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LITERATURA Y POESA ENTRE A. G. BAUMGARTEN (1714-1762) Y F.

SCHILLER (1759-1805)
(Lo que sigue no es sino un conjunto de notas de trabajo y como tal debe tomarse; la
adhesin a cualquiera de los comentarios aqu expresados, sin previo contraste de los
mismos con otras fuentes, es responsabilidad solamente del adherente. Redondearemos
el perodo requerido hacia, simplemente, el siglo XVIII. La cuestin del Romanticismo,
que comienza a mostrarse insoslayablemente en los ltimos aos de esa poca,
quedar, por su gran complejidad, ms o menos aplazada. )
El siglo XVIII es uno de esos momentos en los cuales la Literatura en cuanto institucin
lleva a cabo una suerte de cierre categorial sobre la literatura en cuanto arte. Es el siglo
de las Academias y las Poticas, organismos con capacidad de legislar sobre la
produccin artstica con exterioridad a ella. Esta preponderancia de lo institucional lleva
directamente a la relacin del arte con la poltica; sin entrar mucho en la materia, hay
que decir que, en la manera extrema en la que se produce en el siglo que nos toca, su
origen radica en la Francia de Lus XIV: durante el reinado del monarca absoluto, donde
se produce la consolidacin final del Estado, el arte se convierte en pura Cultura, un
brazo ms del poder, con capacidad publicitaria, edificante e instructiva. Las Academias
del siglo XVIII se edifican segn el modelo francs, y todas las preceptivas siguen el
modelo de la Potica (1674) de Boileau (traductor, adems, del tratado De lo sublime de
Longino). Conociendo la tal obra, se conoce la estructura y la armazn de argumentos
de la mayor parte de las Poticas del S. XVIII; estudiar las variaciones dentro de tan
estrecho marco tiene sin duda inters, aunque relativo.
Boileau desarrolla su preceptiva desde el punto de vista de una facultad racional
semejante a la cartesiana, capaz de distinguir la verdad frente al abismo de los sentidos
y las pasiones, y de organizarla geomtricamente; utiliza asimismo, como Descartes, la
expresin del bon sens. Considera que la belleza radica solamente en la tal verdad. Por
lo tanto, la razn, conocedora de la verdad real, podr conocer la verdad en el arte, y de
este modo juzgar su belleza; y, del mismo modo, el buen arte ser el que se deje guiar
por la razn hacia la verdad. Cul es, pues, la diferencia entre el arte y la ciencia? Que
el arte es capaz de actuar sobre las pasiones y, al tiempo que las deleita, instruirlas,
volverlas hacia la verdad. De ah el valor pedaggico, moral y poltico del arte. El arte
que cumpla estas funciones, cumplir el ideal de arte. El principal que entran, pues, en
juego en esta concepcin, son el carcter mimtico o imitativo del arte. Boileau, que
considera que este discurso est presente en la Potica de Aristteles y en la Epistula ad
Pisones de Horacio, denomina clasicismo a este ideal.
Entrando en el aspecto material de la argumentacin, hay que decir que las
normas racionales, la verosimilitud y las dems cuestiones que trata Boileau no son
conceptos muy elaborado, y se cristalizan en normas vulgares tales como: evitar
retratar hechos fantsticos o increbles; hablar un lenguaje claro, inteligible, cercano
al comn (eso s, sin caer en lo soez); retratar con precisin fsica y fisiolgica los
caracteres; en teatro, cumplir estrictamente con las tres unidades dramticas, y otras
por el estilo, la mayor parte de ellas meramente abstractas, de poca utilidad tcnica. La
mayor parte de los preceptos que impone Boileau son manifiestamente pueriles, ya a la
vista de la reflexin esttica, ya a poco que se mire a las propias obras de arte; v. gr. las
tres unidades del teatro, que son, por una parte, una pauprrima lectura de Aristteles,
y, por otra, una interpretacin del principio de mimesis que equivaldra, segn el
ejemplo de E. de Arteaga, a tratar de pintar de color carne la escultura, ponerle ojos de

vidrio y cabellos postizos: pretender que el arte sea idntico a la realidad, abandonando
su carcter especfico. M. Peyalo: La forma es admirable: casi todos los preceptos
pueden calificarse de racionales y sensatos, pero el espritu esttico es el de un
procurador o el de un comerciante de paos. Junto con Boileau, campaban a finales del
siglo XVII otros preceptistas pedantescos, destacando (por su xito) la Prctica del
teatro del abate D'Aubignac (1657), el Tratado del poema pico del P. Le Bossu (1675).
Por otra parte, es importante fijarse en las obras que para Boileau cumplieron con el
ideal de arte. Naturalmente, este ideal tiene lugar en la literatura antigua (romana, o
griega leda en latn), pero y aqu comienza el problema- tambin en los grandes
autores franceses de su siglo (Corneille, Racine, Molire, Bossuet, Feneln, La
Fontaine), a los cuales considera equiparables, de este modo, a los antiguos. Esto es: lee
a los antiguos desde los moldes de la Cultura de Luis XIV, y, de ese modo, usurpa la
Antigedad en su beneficio, la utiliza como pretexto para establecer las normas
francesas. Esto es importante puesto que vertebrar toda la discusin artstica hasta el
siglo XIX.
Como es sabido, desde el Renacimiento todas las literaturas europeas procuran
paragonarse a las antiguas, de la misma manera que intentan reconstruir Estados
poderosos semejantes al Imperio Romano; toda revolucin o novedad trata de
justificarse en relacin a los antiguos, de manera que cada estado aplica sus propios
criterios para comprenderlos, y el triunfo de su interpretacin es un triunfo poltico, un
paso para la constitucin de su identidad cultural (estas cuestiones han sido estudiadas,
entre otros, por Lacoue-Labarthe en La ficcin de lo poltico y El mito nazi). Pues bien,
durante el siglo XVIII se impone unvocamente la interpretacin francesa cifrada por
Boileau y administrada por las Academias y dems preceptistas, a pesar de las ya
mentadas variaciones y heterodoxias. Semejante estado no se ve seriamente amenazado
hasta los tiempos de Goethe y Schiller, y el tema queda obsoleto despus de la irrupcin
del Romanticismo (a modo de ejemplo, decir que A. W. Schlegel compuso un panfleto
en el que comparaba la Fedra de Racine con la de Eurpides, mostrando que eran obras
totalmente opuestas, y que cada una sacaba su fuerza de lo contrario de la otra). Dentro
de este marco, en el que queda sealada la importancia del mundo clsico, se produce el
fenmeno de las Querellas entre antiguos y modernos, tema cuyo comienzo puede
encontrarse en el desarrollo de la ciencia moderna, y tambin de la filosofa a partir de
Descartes, quien desprecia por completo el estudio de la Antigedad como fuente del
saber (as lo hace tambin su discpulo Malenbranche, y otros muchos). Esta disputa
pasa tambin a la literatura. El denominador comn de esta tendencia es afirmar la
posibilidad del progreso o, cuanto menos, del aprendizaje a travs de la experiencia, que
lleva a los modernos a tener ms conocimiento que los antiguos. Sus principales
representantes son Colletet, Desmarests de Saint-Sorlin, Charpentier, Carlos Perrault,
Fontenelle y La Motte; el ms importante, Perrault. Sus oponentes eran el propio
Boileau, y tambin otras personalidades eruditas como Mad. Dacier. Estas polmicas
originales resultan torpes y farragosas dada la incapacidad de discernimiento de los
modernos, y la de argumentacin de los antiguos, pero lograron poner en juego las
cuestiones fundamentales de la preceptiva moderna.
Encontramos, en fin, a lo largo de todo el siglo una pobre homogeneidad que
iguala a los autores de todos los lugares, que tratan como buenamente pueden de
adaptarse a un ideal tan pobre. El efecto se nota especialmente en la poesa y el teatro,
gneros que quedan reducidos al mayor convencionalismo. Por ejemplo, en la poesa: 1)
no se practica prcticamente nada que no vaya ms all de las formas establecidas por
los autores renacentistas en relacin con los clsicos, vase odas, elegas, glogas,
epstolas, sonetos, etc, a la manera de imitaciones de la imitacin; 2) casi todas las

composiciones caen dentro de temas convencionales, practicados individualmente por


