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Muito longe, no

passado
This time forever

Madeline Harper

ELA SABE QUE SUA FELICIDADE DEPENDE DE UM FANTASMA


Benjamin j vira esta cena em sonhos e, como em seus sonhos, deseja Kayla
com desespero. Ela, apaixonada, abre o zper da cala dele e sente o ardor do sexo rijo.
Cobre de beijos o peito musculoso... No podem esperar mais! Ben a possui e perdem-se
no universo de prazer, esquecidos das brigas que sempre surgem, ameaando separlos, esquecidos da outra mulher que vive nos sonhos de Ben e insiste em aparecer para
Kayla, pedindo-lhe que a ajude, antes que seja muito tarde.

Digitalizao: Tinna
Reviso: Bruna Cardoso

Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

Copyright 1989 by Madeline Porter e Shannon Harper


Publicado originalmente em 1989 pela
Harlequin Books, Toronto, Canad.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou parcial,
sob qualquer forma.
Esta edio publicada por acordo com a Harlequin Enterprises B.V.
Todos os personagens desta obra, so fictcios.
Qualquer outra semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera
coincidncia.
Ttulo original: This time forever
Traduo: Marclia Britto
Copyright para a lngua portuguesa: 1992
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3 andar
CEP 01452 So Paulo SP Brasil
Caixa Postal 2372
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.
Impresso e acabamento: Grfica Crculo

Projeto Revisoras

Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

CAPTULO 1

Kayla Hartwell estava atrasada. Por mais que detestasse, parecia um mal crnico
e s tinha piorado com aquela viagem pelo pas.
Cruzando os Estados Unidos de costa a costa, ela vinha admirando paisagens
fascinantes e pensava em quanto ainda havia a explorar, quantas estradas diferentes
desconhecia! A semana de licena acabara e depois de dez dias no alcanara seu
destino.
Sentia-se embaraada porque tinha telefonado trs vezes ao escritrio do
advogado que tratava da herana da tia, adiando o encontro, e no queria ligar de novo.
No devia ter parado em Salem, ela disse a si mesma. Era apenas mais um local
histrico, como tantos naquela regio. Sendo da Califrnia, onde a tradio uma
questo de dcadas, no resistia tentao ao ouvir falar em sculos.
E Salem no foi exceo. No sentia uma atrao especial por bruxas, mas
depois de almoar no Hawthorne Hotel, ela decidiu dar uma volta para conhecer a cidade.
Como no queria perder tempo, interessou-se pelo Museu de Bruxaria, localizado na
mesma rua.
O edifcio em estilo meio gtico estava cheio de turistas na porta e ela ia desistir,
mas ouviu uma conversa interessante de um casal do sul e outro da Nova Inglaterra.
uma pena! disse a mulher do sul. Toda essa gente foi condenada
morte sem motivo. Afinal, no existem bruxas.
Talvez existam a da Nova Inglaterra respondeu, com urna piscada para o
marido.
Talvez no ele contraps, sorrindo.
Bem, ns no acreditamos nelas disse o marido do sul.
Ento, por que est aguardando nesta fila?
apenas por curiosidade...
Kayla tambm entrou na fila; sentia a mesma curiosidade.
Ela saiu do museu mais de uma hora depois e sua curiosidade s tinha
aumentado. Era difcil imaginar que cerca de trezentos anos antes tivessem enforcado
dezenove homens e mulheres em Salem, levados por uma histeria coletiva. O assunto era
fascinante.
Ao entrar no carro, Kayla consultou o relgio e viu que ainda daria tempo de
passar pelo caminho famoso, Heritage Trail, ao sair da cidade. Mas seria a ltima parada.
Nele ficava a lendria casa cinzenta, com seu telhado de sete espiges
recortados contra o cu, e ela no resistiu. Atravessou o jardim correndo, para fugir do
vento forte que soprava da baa, e entrou com os outros turistas.
O guia intercalava fatos com detalhes do romance de Hawthorne.e Kayla ficou um
pouco chocada, apesar da beleza da casa. Mais bruxas, pensou.
A histria de Hawthorne se baseava nos julgamentos de 1692, em Salem, quando
um homem inocente fora acusado de bruxaria e o coronel Pyncheon confiscara sua
propriedade.
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Kayla deu a partida no carro, com um ligeiro arrepio, e ligou o aquecimento. Era
apenas o frio ou estava trmula por causa daquela pequena incurso no passado?
Pelo menos, o livro tinha um final feliz. Depois de vrias geraes terem vivido
sombra do passado, as famlias do coronel e sua vtima finalmente se haviam unido. Ela
ligou os faris por causa da neblina e calculou que ia chegar atrasada entrevista com
Ben Montgomery. Era uma pena, porque cancelara vrios compromissos para
comparecer.
Provavelmente ele j estava irritado, mas a receberia cordialmente por educao.
Ela no o conhecia, mas as cartas que recebera davam a idia de um homem muito
formal. Devia ser magro, de culos com aro de tartaruga, cheirando a naftalina.
Ela pediria desculpas com toda a gentileza, pegaria as chaves da casa da tia e
daria adeus. A no ser que o Dr. Montgomery tivesse cansado de esperar e j se
encontrasse em casa tomando um ch bem quente.
Nesse momento surgiu a placa: Nova Sussex, Massachusetts. Populao:
9.621".
Agora so 9.622 ela exclamou, sorrindo.
Benjamin Montgomery afastou a cadeira da escrivaninha e olhou o relgio de
pulso. Kayla Hartwell devia ter chegado s quatro horas da tarde e j passava de cinco e
meia... No tinha telefonado adiando a entrevista.
Ben levantou-se, desarregaou as mangas da camisa e procurou controlar a
contrariedade. Lembrou-se de que a cliente era da Califrnia e provavelmente estava
habituada a se atrasar.
Voc vai ficar aqui mais tempo? Teresa Fiore perguntou, enquanto abotoava
o manto.
Ainda no sei Terrie. Estou esperando a Sra. Hartwell ele respondeu, vendo
apenas dois carros conhecidos passarem e a rua ficar deserta. Espero que no tenha
havido um acidente.
Provavelmente o trfego est ruim nas estradas, porque as ruas centrais j
esto vazias e hora de todos voltarem para casa. Quer que eu tambm espere?
No, pode ir. Andy e as crianas esto esperando por voc, claro...
Tomara que tenham Comeado o jantar disse Terrie. Esta noite a vez
deles. Ento, at amanh, chefe.
Ben apenas acenou, continuando a pensar em Kayla Hartwell. Por qualquer razo
obscura, simpatizava com ela, apesar de se mostrar incapaz de cumprir os
compromissos. Era exatamente o defeito que ele mais detestava em qualquer pessoa e,
na certa, iria sentir a antipatia de sempre ao conhec-la, por causa daquele atraso. Mas
sua curiosidade era muito forte e distraiu-se, tentando imaginar como ela seria.
Pouco depois, lembrou-se que nem tinha se despedido direito de Terrie. Era uma
boa moa, conheciam-se desde o tempo em que se tornara, namorada de Andy e, depois,
ela fora trabalhar no escritrio de advocacia Montgomery. Na poca o pai de Ben ainda
no se aposentara. Terrie era muito eficiente e passara a cuidar de tudo. Ele a "herdara"
com o restante e dependia dela para resolver qualquer problema de trabalho. Mais tarde,
Terrie se casara com Andy e as coisas haviam mudado: ela no podia dedicar muito
tempo ao trabalho fora do horrio, pois tinham filhos.
Andy era amigo de Ben desde o incio do ginsio e os dois faziam, parte do time
de basquete do colgio. Depois, tinham entrado para a faculdade juntos. Mais tarde, ao se
formarem, j no podiam se dedicar tanto ao esporte, mas ainda o praticavam
regularmente, pelo menos uma vez por semana, para manter a forma. E a amizade
continuava a mesma.
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Alis, nada mudava em Nova Sussex, o que desagradava Ben. Mas j estava
habituado porque tinha crescido ali e aceitava a vida que levava.
Quando o carro de Terrie se afastou ele tornou a sentar-se diante da escrivaninha
cheia de papis, com o retrato do pai ao fundo. Era um quadro a leo e muitos clientes,
ao v-lo pela primeira vez, comentavam a grande semelhana de famlia: o nariz reto, as
mas salientes nas faces, os olhos verdes e o queixo bem marcado que dava um ar de
determinao.
Na sala de recepo ficava o retrato do av, ainda mais parecido com Ben. Os
clientes mais velhos, que ainda se lembravam dele, achavam-no "a figura do av em
roupas modernas".
Ele tornou a consultar o relgio e a irritao aumentou. Se no fosse Kayla
Hartwell, poderia estar tomando seu usque em casa, tranqilamente, enquanto ouvia
alguma msica clssica em seu aparelho estreo. Mais cedo, tinha pensado em convidar
alguma conhecida para jantar fora e danar um pouco, mas no sabia quando estaria livre
e resolvera ficar sozinho.
Sabia se comportar com as moas de Nova Sussex porque tinha nascido naquela
cidade. Sua tia Lu e outras senhoras conhecidas viviam loucas para cas-lo, mas
conseguira evitar compromissos, com seu modo sensato.
Ben gostava da companhia feminina porque achava as mulheres divertidas e de
vez em quando chegava at a ter um interesse um pouco mais srio por uma delas. Mas
nada se parecia com o entusiasmo de sua primeira paixo, aos dezenove anos. Era um
homem feito, com trinta e cinco anos de idade, e sabia que nunca se apaixonaria
primeira vista por ningum. Alm disso, manter uma esposa era um luxo que ele ainda
no podia ter.
s vezes sentia um pouco de solido, mas logo voltava a se dedicar ao trabalho,
to cheio de desafios. Gostava do que fazia, era um advogado dedicado profisso. Alm
disso, costumava dar uma "escapada" de vez em quando, como gostava de chamar seus
programas mais ntimos, mas sempre descompromissados.
Havia resolvido jantar em casa, sozinho, tambm porque no tinha dormido bem
na noite anterior. Queria tomar um banho bem quente e cair na cama. Sonhara
novamente com aquela mulher que o impressionava tanto. Surgira em sua imaginao
semanas antes, quando os sonhos haviam comeado. Os sonhos se repetiam e ela
sempre aparecia, provocante, mas meio envolta na bruma, como uma figura indefinida.
Ele se irritava porque no conseguia aproximar-se para v-la melhor. Ao mesmo tempo,
ficava intrigado com as constantes aparies da mulher e tentava descobrir o significado
dos sonhos.
A cena era sempre a mesma: ele perseguia a moa pelo campo e ela desaparecia
na bruma matinal. Era linda, irresistvel, e o atraa como um m. Sentia um desejo
ardente de alcan-la e abra-la, mas no conseguia. Acordava sempre nesse momento
e lembrava-se de todos os detalhes, mesmo dos indefinidos. Ela irradiava um grande
calor, seu desejo ardia,como fogo. Era bela, atraente e perigosa. Ele no sabia explicar o
motivo da sensao de perigo que sempre se repetia.
Quando ele acordava desses sonhos, sentia-se emocionado e impaciente.
No conseguia mais adormecer e ficava esperando o amanhecer. Gostaria de no
sonhar, para poder dormir a noite toda e descansar. Ou no? Queria rev-la? A Mulher,
to misteriosa, era mais fascinante que todas as moas que conhecia.
Tornou a olhar o relgio e resolveu ir para casa. Comeou a vestir o palet,
quando viu os faris de um carro que parou diante do escritrio. Quando a cliente chegou
ele estava na sala de recepo.
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Abriu a porta de vidro e a moa entrou, com uma lufada de vento. Olhou-a,
emudecido, e o corao bateu mais rpido.
Procurou disfarar e observou-a mais discretamente. Era extraordinria, com o
cabelo loiro emoldurando o rosto e caindo na testa. Ela fez um gesto para afast-lo, mas a
mecha voltou a cair, teimosa. Os olhos eram azuis como o cu de vero e as faces
estavam coradas por causa do frio. A moa usava jeans, suter e um blazer muito
elegante, porm leve demais para o incio da primavera em Massachusetts. Ele percebeu
que o corpo era atltico e sensual.
Mas no era a aparncia que o impressionava ou atraa. Aquela era a Mulher dos
sonhos! Isso sim, era espantoso!
o Dr. Montgomery? ela perguntou, estendendo a -mo.
Sim, sou Ben Montgomery. a Srta. Hartwell, no? disse, sentindo-se como
um bobo. Quem mais poderia ser?
Sou Kayla ela sorriu. Desculpe, eu me atrasei, mas no...
No tem importncia. Eu ia ficar at mais tarde por causa do trabalho Ben
mentiu e soltou a mo dela com relutncia.
Levou-a at sua sala e indicou uma poltrona.
H pouco espao nesta sala, mas est assim desde o tempo de meu av.
Agora ficou pior, com todo esse equipamento do novo computador.
Eu gosto disse Kayla. to... Antiga! Sentia no encontrar uma
palavra melhor para o ambiente cheio de estantes com livros de couro. Antiga e
acolhedora. seu pai?
sim. E o retrato do meu av est na sala de recepo. Os Montgomery tm
sido juzes e advogados desde o tempo dos Puritanos.
No conheci minha famlia da Nova Inglaterra. S tia Elinor, porque ela foi
passar um Natal conosco na Califrnia, quando eu era pequena.
Voc nunca esteve em Nova Sussex?
a primeira visita.
Engraado, tive a impresso que j a conhecia de algum lugar. Pelo menos,
seria uma explicao racional para os sonhos, pensou.
No, nunca nos vimos ela franziu o cenho.
Ben desviou o olhar, sabendo que parecia uma velha cantada, apesar de no ter
sido sua inteno. Por fim, quebrou o silncio meio constrangedor:
Sua tia gostava muito de voc, como provou no testamento.
Acho que sim, apesar de nunca ter demonstrado nenhum favoritismo. Mame
costumava mandar fotos da famlia e cartes de boas-festas.
Ele suspirou. Ento, era isso, tinha visto uma fotografia de Kayla na casa da tia
dela. Sabendo que ela viria Nova Sussex, seu subconsciente trouxera o rosto da moa
memria e ele tinha sonhado.
Kayla continuava falando na famlia e Ben demonstrou um falso interesse, pois,
de fato, s ela importava.
Tenho um irmo mais velho e uma irm ela disse. No sei por que tia
Elinor deixou a casa para mim.
Mas o testamento bem claro. Ele abriu a pasta e tornou a consultar o
documento. Voc a dona da casa e de tudo o que h nela. Seus irmos vo receber
algumas aes e jias.
Estou louca para v-la. Alis, pretendo passar a noite l.
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Acho que talvez no seja aconselhvel...
Por qu? H algo errado?
No, no nada ele fez uma pausa, observando os olhos azuis se
desanuviarem. que a casa est vazia h algum tempo e seria melhor voc conhecla luz do dia. Sugiro que volte a Salem e passe a noite em um hotel.
No Kayla respondeu, decidida. No quero voltar. Como pretendo viver
aqui e cuidar da loja de antigidades, prefiro ir me acostumando com a casa.
Ben observava as reaes de Kayla e no prestou muita ateno no que ela dizia.
Estava encantado com os olhos que mudavam de tonalidade, com as covinhas que
apareciam quando ela sorria e com as pequenas sardas no nariz. Mesmo tendo
encontrado uma explicao lgica, era incrvel ter sonhado com ela antes de se
conhecerem. Imaginou o que a moa diria se contasse que era a Mulher que acabava de
sair de seu sonho.
Ento, est pretendendo viver aqui? ele perguntou, atento s ltimas
palavras.
Claro que sim! Eu no venderia a casa de tia Elinor. Afinal, acabei de herd-la!
Bem, achei que no pretendesse morar aqui porque voc parece to... To...
Jovem? ela completou. To inexperiente? To incapaz? To pretensiosa,
talvez?
No que... que a loja de sua tia um estabelecimento tradicional em nossa
comunidade.
Ele no contou que nos ltimos anos, velha e doente, Elinor Hartwell quase no
dava ateno loja de antigidades, instalada no andar trreo de sua casa.
Tenho certeza de que voc j possui experincia nesse ramo.
No tenho, no. No entendo nada de lojas de antigidades. Ela lanou-lhe
um olhar de desafio.
No era o tipo de pergunta que esperava do advogado da famlia e nem
imaginava que o Dr. Montgomery tivesse aquela aparncia. Era bem mais alto, mais
bonito do que pensara e tinha lindos olhos verdes. Mas estranhou a forma como ele a
olhava; parecia estar diante de um fantasma. Talvez o advogado soubesse de alguma
coisa que no queria comentar.
Mas procurou se informar sobre o assunto, no ? indagou ele, insistente.
Kayla irritou-se porque parecia mais uma afirmao do que uma pergunta e no
devia explicaes ao advogado da tia. Hesitou um momento antes de responder:
No, realmente. Com vinte e seis anos, j tive diversos empregos e tenho sido
uma pessoa responsvel. Mas nada disso importa. O que interessa que pretendo ter
muito sucesso com a loja. Acho um bom comeo. Agora eu gostaria de receber as
chaves, se no se importa. Estou viajando desde as cinco horas da manh e quero
descansar.
Claro! Ele abriu a gaveta e procurou as chaves da casa. Mas imaginei
que voc chegaria aqui, faria uma lista de tudo o que h na casa e procuraria um corretor
de imveis; ento, iria tratar de...
Pois nunca imagine! Kayla sorriu com ar irnico. No aprendeu, na
faculdade de direito, que no deve imaginar? Estudou em Harvard, no?
De fato, estudei l ele corou levemente.
Kayla ficou satisfeita. Acertara em cheio! Ele parecia do tipo de Harvard, com
aquela pose tradicional.
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Procure entender ele atacou de novo, sem se dar por vencido. Nosso
escritrio costuma dar uma assistncia ampla aos clientes. Sempre nos orgulhamos
disso. Eu me sentirei realizado se voc for bem-sucedida em Nova Sussex, mesmo tendo
um conhecimento limitado em antigidades.
No um conhecimento limitado, Dr. Montgomery. No tenho nenhum,
desconheo o assunto.
Tenho certeza de que as estatsticas sobre novos negcios so de seu
conhecimento ele declarou, ignorando o tom das palavras de Kayla, o que foi um erro.
Cerca de noventa por cento vo mal. A maioria fica descapitalizada, mas acho que
podemos evitar isso.
Podemos? Ela mal acreditou no que ouvia.
E se voc quiser voltar aqui amanh ele prosseguiu, tranqilo , faremos
um levantamento do capital e algumas projees. E, o que mais importante, posso
computadorizar o patrimnio de sua tia.
Di. Montgomery. Ela levantou-se de repente, com os olhos faiscando de
fria. Vim aqui buscar as chaves da casa de minha tia e no pretendo ouvir uma aula
sobre economia. Meus pais e meus amigos, na Califrnia, j pintaram um quadro bem
negro sobre meu futuro e no conseguir me assustar mais do que eles, acredite!
Ben tentou responder, mas ela no lhe deu oportunidade, continuando a falar,
rpida:
E eles me conhecem bem melhor para dar conselhos. Nunca nos vimos at
hoje e s trocamos alguma correspondncia sobre assuntos legais. Fora isso, s falei
com sua secretria algumas vezes, por telefone. Alm disso...
E esses telefonemas foram s para cancelar compromissos marcados
anteriormente foi vez dele de interromper. Acredito que no seja uma maneira
muito comercial de iniciar seu negcio.
Kayla considerou a resposta como um golpe baixo, mesmo sabendo que pisava
em terreno perigoso.
O senhor est sendo precipitado em suas concluses e essa no uma atitude
muito profissional. De fato, tive boas razes para cancelar meus compromissos.
Agora a senhora que est na defensiva.
Um direito que tenho. Conheo-o h menos de vinte minutos e o senhor j
resolveu que meu negcio vai falir porque no tenho experincia. J que se acha com o
direito de me julgar, o que no tem, eu lhe garanto que est enganado. Posso ter xito e
vou conseguir.
Ben Montgomery custava a se irritar, por prtica e temperamento. Mas naquele
momento perdeu a pacincia e segurou-a pelos frgeis ombros. Kayla Hartwell teimava
em no ouvir uma palavra do que ele dizia. Era de enlouquecer. Se ficasse mais calma
compreenderia que s tentava ajud-la. Ela se desvencilhou das mos dele, com
facilidade.
E agora ela no parecia ter a inteno de acalmar-se , pode me dar s
chaves ou terei de tir-las de sua gaveta? Eu posso, sabe? Sou faixa preta em carat.
J me combateu verbalmente ele sorriu, com ar superior. No h
necessidade de nenhum ataque fsico. Aqui esto suas chaves disse, largando-as
sobre a escrivaninha.
O senhor fica livre de qualquer responsabilidade sobre a propriedade. Kayla
esclareceu, pondo as chaves no bolso. Se houver algum pagamento a fazer, mande a
conta para a casa de minha tia. Quero dizer: para minha casa.
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Com essas palavras, ela girou nos calcanhares e saiu da sala. Ben a observava,
sem entender o que tinha acontecido. Primeiro, sentira o choque de v-la chegando no
escritrio como se acabasse de sair de seus sonhos. Depois, nada mais tinha dado certo.
Ele no pretendia antagoniz-la, pelo contrrio. S queria ajudar...
Suspirou. No era s isso. Queria tambm impression-la, provocar sua
admirao. No entanto, conseguira apenas irrit-la. Que droga! Mas a moa tambm era
muito agressiva. Ignorava tudo o que ele dizia e achava sempre que sabia de tudo,
mesmo sendo uma estranha na cidade. Recusava-se a ouvir um conselho... Na realidade,
ele era o melhor conselheiro que poderia encontrar.
Ben tornou a sentar-se e no reprimiu um sorriso. Uma coisa era certa, ela ainda
no tinha sado de sua vida. Resolveu esperar at o momento de tornar a v-la, reunindo
toda a sua pacincia.
Poucos minutos depois ele surpreendeu-se. A porta tornou a se abrir e Kayla
entrou, timidamente, parando diante da escrivaninha. Ele ficou bem srio para no
parecer provocao.
De olhos baixos, ela explicou que no sabia o caminho para chegar em casa.
Volte pela Rua Principal, at passar o correio ele explicou. A segunda
travessa direita a rua que voc procura, a Mulberry Street. A casa de sua tia fica na
esquina. bem grande e tem paredes de madeira, pintadas de branco. Vai achar
facilmente. Bem-vinda a Nova Sussex, Srta. Hartwell.
Ela despediu-se rapidamente e ele ficou observando o carro afastar-se, com a
certeza de que voltaria a v-la. Kayla Hartwell sara dos sonhos e entrara na sua vida. Era
uma moa atraente, perigosa e ele sabia que sua vida nunca mais seria a mesma.
Kayla fez uma curva em "U" na rua deserta, ao sair do prdio do advogado.
Arrependia-se de ter perdido a pacincia e sado to dramaticamente do escritrio de Ben
Montgomery na primeira vez em que o via. Mas tudo tinha sido diferente do que ela
esperava. No costumava se irritar com tanta facilidade e ainda estava embaraada por
ter perdido o controle. Era uma coisa estranha e incompreensvel, mas algo nele
provocava essa reao.
Ben era seu primeiro conhecido na cidade e queria ser simptica, porque ele
poderia ajud-la a fazer outras amizades. Mas o encontro tinha sido muito desagradvel.
Perdera o controle no momento em que ele tentava aconselh-la... Sem dvida, parecia
muito afoito e insensvel, mas sem dvida, alguma era bem-intencionado. No entanto, ele
bem podia ter imaginado que estava apenas repetindo os avisos que o pai dela, todos os
parentes e amigos tinham lhe dado, na Catifroia. Quando contava sua resoluo de
mudar-se para Nova Sussex, todos tinham alguma coisa a dizer.
Mas, Kayla, querida, voc j teve tantos empregos e mudou de idia...
Voc no tem nenhuma experincia nesse ramo de negcios, no pode dar
certo!
Voc no persiste em nada...
um trabalho muito rduo...
Voc vai enjoar logo...
As vozes continuaram ecoando em sua cabea enquanto ela cruzava o pas todo,
na longa viagem de carro. Ningum queria que ela dirigisse a loja de antigidades.
Ningum esperava que ela gostasse e se adaptasse nova vida. Todos esperavam seu
fracasso, seu regresso, derrotada.
Evidentemente, Ben adotara a opinio geral, depois de conversar com ela por
apenas quinze minutos. Kayla tornou a enfurecer-se. Quem era ele para julgar os outros?
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Ela pensou na ltima humilhao. Tinha sido obrigada a voltar para pedir
informaes, porque no sabia o caminho. Ia se desculpar do comportamento anterior,
mas mudara de idia quando ele explicara tudo com tanta eficincia e to seguro de si.
Resolveu no procur-lo mais. Provavelmente havia vrios advogados na cidade e ela
encontraria entre eles algum capaz de aconselh-la melhor nos negcios.
Quando Kayla percebeu, estava perdida. Tinha passado da Mulberry Street e
precisou fazer outra curva em "U" para voltar. Esforava-se para lembrar as indicaes
que eram simples, mas no tinha prestado ateno porque continuara irritada com Ben
Montgomery.
Afinal, quase por acaso, encontrou a rua e a casa. Era uma construo de trs
pisos e pareceu-lhe um pouco fantasmagrica. Ela parou o carro e apagou os faris,
vendo sua nova residncia iluminada apenas pelo luar.
Bem, aqui estamos, Kayla murmurou. Seja bem-vinda! No era uma
recepo muito alegre e como no havia ningum para reforar, ela abriu a porta do carro
e procurou, embaixo do banco, a lanterna para ver o caminho at a entrada.
Apesar de tudo, descobrira-se animada porque aquela casa era base de Uma
nova existncia. Sentia-se assim e no deixaria ningum desencoraj-la.
Sabendo que a loja ocupava o andar trreo, Kayla procurou dar a volta e entrar
pelos fundos. O caminho estava coberto de mato crescido, mas conseguiu chegar at
uma pequena varanda. Os degraus estalaram e quando chegou porta ela precisou
experimentar todas as chaves. Por fim, abriu-a e entrou.
Que droga! exclamou quando a luz no acendeu.
Devia ter se lembrado que a energia eltrica provavelmente estava cortada e que
tambm no encontraria gua ou aquecimento. Iluminou com a lanterna a cozinha muito
grande, antiga, e ficou mais tranqila quando viu que a geladeira e o fogo eram
relativamente novos. A torneira fez um barulho horrvel, mas surgiu um jato de gua
escura.
Ela fechou a torneira e tornou a experimentar o comutador, cruzando os dedos.
Nada. Ao lado da porta havia um termostato, mas tambm no estava funcionando. Sua
esperana renasceu ao ver a lareira, numa das paredes da cozinha, mas a caixa de lenha
estava vazia.
Nada havia ali que animasse o corpo, nem o esprito. Perto da lareira, a um canto,
havia uma escrivaninha. Talvez tia Elinor ficasse ali nas noites de inverno, perto do fogo,
pondo a contabilidade em dia. Procurou guardar essa imagem na mente porque a
confortava.
Em seguida, abriu a porta que ficava do outro lado da lareira e entrou em um
corredor estreito. A curiosidade a impeliu at uma porta, ao fundo, que tambm abriu.
O grito de susto ficou abafado na garganta e ela sentiu-se paralisada de medo:
havia algum naquela sala!
Mas a paralisia durou poucos segundos e Kayla correu de volta cozinha.
Revendo a imagem assustadora na memria, percebeu, numa frao de segundo, que
vira a prpria imagem, com o blazer azul e o cabelo loiro.
Encheu-se de coragem e voltou. Quando viu o grande espelho antigo na moldura
bem trabalhada comeou a rir. Mas a risada ecoou pela casa escura e tornou a enerv-la.
O cansao tanto que voc est vendo coisas disse, em voz alta.
melhor sair; daqui antes que enlouquea.
Mas a curiosidade a conteve, porque o facho de luz da lanterna mostrava coisas
interessantes. A sala, provavelmente, era mais antiga do que o resto da casa, a julgar pelo
teto mais baixo e pelas pedras escurecidas da lareira. O mobilirio era formado dos
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sculos XVII ao XIX. Algumas deviam fazer parte de peas do mostrurio da loja, mas ela
no pretendia examinar tudo naquela noite.
Quando voltou cozinha, Kayla ouviu algum batendo na porta. Procurou
controlar o nervosismo e pensar usando a lgica. Demnios no costumam bater em
portas, nem ladres ou assassinos. Portanto, devia ser algum conhecido.
Nesse momento ela lembrou-se que s conhecia uma pessoa em Nova Sussex,
Massachusetts.

