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As mecnicas de Galileu: as mquinas simples

e a perspectiva tcnica moderna


Pablo Rubn Mariconda

1 Composio e difuso do tratado sobre as mquinas simples


O tratado mecnico de autoria de Galileu Galilei, que publicamos a seguir, referido
pelo prprio autor como As mecnicas (Le mecaniche), consistiu originalmente de textos manuscritos, cujas cpias obtiveram ampla circulao na Europa na primeira metade do sculo xvii, tanto que o texto foi publicado em verso francesa por Marin
Mersenne com o ttulo Les mechaniques de Galile, em 1634, um ano aps a condenao
de Galileu pelo Santo Ofcio. Foi somente em 1649, sete anos aps a morte de Galileu,
que Luca Danesi publicou uma verso italiana, impressa em Ravena, mas, como procurasse fazer crer que havia compilado o tratado a partir dos escritos de Galileu, Danesi
produziu alteraes no texto, comprometendo seriamente sua autenticidade (cf. Favaro,
1933 [1891], p. 153). Foi somente na ltima dcada do sculo xix que Antonio Favaro
examinou detidamente o conjunto de manuscritos existentes at aquele momento,
conseguindo estabelecer que a cpia mais antiga datava de 1602, sem que se pudesse
saber tratar-se de uma cpia direta do manuscrito autgrafo de Galileu, que j ento se
encontrava perdido. Trabalhando comparativamente com o conjunto de manuscritos
do sculo xvii, Antonio Favaro estabeleceu o texto que publicou em 1891 no segundo
volume de sua monumental edio das obras completas de Galileu (cf. EN, 2).
Entretanto, sete anos depois, em 1898, chegou s mos de Favaro um manuscrito mais curto, que continha uma verso diferente, mais breve, do mesmo tratado
sobre as mquinas e que trazia a data de 1594. Esse manuscrito foi chamado, segundo a
cidade em que se encontrava, como manuscrito de Ratisbona (Regensburg) (Galilei,
1899 [1594]), foi publicado por Favaro no final do sculo xix (cf. Drake, 1958, p. 262-4;
Gatto, 2001b, p. 206-7). Outros dois manuscritos da verso breve foram posteriormente redescobertos no sculo xx. O manuscrito de Hamburgo, da Staats-und Universitts-Bibliothek Hamburg, identificado por Emil Wohlwill em 1909 (cf. Drake, 1958,
p. 288-90; Gatto, 2001b, p. 210) e o manuscrito de Pasadena, identificado em 1955 por
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documentos cientficos

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Stillman Drake, que props logo depois uma reconstruo da verso breve, tendo por
base os manuscritos de Ratisbona e de Pasadena (cf. Drake, 1958). Isso consolidou a
existncia de uma primeira verso do texto de Galileu. Com efeito, atualmente dispomos de trs cpias da verso breve e 17 cpias da verso longa de um mesmo tratado de
Galileu, do qual no sobreviveu qualquer manuscrito autgrafo.
Diante disso, possvel dizer com razovel segurana que o texto de Galileu sobre as mquinas circulou manuscrito em muitas cpias, nem todas de boa qualidade,
aparentemente a partir de duas verses diferentes, feitas em pocas diferentes. Evidentemente, isso permite levantar vrias questes intimamente vinculadas, a saber,
qual a relao existente entre as duas verses? Qual a respectiva data de composio?
Para que fins aparentes foram compostos? Que tipo de ensinamento Galileu pretendia
oferecer com eles? Para que tipo de instruo eles serviam ou foram usados? E finalmente por que Galileu no se preocupou em public-las?
Em primeiro lugar, cabe notar uma diferena clara de elaborao entre as duas
verses, responsvel tambm pela clara anterioridade da verso breve. Nesta, falta a
parte introdutria sobre a natureza das mquinas e tambm a fundamentao terica,
alm de que as cinco divisas mecnicas tratadas (balana, alavanca, cabrestante, parafuso, talha) so apresentadas com um estilo hbrido que mistura o modo de exposio
das Questes mecnicas de Aristteles, no qual os captulos so organizados em torno
das solues para problemas1 mecnicos com o modo de exposio do teatro de mquinas renascentista, onde cada mquina exposta independentemente como um
exemplar nico, mediante a apresentao de um esquema (desenho) e uma prova, sem
que fique clara a existncia de um princpio comum (ou mesmo porque ele no necessrio para esse estilo de exposio), de modo que o mtodo geral de prova se assemelha ao da deduo natural, trabalhando a partir de premissas adequadas aos desenhos, tomadas como hipteses. A verso longa, entretanto, mais elaborada; possui
uma introduo sobre a natureza e a utilidade das mquinas, qual segue a fundamentao terica com definies explcitas e formulao do princpio nico; seguem as
mquinas (a balana romana, a alavanca, o eixo da roda, o cabrestante, a polia e talha, a
cunha, o parafuso, a cclea de Arquimedes para elevar gua), cujos princpios de funcionamento so deduzidos das definies e do princpio. A exposio aqui sistemtica e dedutiva. Evidentemente a anlise comparativa entre as duas verses tem um interesse intrnseco para os intrpretes de Galileu, uma vez que permite apreciar a
constituio e o desenvolvimento de seu pensamento mecnico tal como se expressa
1 Aqui a distino entre teorema e problema extremamente relevante. Grosso modo, assim como o aspecto construtivo envolvido na soluo de problemas geomtricos est para a existncia do objeto geomtrico construdo, assim tambm o aspecto produtivo envolvido na soluo de problemas tcnicos est para a construo do objeto tcnico.

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na passagem da verso breve verso longa, a qual transpe o umbral da modernidade


para fundar, como se mostrar a seguir, a engenharia moderna. Assim, para nosso propsito, que o de introduzir a verso longa que publicamos a seguir, suficiente a afirmao da anterioridade da verso breve e a caracterizao genrica de que nos encontramos diante de dois nveis diferentes de elaborao das idias mecnicas de Galileu.2
Questes inter-relacionadas mais difceis de responder so as da poca de composio do texto e o fim a que estava destinado. Todos os intrpretes so unnimes em
considerar que As mecnicas foram compostas por Galileu na dcada de 1590, mais provavelmente entre os anos de 1592 e 1599, que correspondem primeira fase de seu
ensino na Universidade de Pdua, que se estendeu at o retorno de Galileu a Florena
em 1610. A dificuldade est em que a determinao da data do texto est intimamente
vinculada aos interesses prticos e instrutivos, que motivaram a atividade tcnica
desenvolvida por Galileu desde 1587, como parte de sua adeso explcita profisso
de matemtico.3
difcil saber at que ponto havia interligao entre sua atividade tcnica e o
ensino universitrio. Os registros de ambas as atividades so lacunares, mas podem
ser usados complementarmente na reconstruo da atividade desenvolvida por Galileu no perodo que vai de 1587 a 1610, que se caracteriza por uma intensa atividade na
direo da instrumentao cientfica, desenvolvendo a balana hidrosttica, o compasso geomtrico-militar, o termmetro (que conduzir mais tarde pelas mos de
Torricelli ao barmetro), o microscpio, o relgio a pndulo e, finalmente, o telescpio. Tambm est presente em Galileu durante esse perodo a obrigao a uma tarefa
normalmente designada aos matemticos nas cortes renascentistas: a de servir como
engenheiros militares; do que so prova, no caso de Galileu, os tratados sobre a arquitetura militar e fortificaes, alm do prprio desenvolvimento do compasso
geomtrico-militar como uma divisa de clculo rpido para as operaes de artilharia.
Evidentemente, a esta atividade tcnica mesclam-se os interesses propriamente cientficos de Galileu que se concentravam na soluo de dois problemas mecnicos tradicionalmente considerados como fundamentais para a questo do movimento: a queda
livre dos corpos e o movimento dos projteis, problemas que Galileu abordou no perodo sob intensa elaborao experimental com planos inclinados, pndulos, polias,
percusso e magnetos.
2 Para proceder ao exame comparativo das duas verses do texto de Galileu, pode-se agora recorrer edio de
Romano Gatto de As mecnicas (Galilei, 2002).
3 Convm lembrar que Galileu conseguiu suas duas ctedras de matemtico, primeiro em Pisa de 1589 a 1591, depois
em Pdua de 1592-1610, graas indicao do marqus Guidobaldo Del Monte, importante matemtico quinhentista, que publicou em 1577, em latim, um tratado de mecnica, traduzido para o italiano em 1581 (cf. Drake, 1988,
p. 69-70), sob o ttulo de Le meccaniche, o qual um dos trabalhos antecessores do de Galileu, aqui publicado.

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Apesar disso, significativo que, na tentativa de datar a poca de composio do


texto das mecnicas, intrpretes importantes de Antonio Favaro no sculo xix at
Romano Gatto no alvorecer do sculo xxi , mesmo reconhecendo que Galileu utilizava
o texto para o ensino particular e tcnico, dedicado principalmente instruo militar, tomam como parmetro o ensino universitrio, em particular, os registros acadmicos da Universidade de Pdua. Assim, Antonio Favaro, aps lembrar que, no ano
letivo de 1597-1598, Galileu ensinou sobre as Questes mecnicas de Aristteles, afirma que provvel que o Tratado de mecnica (...) do qual o autor se serviu, se no para
o ensino pblico, certamente para o ensino privado, tenha sido produzido na ocasio
em que Galileu ensinava mecnica na universidade (cf. Favaro, 1933 [1891], p. 149).
Entretanto, sem outra justificativa alm da de estar de acordo com o Racconto istorico
de Viviani (cf. EN, 19), Favaro toma 1593 como a data mais provvel de composio da
verso longa do tratado, nica verso que Favaro conhecia em 1891, data de publicao da EN. Romano Gatto,4 de sua parte, segue a perspectiva de interpretao de Favaro de tomar como parmetro a atividade docente universitria, procurando, nos registros curriculares da Universidade de Pdua, uma justificao para a datao das duas
verses. Conclui, ento, que a nica data plausvel [para a redao da verso breve]
aquela de 1592/1593, primeiro ano do ensino paduano, no qual, gozando do privilgio
de poder ensinar ad libitum, Galileu escolheu ensinar, juntamente com as fortificaes, as mecnicas (Gatto, 2001b, p. 209). Quanto verso longa, aps corrigir Favaro, mostrando que os registros indicam 1598/1599 como o ano do ensino sobre as
Questes mecnicas de Aristteles, Gatto indica essa data como sendo a de finalizao
da verso longa.
A argumentao de Gatto no conclusiva. No caso da verso breve, porque na
realidade os registros curriculares indicam somente um curso sobre fortificaes, de
modo que preciso completar os registros, supondo que o texto de mecnica tambm estivesse envolvido no curso. Tampouco conclusiva a data de 1598/1599 para a
verso longa, pois as Questes mecnicas de Aristteles so completamente superadas
por As mecnicas de Galileu, do modo que o curso sobre Aristteles bem pode ser um
curso de reviso crtica e de reorganizao de material, conduzindo a uma sistematizao ulterior do material original de Galileu. Entretanto, esse tipo de interpretao apresenta um vis, subjacente suposio tcita de que os textos sobre as mquinas estavam prioritariamente dirigidos ao ensino pblico universitrio. Com isso, esvaziam a
dimenso tcnica das duas verses, que estavam claramente dirigidas para o ensino
tcnico privado de instruo militar e para o desenvolvimento da instrumentao por
4 Romano Gatto editor de uma edio crtica em italiano das duas verses de As mecnicas, a verso longa e a verso
breve (cf. Galileu, 2002; Gatto, 2002, 2001a).