cada autor, vase p. ej. amores petrarquistas, horacianas, anacrenticas, poemas a las
estaciones, a la noche, a hroes histricos, etc; 3) utilizando una adjetivacin y una
diccin tambin convencionales, a veces muy fastidiosa. Semejante restriccin tiene una
consecuencia muy evidente: apenas hay poetas de valor en el perodo, y las migajas que
podemos procurar para consolarnos suelen ser aquellos de algn modo disidentes. Si
bien hay excepciones, como iremos viendo, y autores de valor en todos los gneros.
Es necesario remarcar la relacin fctica que el movimiento clasicista
afrancesado tuvo con la Ilustracin. Los ilustrados franceses (les philosophes, los
autores ms mediticos de su tiempo), cuando estuvieron interesados por el arte, se
aliaron con esta preceptiva, conservando la admiracin hacia los clsicos franceses, e
identificando la razn de que hablaba Boileau, y la de los antiguos, con la suya propia,
si bien esto implicaba un nuevo desplazamiento. Siendo como eran ingenios
fundamentalmente prosaicos e iconoclastas, tuvieron inters en utilizar el arte como
instrumento de transmisin de una visin del mundo y de crtica de otras: se trataba de
la misma concepcin que tenan los escritores de la Cultura de Luis XIV, slo que
ponindola al servicio de otros contenidos, reformistas y enemigos del catolicismo y la
supersticin. Esta relacin entre clasicismo e Ilustracin aumenta la carga ideolgica
de lo que en principio seran querellas puramente artsticas, cuando se trata de modificar
en arte la visin del mundo griego, o de romper con ella. Por otra parte, tal alianza
conllev tambin una cierta elevacin de la prosa, sea en la novela satrica y didctica,
en el epistolario, el ensayo, gneros en los cuales s hubo multitud de cultivadores de
valor.
Una subcorriente que recorre el siglo, esta vez sin ningn matiz ideolgico o
poltico, tal vez precisamente por tratarse de una literatura de clase, ad usum delphini,
es la denominada rococ. Se trata de un barroquismo domado, convertido en mera
floritura o juego cortesano de tema normalmente amoroso y festivo. Casi todos los
poetas cultivaron este subgnero con obras erticas ms o menos atrevidas. Tiene el no
desdeable inters filosfico de mostrar el estado de degradacin pseudo-infantil que
haba dominado a parte de la aristocracia de aquel tiempo; por otra parte, algunos de los
versos ms felices del perodo pertenecen a esta seccin.
Para terminar con esta introduccin, cabe sealar que, a lo largo de la segunda
mitad del siglo XVIII, se van sucediendo algunas modas que pretenden matizar o
rebelarse de algn modo contra el gusto clsico: todas ellas juntas, en extraa
amalgama, configuran lo que vagamente se viene llamando prerromanticismo. En
realidad no son ms que ropajes pasajeros que muy poco tienen que ver con lo que es el
romanticismo verdadero (a pesar de que muchas veces, incluso entre los romnticos
mismos, no los originales, pero s algunos franceses y espaoles, se les confunde); pero
s apuntan a diversas fuerzas que pretenden salirse de ese molde impuesto. Podran
resumirse sumariamente en: la moda de lo nocturno, la moda de lo oriental y la
moda de lo salvaje, o el ossianismo. Ninguno de estos caminos llega demasiado
lejos.
Es un hecho a considerar el que la Esttica surja en medio de este panorama: hay que
tomarlo desde el prisma de su relacin con la Razn ilustrada, que precisa relacionarse
con los mundos bajos e irracionales; pero, a su vez, es un discurso crtico respecto de la
preceptiva literaria de aquel entonces, una pregunta por sus fundamentos; y, en el
momento de su salto cualitativo, con Kant y Schiller, la bsqueda de un nuevo camino
para el arte.

Sguese ahora la lista con algunos de los autores y obras ms destacados.

EN FRANCIA
Siendo este pas el instaurador de la Literatura de este perodo, cabra esperar que fuese
el que ms fortuna tuvo en l; en efecto, encontramos un buen nmero de autores de
inters, pero no es una excepcin respecto de la poesa, muerta en vida. Cabra
distinguir, en principio, entre los autores de estilo antiguo, los ilustrados, y los que
permanecen al margen; los primeros mantienen franca continuidad con sus predecesores
del siglo XVII, mientras que los siguientes aaden nuevos matices e inters.
Autores de estilo antiguo . Se trata de personajes de ideologa monrquica, y, por lo
general, de finsima pluma, con obras de alta calidad literaria.
Pierre Beaumarchais (1732-1799). Dramaturgo conocido por sus obras El barbero de
Sevilla y Las bodas de Fgaro, utilizadas por Rossini y Mozart para la pera.
Pierre de Marivaux (1688-1763). Refinado novelista y dramaturgo. Compuso, por
ejemplo, El juego del amor y del azar. Fue relativamente olvidado en su tiempo, siendo
muy valorado despus, especialmente en el siglo XX.
Ren Lesage (1668-1747). Novelista, autor de la novela picaresca Historia de Gil Blas
de Santillana.

George Luis Leclerc, conde de Buffon: (1707-1788): Cientfico de prosa divertida; su


Historia Natural puede leerse como una novela visionaria. Sus ideas influyeron en los
enciclopedistas. Compuso tambin un Discurso sobre el estilo.
Autores ilustrados. A veces se fecha convencionalmente el perodo de la Ilustracin
francesa entre 1715 y1789. En 1715 muere el Rey Sol, sucedindolo un monarca mucho
ms mediocre, que ya no supo reunir toda la flor de la Cultura en su corte, quedando
solamente una parte en ella. As, como dijimos, podemos hablar de la Ilustracin
francesa como una versin secularizada de la Cultura de Luis XIV, emancipada de la
corte despus de la muerte de tal rey, y floreciente, en cambio, por los salones nobles y
burgueses a lo largo de todo el pas. Los ilustrados, en nombre de la razn (que no es ya
propiamente la cartesiana, sino la newtoniana) critican duramente el Poder de la corona,
la institucin eclesistica, la fe catlica y dems supersticiones, y tambin la
metafsica (si bien la mayora sustituyen tal fe y tal metafsica por otras semejantes). Se
ha dicho que los ilustrados queran aplicar los mtodos que aplic Newton para estudiar
las fuerzas a los campos de la fe, la moral y la poltica; algo de cierto hay en ello. En
todo caso, desde el punto de vista literario, cabe destacar, fundamentalmente, a los
siguientes autores:
Denis Diderot (1713-1784): Hombre de genio y erudicin, adems de uno de los
principales impulsores del proyecto colectivo de la Enciclopedia. J. M. Bermudo
escribi un libro de introduccin a su pensamiento poltico. Es un autor prolfico, autor
de multitud de cuentos satricos y de ensayos sobre arte, como Ensayo sobre la pintura
y La paradoja del comediante. Seguramente sus novelas ms renombradas sean Las
joyas indiscretas (Les bijoux indiscrets) y Santiago el fatalista (Jacques le Fataliste). La
primera es una obra de juventud en la que se trata la cuestin del coo parlante -como
lo har A. Garca Calvo en El sexo y lo sagrado- al tiempo que se desarrolla una
stira poltica contra Luis XV. En esta historia, un cierto sultn Mangogui (el propio
Luis) consigue un anillo mgico que hace hablar a las vaginas de las mujeres, que
revelan secretos ignotos al intelecto de las propias hembras; al parecer la idea no es
original, sino que ya haba sido utilizada por el conde Claude de Cayus en su historia
Nocrion, conte allobrogue. Slavoj Zizek, en rganos sin cuerpo, dedica un apartado a
comentar muy valorativa y sustanciosamente esta novela. La otra, Santiago el Fatalista,
obra de madurez, y publicada pstumamente, se considera una de las principales
novelas del siglo XVIII. Con el pretexto de satirizar el pensamiento determinista, ofrece
muy finos anlisis psicolgicos y, adems, elabora un moderno discurso acerca de los
lmites de la ficcin. Otra obra suya es El sobrino de Rameau, traducida al alemn por
Goethe.
Franois Marie Arouet, Voltaire (1694-1778): El rostro ms conocido de esa Ilustracin
insolente e iconoclasta, en el fondo ingenua y algo vacua. Gran ironista, y furibundo
azote de la religin, pero ardoroso idlatra de la Diosa racional. Escritor muy prolfico,
por otra parte, y autor de una obra literaria que, en su conjunto, forma parte sin duda de
las ms destacadas de su tiempo. Compuso poesas lricas, y probablemente algunas le
saliesen con acierto; tambin un poema pico, La Enrada, que parece haber quedado en
un fracaso considerable. Es autor tambin de dos tragedias neoclsicas no muy vlidas.
Lo ms interesante es su variada prosa, con cuentos satricos como Cndido, Zadig y El
ingenuo, ensayos y obras histricas, adems de su Diccionario Filosfico. En estos
varios estilos muestra un arte considerable; por lo dems, hallo hiperblica la
afirmacin de Borges, para quien es el mejor prosista de la lengua francesa.

