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ATOR-REDE

Edio Especial

ANO 1 VOL 1 Nmero 1 2013

A cincia como rede de atores: ressonncias filosficas


Science as a network of actors: philosophical resonance
Marcia Moraes
Professora do Departamento de Psicologia da Universidade Federal Fluminense Rua
Desembargador Cesnio Paiva, 15 24360-530 Niteri RJ mmoraes@nitnet.com.br
MORAES, M.: A cincia como rede de atores: ressonncias filosficas. Histria,
Cincias, Sade Manguinhos, vol. 11(2): 321-33, maio-ago. 2004.

RESUMO
O objetivo deste artigo analisar as conseqncias filosficas da teoria atorrede para
os estudos acerca das cincias. Esta teoria tem renovado o debate em torno das cincias,
por enfatizar a investigao da cincia em ao, isto , tal como ela praticada nos
laboratrios de pesquisa. Os conceitos de sujeito e objeto, bem como aqueles de
veracidade, racionalidade e fato cientfico so redefinidos com base neste enfoque
terico. Tambm so analisadas as possveis alianas entre a teoria atorrede e a
filosofia da diferena, proposta por Deleuze, Guattari e Serres.
PALAVRAS-CHAVE: redes, cincia, conhecimento.

ABSTRACT
MORAES, M.: Science as a network of actors: philosophical resonance. Histria,
Cincias, Sade Manguinhos, vol. 11(2): 321-33, May-Aug. 2004.
The article analyzes what philosophical implications actor-network theory may have in
studies of the sciences. Actor-network theory has revitalized the debate on the sciences
because it puts the focus on investigating science in action, that is, on science as it is
actually practiced in the research laboratory. The concepts of subject and object, along
with the concepts of truth, rationality, and scientific fact, are redefined from the
perspective of actor-network theory. The article analyzes possible alliances between this
theory and the philosophy of difference proposed by Deleuze, Guattari, and Serres.
KEYWORDS: networks, science, knowledge.