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meio da produo de divisas mecnicas, das quais o compasso geomtrico-militar


um exemplo. Tambm preciso considerar, portanto, que as duas verses foram compostas como exposies tcnicas das mquinas simples a serem utilizadas na instruo
militar bsica e sua difuso deu-se nessa direo eminentemente tcnica.
Stillman Drake (1988) dedicou mais ateno perspectiva tcnica presente na
atividade de Galileu durante o perodo paduano. Como consequncia de sua recusa
implcita de utilizar os registros dos cursos universitrios como parmetro para a
datao, Drake utiliza dois procedimentos diferentes. No caso da verso breve, toma a
indicao feita por Vincenzio Viviani (1933 [1691], p. 606, nota 2) de que As mecnicas
foram compostas no primeiro ano da estadia paduana, 1593, como data de composio
do manuscrito de Pasadena, cujo estgio de composio parece anterior ao do manuscrito de Ratisbona, para o qual Drake utiliza a data de 1594, referida no ttulo do prprio manuscrito (cf. Drake, 1958, p. 266). Assim, para a verso breve, Drake utiliza a
data de 1593/1594, sem precisar recorrer a qualquer tipo de ensino, seja universitrio,
seja tcnico.
Contudo, no que diz respeito verso longa, o procedimento outro. Drake considera que a viso tradicional, que data de 1598/1599 a verso final do tratado, est
sujeita a graves dificuldades, sem dvida, ligadas ao fato de no considerar o escrito no
meio ou sistema que lhe apropriado, ou seja, o tcnico, antes que o acadmico. Pois,
com efeito, a premissa interpretativa de Drake , de incio, inteiramente diferente:
todos os documentos relativos aos primeiros anos em Pdua testemunham o seu maior
interesse pelos problemas tecnolgicos que pelos filosficos (Drake, 1988, p. 68).
Portanto, est claro que para este intrprete a perspectiva na qual se deve inserir
As mecnicas a perspectiva tcnica, de modo que elas foram compostas a partir de
cursos particulares (pagos pelos interessados) de instruo, ministrados e escritos em
lngua vulgar, ou seja, em italiano, enquanto os cursos universitrios em Pdua tinham
na poca o latim como lngua obrigatria (cf. Drake, 1988, p. 69). Assim, parece que o
curso universitrio sobre as Quaestiones mechanichae de Aristteles foi um curso de
reviso de posies tradicionais e de exigncia de elaborao terica face aos resultados do ensino tcnico empreendido paralelamente ao ensino universitrio. Considerando, alm disso, como parmetro para a datao de nosso texto, o registro dos cursos
particulares, ministrados por Galileu entre 1601 e 1607, nos quais consta para o ano de
1602 um curso de mecnica com quatro estudantes (cf. Drake, 1988, p. 90-1), Drake
conclui que a data da verso longa por volta de 1601/1602; o que coincide com a data
da mais antiga cpia manuscrita de que dispomos. Alm disso, Drake considera, com
base na correspondncia de 1609 e 1610, no s que As mecnicas estavam completas,
mas que se havia acrescentado o trabalho sobre a resistncia dos materiais (Drake,
1958, p. 266).
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Convm, entretanto, lembrar que, embora bastante plausvel, tampouco a argumentao de Drake pode ser considerada conclusiva, porque assim como a fraqueza do
argumento que toma a universidade como parmetro enfrenta o problema do registro
lacunar, assim tambm a fraqueza do argumento que toma o ensino tcnico privado
como parmetro enfrenta o problema da ausncia de registro sistemtico para o perodo entre 1592 e 1601.
Parece, portanto, que se pode manter como razovel que, entre 1593 a 1602,
Galileu chegou, por meio de sucessivas revises e reformulaes, verso de As mecnicas que publicamos aqui, no seio de um intenso programa de desenvolvimento experimental e tcnico, que envolveu inclusive, a partir de 1596, a produo de um instrumento, o compasso geomtrico-militar, para o qual Galileu contrata inclusive um
arteso, Antonio Mazzolini, em 1599. Esse programa tcnico est, entretanto, intimamente vinculado s preocupaes tericas e cientficas que se desenrolam na atividade
acadmica e universitria. As mecnicas de Galileu no podem, portanto, ser lidas unicamente sob a perspectiva cientfica, decorrente das exigncias acadmicas e universitrias; na verdade, o interesse cientfico do tratado est em seu alcance tcnico, ou
seja, enquanto sistematizao cientfica de um assunto tcnico que elas tm seu maior
alcance e valor.

2 A recepo do tratado pelos contemporneos de Galileu


Um aspecto extremamente relevante de As mecnicas de Galileu que elas oferecem
uma rara oportunidade de apreciar a recepo e repercusso da investigao mecnica de Galileu entre seus contemporneos, seja porque a nica impresso que o texto
recebeu durante a vida de seu autor foi, como dissemos anteriormente, aquela da traduo francesa de Mersenne em 1634, seja tambm porque, de certo modo, Descartes escreve seu tratado sobre as mquinas simples5 em resposta ao pedido de Constantin Huygens para que esclarea o que, aos seus olhos, so obscuridades do tratado
de Galileu.
verdade que a traduo de Mersenne bastante livre e que, alm disso, tal como
designado na pgina de rosto da edio de 1634, ele faz ao texto de Galileu dez adies,
compostas basicamente de comentrios de duas ordens: comentrios tericos (cient5 Descartes escreveu dois textos sobre as mquinas simples, ambos cartas. A primeira, dirigida a Constantin Huygens
em 5 de outubro de 1637, publicada nesta edio como documento cientfico; a segunda, dirigida ao prprio
Mersenne em 13 de julho de 1638, ser referida mais adiante na exposio da posio de Descartes face aos desenvolvimentos mecnicos de Galileu.

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ficos) que procuram fornecer as filiaes


e os desenvolvimentos tericos e comentrios tcnicos que introduzem novas divisas (instrumentos) ou apresentam novos desenvolvimentos e utilidades
tcnicas. Essas adies so significativas
para avaliar o tipo de recepo alcanado
pelo texto de Galileu, pois mostram como
Mersenne recebe e entende que se deve
desenvolver a iniciativa galileana, em
dois planos: cientfico e tcnico.
Consideremos, de incio, a pgina
de rosto da edio de Mersenne. Ela , de
certo modo, a marca da recepo tcnica
do tratado de Galileu. A comear pelo
ttulo do prprio Galileu, matemtico e
engenheiro do duque de Florena, no
qual a designao de filsofo, enfaticamente reclamada por Galileu na carta
de 1610 a Belisario Vinta, secretrio do
gro-duque, em vista de seus servios,
significativamente substituda pela de
engenheiro. Alm disso, Mersenne
declara ter feito vrias adies teis aos
arquitetos, engenheiros, construtores de Figura 1. Pgina de rosto da edio francesa de As
mecnicas de Galileu, traduzidas e publicadas em Pafontes, filsofos e artesos, deixando ris por Marin Mersenne em 1634, um ano aps a conclaro o carter prtico, tcnico e produ- denao de Galileu pelo Santo Ofcio.
tivo do tratado que publica. Mersenne
no se confunde: o tratado, mais do que uma investigao cientfica sobre o equilbrio
dos corpos (donde parte da necessidade que Mersenne sente de complement-lo teoricamente), um manual tcnico sobre mquinas simples. A outra parte da motivao
de Mersenne est em procurar saber mais da concepo de movimento de Galileu,
amplamente exposta de modo no sistemtico, mas rico de detalhes, no Dilogo de 1632.
Antes de passar s adies, convm deter-se ainda na Carta dedicatria de
Mersenne a certo senhor Monsieur de Reffuge, conselheiro do rei no parlamento (1966
[1634], p. 13-16), que se inicia anunciando a publicao deste novo tratado de Galileu, que fornece novas luzes para essa cincia e afirmando a seguir o contentamento
de ler tudo o que vem da parte deste excelente homem, que possui um dos mais sutis
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espritos deste sculo (p. 13). Mas a qual cincia se refere Mersenne? Certamente ao
que ele, juntamente com Galileu e Descartes, chamam de mecnicas no plural, para
designar aquela parte da mecnica que se ocupa com as mquinas, enquanto distinta
da denominao no singular, mecnica, entendida como a teoria geral das condies
de repouso (equilbrio) e de movimento dos corpos fsicos (naturais). Quanto s adies, segundo a dedicatria, elas contm novas especulaes, que podem servir para
penetrar os segredos da fsica e particularmente tudo o que concerne aos movimentos
tanto naturais como violentos. Isso posto, segue uma considerao de grande relevncia porque mostra que Mersenne entende perfeitamente a perspectiva cientfica
em que Galileu se coloca:
Mas eu estimo que a ordem e ordenamento admirvel que a natureza observa nas
foras moventes, dar-vos- ainda mais prazer, porque vereis reinar aqui uma
equidade e uma justia perptua que se conserva e que se observa to justamente
entre a fora, a resistncia, o tempo, a velocidade e o espao, de modo que um
recompensa sempre o outro, pois se o movimento rpido, necessrio muita
fora e se ele lento, uma pequena fora suficiente. Com efeito, impossvel
ganhar a fora e o tempo conjuntamente... (Mersenne, 1966 [1634], p. 13-14).

Esta passagem mostra que Mersenne reconhece implicitamente o princpio das


velocidades virtuais, o qual central para a perspectiva dinmica adotada por Galileu
em seu tratamento das mquinas simples. Como veremos mais adiante, Mersenne apreende aqui o aspecto terico mais central do tratado de Galileu, mas suas adies mostram que, no plano terico, ele se mantm ainda preso tradio das Questes mecnicas de Aristteles, enquanto no plano tcnico, ele se coloca claramente na perspectiva
do maquinismo e do mecanicismo. Voltarei mais adiante a este assunto no contexto da
recepo cartesiana.
Entretanto, Mersenne v no tratado de Galileu muitas omisses instrumentais e
dedica um quarto da dedicatria cunha, da qual Galileu nada teria dito,6 embora seja
o instrumento mais forte de todos, pois sua fora depende em parte da inclinao do
plano (p. 14). Seguindo, neste aspecto, Guidobaldo del Monte, Mersenne faz referncia a toda uma famlia de divisas mecnicas ligadas ao plano inclinado: da faca, que
utiliza o princpio da maior potncia da mnima inclinao do plano de seu fio como
6 Mais adiante, na exposio do tratado, mostrarei que, no captulo referente ao parafuso, Galileu trata do princpio
que Mersenne utiliza nesta passagem, de modo que os instrumentos aqui expostos, assim como os demais que Mersenne introduzir em suas adies, so todos, enquanto instrumentos simples, compatveis com a teoria galileana,
embora Galileu tenha optado por no expor explicitamente a cunha, talvez exatamente porque longamente tratada
por Guidobaldo em seu tratado sobre as mquinas.

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causa do cortar to facilmente, at macacos mecnicos para levantar grandes pesos


(carroas, por exemplo) por pequenas distncias e prensas para os mais diversos fins
(desde a produo de livros at a produo de leos, vinhos, pastas etc.); como diz Mersenne, de tudo aquilo que serve para aumentar, conservar ou diminuir a fora, ou o
tempo (p. 15), de modo que, finalmente, tudo isso serve para mostrar que as mecnicas podem ensinar a bem viver (p. 14), facilitando tarefas que envolvem grande esforo e fadiga.
Mersenne passa depois a tratar da fora de percusso em passagem que merece
ser citada na ntegra:
A fora da cunha depende tambm da percusso, que to admirvel que no h
fardo algum, por mais pesado, que no se possa fazer mover e dirigir com golpes
de martelo, por menores que estes possam ser, o que se entende que Galileu experimentou batendo to frequentemente contra um grande cofre com um
martelete, que o fez mudar de lugar, fazendo-o avanar um p; o que muitos no
acreditaro de modo algum, ainda que no se dem ao trabalho de fazer a experincia, a qual bastante digna de considerao, pois ela pode servir como um
princpio para penetrar mais profundamente nos segredos da natureza (Mersenne, 1966 [1634], p. 15).