Charles de Scondat, Barn de Montesquieu (1689-1755): Conocido autor de El


espritu de las leyes y de las Cartas Persas, as como Grandeza y decadencia de los
romanos, era un buen escritor y un importante pensador poltico; sus obras alcanzaron
enorme difusin.
Jean Jacques Rousseau (1712-1778) es el autor ms relevante de entre todos estos; se
ha de distinguir que era suizo, aunque escriba en francs, y que no era solo un ilustrado,
sino un gran crtico de la Ilustracin. Se trata de un gran escritor y de un pensador de
ideas enormemente influyentes en muy diversos mbitos. Su presencia es decisiva en
los pensadores y los poetas de muchas de las generaciones posteriores, especialmente
los alemanes. Por ello, un mnimo conocimiento de su figura es sin duda indispensable.
Su idea fundamental consiste en una inversin de la idea ilustrada de Progreso,
exponiendo una nueva consideracin de la Naturaleza como el estado de mayor
perfeccin y pureza, a la que sigue una degradacin por medio de la Cultura; hay que
matizar que su retrato de lo natural no es, como se le ha reprochado, un bucolismo, pues
tiene perfectamente en cuenta todos los aspectos violentos, y, de hecho, es un retrato
bastante adecuado a la ciencia de su poca. La diferencia fundamental est en su juicio
de observador, que pasa a valorar ese poder natural por encima de la Cultura. Para tratar
de enderezar a esta ltima propone sus ideas contractualistas y pedaggicas, postulando
la revolucin y la utopa. Su estilo es vivo e inflamado, sentimental, a veces
sentimentalista; ha sido tan alabado como criticado, pero sin duda est lleno de calidad.
Sus obras principales son: Las confesiones, Julia o la nueva Elosa, El Emilio, El
contrato social, Discurso sobre la desigualdad de los hombres, Ensueos de un
paseante solitario, si bien tiene muchas ms, como un discurso sobre las artes, un
tratado de esttica, obras botnicas, poesas
Encontramos tambin, al margen de los escritores de estilo antiguo y los ilustrados, dos
escritores de novelas sentimentales que han sido valorados y pasaron a la historia:
Abate Prvost (1697-1763), con su Manon Lescault
Bernardino de Saint-Pierre (1737-1814) con Pablo y Virginia.
Finalmente, hay que mencionar a un solitario y divino Poeta
Andr Chnier (1762-1794), muri ejecutado durante el perodo jacobino. Casi
desconocido en Espaa, es uno de los ms finos lricos de su tiempo. Una parte de su
poesa est basada en Grecia, pero no en la Grecia de formas pseudo-ticas de la
literatura oficial, sino en la helenstica, en el arte dulcsimo de Tecrito. La otra parte es
poesa cvica acerca de los acontecimientos de la Revolucin (Ode a Charlotte Corday,
Ode a Versailles). Tuvo mucha influencia en la literatura rusa, y en nuestro pas le
conocieron bien, por ejemplo, Menndez y Pelayo y Rubn Daro. Vaya aqu uno de sus
poemas tempranos como ejemplo de belleza:
La jeune Tarentine
Pleurez, doux alcyons, vous, oiseaux sacrs,
Oiseaux chers Thtis, doux alcyons, pleurez.

Elle a vcu, Myrto, la jeune Tarentine.


Un vaisseau la portait aux bords de Camarine.
L l'hymen, les chansons, les fltes, lentement,
Devaient la reconduire au seuil de son amant.
Une clef vigilante a pour cette journe
Dans le cdre enferm sa robe d'hymne
Et l'or dont au festin ses bras seraient pars
Et pour ses blonds cheveux les parfums prpars.
Mais, seule sur la proue, invoquant les toiles,
Le vent imptueux qui soufflait dans les voiles
L'enveloppe. tonne, et loin des matelots,
Elle crie, elle tombe, elle est au sein des flots.
Elle est au sein des flots, la jeune Tarentine.
Son beau corps a roul sous la vague marine.
Thtis, les yeux en pleurs, dans le creux d'un rocher
Aux monstres dvorants eut soin de la cacher.
Par ses ordres bientt les belles Nrides
L'lvent au-dessus des demeures humides,
Le portent au rivage, et dans ce monument
L'ont, au cap du Zphir, dpos mollement.
Puis de loin grands cris appelant leurs compagnes,
Et les Nymphes des bois, des sources, des montagnes,
Toutes frappant leur sein et tranant un long deuil,
Rptrent : hlas ! autour de son cercueil.
Hlas ! chez ton amant tu n'es point ramene.
Tu n'as point revtu ta robe d'hymne.
L'or autour de tes bras n'a point serr de nuds.
Les doux parfums n'ont point coul sur tes cheveux.
La joven tarentina
Llorad, dulces alciones, oh pjaros sagrados,
Llorad, dulces alciones, de Thetis bien amados.
Supo Myrto de vida, la joven tarentina.
Llevbala la nave a playas camarinas.
Lentamente himeneo, canciones, la sonante
Flauta conducirla debanla a su amante.
La llave vigilante guard hasta ese momento
En el cofre de cedro su ajuar de casamiento,
Y el oro que habra sus brazos adornado
Y para los cabellos aromas preparados.
Pero, sola en la proa, invocando a los cielos,
El impetuoso viento que echa velas al vuelo,
La envuelve. De repente se ha quedado sola,
Y grita y cae y se hunde en el seno de las olas.

Al seno de las olas la joven tarentina.


Su bello cuerpo cubre la hondonada marina.
En hoyos ptreos Thetis no cesa de llorarla,
De monstruos voraces se apresura a ocultarla.
A sus rdenes pronto las Nereidas ornadas
La elevan por encima de hmedas moradas,
Y en ese monumento cercano a la ribera
La dejan dulcemente, del Cfiro a la vera.
Despus a grandes gritos llaman a sus hermanas,
Y ninfas de los bosques, de riscos, de fontanas,
Golpendose los senos, un gran luto llevando,
Un ay! en torno suyo repiten sollozando.
Ay, ay! Hasta tu amante ya no sers llevada
Y no tendrs las galas que visten las casadas.
El oro no dar a tus brazos sus destellos,
Ni pregnarn los dulces perfumes tus cabellos.

EN INGLATERRA
Lo primero que hay que decir, ante esta denominacin, es que, si nos queremos referir a
la produccin literaria en lengua inglesa, es incorrecta, pues Inglaterra no es sino una
parte de esa isla en la que primaba tal lengua, y, como seala Hobsbawn, en el siglo
XVIII la mayor parte de la produccin cultural provena de Escocia. Despus, cabe
sealar, como ya se apunt antes, que son estas regiones las que permanecieron ms a
salvo de la influencia francesa, de nuevo por razones principal, aunque no
exclusivamente, polticas. Inglaterra, que haba sufrido la influencia espaola en lo
poltico y en lo literario (escuela de John Donne), no haba sido dominada por ella, y lo
mismo sucedi respecto de los franceses. Ms bien, los ingleses llevaron a cabo su
propia Revolucin y lograron soluciones a sus propios problemas, constituyndose en la
potencia burguesa por excelencia. De esta misma independencia goz en literatura; y su
misma Ilustracin era de otro corte que la francesa, antes empirista y sensualista
que racionalista, sin pretender aplicar los criterios geomtricos a la moral y la poltica, y
sin tener, en principio, tan sangrientas apetencias revolucionarias. Hay que distinguir,
finalmente, el ambiente literario francs del ingls, matizando el carcter mucho ms
civil del segundo, en tanto que la vida poltica estaba ya en manos de la burguesa y de
la opinin pblica, y los escritores participaban, pues, activamente en ella, sin quedarse
en meros agitadores, como en Francia.
El perodo moderno e independiente queda instaurado con la Restauracin
monrquica en 1660. Este perodo se extiende hasta 1700-1710, y est gobernado por
las figuras de John Milton y John Dryden. A la primera mitad del siglo XVIII, aunque

extendindose, con la vida de los autores, tambin a dcadas posteriores, se le conoce


como poca augusta, y cuenta con una brillante plyade de escritores civiles
Ante todo, cabe citar a los renombrados novelistas, que toman el relevo de Cervantes y
componen muchas de las principales novelas modernas. Vienen siendo todas ellas obras
de carcter poltico y social, aunque elaboradas de la manera ms ingeniosa:
Daniel Defoe (1660-1731), famoso escritor de Robinson Crusoe y de otras narraciones.
Jonathan Swift (1667-1745), autor de los famosos Viajes de Gulliver, entre otras obras, y
de una coleccin de potentes stiras.
Samuel Richardson (1689-1761), autor de importantes novelas sentimentales, como
Pamela o Clarisa.
Henry Fielding (1707-1754), rival de Richardson. Su obra principal es Tom Jones.
Laurence Sterne (1713-1768), es el autor de Tristram Shandy, una de las novelas
principales del siglo, de carcter burlesco y experimental, donde un narrador trata de
componer su autobiografa pero acaba enredado en todos los laberintos de su vida y de
su ingenio. La tradujo Javier Maras.
En la poesa tenemos a un caso nico y egregio en todo este siglo.
Alexander Pope (1688-1744), era propiamente un clasicista a la francesa, seguidor de
Boileau y observador escrupuloso de sus normas. No obstante, es un gran poeta. Su
sensibilidad para captar los matices de la lengua, su talento musical, su buen humor y su
finura a la hora de evitar giros groseros o lexicalizados, lograron que obras encerradas
en tan estrechos preceptos fuesen verdadero arte. Se trata el nico de los clasicistas que
contina editndose en libros no destinados a eruditos, y leyndose asiduamente,
aunque mucho menos que los poetas del XVII o del XIX. Fue muy exitoso en vida, y se
dice que, por ello, tuvo el privilegio de ser el primer poeta que pudo vivir solamente de
la venta de su poesa, sin la necesidad de mecenas, a la manera de una estrella moderna.
Su primera publicacin fueron unos poemas buclicos; ms xito tuvo su Essay on
criticism, donde discute (en verso) las normas de la poesa y las cualidades que debe de
tener un buen crtico, que para l es modelo de hombre. Su vena ms caudalosa es la de
la poesa satrica, ejemplificada en sus dos obras maestras: The Rape of the Lock y The
dunciad, esta ltima comentada por Marshall Mcluhan en La galaxia Gutemberg. Lord
Byron se consideraba su heredero; Menndez y Pelayo, en su Historia de las ideas
estticas, recoge los siguientes testimonios de este autor en favor de Pope y su escuela:
Cuando comparo un poema de Moore, Southey, W. Scott, Wordsworth, Campbell o los
mos con los de Pope, me asombra y me mortifica la inefable distancia en punto a
sentido, sabidura, efecto, y hasta imaginacin, invencin y pasin, a que estamos
respecto de los pequeos poetas del tiempo de la reina Ana, nosotros los escritores del
Bajo Imperio. El suyo era el tiempo de Horacio; el nuestro es el de Claudiano y
tambin: Que sta es la edad de la decadencia de la poesa inglesa, no lo puede dudar
quien quiera que considere con atencin y serenidad este punto. El que haya hombres de
genio entre los poetas actuales, nada prueba contra este hecho, porque se ha dicho con
razn que el genio ms grande no es el que forma el gusto de su pas, sino el que lo
corrompe y estraga. Nadie ha negado genio al Marino, que corrompi, no solamente el

