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Finisterra, XLI, 81, 2006, pp.

205-213

ENSINAR A CIDADE NO ENSINO BSICO


MARIA HELENA FIDALGO ESTEVES1

Resumo Este artigo procura analisar o estudo da cidade nos actuais programas
de Geografia e nalguns manuais escolares em vigor. Com a reorganizao curricular da
Geografia verificamos que, agora, a dimenso mais valorizada, o desenvolvimento de
competncias essenciais e menos a memorizao de contedos. Os novos manuais escolares editados vo responder ao desafio de fazer uma Geografia capaz de contribuir para
a formao de cidados geograficamente competentes. O estudo da cidade continua a
fazer parte importante do novo currculo da Geografia, mas verificam-se poucas alteraes em relao aos contedos que eram abordados antes da reorganizao, pelo menos
naquilo que se refere forma como os manuais escolares abordam este tema.
Palavras-chave: Cidade, geografia escolar, reorganizao curricular, manuais
escolares.
Abstract TEACHING ABOUT THE CITY IN COMPULSORY SCHOOL. This paper aims
at analysing the study of the city in todays Geography programmes and some textbooks currently in use. The recent curricular reform in Geography has bought a new
approach to the subject: the most important issue is now the development of essential skills, contrary to former programmes of study more centred on the memorisation of scientific content. Geography textbooks have also been reformulated in order
to adequately respond to this challenge of educating geographically skilled citizens.
The study of the city remains an important part of this new Geography curriculum,
but few changes have been made considering the scientific content in the previous
curricula, at least in the way textbooks approach this subject.
Key words: Urban geography, school geography, curricular reform, textbooks.
Rsum ENSEIGNER LA VILLE DANS LENSEIGNEMENT DE BASE. On tente lanalyse
de ltude de la ville, telle quelle apparat dans les actuels programmes de Gographie
et dans quelques manuels. Les programmes actuels valorisent surtout lacquisition de
comptences essentielles par les lves, au dtriment de la mmorisation des faits. Les
Assistente do Departamento de Geografia da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa
e investigadora do Centro de Estudos Geogrficos. E-mail: mesteves@fl.ul.pt
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Maria Helena Fidalgo Esteves

manuels scolaires rcemment publis tentent de rpondre au dfit de proposer une


Gographie destine surtout former des citoyens gographiquement comptents. Ltude
de la ville y conserve une part importante, sans quon note de changements importants
concernant les contenus abords avant la rorganisation, ni dans la faon de les aborder.
Mots-cls: Ville, gegraphie scolaire, rorganisation des programmes, manuels
scolaires.

I.