No deixa de ser interessante, neste contexto, a referncia de Mersenne suposta experincia de Galileu relativa fora de percusso, pois mostra que o papel da
experincia e do experimento j era uma questo para os contemporneos de Galileu.
Entretanto, mostra tambm que o assunto do tratado envolve a experincia e o experimento, pois convm notar que o exemplo utilizado por Mersenne envolve repeties
reiteradas e sistemticas do ato de percusso que demanda uma observao de longo
prazo do efeito. No se trata em nada de uma observao simples mas, em sentido preciso, de um experimento planejado.
Mais significativas para a caracterizao da recepo do texto galileano so as
adies feitas por Mersenne a sua edio,7 as quais podem ser organizadas em dois
grupos: um grupo que se pode dizer mais terico e cientfico e um grupo de comentrios mais tcnicos. Vejamos, entretanto, qual o plano dos comentrios.
A Adio i, interposta ao final da exposio sobre os princpios, tenta esclarecer
o conceito de momento, emprestando a Benedetti, Diversarum speculatinum mathematicorum et physicorum liber (Livro das diversas especulaes matemticas e fsicas),
7 Os pontos de insero das adies feitas por Mersenne esto marcados na traduo de As mecnicas aqui publicadas por meio de notas.

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(Torino, 1585), uma explicao em termos das propriedades dos crculos, que contrasta com a abordagem dinmica de Galileu por estar ainda ligada ao estilo de abordagem
das Questes mecnicas de Aristteles. De qualquer modo, Mersenne fornece uma pista
precisa, pois a mecnica de Benedetti um passo importante em direo do que desenvolvido no tratado de Galileu. A Adio ii, interposta ao final do captulo sobre a
balana romana e a alavanca, apresenta outros dois tipos de alavancas tratadas por
Guidobaldo del Monte em suas Mecnicas.
As trs adies seguintes foram interpostas ao final do captulo sobre o parafuso; destas, as duas primeiras so de certo modo tericas. A Adio iii discute questes
vinculadas inrcia: a tendncia que a esfera tem de mover-se com o mnimo de fora
em um plano horizontal; por outro lado, a Adio iv corresponde a um remanejamento
da redao do texto de Galileu. Mersenne abrevia a passagem de Galileu sobre Pappus,
para retom-la nesta adio com uma figura e argumento que no so as do autor do
tratado. A Adio v a primeira a conter um comentrio tcnico e ser discutida adiante, assim como a Adio vi, que foi interposta ao final do captulo sobre a cclea de Arquimedes, e contm um interessante comentrio instrumental.
As quatro ltimas adies so introduzidas por Mersenne ao final do tratado.
As duas primeiras introduzem assuntos estranhos ao tratado sobre as mquinas, pois a
Adio vii relativa ao movimento, constituindo-se mais apropriadamente em suposio de Mersenne acerca de quais seriam os desenvolvimentos cinemticos de Galileu,
e a Adio viii uma considerao sobre o aumento de velocidade na queda livre e no
plano inclinado, vinculada exposio do que Galileu defende no Dilogo de 1632.
Estas duas adies dizem respeito de modo claro recepo cientfica do tratado de
Galileu, pois busca a partir do texto especular mais amplamente sobre o conjunto da
investigao mecnica de Galileu, principalmente face ao Dilogo. Finalmente, as duas
ltimas adies ix e x bem como as Adies v e vi, anteriormente referidas, constituem em conjunto a recepo tcnica do tratado, da qual passo a tratar.

2.1 A recepo tcnica em Mersenne


A Adio v considera que a especulao dos planos diferentes enormemente til
para encontrar a fora requerida para transportar todos os tipos de fardos nas montanhas e vales e muitas outras coisas e segue mostrando as diferenas da fora no
caso da manuteno do equilbrio e nas condies de movimento da carga (p. 60-61).
Finalmente, Mersenne extrai uma consequncia para a artilharia, analisando o caso da
potncia dos tiros de canho contra as muralhas de uma fortaleza (p. 61-2). Tudo isso
para mostrar que necessrio tanto menos fora para levantar um peso dado, quanto
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maior for o caminho da fora que o do peso, a fim de que um compense o outro e que a
natureza no perde nada de um lado que ela no ganha de outro (p. 61). O comentrio
interessante porque, ao tratar da artilharia, esclarece a relao do tratado com o ensino militar.
O curto comentrio da Adio vi bastante revelador da dimenso tcnica da
influncia de Galileu, primeiro, porque faz o inventrio das utilidades mecnicas que
derivam da cclea de Arquimedes, principalmente no que diz respeito aos sifes e
bombas que atraem a gua e outros licores por aspirao (p. 63), [que] pode servir
para fazer passar fontes do p de uma montanha ou rochedo at o outro lado, para mudar o vinho e outros licores de um tonel para outro, para esvaziar as enchentes etc.
(p. 64). Depois, porque introduz um comentrio extremamente interessante que aponta
para a importncia do meio gua para o uso tcnico e experimental cientfico: assim, a
gua tomada seja como fonte de energia natural, com a qual se pode mover mquinas, tais como moinhos, seja como meio que permite o desenvolvimento de instrumentos tais como a balana hidrosttica que permite pesar na gua a densidade especfica ou peso especfico dos materiais, cuja importncia tcnica inquestionvel e
que est na base da primeira nova cincia da resistncia dos materiais de Galileu.
Os materiais possuem pesos especficos e possvel determinar em continuidade os
seus pontos de ruptura, que so, tal como suas densidades, especficos e podem ser
determinados experimentalmente.
A Adio ix uma exposio de instrumentos compostos de rodas dentadas
e de parafusos perptuos que se podem
produzir a partir das mquinas simples
de Galileu. Com efeito, como diz Mersenne, na verso (longa) que publica (cf.
figura 2):
Galileu no trata dos instrumentos
que se servem de rodas dentadas,
como so aquelas B e A que giram por
meio da manivela E, qual a roda menor A, que se chama ordinariamente
pinho, est ligada, a fim de acomodar seus dentes aos da grande roda B,
que gira sobre seu eixo C, em torno do
qual passa a corda que sustenta o peso
D (1966 [1634], p. 74).
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Figura 2. Mecanismo a engrenagens para relgios


mecnicos apresentado por Mersenne em sua edio
de 1634 na Adio IX.
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Pablo Rubn Mariconda

Entretanto, este sem dvida o lugar para lembrar que, na verso curta, Galileu
trata em captulos separados dos instrumentos compostos de rodas dentadas e do parafuso perptuo. Sem insistir demasiadamente neste ponto, apresento a figura do mecanismo complexo de rodas dentadas, discutido por Galileu na verso breve. Na figura
3, Galileu trata de um mecanismo desse tipo por meio do qual se multiplica a fora
aplicada. Vale a pena seguir sua descrio do funcionamento do mecanismo apresentado na figura, porque isso permite ver a semelhana entre as duas abordagens.

Figura 3. Diagrama de Galileu para a multiplicao e composio de rodas, descoberta


atribuda a Arquimedes. Na figura, a reconstruo feita por Drake (1958).

Tomemos primeiro o eixo ABC em torno do centro e perno D, eixo em torno do


qual passada a corda que sustenta o peso; e para girar e envolver o eixo com
menor esforo, adaptemos a roda GHF e manifesto pela natureza do eixo na
roda que a fora, com s esta roda, vem multiplicada segundo a proporo do raio
da roda FD para o raio do eixo DA. Mas se quisermos acrescentar uma outra roda,
poremos um outro eixo I, o qual girado far mover a roda GHF, qual se adaptar
os dentes [...], depois para mover o eixo I com facilidade, ele ser posto na segunda roda KL, a qual girada levar consigo o eixo I com tanto menor esforo
quanto o raio da roda KL maior que o raio do eixo I (...) (Drake, 1958, p. 283).

Ora, como se v na figura e na descrio do mecanismo por parte de Galileu, as


rodas podem ser multiplicadas o quanto se queira: mas quanto mais rodas existem
em um instrumento, mais tempo se gasta para levantar o peso ligado ao que se move
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As mecnicas de Galileu: as mquinas simples e a perspectiva tcnica moderna


Figura 4. Diagrama de Mersenne para um macaco mecnico utilizado para levantar e desvirar carroas. A figura
menor mostra o instrumento em sua caixa. A figura maior
descreve o mecanismo interno caixa, responsvel pelo
aumento da fora aplicada manivela.

mais lentamente (p. 74). Cabe, por fim, que os


instrumentos compostos aqui discutidos (figuras 2 e 3) correspondem a mecanismos bsicos
dos grandes relgios mecnicos que proliferaram na Europa a partir do sculo xiii.
Mersenne acrescenta a seguir o diagrama
de um macaco mecnico (figura 4) que serve
para desvirar carroas e charretes acidentadas
(p. 75). Novamente, o que importante na considerao est em que se se multiplica as rodas
do macaco, ele se torna to forte que poder levantar uma casa toda inteira, mas em recompensa seu efeito ser mais tardio (p. 75).
Finalmente, Mersenne chega considerao do parafuso perptuo como um
exemplo de rodas que possuem grande fora (p. 75), apresentando um dispositivo
que serve para sustentar a carga a qualquer altura que se queira. Sua descrio do funcionamento da mquina composta apresentada na figura :
EFG a roda maior. AD a rvore envolta de
filetes E que entram nos dentes dessa roda;
mas se for acrescentada a roda CB, ela redobrar a fora e a manivela L far girar a rvore
K, cujos filetes B entram nos dentes da segunda roda BC. O peso I atado corda H e se
mantm em cada grau de altura que se desejar, sem que se tenha que usar fora para parar o instrumento: bastam os filetes das rvores (Mersenne, 1966 [1534], p. 76).
Figura 5. Diagrama apresentado por Mersenne na edio
de 1634 para o efeito multiplicador da fora que se obtm
do uso do parafuso (rosca) perptuo.

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Pablo Rubn Mariconda

Como se v o interesse agora em um dispositivo de travamento capaz de sustentar uma carga a qualquer altura que se precisa fazer uso dela, o que evidentemente
muito til na arquitetura para as construes. Entretanto, aqui tambm, como dissemos anteriormente, h uma discusso correspondente na verso breve de Galileu, da
qual apresento o diagrama.
Embora mais simples que o de Mersenne e produzido com outra finalidade, o
instrumento de Galileu est composto de
uma roda dentada, montada sobre um eixo
ao qual est enrolado o fio que sustenta o
peso, e de uma rvore qual se adapta uma
rosca sem fim (parafuso perptuo). Notese que em ambos os instrumentos comparece tambm a manivela como mais um recurso para a multiplicao da fora aplicada
ao instrumento.
Finalmente, com relao Adio x,
se do ponto de vista cientfico ela bem poderia ser considerada uma curiosidade matemtica, ao tratar da utilidade do tringulo retngulo para a mecnica, ela adquire
maior significado quando tomada como regra tcnica dirigida ao mecnico prtico (cf.
Mersenne, 1966 [1634], p. 77-8).
Figura 6. Diagrama para o parafuso perptuo da
Cabe um ltimo comentrio como
verso breve de As mecnicas de Galileu, tal como
concluso desta apresentao da recepo
reconstrudo por Drake (1958).
tcnica de As mecnicas de Galileu na verso de 1634 de Mersenne. Tomando o conjunto dos comentrios tcnicos de Mersenne,
percebe-se que ele apresenta um amplo leque de instrumentos para as mais diversas
tarefas e utilidades. Pode-se citar, de modo relevante, utenslios tais como a faca (a
partir da cunha), a grua e o guindaste (a partir do cabrestante), os sifes e as bombas (a
partir da cclea de Arquimedes), o relgio a engrenagens e o macaco mecnico (a partir de rodas e rvores dentadas), o instrumento de travamento para sustentao do peso
(a partir do parafuso perptuo). Tudo isso deixa evidente a dimenso tcnica e o alcance prtico do texto de Galileu na difuso que Mersenne lhe d.