gusto de Italia, sino el de toda Europa, por ms de una centuria. La gran causa del
presente deplorable estado de la poesa inglesa, debe atribuirse al absurdo y sistemtico
desprecio de Pope. Ese desprecio ha sido una verdadera epidemia en estos ltimos aos.
Hombres de las ms opuestas opiniones se han reunido para esto... Southey,
Wordsworth, Coleridge, tenan todos antipata natural hacia Pope... y les han ayudado
los revisteros de Edimburgo y toda la heterognea masa de poetas ingleses que ahora
viven, excepto [p. 371] Crabbe, Rogers, Gifford y Campbell, que en los preceptos y en
la prctica se le han mostrado siempre fieles, y yo, que si bien en la prctica me he
desviado algunas veces, he amado y honrado siempre la poesa de Pope con toda mi
alma... La mejor seal de reforma en el gusto deben ser nuevas y frecuentes ediciones
de Pope y Dryden. Siempre se encontrar una metafsica ms confortable, y al mismo
tiempo ms poesa, en el Ensayo sobre el Hombre que en la Excursin (de Wordsworth).
Si buscis pasin, dnde la encontraris ms ardiente que en la Epstola de Elosa a
Abelardo, o en Palemn y Arcitas (de Dryden)? Queris invencin, imaginacin,
sublimidad, carcter? Leed el Robo del Rizo, las Fbulas de Dryden, la oda para el da
de Santa Cecilia, Absaln y Achitophel... En estos dos poetas solos encontraris reunidas
ms cualidades que en todos los modernos, con el aditamento del ingenio ameno y del
chiste culto que ninguno de los presentes tiene... La verdad es que la exquisita belleza
de la versificacin de Pope y Dryden ha apartado la atencin general de sus otras
excelencias, as como los ojos vulgares se deslumbran ms con el esplendor del
uniforme que con la calidad de la tela. Como la versificacin de Pope es perfecta, se ha
dicho que es su nica perfeccin; como las verdades que expone son claras, se ha dicho
que no tiene invencin; como es siempre inteligible, se ha dado por verdad inconcusa
que no tiene genio. Se le ha llamado en son de burla el poeta de la razn, como si esto
fuese una razn para no ser poeta. A modo de ilustracin, dejamos caer su Ode on
solitude, una pequea muestra de su gran obra:
Happy the man, whose wish and care
A few paternal acres bound,
Content to breathe his native air
In his own ground.
Whose herds with milk, whose fields with bread,
Whose flocks supply him with attire;
Whose trees in summer yield him shade,
In winter fire.
Blest, who can unconcern'dly find
Hours, days, and years slide soft away
In health of body, peace of mind,
Quiet by day,
Sound sleep by night; study and ease
Together mixt, sweet recreation,
And innocence, which most does please
With meditation.
Thus let me live, unseen, unknown;
Thus unlamented let me die;

Steal from the world, and not a stone


Tell where I lie.
Otro poeta de este perodo es James Thompson (1700-1748), autor de un hermoso
poema descriptivo, The Seasons, apreciado luego por los romnticos, y de la letra del
famoso himno Rule, Britannia!
Finalmente, cabe mencionar a William Collins (1721-1759), poeta a contracorriente,
seguidor de Shakespeare, Milton y Spenser, y eslabn entre stos y los romnticos; esta
es, al menos, la tesis de Harold Bloom en The visionary company, donde, asimismo,
seala como una obra maestra su Ode on the poetical character.
En el campo de la crtica literaria, pertenece a esta edad la imponente figura del Dr.
Samuel Johnson (1709-1784), considerado generalmente el mayor crtico de Inglaterra,
el crtico cannico, segn Harold Bloom, y, en fin, uno de sus mayores escritores (por
otra parte, Menndez y Pelayo considera, tal vez con justicia, que su crtica no tiene
ningn valor en cuanto tal, dado que es una mera expresin de efusiones subjetivas; lo
que no quita valor esttico a sus escritos). Admirador de Pope, compuso unos poemas
muy dignos en sus maneras, pero esa misma veneracin al maestro le hizo desistir en
sus intentos. Compuso toda clase de obras, pero las ms importantes son el primer
Diccionario de la lengua inglesa, y, sobretodo, sus Vidas de los poetas y Prefacio a
Shakespeare. Edit al cisne de Avon, y lo defendi de las crticas clasicistas: el gran
dramaturgo fue, a lo largo de todo el siglo, objeto de un interesantsimo debate, que
culminara, en tiempos de los romnticos, con la casi divinizacin del poeta. Los
clasicistas lo acusaban de incumplir todas las normas del arte, cosa que era cierta, de
tener argumentos inverosmiles, tramas desordenadas, versificacin desaliada, etctera,
pero, an as, tenan que reconocer el inmenso poder de sus obras: de este modo, lo
consideraron como el poder de la naturaleza desatada, la fiereza del mar y de la selva: lo
que posteriormente sera el objeto de adoracin de los romnticos. Johnson permanece
en un estadio intermedio.
Un discpulo de Johnson, James Boswell (1740-1795), habiendo vivido muy cerca de su
maestro y teniendo apuntadas infinitud de ancdotas y dichos, compuso la Vida de
Samuel Johnson, que es, segn se dice, uno de los libros ms bellos y divertidos de la
historia de la literatura.
Finalmente, cabe mencionar, en el campo de la prosa histrica, a Edward Gibbon (17371794), autor la monumental Historia del declive y cada del Imperio Romano, obra
compuesta a la manera de un gran poema en prosa en el que se produce, segn Borges,
la rara combinacin de la pompa y la irona.
Hacia la segunda mitad del siglo termina el perodo augusto, y se produce una cierta
decadencia respecto de tan feliz florecimiento, que no viene siendo sino una preparacin
para la posterior explosin del Romanticismo. Proliferan durante este perodo varias de
las modas mencionadas arriba, vase el nocturnismo, que ya tuviera algunos
cultivadores en las dcadas anteriores, y culmina en Thomas Gray (1716-1771) con su
Elegy written in a country churchyard (1751); al conjunto de los autores con esta
temtica se los denomina poetas del cementerio; y tambin el ossianismo, que
comienza con la publicacin, a partir de 1760, de fragmentos poticos atribuidos al
bardo celta Ossin, de la mano de James Mcpherson (1736-1796), quien afirmaba

haberlos hallado en manuscritos y haberlos traducido al ingls. Ms tarde se descubri


que tal atribucin era falsa, y que en realidad el propio Mcpherson los haba compuesto.
Estas obras tienen una calidad literaria cierta, pero limitada; no obstante, ayudadas por
el engao, lograron un inmenso prestigio en toda Europa a lo largo de ese siglo y el
siguiente, siendo equiparadas por algunos con las de Homero.
El mejor poeta de la segunda mitad del siglo fue Robert Burns (1759-1796), el poeta
nacional de Escocia. Escribi poesas tanto en ingls como en el dialecto escocs. Es
cantor apegado a la lrica popular, con msica de cancionero, siendo sus temas la
naturaleza y los sentimientos. Fue muy ledo por los romnticos, casi idolatrado por
Wordsworth y por Keats: este ltimo peregrin por sus tierras y escribi un poema en su
tumba. Cortzar, en su Imagen de John Keats, refiere estas ancdotas, y se reserva un
personal elogio para el poeta escocs. Tambin A. G. Calvo, en una poesa de Ms
canciones y soliloquios dedicada a alabar a una bandada de pjaros que llevan los
nombres de diversos poetas, tiene mencin reservada para Burns. En cambio, J. Maras
lo considera un autor mediocre.
The tear-drop
Wae is my heart, and the tear's in my e'e;
Lang, lang has Joy been a stranger to me:
Forsaken and friendless, my burden I bear,
And the sweet voice o' Pity ne'er sounds in my ear.
Love thou hast pleasures, and deep hae I luv'd;
Love, thou hast sorrows, and sair hae I pruv'd;
But this bruised heart that now bleeds in my breast,
I can feel, by its throbbings, will soon be at rest.
Oh, if I were-where happy I hae beenDown by yon stream, and yon bonie castle-green;
For there he is wand'ring and musing on me,
Wha wad soon dry the tear-drop that clings to my e'e.
La lgrima
Mi corazn es angustia, y lgrimas caen de mis ojos;
Hace largo, largo tiempo que la alegra me es extraa:
Olvidado y sin amigos soporto mil montaas,
Sin una voz dulce que suene en mis odos.
Amarte es mi placer, y profundo lastima tu encanto;
Amarte es mi desdicha, y esta pena lo ha demostrado;
Pero el corazn herido que ahora sangra en mi pecho
Se siente como un flujo incansable que pronto ser deshecho.
Oh, si yo fuese -si acariciar la felicidad yo pudieseAbajo en el arroyo joven, en el cansado castillo verde;
Pues all deambula entre melodas permanentes
Aquella lgrima seca de tus ojos.