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Introduo
que significa pensar as cincias sem referi-las a priori s noes de sujeito e objeto,
sociedade e natureza? O que significa pensar a cincia sem apriorismos como
objetividade, neutralidade, racionalidade? Levantar tais questes no significa enveredar
por um mundo irracional, do qual no se pode extrair nenhuma forma, nenhum rigor.
Ao contrrio; o mundo nomoderno que a teoria atorrede traz para as cincias, por ser
definido ontologicamente em sua multiplicidade e disparidade de elementos e conexes,
leva-nos a pensar em um rigor plano, horizontalizado, um rigor que, conforme salienta
Deleuze (1992, p. 42), no inexato, mas anexato. Falar da exatido ou inexatido de
um critrio significa referi-lo a parmetros que de antemo definem o que exato e o
que no . Em outras palavras, tratase, neste caso, de demarcar de sada o que certo e o
que no , produzindo com isso um rigor verticalizado, isto , predefinido. Quando
Deleuze declara que, no plano das multiplicidades, o rigor anexato, parece-me que ele
aponta para um rigor construdo como efeito de conexes heterogneas; um rigor,
portanto, a posteriori e, por isso mesmo, no referido a nenhuma unidade que lhe
transcenda ou antecipe os seus efeitos. Do mesmo modo, no mundo no-moderno
trazido pela teoria atorrede para as cincias est em jogo a construo de efeitos de
racionalidade, rigor, objetividade. Sendo efeitos, tais noes so marcadas por uma
instabilidade que as torna formas instveis e abertas, sempre prestes a diferir segundo
direes mltiplas e no-antecipveis.
Este artigo tem o objetivo de analisar as ressonncias filosficas presentes na teoria
atorrede proposta por Latour, Callon e outros. As contribuies desta teoria para os
estudos sobre as cincias, bem como as ressonncias filosficas da noo de rede sero
as questes aqui abordadas.
Sobre a noo de rede
Na teoria atorrede, a noo de rede refere-se a fluxos, circulaes, alianas,
movimentos, em vez de remeter a uma entidade fixa. Uma rede de atores no redutvel
a um nico ator nem a uma rede; ela composta de sries heterogneas de elementos
animados e inanimados, conectados e agenciados. Por um lado, a rede de atores deve ser
diferenciada da tradicional categoria sociolgica de ator, que exclui qualquer
componente no-humano. Por outro, tambm no pode ser confundida com um tipo de
vnculo que liga de modo previsvel elementos estveis e perfeitamente definidos,
porque as entidades da quais ela composta, sejam naturais ou sociais, podem a
qualquer momento redefinir sua identidade e suas mtuas relaes, trazendo novos
elementos. Assim, uma rede de atores simultaneamente um ator1, cuja atividade
Latour utiliza a noo de ator algumas vezes menciona actantes no sentido
semitico: um ator ou actante se define como qualquer pessoa, instituio ou coisa que
tenha agncia, isto , produza efeitos no mundo e sobre ele. importante diferenciar o
sentido atribudo por Latour do sentido sociolgico tradicional porque, neste ltimo
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consiste em fazer alianas com novos elementos, e uma rede, capaz de redefinir e
transformar seus componentes (Callon, 1986, p. 93). Tal definio implica uma
ontologia de geometria varivel, cujas conseqncias para os estudos em cincias
devem ser seguidas a fim de no deixarmos escapar as contribuies da teoria atorrede
tanto em relao aos estudos sociais em cincias, quanto em relao aos estudos
epistemolgicos.
A noo de rede de atores fala de um plano de conexes heterogneas a partir do qual
emergem igualmente as cincias e as crenas, religies etc. Retomando o sentido de
rede proposto por Serres, podemos dizer que ela se caracteriza por estabelecer um
campo de tenses heterogneas, em que a sntese no um resultado necessrio. Uma
rede, como j dissemos, marcada por mltiplas conexes, mltiplas entradas.
Diferentemente de um enfoque dualista, que afirma a existncia de dois plos
privilegiados o Sol e a Terra, o sujeito e o objeto, Deus e o Diabo , uma ontologia
de geometria varivel declara mltiplas entradas possveis. Penso ser o princpio de
simetria generalizada proposto por Latour uma conseqncia dessa ontologia de
mltiplas entradas e conexes. Trata-se de analisar simetricamente no apenas o erro e o
acerto mas, antes, todo e qualquer efeito das negociaes em rede, inclusive a natureza e
a sociedade. Latour (1996, p. 41) reconhece a importncia dos estudos sociais em
cincias e do princpio de simetria tal como foi proposto por David Bloor. A anlise
social das cincias teve, segundo Latour,
o mrito de estabelecer um princpio a-epistemolgico de anlise que colocava em cena
a prtica mesma dos cientistas, estabelecendo a exigncia de que o verdadeiro e o falso
fossem explicados com os mesmos termos.
Contudo, na perspectiva de Latour esse princpio a-epistemolgico ainda assimtrico,
porque joga todo o peso de suas explicaes no plo da sociedade. , portanto,
assimtrico porque mantm a sociedade como uma entrada privilegiada para os estudos
sociais em cincias. Por isso o autor prope uma extenso radical desse princpio,
fazendo-o valer tanto para a natureza quanto para a sociedade. Ele nos sugere mais
uma volta nos estudos sobre cincias depois da volta social (idem, 1992a, p. 279). Isto
significa dizer que, para estabelecer uma simetria generalizada, preciso uma guinada a
mais nos estudos sobre as cincias, de modo que sociedade e natureza sejam
simetricamente analisadas. Ambas so efeitos negociados em rede, e nenhuma delas
pode funcionar como fundamento preestabelecido para os estudos sobre cincias. O
princpio de simetria no tem como finalidade apenas estabelecer uma condio de
igualdade entre natureza e sociedade, mas gravar as diferenas, ou seja, no fim das

caso, ator se confunde com a noo de fonte de ao atribuda a um humano. Na


acepo de Latour, um actante caracterizado pela heterogeneidade de sua composio;
ele , antes, uma dupla articulao entre humanos, e nohumanos e sua construo se
faz em rede (ver Latour 1992b, p. 59, nota 11; 1991, pp. 15-6; 1992a, p. 293, nota 5).