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As mecnicas de Galileu: as mquinas simples e a perspectiva tcnica moderna

2.2 A recepo cientfica de As mecnicas em Mersenne e Descartes


A recepo cientfica, propriamente terica, do trabalho de Galileu mais difcil de
avaliar e , em grande medida, externa ou transcende ao tratado sobre as mquinas
simples, porque envolve, alm do conjunto das investigaes mecnicas de Galileu,
principalmente sua exposio final, mais sistemtica, nos Discorsi, que seriam publicados quatro anos depois, a difcil vinculao com a astronomia e a cosmologia do Dilogo sobre os dois mximos sistemas do mundo. Assim, a recepo cientfica ser muito
brevemente esboada aqui, limitando-se a exposio estritamente recepo terica
do tratado sobre as mquinas.
No que diz respeito recepo cientfica do tratado por parte de Mersenne, existem basicamente trs dificuldades que desafiam a apreciao da originalidade e alcance do tratamento que Galileu d aos instrumentos simples.
Em primeiro lugar, Mersenne continua fazendo referncia tradio das Questes mecnicas de Aristteles de reportar ao crculo as questes de equilbrio e o princpio das velocidades virtuais, sem perceber que o tratamento galileano, em termos de
momento das foras, operava uma ruptura com essa tradio. Assim, quando, nos comentrios tericos das Adies, Mersenne introduz diagramas circulares, produzindo
uma prova no estilo aristotlico, ele est interpretando o princpio das velocidades virtuais dentro de um quadro conceitual, no qual esse princpio decorre das propriedades
geomtricas do crculo, mas o tratamento de Galileu, em termos de momentos dos pesos envolvidos, j se move em outro quadro conceitual, no qual o princpio das velocidades virtuais decorre do estabelecimento das relaes entre as grandezas fsicas envolvidas, a saber, fora, espao, tempo, velocidade, e supe a idia inercial de que um mnimo
incremento diferencial de peso ou fora suficiente para que haja o rompimento da
condio de repouso e o corpo se ponha em movimento. Trata-se, portanto, de dois
quadros conceituais diferentes que, embora concordantes quanto prioridade da matemtica, apontam para maneiras diferentes de entender a matematizao da fsica.
Em segundo lugar, Mersenne no consegue apreciar totalmente a diferena entre o tratamento de Guidobaldo Del Monte e o de Galileu, no que se refere introduo
do tempo e, consequentemente, da velocidade nas consideraes mecnicas sobre as
mquinas; ora, a introduo do tempo e a considerao dos mnimos momentos na
produo do movimento so responsveis pelo tratamento dinmico que Galileu d s
questes de esttica e envolve, neste nvel, uma outra concepo de movimento.
Isso conduz terceira dificuldade, mais propriamente matemtica, da recepo
cientfica de Galileu, no apenas no crculo de Mersenne, mas nos crculos cientficos
da poca, que est ligada a entender o incremento de velocidade como tendo que pas-

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sar por todos os infinitos graus de velocidade que existem entre o repouso e qualquer
velocidade dada. Encontram-se aqui as dificuldades ligadas ao desenvolvimento da
matemtica infinitesimal necessria para o entendimento galileano do princpio das
velocidades virtuais e tambm para o desenvolvimento da cincia da resistncia dos
materiais na Segunda Jornada dos Discorsi de 1638.
Bastante mais complexa e indireta a recepo cientfica, em particular, do texto sobre as mquinas, por parte de Ren Descartes. Pode-se dizer que o conjunto dos
textos de Descartes que podem conduzir a uma apreciao dessa recepo est composto por dois grupos. No primeiro grupo, podemos colocar os dois textos epistolares
que Descartes escreveu sobre as mquinas simples: a resposta de 5 de outubro de 1637
carta de Constantin Huygens de 8 de setembro de 1637 (cf. AT, 1, p. 395); e a carta a
Mersenne de 13 de julho de 1638. No segundo grupo, duas outras cartas, ambas
endereadas a Mersenne, de 11 de outubro e 15 de novembro de 1638, nas quais Descartes faz referncia direta a Galileu, comentando suas obras, e que, portanto, atestam
que s entre novembro e dezembro de 1638, Descartes toma conhecimento do tratado
de Galileu.
O primeiro grupo relevante, porque Descartes escreve sobre o mesmo assunto
que Galileu, trs anos aps a publicao em francs do tratado sobre as mquinas. Alm
disso, a carta de Huygens que deflagra, por assim dizer, a escrita cartesiana, faz referncia direta a Galileu:
Se, entretanto, possus a ocasio de alguma diverso entre o profundo estudo que
imagino vos ocupar agora, eu vos rogo saber que h muito tempo tenho inveja
daquele gentil homem, em favor do qual, em outra ocasio, escrevestes o Tratado
de msica, e pode ser que [...] me favoreais com um tratado de trs folhas sobre
o assunto dos fundamentos da mecnica e os 4 ou 5 instrumentos que a se demonstram, libra, vectis, trocleon etc. (AT, 1, p. 396).

Esta primeira parte do pedido clara: Constantin Huygens faz um pedido explcito a Descartes, para que este escreva um Tratado de mecnica de apenas trs folhas
em seu favor, isto dedicado a Huygens. por isso que Descartes, em sua resposta
publicada aqui, diz no querer deixar de enviar o escrito como adendo carta uma vez
que no me pedistes mais do que trs folhas (AT, 1, p. 435). Mas Huygens continua,
como reforo para seu pedido e, sem dvida, ele sabe bem que, para emular Descartes,
para interess-lo em tratar do assunto, nada melhor que confront-lo a dois reconhecidos autores no mbito das investigaes mecnicas, de quem se alega serem confusos:

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Vi outrora o que Guido Ubaldo escreveu a propsito e, depois, Galileu, traduzido
por Mersenne, mas um e outro com pouca satisfao, imaginando que essas pessoas no fazem seno envolver de superfluidades obscuras uma coisa que me asseguro que compreendeis em duas ou trs posies, no existindo nada neles, a
meu ver, que se sustenta de uma maneira to clara e necessria (AT, 1, p. 396-7).

Mas, com efeito, ter mesmo Huygens lido o tratado de Galileu? Porque suas
afirmaes no permitem entender muito bem quais so exatamente as superfluidades obscuras que se encontram em Galileu, de modo que nada nele se sustentaria clara e necessariamente.8 A resposta de Descartes, como se pode comprovar, no faz qualquer meno a Galileu e no parece estar respondendo a qualquer ponto especfico do
tratado publicado por Mersenne, trs anos antes. Trata-se, para Descartes, to somente de escrever um pequeno tratado sobre os fundamentos das mecnicas e algumas
aplicaes simples de somente trs pginas em favor de Constantin Huygens. A leitura do tratado de Descartes mostra, com efeito, que at este ponto ele no leu o tratado
de Galileu.
O mesmo se depreende da carta a Mersenne de 13 de julho de 1638, pois ela se
dedica inteiramente a resolver uma questo central da concepo mecnica de Descartes, a de saber se um corpo grave aumenta sua gravidade medida que se aproxima
do centro e se, no centro, ele pesa mais ou menos. No seio dessa discusso, Descartes
apresenta trs exemplos mecnicos: a polia, o plano inclinado e a alavanca, para explicar melhor a diferena que ele estabelece entre gravidade absoluta e relativa (cf. AT, 2,
p. 229). Mas novamente essa discusso no tem qualquer relao com o texto de Galileu.
As exposies mecnicas dos instrumentos servem aqui ao propsito de esclarecer a
distino que fundamental para a concepo cartesiana da gravidade.
O segundo grupo de documentos comprova a leitura tardia de Descartes, o que,
alm do mais, no surpreendente, pois, como diz Rochot, no se deve esquecer
que Descartes jamais tem pressa de ler o que vem de outrem mesmo de Galileu!
(Mersenne, 1996 [1634], p. 10, n. 2). Assim, na clebre carta de 11 de outubro de 1638,
Descartes apresenta a Mersenne sua avaliao bastante negativa dos Discorsi, que
acabavam de ser publicados em Leyden (cf. AT, 2, p. 380-8), que se conclui com a seguinte considerao:
Eu passo aos artigos de vossa carta [...] e primeiramente, no que se refere a Galileu,
eu vos direi que eu jamais o vi, nem tive nenhuma comunicao com ele e que,
8 Quanto a essa avaliao que Huygens faz de As mecnicas e o resultado da emulao, o leitor pode avaliar por si
mesmo nos dois documentos cientficos publicados neste nmero.

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por consequncia, eu no poderia ter emprestado nada dele. Tampouco vejo


em seus livros o que faa inveja, nem quase nada que eu quisesse ter como meu
(AT, 2, p. 388-9).9

Esta passagem tomada por Paul Tannery (cf. AT, 10, p. 573 ss.) como significando que Descartes no havia lido at esse momento nada de Galileu, alm dos Discorsi,
do qual trata na carta. Mas Descartes est claramente falando da pessoa de Galileu;
quanto aos livros, no afirma nem que os leu nem que no os leu. Afirma sim que no
v nada de importante nos escritos de Galileu, o que pode significar antes uma justificativa para o desinteresse em ler os livros, do que o resultado de uma avaliao aps a
leitura. De qualquer modo, o exame detalhado de todos os comentrios posteriores
nessa carta mostra que Descartes se atm aos Discorsi e que parece desconhecer, at
essa data, As mecnicas de Galileu.
Muito mais significativa, entretanto, a passagem da carta a Mersenne de 15 de
novembro de 1638, na qual Descartes talvez faa a nica referncia explcita ao texto de
Galileu publicado por Mersenne em 1634 nos seguintes termos:
Quanto ao escrito de Galileu relativo balana e alavanca, ele explica muito bem
quod ita fit (o que ela faz), mas no cur ita fit (por que ela faz), como fao em meu
Princpio. E para aqueles que dizem que eu devia considerar a velocidade, como
Galileu, antes que o espao, para dar conta das mquinas, eu creio, entre ns, que
so pessoas que falam por fantasia, sem entender nada nesta matria. E ainda
que seja evidente que necessrio mais fora para levantar um corpo muito rapidamente, que para elev-lo lentamente, , entretanto, uma pura imaginao dizer que a fora deve ser exatamente dupla para dobrar a velocidade e bem fcil
provar o contrrio (AT, 2, p. 433-4).

A passagem aponta significativamente para duas dificuldades de ordem terica


que Descartes v em As mecnicas. Em primeiro lugar, Descartes aponta uma clara diferena de perspectiva. Enquanto Galileu adota a perspectiva quod ita fit (o que ela faz)
de descrever a operao mecnica da mquina, Descartes afirma adotar a perspectiva
9 Descartes continua seu comentrio do seguinte modo: O melhor o que ele tem de msica, mas aqueles que me
conhecem podem acreditar que ele o obteve de mim, antes que eu dele: pois escrevi quase o mesmo faz 19 anos,
tempo no qual no tinha estado na Itlia, e dei meu escrito ao senhor Beecman que, como sabeis, desfila escrevendo
para c e para l, como se a coisa fosse sua (AT, 2, p. 389). Descartes est obviamente sugerindo que Galileu teria
emprestado dele o que diz a respeito de msica; entretanto, as investigaes sobre a msica e os experimentos de
tenso das cordas fazem parte da arqueologia galileana, uma vez que pertencem a sua infncia e a sua formao no
seio da famlia: seu pai e seu irmo eram msicos.