INTRODUO

O presente artigo tem como objectivo analisar a forma como o estudo da cidade
realizado no mbito da disciplina de Geografia no Ensino Bsico. Ensinar a cidade
uma actividade que coloca muitos desafios aos professores, se pensarmos que muitas vezes a cidade apresentada na sala de aula, no currculo nacional e nos manuais
escolares, bem diferente da cidade percepcionada por cada estudante.
O currculo das disciplinas leccionadas no Ensino Bsico foi recentemente objecto
de uma reorganizao cujo objectivo principal consistiu em adaptar a realidade escolar aos novos desafios que os jovens iro enfrentar enquanto cidados de um mundo
complexo e global (Ministrio da Educao, 2001). A disciplina de Geografia foi igualmente alvo desta reorganizao procurando dar resposta ao desafio de ser capaz de ter
um outro olhar sobre o mundo (Cachinho, 2002). Considerando que a Geografia escolar2 determinada por um grande nmero de factores que esto em permanente mudana,
a definio dos currculos debate-se cada vez mais com a necessidade de adaptao s
mudanas sociais que o Pas e o mundo enfrentam.
A reorganizao curricular das disciplinas do Ensino Bsico teve igualmente a
finalidade de contribuir para uma concepo de currculo mais aberta e abrangente associada valorizao de prticas de gesto curricular mais flexveis e adequadas a cada
contexto (Ministrio da Educao, 2001). Esta orientao esteve igualmente presente
na reorganizao curricular da disciplina de Geografia.
No quadro desta procurou dar-se aos professores mais liberdade no que se refere
ao trabalho a desenvolver com os alunos na sala de aula. Neste sentido a reorganizao curricular pretendeu diminuir a carga de contedos das disciplinas, passando a dar
mais relevncia ao desenvolvimento de competncias essenciais (as competncias que
permitiro aos estudantes a leitura do mundo prximo e distante, e a capacidade de
actuar perante as mais diversas situaes).
A sociedade global urbana (Souto Gonzalez et al., 1994). medida que o ritmo
da globalizao aumenta e o mundo ps-moderno se torna cada vez menor, a compreenso das complexidades do mundo deve ser incentivada e melhorada. Sabemos que
as questes que mais preocupam os jovens abrangem temas to diversos como a degradao ambiental, as mudanas climticas, os conflitos regionais, a urbanizao do mundo
e suas consequncias, a pobreza, entre outros (Hicks, 1994).
Estudos mais recentes sobre estudantes portugueses demonstraram que estas questes tambm esto presentes na sua viso do mundo (Esteves, 2002). Todos os temas
Conceito desenvolvido procurando dar resposta aos problemas que se colocam Geografia
no contexto da educao (Cachinho, 2002).
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Ensinar a cidade no Ensino Bsico

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referidos so do mbito da Geografia. Entre eles a questo urbana aparece como um


tema que preocupa os jovens nas mais diversas dimenses. Torna-se assim importante
analisar como esta questo presentemente tratada no currculo nacional da Geografia
e nos materiais de apoio a professores e alunos.
II.

A CIDADE NO CURRCULO NACIONAL

Apesar de ser um assunto transversal3 que aparece em todos os temas organizadores do


currculo do 3. ciclo, efectivamente no Tema 3 Populao e Povoamento, que as questes relacionadas com a urbanizao4 vo ser abordadas de forma mais concreta. Considerando
que na maioria das escolas portuguesas, os professores de Geografia seguem as orientaes
curriculares em termos de organizao temticas dos anos lectivos, este tema abordado junto
de estudantes do 8./9. ano. Estamos a falar de uma populao escolar cuja idade mdia ronda
os 13/14 anos5, que completar brevemente a escolaridade obrigatria6.
O documento de orientaes curriculares da Geografia, que corresponde reorganizao curricular actualmente em vigor nas escolas portuguesas, coloca em segundo
plano uma viso da Geografia centrada em contedos (apesar de no os excluir) e passa
a centrar-se num conjunto de competncias geogrficas essenciais que permitiro ao
estudante completar a educao bsica com o conhecimento sistemtico do seu prprio pas, de outros e do mundo (Ministrio da Educao, 2002).
Introduz igualmente a noo de cidado geograficamente competente7 e pretende que a Geografia escolar no seja apenas uma disciplina de memorizao e localizao de factos geogrficos sem relao aparente entre si. A anlise do real o ponto
de partida para que o estudante de Geografia possa compreender fenmenos mais distantes e mais complexos, no sentido de desenvolver capacidade de anlise crtica dos
mesmos, tomar conscincia do dinamismo das relaes entre os diversos espaos e
assim chegar a um sentimento de pertena global.
A cidade no currculo nacional abordada em trs eixos fundamentais, embora
no se exclua a possibilidade de o professor procurar outros temas, de acordo com o
interesse dos alunos ou com o contexto escolar (fig. 1).
O currculo da Geografia considera extremamente importante o levantamento de
questes sobre os temas em estudo. Se os estudantes aprenderem a questionar e problematizar os temas abordados pela Geografia e, a partir daqui, procurarem descrever
e explicar as actividades que observam, certamente desenvolvero competncias geogrficas muito teis na leitura do espao prximo e distante. O documento de Orientaes
Referncias gerais e constantes a elementos humanos da paisagem.
Conceito relativo ao aumento do espao urbano, quer em extenso, quer em populao.
5 www.giase.min-edu.pt (Sistema Educativo Portugus Situao e Tendncias 1900-2000,
Lisboa 2004).
6 Alargada recentemente para os 18 anos, mas correspondendo ao 3. ano do 3. ciclo do
Ensino Bsico.
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Aquele que possui o domnio das destrezas espaciais e que o demonstra ao ser capaz de
visualizar espacialmente os factos, relacionando-os entre si, de descrever correctamente o meio em
que vive ou trabalha, de elaborar um mapa mental desse meio, de utilizar mapas de escalas diversas, de compreender padres espaciais e compar-los uns com os outros, de se orientar superfcie terrestre (Orientaes Curriculares, 2002).
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CIDADE