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contas, as assimetrias, e o [objetivo] de compreender os meios prticos que permitem


aos coletivos dominarem outros coletivos ( idem, 1994a, p. 105).
As redes no so, portanto, amorfas. Ao contrrio, elas so altamente diferenciadas.
Eliminar a oposio binria caracterstica do pensamento moderno no supe a
afirmao de um solo homogneo e indiferenciado. Est em foco a afirmao de uma
diferena ontolgica. A rede , nesse sentido, uma afirmao de tal diferena. Ela
consolida a potncia do emprico como solo de inveno da razo, da verdade, da
sociedade, da natureza.
Uma cincia definida como rede de atores no se caracteriza por sua racionalidade e
objetividade, ou pela veracidade dos fatos por ela engendrados. Todas estas noes, to
caras ao pensamento moderno, so redimensionadas pela noo de rede e devem ser
entendidas como efeitos, resultados alcanados a partir das tenses prprias rede de
atores. Definir a cincia como rede de atores significa defini-la por sua nomodernidade, por suas hibridaes, enquanto que considerar as cincias a partir de
noes tais como objetividade, neutralidade etc. implica consider-las luz do ideal de
purificao, princpio caracterstico do pensamento crtico ou moderno. Neste ltimo
caso as cincias so observadas a partir de uma crtica cuja funo estabelecer a priori
as condies ideais para o conhecimento cientfico. Insisto que, para o pensamento
crtico, interessa demarcar as condies ideais do conhecimento cientfico, o que nos
leva a pensar em uma analogia entre as cincias e o mito bblico da queda: para
regressar ao paraso perdido, as cincias precisam excluir de seu domnio tudo o que
da ordem da hibridao e que, em ltima instncia, constitui a sua prtica; em outras
palavras, precisam excluir aquilo que Serres denominava mal, morte, sofrimento. Latour
(1995, p. 38) concorda com Serres: o pensamento moderno faz nascer a cincia pela
excluso da finitude do homem. Partindo desta concordncia entre os autores, pareceme
lcito afirmar que, assim como a filosofia mestia de Serres nos convoca a instruir a
razo na mestiagem, a teoria atorrede, proposta por Latour, nos convida a instruir a
cincia nas prticas de hibridao.
Efeitos das redes
Conseqentemente, a racionalidade passa a ser um efeito de rede obtido a partir das
tenses que a constituem. Um pesquisador, salienta Latour (ibidem), interessado nica e
exclusivamente pela humanidade estar fora do campo da cincia, porque a atividade
cientfica tem por natureza uma dimenso coletiva, pblica, cujo resultado a
impossibilidade de se enunciar um fato e confirm-lo sem a presena dos caros
colegas. Para ser cientfico, um enunciado precisa ser validado e retomado pelos caros
colegas. O vcuo produzido por Boyle tornou-se um fato cientfico no por ser um
representante objetivo da natureza, mas por ter sido retomado pelos colegas de Boyle,
pela Royal Society. A difuso da bomba de ar pela Europa fez do vcuo um fato
disposio do mundo. Portanto, um fato no se constitui por sua racionalidade, mas
antes pelos efeitos de racionalidade produzidos a partir do momento em que ele

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acolhido na comunidade cientfica, e para tanto precisa interessar, convencer, produzir