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As mecnicas de Galileu: as mquinas simples e a perspectiva tcnica moderna

cur ita fit (por que ela faz) de explicar a causa de sua operao mecnica. A dificuldade e
diferena aqui quanto concepo de abordagem dinmica: Galileu parece trabalhar
em uma perspectiva dinmica fenomenolgica, enquanto Descartes trabalha em uma
perspectiva dinmica explicativa e, por isso, a discusso dos trs instrumentos na carta de 13 de julho de 1638 est imersa na discusso sobre a ao da gravidade; por isso
tambm a perspectiva de Galileu parece a Descartes construir sem fundamentos.
Em segundo lugar, de modo bastante direto, Descartes se refere velocidade.
Entretanto, neste caso, ele ignora primeiramente a verdadeira divergncia que diz respeito introduo de consideraes temporais na esttica ou, de modo mais geral,
introduo do tempo como grandeza fsica a ser considerada nas questes mecnicas
de levantamento e sustentao de pesos e cargas, porque, sem isso, no se pode falar
em velocidade, que supe uma relao entre a distncia e o tempo. Entretanto, isso s
revela que parte da resistncia cientfica ao tratado de Galileu consiste na discordncia
quanto ao tratamento dinmico dado por Galileu a questes de esttica ou a sua formulao infinitesimal do princpio das velocidades virtuais. Alm disso, o que Descartes
afirma seguir-se, ou seja, que a fora deve ser dupla para dobrar a velocidade, no se
encontra em Galileu, e mostra agora que ele no leu com ateno, pois no essa a
implicao da admisso do tempo como grandeza fsica, mas fundamentalmente, como
veremos a seguir, uma modificao, do ponto de vista tcnico, na concepo de mquina, que a torna apta avaliao quantitativa com a introduo da idia de rendimento da
mquina, o que do ponto de vista cientfico representa uma aproximao ao conceito
de trabalho.
A outra parte da resistncia cientfica de Descartes prende-se ausncia de uma
teoria geral da gravidade em Galileu, que se recusa a especular sobre a causa da gravidade, a qual enfrentada por Descartes, resultando em uma concepo completamente diferente de centro de gravidade. Como esta discusso depende dos conceitos definidos no tratado, ser abordada mais adiante na parte 3.1.2.
Finalmente, preciso lembrar que o tratado sobre as mquinas, em virtude da
data de composio (mesmo utilizando a data mais tardia de 1602), a expresso de
uma etapa do trabalho cientfico na qual Galileu no havia ainda resolvido o problema
da acelerao da queda livre, ou seja, o problema de saber com qual proporo cresce a
velocidade de um corpo que se deixa cair livremente. Ora, o texto de Galileu contm,
portanto, uma limitao cientfica que a de no considerar que o movimento de queda do corpo acelerado e tratar todos os movimentos como sendo uniformes ou feitos
a velocidades constantes.

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3 A teoria da mquina simples no tratado de Galileu


Para apreciar o alcance de As mecnicas isto , sua contribuio cientfica e tcnica
preciso, ainda que breve e esquematicamente, discorrer sobre a estrutura que preside a argumentao e o desenvolvimento galileanos.
3.1 A estrutura geral do tratado sobre as mquinas
Do ponto de vista da estrutura geral da argumentao empregada por Galileu, pode-se
considerar que As mecnicas esto compostas de quatro partes. O tratado comea [155]
a [159] com uma discusso introdutria sobre a utilidade das mquinas, na qual se
pode apreciar a crtica de Galileu concepo tradicional e sua verso da concepo
moderna de mquina. Procede, a seguir [159] a [165] , fundamentao terica
(fsico-geomtrica) dos instrumentos mecnicos, com a formulao das definies de
gravidade, momento e centro de gravidade, e de trs suposies, por meio das quais
formula o princpio mecnico geral da proporcionalidade inversa entre o peso e a distncia de suspenso. Prov, nas advertncias [163] a [165] , esse princpio de uma
interpretao dinmica em termos de velocidades virtuais. As duas partes seguintes
dedicam-se a desenvolver as consequncias instrumentais (as aplicaes) do princpio da proporcionalidade inversa entre peso e distncia segundo uma estratgia expositiva que consiste em apresentar a divisa instrumental bsica geradora do que se pode
chamar de famlias instrumentais. A terceira parte [165] a [178] , que ocupa trs
captulos, desenvolve a famlia instrumental cujo princpio se encontra na equivalncia entre o funcionamento da balana de braos desiguais e da alavanca, discorrendo
sobre as prprias balana de braos desiguais (mais conhecida como balana romana)
e alavanca e, depois, o funcionamento dos instrumentos que dependem da alavanca
perptua, como so a roda, o cabrestante (guindaste), a roldana e a talha. A quarta parte [178] a [189] apresenta o princpio instrumental do plano inclinado e a famlia
de instrumentos que lhe esto ligados: o parafuso, a cclea de Arquimedes. Por fim, o
ltimo captulo sobre a fora de percusso constitui uma espcie de adendo, em que
Galileu tenta explicar a operao do martelo.
3.1.1 A introduo de Galileu e a concepo moderna de mquina
Como logo na parte introdutria do tratado, Galileu marca seu afastamento com relao
concepo de mquina presente nas Questes mecnicas de Aristteles, convm considerar, ainda que brevemente, a concepo tradicional de mquina exposta nesse tex584

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As mecnicas de Galileu: as mquinas simples e a perspectiva tcnica moderna

to pseudo-aristotlico, de modo a ressaltar a originalidade da concepo articulada por


Galileu. E, com efeito, as Questes mecnicas iniciam discorrendo sobre o surpreendente
das operaes mecnicas, uma vez que podemos ser surpreendidos por duas coisas:
(...) primeiramente, pelas coisas que acontecem segundo a natureza, mas das quais
no conhecemos a causa e, secundariamente, por aquelas que so produzidas pela
arte a despeito da natureza para o benefcio da humanidade. A natureza frequentemente opera contrariamente ao interesse humano, pois ela sempre segue o
mesmo curso sem desvio, enquanto o interesse humano est sempre mudando.
Quando, portanto, temos que fazer algo contrrio natureza, a dificuldade disso
causa-nos perplexidade e a arte deve ser chamada em nossa ajuda. O tipo de arte
que nos ajuda em tais perplexidades chamamos habilidade mecnica. (...) Exemplos disso so aqueles casos nos quais o menor prevalece sobre o maior e a fora
de menor potncia motiva prevalece sobre a maior, e onde foras de menor potncia motiva movem grandes pesos com efeito, praticamente todos aqueles
problemas que chamamos problemas mecnicos (Mech, 84710-25).

Aristteles concebe a mquina como um expediente, pelo qual resolvemos o surpreendente da dificuldade de uma situao contrria natureza; um expediente com o
qual conseguimos, de certo modo, ludibriar a natureza, engan-la. Acontece que a concepo de mquina de Aristteles est profundamente enraizada no sentido originrio
do termo mquina, que deriva do termo grego mechane, indicando originalmente o resultado de uma ao conduzida com particular eficcia e que , por si mesma, surpreendente. Alm disso, a mechane, enquanto ligada ao, fruto de um tipo de inteligncia
aguda e perspicaz, que se vale de meios no usuais, no comuns, at contra a natureza
(como na citao acima), encontrados com sagacidade e intuio, para conseguir um
efeito no previsvel (como o curso do interesse humano). Ora, essa qualidade intelectual esse tipo de inteligncia tem seu campo de atuao e aplicao nas atividades
prticas (na caa, na pesca, na agricultura, na criao de animais, na atividade poltica
e, de modo sempre decisivo, na guerra). Trata-se do que os gregos chamavam metis:
uma capacidade intelectual (humana), pela qual, na impossibilidade de usar meios
habituais ou imediatamente evidentes para resolver um problema prtico, encontra
com sua engenhosidade expedientes (mechanai) por meio dos quais transforma uma
situao desfavorvel em favorvel (cf. Micheli, 1995).
Desta acepo primria derivam dois outros sentidos, que tambm esto presentes na citao de Aristteles: no sentido positivo, mechane simplesmente o meio,
o instrumento, a mquina pura e simplesmente; e, tambm, o ato de construir objetos materiais com funes particulares, que servem para facilitar a atividade humana.
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Por outro lado, em sentido derivado negativo, mechane significa expediente, no sentido
de trama, ardil ou, pura e simplesmente, maquinao, com o que se procura enganar
um oponente ou adversrio ou tornar favorvel uma situao desfavorvel. De qualquer modo, nesta acepo negativa que se assenta a idia de que as mquinas so
expedientes inventados por certo tipo especfico de habilidade e inteligncia , que
permitem enganar a natureza.
A concepo de Galileu, como veremos, bem diferente. Galileu considera que,
para tratar da utilidade das mquinas, preciso comear afastando essa concepo enganada e enganosa de mquina, que est baseada na falsa crena de poder com pouca
fora mover e levantar grandssimos pesos, enganando, de certo modo, com suas mquinas a natureza [155]. Para mostrar que no se engana a natureza, Galileu apresenta
quatro variveis envolvidas na situao mecnica em que uma fora pequena levanta
um grande peso e que importante levar em considerao: (1) o peso a transferir, (2) a
fora ou potncia para mov-lo, (3) a distncia pela qual se deve mover o peso, (4) o
tempo, no qual tal mudana deve ser feita.
Destes elementos, o mais significativo , sem dvida, a introduo do tempo como
varivel a ser considerada na situao mecnica em questo. De imediato, a introduo
do tempo permite levar em considerao a velocidade em que se faz a operao instrumental, pois, como diz Galileu, o tempo retorna na prpria coisa com a presteza e
velocidade do movimento, determinando-se que mais veloz que outro aquele movimento que em menor tempo passa por distncia igual [156]. Considerar o tempo e,
consequentemente, a velocidade como parte da situao um claro indcio de que
Galileu dar um tratamento dinmico s questes normalmente consideradas como
de equilbrio, ou repouso, e, portanto, estticas.10
Mas no s isso, porque a introduo do tempo responsvel tambm pela eliminao do surpreendente da situao, pois, como mostra Galileu, existe uma relao
de proporcionalidade inversa entre a fora empregada para deslocar um dado peso por
uma dada distncia e o tempo para faz-lo, de modo que no se pode diminuir a fora
sem aumentar o tempo, nem diminuir o tempo sem aumentar a fora. Portanto, nada
h de surpreendente que uma mquina permita com pequena fora levantar grandes
pesos, pois o far percorrendo uma distncia tanto maior, ou em um tempo tanto maior
ou tanto mais lentamente, quanto menor for a fora empregada. No h, portanto, milagre algum no funcionamento das mquinas e a natureza no enganada; muito ao
10 A introduo do tempo como grandeza fsica a ser levada em considerao na situao responsvel tambm pela
diferena entre a abordagem dinmica de Galileu e a abordagem esttica de seu protetor Guidobaldo del Monte, que
se expressa justamente na negativa deste ltimo em aceitar a introduo do tempo como elemento constitutivo de
uma situao esttica.