Urbanizao e Ruralidade

Modo de vida rural e urbano

Estrutura das reas urbanas

Fig. 1 reas de Fixao Humana: estudo das cidades.


Orientaes Curriculares Geografia, 2002
Fig. 1 Areas of human settlement: a study of cities.
Curricular guidelines Geography, 2002.

Curriculares sugere assim o levantamento de algumas questes geogrficas8, a funcionar como pontos de partida para o estudo das cidades:

Onde se localizam as principais aglomeraes urbanas?


Como se organizam as reas urbanas?
Que mudanas ocorrem no uso e ocupao do espao urbano?
Como se distingue o modo de vida da populao urbana da rural?
Quais os impactes ambientais e sociais do crescimento e da transformao das
reas urbanas?

So tambm apresentadas algumas reas mais especficas relacionadas com os trs


grandes eixos fundamentais acima referidos:

Identificar aglomeraes urbanas com crescimento populacional contrastado;


Comparar os modos de vida da populao urbana e rural;
Analisar plantas de cidade e/ou plantas funcionais construdas para relacionar
as diferentes formas de uso e de ocupao do solo;
Analisar mudanas funcionais que ocorrem no espao urbano;
Estudar problemas concretos das reas urbanas em pases desenvolvidos e em
pases em desenvolvimento;

De igual forma o documento sugere alguns exemplos de experincias educativas a desenvolver em torno dos trs temas globais apresentados, tal como se apresenta no quadro I.
Convm referir que o mesmo documento considera que a gesto do currculo
dever centrar-se nos aspectos interpretativos das diversas experincias educativas e
no apenas nos aspectos descritivos dos contedos programticos. Mais ainda, as experincias educativas so apenas sugestes, exemplos de como as competncias essenciais podem ser desenvolvidas, sendo perfeitamente admissvel a seleco de outras
consideradas mais pertinentes.
Parece claro que o aluno deve desenvolver competncias ligadas observao,
recolha de informao, registo da mesma, levantamento de hipteses e apresentao de
resultados. O mtodo investigativo9 torna-se assim o paradigma para a educao geoQuestes que resultam da percepo dos estudantes resultado das suas observaes e concepes (Orientaes Curriculares, 2002).
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Ensinar a cidade no Ensino Bsico

grfica. Investigar a cidade assim procurar respostas para as questes que os alunos colocam sobre aquilo que observam; cabe ao professor organizar as situaes de
aprendizagem, para ajudar os alunos a encontrar as respostas.
Quadro I Sugestes de experincias educativas a realizar no estudo
das cidades (exemplos) Orientaes Curriculares Geografia, 2002.
Table I Suggestions for learning activities when studying cities (examples.
Curricular guidelines Geography, 2002.