informao nova. Latour parece atribuir um sentido amplo ao termo interessar, cujo
fio condutor a disparidade constitutiva das redes. A meu ver, Isabelle Stengers nos
fornece a chave para entendermos a noo de interesse no enfoque latouriano. Ela
sugere que, assim como a verdade, a lei moral ou qualquer outra instncia transcendente
tm a pretenso de orientar os humanos em uma direo unvoca, mas os interesses no
possuem tal poder. O interesse no se presta unanimidade; ao contrrio, ele se presta
proliferao e associao com outros interesses disparates ... (Stengers, 1993, p.
109).
Na construo de um fato cientfico, o cientista no exige dos caros colegas um
interesse por sua proposio anlogo ao seu; a ele basta que aceitem passar por algumas
condies nas quais esta proposio lhe interessa. Um cientista se remete no natureza
em si, mas aos seus colegas e rede que o constitui como tal. Lembremos que desta
fazem parte os colegas, as instituies de financiamento, as rivalidades, a mdia, os
peridicos de divulgao cientfica, o mercado consumidor. Em uma palavra, uma vez
constitudo, um fato implica uma redefinio de valores, uma redefinio simultnea da
natureza e da sociedade. Os fatos cientficos so heterogneos e impuros por natureza e
destino, eles so compostos de elementos heterogneos, associam competncias a
equipamentos, textos a saberes tcitos, humanos a no-humanos. desta impureza que
depende sua capacidade de resistir e interessar (Callon, 1989, pp. 32-3).
Um fato cientfico, portanto, s existe se sustentado por uma rede de atores. A
epistemologia de lngua francesa j nos ensinou que um fato feito, isto , construdo a
partir de uma articulao entre o falso e o verdadeiro, ou, conforme Canguillhem, entre
ideologia cientfica e cincia. At certo ponto sua perspectiva se coaduna com aquela
proposta pela teoria de rede de atores. No entanto este ltimo enfoque vai mais longe do
que o primeiro quando afirma haver na constituio de um fato uma disparidade radical,
composta no apenas de elementos no campo do conhecimento mas, antes de tudo, de
elementos to dspares quanto uma bomba de ar e uma rivalidade entre filsofos. Eles
so partes constitutivas do fato, so o modo como se compe a rede que produz e
sustenta um fato.
Com a noo de rede de atores, Latour aponta para o carter heterogneo da atividade
cientfica. Enquanto que na perspectiva epistemolgica essa atividade era definida com
base em sua produo conceitual e terica, na anlise de Latour ela enunciada a partir
das conexes estabelecidas entre atores muito heterogneos; em ltima instncia, entre
humanos e no-humanos. No h nenhum princpio essencialista capaz de estabelecer,
de antemo, que atores sero mobilizados para a construo de uma rede; ao contrrio,
uma rede de atores se define por engendrar conexes performativas 2 que, uma vez
2

Sobre o carter performativo das conexes em rede ver Callon (ibidem, p. 80) e Law
(1996, p. 6).

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estabelecidas, dotam de propriedades novas os atores nelas implicados. Um potente


ator, mobilizado sem esforo, v-se redefinido pelo simples fato de que ele adere a um
projeto que no o seu (idem, ibidem, p. 80).
Para que uma aliana desse tipo venha a ser formada, preciso que os interesses em
jogo sejam traduzidos, deslocados, desviados a fim de poderem mobilizar outros atores.
A noo de traduo3 fundamental para entendermos o que se passa no nvel das redes
de atores. No domnio destas, traduo no significa apenas a mudana de um
vocabulrio para outro, mas acima de tudo um deslocamento, um desvio de rota, uma
mediao ou inveno de uma relao antes inexistente e que de algum modo modifica
os atores nela envolvidos. Traduo no se confunde com interao (Callon et al. 1992,
p. 347). Esta parece remeter a um sentido de interao social, um tipo de relao linear
que vincula humanos a humanos. O sentido de traduo envolve, ao mesmo tempo, um
desvio e uma articulao de elementos dspares e heterogneos. Traduo, assim, referese hibridao, mestiagem, multiplicidade de conexes mais do que repetio de
elementoschaves. A traduo sustentada por uma ontologia definida por sua
hibridao e, a meu ver, ao ser enfatizada como o cerne das atividades cientficas, ela
acarreta a afirmao de um vetor de devir intrnseco a tais atividades. A nomodernidade das cincias faz delas uma prtica em devir, que se estabelece pela
articulao de diferenas cujo operador a traduo. Eis o que, do meu ponto de vista,
constitui a novidade ao se pensar a cincia como rede de atores.
Herdeiros de Boyle e Hobbes
Entender a cincia como rede de atores reclama uma reviso das tarefas que nos foram
legadas pelos herdeiros de Boyle, por um lado, e de Hobbes, por outro. Os primeiros, os
cientistas naturais, criaram um parlamento o laboratrio , onde os cientistas, e
somente eles, falavam em nome das coisas. Os segundos criaram a Repblica, na qual
somente o soberano podia falar em nome dos cidados. De um lado, representao
cientfica; de outro, repre-sentao poltica. Em ambas uma dupla possibilidade de
traio, a epistemolgica (at que ponto os cientistas falam em nome das coisas, at que
ponto as cincias so fiis s coisas?) e a poltica (at que ponto o soberano fala em
nome dos cidados?). Com a noo de rede de atores esta dupla tarefa revista: No h
dois problemas de representao, mas apenas um. No h dois ramos, apenas um nico,
cujos produtos s podem ser distinguidos a posteriori e aps exame comum (Latour,
1994a, p. 141). No plano das redes h operaes de traduo que engendram ao mesmo
tempo natureza e sociedade, sujeito e objeto. As prticas de mediao, de hibridao
dispem todo o espao, de tal modo que j no falamos mais em dois tipos de
representao, mas apenas em hbridos ou quase-objetos. Latour nos convida a lanar
luz sobre esses quase-objetos, efeitos das redes de atores. A no-modernidade das
cincias torna legtimos tais objetos hbridos.