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As mecnicas de Galileu: as mquinas simples e a perspectiva tcnica moderna

contrrio, as mquinas obedecem certas regularidades fsicas perfeitamente compreensveis para o ser humano. Assim, precisamente porque existe uma lei de proporcionalidade inversa entre a fora e o tempo que deixa de existir o surpreendente e qualquer atributo mgico das mquinas, que permitiria com elas enganar a natureza.
Alm disso, tampouco desprezvel a diferena causada por essa racionalizao
da imagem de mquina quanto ao tipo de inteligncia necessria para a resoluo dos
problemas mecnicos, porque as mquinas, que antes se atribuam a um tipo especfico de inteligncia, so agora tomadas como objeto de cincia demonstrativa e racional,
de modo a constituir-se em um corpo sistemtico de conhecimentos aptos instruo.
O resultado , de certo modo, que esperteza e intuio so substitudas por treinamento e instruo baseados em procedimentos repetveis racionalmente estabelecidos.
Afastada a concepo de que as mquinas so expedientes para enganar a natureza e considerando que toda situao mecnica est presa a essa relao de mtua dependncia entre fora e tempo, de modo que o que se ganha em uma perde-se no outro, Galileu passa a considerar trs utilidades das mquinas.
A primeira utilidade da mquina , ento, que ocorre muitas vezes que, sendo
escassa a fora, mas no o tempo, ocorre-nos mover grandes pesos todos unidamente
[157] para o que utilizamos a mquina, lembrando sempre que se pode fazer o mesmo,
dividindo o peso em partes e transportando cada uma dessas partes separadamente.
A segunda utilidade das mquinas depende do lugar onde deve ser feita a operao, de modo que a utilidade das mquinas decorre do fato de que se pode adapt-la
situao. Assim, utilizamos bombas para secar os pores dos navios, no porque elas
tenham o efeito surpreendente de mover maior quantidade de gua que faramos utilizando um balde, mas porque a bomba se adapta aos pequenos cantos angulados enquanto o balde, nesses lugares, no pode ser usado.
Finalmente, a terceira utilidade diz respeito fora motriz ou, como diz Galileu
[158], ao movente, porque as mquinas no meio ou sistema tcnico de Galileu podem ser movidas por trs tipos de fora: por fora inanimada, como o curso de um rio
ou o vento, ou por fora animada, seja animal (cavalo, boi etc.) ou humana. As consideraes a este respeito so relevantes na nova imagem de mquina, dizem respeito ao
dispndio (spesa), pois so relativas ao que seria necessrio manuteno da pujana
humana, como quando, para mover os moinhos, servimo-nos do curso de um rio ou da
fora de um cavalo para fazer aquele efeito para o qual no bastaria o poder de quatro ou
seis homens [158].
Como se v, na concepo moderna de mquina, a questo da utilizao das foras motrizes naturais em proveito do homem no est ligada a qualquer considerao
qualitativa sobre o efeito surpreendente ou milagroso das mquinas, mas liga-se simplesmente a uma questo de dispndio: na medida em que as mquinas permitem usar
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as foras naturais, seu dispndio menor e, por isso, as utilizamos. Evidentemente,


nesta concepo, ao invs da mquina ser avaliada e prezada por sua qualidade surpreendente de superao da natureza, ela vista da perspectiva quantitativa que considera
sua eficcia, no como resultado de um artifcio que engana a natureza, mas em termos
quantitativos de dispndio e de rendimento.11
significativo que Galileu encerre sua introduo chamando a ateno de que o
engenheiro deve ater-se s possibilidades, deve trabalhar no terreno do possvel, respeitando aquele curso sem desvio da natureza, ao qual se refere Aristteles, para do
seu conhecimento extrair as aplicaes possveis e as explicaes do funcionamento
eficaz das mquinas. por isso tambm que o engenheiro precisa saber a natureza dos
instrumentos mecnicos e suas propriedades, para, reconhecidas as impossibilidades, poder fazer o melhor e mais adequado uso dos instrumentos dentro do que permitido pela natureza.
3.1.2 Os fundamentos fsico-matemticos da teoria demonstrativa de Galileu
Uma vez estabelecido que as mquinas so objeto de conhecimento racional e que nada
de extraordinrio h nelas que justifique outro tratamento diferente do racional, Galileu
passa sistematizao demonstrativa (dedutiva) das mquinas simples, propondo trs
definies e trs suposies (hipteses) a partir das quais se demonstram as causas do
funcionamento e as verdadeiras demonstraes das propriedades de todos os instrumentos mecnicos [159]. No qualquer sistematizao que Galileu apresenta, mas
uma sistematizao completa: pretende que todos os instrumentos mecnicos esto concernidos nessa sistematizao demonstrativa. Esta considerao se revelar importante mais adiante para a hiptese defendida aqui de que Galileu apresenta, na verdade, dois princpios instrumentais a alavanca e o plano inclinado para explicar o
funcionamento de todos os instrumentos mecnicos.
O conjunto das trs definies significativo. Galileu inicia com a definio de
gravidade como sendo
a propenso de mover-se naturalmente para baixo, (...) causada, nos corpos slidos, pela maior ou menor quantidade de matria, da qual so constitudos [159].

Nesta definio, Galileu parece, por um lado, estar fazendo referncia gravidade especfica (peso especfico); entretanto, como restringe sua definio aos corpos

11 Voltarei a essa questo na discusso final sobre o alcance de As mecnicas.

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slidos,12 pode-se interpretar a definio de gravidade dada aqui como expresso de


um conceito que se aproxima da definio newtoniana de massa como quantidade de
matria de um corpo. Deve-se aqui notar que Galileu no possui uma teoria geral da
gravidade, como o caso de Descartes. Ao contrrio deste ltimo, Galileu abandona
conscientemente a procura da causa da gravidade e concentra-se na configurao
cinemtica resultante da constatao emprica de que todos os corpos apresentam uma
tendncia de dirigir-se para o centro da Terra. Esta estratgia de investigao est
claramente presente em As mecnicas e explicitamente afirmada nos Discorsi de
1638. Assim, mesmo 36 anos mais tarde, Galileu continuar considerando que no vale
a pena
a investigao da causa da acelerao do movimento natural, a respeito da qual
vrios filsofos apresentaram diferentes opinies, reduzindo-a alguns aproximao do centro; outros, reduo progressiva das partes do meio que restam
ser atravessadas; outros, ainda, a certa extruso do meio ambiente (...). Estas fantasias e muitas outras conviria serem examinadas e resolvidas com pouco proveito (Galilei, 1933 [1638], p. 202).

Da perspectiva da estratgia adotada por Galileu, trata-se antes de investigar e


demonstrar, diante do fato bvio de que todos os corpos caem em direo ao centro
da Terra, as propriedades cinemticas do movimento acelerado natural dos corpos.
Assim, feita a suposio dinmica, investiga-se o fato da queda acelerada, qualquer
que seja a causa da gravidade, ou seja, qualquer que seja a causa pela qual os corpos so
obrigados a dirigir-se para o centro da Terra.
Por outro lado, a estratgia adotada em As mecnicas est claramente em linha de
continuidade com as primeiras realizaes de Galileu as quais consistiram exatamente
em investigar matematicamente, no binio 1587-1588, questes relativas determinao do centro de gravidade dos slidos (que so bsicas para a terceira definio)
e em investigar experimentalmente na verdade, realizar a operao experimental
fundamental de medir , por meio da balana hidrosttica (1586), o peso especfico
dos materiais.
Galileu formula sua segunda definio, na qual o momento definido como:
a propenso de ir para baixo, causada no tanto pela gravidade do mvel, quanto
pela disposio que possuem entre si os diferentes corpos graves [159].

12 A excluso dos lquidos aponta para uma concepo de mquina como composta de corpos rgidos.

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Como mostra Clavelin (1996, p. 160-1), Galileu est explicita e corretamente


definindo a noo de momento esttico; pelo menos nesta acepo que decorre imediatamente da definio e que consiste em considerar que o momento dado pelo produto entre o peso e a distncia. esta acepo de momento que estar implicada mais
adiante na descrio das mquinas simples.
Entretanto, podem-se encontrar no tratado outras duas acepes de momento,
que tambm so frequentes em textos posteriores de Galileu: a primeira acepo toma
momento como sendo o produto do peso de um corpo pela velocidade virtual de seu
deslocamento; na segunda acepo, ligada anlise do plano inclinado, o momento
representa em si mesmo o aumento ou diminuio de intensidade que sofre, sobre
o plano inclinado, a tendncia de um grave a mover-se para baixo (Clavelin, 1996,
p. 161). De qualquer modo, estas duas acepes no possuem, no tratado das mquinas, funo demonstrativa ou explicativa.
O momento esttico depende, portanto, do agregado de corpos e das relaes
que eles mantm entre si, constituindo-se pela combinao de gravidade e distncia,
de modo que um peso pequeno a grande distncia do fulcro de uma balana equilibra
um peso grande a pequena distncia.
Finalmente, o centro de gravidade de um corpo grave aquele ponto em torno do
qual consistem partes de igual momento [159], de modo que, se o corpo for suspenso
por esse ponto, permanecer em equilbrio ou repouso. Galileu alerta tambm que
por esse ponto que passa a linha reta pela qual os corpos graves descem em direo ao
centro da Terra.
Convm aqui retornar dificuldade cientfica concernente gravidade, que afirmamos impedir Descartes de aceitar o tratamento dado por Galileu. fcil mostrar agora
que Descartes no pode aceitar a definio acima de centro de gravidade. Com efeito,
segundo sua teoria da gravidade, quanto mais um corpo est afastado do centro da Terra,
menos pesado ele e, quanto mais prximo do centro da Terra, mais pesado.
Donde se segue, como diz Descartes, que (...) entre as partes iguais de um mesmo corpo, as mais altas pesam tanto menos que as mais baixas, quanto so mais
afastadas do centro da Terra, de modo que o centro de gravidade no pode ser um
centro imvel em nenhum corpo, ainda que seja esfrico (AT, 2, p. 228).

Para Galileu, ao contrrio, o centro de gravidade de cada corpo nico e inamovvel e, como veremos, isso importante para a idealizao da situao experimental
que Galileu far a seguir e que uma das marcas de seu estilo de fazer cincia.
Uma vez definidos gravidade, momento e centro de gravidade, Galileu formula,
em [160], as trs seguintes suposies:
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(1) o movimento para baixo de um corpo percorre a linha reta que vai do
centro de gravidade do corpo ao centro de gravidade comum, ou seja, o
centro da Terra;
(2) reduo do corpo fsico ao centro de gravidade, de modo que o mpeto,
seu peso e o momento desse corpo possam ser atribudos a esse ponto;
(3) o centro de gravidade de dois corpos igualmente graves encontra-se
no meio da linha reta que une os centros de gravidade desses corpos.
Um rpido exame das suposies revela a centralidade do conceito de centro de
gravidade para a idealizao geomtrica das questes relativas esttica e s mquinas.
A idealizao operada pela segunda suposio fundamental para a geometrizao do
espao e das propriedades fsicas das mquinas. Os corpos fsicos podem ser considerados, para efeito da sistematizao dedutiva, como pontos materiais dotados de
massa e momento. Isso permite tambm, na terceira suposio, traar precisamente,
isto , como construo geomtrica, a linha reta que une os dois pontos que representam os centros de gravidade dos corpos em questo.
Dadas as definies e postas as suposies, Galileu formula, utilizando seus prprios termos,
um princpio (...) de boa parte dos instrumentos mecnicos, demonstrando como
pesos desiguais pendentes de distncias desiguais pesaro igualmente, sempre
que ditas distncias tenham proporo inversa daquela que tm os pesos [161].