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CAPTULO 2

Ela iluminou com a lanterna a porta da cozinha e viu, atravs do vidro meio fosco
que cobria a parte superior, o vulto de Ben Montgomery. Ele estava com a gola da capa
erguida e passava a mo no cabelo castanho para tirar a umidade da neblina.
Sentiu-se feliz com a perspectiva de rever um rosto familiar, mas lembrou-se do
encontro anterior e resolveu no se queixar da casa. No pretendia, de forma alguma,
contar que vira fantasmas. Assim que abriu a porta, ele a cumprimentou efusivamente.
Trouxe uns presentinhos anunciou, aproximando-se da lareira com alguns
toros de lenha. Imaginei que a caixa estivesse vazia.
Ele ajoelhou-se e comeou, com rapidez, a acender o fogo na lareira, enquanto
Kayla o observava em silncio, sem saber se devia falar na falta de luz. Pelo menos, no
passaria frio na sua primeira noite em Nova Sussex.
Obrigada conseguiu dizer, quando ele acabou o servio. Esse calor
aquecer a cozinha durante a noite toda.
Voc ainda pretende ficar aqui?
Claro! ela respondeu, em tom desafiador.
Pensei que depois de ver a cas...
Eu vou ficar disse, tomando a resoluo naquele instante. Posso usar o
meu saco de dormir.
Voc no parece do tipo...
As aparncias enganam. E j no resolvemos antes que no se deve imaginar
nada?
Um de ns resolveu, pelo menos respondeu Ben, em tom agastado.
Era estranho, pensou ele. Bastava estarem juntos alguns minutos e a tenso
surgia. Precisava pensar nas palavras para no irrit-la. Mas concluiu que no teria a
menor graa conversar desse jeito.
Ela tambm se aproximou do fogo e a luz iluminou o cabelo loiro, colocou toques
rosados em seu rosto. Ele resolveu ignorar a tenso e conversar amavelmente.
Que tal um pouco de luz sobre o assunto? sugeriu e foi at o comutador,
iluminando a cozinha.
Como voc conseguiu... Kayla arregalou os olhos.
Liguei para a companhia de fora e luz quando voc saiu.
Mas j era tarde, devia estar fechada e...
Sim, mas o supervisor da noite foi meu colega de ginsio. Voc sabe como so
as cidades pequenas.
No sei, no, mas gostei de ver como tudo fcil. Obrigada. Tambm quero
me desculpar, fui um pouco rude em seu escritrio. Eu normalmente no sou assim,
acredite. que foi um dia muito duro.
Ele a achou muito frgil e vulnervel, sentindo vontade de acariciar-lhe os cabelos
e tirar a mecha que caa no rosto. Em vez disso, comentou, com simplicidade:
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Voc tinha razo, eu no devia ter dado nenhum palpite. O negcio seu, sem
dvida. que estou habituado a dar conselhos aos meus clientes.
E eles seguem? ela brincou, sorrindo.
Seguem. assim que eu ganho a vida. Mas voc no perguntou nada e eu
no devia interferir. Tenho certeza de que capaz de dirigir tudo sozinha.
Tenho recebido tantos conselhos ultimamente que vo dar para a vida inteira!
Mas voc no podia adivinhar.
Ento, vamos comear de novo. Ben estendeu-lhe a mo. Bem-vinda a
Nova Sussex. Sou Ben Montgomery.
Ol, Ben. Eu sou Kayla Hartwell.
Ela tornou a reparar nos olhos muito verdes e teve a impresso de que ele cora
v levemente.
Podia ser reflexo da lareira. Homens confiantes e atraentes como Ben
Montgomery no costumam corar. Ao contrrio, so muito seguros e sem nenhuma
timidez. Mas era muito agradvel saber que ele s queria ajudar e no tinha outros
interesses.
O que mais voc precisa? ele perguntou. Ah, um telefone, naturalmente.
E aquecimento seria muito bom.
Sem dvida!
H um problema com a gua.
J est tudo anotado. Tomarei as providncias amanh de manh e antes do
meio-dia tudo estar funcionando.
Voc est brincando...
No ele sorriu. Como voc viu, aqui no uma cidade grande e basta eu
falar com Andy Fiore, meu amigo, que ele mandar uma equipe imediatamente. A mulher
dele trabalha comigo, portanto posso falar direto com o chefe dos servios pblicos.
muito bom ter amigos influentes. Obrigada.
S estou sendo um bom vizinho. O prximo passo descarregar seu carro.
Depois poderemos jantar e descansar.
Que maravilha! E, como oferta de paz, quero lev-lo ao melhor restaurante de
Nova Sussex.
Ben comeou a rir, o que o tornou mais bonito.
O que h? Ela no compreendia o que provocara aquele acesso de riso.
Nova Sussex s tem uma lanchonete, que costumamos chamar de caf. Claro,
h um restaurante em um posto, na entrada da cidade, mas para viajantes.
Ora, ento por que voc...
Convidei-a para jantar? ele completou. Porque tenho uma das geladeiras
mais cheias da cidade e achei que podia preparar um bom prato, algo bem quente e
saboroso.
Mas eu no posso aceitar... Kayla comeou, um tanto sem jeito.
Claro que pode Ben a interrompeu. a minha oferta de paz. Agora
vamos descarregar o carro ou morreremos de fome. Eu tambm ainda no comi, porque
tive uma emergncia com um novo cliente disse, sorrindo, e Kayla no resistiu.
Kayla recostou-se na poltrona e suspirou de satisfao. A msica de Mozart
ecoava pela sala e grandes achas de lenha queimavam na lareira. Ela tomou mais um
gole de conhaque francs, para disfarar a surpresa que ainda sentia.
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Benjamin Montgomery no era, decididamente, o velhinho que ela esperara e
tinha descoberto naquela noite outras diferenas. Ele cozinhava bem. O bife e a salada
estavam deliciosos. O gosto pela msica e a escolha de Mozart a haviam agradado ainda
mais, porque era seu compositor favorito.
Se estivesse na Califrnia, estaria apreensiva porque aquilo poderia ser o preldio
para algum relacionamento sexual intenso. Mas ningum tinha planejado aquela noite e
tudo era muito agradvel.
Ela tambm gostara da casa de Ben e se surpreendera com a decorao. Havia
algumas mesas e cadeiras antigas, mas quase todos os mveis eram modernos. Era
muito confortvel e personalizada, provavelmente arrumada sem ajuda de um decorador
profissional.
Sentiu-se muito vontade quando Ben instalou-se no sof em frente para tomar
seu conhaque. Era uma boa oportunidade para observar calmamente o charmoso dono
da casa. A boca era sensual, com o lbio inferior bem cheio, e os olhos, incrivelmente
verdes, sombreados por clios longos.
Ele tinha tirado o palet, soltara a gravata e enrolara as mangas da camisa. Os
braos eram musculosos, as mos fortes e bem-feitas.
Ben tambm aproveitou aquela chance para examinar melhor a visitante. Ela
parecia se deliciar com a msica e os dois continuaram em silncio, de modo natural. A
tenso anterior tinha desaparecido e o jantar transcorrera em um clima muito amigvel.
Tudo estava timo Kayla comentou, por fim. No pensei que minha
primeira noite em Nova Sussex seria to agradvel.
No sei se estou altura de cozinhar para uma californiana ele brincou,
descontrado. No entendo nada de ptalas de rosa ou kiwi. So a ltima moda, no
?
Em algumas rodas, mas no em minha casa ela sorriu. Mame sempre
cozinhou para a famlia toda. A meninada comia muito.
Quantos irmos voc tem?
Somos trs. Tenho uma irm mais velha, que mdica, e um irmo mais novo,
que est estudando administrao de empresas em Stanford. Ficou pensativa, ento
prosseguiu Eles so muito esforados, ao contrrio da irm.
No acredito.
verdade! Contrariei meus pais e sa da faculdade porque achei que no
estava aprendendo nada de til. Pergunte o que eles acham de todos os empregos por
onde andei.
Provavelmente voc no tinha idia do que ia fazer, no ? Ainda no havia
feito sua escolha...
Gosto de seu modo de pensar! ela ergueu um brinde.
Ele sorriu com calor e Kayla tornou a ach-lo diferente de todos os homens que
conhecia. No parecia preocupado em conquistar cada mulher que via. Estava
interessado no negcio que ela ia comear; seus conselhos anteriores provavam isso.
Em que voc trabalhou antes? ele perguntou, com ar interessado.
Primeiro numa floricultura que preparava arranjos para festas. Depois, fiz
alguns servios de decorao por conta prpria. Tambm trabalhei numa butique e, mais
tarde, fui compradora de uma pequena loja de artigos femininos. Durante esse tempo todo
ensinei tnis no clube que freqentamos. Ultimamente, trabalhei numa agncia de
publicidade.
E o que aconteceu?
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Era de uma amiga e ela casou-se. Foi quando herdei a casa de titia e resolvi
mudar para c.
Kayla ficou embaraada, porque pensou que o pai tinha razo, ela realmente no
parava em lugar algum.
Pois eu a invejo Ben comentou, para espanto da moa.
Mas voc tambm teve vrias oportunidades de mudar de vida, no ?
Talvez... ele pensou um momento. S que no sa atrs delas. Fiquei no
lugar que me ofereceram. Afinal, meu pai, meu av e todos os homens da famlia
Montgomery sempre foram juzes ou advogados. At onde a memria alcana, sempre
houve um Montgomery nas leis em Nova Sussex.
E isso maravilhoso! Toda essa tradio realmente admirvel.
Voc tem razo, eu no queria ser o primeiro a quebr-la. Mas, com essas
razes, passei a vida toda em. Nova Sussex, fora o tempo em que sa para estudar.
E no tem nenhum irmo advogado? ela procurava conhec-lo melhor.
Sou filho nico. s vezes, gostaria...
Do qu?
Seja o que for, acho que falo demais. Ele riu foi arrumar as achas no fogo,
como se quisesse ocultar o embarao.
Naquela noite ela no poderia descobrir mais nada sobre a vida dele. Reparando
nos plos que apareciam um pouco na abertura da camisa, ela teve vontade de passar a
mo por eles, levemente.
Trs horas antes queria estrangul-lo e naquele momento comeava a imaginar
maiores intimidades...
Voc tambm tem razes aqui, Kayla ele apoiou o brao sobre a lareira, ao
falar. Os Hartwell chegaram Nova Sussex na mesma poca que os Montgomery.
S que meu pai foi para o oeste e nunca mais voltou.
Porque se casou e teve trs lindos filhos loiros. Uma, pelo menos, loira e
muito linda.
Ben podia jurar que ela corara, mas acho que se enganara. As moas da
Califrnia estavam habituadas a ouvir elogios como aquele. Provavelmente no coravam
mais. Porm, Kayla era diferente de todas as moas que tinha conhecido.
Ela era alegre, divertida e totalmente independente; ao mesmo tempo era
sensvel e o atraa como um m. Ele queria mergulhar os dedos na cabeleira loira e
acariciar aquele rosto lindo, depois abraar a cintura fina e atrair o corpo dela contra o
seu. Queria dizer coisas que nunca havia dito a ningum. A ligao entre eles era to forte
que quase -chegava a ser palpvel. Mas, claro, no disse nada do que pensava.
Procurou controlar-se e fez uma pergunta que desejara fazer a noite toda.
Voc mesmo faixa preta de carat, Kayla?
Hum, para ser franca, no sou. No tenho faixa preta, mas estudei carat e
posso me defender muito bem.
Acredito, sem dvida. Pelo que vejo, voc teve de aprender defesa pessoal
para se livrar dos muitos homens interessados em conquist-la...
Ento, fiz um timo trabalho, porque no sobrou ningum em minha vida.
Mas agora que voc veio para c, as coisas podem mudar.
mesmo. Espero vrias mudanas maravilhosas.
Ben no conseguira externar o que sentia, mas calculou que ela tambm
reprimiria as emoes. Teria notado seu grande interesse?
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Conte comigo para o que precisar ele disse, por fim.
Kayla continuava muito admirada, pensando na grande diferena entre Ben e os
rapazes que tinha conhecido. Ele no aproveitava a primeira oportunidade para dar uma
cantada. Quando ouviu o oferecimento, quase pediu para ele ajud-la a subir para o
quarto...
Vou contar com sua ajuda respondeu, afastando o pensamento. Mas
primeiro preciso me instalar... Acho que j hora de ir para casa.
Ele relutou, mas no tinha argumentos para prend-la por mais tempo. Mas
enfrentara uma situao como aquela porque nunca desejara uma mulher to depressa e
tanto. No sabia o que dizer e concordou que era hora de lev-la.
Quando chegaram diante da casas antiga ele ficou impressionado. Parecia
fantasmagrica, com o telhado recortado contra o cu noturno.
Eu vou entrar com voc e ajud-la a acomodar-se disse, sabendo, ao
mesmo tempo, que no teria coragem de deix-la sozinha ali.
A casa, por dentro, no parecia mais acolhedora, Kayla no parecia se incomodar.
Olhe, o fogo ainda no apagou. Se pusermos mais alguns toros vai durar a
noite inteira. S que a linha acabou...
Talvez haja lenha no depsito de fora. Eu vou ver.
Quando Ben voltou, com dois toros grossos, espantou-se com o entusiasmo de
Kayla.
S encontrei estes disse, ao se dirigir para a lareira.
Vo dar muito bem at amanh, da posso encomendar mais. Se voc me
disser onde vendem...
Claro que sim. Mas serei franco, Kayla. Acho que tudo deve ficar para amanh.
Inclusive, voc no deve dormir aqui esta noite. No h aquecimento, a gua est
acabando...
Vou ficar muito bem ela insistiu. Meu saco de dormir quente e
confortvel. Estou em segurana, a no ser olhou-o divertida que exista algum
tarado correndo por a.
Em Nova Sussex? Ben riu. Os crimes mais srios nesta cidade so
estacionar em local proibido.
No multam por excesso de velocidade, tambm?
No. No h nenhum lugar para ir, portanto ningum corre. Depois, voltou a
ficar preocupado. Mas no acho certo ficar aqui sozinha.
Admiro seu cavalheirismo, mas ficarei bem. Agora vou ajud-lo a atiar o fogo.
Depois de porem novamente o guarda-fogo diante da lareira, Ben viu que no
havia mais nada a fazer e precisava ir embora, mas no queria, de forma alguma.
Talvez seja bom eu olhar a casa toda, ver o que h na loja e l em cima
No acho necessrio, Ben. Voc s vai encontrar poeiras e teias de aranha
ela comentou, com determinao. Mas se quiser voltar amanh, poderemos fazer
juntos uma inspeo.
Apesar do tom brincalho, Ben sabia que ela no ia mudar de idia. Kayla
Hartwell era uma moa decidida.
Volto, sim. Pode esperar ele afirmou, fitando-a bem nos olhos.
Eles continuaram se olhando e o silncio se prolongou, quebrado apenas pelo
rudo do fogo crepitando. Ele a devorava com os olhos e Kayla, nervosa, molhou os lbios
com a lngua, provocando-o ainda mais.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Obrigada por tudo novamente, Ben ela quebrou o silncio, por fim. No
se surpreenda se eu aceitar seu oferecimento para me ajudar a limpar a casa.
Ela falava rapidamente, com voz meio rouca de emoo, e estendeu-lhe a mo
em sinal de amizade. Ele a segurou e beijou a palma docemente, sentindo a pele quente
e macia. Quando ergueu o rosto, viu que Kayla tinha fechado os olhos, numa expresso
de prazer.
Kayla ele murmurou, mas no soube mais o que dizer. Nada parecia
adequado, a no ser tom-la nos braos. Foi o que fez.
Abraou-a e beijou-a to facilmente que ficou surpreso.
Os lbios eram doces e macios como ele esperava. No conseguia acreditar
como se amoldavam aos dele, parecendo feitos um para o outro. Ele sentia o corpo, as
coxas, o ventre e os seios de Kayla. O desejo cresceu e o beijo prolongou-se. Abraou-a
com mais fora e seus corpos se uniram ainda mais.
Ela correspondia ao beijo e o enlaava pelo pescoo. Quando as lnguas se
tocaram Kayla susteve a respirao.
O sangue de Ben latejava nas veias e o corao batia forte. Ele a mantinha
abraada e no se cansava de beij-la.
Quando ela tentou soltar-se, ele a manteve presa nos braos e foi o primeiro a
falar.
Tenho a sensao de que estive esperando voc a vida toda. Kayla, voc era o
que eu sonhava.
Quando ele acabou de falar, compreendeu o quanto suas palavras eram
verdadeiras. Ela era a Mulher de seus sonhos, mas no podia saber e provavelmente
estava achando que era apenas uma frase de efeito.
Kayla no sabia se devia acreditar. Mas tinha de admitir que aquela noite s podia
acabar assim. Em seu subconsciente, tinha desejado o beijo tanto quanto Ben e, quando
acontecera, tambm perdera o controle. O corao estava acelerado e se ele a soltasse,
as pernas com certeza no a sustentariam. Em geral, ela mantinha perfeito controle da
situao, mas com ele, tinha a impresso de que dera uma trombada em um trem.
Ao mesmo tempo, estava irritada com Ben e consigo mesma. De certa forma, ele
se igualara aos outros rapazes que conhecia. Aquela frase do sonho, por exemplo, era
muito antiga. E, o pior, ela retribura com o mesmo ardor. Esperava que ele pedisse
desculpas ou dissesse qualquer coisa, para mostrar que era diferente dos outros. Mas
nada aconteceu. E o que se seguiu deixou-a ainda mais descrente e desiludida.
Kayla, no quero que voc fique sozinha. Vamos para minha casa. Voc deve
ir comigo. Sabe que o que ns dois queremos.
No , no ela respondeu, sabendo que no fundo ele tinha razo. O que
eu quero, como j disse, passar a noite sozinha, na minha casa. No me force, Ben.
Deixe as coisas como esto.
Mas no posso, Kayla. No agora, que j sei como voc se sente em relao a
mim.
Voc acha sempre que sabe o que melhor para mim ela retrucou, irritada.
No gostava de ser pressionada e sentia-se exausta, no conseguindo dominar
as emoes.
E voc vai negar seus sentimentos, apenas para provar seu ponto de vista,
no mesmo?
No estou provando um ponto de vista ela reagiu, ainda mais furiosa.
No quero que voc interfira na minha vida desse jeito. Se j esqueceu, aqui que
pretendo viver e trabalhar, e se for preciso lembr-lo...
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


J lembrou! Ele pegou o palet e vestiu rapidamente, observando a
expresso desafiadora de Kayla. Tem razo. Eu nunca tinha conhecido uma mulher
mais difcil de se lidar murmurou entre os dentes, com raiva.
Magoada e furiosa, ela ficou ainda mais confusa porque no conseguia disfarar
os sentimentos. Como antes, quando ele a beijara, pensou. Tudo era muito complicado
naquela primeira noite em Nova Sussex e s sabia de uma coisa: no ia dormir na casa
de um homem que acabava de conhecer, que a excitava e a enfurecia a cada minuto.
Ficaria na casa de tia Elinor... Ou melhor, em sua casa. E ficaria sozinha.
Ento, nos veremos amanh. Ele foi saindo e parou na porta, para um
ltimo aviso: No esquea de trancar a porta.
No vou esquecer!" ela rebateu, indignada por parecer to incapaz.
Que droga, que droga, que DROGA! Kayla murmurou. No posso
acreditar em tudo isso!
Estava habituada a lidar com os homens desde os dezesseis anos e sabia
controlar muito bem as situaes amorosas. Por que ficara to emocionada e to irritada
com Ben?
Mas sabia o motivo. Depois da briga no primeiro encontro, tinha surgido uma
amizade verdadeira. Achara que ele era diferente de todos os rapazes que tinha
conhecido na Califrnia e depois se desapontara pela sua prpria entrega total. Agira
como uma menina.
E havia algo mais que no conseguia compreender. Bastava ficarem pouco tempo
juntos e comeavam a discutir. Era como se houvesse uma energia cintica que no
podia explicar.
Kayla sentia-se exausta e pegou uma camisola de flanela na mala. Depois, com a
toalha e a escova de dentes na mo, foi at o lavabo do andar trreo. Ainda bem que
havia luz!
De volta cozinha, ela pensou se era um erro aquela mudana para Nova
Sussex. Mas afastou rapidamente o pensamento, disposta a ser mais perseverante
naquele projeto. Era seu futuro que estava em jogo.
E no podia negar, Ben fazia parte desse futuro. Tambm no queria pensar nele,
lembrando-se do ltimo aviso to irritante. Mas era difcil esquecer seu carinho, a fora de
seus braos, o calor de seus lbios...
Fechou o zper do saco de dormir num movimento brusco e com Ben Montgomery
no pensamento.
Ele ainda estava irritado quando chegou em casa. Entrou batendo a porta e
pensando no que havia com aquela moa. Podia contar nos dedos das mos s vezes
que perdera a pacincia, nos ltimos dez anos. E, de repente, em um dia, perdera-a duas
vezes com Kayla Hartwell. Diabos, no conseguira controlar-se.
Afinal, s queria ajud-la e demonstrar seu interesse, mas sempre acabavam
discutindo. Apesar de despedir-se to furioso, ele no conseguia afast-la do
pensamento. Sabia muito bem que nunca conhecera uma mulher como ela e no seria de
admirar caso tornasse a invadir seus sonhos.
Ele teve o mesmo sonho repetido vrias ocasies mas dessa vez foi diferente.
Era uma manh brumosa de vero e as ruas pareciam, ao mesmo tempo, estranhas e
familiares. Estava em Nova Sussex, mas em outros tempos. No parava de pensar nisso
e nas roupas antiquadas que usava: o colarinho alto e o sapato pesado.
Quando ele seguia por um caminho que levava floresta, viu-a a beira de um
regato. O cabelo loiro e longo caa pelos ombros, brilhando ao sol da manh.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Obedecendo a algum costume antigo, ele passou e subiu o morro, sem se
aproximar. Mas no alto no resistiu e olhou para trs. Ela desabotoara o corpete do
vestido, baixara-o para lavar o rosto, o pescoo e os ombros com a gua fresca.
Enquanto a observava, Ben sentiu um desejo crescente e ilimitado. Comeou a
suar sob a roupa grossa e susteve a respirao quando ela passou as mos,
languidamente, pelos braos. O vestido desceu mais e ele viu os seios perfeitamente
redondos, brancos, e macios, com os ma-milos cor-de-rosa.
Ele inspirou profundamente e sentiu o corpo trmulo. Se ao menos pudesse tocla... Se ao menos pudesse acariciar aqueles seios e beij-la nos lbios... Sentiu que teria
de possu-la, custasse o que custasse.
Ben a chamou, mas a voz morreu na garganta. Assustada, ela voltou-se
rapidamente e o vestido desceu completamente, caindo beira do riacho. Ento, ele a viu
inteira, linda, a pele de alabastro, o corpo esguio e as pernas perfeitas. Procurou
aproximar-se.
Ela o viu, nesse momento, e a expresso de seu rosto mudou da serenidade para
o desprezo. Ele tornou a cham-la, angustiado, e acordou.
Estava muito suado e o corao batia fortemente, como no sonho. No tinha um
sonho to ertico desde os tempos de ginsio. Era complexo e confuso tambm.
Continuou deitado, procurando analis-lo.
A moa era Kayla, naturalmente. O desejo tambm no era mistrio, porque o
sentira poucas horas antes.
O verdadeiro mistrio estava na situao, to diferente dos outros sonhos. No
podia explicar a si mesmo como a cidade aparecera no passado, por que ela estava se
banhando no riacho e ele usando aquelas roupas estranhas.
Os sonhos eram mesmo confusos, pensou Ben. Misturavam lembranas do dia
anterior com fatos do presente de um estranho passado, junto com inmeras sensaes.
Eram sonhos sombrios, mas ficavam maravilhosos quando ela aparecia.
Ele teria outras noites com Kayla e no seria apenas nos sonhos. Com calma,
conquistaria sua confiana e ela no o afastaria. Ento, vibraria nos braos dele, como
nos sonhos.

Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

CAPTULO 3

O sol entrando pela janela acordou Kayla. Levantou-se, ps mais uma acha de
lenha no fogo e correu de volta ao saco de dormir, pretendendo levantar-se logo que a
cozinha ficasse mais aquecida. Mas tornou a pegar no sono.
Finalmente, uma leve batida na porta tirou-a de seus sonhos. Ela ouviu durante
algum tempo, imaginando que era Ben. Finalmente, vestiu uma capa de chuva como
roupo e foi at a porta.
Ben... ela comeou a dizer quando abriu a porta, porque era a nica pessoa
conhecida em Nova Sussex.
Quem mais podia ser?
No sou Ben, mas de qualquer modo, sou Montgomery. Como vai?
Kayla observou a mulher alta, de olhos castanhos e cabelos grisalhos.
Ah, desculpe... balbuciou.
No tem de que se desculpar, querida. Eu no devia chegar aqui to cedo. Sou
tia de Ben, Lilith. Posso entrar?
Sim, por favor.
Kayla deu passagem e a senhora entrou com uma cesta que depositou na mesa
da cozinha.
A senhora sorriu, franzindo ligeiramente os cantos dos olhos, e tirou o casaco.
Ainda mostrava que devia ter sido muito bonita na juventude. Depois abriu a cesta, retirou
uma garrafa trmica e um embrulho.
Achei que voc gostaria de um caf quente. Sei que ainda no teve tempo de
fazer compras para a casa.
verdade Kayla respondeu. Ben deve ter contado que eu estava sem
nada aqui, no ?
No, ele no disse... Lilith Montgomery foi sincera. Mas precisava ir at
Salem esta manh e me pediu para passar por aqui. um prazer. No quer tomar caf?
Eu adoraria, mas primeiro preciso encontrar as xcaras.
Kayla encontrou-as no terceiro armrio que abriu e, depois de lav-las, as duas se
sentaram para saborear o caf.
Ento, aqui estamos comentou a senhora imponente. E agora, que tal
umas torradas ainda quentinhas e um pedao de bolo com gelia?
Ah, a senhora maravilhosa! Kayla exclamou, com entusiasmo genuno.
Pode me chamar de Lil, como todo mundo faz. Sabe, Ben me disse que voc
era linda e tinha razo.
Ele deve ter feito outros comentrios tambm, no? perguntou Kayla, meio
desconfiada.
S disse que voc acabara de chegar e precisava de ajuda.
Acho que coisa muito evidente, mesmo.

Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


No. que meu sobrinho um pouco autoritrio. Pelo menos, o que dizem
em famlia. Ele avisou que j ligou para a companhia telefnica e para a do aquecimento
central. Devem vir esta manh. Voc est zangada, querida?
No Kayla respondeu logo. Por que pergunta?
Ben achou que poderia estar.
Ora! ela riu. Se a situao fosse diferente eu poderia estar, mas sendo
como , at gosto que ele dirija tudo. Isto , que ele demonstre que se interessa
corrigiu, mas as duas caram na risada.
Voc no sabe como bom ver outra Hartwell nesta casa! Elinor era uma
grande amiga e sinto saudade. Espero que fique conosco.
Se conseguir manter a loja de antigidades, vou ficar. Acha que sou louca em
pensar que isso possvel?
Alguma loucura sempre necessria no ramo de antigidades.
Isso significa sim ou no? Kayla olhou-a ansiosa.
Por que no decide por si mesma? Voc j viu sua loja, o "Portal de Entrada"?
Ontem noite nem tentei, mas hoje estou pronta para v-la.
Ento, vista-se e eu servirei de guia.
Poucos minutos depois, tendo vestido um abrigo, lavado o rosto e escovado o
cabelo, Kayla acompanhou Lil at a porta da frente da casa, depois de darem a volta por
fora.
Elinor usava a sala da frente como loja.
Sala da frente? Ontem vi rapidamente uma sala com um espelho.
Isso mesmo, voc viu a sala do fundo, que era parte da casa original. Elinor
gostava muito dela e a reservava s para os parentes e amigos. Depois de abrirem a
porta, entraram. Esta a sala dos clientes.
Kayla continuou parada na porta, observando a loja, incapaz de falar. Era um
salo entulhado de mveis de todos os tipos desde o hall de entrada: aparadores, mesas,
escrivaninhas, cadeiras e mais mil coisas. Havia estantes cheias de livros antigos, peas
artsticas, cristais, candelabros, abajures, bengalas com casto de metal e espelhos
ricamente emoldurados.
Nem sei o que dizer! Kayla comentou por fim.
Bem, o forte de Elinor nunca foi organizao... Enquanto se esgueirava pelas
passagens estreitas, Kayla pensava como os clientes poderiam escolher alguma pea.
Estas cadeiras so lindas comentou, examinando-as melhor. So
Windsor e esto em boas condies.
Voc entende de antigidades? perguntou Lil.
Trabalhei um pouco com decorao, mas no tenho muita experincia.
O entusiasmo de Kayla foi se transformando em desapontamento quando ela
notou que as peas que entulhavam a sala estavam mal conservadas. Nem mesmo
podiam ser classificadas como antigidades.
Pelo que vejo, minha tia comprava tudo que via pela frente...
Digamos que ela possua gosto ecltico Lil comentou, diplomaticamente.
Talvez Ben tenha razo. Seria melhor eu vender tudo e voltar para casa.
Voc no me parece do tipo que desiste facilmente.
A pobre senhora no sabia tudo que ela j fizera na vida, pensou Kayla. Mas
dessa vez precisava ser diferente. Por fim, comentou:
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Bem, talvez eu deva fazer uma liquidao. Pode ser uma boa soluo para
abrir espao. Vendo quase tudo e comeo de novo.
No parece m idia Lil concordou. Posso ajud-la. Agora que estou
aposentada do ensino tenho mais tempo livre.
Ensinava ingls? Kayla procurou adivinhar.
Biologia. Minha especialidade era a botnica. Pode imaginar que no
despertava grande interesse nos alunos, no ? Mas venha, vamos ver o resto da casa,
assim voc ter mais idia do bom gosto de sua tia.
O quarto de Elinor ficava mais perto da escada e foi o que mais impressionou
Kayla, no segundo andar. Ao entrar, ela teve uma sensao estranha. O ambiente era
gracioso e formal, parecendo mais um museu de que um quarto.
lindo, mas acho que no me sentiria confortvel aqui. demais o quarto de
tia Elinor.
Ento, vamos escolher outro. Existem mais trs Lil informou.
Lutando contra o mal-estar, Kayla virou-se para sair e viu o quadro pendurado
perto da porta. Era um retrato de mulher, escurecido pelos anos, mas ainda em bom
estado. Ela aproximou-se, sem conseguir afastar os olhos.
A mulher usava roupas do sculo dezessete, bem formais, mas o rosto de pele
macia, os olhos azuis e o cabelo loiro pareciam iluminados. A moa deu um passo atrs,
espantada. A mulher era igual a ela!
Sei o que voc est pensando disse Lil. Elinor costumava falar de sua
semelhana com o quadro. O nome dessa moa era Katherine. uma de suas
ancestrais, mas acho que no me lembro exatamente qual o parentesco. A
hereditariedade fascinante, no?
No se sabe.nada sobre essa Katherine? Kayla no afastava os olhos da
tela.
S o nome. Sua tia entendia dessas coisas, mas eu apenas conheo a
genealogia das plantas, sinto muito.
Esse quadro deve ter uns trezentos anos ela comentou encostando o dedo
na tela, sem nem ouvir direito o que a outra dizia.
Sentiu um arrepio. Katherine usava as roupas do tempo dos julgamentos de
Salem. Depois, sorriu para Lil:
Vamos continuar nossa expedio props, ainda pensativa. Ela sabia que
voltaria muitas vezes ao quarto para ver aquele quadro.
Lil despediu-se no meio da manh e prometeu voltar logo.
Quando voc for fazer compras, avise que sobrinha de Elinor. Vo atend-la
muito melhor. Mas, lembre-se, agora voc daqui e precisa ser exigente.
Kayla seguiu os conselhos de Lil quando foi ao aougue, ao armazm, farmcia
e casa de ferragens. Tudo era novo e ela esqueceu-se de ser exigente. Em vez disso,
conversava amavelmente com todos.
Ento, voc a sobrinha de Elinor disse o dono do armazm, cofiando o
bigode. No se parece muito com ela.
Kayla concordou e, depois de conversarem, ganhou duas laranjas a mais, o que
mostrava que o tratara do modo adequado..
O dono da casa de ferragens tambm vendia produtos de limpeza e comeou a
dar conselhos.
Voc herdou uma casa muito velha. Parte dela do sculo dezessete. Claro,
foi reformada, mas difcil de ser aquecida. E tambm d muito trabalho para limpar,
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