A respeito da noo de traduo ver Callon (1981; 1989) e Latour (1994b).

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Conforme indica Latour (ibidem), o paradoxo da constituio moderna estabelecer as


prticas de purificao como um ideal a atingir e, ao mesmo tempo, fazer proliferar os
hbridos, esses quase-objetos que no se deixam purificar. Para homologar a prtica de
hibridao que nos faz no-modernos, Latour traz luz os quase-objetos por meio de
um parlamento das coisas. Este parlamento no proposto como uma utopia, algo ainda
futuro, mas pertencente ao presente como uma experincia de pensamento, quer dizer,
instrumento de diagnstico, de criao e de resistncia (Stengers, op. cit., p. 174). Em
vez de uma revoluo, estamos diante de uma afirmao daquilo que somos em nosso
engajamento prtico: no-modernos. Do ponto de vista de Isabelle Stengers (ibidem), o
parlamento das coisas expe uma deformao do presente que no se confunde com
uma revoluo e tampouco com uma reforma. Nem revolucionrio nem reformista, o
parlamento das coisas supe uma imagem da cincia como prtica de mediao,
aguando novas sensibilidades voltadas para a proliferao dos hbridos, para a sua
entrada nos coletivos. Os dois sentidos de representao separados por Boyle e Hobbes
se renem em torno do parlamento das coisas, que, desse modo, recompe a
continuidade do coletivo. No h verdades nuas nem cidados nus; h mediao,
hbridos, articulao entre humanos e no-humanos. Assim, no parlamento das coisas,
pouco nos importa que um dos mandatrios fale do buraco de oznio, que um outro
represente as indstrias qumicas, um quarto os eleitores, um quinto a meteorologia das
regies polares, que um outro fale em nome do Estado, pouco nos importa, contanto que
eles se pronunciem todos sobre a mesma coisa, sobre este quase-objeto que criaram
juntos, este objeto-discurso-natureza-sociedade cujas novas propriedades espantam a
todos e cuja rede se estende de minha geladeira Antrtida passando pela qumica, pelo
direito, pelo Estado, pela economia e pelos satlites. Os imbrglios e as redes que no
possuam um lugar possuem agora todo o espao. So eles que preciso representar,
em torno deles que se rene, de agora em diante, o Parlamento das Coisas (Latour.
1994a, p. 142).
O parlamento das coisas celebra a no-modernidade das prticas cientficas, definidas
como prticas de mediao porque nele os cientistas no so os nicos representantes
das coisas. Eles falam ao lado de outros atores, como os empresrios, os representantes
do governo etc. Em outras palavras, as prticas cientficas encontramse ao lado de
outras prticas at ento vistas como terrenos baldios disponveis aos avanos da
cincia (Stengers, op. cit., pp. 172-3). O princpio de conquista que avana em nome da
cincia e da racionalidade, estas definidas como condies a priori para o conhecimento.
O parlamento das coisas se apresenta como um princpio de multiplicidade, segundo o
qual todo novo representante das coisas ser acrescentado aos outros por meio de
relaes de interesse e alianas performativas. O princpio de conquista se faz em nome
de um ideal moralizante que de antemo separa o cientfico daquilo que no ,
estabelecendo, portanto, um princpio de demarcao entre cincia e outras prticas
humanas. O princpio de multiplicidade, colocado em cena pelo parlamento das coisas,
o princpio de conexo das redes de atores: alianas performativas conectam entre si
atores heterogneos e tm como resultado os muitos representantes que falam em nome