A primeira coisa a observar que Galileu se refere ao princpio que apresenta


como sendo um princpio de boa parte dos instrumentos mecnicos, quando vimos
acima que sua teoria pretende ser completa, de modo que isso parece ser uma indicao de que h outro princpio instrumental envolvido, a saber, o do plano inclinado,
que ser, entretanto, introduzido na quarta parte do texto, a partir do captulo sobre o
parafuso. Note-se, alm disso, que o princpio que se acaba de enunciar pode ser entendido como princpio do funcionamento da alavanca.
Na demonstrao que apresenta [161]-[162] , Galileu pretende no apenas
ter demonstrado ser verdadeiro o princpio da proporcionalidade inversa entre peso e
distncia ou princpio da alavanca, mas tambm a equivalncia entre este princpio e o
princpio da balana, isto , que o mesmo suspender pesos desiguais a distncias de
propores inversas, que pesos iguais a distncias iguais [161].
Cabe aqui fazer dois comentrios. O primeiro diz respeito ao sentido de demonstrao empregado por Galileu neste contexto de exposio do princpio da alavanca, que significa ilustrar, mostrar, e algumas vezes confirmar experimentalmente o
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princpio exposto. Ora, esse procedimento faz parte do estilo de exposio cientfica
que Galileu continuar a empregar mais tarde nos Discorsi (cf. Mariconda & Vasconcelos, 2006, p. 210-26). Esse estilo consiste basicamente em apresentar o princpio de
uma teoria e depois um experimento bsico que confirma o princpio. O segundo comentrio visa chamar a ateno para a importncia instrumental da equivalncia entre
a alavanca e a balana.
Nas Advertncias [163]-[165] que seguem a exposio do princpio da alavanca,
Galileu introduz duas consideraes. A segunda, menos importante teoricamente, tem
relevncia prtica, porque visa a determinar de que maneira devem ser medidas as
distncias a que se refere o princpio e chega seguinte regra prtica: que as distncias
sejam medidas com linhas, que caiam em ngulos retos sobre aquelas nas quais os graves esto pendentes, e sobre as quais se moveriam quando descessem livremente [165].
A primeira advertncia, entretanto, diz respeito ao efeito da velocidade e extremamente importante, pois acaba provendo o princpio da proporcionalidade inversa de uma interpretao que torna possvel entend-lo em termos de deslocamentos virtuais em um quadro que j se apresenta, de certo modo, como inercial. Com efeito,
Galileu inicia a advertncia anunciando a confirmao do princpio por meio de outra
congruncia, que consiste em considerar a situao experimental de uma balana na
qual pesos diferentes esto equilibrados a distncias inversamente proporcionais aos
pesos. Nessa situao, se a um deles fosse acrescentado um mnimo momento de gravidade [163], isso seria suficiente para fazer a balana mover-se, deslocando-se para
baixo o peso que recebeu o acrscimo insensvel e para cima o outro. Ora, se para mover o peso suficiente acrescentar-lhe uma mnima gravidade, por isso, sem levar em
conta esse [peso] insensvel, no haver diferena entre poder um peso sustentar outro e poder mov-lo [164]. Galileu afirma, portanto, existir uma indistinguibilidade
entre equilbrio (repouso) e movimento, de modo que uma mnima alterao na situao suficiente para colocar os corpos em movimento.
O argumento de Galileu e sua afirmao da indistinguibilidade entre repouso e
movimento mostram que ele j os considera como estados, nos moldes da concepo
relativista do Dilogo, de modo que, nesta advertncia, Galileu mostra ter completado
a primeira etapa rumo concepo relativista do movimento, que consiste na superao da dicotomia aristotlica entre repouso como estado e movimento como processo
(cf. Mariconda & Vasconcelos, 2006, p. 138-9).13 Mas h no nosso tratado evidncias
mais concretas de que Galileu j se move no interior de um quadro amplamente inercial.
13Certamente este o lugar para lembrar que As mecnicas tiveram seu desenvolvimento interrompido em 1602
e, portanto, no se beneficiaram da descoberta, em 1604, de que a velocidade de queda natural cresce proporcionalmente ao quadrado dos tempos; o que obrigaria a alterar, por exemplo, a considerao, que se mantm por toda

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Talvez em virtude de uma dificuldade interna de exposio e muito provavelmente


at de desenvolvimento da teoria, Galileu no parece ter resolvido a questo de mostrar a equivalncia entre o princpio da alavanca, que acabamos de expor, e o princpio
do plano inclinado, de modo a poder reduzir o parafuso, a cclea de Arquimedes e
a cunha, que dependem do plano inclinado, ao princpio instrumental da alavanca.
Reencontra-se, desse modo, uma nova discusso da virtualidade do movimento no incio da quarta parte de [179] a [183] , quando Galileu introduz o princpio instrumental do plano inclinado, iniciando pelo parafuso, e retoma a discusso da virtualidade
do movimento, reformulando-a para o plano inclinado.
Galileu inicia sua apresentao da base e fundamento do parafuso reafirmando
a suposio dinmica geral, segundo a qual a constituio da natureza no tocante aos
movimentos das coisas graves tal que qualquer corpo, que retenha em si gravidade, tem a propenso de mover-se, se for liberado, em direo ao centro [da Terra]
[179]. Essa suposio central para a caracterizao da situao experimental na qual
Galileu argumentar.
Tendo em vista que a situao experimental idealizada descrita por essa passagem de As mecnicas retomada exatamente da mesma maneira na clebre passagem
do Dilogo sobre os dois mximos sistemas do mundo (cf. Galilei, 2001 [1632], p. 171-4)
na qual Galileu apresenta sua concepo inercial, cito integralmente a passagem:
Desse modo, se temos uma superfcie muito bem tersa e polida, como seria aquela
de um espelho, e uma bola perfeitamente redonda e lisa, ou de mrmore, ou de
vidro, ou de matria similarmente apta a ser polida, esta, colocada sobre a dita
superfcie, comear a mover-se, desde que aquela tenha um pouco de inclinao, ainda que mnima, e somente parar sobre aquela superfcie que seja exatissimamente nivelada, e equidistante do plano do horizonte, tal como seria, por
exemplo, a superfcie de um lago ou de um charco congelado, sobre a qual o corpo esfrico estaria parado, mas com a disposio de ser movido por qualquer fora pequenssima. Porque, tendo entendido como, se tal plano se inclinasse
somente quanto [a espessura de] um cabelo, a dita bola a se moveria espontaneamente em direo parte em declive e, ao contrrio, teria resistncia, nem se
poderia mover sem alguma violncia, em direo parte em aclive ou ascendente; fica necessariamente claro que na superfcie exatamente equilibrada a bola
permanece como que indiferente e dbia entre o movimento e o repouso, de modo
que qualquer mnima fora suficiente para mov-la, assim como, ao contrrio,
As mecnicas, de que as velocidades de queda so constantes. A descoberta da lei do quadrado dos tempos est documentada na famosa carta de Galileu a fra Paolo Sarpi de 16 de outubro de 1604 (cf. EN, 10, p. 115-6).

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qualquer mnima resistncia, tal como apenas aquela do ar que a circunda, suficiente para mant-la parada [179]-[180].

H vrias coisas a comentar nessa passagem. A primeira e mais geral consiste em


considerar que Galileu no est propondo um experimento de pensamento, irrealizvel
praticamente, pelo qual idealiza a situao de modo a poder matematiz-la e a extrair
um princpio a priori, mas, a meu ver, est propondo condies de idealizao, que procuram eliminar os acidentes externos, tais como o atrito, com vistas a assegurar a possibilidade de matematizao em uma situao experimental efetiva de controle das
variveis externas. De que outro modo entender que a cada condio de idealizao apresentada, Galileu apresente o objeto correspondente a ser utilizado no experimento?
Assim, superfcie muito bem tersa e polida corresponde o espelho e bola perfeitamente redonda e lisa corresponde a bola de vidro ou de mrmore e superfcie
exatissimamente nivelada, equidistante ao plano do horizonte corresponde a superfcie de um lago ou de um charco congelado. Parece, portanto, que Galileu no est s
descrevendo uma situao idealizada, mas aponta para a realizao efetiva de experimentos com bolas de mrmore e vidro e com espelhos. So a estes experimentos que
Galileu volta a referir-se mais tarde na Quarta Jornada dos Discorsi, quando descreve o
mtodo de traar arcos de parbolas mediante o lanamento de bolas de mrmore em
espelhos, de modo que as bolas deixem no espelho a impresso de sua trajetria.
O segundo comentrio diz respeito insistncia de Galileu na utilizao de infinitesimais, tais como fora pequenssima, [espessura de] um cabelo, mnima fora, mnima resistncia. As condies de idealizao do experimento so tais que
exigem o uso e o desenvolvimento da anlise infinitesimal, Este aspecto importante
porque mostra que a investigao sobre a resistncia dos materiais exposta na Segunda
Jornada dos Discorsi est em clara linha de continuidade com a teoria das mquinas de
As mecnicas. Sem poder apresentar em maior profundidade este importante ponto,
limito-me aqui a lembrar a importncia da introduo da noo de mnimos incrementos e de mnimas diferenas para a verso galileana do princpio dos deslocamentos virtuais e para a perspectiva dinmica que Galileu adotar em sua anlise do
funcionamento dos instrumentos mecnicos.
Por fim, cabe comentar a reafirmao da indistinguibilidade entre repouso e
movimento agora reformulada para o plano inclinado. Nas condies ideais postas,
na superfcie exatamente equilibrada, vale dizer, naquela superfcie perfeitamente
nivelada, que no aclive nem declive, a bola permanece como que indiferente e dbia entre o movimento e o repouso. Ora, essa situao experimental idealizada e a
indistinguibilidade entre repouso e movimento permitem que Galileu extraia duas consequncias. A primeira consiste, na formulao de Galileu, em:
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tomar, como axioma indubitvel, (...) que os corpos graves, removidos todos os
impedimentos externos e adventcios, podem ser movidos no plano do horizonte
por qualquer mnima fora [180].

Note-se que movimento e repouso so tomados como estados que podem ser alterados por mnimas alteraes das condies externas. Note-se tambm que Galileu
no faz qualquer afirmao concernente velocidade, se ela uniforme ou sofre alterao; tampouco explica se a tendncia de mover-se, que o corpo tem na horizontal
quando recebe um pequeno impulso, mantm-se indefinidamente. E o fato de o movimento ser retilneo est subentendido na restrio ao plano horizontal. Pode-se,
portanto, dizer que h um dficit de conceituao inercial na argumentao galileana;
entretanto, parece estar completa a concepo relativista do movimento, na qual movimento e repouso so estados mutuamente relativos e o movimento s depende da
mudana nas relaes espao-temporais dos corpos, e que servir de base conceitual
mecnica para a defesa do movimento da Terra no Dilogo.
Deve-se tambm levar em considerao que uma vez introduzido o axioma que
lhe permite dar um tratamento dinmico questo da continuidade do movimento no
plano horizontal, Galileu no se interessa por desenvolver as consequncias dinmicas ou em discutir o prprio fundamento terico, mas por razes tcnicas ligadas ao
prprio desenvolvimento do tratado, est interessado na fora que se deve despender
para elevar o peso pelo plano inclinado, de modo que extrai como segunda consequncia da situao experimental que
os corpos graves possuem maior resistncia a serem movidos sobre planos diferentemente elevados, segundo um seja mais ou menos elevado que o outro e,
finalmente, ser grandssima a resistncia do mesmo grave a ser alado pela perpendicular [180].