especialmente com toda aquela tralha que Elinor juntou na loja. O melhor voc levar um
bom lustrador de mveis.
Ento, ponha na lista tambm Kayla suspirou, vendo a quantidade das
compras.
Bem-vinda a Nova Sussex, senhorita Hartwell.
Ela espantou-se quando ele pegou um lpis e comeou a preencher a nota fiscal,
fazendo os clculos de cabea. No havia mquina de calcular e nem caixa registradora
computadorizada. Era um mundo novo. Ou velho?
Depois de descarregar as compras, Kayla esquentou uma sopa em lata e comeu
rapidamente, porque no queria perder tempo. Pretendia comear pela cozinha, limpar o
quarto que tinha escolhido e o banheiro. Depois de se instalar melhor, limparia a loja e o
resto da casa.
Depois de lavar bem a cozinha, para tirar toda a poeira, ela ps na mquina os
tapetes feitos mo e passou o lustrador nos mveis. Em seguida, limpou a janela sobre
a pia e poliu os metais da lareira. O resultado foi to bom, a velha cozinha ficou to bonita
que ela saiu sorrindo.
Havia escolhido o maior quarto, sobre a cozinha, na parte antiga da casa. Tinha
janelas de dois lados, dando para o quintal e a passagem de carros, ao lado da casa. A
vista era um pouco triste, mas melhoraria muito com a chegada das primeiras flores
coloridas da primavera.
A grande cama de dossel recebeu lenis limpos e ficou acolhedora.
J deixara o assoalho e os mveis reluzentes; ento, tirou as cortinas para lavar.
A seguir, com as costas doendo, ela limpou o banheiro de ladrilhos brancos e pretos.
Quando a torneira de gua quente funcionou, a alegria foi enorme porque o aquecimento
estava funcionando. Era o mesmo sistema que aquecia os ambientes e ela pensou que ia
dormir em um quarto quente, numa cama de verdade. Mas, antes, queria tomar um banho
de verdade.
Seus olhos.brilhavam quando encheu a banheira e despejou meio vidro de seu
banho de espumas favorito. Tirou rapidamente a roupa e emergiu, disposta a descansar
ali um bom tempo. Fechou os olhos e procurou relaxar todos os msculos do corpo.
Ben estava voltando tarde de Salem e pretendia ir direto para casa. De l,
telefonaria a Kayla para saber se tudo ia bem. Mas quando chegou Rua Principal no
resistiu e entrou na Mulberry Street. Ao virar a esquina viu que a cozinha estava iluminada
e havia luzes no segundo andar. Como ela estava acordada, ele resolveu entrar e tentar
fazer as pazes.
Havia pensado nela o dia todo, lembrando-se dos momentos em que a abraara e
do beijo delicioso. Depois houvera aquele desentendimento to desagradvel! Mas
pretendia se desculpar, porque sabia que logo se entenderiam melhor.
Quando estacionou o carro atrs do dela, um tipo esporte, vermelho, reparou que
o pneu dianteiro estava baixo e pensou em avis-la quando entrasse. Sorriu, sem saber
se ela acharia que estava dando ordens.
Ningum respondeu, quando tocou a campainha a primeira vez e nem a segunda,
mas tinha certeza de que ela se encontrava em casa. A porta estava destrancada e ele
entrou na cozinha.
Era apenas um gesto de boa vizinhana, disse a si mesmo. Evidentemente, ela
no ouvira seu conselho. Chamou-a em voz alta e esperou resposta. Sua voz ecoou pela
casa, mas o silncio continuou.
Preocupado, ele resolveu subir e ver o que estava acontecendo. Tinha reparado
que a cozinha fora limpa e calculou que Kayla adormecera, cansada de tanto trabalho.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Poderia acord-la, conversar rapidamente e se despedir. Viu a luz acesa, por baixo da
porta do quarto, e aproximou-se em silncio.
Kayla dormia na cama, com um brao sob o travesseiro. Estava deitada de lado,
com os joelhos dobrados e a bela cabeleira loira espalhada, cobrindo levemente o rosto.
Parecia to inocente quanto uma criana e to provocadora quanto uma deusa.
Ben respirou fundo, percebendo a boca seca e as batidas fortes do corao. O
roupo de Kayla estava entreaberto e aparecia parte do ombro. Ele j vira aquele quadro.
Era seu sonho transformando em realidade.
Como no sonho, ele a desejava e queria tocar naquele ombro. Podia acariciar o
pescoo, descer a mo pelo vo entre os seios. Queria beijar aquele lindo rosto, as
plpebras cerradas, o pescoo esguio. r
Ele ficou parado na porta quase dois minutos, procurando controlar os
pensamentos erticos. Imaginava o que aconteceria se a acordasse. Ela o receberia de
braos abertos e retribuiria seus carinhos ou o observaria com desprezo?
Como se lesse seus pensamentos, Kayla espreguiou-se e abriu os olhos.
Depois, tornou a fech-los como se no acreditasse no que via. Quando tornou a abri-los
olhou-o diretamente e acabou de acordar.
Ben disse, sem muita surpresa na voz.
Eu chamei, mas voc no ouviu ele explicou, com cara de menino
apanhado numa travessura.
Acho que no, mesmo. Devo ter morrido para o mundo. Que horas so?
Quase sete.
Nossa! Eu pretendia descansar por alguns minutos e devo ter dormido mais de
uma hora ela riu e esticou-se toda.
Com o movimento, o roupo colou no corpo e revelou a linha provocante dos
seios e dos mamilos. Ben achou-a to atraente que desviou os olhos. Procurou justificarse:
Desculpe se apareci to tarde, mas achei que talvez voc precisasse de
alguma coisa...
Desta vez no preciso de nada, mas agradeo sua boa vontade. Gosta dele?
perguntou com um sorriso que iluminou mais o quarto, enquanto o indicava com a
mo.
Est lindo ele riu. um quarto bem grande.
Acho que serei feliz aqui...
Kayla reparou que Ben estava muito alinhado no terno com colete, escuro e
conservador, a roupa apropriada para um advogado. No estranhara a chegada
repentina, talvez estivesse sonhando com ele. Mas no se lembrava. Nesse momento,
recordou-se de que devia estar com raiva.
Acho que estou zangada com voc comentou, pensativa e sria.
Mas no muito, no ? Ben perguntou, esperanoso.
No, no muito. De fato, estou at agradecida por tudo o que voc fez; ainda
mais por ter mandado sua tia Lu. Nos divertimos muito juntas.
Imaginei que vocs iam se dar bem. Combinam muito.
Ela me ajudou bastante. Pelo jeito, os Montgomery me adotaram.
Ela no conseguiu interpretar o sorriso de Ben. Lembrou-se da noite anterior e
pensou em se desculpar, mas ele falou primeiro:
Sinto muito pelo que aconteceu ontem noite. Eu no costumo agir assim,
nem me reconheci.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


No, acho que no. E eu agi irracionalmente, o que tambm no meu
costume ela respondeu, em tom cordato.
Talvez a gente descubra o que acontece quando estamos juntos, o que nos
leva a agir de modo diferente do que costumamos...
Pelo menos, no ficamos entediados e nem podemos adivinhar a atitude que o
outro vai tomar disse ela, forando um sorriso para amenizar o ambiente.
Acha que um dia vamos conseguir? Ben perguntou, rindo. Quero dizer,
se continuarmos nos vendo... Como amigos...
Acho muito bom sermos amigos, mas por enquanto s. No quero outros
compromissos at organizar minha vida.
Eu compreendo, tambm me sinto assim ele assentiu, com a cabea.
Ainda nem tivemos tempo de conhecer melhor um ao outro. Mesmo depois de ontem
noite...
Ontem foi ontem Kayla levantou-se. Hoje outro dia, ou melhor, outra
noite. Portanto, vou me vestir e preparar um jantar para ns. a minha vez, no ?
Parece uma boa idia, mas sei de um lugar em que poderamos comer um
belo espaguete.
Pensei que no existiam restaurantes por aqui...
No existem, mesmo. Mas podemos comer esse espaguete na casa dos Fiore.
Eles no se incomodam se aparecerem mais dois para jantar.
Ben, no podemos...
Claro que podemos. Andy e Terrie querem conhec-la. Quanto antes melhor.
Vamos.
Voc pode esperar eu me vestir, pelo menos? Kayla caiu na risada.
Est bem, vou esperar l embaixo. Cinco minutos?
Dez ela disse, empurrando-o suavemente para fora do quarto. Kayla sorria
enquanto se vestia e escovava o cabelo. Era exatamente o tipo de amizade que ela
desejava, com certa intimidade e sem presses. No queria avanar muito para no
estragar tudo.
Ao mesmo tempo, pensava coisas alm da amizade. Mas era apenas por ele ser
um rapaz to atraente. Ao acordar, tinha sentido uma vontade enorme de cham-lo para a
cama. Em vez de estar vestida, agora poderia continuar nos braos dele, fazendo amor...
Felizmente ela resistira tentao e pretendia continuar assim. No queria um
envolvimento to rpido. Afinal, conhecera Ben vinte e quatro horas antes, nem dava
tempo de saber o que sentia por ele, na verdade.
Depois de escov-los, Kayla sacudiu a cabea e os cabelos lhe emolduraram o
rosto, caindo em ondas naturais. Sentia-se muito bem sem complicaes emocionais.
No precisava disso, j tinha muitos problemas a resolver na nova vida.
Largou a escova, pegou a bolsa e apagou a luz do quarto. Sentia-se feliz por
saber controlar-se to bem. Se ao menos conseguisse afastar aquelas vises erticas
com Ben, poderia pensar ainda mais claramente.

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

CAPTULO 4

Quando voltavam da visita aos Fiore, Kayla percebeu, admirada, que tinha dois
novos amigos. No fazia amizades facilmente, mas o casal era to simptico e
demonstrava uma afeio imensa a Ben, que parecia contagiosa. Apesar de amigos, ele e
Andy no poderiam ser mais diferentes fisicamente. Andy era baixo, magro, com cabea
grande e rosto de criana. Brincava o tempo todo, bem-humorado:
Como , no est com vontade de pegar o primeiro avio para a Califrnia,
depois de ouvir tanta bobagem? ele perguntara a Kayla, no fim da noite. Ben j no
agenta mais, olhe-o!
Ele pode ir sem mim, ento. Estou resolvida a ficar, mais do que nunca! De
agora em diante, esta a minha cidade!
Aposto que por causa de meu espaguete! comentara Andy, com uma
risada feliz.
Na verdade, por causa de sua mulher e seus filhos! respondera ela, rindo.
Os meninos, de sete e cinco anos, haviam-na conquistado.
Criei-os da maneira certa, por isso so formidveis!
Eles ainda no esto criados, Andy Terrie observara. Mas agora vamos
tomar caf e conversar sobre sua loja.
Acho melhor tomarmos o caf em silncio... Kayla procurara evitar o
assunto.
No, vamos todos at a cozinha enquanto eu preparo. Mas me conte os seus
planos... pedira Terrie.
Antes de abrir a loja preciso fazer duas coisas que parecem impossveis.
Primeiro, um inventrio completo do que est venda, o que no fcil. Depois, quero
vender tudo que no for propriamente uma antigidade, se algum quiser comprar...
Se voc fizer uma liquidao conseguir vender, sim Terrie garantira. Mas
no ter muito lucro, claro.
Pelo menos, terei mais espao.
Ser muito bom ver a loja aberta novamente. Apesar de no ser uma boa
vendedora, Elinor ajudava muito a gente. Comprei um jogo de taas para mame
aconselhada por ela, e foi um sucesso. Ela sabia tudo a respeito, inclusive o nome do
primeiro dono. O presente ficava muito mais personalizado.
Esse um bom argumento de venda, no ? Ben comentou
inesperadamente. Se voc contar a histria de cada peca em um carto para presente,
dar esse toque que Andy elogiou.
S que eu preciso saber a histria para faz-lo lembrou Kayla.
Talvez consiga muita coisa. Elinor guardava as notas de compras e fazia
anotaes. Tudo est l, bem guardado.
Algumas vezes, velhinho, voc me espanta dissera Andy , mais ainda
quando a gente pensa que voc nem est ouvindo.
Sempre de mente alerta! Ben exclamara, brincando.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


E j que vamos criar uma nova imagem da loja, talvez seja melhor mudar o
nome perguntou Kayla. No entendo esse "Portal de Entrada". meio estranho,
no?
Concordo, intrigante dissera Andy, com ar pensativo.
Talvez voc descubra o motivo do nome, mas no conte para ns. Deixe que
continue sendo um mistrio pedira Terrie.
Est bem. Mas h outro mistrio que quero descobrir. o retrato a leo de
uma moa, feito em meados do sculo dezessete. Ela muito parecida comigo.
Que coisa estranha... E o que voc sabe sobre ela? indagara
Andy, todo animado.
S sei que se chamava Katherine.
Bem, isso no ser um mistrio por muito tempo. Por aqui todo mundo
conhece coisas do passado Terrie informara. Salem possui uma excelente biblioteca
genealgica.
O pessoal desta regio tem um grande interesse pelos ancestrais dissera
Andy. Especialmente quando so dos velhos tempos dos puritanos, como os do nosso
amigo Ben.
A conversa desviara-se para as histrias sobre os tempos de infncia e juventude
dos dois e Kayla satisfizera a curiosidade sobre ele.
Eles queriam que eu ficasse embaraado Ben comentou, sorrindo, quando
estavam no automvel. No acredite em todos aqueles casos.
Mas no fiquei surpresa. Desde o comeo, suspeitei que voc tinha um lado
diferente.
Ora, so histrias do tempo de criana, Kayla. Mas o que voc quis dizer com
esse "desde o comeo"?
Exatamente isso. Vi logo que voc era o advogado-conselheiro deles.
Mesmo os dois no querendo ouvir conselhos, no ?
Isso ai... Mas tambm vi que era um amigo leal, dedicado. S no conhecia
esse Ben mais livre, mais franco. Ela sentiu-se embaraada.
Desculpe, no costumo analisar as pessoas dessa forma.
Ora, estou at me divertindo. Fale mais.
Por enquanto, no h mais nada a dizer a moa respondeu.
Ele sentiu-se encorajado. Se ela se dispunha a saber mais a seu respeito, queria
dizer que pretendia v-lo sempre. Comeou a dar algumas voltas com o carro porque no
queria que a noite acabasse.
Est ficando tarde... ela murmurou, pouco depois.
Eu sei ele resolveu seguir diretamente para a casa dela e logo chegaram.
Ben ajudou-a a descer do carro e esperou, enquanto ela procurava a chave na
bolsa, lutando contra o mpeto de abra-la e beij-la novamente. Chegou a suspirar de
alvio quando, por fim, a moa abriu a porta.
Foi uma noite muito agradvel, Ben Kayla comentou, sem suspeitar de
nada. Gostei muito de conhecer seus amigos.
Agora so seus tambm. Ele abaixou-se para beijar-lhe o rosto, mas Kayla
ergueu a cabea e colidiram, dizendo ao mesmo tempo:
Desculpe..
Desculpe...
Boa noite, Kayla.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Boa noite, Ben.
Kayla, reparei que o pneu dianteiro de seu carro est muito baixo. Precisa
ench-lo avisou, temendo irrit-la com o conselho.
Obrigada ela riu. Amanh passarei pelo posto.
E no se esquea de trancar a porta ele disse por fim, muito constrangido.
Mais um conselho.
Refeita por uma boa noite de sono, Kayla resolveu pesquisar a papelada que se
encontrava na escrivaninha de tia Elinor. Talvez encontrasse a lista de compras da loja.
Havia uma enorme quantidade de notas fiscais, algumas com vinte anos de idade, mas
no dava para saber quais eram as peas compradas. Com um suspiro, ela levantou-se e
reparou que na prateleira abaixo havia dois cadernos grandes. Depois de tirar o p, abriu
o primeiro.
Graas a Deus! exclamou, ao folhear as primeiras pginas. Elinor anotara
todas as compras, com o nome do dono, detalhes a respeito de cada uma e algum fato
interessante. Havia uma numerao de cdigo e a nica dificuldade seria encontrar os
nmeros correspondentes nas peas. A tia no se preocupava com o valor nem se eram
adquiridas em leiles ou esplios. Kayla passou quase a manh toda procurando as
etiquetas numeradas nas peas. Descobriu que o par de cadeiras Windsor tinha sido um
presente de casamento a Mary Alice Putman, em 1900.
Comeou a imaginar como faria os cartes e pensou em papel creme tipo
pergaminho, escritos a mo, em letras caprichadas. Felizmente, tinha aprendido caligrafia
durante algum tempo. Depois de examinar grande parte do salo, resolveu descansar e
tomar outra lata de sopa como almoo.
Enquanto esquentava a sopa, ela pensou que j tinha alguma coisa para comear
a trabalhar. Mas a curiosidade era grande e resolveu pegar o outro caderno, para ver o
que havia. Era a histria da famlia Hartwell. Talvez houvesse alguma coisa sobre
Katherine, a moa do quadro.
A sopa comeava a ferver quando ela encontrou uma fotografia do retrato.
Reparou, em primeiro lugar, nas datas: nascida em 1666, falecida em 1692. Sua idade,
pensou, com um arrepio na espinha.
Filha de Edward e Sarah Hartwell.
Noiva de John Marston.
Acusada de bruxaria.
Enforcada aos vinte e seis anos.
Enforcada como feiticeira! Kayla olhava fixo para a pgina,, totalmente paralisada.
Nada daquilo parecia possvel. Nem sua semelhana com ela, nem a morte dramtica aos
vinte e seis anos.
Um cheiro forte de queimado encheu a cozinha e ela correu at o fogo. Tentou
segurar a ala da panela, mas saltou para trs e atirou-a na pia. Depois abriu a torneira
de gua fria e ficou assistindo a sopa escorrer pelo ralo. Era o que dava ficar lendo a
histria da famlia Hartwell, pensou.
Tornou a olhar o retrato, pensando que no poderia pendur-lo na loja como
planejara. A histria da moa no era agradvel e nem original por ali.
O telefone tocou cinco ou seis vezes, at ela perceber e atender.
a nova proprietria do "Portal de Entrada"?
Sim, sou a sobrinha da Srta. Hartwell.
Muito prazer! Estou tratando da venda de pecas de um esplio e como sempre
avisei a dona do "Portal de Entrada", achei que...
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Foi muito amvel em ter se lembrado, obrigada Kayla respondeu, animada.
Pode me dar o endereo? Eu gostaria de ver o que est venda.
Ela saiu logo depois, com uma grande sensao de alvio. Se ficasse em casa,
provavelmente ia ficar olhando o retrato da ancestral, pensando em todas as suas
dvidas. Era bom ausentar-se durante algum tempo daquele ambiente to cheio de
lembranas do passado.
Respirou o ar puro, admirou o cu azul e as nuvens brancas na tarde ensolarada,
desligando-se das preocupaes com o livro da histria familiar.
Na sada da cidade, parou em um posto e encheu o tanque do carro, no se
esquecendo de calibrar os pneus. Depois, seguiu as indicaes e chegou a uma
cidadezinha prxima, Luzir Bostick.
A casa indicada tinha trs andares e era de tijolos aparentes, cheia de chamins.
Muitos carros e caminhes estavam estacionados por perto e Kayla pensou que talvez
estivesse chegando tarde demais.
Ao entrar, reconheceu a voz da senhora que falara ao telefone, dando ordens ao
pessoal.
Cuidado com a porta... Vire o sof, assim. De lado melhor. Kayla aproximouse timidamente e disse quem era.
Sou Anne Maguire e estou dirigindo a venda. Ento, voc a sobrinha de
Elinor? No se parece com ela. Sabe, eu vendo em todo o Estado de Massachusetts e
posso garantir que este esplio tem peas muito boas.
Bem, eu no posso comprar muita coisa, mas gostaria de ver algumas peas
que tenham histria.
Tudo aqui tem uma histria!
Quero dizer, uma histria conhecida Kayla corrigiu, descrevendo sua poltica
de vendas.
uma boa idia, mesmo. Pelo jeito, voc tem um lao forte com o passado.
Tem razo ela admitiu, lembrando-se de sua semelhana com o retrato.
Tenho uma forte ligao com o passado.
Ento, procure o que acha interessante e me avise Anne sugeriu. Depois
que Kayla indicou as que interessavam, comentou:
Voc tem bom gosto, sem dvida.
Mesmo sabendo que era uma extravagncia, ela acabou comprando uma caixa
de jias francesa e um par de candelabros que fora da av do dono do esplio. Gastou
um pouco mais do que pretendia, mas as notas histricas seriam bem interessantes e j
tinha decidido como iria vender a nova mercadoria.
Na volta, a estrada estava vazia e ela sentiu o prazer de percorrer o campo,
vendo os primeiros brotos de primavera no arvoredo. De repente, surgiu uma motocicleta
veloz e logo se aproximou. Kayla diminuiu a marcha, esperando que ela a ultrapassasse,
mas o motociclista tambm diminuiu e ficou atrs do carro. Quando ela acelerou ele fez o
mesmo.
Era uma grande motocicleta preta, cheia de cromados; o rapaz usava jaqueta
preta de couro e um capacete que lhe escondia o rosto. Apesar de ser uma imagem um
pouco intimidante, ela se recusou a ficar amedrontada. No continha a irritao por estar
sendo seguida. A certo momento, apareceu placa de um restaurante e ela entrou com o
carro no estacionamento.
Pelo nmero de carros parados ali, era um lugar muito popular. Ainda bem!,
Pensou ela, porque tinha muita fome. Pelo jeito, o motociclista tambm, porque a seguiu e
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


quando ela parou o carro, aproximou-se. Kayla ficou tranqila, porque ele no poderia
ousar nada em um local cheio de gente.
Ao abrir a porta, ela viu pelo canto do olho que ele tinha parado a moto e se
aproximava mais, ainda de capacete. Bem perto, ele segurou-lhe o brao e tirou o
capacete ao mesmo tempo.
No posso acreditar! Kayla exclamou, vendo que o motoqueiro de preto era
Ben Montgomery.
Este lugar muito popular ele sorriu, envolvente. A gente sempre
encontra conhecidos quando vem aqui.
No estou falando nisso, voc sabe.
Fala da moto? Ah, que eu precisava tratar de um assunto em Gloucester e
resolvi ir de motocicleta. O dia estava lindo e...
Tambm no isso, o que me espanta voc de moto.
Ora, no me disse ontem noite que eu tinha um lado mais ousado?
Disse, sim. E geralmente sou boa para julgar o carter das pessoas.
Ento, sabe que no h perigo se quiser dar uma volta comigo na moto. Talvez mais tarde, agora estou com fome.
Os dois entraram e ela reparou que havia cartazes anunciando a comida caseira.
A garonete olhou Ben com grande interesse e o cumprimentou como velha conhecida.
Kayla no culpou a moa, porque ele estava alinhadssimo na cala jeans, com
uma camiseta preta e a jaqueta de couro. Antes de sentar-se, tirou a jaqueta exibindo o
peito musculoso sob a camiseta justa. Os gestos eram seguros, tranqilos, dele, irradiava
uma forte energia e naturalidade. Era um esportista e sentia-se to bem naquelas roupas
quanto nos ternos formais de advogado.
O que voc est fazendo por aqui? ele perguntou, depois de fazerem o
pedido. Veio entregar alguma encomenda?
No propriamente. Vim fazer umas compras.
Ontem noite, no disse que a loja estava cheia? ele ergueu uma
sobrancelha, inquisitivo.
Disse e pretendia abrir espao, mas no pude resistir a essas peas. Estou
seguindo sua sugesto.
Qual?
De personalizar as pecas. Encontrei um caderno de tia Elinor e acho que
possvel. Isso dar a minha loja uma nova caracterstica, algo meu, pessoal, sem quebrar
a tradio.
Voc quer algo seu, bem pessoal, no ?
Sim ela respondeu, decidida.
Ento, fico contente de ter ajudado, mesmo sendo apenas com uma pequena
sugesto.
Voc no vai me passar um de seus sermes porque comprei em vez de
vender?
Ora, Kayla, meus "dias de conselheiro se acabaram ele sorriu e desviou a
ateno para a garonete que chegava com o prato de Kayla.
Ela ficou um pouco constrangida, porque ele pedira apenas um sanduche e caf.
Procurou explicar que no tinha almoado e estava com muita fome.

Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Eu gosto de moas com bom apetite ele riu, com um brilho divertido nos
olhos verdes. At gostaria de convid-la para jantar, mas esta noite preciso preparar
um processo. Amanh vou a Boston e devo voltar dentro de poucos dias.
No se preocupe comigo. Estou me habituando nova vida aqui, sei cuidar de
mim. Mas Kayla lembrou-se do retrato, do que acabara de saber sobre Katherine e
completou: Eu acho, pelo menos...
Ben notou o tom de "dvida e olhou-a, curioso. Para evitar perguntas, ela
procurou mudar de assunto.
Voc conhece boas livrarias em Boston?
Meia dzia, pelo menos. Quer que eu compre algum livro sobre vendas ou
antigidades?
No exatamente ela respondeu. Eu ando interessada em feiticeiras.
Ainda? No me diga que pretende usar esse tema em sua loja, por causa
daquele horrvel museu de Salem.
No to horrvel, apesar de sua poca ter sido bem trgica. Eu gostei da
visita que fiz ao museu.
Corrija se eu estiver errado, mas tenho um palpite que voc chegou atrasada
ao meu escritrio por causa dessa visita ao museu das feiticeiras...
que eu fui tambm famosa casa. Achei tudo muito... Educativo.
Aquilo coisa apenas para turistas, Kayla.
Naquele dia eu era turista, hoje no sou mais. Quero conhecer muito mais
coisas a respeito daqueles julgamentos.
Ora, essa histria de feiticeiras, bruxos, magos, diabinhos, magia negra, tudo
ridculo, Kayla. Serve apenas para dar lucro aos interessados.
Entendi Voc ter dito que no ia mais passar sermes. E existem coisas que
no so fabricadas, que realmente existem.
Eu no nego que houve uma histeria coletiva em Massachusetts e muitos
inocentes acabaram morrendo, mas isso agora parte da histria.
Kayla sabia que no devia discutir, mas sorrir gentilmente e mudar de assunto. No
entanto, tratava-se de sua ancestral, uma Hartwell que haviam enforcado sob a acusao
de feitiaria. Era mais do que simples histria.
Estou falando de coisas que podem influenciar o presente e o futuro ela
respondeu por fim. Lembra-se do retrato do quarto de tia Elinor que se parece comigo?
Claro que me lembro.
Pois bem. Hoje havia algumas anotaes sobre ela no caderno de titia: morreu
com a minha idade, Ben, enforcada como bruxa.
Verdade? Ele ficou realmente surpreso. Eu compreendo que voc fique
impressionada, com a histria de sua famlia, mas no anda lendo demais sobre o
assunto?
Estou apenas comentando como me sinto, Ben. Mesmo antes de saber que
Katherine existiu senti algo estranho quando entrei no museu.
O ambiente impressionou, Kayla, e uma pessoa sensvel como voc...
Mas eu tive a mesma sensao quando olhei o retrato. Era como um toque de
mo fria. Sa do quarto e nunca mais entrei l.
Ela no chegou a comentar a estranheza que sentira na sala de estar. Desde a
noite da chegada tambm no tinha entrado mais ali.
Voc acha que tem alguma ligao pessoal com essa Katherine?
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


perguntou Ben, depois de pensar algum tempo. Acha que est ligada ao
passado dela, por causa da semelhana entre vocs?
Era a atitude tpica de advogado, pensou Kayla. Considerava o silncio como
resposta afirmativa e passava pergunta seguinte.
Estamos, ento, falando de energia psquica e fatos paranormais?
ele insistiu. Voc no acha que est exagerando um pouco?
Talvez sim ela admitiu. E, voc, no est adotando uma posio protetora
de conselheiro?
Acho que no.
Pois oua, Ben. Eu no sabia de nada a respeito de Nova Sussex e de
Katherine. Tambm no entendia de bruxarias. Tinha ouvido dizer que alguns inocentes
morreram no sculo dezessete por causa disso, mas apenas como fato histrico. Quando
entrei no museu senti uma emoo muito forte, muito pessoal. Foi mesma de quando vi
o retrato. H uma ligao. No se trata de um romance mrbido ou de filme de horror,
mas h uma ligao familiar. Quero compreender por que o retrato me impressiona tanto.
No acho estranho me sentir assim...
Eu no disse que era estranho.
Voc no ficaria interessado, se descobrisse que era idntico a um ancestral?
Ora, isso at engraado, Kayla. Todos os Montgomery so iguais, h
sculos. Estamos habituados. Reparando que ela continuava sria, concluiu: Sei
que para voc uma novidade essa histria de famlia na Nova Inglaterra e compreendo
que esteja interessada.
Mesmo achando uma bobagem, no ?
Eu no disse isso, s dei minha opinio.
E muito sensata, j que voc um advogado Kayla retrucou, mas riu de
repente. S que no combina muito com um motoqueiro. Sou tolerante com suas
esquisitices, por que voc no pode ser com as minhas?
Vou tentar. Ele segurou a mo dela sobre a mesa. Serei muito tolerante,
voc vai ver.
Mas Ben no estava pensando no que dizia por que se concentrara no calor e na
suavidade que a mo dela irradiava. O contato era to agradvel que chegava a sentir um
arrepio na nuca. Aquilo no tinha nada de paranormal. Era muito normal, muito humano.
Ele gostaria de esquecer o servio com o processo e tirar a noite de folga para ter Kayla
nos braos. Sairiam de moto pela noite, por estradas desconhecidas, descobrindo lugares
que nunca tinham visto. Seriam momentos mgicos, que ficariam na memria para
sempre.
Ser, mesmo? Ser? ela perguntava, fazendo-o voltar realidade.
Sim, eu serei muito tolerante ele respondeu muito srio. Vou at trazer os
livros que voc pediu... E agora, est pronta para dar a volta de moto?
muito tarde e ns dois temos trabalho a fazer. Vamos marcar um passeio
para o prximo fim de semana ensolarado, est bem?
Ento, est combinado.
Ben largou a mo de Kayla com certa relutncia para pegar a conta que a
garonete entregou, mal disfarando seu desapontamento por v-lo acompanhado.
Quando saram, ele parou ao lado do carro. A primeira estrela tinha surgido no
crepsculo e havia uma brisa que brincava com os cabelos dourados de Kayla.
Obrigada por matar minha fome ela sorriu, agradecida. Agora a minha
vez de preparar um jantar.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Estou ansioso para provar seu tempero, deve ser delicioso.
Quando provar, ter de retirar o elogio ela riu, com vontade.
Kayla estava encostada na porta do carro e Ben apoiou o brao direito ao lado.
Pensou que se pusesse o esquerdo do outro lado ela ficaria presa e poderia beij-la. Em
vez disso, enfiou a outra mo no bolso.
Aposto que voc cozinha muito bem. E sou um homem que gosta de viver
perigosamente, lembra?
, estou comeando a acreditar ela sorriu, curvando os lbios
graciosamente e fixando nele os olhos luminosos.
Ben no conseguiu resistir. Apoiou o outro brao no carro e aproximou o rosto
bem devagar. Ela no se desviou. Ao contrrio, ergueu o queixo e seus lbios se
encontraram.
A boca de Kayla era doce como nctar e estava entreaberta, deixando-o explorla com a lngua. O nico contato fsico era o beijo, mas bastava naquele momento.
Logo depois ele no agentou e abraou-a impetuosamente. Os corpos se
colaram de tal modo que ele podia sentir os seios de Kayla contra o peito, o ventre, as
coxas, cada vez mais perto, mais perto, at terem a impresso de serem um s. Ela
afagava suavemente seus cabelos e passava as unhas de leve pelo pescoo, retribuindo
o beijo com ardor.
Era a reao que ele desejara mas no achava possvel. O sangue latejava com
fora nas veias quando ele a atraiu ainda mais para si, como se fossem fundir-se. Ela era
demais! Ben nunca sentira uma atrao igual por qualquer outra mulher; nunca desejara
tanto algum. Queria que aquele,momento se prolongasse eternamente. Mas, por fim, se
afastaram.
Ela encostou a cabea no ombro dele, enquanto esperavam a respirao voltar
ao normal.
Acho que voc tambm gosta de viver perigosamente ele murmurou.
Posso aprender a gostar ela respondeu, com voz rouca e abafada.
Por que no vamos a um lugar mais reservado? Minha casa, por exemplo
ele sugeriu.
Continuavam abraados e Kayla sentia o calor reconfortante do corpo forte. Seria
to fcil dizer sim, ela pensou. Sairiam pela noite, de motocicleta, vivendo uma fantasia
ertica, sem preocupaes, guiados apenas pelo desejo.
Diga que sim, Kayla. Vamos! Nosso amor inevitvel. Sei o que quero e, o que
mais importante, sei o que voc quer.
Ah, ? Kayla enrijeceu o corpo e afastou-se, olhando-o desafiadoramente.
Eu posso estar enganado, Kayla. Ele percebeu o erro tarde demais. Mas
acho que no. Diga-me, por favor...
Pois eu acho que sim. espantoso! Voc acha que sabe o que melhor para
mim. Pois entenda, Benjamin Montgomery, que est muito enganado!
Por que voc sempre interpreta mal minhas palavras? ele perguntou, no
mesmo tom irritado. Claro que eu a desejo, mas voc tambm me quer. Seu corpo no
mente, Kayla. No aceita porque teimosa. Ou tem medo?
Eu no tenho medo! Mas no preciso que ningum me diga o que devo fazer;
sei o que quero.
Sabe, Kayla?
Antes de ela perceber, tornava a ser beijada ardorosa e sensualmente. Ele
demonstrava conhec-la e agia com toda a segurana. Quando a soltou, por fim, Kayla
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


sentiu o corpo todo ardendo de desejo. Mas afastou-se logo, temendo a atrao que Ben
exercia. No sabia o que responder.
Pense no que eu disse, Kayla. Ele olhou-a por um momento e abriu a porta
do carro. Voltaremos a falar nisso. Agora, entre no carro e no esquea de trancar as
portas. Nunca se sabe se pode surgir algum tipo perigoso nessas estradas. E, no se
esquea, nosso amor inevitvel. Confie em meu julgamento.
Kayla observou-o afastar-se, montar na moto e ajustar o capacete. Em seguida,
partiu luz do crepsculo. Ela no deu a partida imediatamente. Ficou parada, trmula,
de cabea baixa, pensando no que tinha acontecido. Nunca correspondera to
plenamente a um beijo e queria mais, mais!
Ento, por que achava to difcil admitir? Ben tinha razo, ela o desejava. O que a
impedia de dizer sim?
Era sempre a mesma coisa quando se viam: primeiro conversavam e logo as
palavras se transformavam em discusso. Por que isso acontecia? Ela agia assim
instintivamente, para mant-lo distncia? Temia alguma coisa sem saber?
Precisava admitir que temia Ben um pouco porque ele no era homem de
contemporizar, alis como ela mesma. Seria tudo ou nada. Nenhum dos dois ia se
contentar com menos.
Mas Ben j entrara na vida dela, exigente, impondo sua vontade. Quando
estavam juntos a raiva e a paixo se mesclavam de tal modo que era impossvel separar
os dois sentimentos. Ela sabia que se amariam com entrega total e imaginava o quanto
podia dar a Ben. Respirou profundamente, pensando no futuro que a assustava e atraa,
ao mesmo tempo.
Bem, no fundo, sabia que ele estava certo. O amor deles era inevitvel. Era o
destino. Podia soar um pouco dramaticamente, mas era um futuro certo.
Sentada em segurana no carro trancado, Kayla tomou uma resoluo. Na
prxima vez diria o que ele queria ouvir.
Quero voc, Ben Montgomery falou em voz alta.
Dito assim j no parecia to assustador. Ela sabia que o tempo do medo j tinha
passado. Chegava o tempo de abrir a porta para um futuro a dois.

Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

CAPTULO 5

Ben empurrou a pilha de livros sobre a escrivaninha e serviu mais uma xcara de
caf da garrafa trmica quase vazia. No necessita de cafena para no dormir porque
no sentia o mnimo sono. S precisava se concentrar, depois de tantas horas de
trabalho. Volta e meia se distraa e comeava a pensar em Kayla.
O encontro daquela tarde no saa de sua cabea. Como sempre, tinha sido um
encontro cheio de surpresas e sentira a forte atrao que s aumentava. Aquele beijo em
um local pblico o atingira como um furaco. Em vez de satisfaz-lo, s aumentara o
desejo.
Mas, era estranho, sempre que as coisas pareciam ir bem entre eles, surgia uma
discusso. Precisava ter mais cuidado para no irrit-la tanto, mas no conseguia se
controlar.
Provou o caf e fez uma careta porque estava frio, com gosto ruim. Jurou que ia
controlar a lngua quando voltasse a conversar com ela.
Riu de si mesmo, lembrando-se que tinha feito essa promessa vrias vezes, mas
sempre esquecia ao v-la. Eram feitos um para o outro, no tinha dvidas. Mas precisava
convencer Kayla disso.
Ligaria na manh seguinte e procuraria acalm-la. A raiva dela era como chuva de
vero, relampejava, caa forte, mas logo se acalmava.
Esqueceu-se completamente do processo e descansou os ps sobre a
escrivaninha, lembrando-se dos sonhos em que ela sempre estava presente. Se Kayla
soubesse ficaria fascinada e acharia que havia energia psquica envolvida, ligaes
msticas com o quadro e a ancestral que parecia obcec-la.
No, no falaria nos sonhos at analis-los bem. Podiam ser apenas o fruto da
grande atrao sexual que sentia. Quanto ao fato de ter sonhado com ela antes de
conhec-la, ainda no achara uma explicao lgica, porque no se lembrava de ter visto
aquele quadro ou qualquer outro retrato dela. Mas acabaria se lembrando.
Com um suspiro, voltou ao processo. Quando conseguiu se concentrar
novamente, bateram porta e sentiu o corao disparar. Por um momento delicioso,
imaginou que ela estava chegando e iam se amar entre os livros jurdicos, no escritrio
mesmo. Levantou-se, arrumou o cabelo com a mo e foi abrir a porta. Quando viu tia Lilith
no conseguiu esconder o desapontamento.
No, querido, no Kayla ela disse logo. apenas sua tia fazendo uma
rpida visita.
Que prazer em v-la, titia! Ele beijou-a no rosto. Mas no um pouco
tarde para andar passeando por a?
Provavelmente, mas estive jogando gamo na casa dos Crowell e vi a luz
acesa quando passei. Est com algum caso complicado?
Um caso importante. A audincia amanh, em Boston.
Voc parece muito confiante. Ela sentou-se na poltrona de couro.
J to tarde, voc me encontrou no meio de tantos livros, acha que isso
prova de estar confiante?
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Bem, achei que sim porque voc passou a tarde se distraindo naquele
restaurante da estrada...
Ele continuou sentado sobre o tampo da escrivaninha, esperando o que ela ia
dizer. Lil sorria com ar inocente e ele sabia que acabaria falando o que tinha em mente.
E soube que Kayla estava com voc.
Ah, sim. Finalmente voc chegou ao assunto. Como as notcias correm to
depressa nesta cidade? No me lembro de ter visto ningum de sua turma de gamo.
Talvez se lembre que viu o cunhado de Mary Crowell.
Vi to rapidamente... E como ele teve tempo de contar? Telefonou ou passou
pela casa de Mary Crowell?
Ora, ele foi jantar l, naturalmente. Comentou que viu voc beijando Kayla.
No uma coisa to surpreendente.
Bem no meio do estacionamento! Metade da cidade estar sabendo amanh.
O que no me preocupa nem um pouco.
No achei que voc ficaria preocupado, mesmo disse Lil. Mas no tinha
certeza, porque foi sempre to circunspecto!
Dessa vez diferente. Nunca senti por ningum o que sinto por Kayla. s
vezes ela me deixa louco de raiva, mas estou muito envolvido. E no me incomoda o que
essa turma do gamo pensa a respeito.
Ora, eles j sabem que voc est envolvido e toda Nova Sussex estar
discutindo isso amanh. Acho maravilhoso!
Ben no ficou to entusiasmado, mas realmente no se preocupava com o que a
cidade podia pensar. Era uma grande mudana em sua vida, porque sempre tinha feito
questo de manter uma vida discreta, longe de comentrios.
Eu tambm gosto muito de Kayla Lil prosseguia, toda animada. Amanh
vou ajud-la na loja. Vamos preparar a liquidao, que ser no sbado.
Fico muito contente. Vocs duas juntas sero invencveis.
Tambm acho Lil concordou, olhando o relgio. Nossa, quase meianoite! Boa sorte no processo, Ben. Voc tambm invencvel... Na corte.
Ei, o que est querendo dizer?
Lil, que se aproximara da porta, olhou-o sorridente:
Significa que profissionalmente no h quem se compare a voc e, agora na
vida particular, acaba de encontrar uma parceira a sua altura... No meu modo de pensar,
j era tempo.
Ben a acompanhou rindo tambm. Sim, tinha encontrado sua parceira, sem
dvida. Era o momento de fazer as pazes com Kayla e ver o que o futuro reservava para
eles.
Para Kayla, a tarde tinha comeado e terminado com duas surpresas. Mas
preocupava-se por ter se despedido de Ben to irritada. Apesar de ser um relacionamento
ainda to novo, era muito intenso. Ela no queria passar algum tempo sem v-lo, mas
precisava analisar melhor os prprios sentimentos. Foi dormir pensando em falar com ele
na manh seguinte.
Kayla conseguiu ligar antes de Ben embarcar para Boston e conversaram com
calma, sem discusses. Ele prometeu telefonar quando chegasse.
S ento ela sentiu tranqilidade para dedicar-se liquidao. Com o auxlio de
Lil, separou as peas que queria conservar. Depois, apareceram dois ex-alunos de
botnica para ajud-las e transportar as peas venda para fora, espalhando-as pelo
jardim. Os rapazes tinham atendido ao chamado de Lil e surgiram s seis horas da manh
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


de sbado. Um grupo de pessoas j se reunia espera e outros interessados foram
chegando. Quando o sol comeava a desaparecer no horizonte, o jardim estava vazio.
No sobrara ningum e nenhum mvel!
Nem posso acreditar, conseguimos! disse Lil, sentando-se em uma cadeira
da cozinha.
Conseguimos, mesmo! Provavelmente foi a melhor liquidao da histria de
Nova Sussex, voc no acha?
Concordo inteiramente Lil respondeu, abanando-se. Duvido que esses
manacos de liquidaes tenham visto tanta velharia junta em um lugar s.
Velharia? Kayla arregalou os olhos, fingindo espanto em defesa da tia.
Pois , acho que o que velharia para uns um tesouro para outros.
Felizmente! Como voc consegue, Lil?
O que eu consigo?
Manter esse entusiasmo de viver. Estou to cansada que s penso em me
deitar numa banheira cheia de gua quente e depois ir para a cama. Meu corpo est
modo e voc parece to bem!
Pois pensei que ainda amos polir alguns mveis hoje... No se preocupe,
estou brincando. Eu tambm estou louca para tomar um bom banho e no fiz nem a
metade do que voc fez. que gente mais velha, como eu, est habituada a aproveitar
alguns minutos de descanso sempre que possvel. Mas os jovens no param nunca. Por
que no tira o dia de folga, amanh?
Com todos esses mveis para lustrar?
Kayla, Roma no foi feita em um dia. Voc j conseguiu maravilhas, precisa
descansar um pouco. Alm disso, Ben no volta hoje de Boston?
No, ele precisava tratar de outras coisas na cidade. Voltar hoje noite-.
Kayla corou, sem saber o motivo.
Ah, ? Lil no fez outras perguntas, mas olhou-a curiosa e levantou-se. O
"Portal de Entrada" recomeou muito bem. Estou prevendo um grande sucesso.
Espero que esteja certa. A moa sorriu e abraou-a.
Claro que estou. Os Montgomery sempre tm razo, Ben no lhe disse? Ela
saiu rindo.
Kayla sacudiu a cabea ao v-la partir, admirando-a pela habilidade de fazer
brincadeiras. Depois de trancar a porta, serviu-se de vinho e foi para o quarto. Ia preparar
um bom banho e cair na cama. Estava contente porque a loja tinha se tornado um
ambiente bem mais elegante e as lindas peas de mogno comeavam a brilhar.
Mas as antigidades que estavam venda no eram as melhores da casa. A sala
do fundo e o sto tinham mveis muito mais finos. Ela no precisava ficar com tudo e ia
transferir parte deles para a loja. Afinal, vivia daquilo.
Quando chegou ao quarto o telefone tocou.
Achei que voc ainda no estava dormindo disse Lil, Esqueci de avisar
que deve trancar bem o dinheiro que recebeu. Sua tia tinha um cofre, deve estar na
escrivaninha.
Eu j achei, mas obrigada por me avisar.
Kayla sorriu: os Montgomery adoravam dar conselhos.
timo, ento v para a cama. No vai sair, mesmo?
No, estou cansada. Alm disso, Ben no telefonou. Pensei em ver as peas
da sala do fundo, talvez encontre coisas interessantes para a loja.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Bem, no sou to tradicionalista e acho natural voc vender alguns mveis de
famlia, mas deixe para amanh, Kayla. V para a cama antes de desmaiar de cansao.
Vou s dar uma espiada, prometo.
Quando ela chegou ao hall do andar trreo estremeceu; apesar do aquecimento
ligado, a casa parecia mais fria medida que se aproximava da sala. Fechou melhor o
casaco e acendeu a luz.
O tempo parecia ter voltado ao passado. Mais que os mveis, era uma sensao
diferente vinda da prpria sala antiga e da velha lareira apagada.
Kayla desviou os olhos instintivamente para o espelho que a assustara na
primeira noite. Viu o prprio reflexo e reparou que estava abatida de cansao. Aproximouse para ver melhor, achando que alm da fadiga parecia mais etrea.
O espelho refletia seu rosto, mas a expresso era diferente. Ela sentiu um arrepio
pela espinha, mas no conseguia afastar os olhos. Comeou a tremer violentamente e
quando estendeu a mo para tirar o p do espelho o brao ficou paralisado.
O reflexo no era do casaco de tric, mas de uma manga de tecido diferente,
verde-plido, com babados no punho. Ela abaixou a mo sentindo uma calma estranha e
observou melhor.
Via-se no espelho como uma moa do sculo dezessete. O cabelo loiro, que
chegava at os ombros, estava coberto por um toucado usado pelos puritanos, amarrado
sob o queixo. O vestido de gola branca era abotoado at a base do pescoo.
O corao de Kayla batia furiosamente no peito e as pernas tremiam. Por alguma
razo, no conseguia se afastar dali.
o quadro murmurou em voz alta. Estou refletindo o retrato.
Estava muito cansada e chegava a ver coisas, pensou. Tentou afastar-se, mas
no conseguia desviar os olhos. Era o mesmo rosto, mas os olhos expressavam
desespero e dor. Ela estava vendo Katherine Hartwell!
Soltando um gemido, Kayla tentou cobrir os olhos e nova onda de pavor
espalhou-se pelas veias. As mos refletidas no espelho eram brancas e macias. Havia um
anel no dedo que ela tentou identificar, mas nunca vira.
Com o corao disparado, os joelhos fracos e a respirao difcil, ela conseguiu
foras para correr at a cozinha. Agarrou as chaves do carro e saiu para o jardim.
No adiantava. Tremia tanto que no conseguia destrancar a porta e no teria
condies de dirigir. Sem olhar para trs, ela saiu correndo pela noite.
Ben chegou de Boston e desfez a mala. Depois, preparou um sanduche e
examinou a correspondncia. Tinha afastado Kayla do pensamento, preocupado com o
processo. Era agradvel poder relaxar e pensar nela livremente, afinal.
Melhor ainda seria v-la, mas s podia telefonar. No era muito tarde mas ela
devia estar cansada, precisava de uma boa noite de sono. Resolveu procur-la no dia
seguinte.
Escolheu um livro, mas no conseguiu ler e foi para o chuveiro. Depois, vestindo
um jeans e uma camiseta de gola olmpica, no resistiu e comeou a discar o nmero de
Kayla quando ouviu algum batendo na porta.
Ele desceu descalo, com o cabelo molhado, e espantou-se ao v-la. Ela parecia
muito assustada, com os olhos arregalados.
O que foi, Kayla? Levou-a para dentro. Houve um acidente? Aconteceu
alguma coisa com Lil?
A moa sacudiu a cabea, incapaz de responder.

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Depois de sentar-se no sof, ele abraou-a, tentando aquec-la para ver se
parava de tremer. Ela continuava mortalmente apavorada: devia ter acontecido alguma
coisa muito grave.
Calma, tudo est bem! Ele procurou tranqiliz-la; ento reparou que Kayla
no focalizava os olhos, devia estar em estado de choque.
Kayla, controle-se, tente contar o que aconteceu.
Segurou-a pelos ombros e sacudiu-a, mas continuou falando suavemente. Ela
inspirou fundo, vrias vezes, e voltou realidade.
Eu corri de casa at aqui. No pensei que fosse possvel, mas vim
disse ela, afinal, num fio de voz.
Por que voc correu, Kayla? Foi algo com minha tia?
No aconteceu nada com Lil, ela est bem.
Kayla no estava em choque, como ele pensara. No entanto, no tinha coragem
de contar o que acontecera e ele no entendia por qu. Mas resolveu no pressionar e
aguardou.
Voc no acreditaria disse ela, pouco depois.
Talvez sim, conte pediu ele, com suavidade.
Nem eu acredito...
Voc acreditou o suficiente para ficar assustada. Diga o que foi, vamos.
Eu vi uma coisa... Impossvel. Mas vi, realmente.
Ben ajudou-a a acomodar-se melhor no sof e tornou a abra-la, permanecendo
em silncio, esperando, at que Kayla voltou a falar:
Trabalhamos muito com a liquidao; depois que Lil foi embora eu tomei um
pouco de vinho e resolvi me deitar. Mas tive a idia de ver os mveis da sala dos fundos e
desci. Lil, no telefone, tinha dito que eu devia deixar para amanh ela sorriu
tristemente, estremecendo.
Ben estava impaciente, mas achou melhor no interromp-la e o silncio se
prolongou por algum tempo. Depois:
Finalmente, fui at a sala e... ela enrijeceu-se e calou-se.
Tudo bem, Kayla. Eu estou aqui. O que foi?
Olhei em volta e me vi no espelho. Parecia meu reflexo, mas no era eu.
No era voc?
Ela, a moa no espelho, parecia comigo. Mas eram s os traos, sabe? A
expresso era diferente, parecia atormentada. E as roupas eram antigas. Ben, ela estava
vestida como a moa do quadro!
Quer me dizer que viu Katherine no espelho?
Sei que parece loucura, mas foi o que eu vi.
Ou o que voc pensou que viu, no ? A luz estava acesa?
S a lmpada do corredor.
E o espelho velho, meio enfumaado... Voc estava cansada, tinha tomado
vinho...
Tomei apenas um copo e nem cheguei a terminar. Apesar de cansada, eu
pensava claramente. Olhei no espelho e vi Katherine. Foram as mos que me
convenceram, Ben. Estou ainda bronzeada e as mos eram brancas. As unhas no
tinham esmalte e ela usava um anel que nunca vi. Eram trs argolas de ouro torcidas.
Nunca tive um anel como esse, Ben.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Ele continuava em silncio para no irrit-la. Evidentemente, no acreditava, mas
ouvia com ateno, porque ela estava muito ansiosa.
Como voc explica o que aconteceu, Kayla? perguntou Ben, com
delicadeza, por fim.
No sei, mas tenho uma idia. Acho que ela quer entrar em contato comigo. Na
primeira noite, eu a vi no mesmo espelho, mas no sabia de nada. S depois eu vi o
retrato. E tambm no sabia nada sobre Katherine!
Por que voc acha que ela quer entrar em contato, Kayla? O que ela quer?
ele continuava achando tudo uma loucura.
Talvez procure meu auxlio porque sou to parecida. Talvez isso facilite seu
contato comigo.
Kayla! Ben levantou-se do sof, procurando um meio de traz-la de volta
realidade. Mas no queria contrari-la e falou suavemente: Voc est cansada e
aquela casa desperta lembranas do passado, de sua famlia. Alm disso, tem pensado
em Katherine e em feitiaria. Como parecida com ela, natural que imagine...
Imagine? Eu no imaginei, Ben. Eu vi.
Ele tornou a sentar-se ao lado dela, suspirando fundo. Ela achou que tinha visto
Katherine porque provavelmente queria, ou at precisava v-la, por algum motivo.
Procurou ser mais prtico.
Voc quer que eu v at l e examine a casa?
No, no me deixe sozinha. Agora no.
Gostei que tenha me procurado, Kayla. Ele abraou-a mais. Fique aqui
hoje, passe a noite. J sugeri isso antes,mas voc ficou indignada.
que no o conhecia Kayla respondeu, sorrindo , e minha casa no
estava assombrada.
Os dois riram e ela ficou mais descontrada, apoiando a cabea no ombro dele.
Sabia que podia confiar nele e, ao mesmo tempo, gostava de sentir-se frgil, protegida
pelo vigor daquele corpo viril.
Vou arrumar sua cama e preparar um leite quente para voc tomar.
Leite?
Claro! Sua me no lhe dava um copo de leite na hora de deitar?
Nunca! Kayla sacudiu a cabea.
Ento, no um hbito da Califrnia. Mas mame garantia que era um timo
remdio para se ter uma boa noite de sono.
Ento, eu tomo. Gostei de ver esse instinto maternal em voc ela brincou,
tentando disfarar a emoo que os cuidados carinhosos dele lhe despertavam.
Enquanto esquentava o leite, Ben pensou que o que sentia por ela era muito
diferente de uma afeio familiar. Mas naquela noite precisava controlar os sentimentos,
porque ela estava muito assustada e confiava nele..
Kayla surgiu na porta da cozinha quando ele servia o leite na caneca e parou,
indecisa. Ele pegou-a pela mo e levou-a at a mesa. Assim que ela tomou o leite, levoua para o quarto de hspedes, deu-lhe um pijama seu e obrigou-se a voltar para a sala,
quando seu corpo lhe pedia que ficasse com ela.
Alguns minutos depois, ela apareceu com um casaco de pijama dele que lhe
chegava at o meio das coxas.
Estou parecendo uma figura de um daqueles filmes dos anos cinqenta ela
riu, enrolando as mangas.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


No exatamente, pensou Ben, admirando as pernas longas, morenas e bem
torneadas. Eram mais bonitas do que ele tinha imaginado.
Vamos logo para cama.
Levou-a rapidamente para o quarto e ficou mais calmo quando a viu embaixo do
cobertor.
O leite quente me acalmou, mesmo ela admitiu, abafando um bocejo.
As mes sempre sabem o que fazem Ben comentou, mas com a ateno
presa ao belo corpo que j estava coberto.
Como gostaria de deitar-se ao lado dela, de descobrir aqueles seios... Em vez
disso, arrumou melhor as cobertas e comeou a afastar-se.
Fique um pouco comigo a voz dela era cheia de sono.
Claro Ben sentou-se na poltrona que ficava ao lado da cama.
Estou to cansada! Ela fechou os olhos, mas tornou a abri-los em seguida.
Obrigada, Ben. Foi to bom ter vindo...
Durma bem, eu estou aqui, Kayla.
Ela adormeceu logo e ele ficou mais algum tempo, pensando no novo sentimento
que surgia, alm da grande atrao por ela. Era vontade de proteg-la, de cuidar dela, de
no deixar que sentisse frio ou medo, Era um sentimento maravilhoso e, ao mesmo
tempo, uma grande responsabilidade. Mais que nunca, ele viu o quanto Kayla era
importante em seu futuro, como suas vidas estavam interligadas. Meia hora depois
ergueu-se.
Durma bem, Kayla querida murmurou, beijando-a levemente no rosto.
Foi deitar-se, adormecendo logo e sonhou com Kayla, mas no tinha certeza se
era ela. A moa era a de sempre, com o suave cabelo loiro, olhos azuis e usava roupa
antiga. No. No era Kayla. Mesmo dormindo, ele sabia que ela era outra pessoa.
Dessa vez o sonho foi ainda mais impressionante e assustador. Ele sentia que a
moa estava enfrentando srios problemas. Era perseguida por muita gente e ia ser
executada. As pessoas gritavam insultos e atiravam pedras, numa fria coletiva. Ben
procurou proteg-la com o corpo, mas alguns homens o afastaram fora. Quanto mais
lutava para aproximar-se dela, mais o afastavam. Ela continuava longe, fora de seu
alcance.
Era impossvel socorr-la e ele ficou desesperado. Sentia a roupa inundada de
suor e continuava lutando, inutilmente. Quanto mais se debatia, mais o imobilizavam.
Ele acordou no meio da noite e sentou-se na cama, trmulo e molhado de suor.
Sentia-se incapaz e intil, ainda chocado com a cena de violncia. Ficou acordado no
escuro, procurando entender o sonho.
Talvez fosse a manifestao de seu desejo de tomar conta de Kayla, misturada
lembrana da conversa sobre Katherine.
Convencido de que essa explicao era lgica, ele tornou a adormecer e acordou
com o sol forte da manh.

Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

CAPTULO 6

Quando Ben chegou cozinha, na manh seguinte, ficou feliz com a presena de
Kayla. Ela j preparara o caf e estava esquentando a frigideira.
Encontrei gelia na geladeira e resolvi fazer uma surpresa anunciou a moa
sorrindo. Espero que voc goste.
Descobriu uma de minhas manias secretas, no ? ele brincou.
a segunda, depois da moto. Quantas outras existem?
Adoro gelia e gosto de moto, mas no tenho mais nenhuma mania. Apoiou
a mo no ombro dela. Como est se sentindo esta manh?
Muito bem. Descansei e acordei bem mais calma. Ontem eu estava exausta.
No sei como agradecer, voc foi to compreensivo! Sei de muitos homens que teriam
agido de forma diferente.
s vezes eu acerto, est vendo? ele brincou, bem-humorado.
Voc tinha razo, acho que tudo foi apenas fruto de minha imaginao. Hoje
parece um sonho...
Eu sabia disse, calmo, mas estremecera levemente com a palavra "sonho".
Ah, voc vai fazer panquecas com gelia, no ?
Descobriu o segredo! ela pegou a tigela e despejou uma colherada cheia de
massa na frigideira com manteiga derretida.
Olhe, se essas panquecas forem to gostosas quanto seu caf, voc no se
livrar mais de mim, Kayla.
Sei cozinhar poucas coisas, mas gosto do que fao. Experimente e me diga
ela serviu-lhe a primeira panqueca.
Hum, que delcia! Pode me dar seguinte. Os olhos verdes brilhavam de
gula.
Em um minuto.
Quando terminaram as panquecas e duas xcaras de caf preto cada um,
voltaram a falar da noite anterior.
Verdade ou imaginao, preciso voltar para casa hoje.
Mas no vai sozinha. Eu a acompanho e fico com voc algum tempo.
S algum tempo?
S. Depois ns dois vamos sair. Hoje domingo e o sol est brilhando. Vamos
passear.
Vamos na moto?
o dia mais indicado para isso. Eu sou o homem certo, voc a mulher certa.
Alguma dvida?
Parece um programa delicioso, mas tenho muito trabalho para fazer.
Kayla, hoje no.
Voc fala como sua tia!