A Bards Epitaph
Is there a whim-inspired fool,
Owre fast for thought, owre hot for rule,
Owre blate to seek, owre proud to snool,
Let him draw near;
And owre this grassy heap sing dool,
And drap a tear.
Is there a bard of rustic song,
Who, noteless, steals the crowds among,
That weekly this area throng,
O, pass not by!
But, with a frater-feeling strong,
Here, heave a sigh.
Is there a man, whose judgment clear
Can others teach the course to steer,
Yet runs, himself, life's mad career,
Wild as the wave,
Here pause-and, thro' the starting tear,
Survey this grave.
The poor inhabitant below
Was quick to learn the wise to know,
And keenly felt the friendly glow,
And softer flame;
But thoughtless follies laid him low,
And stain'd his name!
Reader, attend! whether thy soul
Soars fancy's flights beyond the pole,
Or darkling grubs this earthly hole,
In low pursuit:
Know, prudent, cautious, self-control
Is wisdom's root.
El epitafio del bardo
Existe un inocente inspirado,
Un pensamiento hambriento de gloria,
Un buscador incesante y orgulloso,
Deja que se acerque,
Y as como canta la hierba hmeda
Derrama tu lgrima.

Existe un bardo de rsticas melodas


Robando las multitudes con su sinfona,
Que cada semana se renen para orlo,
Oh, no pases de largo!
Con un fuerte sentimiento altivo
Exhala aqu tu suspiro.
Existe un hombre cuya sentencia clara
Ensea a otros a dirigir el curso,
Sin embargo, l corre una vida incansable,
Salvaje como las olas,
Pasa por aqu y vuelca tu lgrima
Sobre la terrosa tumba.
El pobre que habita debajo
Se apresur a aprender de los sabios,
Clido sinti de la amistad el rayo
Y su llama suave;
Irreflexivas locuras lo cubren ahora
Y manchan su nombre!
Escchame lector! Si tu alma
Dispara los vuelos de la fantasa,
Larvas oscuras consumen esta tierra
Mientras descienden en el sepulcro:
Recuerda que la cautela y la prudencia
Son las races de la sabidura.
Finalmente, mencionar a William Cowper (1731-1800) un poeta menor, pero de gran
popularidad en su tiempo. Se dedic al campo y a la vida cotidiana.
En 1798 se publica la primera edicin de las Lyrical Ballads de Wordsworth y
Coleridge, que cambiarn por completo el rumbo y elevarn hacia divinas alturas la
poesa inglesa y universal.
Por otra parte, hay que considerar a los crticos literarios y a los propios autores
filosficos en tanto prosistas. M. Pelayo se refiere a Hutcheson, Beattie y Akenside,
junto con los propios Hume y Burke, como los analistas de lo bello, en continuacin de
los ingenios del siglo anterior (Addison, y, habra que aadir, Shaftesbury). An va ms
lejos el polgrafo, mencionando tambin a algunos autores ms oscuros que los
citados: un cierto Dr. Grard, autor de un Ensayo sobre el gusto en el que ya
clasificaba lo bello y lo sublime y los relacionaba con la virtud; un Archibaldo Alison,
con un tratado sobre la misma materia; y un Lord Kalmes. Despus da una lista de
retricos que tambin mencionaron la cuestin: Hugo Blair, Dr. Priestley, Campbell.
Sobre estos, emite el siguiente juicio: hoy nos parecen algo tmidos e infantiles estos
primeros tanteos de la crtica escocesa; pero no se ha de olvidar que todos estos autores
florecieron antes de los grandes arrojos de la especulacin alemana, y que, comparados
con los idelogos franceses de su tiempo, les llevan clarsima ventaja en la amplitud y
serenidad del pensamiento, en el respeto a los hechos observados, y en la ausencia de
preocupaciones de combate extraas a la ciencia. Es de notar, cuanto menos, la

diferencia entre los metafsicos alemanes y estos ilustrados escoceses, que procuraban
hallar las bases de la sensibilidad de una manera netamente emprica.
Dicho todo esto, aadir que David Hume (1711-1776), gran escritor, y hombre deseoso
de gloria literaria, aparece como uno de los literatos ms interesantes del momento. Su
Historia de Inglaterra (1754-1762) goz de gran predicamento, y tambin los distintos
ensayos que fue publicando en su poca de madurez. Sera interesante leer las obras
estticas de Hume como las de un rival escptico de Burke (1729-1797), por cierto, otro
gran escritor. Otro autor filosfico era Thomas Reid (1710-1796) y otro ms Adam
Smith (1723-1790). De todos estos nombres y cuestiones sera recomendable hacer una
ficha o mapa.

EN ALEMANIA
La literatura alemana tuvo un nacimiento tardo respecto de las otras, que se fecha en el
poderoso trabajo de Martn Lutero (1483-1546), y se desarroll con dependencia de los
otros movimientos europeos. El Barroco persisti con insistencia en esta tierra, dando
como fruto el conocido Trauerspiel, pero sin producir obras verdaderamente grandes, y
degenerando de manera desorbitada; de manera que fue sustituido con total violencia
por el gusto francs. As, durante la primera mitad del XVIII, permaneci bajo ese
frreo influjo. No obstante, el intelecto de los alemanes no sufri por mucho tiempo una
tirana de tan baja estofa. Johann Joachim Winckelmann (1717-1768) publica en 1755
sus Reflexiones sobre la imitacin de las obras griegas en la pintura y la escultura,
obra que, formando parte de la corriente neoclsica, introduce en ella un rigor, una
seriedad y un gusto del que no haban gozado los franceses; se dirige a las mismas
fuentes griegas del arte y desarrolla un noble teora acerca de la belleza ideal y su
imitacin. De este modo, partiendo de las coordenadas extranjeras, compone una forma
de clasicismo muy alemana, desdeando la pompa y dirigindose a la belleza de la luz y
del silencio; se trata, como ya se apunt, de una bsqueda de la identidad germana. Con
Wickelmann comienza esa bsqueda por medio de la vinculacin con el mundo
helnico, una lnea que se alarga hasta llegar al mismo Heidegger. Su trabajo se centra
en la historia del arte y en la teora de la imitacin, pero, por los mismos tiempos,
floreci una primera generacin de literatos considerables que dieron forma a esas

mismas ideas. Hay que decir que algo similar sucedi con la Ilustracin, que evolucion
en Alemania de manera distinta a Francia e Inglaterra.
Hay que mencionar primero a F. G. Klopstock (1724-1803), que por esos aos haba ido
publicando sus primeras poesas lricas, a las que seguira ms adelante su poema pico
en hexmetros, El Mesas, a imitacin del de Milton, terminado en 1773. Parece ser que
El Mesas, pese a su valor, no cumpli del todo su cometido; mejores, segn dicen, son
sus poesas lricas. Pero lo que es cierto es que el clasicismo de Klopstock rebasa con
mucho lo francs. Era versado, no solamente en latn, sino tambin en griego, y adapt
la mtrica antigua en sus poemas. Fue, por lo dems, maestro de la soberbia generacin
de literatos que lo sigui, desde Goethe hasta Hlderlin. Realiz algunos escritos
tericos, entre ellos, precisamente, un programa para la regeneracin de las letras
alemanas.
El otro gran autor es Ch. M. Wieland (1733-1813), autor de una vasta obra en novelas,
poemas y traducciones, entre ellas 22 obras de Shakespeare, las stiras de Horacio, las
obras de Luciano y las cartas de Cicern. Su novela ms relevante es Geschichte des
Agathon (1766-1767), considerada como la primera Bildungsroman. Su ambientacin es
griega, en relacin con Winckelmann. Ahora bien, este autor no es accesible en
castellano, y no podemos emitir ms juicio sobre l que el de odas. Fue muy apreciado
en aquellos momentos, pero W. Benjamin compuso un artculo en su centenario, donde
afirmaba el carcter tal vez demasiado encerrado en su tiempo de sus obras.
G. E. Lessing (1729-1781) fue un dramaturgo y crtico literario. Es tal vez la figura que
ms se proyect hacia el porvenir, de entre todos estos, dado que, adems de sus
dramas, que son de valor, contamos con sus observaciones, que son de lo ms relevante,
y de obligado conocimiento. Revolucion la teora teatral, y compuso los primeros
dramas burgueses e ideolgicos; el ms destacado es Natn el Sabio. Si bien era un
autntico ilustrado, defendi la figura de Caldern y la de Shakespeare. Las obras
crticas que hay que conocer son Dramaturgia de Hamburgo y, sobretodo, Laocoonte,
un ensayo sobre los lmites de la pintura y la poesa, donde examina la posibilidad de
representar el dolor, pero de manera que siga siendo bello.
A este movimiento clasicista e ilustrado a la alemana se opone aquel otro conocido
como Sturm und Drang, identificado con ese prerromanticismo. Sus reivindicaciones
eran la libertad del artista, la individualidad y el sentimiento; tuvieron como bandera a
Shakespare y a Rousseau. En esta corriente se enmarcan a gente de la importancia de
Herder, Hamman, Heinse, y los propios Goethe y Schiller en su poca juvenil. El mismo
Hlderlin, en sus primeras poesas y en los Himnos de Tubinga, contiene resonancias de
tal movimiento. Se da aqu razn sumarsima, pero es un tema que tambin debera
estudiarse aparte.
J. G. Herder (1744-1803) se present al mundo como filsofo y como crtico literario
desde muy joven, en la segunda mitad de la dcada de 1760, preconizando la
emancipacin de la literatura alemana de influencias extranjeras. Influy en Goethe y
otras figuras del momento. Dio forma ms o menos sistemtica a un pensamiento
frontalmente opuesto a la Ilustracin: niega la razn universal y la posibilidad de
modelos universales para el arte; para l tanto el arte como la cultura dependen de la
lengua, y esta es la creacin espontnea del genio de un pueblo determinado; se le suele