Temas

Urbanizao
e ruralidade
Estrutura
das reas
Urbanas
Modos de vida
urbano e rural

Sugesto de experincias educativas

Recolher informaes sobre os espaos urbanos e rurais de Portugal e de outros pases


Construir quadros para apresentao da informao (grficos, mapas, etc.)
Realizar trabalho de campo na rea envolvente
Analisar plantas de cidade
Realizar estudos que evidenciem as mudanas funcionais que ocorrem no espao
urbano
Recolher informaes utilizando materiais diversificados como livros,
fotos, vdeos, etc., para compreender as diferenas entre os modos de vida

Comparando esta reorganizao curricular com o Programa de Geografia 3.


ciclo (1994) que orientou o trabalho de professores e alunos durante cerca de uma
dcada e, no caso concreto, do ponto relativo ao estudo das cidades (As cidades: centros de organizao do territrio), as diferenas no so marcantes. Efectivamente, os
contedos encontram-se aglomerados em torno de trs temas gerais: reas rurais e reas
urbano industriais, caractersticas das reas urbanas e diversidade das funes urbanas. O ensino da cidade aparece assim numa continuidade do que parece ser um conjunto de temas e conceitos pertinentes para a Geografia escolar.
III.

A CIDADE NOS MANUAIS ESCOLARES

Considerando a reorganizao curricular de que foi alvo a Geografia no Ensino


Bsico, as editoras de manuais escolares sentiram necessidade de repensar os manuais
de apoio disciplina. E, tal como aconteceu aos contedos programticos no Currculo
Nacional, os manuais emagreceram em termos de contedos e procurou-se investir
em sugestes de actividades, no sentido de tornar a disciplina mais ligada a metodologias de carcter activo.
Procedemos anlise dos manuais escolares segundo as orientaes definidas por
Souto Gonzalez (1998), no que diz respeito estrutura apresentada relativamente s
temticas abordadas. Procurou-se ver de que forma os manuais tambm se reorganizaram para responder s novas solicitaes do currculo nacional, mais concretamente no
caso do ensino relacionado com as questes urbanas.
Para compreender melhor as alteraes verificadas no contedo dos manuais escolares, foram seleccionados dois manuais relativos ao Ponto 3 Populao e Povoamento,
central na educao geogrfica j que permite desenvolver competncias importantes e
assim contribuir para uma cidadania participativa e consciente (Orientaes Curriculares, 2002).
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no sentido de analisar de que forma as questes urbanas so apresentadas10. Sabemos


que, sem uma formao adequada difcil modificar as prticas dos professores, e que,
apesar de alguma formao e informao que vai decorrendo a nvel escolar, cabe aos
professores a tarefa de implementar na sala de aula as grandes alteraes presentes na
reorganizao curricular. O manual escolar continua a ter um papel de apoio importante
para professores e alunos, quando outros canais de transmisso de informao falham.
A transio de uma metodologia de ensino centrada nos contedos programticos, relativamente quilo que os alunos devem aprender, para uma forma de leccionar
centrada no aluno e no desenvolvimento de competncias essenciais, certamente uma
tarefa difcil quando muitas prticas esto interiorizadas em professores, alunos, escolas e pais, e a resistncia mudana uma realidade. Os manuais escolares, analisados na forma como ensinam a cidade, representam tambm essa transio para um
ensino capaz de formar cidados geograficamente competentes.
Como j se referiu, o emagrecimento em termos de contedos um facto. Muda
igualmente a linguagem dos manuais, isto , deixam de ter um carcter de apoio ao
professor, para se dirigirem directamente aos alunos. O manual fala para o aluno, numa
clara tentativa de o centrar no processo de ensino aprendizagem. Um outro aspecto
a salientar a necessidade de os manuais ainda fazerem uma sistematizao dos conhecimentos a reter, apesar de se evitar uma linguagem muito ligada definio de objectivos de ensino11.
Voltando questo dos conceitos bsicos relativos ao estudo da cidade, no existem muitas diferenas em relao forma como as temticas urbanas so apresentadas
(no quadro II elas so apresentadas tal como vo surgindo em cada manual).
Quadro II Conceitos abordados no ensino da Geografia Urbana.
Table II Concepts covered when teaching Urban Geography.
Manual 1