Projeto Revisoras

42

Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Ora ele riu. Fico muito satisfeito. Ento, ela aconselhou-a a descansar,
no ? Pois eu sou o homem certo...
E eu a mulher certa, eu sei. Voc me persuadiu. Quando vamos?
Depois de uma xcara de caf. Mas no precisa fazer mais panquecas. Eu sei
quando chego ao limite ele ria, alegremente. Antes vamos parar em sua casa.
Enquanto voc troca de roupa, olharei todos os cmodos. Tem alguma roupa de couro
preto, querida?
No brinque: voc pode se surpreender, conselheiro! ela respondeu, com
um largo sorriso.
luz do sol, a casa parecia confortvel e nada ameaadora. Quando entraram, o
ambiente estava fresco e acolhedor.
Vamos fazer as coisas em ordem. Em primeiro lugar, o espelho disse Ben.
Mas...
Vamos, Kayla ele insistiu. Onde fica? por aqui?
Ele seguiu pelo corredor e ela acompanhou-o, alguns passos atrs, meio
intimidada. Quando Ben abriu a porta viu que o sol entrava pela janela. Um momento
depois localizou o espelho a um canto.
Ele aproximou-se protegendo os olhos da claridade. Viu o prprio reflexo e logo
atrs outro vulto. A moa tinha o cabelo de Kayla, mas estava com um toucado branco e
usava um vestido antigo com gola branca. Ben susteve a respirao e sentiu o pescoo
latejar. No conseguia acreditar que aquela imagem era visvel no espelho.
Durou apenas um instante e sumiu, deixando Ben sem qualquer explicao para
o que tinha acontecido. Procurou aparentar calma ao voltar-se para Kayla e quando olhou
novamente no espelho viu-a tambm refletida nele.
O que voc v nesse espelho? ela perguntou, ansiosa.
Nada. Quero dizer, apenas nossos reflexos.
Ben examinou melhor o espelho, reparou que era bem antigo e tinha at uma teia
de aranha em um canto. No conseguia acreditar no que vira: podia ter sido um jogo de
luz?
No vejo nada de estranho nele, Kayla. Parece um espelho comum.
Eu sei, foi apenas uma imagem criada por minha imaginao. Como seria
possvel imaginar um esprito luz do dia?, Ela disse a si mesma.
A imaginao uma coisa estranha, no ? ele procurava anim-la. Voc
est bem?
Estava, evidentemente. Bastava olh-la, to corada e com os olhos brilhantes.
Quanto a ele... Esforou-se para retribuir o sorriso e disse, mostrando entusiasmo:
Bem, chega de espritos e fantasmas. Vamos tratar de nosso passeio.
Est bem. Estarei pronta em dez minutos.
Quer que eu suba com voc? ele perguntou, depois que voltaram cozinha.
No, os espritos se afastaram e estou bem. Quando ia saindo, ela brincou,
com ar assustado: Se eu no voltar em dez minutos, corra at l.
Ben riu e foi at a loja. Havia mais espao e a presena de Kayla podia ser
notada em vrios detalhes: o arranjo de algumas peas de porcelana, um chapu antigo
pendurado em um abajur.
Mas ele no conseguia esquecer a imagem no espelho. Parecera to real. Podia
ter sido fruto apenas da imaginao? No conseguia encontrar uma explicao lgica.
Saindo da loja, parou perto da escada.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Kayla, j est pronta? gritou, para cima.
Quase. Acha que seria bom prepararmos alguns sanduches?
Claro que no! Eu no conseguiria comer mais nada depois de tantas
panquecas. Hum! Precisa de alguma coisa?
Estou achando que voc quer subir, no ?
Adivinhou.
Ento suba, j estou vestida.
Que pena! ele brincou, subindo os degraus dois a dois.
Por que voc no vai ver o retrato de Katherine? Est no quarto da frente, bem
perto da escada.
Ele parou diante do quadro e admirou a incrvel semelhana com Kayla. Eram os
mesmos traos, o mesmo formato de rosto. Depois aproximou-se e observou melhor o
vestido. Era igual ao que a moa usava no sonho e ao que vira refletido no espelho. Ben
respirou fundo e procurou afastar a sensao estranha. No era agradvel ver uma moa
to igual mulher dos seus sonhos, to parecida com sua Kayla.
Saiu do quarto e fechou a porta, dirigindo-se para o fundo do corredor.
A porta estava entreaberta e havia outro espelho. Kayla estava descala, com
uma cala preta muito justa e um suter vermelho. Ele abriu a porta e ia cham-la quando
ela despiu o suter de repente e pegou outro, na gaveta.
O suti branco, de renda, revelava os seios, em vez de escond-los. Ben deu um
passo em sua direo, com a boca seca e o corao batendo forte.
Nesse momento ela sentiu a presena estranha e voltou-se. Ergueu a malha para
cobrir os seios e olhou-o calada.
Pensei que voc j estava vestida. Ou melhor, voc estava, mas...
Eu sei, resolvi trocar o suter.
Eu gosto do vermelho.
Gosta?
E dessa cala preta.
de couro preto. Ao contrrio do que muitos pensam, o tempo no sempre
ensolarado na Califrnia...
couro? ele molhou os lbios aproximou-se mais.
muito macio e...
Ela no terminou a frase porque mos fortes acariciavam-lhe a pele das costas e
desciam pelos quadris. Depois ele abraou-a apaixonadamente.
Que cala linda Ben murmurou, com voz rouca. To macia...
Kayla olhou-o com os lbios entreabertos e ele beijou-a com sofreguido. Era a
mulher dos sonhos e mais do que qualquer mulher de qualquer sonho. Era bem mais do
que ele era capaz de sonhar.
Oh, Kayla,.. Minha Kayla... Kayla querida... murmurava repetidamente,
cobrindo-lhe o rosto e o pescoo de beijos.
Ela pressionou os seios no peito forte e enlaou-o pelo pescoo. Com o corpo
colado, murmurou roucamente algumas palavras que soaram no ouvido de Ben como
pura magia.
Vamos fazer amor, Ben. Agora mesmo, eu quero tanto...
Ela sabia que aquilo ia acontecer desde o momento que o vira no quarto. O
desejo crescia e foram de mos dadas at a cama, sem noo de tempo ou lugar. Com
um sorriso, ela ergueu as mos para tirar o suti, mas ele susteve o gesto.
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Deixe que eu tiro disse soltando-o, e passando as mos de leve pelos
mamilos.
O toque despertou ondas de prazer por todo o corpo de Kayla.
Com lentido, cuidadosamente, Ben desceu as alas do suti e soltou-o no cho.
Depois voltou a acariciar de leve os mamilos e Kayla estremeceu.
Voc linda! Ele desceu o zper da cala. Quero v-la inteirinha.
O couro escorregou suavemente pelos quadris da moa, pelas coxas, revelando
toda a sua beleza. Ele subiu as mos, bem devagar, pelas pernas, acariciou o ventre e
chegou aos seios firmes.
Ben levantou-se e comeou rapidamente a se despir. Foi vez de Kayla conhecer
o corpo de atleta em toda a sua pujana. Era muito diferente do corpo de advogado que
ela imaginara antes. Percorreu, com a lngua mida e quente, o peito musculoso, o ventre
firme, achatado. Ben ergueu-a nos braos e deitou-a na cama, ento, curvou-se,
beijando-a pelo corpo todo, at chegar gradualmente s coxas, que afastou com gesto
suave. Acariciou de leve o monte de Vnus e passou a lngua pela virilha, aproximando-se
do calor irradiado pelo sexo ardente e ansioso por ele.
Ben, oh, Ben, Ben! ela gemia repetidamente, pressionando as unhas em
seus ombros enquanto era envolvida numa espiral de sensaes deliciosas.
Vagarosamente, Ben foi subindo os lbios at a cintura fina e beijou o vo entre
os seios. Quando prendeu o mamilo com os lbios ela tornou a gemer. Sentia-se derreter,
perder-se no calor daquela boca sensual.
Afinal, ele ergueu-se mais e beijou-a nos lbios, com todo ardor. Ela ansiava por
esse beijo e tambm explorou-o com a lngua, sentindo o gosto do homem amado. Ao
mesmo tempo, apalpava as costas largas, a cintura estreita e as ndegas firmes, sentindo
o peso dele sobre. O corpo.
Enquanto recebia carinhos, ela tambm o seduzia, cheia de desejo. No era
capaz de ficar numa atitude passiva e descobria carcias que nunca tinha feito antes.
Ben no se surpreendeu com seu ardor. Sabia que ela seria cheia de paixo, mas
a achava ainda mais excitante, mais maravilhosa.
Kayla tocou no membro viril porque queria senti-lo melhor. Ele gemia com os
carinhos, sem conter a excitao.
Eu a quero tanto! Quase no posso agentar... murmurava. No agento
mais, Kayla.
Ela tambm no agentava mais e sorriu, erguendo o rosto para mais um beijo, e
ele penetrou-a suavemente, observando sua expresso de entrega.
Kayla vibrou na sensao maravilhosa da unio, incapaz de pensar.
Entregou-se ao torvelinho de emoes e sentiu a exploso de prazer se
aproximando.
Ben apressou os movimentos e ela ergueu os quadris, gemendo com ele quando
os corpos finalmente chegaram ao clmax, de uma intensidade tal que os transfigurava.
Quando o auge da paixo serenou, Ben a conservou abraada, beijando-a pelo
rosto, nos olhos e nos lbios.
Foi perfeito, no , Kayla? ele no escondia o orgulho na voz.
Como fui boba! Perseguindo espritos, quando devia pensar na carne...
Ento, vamos passar o dia na cama para a desforra. Ele passou a mo por
seu corpo, disposto a recomear.
Mas ela desviou-se e sentou na cama, afastando o cabelo do rosto.
Mais tarde decidiu. Agora vamos nos divertir com a velocidade.
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O que voc quiser...
Primeiro, um bom banho quente. Depois, o passeio em sua famosa
motocicleta!
Ben tambm sentou-se na cama, rindo entusiasmado.
Voc est falando srio? Criou coragem?
Claro. Estou com vontade de sentir o perigo. Mas se voc estiver muito
cansado...
Um soldado no foge luta. Mostre o chuveiro, senhorita!
Kayla adorou o passeio pelas estradas curvas e estreitas.
Ia abraada a Ben, segurando-se nele pela cintura, enquanto o vento erguia seus
cabelos. S queria rir, sentindo que os outros problemas da vida ficavam para trs, muito
distantes.
Depois de passearem pela beira do rio, no belo sol do incio da primavera, ele
anunciou:
Agora vamos at Rockbridge. Acho que voc vai gostar de l.
O vento teria roubado sua resposta, caso tivesse tido tempo para responder, pois
ele j fazia a curva para voltar estrada principal. Sentiu um pouco de pena, duvidando
que o outro lugar fosse to bonito como aquele.
Mudou de idia no momento em que viu o mar atravs das rvores. As gaivotas
sobrevoavam os barcos que lutavam contra as ondas. Eles tomaram uma estrada que
subia um morro ngreme e a paisagem foi se ampliando aos seus olhos. Kayla novamente
sentiu vontade de rir, plena de felicidade.
Pouco depois chegaram "civilizao" e Ben diminuiu a marcha, seguindo uma
fila de carros. Rockbridge era apenas um lugarejo, com ruas bem arborizadas, casinhas
brancas, tpicas de Nova Inglaterra, e pequenos parques. Ele parou em um
estacionamento e desligou o motor.
Continuo com a impresso de que teria de gritar para voc me ouvir ela
comentou , mesmo agora que paramos...
Eu sei. Ele tirou o capacete. Estranhou muito o barulho?
Um pouco, no comeo. Mas acho que faz parte do esporte, no ?
Claro! No teria graa andar numa moto silenciosa. Voc gostou do passeio?
Adorei.
Vai adorar mais o que vamos fazer agora.
Acho que sim. Tenho adorado tudo o que fizemos hoje.
Vamos comer lagostas.
Comer? ela no podia acreditar que ele estivesse com fome.
Rockbridge famosa por sua especialidade em lagostas. conhecida de costa
a costa.
Eu no estou com fome ela respondeu, decepcionada.
Pois eu estou faminto, vamos?
Quando serviram o prato de Ben no pequeno restaurante, Kayla descobriu que
no estava to sem fome assim. O aspecto da lagosta era tentador...
Eu sabia ele riu, servindo-lhe um pedao. Mas depois precisamos fazer
um passeio a p.
Concordo, essa gula exige um pouco de exerccio. Olhando pela janela, ela
comentou em seguida: Olhe, Ben. Ali existe uma livraria.
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Ele tambm olhou e viu, admirado, vrios livros sobre parapsicologia e ocultismo
na vitrina.
Vamos at l ela pediu, entusiasmada.
No vamos, no!
Ben no queria pensar em nenhum assunto sobrenatural naquele dia, quando
tudo ia to bem entre os dois.
Por que no? ela insistiu. Ainda quero comprar livros sobre bruxaria,
mesmo que voc ache que apenas minha imaginao.
Voc no precisa ir at l, Kayla. Eu trouxe os livros de Boston.
Voc trouxe os livros que pedi? olhou-o, admirada.
Voc queria, portanto comprei. Desaprovava a idia, mas no queria julgar o
que voc deve ler, apesar dessa idia, um pouco absurda, que no sai de sua cabea.
No vou discutir se absurda, j que voc trouxe os livros ela sorriu,
procurando apazigu-lo.
Trouxe e deixei l em casa. Assim, voc ter de voltar para busc-los.
Sabe, Benjamin Montgomery? s vezes voc surpreendente. Ela ergueu
um pouco o corpo e beijou-o no rosto.
Depois, os dois saram e ficaram abraados, observando o mar ao pr-do-sol. O
vento tinha aumentado e as gaivotas ainda volteavam pelo cu. Ben curvou-se e beijou-a,
emocionado.
No sei o que acontece, Kayla Hartwell, mas no resisto a beij-la em lugares
pblicos.
No acha que devemos esperar at todos terem se afastado? ela
respondeu e ergueu os lbios, oferecendo-os. Ou no?
Dessa vez o beijo foi mais insistente e ela perdeu o flego. Sentia o sabor do mar
nos lbios de Ben e a umidade do ar em sua pele.
Seria ainda melhor se estivssemos a ss ele disse, num murmrio.
Kayla encostou a cabea no peito dele, sentindo o ritmo de seu corao. Ergueu
os olhos e viu o rosto de traos firmes recortados contra o cu, com os cabelos castanhos
e sentiu as pernas fraquejarem.
Vamos para casa, Ben. Quero ficar a ss com voc.
Eles estavam no meio do trajeto quando ela viu as nuvens pesadas e os primeiros
raios. Uma tempestade se aproximava.
Ben acendeu o farol e era a nica luz na estrada vazia, cercada de altas rvores.
Um carro passou no sentido contrrio e logo desapareceu. Naquele momento eram os
nicos seres sobre a Terra, que parecia um lugar mgico.
Kayla encostou a cabea no ombro de Ben e sentiu o calor de seu corpo, que lhe
transmitia segurana e proteo. Fechou os olhos e entregou-se s sensaes, com o
vento batendo no rosto.
Ela compreendeu por que Ben amava correr de moto por aquelas estradas,
escapando do mundo real. Era o prazer da aventura com um tempero de perigo. noite
tornava-se ainda mais apaixonante. A motocicleta representava a liberdade.
Quando chegaram ao subrbio de Sussex chuva chegou repentinamente,
perfumando o ar de terra molhada. Escorria pelo rosto, pelas mos, pelo casaco. A cala
e as botas ficaram tambm encharcadas, mas ela no se incomodou. Na verdade, estava
adorando. Arqueou a cabea para trs e riu de prazer.
Ben devia ter ouvido, apesar do vento, porque virou levemente a cabea. Kayla
pensou em beijar-lhe o rosto, mas achou que podia provocar um acidente. Achava
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


engraado pensar que aquele homem era o advogado que ela imaginara magro, ranzinza,
tomando ch em seu escritrio. Quando chegaram entrada da garagem ela voltou
realidade. Estavam na casa dele.
Correram at a porta da cozinha, depois de guardar a moto na garagem, e
sentiram-se mais vontade no ambiente aquecido.
Depois de tirarem as botas, os capacetes e os casacos, viram que at os cabelos
estavam ensopados.
Desculpe... Ben comeou a dizer.
No fale. Achei esse passeio o mais glorioso e excitante que j fiz.
O cabelo loiro de Kayla ficara escuro e colado na testa, escorrendo gua. A malha
vermelha tambm estava toda molhada na frente. Ela parecia ainda mais feminina e
atraente daquele jeito.
Este ser um beijo muito particular. Ele segurou o rosto dela entre as mos
e murmurou com os lbios roando os dela. Eu a quero tanto! Mais que esta manh, se
possvel.
Eu tambm... Ela comeou a desabotoar a camisa dele. Voc est muito
molhado.
Como voc! Tire logo essas roupas, para no pegar um resfriado.
Com um sorriso provocante, Kayla ergueu o suter vermelho e ficou s de suti,
como pela manh, com a cala colada no corpo. Ele ergueu-a e levou-a at a base da
escada, onde parou para respirar, porque o beijo dela tirava seu flego. Porm ela queria
mais e tornou a beijar os lbios sedentos.
Os mamilos rijos se destacavam no suti molhado, ele baixou o rosto e passou a
lngua neles provocadoramente.
Kayla gemeu e arqueou o corpo, oferecendo-se mais aos beijos e carinhos.
Sentia as pernas fracas, mas confiava nas mos fortes que a apoiavam.
Assim no chegaremos l em cima ele sussurrou, ofegando.
Ajudou-a a tirar a cala molhada e tambm livrou-se da camisa. Parecia quase
cego de desejo e ela viu as veias pulsando fortemente em suas tmporas. Ele ajoelhou-se
e beijou os joelhos de Kayla, ajudando-a a encostar-se nos degraus amaciados pelas
roupas que tinham tirado. Em seguida, beijou-lhe as coxas e foi subindo os lbios,
enquanto ela o segurava pelos cabelos e gemia de prazer.
No havia mais nada no mundo alm do prazer que ele lhe dava. Kayla sentia
apenas Ben e entregou-se ao desejo. Ele tentava abrir o zper e tirar o prprio jeans, mas
no conseguia.
Ela afastou as mos dele, abriu o zper e libertou o membro viril, pulstil, pronto
para o amor. O contato com o brim spero foi mais um estmulo enquanto se amavam.
Foi um amor mais violento e ertico que o da manh, mas no menos satisfatrio,
quando chegaram ao xtase.
Quando ele descansou o corpo ao seu lado, tentando recuperar o flego, ela
sussurrou suavemente:
Falando em prazer, voc o homem mais sensual que j vi, Benjamin
Montgomery!
E voc a mulher mais extraordinria que j conheci ele respondeu,
conseguindo finalmente tirar a cala jeans.
Ela levantou-se, soltou o suti que ainda usava e subiu a escada, dando a ele
uma bela viso das ndegas e das pernas bem torneadas.
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Venha ela convidou, da cama, quando ele entrou no quarto. Afinal, sua
casa: fique vontade!
Ele deitou-se e abraou-a. Ficaram algum tempo em silncio, com os corpos
colados.
Est ouvindo a chuva no telhado? Tinha esquecido dela completamente
Kayla comentou.
Que chuva? Ora, eu estava com outras coisas na cabea.
Os dois riram e continuaram abraados, ainda sedentos de intimidade.
Eu adoro ficar assim com voc, Kayla ele passava a mo suavemente pelos
quadris e pelo ventre macios, deliciando-se com o contato do corpo querido.
Eu tambm. Ela beijou o ombro delicado, sentindo o sabor ligeiramente
salgado da pele. Mas sabe o que eu gostaria, mesmo?
Espero que esteja querendo mais... disse ele, esperanoso.
Hum, ainda no.
Ento... alguma crtica? fingiu-se preocupado.
Oh, no! Como eu poderia criticar uma coisa to perfeita?
Ento, o que ?
Eu gostaria de passar um dia inteiro ao seu lado sem discutir ela respondeu,
baixinho.
Ora, eu sou uma pessoa fcil de contentar.
Quando as coisas so como voc quer ela enlaou-o com a perna, ao
responder.
Com voc diferente ele brincou. Mas hoje, excepcionalmente, voc est
muito feliz, no ?
E voc tambm.
Est vendo? Podemos nos dar muito bem ele beijou-a levemente.
Podemos, a no ser que voc comece a dar conselhos.. Eu? Ora, Kayla...
No desminta, Ben. uma coisa que voc no consegue controlar.
Fala como se fosse uma doena!
Conselhite ela riu e ergueu um pouco o corpo para observ-lo.
S que eu no ligo mais, sabe?
A seguir, o beijo foi menos suave e tranqilo do que ela esperava e o desejo
ressurgiu imediatamente.
Oh, Ben, vamos fazer amor de novo?

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CAPTULO 7

Por volta da meia-noite Ben preparou bacon com ovos. Kayla estava esfomeada e
comentou que era um prato mais saudvel do que panquecas.
Eu no entendo disso, mas acho que isto cheio de colesterol disse Ben,
muito srio. Vejamos. Hoje comemos panquecas, lagostas e bacon com ovos. Acho
que no podemos considerar uma alimentao muito saudvel.
E que tal a carne que voc preparou quando cheguei?
Mais colesterol, viu? comentou ele.
E na casa dos Fiore comemos espaguete lembrou ela, fingindo profunda
preocupao.
Temos de admitir que no temos hbitos alimentares muito saudveis.
Podemos tentar corrigi-los, qualquer hora.
Para que tentar? Acabaramos com fome, de qualquer jeito! exclamou Kayla
e comeou a se preparar para sair.
Ben admirou-se.
Assim, to tarde? Isso loucura! Fique comigo, aqui seu lugar.
No, meu lugar em minha casa. Alm disso, preciso enfrentar meu lar
durante a noite.
Mas j passa da meia-noite ele objetou, preocupado.
melhor eu ir ou os vizinhos podem comentar.
Eu no estou me incomodando com os vizinhos.
Nem eu, mas no posso me habituar a ficar aqui. Tenho uma casa e preciso
aprender a morar nela.
Eu vou lev-la, no quero que v sozinha.
Ser muito bom ela admitiu, contente.
Ele foi at o quarto e voltou todo vestido, de sapatos, carregando uma sacola de
papel.
Aqui esto seus livros, mas no sei se devo encorajar essa bobagem.
Se voc no comprasse eu os arranjaria de outro jeito. Ela abriu e examinou
as capas. So esses os que eu queria, exatamente.
Sim. Vai encontrar neles tudo o que queria saber a respeito das feiticeiras e
sente medo de perguntar. Mas no vamos falar em bruxas. Tivemos um dia maravilhoso,
no ?
, e agora hora de ir para a cama, moo!
Sua ou minha?
Voc na sua e eu na minha ela no conteve o riso.
Tem certeza? 'ele beijou-a, provocante.
Bom, no tanta, mas tenho muito trabalho amanh.
Eu tambm ele admitiu, contrariado. Detesto sempre a segunda-feira.
Teremos outros fins de semana para passar juntos.
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No vou esquecer essa promessa!
Kayla leu um captulo do primeiro livro naquela noite, mas no teve tempo nos
dois dias seguintes. Ficou muito ativa, escolhendo que mveis da casa devia vender ou
no. Vrios foram transportados do sto e da sala dos fundos para a loja, o que exigiu
um novo arranjo e mais trabalho de lustrar. Por fim, ficou tudo pronto espera dos
clientes.
Gosto da palavra clientes ela comentou com Lil.
Espero que seja dita freqentemente de agora em diante respondeu Lil.
Esta loja vai ficar movimentada e voc no se arrepender de ouvir meu conselho e
contratar um contador.
Kayla tinha custado a concordar, achando que podia fazer a contabilidade
sozinha. Gostava de matemtica e se tivesse algum problema com impostos poderia
perguntar a Ben.
Voc tem razo dissera, por fim. S conseguirei alcanar sucesso se for
independente. Para comear, contrato um contador uma vez por semana.
Se precisar, depois ele passar a vir todas as manhs.
Acabarei com dzias de empregados, um comprador europeu e
administradores financeiros, se continuar assim rira a moa.
Ter sua prpria agncia de propaganda, alis tia Lil entrara no jogo.
Provavelmente, abrirei mais uma loja...
Pelo menos uma filial disse a outra, com seriedade. Alguns dias depois,
quando o movimento diminuiu, Kayla ficou menos animada, pois no vendera grande
coisa.
No se preocupe. O pessoal aparece primeiro por curiosidade, mas depois
comearo a vir os compradores srios animou-a Lil.
Espero que voc tenha razo, Lil...
Naquela noite ela sentou-se na cadeira de balano, depois que Lil foi embora, e
apoiou os ps numa banqueta antiga para continuar a ler o livro. Mas no conseguia
prestar ateno. Talvez estivesse muito cansada ou preocupada com outras coisas,
apesar do interesse que tinha por Katherine.
Ento, era isso! Ela no parava de pensar em Ben desde o domingo.
Ele passara pela loja duas vezes e telefonara todos os dias. Mesmo to ocupada,
ela passava o tempo livre pensando nele, ansiosa pelos telefonemas. Ben era um homem
apaixonado, como ela no achara possvel existir.
Mas o que tinha acontecido com a amizade que os uniria mais tranqilamente?
Ela suspirou. O amor acabara com sua resoluo. Tinha afastado as boas intenes, s
por causa de um passeio de moto. Era uma atitude tpica de sua personalidade. Ela
sorriu. Que mulher no se apaixonaria por Ben ao v-lo naquela roupa de couro?
Era obrigada a admitir que estava apaixonada. Lembrava-se do passeio noturno
na chuva e do amor, ainda com os corpos molhados. Calma, Kayla. Tudo est
acontecendo muito depressa, disse a si mesma.
Kayla no queria ficar obcecada por ele. Suspirou novamente. Eles mereciam
uma chance de se conhecerem melhor, primeiro, para tudo dar certo. Precisavam
conversar sobre o que estava acontecendo. E ela tinha se oferecido para preparar um
jantar...
Resolveu convid-lo naquela noite. Os dois teriam oportunidade de discutir o que
acontecia. Preparar a refeio era uma nova experincia e ficou imaginando qual seria um
prato bem saudvel. Ele gostaria da mudana. Nada de fritura ou massas.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


O qu, ento? Talvez experimentasse uma nova receita. Mas, antes, tinha de
esperar clientes, na loja, porque ainda no era hora de fechar.
Um carro parou na entrada da garagem e desceu um casal. A senhora gorda, de
meia-idade, entrou na loja com o marido.
Viemos olhar, apenas ela informou e no estava brincando. Saram quinze
minutos depois sem levar nada.
Logo depois apareceu outro casal. O carro luxuoso, com placa de Ohio, indicava
que tinham dinheiro para gastar.
Sejam bem-vindos ao "Portal de Entrada" ela cumprimentou quando
entraram.
bom estar de volta senhora comentou.
Ento, costumava freqentar a loja, pensou Kayla. Deviam viajar freqentemente.
A senhora era alta, magra, com o cabelo tinto em tom avermelhado. O marido era baixo,
gordo e careca.
Somos clientes de Elinor h muito tempo ela informou, depois de
apresentar-se. Passamos por aqui vrias vezes por ano. Sentimos a morte dela,
mas gostamos de ver a loja novamente em funcionamento.
Aparentemente, a senhora se encarregava de toda a conversa e o marido apenas
balanava a cabea, confirmando.
No pudemos fazer a viagem anterior, como nosso costume, porque Charlie
foi operado e deixamos para a primavera. Mas eu adoro comprar.
E eu adoro vender Kayla respondeu, no muito certa se era verdade.
Charlie seguia Ada, sua mulher, por todos os recantos da loja. Elogiavam vrias
peas, mas no escolhiam nada. Kayla percebeu que havia alguma coisa errada e Ada
confirmou isso dizendo:
Elinor costumava ter mais... Mais quinquilharias. O que aconteceu? Algum
magnata do petrleo passou por aqui e comprou tudo?
Kayla sentiu um frio no estmago. Se aquelas pessoas eram uma amostra dos
compradores srios, ela estava com grandes problemas. Possivelmente a liquidao tinha
sido um erro porque os clientes gostavam das quinquilharias.
Resolvi abrir espao e vendi muita coisa em uma liquidao.
Verdade? Quando foi?
Na semana passada.
Voc ouviu, Charlie? E onde ns estvamos? Visitando nosso filho em
Maryland ela mesma respondeu.
Tambm foi bom Charlie falou pela primeira vez.
Mais encorajada, Kayla mostrou a Ada as notas que tinha escrito sobre cada
pea.
uma tima idia, mas sinto falta daquelas pequenas coisas que ficavam
empoeiradas pelos cantos. A gente descobria tantas peas interessantes...
Kayla lembrou-se de que tinha apanhado no sto vrias coisas de cozinha, mas
ainda no encontrara tempo para limpar.
Tenho algumas peas de cozinha do fim do sculo passado, mas esto na
despensa...
Eu gostaria muito de ver. A senhora seguiu-a animada. Enquanto a cliente
examinava um descanso de pratos, um protetor de tela, em forma de cpula, para tortas e
outros utenslios, Kayla compreendeu que ela no estava interessada nas peas por
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


serem mais baratas. Queria apenas ter o prazer da descoberta. Quanto mais sujas e
empoeiradas estivessem, melhor, ela ficava mais feliz.
E essas peas tambm no tm uma histria?
Sim! . Kayla alegrou-se, lembrando as reminiscncias de Lil quando as vira.
Este protetor de tortas era da me de tia Elinor, minha bisav. pesada assim porque
durante um vero as tortas e os bolos comearam a desaparecer. Ela suspeitou dos
filhos, que ainda eram crianas, mas acabou descobrindo que era um guaxinim de
estimao. Ento, mandou fazer essa capa pesada, prova de guaxinins.
Ada adoro a histria e ela prometeu escrev-la depois e envi-la pelo correio.
No h pressa informou a senhora. Viajamos devagar, a passeio, e no
voltaremos logo para casa.
Quando ela acenou em despedida para o casal, pensou que cada comprador era
diferente. Precisava deixar algumas peas empoeiradas e escondidas pelos cantos.
Assim poderiam ser "descobertas". Nesse momento, outro carro parou diante da casa.
Estou muito atrasada? perguntou Terrie.
Se veio para fazer compras, a loja fechou. Mas chegou na hora de um bom
copo de vinho.
Era exatamente o que eu queria. Senti vontade de conversar um pouco e
calculei o horrio em que voc fecharia a loja.
Pois veio ao lugar certo! Vamos. Ela trancou a porta da loja e virou a placa
indicando o horrio de abertura. Agora vamos para a ala familiar, que a cozinha.
Meu local favorito para uma boa conversa.
Voc queria ver antes o que h na loja?
Outro dia. Terrie seguia-a at a cozinha. No entendo de antigidades,
como voc viu l em casa. S tenho peas de 1980.
Eu tambm j vi antigidades que cheguem por um dia Kayla riu, animada.
Vendeu bastante?
Tenho vendido, sim. Lil at me aconselhou a contratar um contador.
Ento, vamos brindar ao seu sucesso. Ah, fiquei de avis-la que Ben vai se
atrasar para o jantar.
timo, terei mais tempo para decidir o que vou fazer.
Pois eu garanto que no precisa se apressar. Ben est atendendo um de
nossos clientes mais enrolados, que tem mania de mudar o testamento. Sempre que ele
discute com o filho muda algum detalhe e se arrepende depois. um crculo vicioso e
Ben no pra de ouvir e preparar novos testamentos. Depois, manda as contas para o
velho.
Que vida dura! Kayla brincou, procurando ficar sria.
No para mim. Eu me despeo e saio no horrio, como sempre. Que prato
voc vai preparar? Terrie perguntou, mudando de assunto de repente.
Estava pensando em alguma coisa bem saudvel.
uma boa mudana para Ben.
Pensei em fazer alguns legumes na manteiga, moda chinesa.
uma boa idia.
No sou a melhor cozinheira do mundo disse Kayla. Mas acho que fcil
e vou acertar.
Voc tem um wok, aquela frigideira especial?
Tenho sim.
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Ento, simples. Corte os vegetais em pedaos pequenos, ponha leo de
amendoim e molho de soja. E que tal um pouco de carne? perguntou Terrie.
Estou querendo eliminar o colesterol.
E frango? Precisa alguma coisa mais, Kayla. S os vegetais no alimentam,
mesmo que estejam saborosos.
Voc tem razo. Vou picar frango em lata e misturar tambm. Ela abriu o
freezer.
Ento, voc andou passeando de motocicleta ontem, no ? Terrie
perguntou, mudando novamente de assunto.
As notcia correm nesta cidade Kayla riu.
Isso a surpreende? indagou Terrie.
No. Ns nos divertimos muito e at tomamos chuva.
Quando Ben fica descontrado uma companhia muito agradvel e ele gosta
mesmo de voc.
Eu tambm gosto dele. Kayla viu o olhar animado da amiga e prosseguiu:
Mas s isso que vou dizer. Ben e eu somos apenas amigos...
Est bem Terrie resignou-se. Eu no estou querendo interferir na vida de
vocs, sabe? que queremos muito bem a ele. o nosso maior amigo, um grande
sujeito.
Eu sei.
Kayla viu que era uma boa oportunidade de conhecer mais coisas a respeito de
Ben. Mas era muito cedo para conversar sobre os prprios sentimentos e foi vez dela de
mudar de assunto:
Descobri alguns livros interessantes sobre feiticeiras.
. Voc est brincando? Soube mais coisas sobre Katherine?
Descobri um fato curioso. O primeiro captulo descreve o "portal de entrada"
para o mundo do misticismo e da feitiaria.
E h alguma coisa a respeito de sua ancestral?
Descobri algumas coisas no livro que Ben me trouxe. Parece que Katherine
Hartwell foi enforcada porque se dava com bruxas.
Que coisa estranha!
Tambm achei, mas conclu que Katherine deve ter ajudado a esconder
algumas mulheres acusadas. Foi apanhada e acabou sendo enforcada por tentar ajudlas.
Voc acha que algum contou o que ela estava fazendo?
No sei. Mas a cidade no aceitou seu comportamento. Parece que ela no
ouviu o conselho dos mais velhos...
Uma moa de opinio comentou Terrie.
Uma mulher moderna disse Kayla.
Provavelmente foi o seu mal. Deve ter sido uma moa forte. Eu gostaria de
saber mais coisas sobre ela.
Eu pretendo pesquisar esse assunto a fundo. Esses livros se referem h ela
muito superficialmente. Do vrias pistas, mas poucos fatos. Preciso ir biblioteca
quando tiver tempo.
melhor voc procurar em Salem. A biblioteca de l tem muitos documentos,
bem mais completa. Ser que havia algum rapaz alto e moreno na vida dela?
No vamos fazer comparaes, Terrie! advertiu Kayla, rindo.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Ora, vocs duas so to parecidas...
verdade, mas no existe nenhum paralelo entre nossas vidas. Mas vou
comear a procurar em Salem. Quando passei por l, nem imaginava que ela existia.
Agora voc ter outro ponto de vista disse a outra.
Minha curiosidade aumentou, sem dvida. Vou descobrir tudo a respeito de
Katherine, voc vai ver.
Bem, hoje quem prepara o jantar l em casa sou eu, preciso ir andando ela
tomou o ltimo gole de vinho e despediu-se.
Volte logo disse Kayla, beijando-a.
No convide muito ou passarei a vir todos os dias. Estou sempre pronta para
uma pausa no trabalho ela sorriu.
Se o prato que vou preparar for aprovado, vou convidar voc e Andy para
prov-lo qualquer noite destas.
Vamos adorar, saia bom ou no. Ns comemos de tudo.
Felizmente Ben tambm assim!
De fato, Kayla estava certa. Ben jantou com grande apetite.
Voc nunca me disse que era uma grande cozinheira ele comentou, com ar
satisfeito.
o nico prato que sei fazer, na realidade.
Ah, no! Tambm sabe fazer timas panquecas. E este bem complicado,
pelo jeito.
Ora, basta um wok com leo bem quente, depois s fritar os vegetais.
Voc est me estimulando a comprar essa panela de ferro? ele apontou-a,
com suspeita.
Duvido que a casa de ferramentas tenha estoque delas venda, mas quando
quiser preparar, terei prazer em emprestar meu wok.
Kayla levantou-se e levou os pratos para a pia. Depois, serviu uma grande
travessa de frutas como sobremesa. Ele a observava encantado, admirando cada gesto.
Tenho uma idia melhor sugeriu, afinal. Por que no jantamos juntos
todas as noites? Minha cozinha sua e a sua minha, est bem?
Assim que acabou de falar, Ben percebeu que cometera um engano. Kayla no
olhou e continuou em silncio.
Acho que estou me apressando demais novamente. Como quando nos
conhecemos. Parece que eu no aprendo, no ?
Acho que ns dois estamos muito apressados, Ben ela sentou-se ao lado
dele. Fomos diretamente das discusses para a cama. No demos os passos
intermedirios, passamos de inimigos a amantes. Isso no normal.
E acha que podemos ir mais devagar?
Acho que sim ela respondeu. Precisamos.
Vou tentar, Mas no ser fcil, Kayla. Ele riu em seguida, procurando
brincar. Voc uma cozinheira muito boa.
Mas voc enjoaria de panquecas e vegetais fritos se os comesse todos os
dias.
Experimente. No, esquea o que eu disse. Conte como andam as vendas do
"Portal de Entrada". Soube que esto dando lucros.
Mais do que voc esperava, no ?
Eu no disse isso ele respondeu, depressa.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Mas deve ter pensado. E no h nada demais nisso, porque eu tambm
pensei. Espere um pouco. Ela foi at a escrivaninha e pegou a pilha de cheques.
Veja... Nada mau, no ?
Nada mau, mesmo.
Vou contratar um contador ela anunciou orgulhosamente. Ben pegou a pilha
de cheques e franziu o cenho..
O que h? Kayla perguntou, suspeitando o que o preocupava. Eu vendo
mveis, Ben. No posso exigir que paguem em dinheiro.
Claro que no, Kayla. Mas voc devia pedir para anotarem o nmero da
carteira de identidade ou do carto do banco...
No pensei nisso. Ela molhou os lbios, irritada consigo mesma. Mas no
tem importncia, a maioria dos cheques de gente conhecida, que vive aqui na cidade.
Mas nunca se sabe! disse Ben, irredutvel.
Ora, eu tenho certeza. Lil conhecia todos os compradores.
E os que no eram da cidade? ele insistiu, incapaz de calar-se.
Eram todos muito simpticos. So senhoras de idade, Ben. Pessoas que j
compraram antes...
Os criminosos tambm podem ser simpticos, Kayla.
No essa gente. Um casal de Ohio contou que j esteve vrias vezes na loja
contou ela, com segurana.
Ser verdade? duvidou Ben.
Eu acreditei. Dessa vez voc est errado, Ben.
Espero que sim, mas voc precisa ter mais tino comercial se pretende
progredir no ramo.
Ele devia ter percebido que estava exagerando, mas sentia sincera preocupao
pela ingenuidade de Kayla, que se revoltou:
Est vendo? J est me dando conselhos novamente. Ben, se confio ou no
nas pessoas, problema meu.
E mais tarde pode se transformar em um problema maior, que voc no poder
resolver, Kayla.
Mas um problema meu e no seu. sempre assim. Enquanto estamos nos
divertindo e passeando, tudo vai bem. Quando surge alguma coisa importante, voc
nunca aprova o que eu fao.
Aprovo tudo em voc, Kayla. Se parasse para pensar, compreenderia que o
importante para voc vale tambm para mim. Alm disso ele sorriu levemente no
foram s divertimentos e passeios, no ?
Kayla estava muito contrariada e negou-se a responder.
Eu me preocupo com voc, Kayla. S tento aconselh-la para o seu bem a
voz dele se tornara contrita.
Mas eu no pedi conselhos, voc sabe ela respondeu, mordendo uma
ma.
Seja razovel, Kayla! Eu sei por que est agindo assim.
Claro, sempre sabe tudo a meu respeito!
Voc comeou essa discusso porque no quer falar sobre o domingo. Est
tentando criar obstculos e querendo fugir de mim novamente .atacou ele, comeando
a zangar-se.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Ento, alm dos conselhos de negcios, voc agora tambm quer ser meu
analista psicolgico...
Ele sorriu, achando que ela daria uma tima advogada. Mas tornou a ficar srio:
Voc est se desviando do assunto rebateu, firme.
Se voc parar para pensar ela suspirou , vai perceber que eu estou
apenas querendo algum tempo para pensar melhor em ns. Fazer amor maravilhoso,
mas existem outras coisas...
Diga uma Ben desafiou-a.
Est bem. Em primeiro lugar, voc julga o que eu fao, sem ouvir meus
motivos. Isso me magoa e tem sido assim desde que nos conhecemos. Acho que nosso
relacionamento se tornou muito ntimo rapidamente.
No era o que ele queria ouvir, mas j o esperava. Pensou em interromp-la, mas
resolveu continuar em silncio.
, domingo foi maravilhoso e eu quero continuar a v-lo. Mas preciso de algum
espao e tempo para pensar. Voc tambm, alis.
Est me dizendo que eu preciso parar para pensar? ele indagou,
contrariado.
Sim. Voc um advogado, no do tipo que age irracionalmente, que no
controla os sentimentos. Eu tambm tenho agido s por impulso...
Sem comentrios.
Compreende como surgem nossas discusses, no ? Voc adota uma atitude
autoritria e comea a querer mandar em minha vida...
Espere um pouco. O que voc considera vontade de mandar eu chamo de
amizade, de interesse por voc. Como pensa que eu me sinto quando comea a discutir
comigo? ele sentia a irritao crescente.
Como eu, quando voc comea a me julgar Kayla retrucou. Tenho
vontade de me afastar, de no v-lo nunca mais. As coisas ficariam mais fceis...
Durante o silncio que se seguiu os dois procuraram conter a raiva que
transparecia nos olhos de ambos.
Viu? Est acontecendo novamente exclamou Kayla. Em vez de
conversarmos tranqilamente, estamos brigando. H alguma coisa muito errada entre ns
e que sempre se repete.
Pode no ser uma coisa errada, mas no comum. Nenhuma mulher me faz
perder o controle to facilmente como voc... E nenhuma me atrai tanto! Eu a desejei na
primeira vez que a vi. Isso no mudou.
Kayla respirou fundo. Compreendia a paixo que ele sentia porque tambm
reagia daquele modo. Pensou um pouco antes de responder.
Apesar da raiva, alguma coisa nos une, no ? Eu fico furiosa e uma emoo
verdadeira, mas depois, quando penso melhor... Ela sacudiu a cabea, incapaz de
expressar os prprios sentimentos. A raiva e a paixo acham-se to ligadas e intensas
que no consigo acreditar no que sinto.
Eu sei o que voc quer dizer por que exatamente como me sinto. No
reconheo certas reaes, no pareo eu. No sei o que pensar. Desde que a conheci,
sinto-me numa montanha-russa.
Tambm pensei nisso Kayla sorriu, por fim.
E o que vamos fazer? No podemos continuar brigando, ou acabaremos
arruinando tudo suspirou Ben, triste.
Precisamos fazer alguma coisa, mas no sei. O que possa ser.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Vamos sair daqui Ben decidiu. Vamos nos afastar desta casa e de
Sussex.
Eu no sei, Ben...
No imediatamente, mas daqui a alguns dias. Podemos ir de carro a
Gloucester ou a Salem. Vamos ao cinema, depois jantaremos lagostas. uma comida
saudvel...
mesmo ela concordou, os olhos azuis traindo a emoo que sentia.
O que voc acha, Kayla? Vamos, ento?
Eu gostaria muito. Talvez seja bom sairmos daqui. Vamos combinar, sim. Ela
o levou at a porta.
Lembre-se de...
Trancar a porta, eu sei ela o interrompeu, sacudindo a cabea. Ele sorriu e
beijou-a. Tudo ia ficar bem, pensou, vendo que a tenso no mais existia. Tornou a falar:
S mais uma coisa, Kayla...
O que , Ben? ela esperou, pacientemente.
Meus parabns pelas vendas. Voc est a caminho do sucesso e estou muito
orgulhoso, sabe?