llamar pues relativista cultural. Realiza una exaltacin de la poesa popular, para l
expresin ms pura de ese genio de la raza.
J. G. Hamman (1730-1788) se form como intelectual racionalista, pero, durante un
viaje a Inglaterra, y tras sufrir una crisis escptica tras la lectura de Hume, tuvo una
experiencia mstica. Desde entonces, y a su regreso a Alemania, predic ideas
irracionalistas y simblicas, fustig a la Ilustracin y exalt, como Herder, el genio de la
poesa popular. Tiene una abundante obra; quiz su libro ms importante sea Aesthetica
in nuce; el problema es que no se encuentra traducido.
J. J. W. Heinse (1743-1803) fue un novelista e inventor de una teora potica articulada
alrededor de distintos tonos que cifran la emocin a la manera de una partitura
musical. Su obra Ardinghello y las islas afortunadas (1787) es una novela alegrica que
parece ser de considerable importancia; Hlderlin la ley muy pronto, y la cita en los
Himnos de Tubinga. Posteriormente, el poeta conoci y convivi un tiempo junto al
autor, de quien fue discpulo, aprendiendo su teora de los tonos y reescribindola segn
sus propsitos. Esta teora es de capital importancia para entender su poesa y su
pensamiento. Ardinghello ha sido traducida al castellano hace unos aos.
J. W. Goethe (1749-1832) no tardara en convertirse el escritor ms importante de
Alemania en casi todos los gneros posibles. En su adolescencia se mantuvo en los
ideales ilustrados y en el neoclasicismo, pero no tard en abandonar tal direccin, con la
ayuda de Herder. Particip despus en el Sturm und Drang, con varias obras de teatro, y,
sobretodo, su novela Werther, que se volvera rpidamente una de las ms celebradas en
toda Europa. Pero no tardara en desdear este estilo. Estudia, adems de literatura, arte
y toda clase de ciencias. No es amigo, en cambio, ni de la msica ni de la filosofa. El
cambio fundamental en su vida se produce tras su viaje a Italia. A su regreso propugna
un nuevo estilo, el Clasicismo de Weimar, una nueva forma de helenismo que nada
tiene que ver con el francs, pero que tambin est a larga distancia de Winckelmann.
Durante esa segunda mitad de su vida, produce sus obras mayores: Elegas Romanas,
Wilhelm Meister, Hermann y Dorotea, Fausto, Poesa y Verdad, Convirtindose en el
Jpiter de la nueva Alemania.
F. Schiller (1759-1802) fue principalmente dramaturgo, aunque tambin poeta,
historiador y esteta. Particip en el Sturm und Drang con su conocida obra Los
Bandidos. Su estilo juvenil es el de un inflamado contestatario que clama contra las
injusticias de forma abstracta. Posteriormente, la influencia de Goethe lo convirti en un
elegante conservador clasicista. La evolucin puede rastrearse en su Ode an die Freiheit
(1785), cantada en los tiempos de la Revolucin con la msica de la Marsellesa, y que,
posteriormente, se convirti en la Ode an die Freude, habindose reescrito y
suprimindose las estrofas que impelan a romper cadenas y acabar con los tiranos.
Finalmente, el comienzo del Romanticismo alemn podra fecharse en 1790, fecha de la
composicin de la Crtica de la facultad de juzgar de Kant. En este momento se ha
producido ya una acumulacin tal de movimiento intelectual y artstico, que hace que
Alemania apenas se reconozca en lo que haba sido cuarenta o cincuenta aos antes.

EN ITALIA, ESPAA Y PORTUGAL


En estas tres regiones, cuya cultura haba sido la preponderante en siglos anteriores, es
donde con ms poder se deja ver la decadencia. Prima un neoclasicismo muy fuerte,
que, adems, se nota como forneo: es slo en estos tres lugares donde se produce
propiamente una ruptura. Esta misma desorientacin explica, en parte, que toda la
preceptiva se aceptara aqu de modo ms rgido y con menos provecho. Los tres pases
precisarn de un largo tiempo para irse encontrando de nuevo a s mismos. Podramos
decir que Italia lo logr en 1860, con su unificacin; Espaa, acaso tuvo que esperar a la
Generacin de 1898; y Portugal, Estado satlite, nunca lo hizo y seguramente nunca lo
har.
1) Italia
La literatura italiana, con todo, sale mejor parada que las otras dos. Su poca
preeminencia poltica no fue acompaada de una crisis moral tal profunda como la de
Espaa, y dist mucho de convertirse, como nuestra tierra, en un hervidero de plebeya
e ignorancia, sino que mantuvo a flote su digna cultura. Es, adems, muy comprensible
la evolucin que sigui: heredera la ms legtima de la cultura antigua, y primera
impulsora del Renacimiento, haba cado casi por completo bajo el poder espaol, tanto

en lo poltico como en lo literario; su principal poeta, durante el siglo XVII, fue Marino,
autor barroqusimo y difcil, sombra de Lope de Vega y Gngora, que dej una hueste
de psimos imitadores; de manera que se asoci lo espaol y lo decadente, y los mismos
italianos buscaron su propia forma de clasicismo, instaurando la Academia de la Arcadia
en 1690. Si no podemos considerar muy elevada la doctrina afrancesada de esta
academia, s podemos, en cambio, afirmar, que, a diferencia de lo que ocurri en
Espaa, no fue peor el remedio que la enfermedad.
Comienza el siglo con la inevitable figura de Giambattista Vico (1668-1744), el filsofo
de la Ciencia Nueva, precursor de la filosofa de la historia, que pasa de considerar la
naturaleza a considerar el devenir; sera muy relevante, casi imprescindible, tener
alguna noticia de l, pues influy en Herder, en todo el Romanticismo, y an en el miso
Marx.
Ludovico Muratori (1672-1731) fue un gran erudito, un maestro para Italia, que
investig toda clase de temas. Adems, compuso la Potica que sealara los rasgos
diferenciales del neoclasicismo italiano.
El poeta ms importante de la Arcadia fue Giuseppe Parini (1729-1799), autor digno,
dentro del estilo, con grandeza tica y de pensamiento.
Pietro Trapassi, Metastasio (1698-1782) fue el reformador del teatro italiano, y
compositor de una gran cantidad de importantes libretos de pera.
Carlo Goldoni (1707-1793) fue, no obstante, el ms importante dramaturgo del perodo,
y un autor muy interesante en general. Destacan sus comedias y su libro de memorias.
En la segunda mitad del siglo se produce tambin una suerte de movimiento
prerromntico, con autores clasicistas en la forma pero furibundas y apasionadas en el
contenido. Dentro de este apartado cabe mencionar a Vincenzo Monti (1754-1828) y
Victor Alfieri (1749-1803).
Ugo Fscolo (1788-1827) es mucho ms importante que todos estos, y un autor
verdaderamente magnfico y universal. Muchos lo consideran ya un romntico, pero
vaya aqu, por si acaso. Compuso una novela epistolar en el estilo de Werther, Ultime
lettere di Jacopo Ortis, y un conjunto muy valioso de poemas, entre los que destaca Dei
Sepolcri, una elega cvica, donde medita acerca de la muerte y la permanencia,
planteada desde un punto de vista nica y exclusivamente civil, como memoria de los
hombres por parte de su Estado.
<Del ciprs a la sombra, en rica urna
Baada por el llanto, es menos duro
El sueo de la muerte? Cuando yazga
Yo de la tumba en el helado seno,
Y no contemple ms del sol la lumbre
Dorar las mieses, fecundar la tierra,
Y de yerbas cubrirla y de animales,
Y cuando bellas, de ilusin henchidas,
No pasen ya mis fugitivas horas,
Ni, dulce amigo, tu cantar escuche

Que en armona lgubre resuena;