rea urbana/rural
Taxa de Urbanizao
Maiores cidades a nvel mundial
Caractersticas dos centros urbanos
xodo rural e xodo urbano
Factores atractivos e repulsivos
Crescimento urbano problemas, suburbanizao,
renovao, requalificao, presso sobre
as reas rurais
Estrutura das reas urbanas (CBD,
Modelo de Burgess)
Funes dos centros urbanos
(hierarquia, bens e funes)
A cidade nos Pases Desenvolvidos e nos Pases
em Vias de Desenvolvimento

Manual 2

Espao rural/urbano
Modo de vida rural/urbano
Taxa de urbanizao
Urbanizao
Caractersticas do espao urbano
Funes da cidade
Organizao do espao urbano (Burgess)
Problemas sociais no espao urbano
Problemas ambientais no espao urbano
A cidade nos Pases Desenvolvidos
e nos Pases em Vias de Desenvolvimento

Procurou-se manter o anonimato dos manuais pelo que sero designados de Manual 1 e
Manual 2, ambos editados em 2002.
11 Tal como se verificava no Programa de Geografia Ensino Bsico 3 ciclo, 1994.
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Ensinar a cidade no Ensino Bsico

Tal como j se tinha verificado com os temas da Geografia Urbana presentes na


reorganizao curricular, parece que os manuais escolares continuam a ter um organizao centrada num conjunto de conceitos de carcter cientfico que so apresentados
a professores e alunos como aquilo que devero saber para aprender a cidade.
Relativamente s actividades de aprendizagem sugeridas estas seguem grosso modo as
orientaes curriculares (quadro III).
Quadro III Actividades de aprendizagem sugeridas pelos manuais.
Table III Learning activities suggested by the textbooks.
Manual 1

Anlise de imagens reais e esquematizadas


Estudos de caso (Cairo, Lisboa, problemas
dos sem-abrigo)
Jogos didcticos Planeamento de um centro
urbano, jogo sobre os sem-abrigo
Levantamento funcional
Questionrios populao urbana
Trabalho de campo rea envolvente da escola

Manual 2

Anlise descritiva de imagens de cidades


Estudos de caso Rio de Onor, Amsterdo
Trabalho de campo
Questionrios populao
Caracterizao do espao envolvente da escola

A preocupao no desenvolvimento de actividades de investigao um facto. De


uma maneira geral o quadro III mostra que os autores se preocuparam em dar uma resposta concreta s orientaes curriculares, no que se refere escala de anlise dos
temas, assim como s experincias educativas a implementar na sala de aula. Verificamos
assim que na abordagem das questes urbanas a dimenso local est presente, atravs
do estudo da rea envolvente da escola, levantamentos funcionais e elaborao de questionrios populao. Esta dimenso de abordagem do real particularmente privilegiada nas orientaes curriculares da Geografia na medida em que valoriza o desenvolvimento da capacidade de observao e anlise do espao envolvente o primeiro
passo para compreender o meio (Ministrio da Educao, 2002).
Aparecem igualmente actividades ligadas a outras escalas de anlise, pretendendo
que os estudantes sejam capazes de transportar para novas dimenses de anlise da realidade urbana, as questes inicialmente tratadas escala local. Os jogos didcticos, a
anlise descritiva de imagens e os estudos de caso tero certamente um papel importante no alargamento da compreenso do mundo, e das mltiplas relaes entre os fenmenos, nomeadamente os relacionados com o estudo da cidade.
IV.