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

CAPTULO 8

Kayla acordou subitamente e olhou o relgio. Eram cinco e meia, o dia ainda no
tinha nascido. Procurou dormir mais um pouco, mas foi intil. Procurou fechar os olhos,
acomodar-se melhor, mas continuou acordada e impaciente. Depois de tentar mais alguns
minutos, sentou-se na cama e procurou descobrir a razo da insnia. Nunca sofrer esse
tipo de problema, costumava dormir como uma criana.
Devia ser por causa de Ben, pensou. Mesmo tendo se despedido como amigos, a
noite anterior tinha sido insatisfatria para ambos. A razo era evidente: continuavam
numa montanha-russa. Talvez algum distanciamento ajudasse, mas ela no sabia se
chegariam a um convvio mais tranqilo.
Kayla ainda o desejava, isso no tinha mudado. A simples lembrana do amor
entre os dois a deixava feliz. Tudo tinha sido to diferente, to maravilhoso!
E por que no se entendiam, por que tudo era to difcil?
No conseguia encontrar uma resposta. Deitou-se novamente e procurou pegar
no sono, mas era impossvel pensando em Ben.
Com um suspiro, levantou-se e viu que no tinha escolha. Vestiu o velho abrigo
mais quente, que usava nos meses frios na Califrnia, calou o tnis de corrida e desceu
para a cozinha.
Preparou um caf rapidamente e viu que o tempo estava perfeito para fazer
exerccio. Partiu do quintal e desceu um morro prximo, coberto pelo arvoredo. Ela sabia
que havia um riacho mais abaixo, do outro lado da estrada que levava ao campo.
O ar puro estava delicioso, carregado de perfumes primaveris. Era a manh ideal
para um bom exerccio e sentia-se com disposio de correr muito. Embrenhou-se pelo
arvoredo e os ps tocavam levemente na relva macia.
De repente, ela viu o riacho entre as rvores e at parou para admirar a beleza
daquele recanto. O sol comeava a nascer no horizonte, avermelhando as copas das
rvores, e uma suave neblina erguia-se do pequeno curso de gua. Havia mistrio em
tudo, parecia um mundo parte.
A nvoa que subia do riacho parecia ganhar substncia e formava volutas que
subiam e caam loucamente. Enquanto observava, o corao de Kayla comeou a bater
apressado e uma espcie de paralisia a dominou. A neblina comeava a ganhar uma nova
dimenso e finalmente tomou a forma humana, poucos metros alm. O vestido verde
acinzentado brilhava estranhamente luz do amanhecer.
Katherine. Era Katherine, sem dvida. Olhava diretamente para ela, com uma
intensidade no olhar que cortava como uma lmina. Kayla permanecia inerte, emudecida
com a viso.
No se ouvia nenhum som, at o rudo das guas silenciou por alguns segundos.
O que... Kayla conseguiu murmurar O que... Voc quer... De mim?
Ela teve a impresso de que Katherine ia responder, implorando com o olhar e
estendendo a mo. Kayla amedrontou-se com o gesto e sentiu mpetos de correr.
Nesse instante, uma lufada de vento dissolveu a nvoa e Katherine desapareceu.
Kayla continuou com os ps colados no cho, incapaz do menor movimento. Sentia-se
como gelatina e o corpo todo tremia, mas continuava observando a neblina, espera de
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


que algo se movesse. Mas a luz intensa da manh penetrou no arvoredo e a nvoa
dissipou-se.
Kayla voltou vagarosamente para casa. As idias se confundiam em seu crebro
e ela mal controlava as emoes. Desejaria no ter visto nada, mas sabia que a viso era
bem real.
Mais tarde, quando Lil chegou para ajudar na loja, Kayla estava muito ocupada na
velha despensa que se transformara em uma espcie de oficina.
Lil, quero lustrar esta cadeira hoje e ainda falta bastante. Voc no se
incomodaria de atender os clientes da loja sozinha?
Claro que no, fique tranqila.
Mas Lil franziu o cenho, com certa curiosidade. A atitude de Kayla era estranha,
porque costumavam conversar durante algum tempo, todos os dias, antes de abrir a loja.
Aparentemente, a moa estava querendo evitar qualquer assunto naquela manh.
Kayla reparou no ar constrangido da amiga, mas continuou seu trabalho. Ela no
pretendera ser fria, s desejava algum tempo para pensar e se acalmar. Enquanto
passava o lquido, com um pincel, no brao da cadeira para retirar a tinta antiga com uma
esptula, admirava o resultado de seu trabalho nas partes em que a madeira mostrava os
veios e toda a sua beleza. Subitamente, concluiu que se tratava de uma pea do sculo
dezessete. Como estava no sto e a tia no a vendera, devia ser uma pea de famlia.
Talvez Katherine tivesse sentado nela vrias vezes...
Deu um passo atrs, assustada, mas procurou controlar-se e voltou ao servio.
Era s uma cadeira, pensou. Alm disso, faltava pouco e depois de seca s teria de
lustr-la. No podia entregar-se s emoes com tanta facilidade. Katherine Hartwell
provavelmente se sentara nela muitas vezes, trezentos anos antes, contudo ainda era
apenas uma cadeira. O que importava era o fato de ser uma pea bonita e valiosa, que
daria um bom lucro quando estivesse na loja.
Kayla ainda estava ocupada quando Lil apareceu, perto da uma, avisando que era
hora do almoo. Enquanto a cadeira secava, para ser lustrada, ela arrumava o
estofamento de um antigo sof.
E agora, que tal descansar um pouco enquanto comemos alguma coisa?
sugeriu tia Lil. Eu trouxe uma sopa de ervilhas...
Que bom! No preparei nada, mas sei que sua sopa deve estar uma delcia.
Acho bom descansar um pouco, mesmo.
Claro, voc trabalhou a manh toda.
uma cadeira linda e fiquei entusiasmada ao ver a madeira antiga. Estava
coberta com tinta e meio descascada. Foi abandonada no sto e no dava a idia de ser
to bonita.
Ela percebia que a amiga a olhava com estranheza e queria explicar que no era
o trabalho que a preocupava, mas no sabia como dizer. Da primeira vez, quando vira a
apario no espelho, tinha contado a Ben e ele no acreditara, considerando-a apenas
fruto de sua imaginao. Talvez achasse que era pura histeria, medo de ficar sozinha na
velha casa. Pensou se devia abordar o assunto enquanto Lil servia os pratos, mas sentiu
que no seria fcil falar em fantasmas.
Finalmente, sentaram-se mesa da cozinha para tomar a sopa, conversando
apenas sobre assuntos triviais. Lil descrevia os compradores eventuais, que tinham visto
tudo e no tinham levado nada.
Mas eu acho que estamos formando uma slida clientela ela comentou.
Eles vo voltar, tenho certeza.
Eu tambm espero.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Voc est muito pensativa, mas sei que no da minha conta, no ?
tentou a boa senhora.
Voc muito perspicaz disse Kayla, desviando os olhos.
o que falam, mas qualquer um pode ver que est muito preocupada. Espero
que no seja por causa de meu sobrinho.
Kayla hesitou um momento. Poderia dizer que sim e a conversa tomaria um rumo
totalmente diferente. Seria muito mais fcil falar em Ben do que em fantasmas, mas ela
preferiu ser sincera.
No por causa de Ben, Katherine disse, por fim.
Katherine? Lil procurou lembrar-se. Ah, sua ancestral do retrato?
Essa mesma. Andei fazendo umas pesquisas e descobri que ela foi enforcada
como feiticeira.
Verdade? Lil ficou muito curiosa. Acho que me lembro de alguma coisa a
respeito...
Pensei que voc no sabia de nada sobre ela foi vez de Kayla aguar a
curiosidade.
Eu tambm pensei, mas quando voc falou surgiu uma vaga lembrana. Sabe,
Elinor vivia contando fatos do passado, sobre a me e toda a histria de Nova Sussex.
Era uma autoridade no assunto. Mame entendia muito da histria dos Montgomery e as
duas viviam conversando. Eu devia ter prestado mais ateno no que elas contavam.
Ento, no se lembra de nada dessas conversas?
Nem uma palavra. S lembrei de que Katherine foi enforcada. Mas considerei
apenas um fato histrico, Kayla. Sinto muito. Sempre me interessei apenas pelas plantas
e nunca tive curiosidade por fatos que no possam ser explicados cientificamente. Voc
fica fascinada por essas coisas, mas eu no posso ajud-la.
Bem, eu fico fascinada, mas no obcecada...
Eu no disse isso Lil observou-a, sem compreender.
Eu sei que no Kayla forou um sorriso. Acho que fico na defensiva
porque esse assunto novo para mim. E quando me interesso, no posso parar.
Eu compreendo sua curiosidade.
Pedi que Ben comprasse alguns livros sobre feitiaria quando foi a Boston
contou a moa.
Imagino que ele ficou contrariado com a compra...
Mas eu queria saber mais sobre o assunto por que... Por que... Kayla teve
de se calar, engasgada.
Diga, menina. Agora quem est ficando curiosa sou eu.
Porque vi Katherine. Quero dizer, vi uma apario ou coisa parecida. Contei a
Ben. Alis, no teve muita escolha, porque estava to assustada que ele viu que alguma
coisa muito estranha tinha acontecido. Ou, pelo menos, ele achou que eu pensava que
tinha acontecido.
Provavelmente, ele encontrou uma explicao bem lgica.
Sim, vrias. Acreditei em todas ou tentei. Mas esta manh...
Voc a viu novamente?
L no regato, no meio da neblina. Lil, eu a vi to claramente como estou vendo
voc, agora, e juro que ela estava tentando dizer alguma coisa.
Kayla sentiu um grande alvio. Tinha conseguido contar tudo e esperou a resposta
de Lil, mas seguiu-se o silncio.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Est vendo? Voc no acredita em mim. Acha que estou sofrendo alucinaes
disse a jovem, desanimada.
Espere um pouco Lil ergueu a mo. Eu no acho que voc ficou maluca,
Kayla. Pessoas muito mais inteligentes que eu j tentaram se comunicar com
espritos... Algumas insistem que conseguiram. A vida to cheia de mistrios que os
cientistas no explicam...
Eu a vi, Lil... Kayla insistiu, com voz magoada.
No tenho idia do que viu, mas acho que deve investigar. Seja o que for, no
tente esquecer, apenas. Investigue, Kayla.
Oh, Lil, que bom! Voc faz eu me sentir to bem! Isso exatamente o que eu
pretendia fazer. Os livros que Ben trouxe falam muito de feiticeiras, mas no contam muita
coisa sobre minha famlia. O caderno de tia Elinor menciona alguns fatos, mas quero
descobrir mais coisas. Preciso encontrar algum arquivo.
Voc pode encontrar muita coisa em Salem, Kayla.
Pois , estou pretendendo ir at l neste fim de semana. Voc pode olhar a loja
para mim?
Posso e venho, Kayla Lil respondeu, alegremente. Trate de descobrir
tudo o que puder, querida!
Ben olhou o calendrio. Ele terminara no horrio as consultas da manh e Terrie
tinha sado para fazer compras e almoar. Ele espreguiou-se e continuou esperando
Andy. Aproveitariam o perodo de descanso para treinar um pouco de basquete. Vendo
que o amigo no chegava, no resistiu e ligou para a casa de Kayla.
Que bom que a encontrei! Achei que voc poderia ter sado.
Acabei de lustrar uma cadeira antiga ela respondeu.
Estou com saudade de voc, Kayla...
J, desde ontem noite?
Exatamente. Eu sei que combinamos que ficaramos afastados durante alguns
dias, mas o fim de semana est chegando. Vamos sair juntos?
Bem, eu...
No me diga que voc no quer me ver. Concordamos que amos passar
algum tempo juntos a voz dele era implorativa.
Eu sei, mas tenho uma coisa a fazer, Ben. Voc talvez no... calou-se,
indecisa.
O que , Kayla?
Voc disse que poderamos ir a Salem...
Ou Boston ou Gloucester. Jantaramos e iramos a um cinema.
Precisamos ir a Salem, Ben. Quero fazer uma pesquisa na biblioteca. Sei que
no o que voc estava pensando, mas...
Tem razo. No era o meu plano, mas quero sua companhia. Como vamos
combinar? concordou ele.
Eu preciso ir biblioteca. Se voc quiser se distrair indo no museu...
Voc est decidida, mesmo, Kayla?
Estou e agradeo sua pacincia. Preciso encontrar algumas respostas em
Salem.
Tem alguma coisa a ver com o que aconteceu?
De certo modo. Eu contarei, se esse passeio de fim de semana der certo.
Projeto Revisoras

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Eu no vou perder essa oportunidade. Oua minha sugesto: vou apanh-la na
sexta-feira, no fim da tarde, e iremos diretamente a Rockbridge. H um pequeno motel na
costa e aposto que voc vai gostar dele...
Pensei que s iramos no sbado...
Estaremos mais perto de l, no sbado, se voc insistir mesmo em ir a Salem.
Eu posso passar algum tempo no museu, como voc disse o tom de Ben era
cauteloso.
E esse motel simples ou luxuoso?
Um pouquinho dos dois. Durante o dia simples e noite h um local gostoso
para danar, com uma boa orquestra.
Que bom, eu adoro danar e usar roupas de noite! Acho que o tipo de fim de
semana que estou precisando...
Eu tambm. E no vejo hora de passar com voc dois dias, inteirinhos.
Talvez eu a mantenha na cama o tempo todo, Kayla. Voc vai ver quanta saudade... Eu
tenho sentido...
Desde ontem? ela repetiu. Essa viagem est ficando ainda mais atraente.
Ben visualizou a primeira vez que tinham feito amor e reviu o corpo dourado
chegando quase a senti-lo novamente. Revia o sorriso, o olhar provocante, os gestos
sensuais. Depois, os lbios entre abertos, pedindo beijos, as pernas enlaando seu corpo.
Ben, voc ainda est a? Al? assustou-se Kayla.
Sim ele riu. Estou. que comecei a lembrar de nosso amor... Comecei a
v-la na cama e...
Ben dessa vez a voz soou num sussurro suave e doce.
Voc estava me olhando, com os lbios entreabertos e eu a beijei. Depois senti
mais intensamente o calor de seu corpo... O que voc acha?
Eu gostaria de participar dessa lembrana....
Era o que eu queria ouvir. Vou fazer as reservas imediatamente. Vamos ver se
agento at o fim de semana.
Eu tambm.
Continue, fale mais pediu ele.
Do qu?
De qualquer coisa, gosto de ouvir sua voz.
Est bem, garoto interrompeu uma voz masculina. J hora de parar de
namorar pelo telefone. O basquete nos espera.
Um tipo pouco sensvel est me interrompendo Ben disse a Kayla.
Adivinhe quem .
Eu no quero me envolver em sua briga com Andy! acovardou-se ela, rindo.
Adivinhou! Ben confirmou, com uma risada. Ento, at o fim de semana.
Voc no est se concentrando Andy reclamou, quando Ben tornou a perder
a bola. No acha melhor parar um pouco?
Os dois sentaram em um banco e pegaram as toalhas para secar o suor.
Voc est gostando mesmo dela, no? perguntou Andy.
De quem?
Da garonete de Lobster House, em Boston.
Do que voc est falando?

Projeto Revisoras

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Ben, acorde! Estou falando de Kayla, voc sabe. Alm de um pssimo jogador,
voc est um desastre mental. Espero que no tenha de ir hoje ao tribunal.
Felizmente, no! Ben no reprimiu o riso. Voc tem razo, gosto muito
dela. Mas somos muito diferentes, sabe?
Terrie e eu tambm e nos damos muito bem.
porque Terrie no se queixa ele brincou. Mas Kayla e eu estamos
sempre discutindo.
Mas ela o mantm no lao, no ? ironizou o amigo.
Sem dvida e eu a admiro ainda mais por isso.
Claro! Andy exclamou em tom sarcstico.
Admiro, sim! Mas fico irritado ao mesmo tempo. Seria mais fcil se ela ouvisse
meus conselhos, mas muito teimosa. Aconselhei como devia fazer na loja...
Mas ela fez como quis e parece que o negcio vai muito bem. Qual o
problema? Est com medo porque ela no precisa de voc?
Talvez Ben respondeu vagarosamente, achando que o amigo podia estar
certo.
Talvez ela precise de voc, mas no como mentor.
Eu no quero ser um Pigmaleo, Andy. S dei alguns conselhos.
E por que voc gosta dela?
Porque linda.
No h dvida...
E inteligente, engraada, sensual...
No se discute disse Andy, concordando com a cabea.
E tem muita imaginao. Mais que qualquer outra mulher que conheci.
Ento qual o problema?
E eu disse que havia algum problema? perguntou Ben. Sim, existe. S
que difcil de explicar.
Mas voc vai conseguir.
s vezes acho que fomos feitos um para o outro, mas quando a vejo... Sei que
parece loucura o que vou dizer, mas...
Vamos, garanto que j me confessou loucuras maiores Andy insistiu, com
suavidade.
como se houvesse um diretor de cena, Andy. Como se ele mandasse a gente
se irritar. Uma coisa incrvel!
Mais que a discusso normal entre homens e mulheres?
Eu no sei explicar. Diabos! So as coisas que tm acontecido ultimamente,
tambm. Essa coisa de bruxas.
A conversa no est mudando um pouco? Andy perguntou, alegremente.
O que essa "coisa de bruxas"?
Terrie no lhe contou sobre a ancestral de Kayla que foi enforcada em Salem?
Ah, sim.
Pois Kayla acha que a viu disse Ben, sem jeito.
Como assim? Ela viu!
Pois , uma apario ou no sei o qu.
Ento, isso...
Projeto Revisoras

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Exatamente. Ela quer passar algumas horas em Salem para pesquisar na
biblioteca tudo o que existe sobre Katherine Hartwell. Acho que ela no devia se
preocupar com bobagens e...
Pelo que vejo, voc quer que ela pense como voc. Deixe que ela seja Kayla.
Apesar da bruxaria?
Apesar disso. Ela quer descobrir tudo o que existe sobre a ancestral. O que
que tem?
Talvez voc tenha razo... comentou Ben, pensativo.
Ben, eu sempre tenho razo!
J que eu a amo ele prosseguiu, ignorando as palavras do amigo , devo
deix-la ser como . isso, eu a amo ele concluiu, sorridente.
O "Windswept Inn" ficava sobre um promontrio rochoso na costa do Atlntico.
Era uma construo de pedra de quatro andares e parecia fazer parte das rochas. O
prdio tinha terraos nos trs lados que davam para o mar e Ben reservou um quarto no
ltimo andar, com vista para o norte e para o leste.
Depois de ficarem observando a paisagem durante algum tempo, do terrao do
quarto, Kayla sugeriu um passeio at a praia. Enquanto andavam, Ben apoiou o brao em
seu ombro e sentiu uma paz profunda, como no experimentava havia muito tempo.
Apesar da chegada da primavera e do sol, que ainda brilhava, o tempo estava
fresco e Kayla tinha vestido um abrigo quente, protegendo o cabelo com um leno de
seda. Os dois desceram o morro e chegaram pequena praia, que tinha ao fundo pedras
amontoadas na base de outro paredo de rocha.
Eles paravam de vez em quando para apanhar algumas conchas e ficavam
observando as ondas, os pssaros, e at um pelicano que mergulhou para pescar. Os
dois sentiam-se mais prximos em contato com a natureza.
Nas rochas do fim da praia havia um farol e sua luz azulada girava
monotonamente.
Vamos apostar uma corrida? Kayla lanou o desafio e comeou a correr,
ficando alguns metros frente.
Ben saiu em seu encalo, porm por mais que se esforasse no conseguia
alcan-la. Aproximou-se apenas quando estavam quase chegando ao farol.
Onde voc costuma treinar? ele perguntou, ainda arquejando.
Eu corria todos os dias na praia, quando estava na Califrnia. Mas voc, com
esse corpo de atleta e seus treinos de basquete, devia estar em forma...
Ns s treinamos uma vez por semana e, pelo jeito, no adianta muito.
Mas eu sa na frente ela procurou consol-lo.
Talvez seja isso, mas duvido. Da prxima vez vamos sair juntos e vou tentar a
vitria! Ele sentou-se, encostando-se parede do farol.
A vista daqui linda, no? Kayla sentou-se ao lado dele observando a
paisagem.
Tinha tirado o leno e o vento brincava com seus cabelos.
Voc no ficou muito entusiasmada com o farol. Ele um pouco moderno para
o seu gosto, no?
verdade. uma construo comum, no tem romantismo ela comentou,
com certo ressentimento.
Bem, se romance o que voc quer... ele abraou-a e deu-lhe um beijo
carinhoso. Pode contar comigo, no faa cerimnia.
Projeto Revisoras

65

Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Kayla entregou-se a mais um beijo, sentindo o sol na pele e o vento nos cabelos.
As ondas quebravam ruidosamente nas pedras prximas e o ambiente era perfeito. Ela
sentiu que tudo estava certo.
Oh, Ben ela gemeu suavemente quando os lbios se afastaram um pouco.
Que fim de semana maravilhoso! Voc tornou tudo perfeito.
Isto apenas o comeo, espere e ver ele murmurou junto ao seu rosto.
De agora em diante, nada mais de conselhos, nada de discusses.
Concordo plenamente, no devemos mais discutir por tudo.
A gente se desgasta inutilmente alegou ele, srio.
Tem razo. Agora posso contar-lhe uma coisa, ento...
O que ? indagou Ben, curioso.
a respeito de Katherine...
Acho que ainda no o momento oportuno ele sussurrou.
Isso um conselho?
Voc tem razo. Conte o que aconteceu, fale tudo sobre Katherine. Ele
beijava a mo e o brao de Kayla, erguendo um pouco a manga.
Eu a vi novamente ela contou.
Era a ltima coisa que ele queria ouvir. Estavam a ss, com um magnfico fim de
semana pela frente, no havia lugar para vises.
Foi no riacho, atrs de minha casa... Eu sei que a vi, no tenho dvidas. No
discuta comigo, por favor, Ben!
Eu no pensei nisso ele respondeu, inocentemente.
S queria que Kayla tambm esquecesse aquele assunto e at a biblioteca de
Salem. Aquela pesquisa, de certo modo, era uma ameaa para o fim de semana dos dois.
Prossiga, eu no vou interromp-la pediu, conformado.
Eu sei, mas voc pode achar...
Achar o qu? ele ria, mostrando-se calmo.
Eu no vou contar todos os detalhes, mas tenho mesmo a impresso de que
ela quer entrar em contato comigo. Ben...
Eu tambm acho ele respondeu, seriamente.
Ben, acho que ela quer alguma coisa de mim.
Ora, no to estranho ele a abraou. Eu tambm quero uma coisa de
voc!
Beijou-a apaixonadamente, depois moveu a boca pelo queixo, pelo pescoo e
voltou aos lbios macios.
Acho que voc no est levando isto a srio! reclamou ela, ressentida.
Estou, sim.
No estou falando disto.
Voc disse isto ele beijou-a de novo.
Estou falando de Katherine, Ben.
Est falando srio, mesmo, querida?
Eu estava ela respondeu, acariciando o rosto dele.
E tenho certeza de que voltar a falar. Mas no agora. hora de nos
prepararmos para jantar e danar. Ele continuava a beij-la, tentando afastar seus
pensamentos sobre bruxas e vises.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Tambm queria apagar a imagem que vira no espelho, no desejava pensar
naquilo. Estavam juntos, afinal, e no admitia que Katherine participasse daqueles
momentos de intimidade.
Mais tarde poderemos conversar mais seriamente Kayla limpou a areia da
roupa, levantando-se.
Claro que podemos. Depois do jantar eu pretendo... e ele sussurrou o resto
em seu ouvido.
Voc no ousaria, Benjamin Montgomery!
Voc vai ver, Kayla. Espere e ver!