Ni en mi pecho el amor, ni arda en mi mente
El puro aliento de las sacras Musas,
Bastar a consolarme yerto mrmol
Que mis huesos distinga entre infinitos
Que en la tierra y el mar siembra la Muerte?
[Traduccin de M. Pelayo. Es slo el principio]
Finalmente, hay que mencionar Giacomo Casanova (1725-1798), el legendario
aventurero, que recorri decenas de pases, vivi toda clase de lances y conquist toda
clase de mujeres, para terminar siendo bibliotecario en Venecia y escribir la Historia de
su vida, una de las obras ms singulares de la literatura, donde aparecen retratados con
minucia infinidad de aspectos de los mundos que conoci. La escribi en francs por
motivos editoriales, pero acaso sea ms justo encajarla en la literatura italiana.
2) En Espaa
En nuestra trgica Espaa es donde ms alto se haba subido, y donde ms bajo, por
comparacin, se cay; y de nuevo poltica y literatura van juntas al despeadero. Si bien
en los comienzos de la decadencia poltica, desde el desastre de la Empresa de
Inglaterra (1588) hasta las dcadas de 1630 y 40, se produce an el pico ms alto de
grandeza literaria, con los Cervantes, Gngoras y Quevedos, capaces precisamente de
cifrar en sus obras el desengao y el fin del mundo. Despus, en la segunda mitad del
XVII, cuando ya la grandeza de Espaa es irrecuperable, no vuelven a surgir autores de
valor, y prolifera una literatura acadmica, encerrada en los laberintos conceptuales que
haban trazado los maestros, pero sin contar con la verdadera fuerza de stos; carecen
las letras de contacto directo con el mundo, con el habla del pueblo, y se van
deshaciendo poco a poco en la esterilidad, acompaadas de una crisis moral que las
lleva hacia lo vulgar y chabacano. El cierre definitivo de la literatura barroca espaola
suele fecharse en 1681, ao de la muerte de Caldern, o, a lo sumo, en 1695, ao de la
muerte de Sor Juana Ins de la Cruz, la gran poetisa mejicana. Por esos aos, y por los
siguientes, publicaban cientos de poetas, pero, al parecer, no merecen con justicia ese
nombre. Acaso con el tiempo y la estabilidad poltica hubiera podido recuperarse una
vida literaria que mereciera ese nombre, pero, en lugar de eso, a la muerte de Carlos II
en 1700 lo sigui la Guerra de Sucesin (1701-1713) que termin con el triunfo de
Francia y la instauracin del Borbn, Felipe V, como rey, convirtindose Espaa, al
menos durante algunas dcadas, en una autntica sucursal francesa. Este monarca en
todo impuso el estilo francs. En 1713 se funda la Real Academia Espaola. Los
ingenios formados alrededor del nuevo rgimen comienzan por realizar una tabula rasa
respecto de toda la literatura anterior, e imponindose la imitacin de los clsicos
franceses. En esta vana empresa se gasta toda la primera mitad del siglo, y parte de la
segunda, de la mano de Ignacio de Luzn, Agustn de Montiano, y Nicols Fernndez de
Moratn. Luzn es el preceptista del grupo, y publica su Potica en 1737. Es de estilo
francs, aunque, segn muchos afirman, supera con mucho a Boileau; adems, es, de
todos modos, sensible a la lectura de los clsicos espaoles. Pero sus discpulos
endurecieron mucho sus medidas, despreciando a esos mismos autores y ahogando la
literatura nacional. Contra esta corriente, explica Menndez y Pelayo, hubo de
levantarse un tal Esteban de Arteaga, musiclogo y autor de unas Investigaciones sobre
la belleza, que acaso tengan especial inters.

A efectos prcticos, hay que estudiar, pues, dos corrientes: una lnea que se conserva
todava apegada a la tradicin, al margen de los autores oficiales; y la otra, de
inspiracin acadmica y extranjera. La primera se extingue por completo al final del
siglo. La segunda comienza glida e inspida, y an evoluciona para dar algunas obras
de valor, si bien permanecer como un lastre todava mucho tiempo despus.
Respecto de la lnea barroquista, se trata, sin duda, de autores de segundo orden
comparados con los del siglo anterior, pero no exentos de inters.
Don Diego de Torres y Villaroel (1693-1770) tuvo una vida de aventurero; estudiante,
jugador, bailarn, torero, mdico, adivinador y catedrtico de Matemticas en
Salamanca. Hizo las veces de verdadero capo de la corriente barroca. Se consideraba
discpulo de Quevedo, y escribi una obra onrica en la que recorre con su maestro
resucitado la ciudad de Madrid. Compuso tambin curiosas poesas. Su obra ms
importante es su autobiografa. En ella, adems, se incluyen los versos de otra poetisa
barroca, Sor Gregoria de Santa Teresa, los cuales son de todo punto admirables:
Aquel profundo abismo
Del Sumo Bien que adoro,
Donde el alma se anega,
Y es su dicha mayor el irse a fondo
............................................................
Aquel aire delgado,
Silbo blando, amoroso,
Que el corazn penetra
Y la mente levanta a unirse al todo.
............................................................
Perdida mi memoria,
Mi entendimiento absorto,
Mi voluntad se rinde,
Y dulcemente en mar de amor zozobro
[Fragmentos, sacados del Discurso sobre la poesa mstica de M. Pelayo]
Villarroel edit tambin, en 1744, las obras pstumas de Gabriel lvarez de Toledo,
muerto en 1714, en las que se incluye otro excelente poema mstico, A un pensamiento:
Qu oculte bien es este
Que en criaturas tantas,
En ninguna responde,
Y, para que le busque, en todas llama?
............................................................
Todos el bien procuran,
Y es consecuencia clara,
El que en s no le tienen,
Pues nadie solicita lo que alcanza.
............................................................
De qu le sirve al ave
Batir la pluma osada,
Si la pihuela burla
El ligero conato de sus alas?
............................................................

Bscale, pues te busca,


yele, pues te llama;
Que descansar no puedes,
Si en su divino centro no descansas...
[Fragmentos, sacados del mismo lugar]
La prosa de Villarroel es loca, excesiva, exuberante; tal vez su calidad no alcance las
mximas cotas, pero est llena de inters y delirio; Borges, impresionado, le dedica un
artculo en sus Inquisiciones de 1925.
Eugenio Gerardo Lobo (1679-1750) fue un poeta y soldado, pleno seguidor del estilo
barroquista. Sus poesas tienen considerable calidad, y fue un personaje muy popular e
influyente en vida, llegando a ser gobernador de Barcelona.
Esta corriente mantiene una continuidad de lo ms tenue en la segunda mitad del siglo,
y, como ya se dijo, llega a apagarse por completo en su final. Las dos figuras principales
de esta lnea son poco conocidas, pero llegar el momento de revalorizarlas en su
medida.
Jos Antonio Porcel (1715-1794) fue discpulo de Lobo y compuso diversos poemas
mitolgicos: El Adonis, Fbula de Acten y Diana, Fbula de Alfeo y Aretusa,
Fragmento del Juicio Final, as como otros poemas. Seguidor de Gngora, su estilo no
obstante es ligero y ameno, adaptado a su tiempo y lleno de hermosas visiones. Su
defecto es quizs esa misma ligereza, que lo aleja del ncleo de la pasin. Su poesa
tiene, a veces, rasgos de lo rococ.
Alonso Verdugo (1706-1767) fue compaero de Porcel y compuso tambin algunas
obras dignas de memoria.
Respecto de la lnea neoclsica, abundamos en lo que ya se ha dicho.
El verso es lo que se ve ms afectado. Las poesas y dramas de Montiano y Moratn
padre pretenden seguir el estilo plenamente afrancesado, resultando poco ms que vanos
juegos retricos. A. G. Calvo, en su Propuesta para un auto de fe al teatro espaol,
afirma preferir orgullosamente la zarzuela a todo este teatro culto del XVIII. Moratn
padre es, adems, un gran enemigo del teatro de Caldern, y principal responsable de
que dejasen de representarse sus autos sacramentales. Por otra parte, se trata de un autor
con buen odo rtmico, y an son gustosas sus composiciones de tipo popular, que
perteneceran, mutatis mutandi, a la corriente barroquista. Resulta lamentable que las
elevadas estn tan repletas de pompa insoportable que estropeen sus buenas cualidades.
El Padre Feijo (1676-1764) es el nico ingenio literario cuya verdadera luz baa el
reinado de Felipe V. Erudito ilustrado, se dedic ante todo a la crtica de la cultura y las
costumbres de los espaoles, y a ser uno de sus grandes educadores en materias
cientficas. Sus escritos tocan casi todos los temas, siempre con agudeza; y es adems
un excelente escritor. Tiene algunas composiciones acerca del tema del gusto y de la
belleza. Se trata de una personalidad de primer orden, de quien Gustavo Bueno se
considera orgulloso sucesor. Sus obras principales son el Teatro crtico universal y las
Cartas eruditas y curiosas.