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das coisas. Assim, no parlamento das coisas, como diz Latour, no importa se algum
fala do buraco da camada de oznio enquanto outro fala dos eleitores, porque o que os
une o tecido nico das coisas definidas por seu hibridismo. multiplicidade
ontolgica das coisas segue a multiplicidade dos seus representantes. A cincia , nesse
caso, um dentre outros representantes das coisas. Aqui, os cientistas no so como os
conquistadores que fazem valer uma verdade, uma razo em nome da cincia. No h
um centro unificador do qual emana o poder de julgar, de estabelecer demarcaes; no
h um pensamento crtico que se aplique aos fatos como se fosse uma forma aplicada
sobre uma matria bruta. O parlamento das coisas aponta para um modo de medida a
mais, que se acrescenta aos outros e cria novas possibilidades de histria e no o modo
de medida enfim alcanado (idem, ibidem, p. 186). Nele no h mais lugar para um
julgamento, para o imprio de uma verdade.
Uma ressalva se faz necessria: ao evocar o parlamento das coisas, Latour no est
procurando, em uma referncia mais forte, a possibilidade de superar ou ultrapassar
nossa crena na verdade objetiva, porque, fosse este o caso, o parlamento funcionaria
como
um tribunal que julgaria uma verdade como ultrapassada para afirmar outra. No se trata
de um julgamento, de uma reconduo do heterogneo ao homogneo. O parlamento
das coisas uma afirmao da coexistncia das prticas cientficas com as demais
prticas humanas. Assim, por exemplo, nas pesquisas sobre a Aids, os cientistas no so
os nicos representantes do vrus HIV; ao lado deles esto os doentes, as indstrias
farmacuticas, os grupos de apoio, o governo. Entre estes atores heterogneos so
estabelecidas alianas performativas, negociaes das quais emanam as decises a
serem tomadas a respeito do vrus e da doena. O parlamento das coisas uma rede, um
rizoma4 que funciona sem o julgamento de uma unidade transcendente, sem
demarcaes preestabelcidas, sem bordas. Assim como na filosofia de Deleuze &
Guattari o rizoma o modo de realizao das multiplicidades, para Latour o parlamento
das coisas o modo de realizao da rede de atores. Ele implica um vetor de devir e
risco no campo das cincias. No h razo nem mtodo que possibilitem a economia
desse risco. O parlamento das coisas acarreta uma visada sobre as cincias a partir de
sua audcia, sua experimentao, sua incerteza, seu calor, sua estranha mistura de
hbridos, sua capacidade louca de recompor os laos sociais (Latour, 1994a,p. 140). O
parlamento das coisas um outro modo de dizer que est em foco a cincia em ao, a
cincia como rede de atores, como prtica de mediao.
A idia de um parlamento das coisas implica uma redefinio das relaes entre cincia
e poltica. Isto porque, no contexto desse parlamento, no possvel dizer que os

Sobre as relaes entre os conceitos de rede para Latour e rizoma para Deleuze &
Guattari, ver Kastrup (1997, pp. 61-7).