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

CAPTULO 9

Depois do jantar eles seguiram o som da msica e entraram no salo de mos


dadas. Escolheram uma mesa perto da janela, com uma bela vista da lua cheia sobre o
oceano. A msica romntica ajudava a criar um clima delicioso.
Mas Ben s tinha olhos para Kayla. S ela importava, ele a amava. Ainda no
dissera a ela, tendo confessado apenas a Andy e a si mesmo. Mas resolveu dizer logo e
abria os lbios quando a garonete se aproximou da mesa, silenciosamente.
Depois do pedido, os dois se entreolharam e sentiram o quanto era profundo o
amor que sentiam.
Isto parece um cu Kayla comentou, emocionada. Um jantar
maravilhoso, esse panorama encantado, a msica e voc...
Fiquei por ltimo, acha que sou o melhor de tudo?
Sim, voc o homem mais atraente do mundo ela confessou, com certa
timidez.
E voc... A mulher mais maravilhosa do mundo. H muito tempo eu no me
apaixonava como um rapazinho.
Eu tambm estou com a cabea nas nuvens. Ser que foi o vinho?
Voc acha?
No, Ben. voc.
Ela sentia uma felicidade to intensa que tinha medo de chorar. Havia gente em
movimento em volta, mas nada importava: estava com Ben e sentia o calor de sua mo
irradiando pelo corpo. Por um momento, esqueceu-se de que pretendia no se apaixonar
por enquanto, porm o sentimento era mais forte, afastava qualquer resoluo. Aquela
paixo proporcionava uma felicidade que ela nunca sentira antes. Enfrentariam juntos
qualquer problema, tinha certeza.
Quero danar com voc ele convidou, sentindo-se novamente um
adolescente.
Quando chegaram pista e Ben enlaou-a, a intimidade dos corpos logo os traiu.
Abraaram-se mais e ficaram em um canto, movendo-se devagar, esquecidos dos outros
e at da msica. Ela ergueu o rosto e era o convite que ele esperava. Curvou-se e beijoua longamente. Quando ergueu o rosto, olhou volta.
Eles no repararam murmurou, com voz rouca.
Eles repararam, sim... sussurrou ela.
Acha que eles procuram ser discretos?
Eu acho...
E o que devemos fazer? quis saber Ben, ansioso.
Vamos sair daqui?
Seria maravilhoso... Sabe, eu no quero danar com voc. Ele a olhava
intensamente. Quero fazer amor...

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Kayla sentiu-se fraca, meio tonta. Estava perdidamente apaixonada. Uma vez Ben
tinha dito que ela era a mulher de seus sonhos. E se contasse que ele era o homem dos
sonhos dela, de suas fantasias e esperanas? Ela ergueu o rosto novamente.
Eu tambm quero fazer amor com voc, mas acho que ter de me carregar
murmurou, os olhos azuis enevoados pelo desejo.
Ser um prazer. Ele abraou-a pela cintura e levou-a at a porta do
elevador.
Antes de a porta se fechar, ela estava novamente nos braos dele. Foi um beijo
apaixonado, prolongado, enquanto Ben a acariciava e abria o zper do vestido.
No, Ben. Espere at chegarmos no quarto. Algum pode... No conseguiu
terminar a frase porque ele a calou com um beijo.
O caminho est livre ele anunciou, quando a porta se abriu. Mas quando ia
descer o zper um casal apareceu no corredor.
Boa noite Ben cumprimentou-os, com um sorriso.
Foram rindo at o quarto e ele pde, finalmente, descer o zper e ver o vestido
cair no cho.
um belo vestido comentou vendo a seda vermelha amontoar-se. Mas
no se compara com a mulher que estava dentro dele. Eu sabia que no tinha nada por
baixo e fiquei louco, a noite toda.
No verdade, eu estou com a calcinha, cinta-liga e as meias.
Mas no por muito tempo, eu garanto, moa!
Ele ajudou-a rapidamente a tirar as peas e levou-a at a cama.
Deitada diante dele, ela era mais do que qualquer sonho e o desejo era to
grande que Ben sentia dificuldade de respirar. Lutou para tirar a roupa, porque se
atrapalhava com a pressa.
Deixe que eu ajudo ela disse, sentando-se na beira da cama e comeando a
desabotoar-lhe a camisa.
Ele chegou mais perto, com as pernas ligeiramente afastadas enquanto ela abria
o zper da cala. Kayla fechou os olhos ao sentir o volume e o calor do sexo dele. Depois
abraou-o e os dois se deitaram.
Com uma segurana que ela mesma desconhecia, comeou a beij-lo,
explorando-lhe o corpo todo. Sentia a pele salgada na ponta da lngua e lambeu
levemente o umbigo. Depois desceu at o quadril estreito e o carinho foi chegando parte
mais ntima.
Ben gemia, no limite do controle. Ele mergulhara os dedos em seus cabelos e a
mantinha bem prxima. Com a cabea para trs e os olhos fechados, entregava-se s
carcias de Kayla, perdendo-se em um vendaval de emoes que atingia todos os nervos
do corpo.
Oh, Kayla murmurou. O que voc est fazendo comigo... Ela ergueu a
cabea e olhou-o, apaixonadamente, sentindo tambm o fogo intenso do desejo em todos
os poros. A excitao crescia e logo ia explodir, enchendo-a de sensaes deliciosas.
Quero voc, Kayla. Oh, como eu quero voc... Os olhos verdes estavam
carregados de volpia.
Ele segurou-a pela cintura e atraiu seu corpo nu, em um abrao apaixonado. As
bocas se encontraram em um beijo to sedento que eles tremiam; ela sentia contra o
ventre o membro viril ardente, intumescido.
Kayla tinha a impresso de que sugava a prpria essncia do homem amado em
seus lbios.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Eu a amo, Kayla ele murmurou, quando os lbios se afastaram. Eu a
amo.
Eu tambm o amo, Ben, querido ela respondeu quase sem voz. Nada mais
faltava, o amor deles era completo.
Ela continuou as carcias e ele gemia, recebendo beijos no rosto, atrs da orelha
e no pescoo. Vagarosamente, ela desceu at os mamilos rijos, brincando com a lngua.
Quanto mais prazer proporcionava a Ben, mais sentia. Pareciam fazer parte um do outro.
Ela continuou explorando o corpo todo, depois foi vez de Ben retribuir, tocandoa tambm nos pontos que aumentavam sua excitao. Enquanto ela acariciava a vibrante
masculinidade, ele afagou-lhe as coxas, chegando maciez de seu sexo. Kayla gemeu
de xtase, sentindo ao mesmo tempo em que ele sugava um mamilo.
Por favor, Ben... Agora... Agora...
Ele firmou-a pelos quadris e penetrou-a profundamente. Sentindo a glria daquela
unio to completa, comearam a se mover em um s ritmo, no perfeito ato de amor.
Kayla sentia faltar o ar, mas firmava-se nos ombros dele e movimentava os
quadris, enquanto o prazer crescia por dentro, at atingir um nvel insustentvel. Ela gritou
o nome de Ben e o clmax foi to violento e delicioso que pensou que ia desmaiar. Em
seguida, tombou sobre seu peito mido e quente, ainda segurando-o pelos ombros.
Ele abraou-a e tambm ainda tremia porque o xtase culminara nele com o
mesmo fogo de paixo. Os dois procuravam acalmar a respirao e os coraes ainda
batiam furiosamente.
Eu a amo tanto, Kayla ele voltou a murmurar. a mulher de meus
sonhos e no posso viver sem voc.
Oh, querido, eu tambm o amo. O dia em que entrei em seu escritrio foi o
mais feliz de minha vida.
Eles seguiram pela estrada ensolarada at Salem. As rvores comeavam a
ostentar as primeiras folhas da primavera e algumas flores eram vistas sobre um muro ou
em um jardim. Ben estava mais feliz que nunca.
Como est se sentindo? ele perguntou a Kayla.
Quer saber a verdade?
Claro!
Eu me sinto... ela corou um pouco como uma mulher apaixonada.
Cheguei a ficar preocupado...
E voc?
O mesmo, na verso masculina.
Est evitando dizer, no ?
Eu amo Kayla Hartwell! ele comeou a gritar e a rir. Nunca disse isso,
nem quando era um adolescente!
Ben entrou no acostamento, parou o carro e abraou-a. Depois beijou-a com
arrebatada paixo.
E voc nunca beijou uma moa no carro tambm? Diga a verdade.
Bom, eu nunca beijei uma moa num carro, na estrada de Salem, s dez horas
da manh, na entrada da primavera.
Mas j fez o que perguntei?
Possivelmente, mas nunca uma linda loira da Califrnia! Depois de outro beijo
ele ligou o motor e voltaram estrada.

Projeto Revisoras

70

Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Mas a lista termina em voc. A palavra enfeitiado no suficiente para
explicar o que sinto por voc.
Eu sou parecida com Katherine Kayla riu. Mas no possuo dons de
feitiaria...
Eu no sei, no... ele afagou-lhe o brao.
Talvez eu tenha alguma coisa parecida com ela.
Sim? O que ? ele observou sua expresso sria.
Eu li que vrias feiticeiras de Massachusetts foram perseguidas por serem
muito orgulhosas, altivas.
Altivas? Ben achou graa.
verdade. Algumas eram mulheres independentes, que possuam
propriedades e no aceitaram os maridos escolhidos. Eram mulheres diferentes, que no
faziam o que os homens esperavam. Por isso foram perseguidas.
Ben no estava gostando do rumo da conversa e procurou traz-la para o
presente.
Eram como voc, no? Fortes, independentes e teimosas.
o que diz um dos livros. Estou louca para saber mais coisas sobre Katherine.
Voc no esquece, no ? No h um meio de faz-la esquecer esse assunto?
Pensei que tnhamos concordado em ir at Salem! ela olhou-o, admirada.
Suponha que eu tenha um idia melhor, como ir at o Maine e procurar um
hotelzinho com lareira no quarto e uma cama bem larga. Poderamos empilhar as
cobertas e...
No meio do dia? Ela brincou, percebendo que ele estava com olheiras.
Coitadinho, voc est cansado. Eu no deixei voc dormir at tarde, no ?
Por uma noite como a de ontem, posso esquecer o sono indefinidamente. Mas
no estou cansado mentiu, corajoso. S acho essas horas na biblioteca uma perda
de tempo.
importante para mim, Ben...
Voc s vai encontrar velhos casos supersticiosos, contados por mulheres
ignorantes. So bobagens inteis.
H alguma coisa errada, Ben? ela observou-o melhor. Alguma coisa que
voc no quer me dizer? O que aconteceu?
Nada, Kayla. Pelo amor de Deus! S no acho uma boa idia. Um carro
passou pela estrada e ela esperou at desaparecer. Depois voltou-se para Ben, como se
tivesse tomado uma deciso.
Eu posso ir sozinha, sabe? Se voc me levar de volta a Sussex, pegarei meu
carro e irei at Salem.
Isso ridculo! Combinamos passar o fim de semana juntos.
E combinamos que iramos at Salem.
Est bem, j estamos no caminho.
Ele ficou em silncio porque no queria contar seu sonho e nem que vira
Katherine no espelho. Procurava convencer-se de que aquilo no tinha importncia, mas
quando viu ao longe a fachada da Biblioteca genealgica de Salem sentiu algo estranho.
Era um prdio antigo, de tijolos mostra, com colunas brancas e janelas altas, estreitas.
Um parque ao lado estava muito bonito. Ele j vira tudo aquilo muitas vezes e no
entendia a prpria ansiedade.
Quer que a encontre no parque em duas horas? ele perguntou.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Acho uma boa idia. Tem certeza de que no quer entrar comigo?
Acho melhor procurar algum lugar para passarmos a noite ele respondeu,
no satisfeito com a desculpa. Voc sabe, estou pensando em nossos planos mais
tarde.
Depois que ela subiu a escadaria e entrou no prdio ele virou a esquina com o
carro e parou no estacionamento. Respirou fundo e procurou compreender o que estava
havendo. Sentia que alguma coisa horrvel ia acontecer, que no seria capaz de evitar. E
Ben Montgomery no gostava dessa sensao.
Mas a culpa era do sonho, daquele sonho horrvel quando tudo ia to bem com
Kayla. Tinha conseguido uma coisa rara no mundo: uma companheira perfeita. Era seu
outro eu e a noite anterior tinha sido a melhor de toda a sua vida.
A no ser pelo sonho. Ele tinha adormecido com Kayla nos braos. Ento, pouco
antes do amanhecer, sonhara com a mulher igual a ela. Mas no era Kayla, era Katherine.
Dessa vez ela no estava s: havia um homem no sonho, com roupa de juiz. Presidia um
julgamento. Katherine estava sendo julgada e ele era o juiz, porque via a cena do alto do
tablado, do centro da mesa.
Via Katherine no banco dos rus, de queixo erguido, numa atitude orgulhosa,
mesmo quando a voz pouco familiar, mas que soava como a dele, comeou a ditar a
sentena. Ele achava impossvel dizer o que era preciso e sentia como se tivesse uma
faca cravada no peito.
Acordara sobressaltado, antes de dizer a sentena e continuara deitado para no
perturbar o sono de Kayla, pensando no sonho, dessa vez claramente definido. No
conseguia enfrentar seu significado. Era menos corajoso que Kayla, porque ela perseguia
a verdade, queria descobrir tudo a respeito de Katherine.
Ele voltou realidade, no estacionamento, e desceu do carro, furioso. Estava
decidido a descobrir o que queria saber.
O rapaz da recepo da biblioteca informou que a Srta. Hartwell estava no
departamento de microfilmes do terceiro andar, onde ficavam os livros mais antigos e
mais raros, para uma preservao mais perfeita.
Eu gostaria de obter algumas informaes sobre a famlia Montgomery, de
Nova Sussex Ben esclareceu, com voz firme.
O rapaz atendeu-o amavelmente e indicou os livros.
Duas horas mais tarde Ben encontrou Kayla, plida e trmula, no jardim da
biblioteca. Ela carregava vrias fotocpias dos livros que tinha consultado.
Ben estava encostado na parede, com as mos nos bolsos, e observou-a
aproximar-se e depois passear de um lado para outro, indiferente s flores e aos pssaros
que os cercavam. Finalmente, ela sentou-se em um banco de mrmore e comeou a ler
uma das pginas. Ele moveu-se, afinal, e sentou-se ao seu lado. Ela estendeu-lhe o
papel.
"O juiz que presidiu o julgamento de Katherine Hartwell foi o meritssimo Benjamin
Montgomery, do municpio de Nova Sussex, e sentenciou-a sumariamente morte."
Kayla... ele no sabia o que dizer.
No retrato ele est igualzinho a voc. Por que nunca me disse?
Eu no sabia, Kayla. Se algum dia soube, esqueci. Talvez tenha ouvido minha
av contar casos do tempo do julgamento das bruxas, mas no pensei em juzes ou
advogados.
Ento, por que no quis ir comigo biblioteca? Por que evitou me
acompanhar?
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Eu no evitei, Kayla. At estacionei o carro, decidido a pesquisar meus
ancestrais. Mas achava que no tinha nada a ver com voc ou Katherine.
E acabou descobrindo que ele foi o juiz no meu julgamento?
O que quer dizer com seu julgamento? Estamos falando de Katherine! Ben
sentiu o cabelo arrepiar-se na nuca.
Foi o que eu quis dizer. Mas o fato esse, foi seu ancestral que a condenou.
Isso no significa nada para voc?
Ben reparou que ela estava mais indignada a cada minuto, mas tentou controlar
aquela situao estranha.
Significa apenas que voc descobriu um relato histrico, que no tem grande
importncia para ns.
Significa que seu ancestral foi o responsvel pela morte de Katherine.
Mas isso no tem nada a ver conosco, Kayla.
Tem, sim ela insistiu. De certo modo, estamos ligados a eles. Eu pareo
Katherine e voc como o juiz. Isso mais do que coincidncia. Nem voc pode ignorar
isso ela terminou, em tom irnico.
Eu no estou ignorando ele disse, em tom exasperado. Mas isso coisa
do passado, no tem nada a ver conosco. Ns nos conhecemos agora. claro que voc
tem ligaes com o passado de Nova Sussex, como eu. Mas esse julgamento foi h muito
tempo!
Pois eu acho que tudo est ligado. como se o destino nos unisse de
propsito.
Eu gosto dessa interpretao: fico feliz de sermos destinados um ao outro.
Portanto, vamos continuar nosso passeio, estou com fome; Que tal almoarmos? ele
procurava distra-la.
Precisamos enfrentar os fatos, Ben. No adianta fingir que nada aconteceu.
Lembra-se de quando nos conhecemos, a antipatia que sentimos um pelo outro?
Ele se lembrava e ela sabia disso, no adiantava mudar de assunto.
Preferiu silenciar.
Talvez, apenas talvez, esses sentimentos tenham sido inspirados por Katherine
e pelo juiz disse ela, com voz rouca.
Kayla! ele exclamou, espantado e tenso. Recuso-me a ouvir essas
bobagens. Voc est tentando me convencer que somos as reencarnaes de Katherine
e do juiz, que no somos donos de nossas vidas?
No estou tentando convenc-lo de nada ela respondeu, seca. Procuro
apenas uma explicao, tento reunir os fatos. No acabei de inventar a reencarnao.
Mentes mais sbias que as nossas a vm estudando h milhares de anos. No
exatamente uma novidade...
Isso absurdo ele respondeu, simplesmente.
Sempre julgando tudo, no ? Agora vejo o que voc herdou de seu ancestral.
Esse argumento foi totalmente desnecessrio, Kayla!
Ele levantou-se e caminhou um pouco, tentando controlar a irritao.
Mas verdade, Ben ela insistiu. como voc reage o tempo todo,
sempre julgando tudo o que eu fao.
Enquanto voc reage teimando comigo por qualquer idia que lhe passa pela
cabea ele disse, entre os dentes. No h lgica nenhuma no que voc diz. A
verdade que h muito tempo algumas pessoas inocentes foram enforcadas como
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


feiticeiras. Infelizmente, sua ancestral foi uma delas, mas no h nenhuma ligao
conosco. Acredite em mim, por favor!
H, sim Kayla respondeu. Voc no v? to evidente... Kayla sabia que
estava certa, sem se preocupar se era lgico ou no.
Havia uma profunda ligao entre eles e os dois seres que tinham vivido sculos
antes, algum mistrio que precisava ser descoberto. Ben no a ajudaria a resolv-lo. Nem
a deixava tocar no assunto e isso era o que mais a magoava. O homem que parecia to
prximo pouco antes,afastara-se quilmetros de distncia. No havia dilogo entre eles,
no conseguiram se entender.
Vamos para um lugar mais ntimo, precisamos de privacidade ele disse,
levando-a at o carro.
Mas a tenso s aumentou quando chegaram. Kayla sabia que ele queria
esquecer a descoberta e continuar a viagem, como se nada tivesse acontecido. Mas ela
no queria esquecer. O relacionamento deles chegara a um ponto crtico e tinham de
ultrapass-lo ou seria o fim. Ela precisava persuadi-lo a ouvir. Segurou-o pelo brao e
explicou como se sentira confusa desde o comeo, mesmo sem saber dos fatos.
Quando cheguei Nova Sussex os acontecimentos se desencadearam, de
certa forma. Eu senti imediatamente... Na casa e entre ns.
claro que voc sentiu algo entre ns, Kayla. A atrao foi to forte que no
pudemos resistir.
Isso mesmo ela respondeu mais aliviada, percebendo certa boa vontade
nele.
Kayla, isso uma questo de qumica ou o que voc queira chamar. Acontece
e fico muito feliz que seja com ns dois. Mas no tem nada a ver com nossos ancestrais.
Nosso amor nosso, de mais ningum!
As emoes so mais que isso, Ben. Algumas vezes meus sentimentos so
to fortes e confusos que me amedrontam. Voc sabe.
Meu desejo muito forte, Kayla. Mas sou eu que sinto, no o juiz.
At essa sua necessidade de controlar tudo, de estar sempre certo? Ele no
respondeu e ela prosseguiu: Quando vi Katherine, ou achei que a vi, senti que ela
precisava de ajuda.
E procurou-a para ajud-la? ele perguntou, sem acreditar no que ouvia.
E por que no? Sou descendente dela, ou da famlia, e voc descende do juiz.
Tambm est envolvido.
Estou envolvido com voc, Kayla, no com Katherine ele afirmou.
Infelizmente, estavam discutindo outra vez, o que pioraria as coisas, pensou Ben,
amargurado.
A morte dela foi causada pelo juiz, Ben Kayla no desistia. Acho que ela
quer esclarecer as coisas, quer que a gente resolva tudo.
timo, podemos fazer isso. Vamos viver juntos, podemos casar. Acha que o
fantasma de Katherine ficar feliz e se afastar de nossas vidas?
Nessas circunstncias o olhar de Kayla no escondia a mgoa , acho que
voc no espera que eu leve sua proposta a srio. Voc no quer saber deste assunto,
no , Ben?
Tem razo, que droga! Ele estreitou os olhos verdes, fuzilantes, e ergueu o
queixo, decidido.
Eu tambm no quero mais falar sobre isso determinou ela, decidida.
Ento, tudo bem.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Mas eu quero termin-lo do modo que ela indicou. Katherine est abrindo
portas para mim, Ben. E eu quero ver o que h por trs delas.
Como, Kayla? De que jeito?
Eu no sei. Sei apenas que ela est tentando falar conosco ou atravs de ns.
E voc est querendo... Est pensando em fazer uma sesso esprita, no ?
Eu no disse isso, Ben!
Mas pensou, eu sei.
Pois eu no sei. Gostaria que voc no fosse to intolerante, nem se achasse
to infalvel!
Voc chegou a essa concluso porque no compartilho suas crenas
paranormais de que somos a reencarnao de ancestrais mortos h tanto tempo?
Foi voc que falou em reencarnao ela respondeu, em tom de desafio.
Eu s disse que devamos estar preparados para ouvi-los.
Eu tenho ouvido, mas so apenas algumas bobagens sobre fantasmas,
feiticeiras e espritos desencarnados! Ben deu a partida no carro. No estou
disposto a aceitar isso tudo, Kayla.
Ela suspirou, vendo que a discusso escapava do seu controle e ningum era
vencedor.
Eu s gostaria que voc abrisse por um momento seu corao... ela
comentou tristemente. Alguma coisa espantosa est acontecendo. Se voc pudesse
admitir, talvez tivesse uma grande surpresa.
Minha nica surpresa de que nosso fim de semana tenha terminado desta
forma ele disse, tomando o caminho de volta. Vamos para Nova Sussex, Kayla. No
temos mais entusiasmo para o passeio.
Ben andava de um lado para o outro e tinha tomado vrias xcaras de caf,
pensando na discusso anterior. Por que no tinha contado seus sonhos a Kayla? Por
fim, sentou-se e comeou a pensar no que faria em seguida.
Depois de algum tempo, chegou a uma concluso: Kayla podia ter razo quando
o criticava por julgar a tudo e a todos. E se estivesse certa, ele poderia ter ocultado os
sonhos por teimosia. No era um procedimento correto.
Mas sabia que se tivesse contado e falado da mulher dos sonhos, que achava
que era Katherine, ela ficaria empolgada. Naquele momento, na certa, estariam em
Boston, sentados na sala de algum mdium, fazendo regresso a vidas passadas. E ele
no podia concordar com essas coisas.
Ou podia?
Irritado, empurrou a xcara com o caf ainda morno e foi se deitar. Felizmente,
podia dormir at mais tarde no dia seguinte porque era domingo. Com certeza, estaria
mais descansado e em melhores condies de conversar com Kayla.
Tinha falado em casamento no momento errado, mas era exatamente o que ele
queria. Sabia que amava Kayla e no podia viver sem ela. No deixaria ningum... Nem
mesmo um esprito atrapalhar seu casamento.
Apesar de ter ingerido tanto caf, ele pegou no sono assim que encostou no
travesseiro. Foi um sono pesado, profundo e sem sonhos. Acordou pela madrugada, com
a claridade. Virou na cama e olhou o relgio digital na mesa de cabeceira: cinco horas. O
sol ainda no estava nascendo. Mas aquela luz...
Ele ergueu-se no cotovelo e protegeu os olhos com a outra mo. A luz que
entrava pelo vo da porta era fortssima. Enquanto observava, a porta foi se abrindo
vagarosamente e a luz aumentou. Era muito brilhante e tinha algo de sobrenatural.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Quem ? ele perguntou em voz alta, mas notou em seguida que no tinha
movido os lbios.
Estremeceu. Tudo era muito estranho, mas estava acontecendo e ele queria
compreender. Moveu a mo na direo da luz, que imediatamente ficou mais suave.
Ento viu. No chegou a cham-la pelo nome, apenas pensou.
Katherine.
O nome ecoou pelo quarto. Mais uma vez o pensamento se transformara em som.
Ela se aproximou com seu vestido puritano, verde-plido, com a gola e os punhos
brancos. As mos estavam cruzadas no peito e ele viu o anel de trs argolas de ouro.
A seguir, distinguiu um vulto atrs dela e quando o homem aproximou-se da luz
era o mesmo que vira no sonho. No se espantou. Era o juiz Benjamin Montgomery, em
seu traje de tribunal.
O juiz parou ao lado de Katherine e ambos ficaram iluminados pela luz mgica,
acenando pela porta aberta.
No, no! Ben gemia, sabendo que era apenas um sonho. Mas pela
primeira vez na vida sentia medo de no acordar. Logo a porta se fechou e ele ficou na
escurido.

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

CAPTULO 10

Quando a luz do quarto de Kayla se acendeu, Ben desceu do carro. Ele estava
sentado ali, diante da casa, havia mais de uma hora, cansado e sentia cibras. Quando
chegou porta da cozinha ela j fazia caf.
Eu sei que muito cedo, mas... ele comeou a explicar quando a moa
abriu a porta.
No se desculpe ela interrompeu. No consegui dormir direito e acho
bom voc ter vindo. Precisamos conversar. Aceita uma xcara de caf?
No, obrigado. Tomei umas dez xcaras ontem noite e no agento mais. Se
me oferecer um suco de frutas, aceito com prazer.
Kayla pegou laranjas na geladeira e preparou um suco, enquanto Ben a
observava em silncio. Depois, ela sentou-se diante dele e esperou, vendo que estava
pensativo.
Ontem foi outro exemplo de que as coisas fogem de nosso controle ela
disse, por fim. Mas acho que daremos um jeito, no ?
Eu tambm espero, Kayla. Sei que sou o culpado.
No, a culpa minha. Eu teimo em querer que voc oua minhas idias e no
ouo as suas.
Ben bebeu o suco de laranja, sentindo-se refrescado depois de tanta cafena na
noite anterior.
Eu no a culpo por no ter me ouvido, Kayla. Eu no estava dizendo a
verdade, mesmo...
A verdade sobre o qu? ela perguntou, intrigada.
Sobre ns dois ele respondeu, simplesmente. Sobre Katherine e o juiz.
Eu no estou compreendendo, Ben...
Claro que no, Kayla. Ele sentiu um aperto na garganta. Eu no fui
honesto, sincero.
Ela ficou confusa, sem saber o que pensar. Continuou em silncio, esperando
uma explicao, ento ele murmurou:
Vou comear do comeo.
melhor, obrigada. Ela comeou a tomar o caf, procurando no pensar.
Tudo comeou no primeiro dia, quando voc entrou em meu escritrio. Eu j a
conhecia.
Como? Eu no compreendo. Onde tnhamos nos encontrado?
Voc no tinha me encontrado, mas eu a conhecia dos meus sonhos. Eu sei
que parece uma frase feita e at cheguei a dizer-lhe isso uma vez. Eu vinha sonhando
com voc antes de nos conhecermos. Fiquei espantado quando a vi em meu escritrio,
em carne e osso.
Voc sonhava comigo!
Com algum exatamente igual a voc.
Por que nunca me falou nesses sonhos?
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Por vrias razes ele admitiu, confuso. Quando tentei contar pela
primeira vez, pareceu, realmente, uma frase feita. Depois que comeamos a discutir sobre
assuntos paranormais eu fui teimoso... No quis admitir que tambm tinha vivido uma
experincia estranha.
Estranho foi seu silncio...
Voc me conhece, Kayla. Eu queria, antes de mais nada, encontrar uma
explicao lgica para tudo aquilo. S depois de compreender o que se passara com o
juiz e Katherine eu poderia chegar a uma concluso racional.
Estou compreendendo menos ainda. O que seus sonhos tm a ver com o juiz e
com Katherine?
Compreendi, finalmente, que no estava sonhando com voc. Ela se parecia
muito com voc, mas era Katherine, o tempo todo.
Katherine? Em seus sonhos? Conte tudo, Ben ela insistiu, os olhos
brilhando de curiosidade e emoo.
Tudo comeou poucas semanas antes de voc chegar a Sussex. Em meus
sonhos surgia repetidamente uma linda moa loira e ficava sempre inatingvel. Ela me
fascinava e me intrigava, ao mesmo tempo, e eu a desejava ardentemente. Quando vi
voc fiquei envolvido no mesmo instante e no pensei mais no assunto. Entreguei-me
grande atrao que sentia, apenas.
Como eu ela comentou, baixinho.
Depois que a conheci, logo na primeira noite, tive um sonho bem diferente. Era
ertico, mas achei que sabia o motivo, por causa da grande atrao que sentia por voc.
No entanto, pensando melhor, o tempo no era o de hoje, a cena do sonho era do
passado distante.
E depois?
Mas os sonhos so sempre estranhos, no ? ele procurou justificar-se.
Eu no sabia nada a respeito de Katherine, pelo menos conscientemente. Procurei
racionalizar, de acordo com o que estava acontecendo na realidade.
Isso fantstico, Ben! Mas continue...
Eu sonhei com voc, ou com a moa que se parecia com voc, sendo
perseguida e levada a julgamento. Realista como sou, afastei tambm a lembrana desse
sonho achando que voc me impressionara por falar tanto em Katherine. Mas, na
verdade, eu no sabia o que pensar.
Mas voc falou no juiz e em Katherine. Tambm chegou a sonhar com ele?
Agora que estou comeando a compreender o que esses sonhos
representam Ben admitiu, falando vagarosamente. Acho que sempre observei o que
se passava nos sonhos como se estivesse no lugar do juiz. No era eu sonhando com
voc. Era o juiz com Katherine. No posso acreditar no que eu mesmo estou dizendo,
mas no era voc quem aparecia em meus sonhos. Era ela.
Aquelas revelaes assustaram Kayla e ela sentiu o corao disparar. Ao mesmo
tempo, soube que no estava sozinha naquele mundo desconhecido. Ben tambm tinha
uma ligao com o passado.
Parece que voc se convenceu, Ben... murmurou, com voz embargada.
Depois de ontem noite, me convenci. Eu vi o juiz e Katherine juntos. No sei
se foi um sonho, uma viso ou um pesadelo. Mas ele estava em meu quarto, me
chamavam da porta aberta.
Enquanto ele falava o ar ficou muito parado. Um pssaro cantou no quintal e um
cachorro latiu, rudos normais e dirios de uma cidade acordando. Mas dentro da casa de
Kayla o silncio era profundo e o exterior no existia.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Estou com medo, Kayla, no de fantasmas ou seres sobrenaturais, mas fiquei
chocado com esse ltimo sonho, sou obrigado a admitir. Tenho medo por ns dois, temo
que o destino de nossos ancestrais possa ser transferido atravs de geraes.
No a esse extremo, Ben ela pousou em seu brao a mo trmula.
Mas precisamos estar preparados para algum tipo de separao, no sei
como. Voc sabe o que eu quero dizer, Kayla.
Ela apenas acenou com a cabea.
Podem impedir que ns dois fiquemos juntos nesta vida. Ben sentiu que
suas palavras eram dramticas, mas no conseguia retir-las, nem ignorar o fato.
Isso no vai acontecer Kayla respondeu, em tom decidido.
Como poderemos evitar que isso acontea? ele perguntou, sentindo que ela
era a mais forte naquelas circunstncias. Poderemos continuar tendo sonhos, vises e
discusses. Ou podemos aceitar que Katherine e o juiz existem mesmo e at convid-los
para jantar...
Kayla comeou a rir e Ben tambm alegrou-se. Ele abraou-a e continuaram com
as risadas at ficarem com os olhos cheios de lgrimas.
Pelo menos, ainda conservamos o bom humor Kayla comentou,
recuperando o flego.
Temos mais que isso ele beijou-a, amorosamente. Mas ainda no temos
uma soluo.
Vamos encontr-la ela suspirou. Primeiro, precisamos descobrir o que
eles querem.
Querem nos enlouquecer Ben sugeriu. Acho que tambm vi Katherine no
espelho, mas s de relance.
Ora, Ben! Por que no me contou?
Como eu poderia admitir esse fato, se nem aceitava a idia de que fosse
possvel? Eu, Benjamin Montgomery, tendo vises? No era possvel. Mas se tive, deve
haver alguma razo.
E h. Eu sempre pensei que Katherine precisava de ajuda, mas agora que o
juiz apareceu...
Por favor, Kayla, no vamos cair no misticismo.
Ela olhou-o e ficou em silncio, procurando evitar outra discusso. Afinal, estavam
chegando ao entendimento. Depois de pensar um pouco, sugeriu:
Talvez queiram nos contar alguma coisa sobre eles, alguma coisa que ainda
no sabemos. Ela franziu o cenho. Talvez estejam esperando h centenas de anos,
at estarmos juntos no lugar certo e na hora oportuna. Agora, quando aconteceu, eles
aproveitaram a oportunidade. Isso no faz sentido?
Nada faz sentido Ben comentou, exasperado. Mas estou disposto a
aceitar qualquer coisa.
Como vamos conseguir que eles se comuniquem conosco? ela perguntou,
como se pensasse em voz alta. Existem reunies espritas aqui em Nova Sussex?
Duvido, Kayla. Mas devo admitir que ignoro esse assunto completamente.
Kayla sorriu e levantou-se para servir outra xcara de caf.
Eu tambm aceito um caf.
Pensei que voc estava enjoado porque tinha tomado demais.
Isso foi antes ele sorriu. Agora preciso de mais cafena, bem pura.
Tenho lido muito ela comentou servindo-o tambm.
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Eu sei.
Geralmente, o contato com vidas passadas feito com a pessoa hipnotizada,
que entra em transe, ou quando a entidade fala atravs de algum que a recebe.
Que vocabulrio! Ben estremeceu. Entidade, transes, tudo ainda fica
mais estranho!
Ben...
No se preocupe, no estou querendo fugir do assunto. Diga apenas o que
devemos fazer. Acha que bom irmos a Boston e procurar algum que nos hipnotize?
Nunca pensei que poderia ouvi-lo sugerir uma coisa dessas Kayla sorriu,
animada. S isto basta para que esta loucura passe a valer pena.
Concordo que uma loucura. E agora, vamos procurar algum que possa nos
ajudar?
Seria melhor resolvermos esse assunto apenas entre ns dois, ou melhor, ns
quatro... Mas precisamos de ajuda, mesmo. Acha que podemos encontrar alguma coisa
nas pginas amarelas? ela brincou, tentando minimizar a ansiedade.
Deixe que eu me encarrego disso. Quando localizar a pessoa, voc que vai
falar e explicar tudo, est bem?
Est certo. Por onde vai comear?
Evidentemente, no ser nas pginas amarelas. Conheo muitos advogados,
mdicos psicanalistas. Algum deve saber de algum que possa nos ajudar.
Kayla tentou disfarar o sorriso, mas ele percebeu.
Est bem. Diga qual a graa exigiu, meio zangado.
Imaginei o que meus colegas de Boston podem pensar se voc ligar e
perguntar se conhecem um bom hipnotizador ou algum mdium com tempo disponvel.
No combina com sua imagem, Ben. Pelo menos, no com a do velho Benjamin
Montgomery...
Desde que a conheci, Kayla ele tambm sorria , toda a minha vida ficou
de cabea para baixo. Estou fazendo e dizendo coisas incrveis. Portanto, vamos
considerar que tudo isso faz parte de meu desenvolvimento espiritual. Claro, eu no terei
mais clientes quanto todos souberem que ando enfronhado no misticismo.
Voc nunca ter falta de clientes, Ben. Sabe disso muito bem. Ela beijou-o
na boca. Eu j lhe disse, recentemente, que voc um grande homem e eu o amo
muito?
Sim ele corou, de modo inesperado. Mas no me canso de ouvir. isso
que me anima. Agora vamos at o telefone. Mesmo sendo domingo, posso encontrar
algumas pessoas.
Telefonema para voc na linha dois, Ben. Kayla Terrie avisou.
Ol, o que est acontecendo? Ben tentou aparentar calma, mas estava com
o corao saltando no peito.
Naquele dia chegaria Nova Sussex o hipnotizador que tinham encontrado. Ben
j aguardava o chamado, pensando como tinha se envolvido naquilo tudo e como
conseguiria escapar. Concordara com Kayla que deviam consultar algum e o momento
da verdade chegara. No queria confessar nem a si mesmo, mas sentia medo.
Ele est aqui Kayla sussurrou. Aqui na cozinha, tomando ch. O Sr. Leo
Justice em pessoa.
E... Ben comeou a falar, mas a voz ficou presa.
Parece uma pessoa muito normal e agradvel ela prosseguiu, em tom
aliviado.
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