Gregorio Mayans y Siscar (1699-1781) fue otro gran erudito y compaero de Feijo en
materia de Ilustracin.
Ya en los tiempos de Carlos III, se renen un conjunto de autores entrenados en la
disciplina ya no slo neoclsica, sino tambin ilustrada, y mejores conocedores de la
lengua y la tradicin espaolas. Se trata de Gaspar Melchor de Jovellanos, Juan
Melndez Valds, Leandro Fernndez de Moratn, Jos Cadalso y los fabulistas Toms
de Iriarte y Flix Mara Samaniego. Se comentarn solamente los tres primeros por ser
los ms importantes.
Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811) era un hombre de fina inteligencia, si bien la
dedic, no a la especulacin ni a la investigacin erudita, sino al loable propsito de
resolver los problemas ms inmediatos de su tiempo. Toda su vida y su obra est repleta
de noble patriotismo; esta actitud, con los sacrificios que conlleva, ha quedado
eternizada en el inefable retrato que de l realiz Goya. Particip activamente en
poltica, llegando a ser ministro de Justicia, aunque tambin cayendo varias veces en
desgracia, y siendo desterrado a Mallorca por Godoy. Sus obras en prosa, pues, suelen
dedicarse a temas prcticos. No obstante, estn llenas de inters, y brillan, adems, por
la magnfica pluma de su autor. Las ms conocidas son su Informe sobre la ley agraria
y Espectculos y diversiones pblicas. De su Discurso a la Junta Central dijo
Menndez y Pelayo que igualaba al de los oradores ticos. En cuanto a sus poesas, si
bien no son un dechado de perfeccin y armona, gozan tambin de considerable inters,
al ser vehculos de su pensamiento y de su tragedia, y precursoras, de algn modo, de la
lrica filosfica que cultivar, con mucha ms intensidad, Miguel de Unamuno. Tambin
tradujo, con gran maestra, el primer canto de El paraso perdido.
Juan Melndez Valds (1754-1817) fue el hombre con ms talento potico de la Espaa
de su tiempo. Por desgracia, no lo supo aprovechar adecuadamente. Es opinin comn
que su mejor arte se encuentra en la poesa ligera y festiva, amanerada por el estilo
rococ. En sus composiciones, cuando no las desgracia el tono como rosado y
desagradablemente dulzn de ese movimiento, todo es gracia y alegra, pero no
verdadero y hondo sentimiento. Compuso tambin unas glogas que pretenden ser
garcilasianas, y, aunque su talento se nota en el sonido de muchos versos, todo es
vaciedad y desastre compositivo. Finalmente, intent hacer sonar las cuerdas de la
poesa elevada, filosfica, moral y religiosa; no tuvo madurez bastante para moverse por
esas alturas, pero, afortunadamente, algunas composiciones pueden admirarse.
ODA III
Cuando mi blanda Nise
lasciva me rodea
con sus nevados brazos
y mil veces me besa,
cuando a mi ardiente boca
su dulce labio aprieta,
tan del placer rendida
que casi a hablar no acierta,
y yo por alentarla

corro con mano inquieta


de su nevado vientre
las partes ms secretas,
y ella entre dulces ayes
se mueve ms y alterna
ternuras y suspiros
con balbuciente lengua,
ora hijito me llama,
ya que cese me ruega,
ya al besarme me muerde,
y movindose anhela,
entonces, ay!, si alguno
cont del mar la arena,
cuente, cuente, las glorias
en que el amor me anega.
Leandro Fernndez de Moratn (1760-1828), hijo de Nicols, es, sin duda, el ms
acerado y perfecto de todos estos escritores. Se dedic principalmente al drama en
prosa, y sus obras se cuentan entre las mejores de su siglo. No las lastran la sencillez y
el tono de crtica moral de las costumbres de su tiempo, debido a la pureza de su
anlisis, la excelente plasmacin de personajes, y la mesura de sus palabras. Las ms
importantes son El s de las nias y La comedia nueva o el caf. Tradujo a Molire,
mejorndolo, y tambin el Hamlet de Shakespeare, con gran acierto. Sus versos cuentan
con esta misma mesura y perfeccin, aunque no despuntan de la ms estricta escuela
neoclsica. Son interesantes sus stiras y epstolas, pero en su Elega a las musas,
compuesta en el exilio, en medio de las duras circunstancias polticas que sufra la
Espaa de entonces, llega realmente a conmover. Su verso final puede contarse entre los
ms vibrantes de cualquier poca: ocultad entre flores mis cenizas.
Elega a las Musas
Esta corona, adorno de mi frente,
Esta sonante lira y flautas de oro
Y mscaras alegres, que algn da
Me disteis, sacras Musas, de mis manos
Trmulas recibid, y el canto acabe,
Que fuera osado intento repetirlo.
He visto ya cmo la edad ligera,
Apresurando a no volver las horas,
Rob con ellas su vigor al numen.
S que negis vuestro favor divino
A la cansada senectud, y en vano
Fuera implorarlo; pero en tanto, bellas
Ninfas, del verde Pindo habitadoras,
No me neguis que os agradezca humilde
Los bienes que os deb. Si pude un da,

No indigno sucesor de nombre ilustre,


Dilatarlo famoso, a vos fue dado
Llevar al fin mi atrevimiento. Slo
Pudo bastar vuestro amoroso anhelo
A prestarme constancia en los afanes
Que turbaron mi paz, cuando insolente
Vano saber, enconos y venganzas,
Codicia y ambicin, la patria ma
Abandonaron a civil discordia.
Yo vi del polvo levantarse audaces,
A dominar y perecer, tiranos:
Atropellarse efmeras las leyes,
Y llamarse virtudes los delitos.
Vi las fraternas armas nuestros muros
Baar en sangre nuestra, combatirse,
Vencido y vencedor hijos de Espaa,
Y el trono desplomndose al vendido
mpetu popular. De las arenas
Que el mar sacude en la fenicia Gades,
A las que el Tajo lusitano envuelve
En oro y conchas, uno y otro imperio,
iras, desorden esparciendo y luto,
Comunicarse el funeral estrago.
As cuando en Sicilia el Etna ronco
Revienta incendios, su bifronte cima
Cubre el Vesubio en humo denso y llamas,
Turba el Averno sus calladas ondas;
Y all del Tibre en la ribera etrusca
Se estremece la cpula soberbia
Que al Vicario de Cristo da sepulcro.
Quin pudo en tanto horror mover el plectro?
Quin dar al verso acordes armonas,
Oyendo resonar grito de muerte?
Tron la tempestad: bram iracundo
El huracn, y arrebat a los campos
Sus frutos, su matiz: la rica pompa
Destroz de los rboles sombros:
Todas huyeron tmidas las aves
Del blando nido, en el espanto mudas;
No ms trinos de amor. As agitaron
Los tardos aos mi existencia, y pudo
Slo en regin extraa el oprimido
nimo hallar dulce descanso y vida.
Breve ser; que ya la tumba aguarda
Y sus mrmoles abre a recibirme;
Ya los voy a ocupar... Si no es eterno
El rigor de los hados, y reservan

A mi patria infeliz mayor ventura,


Dnsela presto, y mi postrer suspiro
Ser por ella... Prevenid en tanto
Flbiles tonos, enlazad coronas
De ciprs funeral, Musas celestes;
Y donde a las del mar sus aguas mezcla
El Garona opulento, en silencioso
Bosque de lauros y menudos mirtos,
Ocultad entre flores mis cenizas.
3) Portugal
En este pas se repite aproximadamente la misma historia que en los dos anteriores. El
estilo barroquista, sumamente degenerado, llegaba a repugnar a las primeras
generaciones del siglo XVIII, que, adems, lo asociaban con el dominio espaol, que
haba terminado en 1640. As, se fueron imponiendo diversas Academias y Arcadias,
que no tenan otras ideas de las del puro gusto clasicista. No hay apenas prosa literaria
ni teatro. En lo que es la poesa, se podran destacar cuatro autores
Antonio Diniz da Cruz e Silva (1731-1799): Poeta acadmico hasta la mdula, tuvo no
obstante una cierta inventiva mtrica, que hace que sus Odes Anacreonticas se lean con
gusto y curiosidad. Tambin compuso un poema pico-burlesco, este s, de bastante
inters: O Hissoppe.
Correia Garao (1724-1772): Un buen imitador de Horacio.
Francisco Manoel do Nascimento, Filinto Elsio (1734-1819): Otro imitador de Horacio,
destacado, sin embargo, entre todos los de su siglo, tal vez el mejor, puesto que supo
captar las cualidades ms humanas del gran poeta latino. Sus versos estn llenos de
cercana y una familiaridad casi confesional, incluso cuando cuenta sus aventuras acerca
de las persecuciones de la Inquisicin. Si a esto aadimos una gran perfeccin formal
(encomiable fidelidad al verso blanco) y una lengua bellsima, llena de riqueza, plagada
de arcasmos, cultismos y frases de orfebre, engastadas con gusto y precisin, tenemos a
un poeta muy digno de ser ledo y reivindicado. Escribi una Ode liberdade, dedicada
la independencia de los Estados Unidos, brillante y poderosa. Tuvo adems
conocimiento de la poesa alemana, por medio de su amiga la marquesa de Alorna, y
tradujo cuentos en verso de Wieland. Muri exiliado en Francia, donde tuvo de alumno
a Lamartine, y donde se editaron, en once volmenes, sus obras.
Deseja o peregrino, que anos longos
Viveu da Ptria ausente,
Tornar a ver o tecto, onde luz veio,
E o lar, que o aquecera;
Ver vizinhos com quem, na idade tenra,
Teceu jogo e amizade;
O vergel, que lhe deu sab'rosos frutos;
E a pampinosa cepa;
Que lhe emsombrava o sono meridiano.
Ama, se voltou rico,

Com dadivosa mo aprender um e outro,


Com quem brincara infante;
Contar aos pais, a amigos, a parentes,
Da vida estranhos casos;
Se voltou pobre, espera franco alvio
Nos afagos da Ptria,
No ajudador conselho, na brandura
Do cho que o viu nascido.
Ai do msero, que o Fado despiedoso
Travou, pelos cabelos,
Do ninho paternal, o arrojou longe
Entre filautes duros!
Bebida tem j a morte a tragos lentos,
Antes que o talhe a fouce.
Manuel Mara Barbosa du Bocage (1765-1805) fue el otro poeta considerable de esta
poca. Poeta fcil, dotado de un gran talento, compuso gran cantidad de sonetos
amorosos, as como idilios mitolgicos y cantatas histricas. Tal vez esa facilidad lo
llev a una excesiva ligereza y falta de intensidad. No obstante, para los portugueses sus
sonetos amorosos son los mejores despus de los de Camoens; y algunos de los idilios y
cantatas gozan de considerable belleza.

Le message poetique du symbolisme