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cientistas falam apenas dos fatos enquanto que os polticos se ocupam dos valores e das
relaes entre os homens. O parlamento das coisas coloca em cena um hbrido de fatos e
valores, um hbrido de humanos e no-humanos. No h, portanto, como estabelecer de
antemo uma linha demarcatria que separe, de um lado, os fatos cientficos e de outro
os valores humanos. Um exemplo recente da idia de parlamento das coisas: a
Conferncia de Kyoto, no Japo. Representantes de 170 pases se reuniram para discutir
o aquecimento global ou o efeito estufa (Trauman, 10.12.1997). Sob a perspectiva de
Latour (7.11.1997), nesta conferncia o clima comparece simultaneamente como objeto
cientfico cientistas concordam que a emisso de poluentes resultantes, por exemplo,
da queima de combustveis provoca uma alterao climtica elevando a temperatura em
todo o planeta e objeto poltico tal alterao exige uma ao que se estenda ao
planeta inteiro. O efeito estufa , portanto, um hbrido que redefine nossas relaes com
a cincia e a poltica. Com a noo de parlamento das coisas, Latour pretende mostrar
que esses hbridos que emergem em nossos coletivos clamam por uma filosofia capaz
de acolh-los e uma poltica que os tome como alvo de discusso.
Ressonncias filosficas: consideraes finais
A meu ver, o parlamento das coisas situa o trabalho de Latour em um cruzamento entre
as filosofias de Serres e de Deleuze & Guattari. Serres uma referncia necessria no
s porque as coisas esto a presentes na condio de hbridos, mas porque o parlamento
das coisas lana luz sobre uma genealogia das coisas, uma genealogia das trocas de
propriedades entre humanos e no-humanos, definida por Latour como um dos pontos
relevantes da filosofia de Serres5 Latour se utiliza dessa genealogia como uma sada
perante os impasses do paradigma dualista, para mostrar como, por meio das tradues,
mobilizaes e alianas performativas, as coisas se constituem como hbridos de
natureza e sociedade, hbridos de humanos e no-humanos que passam a exigir no
apenas uma filosofia que lhes d acolhida, mas tambm um parlamento, uma poltica.
Deleuze & Guattari so tambm referncias necessrias, porque se o parlamento das
coisas implica uma viso da cincia como um vetor de devir, parece-me imprescindvel
a referncia noo de nomadismo na cincia, tal como proposta pelos dois filsofos.
A noo de rede est implicada filosoficamente com a filosofia mestia de Serres e, ao
mesmo tempo, encontra ressonncias com a filosofia da diferena de Deleuze &
Guattari.
Parece-me possvel dizer que a cincia entendida como rede de atores opera um duplo
deslocamento: por um lado, o objeto se impe por sua variao, isto , ele comparece no
campo cientfico como multiplicidade, como zona de flutuao objetiva; por outro lado,
o sujeito se impe, ele tambm, como rede, multiplicidade. Nesse sentido, preciso
ajustarmos a nomenclatura: h um deslocamento da noo de sujeito fortemente
5

A este respeito ver Latour (1994c, p. 794).

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marcado como centro unificador do conhecimento para a noo de subjetividade


constituda em um processo gentico que articula elementos dspares e conexes
mltiplas.
Por certo o deslocamento da noo de objeto tal como definido pelo pensamento
crtico para a noo de coisa definida por seu hibridismo desemboca em um
nomadismo, uma deriva verificvel no domnio das prticas cientficas. Tratase aqui de
uma questo levantada anteriormente por Michel Serres. Do ponto de vista da filosofia
mestia, as coisas no se confundem com o objeto passivo e dominado pela razo
humana, identificado por Serres como alvo do conhecimento na filosofia cartesiana. A
natureza reage s intervenes da razo, ela interroga a razo acerca de suas prticas, de
suas finalidades, dos seus modos de realizao. Com os grandes desastres ecolgicos, a
camada de oznio etc., abandonamos o cartesianismo: o objeto deixou de ser uma
propriedade da razo para se afirmar como coisa, hbrido de sujeito e objeto. Os
objetos so sujeitos de direito e no mais simples suportes passivos da apropriao. ...
Se os prprios objetos se tornam sujeitos de direito, ento todas as balanas tendem a
um equilbrio (Serres, 1991, p. 50). Parece-me que o parlamento das coisas se
configura como uma reviso ao mesmo tempo filosfica e poltica. Filosfica porque
nos deparamos com os limites das filosofias centradas na figura do sujeito legislador. A
palavra poltica, por sua vez, sofre uma reviso no sentido de no se referir apenas aos
homens entre si, mas englobar em seu terreno as coisas, os hbridos sociotcnicos.
Michel Serres afirma que o contrato social era um contrato jurdico que estabelecia uma
relao dos homens entre si. Mas desde que a natureza irrompeu em nossos coletivos,
somos levados a estabelecer o que ele chama de contrato natural, isto , um acordo noassinado, virtual, que reconhece um equilbrio entre a nossa potncia atual e as foras
do mundo (idem, ibidem,
p. 59). O filsofo observa que, assim como o contrato social reconhecia uma certa
igualdade entre os homens e os diversos contratos de direito procuravam equilibrar os
interesses das partes, o contrato natural, de modo semelhante, reconhece a igualdade
entre a fora de nossas intervenes globais e a globalidade do mundo (idem, ibidem,
p. 59). A meu ver, o parlamento das coisas um outro modo de marcar a urgncia desse
contrato natural. Latour, tal como Serres, considera a reao da natureza s intervenes
humanas como uma chave para entendermos a no-modernidade do mundo em que
vivemos. Ele considera exemplar o ano de 1989, quando foram realizadas em Paris,
Londres e Amsterd as primeiras conferncias sobre o estado global do planeta. Ou seja,
nessas conferncias a natureza compareceu ao tribunal na qualidade de vtima dos
excessos do mundo moderno (Pereira, 1997, p. 12). Mais uma vez podemos mencionar
a recente Conferncia de Kyoto. O que se espera dela? Um contrato natural que,
diferentemente do contrato social, nos leva a considerar o ponto de vista do mundo em
sua totalidade (Serres, op. cit., p. 59). Em uma palavra, espera-se dela ou do
parlamento das coisas uma reteno dos excessos do pensamento moderno. O
parlamento das coisas d consistncia ao que Serres afirmava, com sua filosofia
mestia: uma reteno da razo e de seus dualismos, uma reteno do pensamento