No chegou com uma capa preta e nem com bola de cristal? ele brincou,
tentando controlar o nervosismo.
Parece o tio de algum. meio careca e barrigudinho. Muito simptico. Adorou
a loja e pode at comprar...
Kayla, e quanto ao... Voc sabe.
Ele olhou para Terrie, sentada em uma escrivaninha na outra sala. No queria que
os Fiore ficassem sabendo do que iam fazer.
Sim, eu sei Kayla respondeu. Ele est pronto para comear a sesso
quando voc chegar. Quero mostrar a ele o retrato de Katherine e a sala de estar dos
fundos. Portanto, se voc vier logo...
que estou um pouco ocupado, no momento.
No est, no. Perguntei a Terrie e no h nenhum cliente hoje. Eu tambm
estou nervosa, querido, mas chegou a hora. Estamos esperando. Posso contar com
voc?
Se h uma coisa na vida com o que voc pode contar, comigo. Vou sair daqui
em cinco minutos, depois de acertar algumas coisinhas. Kayla, no comece a se divertir a
minha custa quando eu chegar, est bem?
Kayla tinha razo. Leo Justice era um homem de aparncia comum e nada tinha
de mstico. Ben ficou mais tranqilo ao v-lo. Ele tinha sido recomendado como um dos
melhores hipnotizadores da regio. Alm de baixo e careca, tinha a pele avermelhada e
claros olhos azuis. A voz era profunda, melodiosa, e as maneiras impecveis. Um homem
moda antiga, pensou Ben enquanto conversava. Parecia mais uma visita social e no
uma sesso que poderia trazer conseqncias que mudariam toda a sua vida.
Achei que devamos trazer o retrato de Katherine para a velha sala de estar
Leo comentou com Ben. Kayla me contou que recentemente ele adquiriu grande
importncia para vocs.
Eles percorreram o estreito corredor e entraram na sala, onde o retrato j estava
pendurado sobre uma mesa baixa e se refletia no espelho. Ben sorriu ao ver que Kayla e
Leo tinham criado o ambiente apropriado.
No havia luzes, a no ser os candelabros com velas sobre a lareira, uma
cmoda e uma mesa ao lado do sof. Como era fim de tarde e comeava a escurecer, a
luz das velas era reconfortante, apesar de criar longas sombras mveis pelas paredes.
Fizeram um belo servio nesta sala Ben comentou, querendo aparentar
descontrao.
Achamos que era o melhor lugar para fazermos nossa... Sesso. Sinto a
presena de Katherine muito forte aqui.
Por que vocs dois no sentam no sof e eu fico nesta cadeira em frente?
Leo Justice sugeriu.
Ben sentiu um aperto no estmago, vendo que era o momento de comear, e
procurou limpar a garganta antes de falar:
Imagino que o senhor j fez vrias sesses desse tipo, no?
Sim, vrias. Mas cada vez diferente. Achei a histria de Katherine e do juiz
fascinante, uma das mais interessantes que j ouvi. Espero que surja algo especial com
nossa sesso.
Ns tambm estamos muito entusiasmados disse Kayla, segurando
fortemente a mo de Ben. Mas um pouco assustados, tambm.
Certo nervosismo bom. Podemos usar essa energia para nos auxiliar. De
fato, sinto muita energia nesta sala. Imagino que vocs tambm esto sentindo.
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Acho que sim disse Kayla, hesitante.
Vocs sabem prosseguiu Leo , o hipnotismo praticado h milhares de
anos e, sendo bem feito, perfeitamente seguro. Posso garantir e quero que os dois
relaxem bem. O fato de estarem tranqilos e desejarem fazer isto facilita tudo.
Ns queremos... Ou melhor, eu quero Kayla respondeu, firme.
O problema sou eu declarou Ben. Nunca acreditei no que vocs chamam
de espritos, mas depois desses acontecimentos recentes, acho possvel...
Voc no aceita inteiramente o que vai fazer? perguntou Leo.
Bem, eu sou um pouco ctico, mas amo Kayla e quero evitar a descrena. Se
for humanamente possvel ele fez uma pausa, procurando as palavras certas ,
gostaria de entrar em contato com Katherine e o juiz. Se nosso amor sair fortalecido
dessa busca no passado, o que eu quero.
Eu tambm Kayla concordou. Quero que Katherine e o juiz saibam que
esta sala est cheia de amor e compreenso, que sero bem-vindos se vierem.
Eu posso sentir esse amor Leo Justice sorriu. Acho que hora de
comearmos. Fechem os olhos e ouam minha voz. No vou balanar nenhum objeto
diante de seus olhos, mas precisam relaxar completamente.
Kayla fechou os olhos como ele ordenava, mas assustou-se com as instrues
dadas depois.
Ben e Kayla, vocs vo cair em sono profundo, mais profundo do que
conseguiram at hoje. Relaxem, apenas, e sintam que mais e mais profundo...
Ela esperava uma coisa diferente, mas procurou concentrar-se apenas na voz de
Leo, era hipnotizante.
Pensem apenas que esto flutuando no mar, nas guas quentes e
reconfortantes, em ondas que embalam e fazem vocs muito leves... O sono vai ficando
sempre mais profundo. Sintam-se parte do mar. Mais e mais profundo...
Ele tinha razo, Kayla pensou como em um sonho. Sentia-se calma e relaxada,
como se realmente estivesse flutuando em guas muito tranqilas. Era um prazer ouvir a
voz suave e serena de Leo. As plpebras estavam pesadas e ela no conseguia ergulas.
Agora, quando eu contar at dez, vocs estaro bem adormecidos, mas
continuaro me ouvindo. Podero responder minhas perguntas sinceramente e
continuaro me ouvindo. Vo lembrar de tudo quando acordarem.

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

CAPTULO 11

Vagarosamente, Leo comeou a contagem. Para Kayla, era como s a voz


chegasse de uma enorme distncia, mas podia ouvir com toda a clareza.
... Nove, dez. Ainda pode me ouvir, Kayla? Responda.
Sim, eu posso ouvir.
E voc, Ben?
Posso ouvir Ben respondeu mais vagarosamente.
timo. Agora quero que vocs voltem ao passado, ao dia em que completaram
dezesseis anos de idade. Podem se ver? Podem se lembrar?
Sim, sim responderam, quase ao mesmo tempo.
Aos poucos, Leo levou-os de volta infncia e depois poca do nascimento.
Agora quero um pouco mais, continuem essa jornada de volta ao passado at
a poca em que no tinham nascido, ao tempo em que eram outras pessoas.
A sala ficou em silncio durante algum tempo e depois Leo Justice recomeou a
falar.
Kayla, voc sabe quem ? Responda.;.
Sim, eu sei a voz dela soou um pouco diferente, mais baixa e com
entonao pouco familiar.
Quem voc? Qual o seu nome?
Sou Katherine. Katherine Hartwell ela repetiu sem hesitar. No havia dvida,
estava falando a verdade.
Ben, quem voc?
Sou Benjamin Montgomery.
Em que ano estamos, Sr. Benjamin Montgomery?
Em 1692, ano do Senhor, na colnia de Massachusetts ele respondeu, em
tom impaciente.
E qual sua ocupao, senhor? prosseguiu Leo.
Sou o juiz do municpio de Nova Sussex, como todos sabem.
Sem dvida. E o senhor conhece Katherine Hartwell?
Katherine, Katherine ele gemeu. Eu a amava. Era a mulher mais linda de
Nova Sussex, mas me atormentava.
Como ela o atormentava?
Eu a desejava, eu a amava muito ele fez uma pausa. Muitas vezes fiquei
no caminho da vila s para v-la. Algumas vezes falava comigo, outras no. Perturbava
meus pensamentos o tempo todo, at na igreja. Vivia atormentado. Eu a desejava, queria
me casar com ela. Mas ela no me aceitou, escolheu outro.
E depois?
E depois... ele inspirou profundamente quando vieram me contar que ela
era uma feiticeira, recusei-me a acreditar. No a minha Katherine.
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Voc era uma feiticeira, Katherine? As histrias eram verdadeiras? Leo
perguntou.
Claro que no ela riu baixinho, com voz melodiosa. Eu no era uma
feiticeira. As mulheres que socorri tambm no eram. Eram moas fortes como eu, que
no se deixavam dominar pelos homens. Naturalmente, eu procurei ajud-las quando
foram condenadas forca.
Mesmo a que distribuiu as poes? o juiz perguntou diretamente a
Katherine.
Leo suspirou, satisfeito, e encostou-se na poltrona.
Ela distribuiu as poes para metade das mulheres da vila o juiz prosseguiu.
E contra a vontade dos maridos.
As poes curavam mais que as preparadas pelo boticrio Katherine
respondeu. No me arrependo de ter ajudado essa moa e nem as outras.
No, fui eu quem ficou com o arrependimento, Katherine o juiz comentou,
amargamente. Voc conseguiu irritar todo o Conselho da cidade e os homens exigiram
que eu a julgasse como feiticeira. Discuti com eles e disse que voc se arrependeria.
Tentei salv-la. Oh, minha Katherine, eu lhe dei uma chance... Dei-lhe uma chance.
Daria minha liberdade se eu me casasse com voc, no , Benjamin
Montgomery? Nenhum homem mandou em mim. Voc sabia disso e insistiu.
Eu estava obcecado por voc. Como no ia insistir? Se ao menos voc me
ouvisse, se ao menos... A voz do juiz era amarga. Mas voc no ouvia ningum.
Usava aquele anel e eu a avisei que a vila toda estava comentando.
Foi uma bonita jia que eu comprei de um mascate. Por que eu me
incomodaria com o que a gente de Nova Sussex comentava? Eu sabia que eles achavam
que era um anel do diabo. Os trs crculos do diabo, isso me divertia.
Diziam que era um talism de Sat... lembrou o juiz triste.
Que bobos! ela riu alegremente. Tinham imaginao to estpida quanto
eles mesmos. Por que eu deveria me preocupar com o que pensavam?
Voc no ouvia ningum, Katherine! No podia admitir que estava errada.
Nem voc, Benjamin. Nem voc. ramos muito parecidos, no podamos viver
em paz juntos. Nossas almas no aceitavam nossa unio e voc insistia.
Eu a amava, Katherine. Eu queria salv-la e teria conseguido, mesmo sem o
casamento. Se voc me recusasse, poderia dizer no tribunal onde as moas estavam
escondidas e eu poderia salv-la...
Nunca! Eu jamais teria contado, voc sabia.
Sim, e isso partia meu corao. Sofri com tudo... Com seus sorrisos, seu modo
de andar, com tudo o que voc fazia. Por que no aceitou meu amor?
Porque seu amor me assustava Katherine respondeu, depois de um longo
silncio. Nunca tinha encontrado tanto vigor em um sentimento e se me entregasse...
Voc no v? Eu teria entregado parte de mim mesma. Tinha medo de am-lo... Logo eu,
que no tinha medo de nada!
E escolheu outro em meu lugar Benjamin declarou, triste.
Ele me amava suavemente, mas nunca senti por ele o que sentia por voc,
Benjamin.
Oh, Katherine o juiz exclamou, aflito. Ns dois arruinamos nossas vidas!
Se voc tivesse concordado em se casar comigo estaria salva da fria da vila e no
teriam insistido no julgamento. At o fim, pensei que voc se arrependeria. Mas voc no
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


se arrependeu. Morreu to cedo... E passei anos miserveis at morrer tambm, sofrendo
as penas do inferno!
Tudo foi to triste... a voz dela era repassada de angstia.
Mas no vou perd-la novamente. Agora que tornei a encontr-la, no a
deixarei partir. No depois de todos esses anos. Pode acreditar, meu amor!
Seguiu-se um longo silncio e, finalmente, quando Kayla falou, foi quase um
murmrio.
Oh, Benjamin, eu sei que perdemos todos esses anos juntos. Sempre achei
que era valente e corajosa, mas agora vejo que fui covarde, que fugi de seu amor.
Agora temos outra chance, Katherine. No podemos perd-la. Voc conseguir
esquecer o passado e a minha teimosia? Ver que no sou mais uma homem cheio de
orgulho, sinto apenas arrependimento pelo que poderia ter sido e no fui, com voc.
Outra chance... Katherine comeou a chorar. Eu tambm preciso do seu
perdo por ter evitado esse amor, to poderoso quanto o prprio tempo.
Eu perdo... Eu perdo... Sim, meu amor...
Mais uma vez o silncio prolongou-se o ouvia-se apenas o tique-taque do relgio.
Depois Leo falou.
Chegou o momento de vocs acordarem. Vo se lembrar de tudo e no tero
medo. Quando eu contar at dez vocs no sero mais Katherine e Benjamin. Sero
Kayla e Ben. Vo ficar em paz. Um, dois...
Kayla abriu os olhos, ao terminar a contagem, sentindo o rosto molhado de
lgrimas. Ben tambm tinha chorado. Com um pequeno gemido, ela abraou-o.
Uma hora mais tarde eles saram para dar um passeio por Nova Sussex. Queriam
respirar o ar puro da primavera e desanuviar as idias. Antes de ir para Boston, Leo os
aconselhara a conversarem sobre o assunto, mas ainda no tinham encontrado as
palavras certas. Caminhavam em silncio, de mos dadas, ainda confusos e
emocionados. No conseguiam acreditar no que tinha acontecido.
Ser que realmente aconteceu? Kayla perguntou, afinal, com timidez.
Sim respondeu Ben, a voz presa de emoo.
Eu no sabia se voc tambm estava ouvindo. Pensei que s eu...
No, ns dois fomos catalisadores, Kayla.
Ento, voc ouviu tudo o que eu disse?
Ouvi tudo o que ela disse, Kayla. A voz no era sua. Foi uma sensao
estranha... Sabia que voc estava perto de mim, mas ouvia as palavras de Katherine.
Ele estremeceu, mas em seguida reagiu: Eu no acredito em nada disso.
O que quer dizer? Kayla perguntou, espantada.
Que estamos conversando sobre isso... E que acreditamos no que aconteceu.
Ns estvamos l, Ben. No podemos ignorar tudo.
verdade. Mas eram mesmo Katherine e o juiz?
Sim Kayla respondeu, decidida. Ns concordamos e puderam falar um
com o outro.
Ento, ns os ajudamos a surgir, com o auxlio de Leo?
Acho que sim... Ela ficou pensativa. Importa como aconteceu ou s
interessa que aconteceu?
Se que aconteceu Ben atalhou, com ar sonhador.
Talvez at isso no importe.
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Talvez, mas senti alguma coisa, realmente. Foi muito forte para ser descrita em
palavras. Senti o amor dele por Katherine. Ele a amava tanto quanto eu a amo.
Querido... Kayla apertou mais a mo dele.
Eu me vi nele, Kayla. Foi assustador, o desejo que ele precisava controlar...
Mas voc no como ele ela protestou. Depois sorriu: A no ser quando
adotava uma atitude parecida e comea a me julgar.
Existem outras semelhanas. Voc me enfeitiou como Katherine fez com ele,
invadiu meus sonhos e meus pensamentos. Obrigou-me a agir a sua maneira. Ele
pensou um pouco e sugeriu: Talvez, h trezentos anos, eu considerasse um esprito
independente como o seu o de uma feiticeira.
Graas a Deus no estamos mais h trezentos anos ela ria, feliz.
Garanto que minha independncia provocaria grandes problemas.
Tem razo.
Coitada de Katherine! Ela no sabia se dobrar vontade de outra pessoa,
como o prprio juiz... lamentou Kayla, penalizada.
E eles tambm no entendiam o poder do amor. uma fora muito poderosa.
H uma lio nisso tudo para mim, Ben...
Para ns dois. Agora compreendo a tenso que surge s vezes, a paixo, o
sentimento de que precisava de voc. Foi como se eles no se conhecessem novamente
E ns estvamos vivenciando os sentimentos deles, alm dos nossos. No
de admirar que tudo fosse to avassalador!
Estvamos, mesmo, numa montanha-russa Kayla comentou.
Os dois se misturaram com um advogado e uma bela californiana. ramos
quatro!
Eles tinham chegado casa de Kayla. A lua brilhava no cu e ela parecia um lar
muito acolhedor.
Sabe disse Ben , acho que no importa se Katherine era feiticeira ou
no...
Ou se o juiz foi finalmente absolvido ou no...
Voc entende, no , Kayla?
Eu compreendo. Algo mudou em mim. Tudo o que importa que ns
aprendemos a lutar por nosso amor, lembrando sempre que parte desse sentimento um
respeitar o outro.
E compreend-lo tambm. Tenho sorte porque a encontrei, Kayla. Se um dia
voc me abandonasse, eu ficaria to desesperado quanto o juiz.
Ora, no queremos que se desespere, portanto eu acho...
O qu? ele esperou ansioso.
Que nunca vou abandon-lo.
Eu quero fazer amor com voc ele murmurou, quando se beijaram.
Depois de nossas almas estarem separadas durante tantos anos, ficaremos outros tantos
juntos.
Os dois estavam deitados na cama de Kayla, com a janela aberta para deixar
entrar o ar fresco da primavera. Trocavam carcias, mas no como antes, quando eram
levados s pela paixo. Sentiam uma proximidade infinita, quase indescritvel. Era uma
delicada intimidade ainda desconhecida. Vinha do passado e se projetava no futuro.
Quando tocava no corpo de Ben, Kayla sentia-se tambm tocada e compartilhava
todas as suas emoes. A pele dele era quente, sedosa, e ela colou-se ainda mais, como
Projeto Revisoras

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


se quisesse fazer parte de seu corpo. Excitava-se ao comprimir os seios em seu peito e
queria ficar mais e mais prxima, numa ansiedade que s os amantes conhecem.
Todo o corpo de Kayla estava tomado pela excitao e ela sentia contra o ventre
o membro rgido de Ben, sabendo que a proximidade logo culminaria na exploso do
amor. Era o que mais desejava.
assim que deve ser ela murmurou, suave. Assim, bem juntos, para
sempre.
E ser assim, Kayla. Mesmo quando no estivermos to prximos. Ser como
se voc estivesse colada em mim, eu prometo.
Ele beijou-a sofregamente, faminto de amor. Depois passou os lbios pelo
pescoo, atrs da orelha e voltou boca entreaberta e apaixonada. Kayla mexia o corpo
sob o dele e seus movimentos o excitavam ainda mais. S queria estar ali com ela, ser
parte dela, am-la fisicamente como a amava de corao.
Quando penetrou-a suavemente no afastou os olhos de seu rosto. Encantava-se
com sua expresso deliciada e desejava v-la assim feliz pelo resto da vida. O prazer que
ela sentia era seu prazer; a felicidade dela, sua felicidade. Juntos, eram transportados
muito alm de si mesmos, a uma nova dimenso de amor e desejo.
Ben tentou mover-se vagarosamente para que Kayla saboreasse cada momento
maravilhoso dos dois. Mas ela abraou-o e ergueu o corpo, indo ao seu encontro,
enlouquecendo-o.
Agora, meu amor. Solte o corpo, no espere mais...
Ela estava to amorosa, to cheia de paixo e ardor que ele no se conteve. Via,
em seus olhos azuis, que ela o desejava tanto quanto ele.
O prazer mtuo no foi crescendo aos poucos, mas chegou numa satisfao
intensa, explosiva e profunda. Ambos saram dela saciados e felizes. Depois ele abraoua fortemente e fechou os olhos.
Kayla, minha querida, minha Kayla... ele murmurou. Mesmo que ns
fizssemos amor mil vezes eu continuaria a desej-la...
Sinto-me to prxima de voc, Ben! Nunca tive essa sensao com ningum
antes ela apoiou a cabea em seu peito. como se...
Como se nossas almas estivessem unidas, alm de nossos corpos, no ?
Exatamente, uma unio das almas e dos corpos...
Eu tambm estou sentindo. como se tivesse passado a vida toda a sua
espera ele riu baixinho. E passei, mesmo.
Eu tambm. Isso estava escrito, devia acontecer, no , Ben?
Acho que sim ele respondeu, com suavidade.
No acha que foi uma coincidncia apenas?
No, no foi uma coincidncia. Era nosso destino, devamos nos encontrar... E
casar.
a segunda proposta que voc me faz, apesar de estar muito nervoso quando
falou da primeira vez! Ela ergueu levemente a cabea e o olhou. Agora um pedido
a srio?
O outro tambm foi. Queria me casar com voc, s que no sabia o que estava
acontecendo. Compreendia que alguma coisa estava entre ns, mas no sabia explicar.
No entanto, j sabia que a queria para sempre. E agora que compreendi tudo, j no
estou preso apenas s explicaes lgicas, como antes. E ainda a quero para sempre.
Vou continuar a pedi-la em casamento at voc dizer sim. Diga que sim, Kayla.
Sim ela respondeu, simplesmente. Sim, sim.
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Ele beijou-a de novo, sentindo uma calma maravilhosa. Era perfeito o
entendimento entre eles.
Agora no existem mais problemas comentou, quando os lbios se
separaram.
Ainda existe um disse Kayla, com ar maroto.
Qual ? a pergunta foi tranqila e despreocupada. Ben sabia que nada mais
podia separ-los.
Voc acha que sua autoritarite hereditria? No quero que nossos filhos
comecem a julgar as pessoas.
Ben abraou-a e rolou com ela at ficar sobre seu corpo. Depois fez uma careta,
fingindo que estava furioso.
Eu no sou autoritrio falou, com voz grossa. Kayla comeou a rir e ele
tambm, logo em seguida.
Ou melhor, no sou mais autoritrio. Essa parte de minha vida ficou no
passado.
Ser? Kayla parecia em dvida.
Confie em mim, querida. Alm disso, no estou disposto a arriscar tudo o que
temos por qualquer discusso boba. Todo esse amor, esse desejo to grande. E talvez
at alguma pequena briga de vez em quando, quem sabe? D certa graa a nossa vida
em comum. O que acha?
que s vezes exageramos um pouco Kayla lembrou-se das discusses
anteriores. Mas acho que voc tem razo. Eu sou teimosa, voc tambm , e sei que
no vamos nos curar de repente. Mas isso no importa porque agora sabemos o que
fazer. Vamos esclarecer o assunto quando esse problema surgir. J sabemos qual seria a
outra alternativa, no ?
Qual?
A separao. E isso voc no quer e nem eu.
Nunca ele abraou-a melhor. E agora, onde vamos criar nossos filhos?
Eu acho que devamos morar aqui. Esta casa bem grande e parece um lugar
indicado para as crianas Hartwell Montgomery crescerem. Voc tem alguma objeo?
Nenhuma ele sorriu, alegre. Aposto que pensou que eu ia discutir.
Bem, eu...
Pois eu acho que seria muito feliz com voc aqui. Sabe que uma boa idia?
Posso transferir o escritrio para minha casa. Terei muito mais espao para arrumar tudo.
Seria timo, Ben!
Ento, est tudo certo, no ? Ele beijou-a por todo o rosto. Vamos fazer
os planos para o casamento. Ser logo, voc concorda?
Claro!
Preciso comprar as alianas.
Ben, pensei que...
J sei. Para voc, pode ser um anel de trs aros entrelaados?
Acho que seria perfeito ela murmurou, com os olhos luminosos e
sorridentes.
E o que voc pensa fazer com a loja? ele perguntou, depois de algum
tempo.
Eu gostaria de mant-la.
timo! aprovou ele.
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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper


Quando a herdei, jamais imaginei que seu nome teria tanto significado para
mim um dia. Tudo isso realmente abriu a porta da felicidade.
Para ns dois. O "Portal de Entrada" nos levou a um mundo novo, Kayla. Eu
ouvia esse nome desde menino e no imaginava a importncia que teria em minha vida.
No estranho? Mas quero que voc tenha muito sucesso com a loja, querida. E sei que
vai conseguir.
Que bom! E eu sei que poder me ajudar com seus conselhos. Ainda mais
agora, que no far questo de impor sua vontade...
S uma coisa, Kayla ele ficou srio.
No me diga que voc vai fazer alguma crtica...
Ben no conseguiu reter o riso e ela tambm achou graa.
Pensou que j amos ter a primeira discusso? ele indagou, quando pde
parar de rir.
Por um momento...
Calma, querida!
E o que ia me dizer?
Que eu tambm gostaria que voc reservasse algum tempo s para ns dois...
Meu querido...
Quero passar muito tempo a seu lado.
Ela ergueu-se no cotovelo e olhou-o nos olhos, encontrando a mesma emoo
que sentia no rosto do homem amado.
Eu sempre terei tempo para voc, meu querido Ben. Atravs dos sculos e
sculos a nossa frente!
Selaram suas palavras com um beijo enquanto a lua cheia banhava o quarto com
sua luz prateada.

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Darling 34 Muito Longe, no passado Madeline Harper

EPLOGO

Na base do morro ao fundo da casa de Kayla, perto do riacho, a lua prateava


tambm a bruma que se erguia das guas. Pequenas nuvens evolavam da correnteza e
vagavam pela campina, comeando, aos poucos, a ganhar forma e substncia.
Dois vultos difanos apareceram e desapareceram de novo. Pouco depois,
tornaram a surgir na neblina. Vagarosamente, foi se formando a imagem de uma moa
em roupas puritanas, como as usadas naquela regio, trezentos anos antes. O vestido
verde-claro brilhava ao luar e o cabelo loiro formava um halo em volta de sua cabea.
Ela comeou a vagar pela noite, com graa e determinao nos gestos. No
estava s.
O homem, com as roupas antigas de juiz, negras como a noite, era alto e
imponente. Mas quando baixava o rosto e a olhava, seu rosto adquiria uma expresso
muito terna. Os dois se fitaram durante algum tempo, cheios de amor.
Depois, ergueram o rosto para a casa que ficava no alto. A residncia dos
Hartwell destacava-se ao luar, muito branca.
Os dois vultos a observaram durante longos momentos e, por fim, entreolharamse.
A moa sorriu ligeiramente, com muita doura. A seguir ergueu a mo e um anel
brilhou em seu dedo. Ela tocou o rosto do amado com gesto suave como chuva de
primavera, macio como a brisa, com o carinho de uma criana que perdoa.
Depois, aos poucos, os dois vultos foram desaparecendo como tinham surgido,
desfazendo-se na nvoa que os criara. Nada ficou, a no ser o leve murmrio da brisa e
um suave movimento nos galhos das rvores.
Esse doce murmrio do vento parecia dizer "Eu ainda a amo, Katherine, e sempre
a amarei..."
Seguiu-se o silncio da noite.

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