REFLEXES FINAIS

O ensino da cidade no Ensino Bsico, tal com se procurou demonstrar pela anlise dos documentos relativos reorganizao curricular da Geografia e de dois manuais
escolares, parece no ter sido alvo de grandes mudanas. Com efeito, parece que no
so apenas as prticas de professores e alunos que so resistentes mudana, principalmente quando esta no se formaliza em programas de formao contnua.
Se, por um lado, a anlise dos manuais escolares traduz uma maior preocupao
com a promoo de novas situaes de aprendizagem, tal com apresentamos no quadro III, tambm verdade que reflectem a forma como as prticas escolares continuam

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a ter a marca das informaes que veiculam (Claudino, 2002). No caso particular das
questes urbanas, tal situao um facto.
A forma como o estudo das cidades apresentada nos manuais escolares parece
no ter absorvido as grandes mudanas que se verificaram na prpria evoluo do espao
urbano. Quase se poderia dizer que os manuais continuam a ensinar a cidade que os
seus autores, tambm professores de Geografia, aprenderam nas Universidades enquanto
estudantes. interessante verificar que o Modelo de Estrutura Urbana desenvolvido
por Burgess em 1925, continua a dominar a imagem de cidade que os manuais apresentam, como se esta ainda fosse a imagem de cidade que professores e estudantes tm
(Machon, 1996). A cidade que apresentam assim um espao funcionalmente organizado em torno de um centro polarizador, enquanto a cidade em que os alunos vivem
tem cada vez menos a ver com esta imagem do espao urbano.
A necessidade de reorganizar os contedos disciplinares de vrias disciplinas
e tambm da Geografia tem sido justificada pelo facto de a Geografia escolar no
poder ser uma verso simplificada do currculo universitrio. O que se verifica
que a Geografia escolar continua agarrada a paradigmas que a Geografia universitria j reelaborou.
A cidade ps-moderna e fragmentada, que se ope cidade moderna que apresentava uma segregao funcional e social (Barata Salgueiro, 1998), no existe ainda
nos manuais escolares da Geografia. Quase poderamos pensar que no existiu efectivamente uma reorganizao curricular da Geografia, se nos basessemos apenas na
apreciao daquilo que os manuais nos apresentam como os contedos mais importantes para o estudo das cidades.
Na medida em que vivemos num mundo cada vez mais urbanizado, torna-se particularmente importante estudar como se organizam as cidades, as transformaes que
tm sofrido e de que forma condicionam os modos de vida. Num pas onde as taxas de
urbanizao tm vindo a aumentar, o espao reservado ao estudo das cidades deveria
ser reformulado e actualizado no que se refere Geografia escolar.
Apesar de ser claro que a nfase est agora no desenvolvimento de competncias
essenciais e no na memorizao de contedos, parece que de alguma forma a formao contnua, mais do que nunca, deve continuar a funcionar como rea de actualizao dos professores de Geografia. S assim se podero proporcionar aos estudantes
experincias educativas capazes de ensinar a ler a cidade em que existimos.

Barata Salgueiro T (1998) Cidade psmoderna. Espao fragmentado. Inforgeo, 12/13: 225-236.

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Cachinho H (2002) Geografia escolar: orientao terica e praxis didctica. Inforgeo, 2000: 69-90.

Claudino S (2005) Educao geogrfica, divises administrativas e cidadania local: o desafio incontornvel. Apogeo: 34-42.

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Hicks D (1994) Educating for the future: a practical classroom guide. WWF, Godalming.

Ensinar a cidade no Ensino Bsico

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Machon (1996) Change in school geography. In Bailey P, Fox P (eds) Geography teachers handbook. The Geographical Association, Sheffield: 39-46.
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Ministrio da Educao (2001) Currculo nacional do Ensino Bsico. Competncias essenciais.


Departamento da Educao Bsica, Lisboa.

Ministrio da Educao (2002) Geografia: orientao curricular 3. Ciclo. Departamento de


Educao Bsica, Lisboa.

Souto Gonzalez X et al. (1994) El estudio geografico de los problemas urbanos: orientacin terica e praxis didctica. Nau Libres, Valencia.
Souto Gonzalez X (1998) Didctica de la Geografia. Ediciones del Serbal, Barcelona.