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crtico, ou, dito de outro modo, uma reteno das relaes de propriedade e dominao
da razo sobre os seus objetos do conhecimento.
Isabelle Stengers indica que o parlamento das coisas no envolve a utopia da
intersubjetividade, mas aquilo que Guattari chamou de produo coletiva de
subjetividade. Citando este filsofo, Stengers (op. cit., p. 182) diz que os diversos
nveis de prtica no somente no tm que ser homogeneizados, reunidos uns aos outros
sob uma tutela transcendente, mas convm engaj-los em um processo de
heterognese. Tal processo remete multiplicidade de componentes da subjetividade.
Esta, por sua vez, passa a ser vista como um efeito, uma dobra a partir de um campo de
multiplicidades. Conforme Guattari, o sujeito, no sentido tradicional, identifica-se com
o centro unificador dos estados da conscincia e com o ponto originrio a partir do qual
o mundo apreendido. Com as noes de subjetividade e heterognese, o autor traz
cena um processo de constituio da subjetividade a partir de elementos dspares. O
processo heterogentico aponta para um campo de multiplicidades pr-individuais. Por
isso, para Guattari (1992, p. 20), importa a apreenso da existncia de mquinas de
subjetivao que no trabalham apenas no seio de faculdades da alma, de relaes
interpessoais ou nos complexos intrafamiliares. A subjetividade ... [ fabricada] nas
grandes mquinas sociais, mass-mediticas, lingsticas, que no podem ser
qualificadas de humanas.
Nesse sentido, enquanto que o sujeito se marca por sua unidade, a subjetividade
sempre parcial, pr-pessoal, polifnica, coletiva. Do ponto de vista da teoria de rede de
atores, parece-me pertinente afirmar que esse processo de heterognese est em obra nas
controvrsias cientficas, na construo de uma rede a partir da mobilizao de aliados.
Penso ser possvel dizer que uma rede de atores se define tanto pela mobilizao do
mundo quanto pela produo de subjetividade. Trata-se de um caminho de duas vias:
uma rede um processo de produo ao mesmo tempo do mundo e da subjetividade.
Como socilogo da cincia, Latour explicita o modo como uma rede engendra o mundo,
mas deixa em aberto a questo acerca da produo de subjetividade. A meu ver, o
parlamento das coisas traduz esta dupla exigncia da cincia definida como rede de
atores: redefinio dos objetos e redefinio do sujeito. Podemos afirmar que um e
outro se definem por sua multiplicidade, e tanto um como outro se define como rede de
atores.
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1997
Serres, Michel
1991
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1993
Traumann,
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10. 12. 1997

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Recebido para publicao em janeiro de 2003.
Aprovado para publicao em maio de 2003.