A passagem [181]-[182] est dedicada a investigar a proporo que deve ter a


fora para o peso, para pux-lo sobre planos inclinados diferentes e conduz formulao do princpio instrumental bsico do plano inclinado, ou seja, proposio universal de que sobre o plano inclinado, a fora tem para o peso a mesma proporo que a
perpendicular do trmino do plano at a horizontal tem para o comprimento desse
plano [183] ou, o que o mesmo, que a fora tem para o peso a mesma proporo que
a altura do plano tem para sua extenso.
Com isso se encerra a discusso daquela parte de As mecnicas que se dedica
fundamentao fsica-matemtica da teoria da mquina simples. Vejamos agora como
sobre estes fundamentos Galileu apresenta as duas famlias de instrumentos mecnicos.
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3.1.3 As famlias de instrumentos ligados alavanca e ao plano inclinado


As duas partes finais compem a parte propriamente tcnica do tratado e dedicam-se
exposio do funcionamento e propriedades dos instrumentos mecnicos. Cada uma
delas segue o mesmo estilo de composio. Parte de um princpio que define o funcionamento de uma divisa instrumental bsica, no caso, a alavanca e o plano inclinado,
para explicar uma famlia de divisas mecnicas que consistem em aplicaes simples
da divisa bsica.
Note-se que isso proporciona tambm uma caracterizao de mquina simples
por reduo ao funcionamento de uma divisa instrumental de base, alavanca ou plano
inclinado, de modo que o funcionamento de qualquer instrumento de uma famlia pode
ser explicado pelo princpio que preside o funcionamento da alavanca ou do plano inclinado. No que segue, no farei mais que apresentar esquematicamente como se organiza a exposio de Galileu em cada caso.
No caso da famlia dos instrumentos que se originam no princpio da alavanca da
proporcionalidade inversa entre peso e distncia, Galileu mostra primeiro como o princpio se aplica imediatamente balana romana ou de braos desiguais e alavanca.
Cabe lembrar que o uso simples da alavanca explica uma extensa gama de instrumentos simples de amplo uso cotidiano, tais como pinas, quebra-nozes, carrinho de mo,
trincos e travas etc. Talvez por isso Heron de Alexandria, em As mecnicas ou o elevador
dos corpos pesados,14 considerasse a alavanca como o primeiro instrumento empregado
pela humanidade desde os tempos imemoriais da pr-histria. Passa a seguir a tratar
dos instrumentos que fazem um uso especial da alavanca, que consiste na reiterao da
aplicao da alavanca sobre um mesmo ponto de modo a perpetu-la. Os instrumentos
tratados so, primeiro, o eixo, que se reporta ao funcionamento da roda e do torno, e o
cabrestante, que se reporta ao guindaste. Passa, ento, s talhas para demonstrar primeiramente que elas operam como outro modo de usar a alavanca [171], a partir do
que organiza sua exposio do ponto de vista da operao tcnica envolvida, mostrando as propriedades das talhas (1) no inverter o sentido da fora a ser empregada; (2) no
duplicar a fora; (3) no duplicar a fora invertendo sua aplicao; (4) na multiplicao
das foras segundo qualquer multiplicidade que se queira [175], mostrando primeiro como duplicar a fora e depois como triplic-la, de modo que combinando os modos
duplo e triplo se consegue qualquer multiplicao desejada de foras.
No caso da famlia dos instrumentos que se originam do princpio do plano inclinado, segundo o qual a fora est para o peso ou a resistncia assim como a altura do
14 Heron afirma isso na apresentao da alavanca, segundo instrumento simples, do Livro ii de seu famoso texto
intitulado As mecnicas ou o elevador de corpos pesados (cf. Heron de Alexandria, 1988 [1894], p. 116-7).

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As mecnicas de Galileu: as mquinas simples e a perspectiva tcnica moderna

plano inclinado est para seu comprimento, Galileu inicia a exposio com o longo
prembulo [178]-[185] , que j analisamos acima, e passa depois natureza do parafuso, explicando o funcionamento do plano inclinado, quando usado como uma cunha
que, movida por baixo de um corpo, pode al-lo, fazendo-o subir pelo plano inclinado.
Mostra a seguir como isso pode ser transformado em uma mquina reduzida a uma
forma mais pequenina e cmoda, quando o tringulo (ou plano inclinado) aplicado
sobre o cilindro, gerando neste uma linha helicoidal, operao que produz o parafuso,
no qual a fora se multiplica segundo a proporo com que o comprimento de todo o
verme do parafuso excede a altura (cf. [184]). Depois de apresentar a regra para descobrir quanto de fora um parafuso multiplica, discute-se tambm o uso das porcas.

Figura 7. A cclea foi um instrumento de amplo uso principalmente na Antiguidade latina.


Os romanos as utilizavam para as drenagens das minas.

Galileu discute a seguir a cclea ou parafuso de Arquimedes, que produzido


pela aplicao a um cilindro de um tringulo retngulo que tenha a altura do cilindro e
sua hipotenusa, ou plano inclinado, forme um ngulo de 30 (tera parte de um ngulo
reto) ou de 25 (quarta parte de um ngulo reto) com a base, de modo que se sulque um
canal helicoidal (verme) contnuo com a inclinao de 30 ou 25. Esse instrumento,
quando mergulhado na gua de um lago ou canal com uma inclinao ligeiramente superior a 30 ou 25 e girado, produz o efeito de fazer a gua subir no parafuso descendo continuamente [186], de modo que permite facilmente retirar gua de um lugar
mais baixo e transport-la para um lugar mais alto. Galileu explica seu funcionamento
demonstrando a regra prtica, segundo a qual o parafuso, para alar a gua, deve estar
um pouco mais inclinado que a quantidade do ngulo do tringulo, com o qual se descreveu esse parafuso [187].
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O tratado conclui com uma investigao da fora de percusso, no que se pode


considerar como uma espcie de anexo especulativo, no qual Galileu investiga a operao mecnica do martelo, instrumento cujo funcionamento de difcil reduo seja
alavanca, seja ao plano inclinado. Essa mesma investigao ser retomada de modo
mais aprofundado, mas ainda bastante inconclusivo, na jornada postumamente
publicada, comumente chamada de Sexta Jornada, dos Discorsi.
Cabe, por fim, um ltimo comentrio acerca da estrutura argumentativa do tratado. Ao apresentar o parafuso de Arquimedes, Galileu surpreendentemente afirma
que a inveno no s maravilhosa, como miraculosa, pois encontraremos que a
gua sobe no parafuso descendo continuamente; ou seja, a inveno miraculosa,
pois tem o efeito aparentemente paradoxal de subir descendo. No estaria isso contradizendo a posio inicial de que no h milagre nas mquinas, de que por meio delas
no se engana a natureza? No estaria Galileu substituindo, por assim dizer, a concepo milagrosa dos mecnicos vulgares pela concepo milagrosa de Arquimedes?
A primeira coisa a notar que, na verdade, a afirmao de Galileu tem o objetivo
retrico de servir de contraponto da concepo vulgar, porque a negao da viso vulgar no significa a negao de solues tcnicas admirveis, de modo que o efeito
miraculoso da cclea de Arquimedes, que sem dvida uma soluo tcnica admirvel, perfeitamente explicvel em termos do princpio do plano inclinado. Assim, o
admirvel agora conseguir o efeito paradoxal respeitando a regra instrumental de
base a qual est de acordo a uma regularidade natural. Mas h ainda outro aspecto que
refora o papel retrico de contraponto da afirmao de Galileu de que solues tcnicas podem ser admirveis, embora as mquinas no funcionem contra a natureza.
Uma leitura atenta do tratado revela que em cada um dos captulos dedicados s exposies dos funcionamentos das mquinas, Galileu reitera o contraponto viso vulgar. Assim, no captulo sobre a balana romana e a alavanca, afirma que a utilidade
desses instrumentos
no aquela da qual se persuadem os mecnicos vulgares, isto , que se acaba por
superar e, de certo modo, enganar a natureza, vencendo com pequena fora uma
resistncia grandssima com a interveno da alavanca, porque demonstraremos
que se teria obtido o mesmo efeito, sem a ajuda do comprimento da alavanca,
com a mesma fora, no mesmo tempo [166].

Reitera essa explicao com um pouco mais de detalhe no captulo sobre o eixo
da roda e o cabrestante:

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Tanto neste, como no outro instrumento, nota-se aquilo que vrias vezes se afirmou, a saber: a utilidade que dessas mquinas se obtm no aquela na qual o
vulgo acredita comumente, enganando-se, acerca dos mecnicos, isto , que se
possa, defraudando a natureza, com mquinas superar a sua resistncia, ainda
que grande, com pequena fora; sendo que deixaremos evidente como a mesma
fora posta em F, no mesmo tempo, fazendo o mesmo movimento, conduzir o
mesmo peso, na mesma distncia, sem mquina alguma [170].

Nos dois captulos seguintes, Galileu substitui as formulaes mais longas, como
as acima, por uma formulao mais breve, que consiste, no captulo sobre as talhas, em
assinalar que tal como nos outros instrumentos, neste tambm, quanto se ganha de
fora, tanto se perde de velocidade [172], e no captulo sobre o parafuso em advertir que
no se deve deixar em silncio aquela considerao, a qual se disse, ao incio, ser
necessria de existir em todos os instrumentos mecnicos, a saber, que quanto se
ganha em fora por meio deles, outro tanto se perde no tempo e na velocidade [185].

Quando logo depois Galileu volta a referir-se ao admirvel e milagroso da inveno mecnica do parafuso para elevar gua, a contraposio atinge seu ponto mximo,
permitindo agora que Galileu se aproprie do surpreendente em um contexto moderno
de explicao do funcionamento das mquinas.

3.2 O alcance de As mecnicas de Galileu


Grande parte do interesse do tratado de Galileu reside no fato de que para ele convergem duas perspectivas histricas de anlise e interpretao. Assim, o texto de As mecnicas, quando visto nessa convergncia, revela essas duas perspectivas de estudo do
desenvolvimento da mecnica: de um lado, a perspectiva cientfica, mais terica; de
outro, a perspectiva tcnica, eminentemente prtica. Resumidamente, pode-se dizer
que a perspectiva cientfica visa a histria da constituio da mecnica terica, sem
necessrio correlato prtico. Sua preocupao com a reconstituio do processo de
constituio conceitual e terica da esttica. A questo central consiste, por exemplo,
em perguntar-se no que o tratamento dinmico dado por Galileu esttica contribuiu
para a constituio da disciplina da esttica ou para a constituio de conceitos, tais
como o de trabalho, ou de princpios, como o de conservao de energia. De outra parte, a perspectiva tcnica visa a histria da investigao mecnica enquanto ligada ao
desenvolvimento efetivo das mquinas. Sua preocupao com a prtica e revela-se
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claramente na importncia dada efetividade da aplicao, isto , na possibilidade de


desenvolvimento do projeto ou desenho experimental e tcnico. A questo central nesta
perspectiva consiste em inquirir no que o tratamento dado por Galileu s mquinas
contribuiu para o desenvolvimento do meio ou sistema tcnico moderno. No que contribui, digamos, para o avano da compreenso da mquina e do seu funcionamento?
Veremos nesta seo trs posies relativas contribuio e ao alcance do texto de
Galileu, apresentando primeiramente a posio de Drake, que o avalia da perspectiva
de sua contribuio para o desenvolvimento interno das concepes cientficas de
Galileu, a seguir, a posio de Clavelin, que o considera da dupla perspectiva de sua
contribuio esttica e tcnica e, por fim, a posio de Cardwell, que o toma de uma
perspectiva estritamente tcnica.
Drake adota a perspectiva estritamente interna de avaliar a contribuio de As
mecnicas para a constituio das prprias concepes cientficas de Galileu (cf. Drake,
1958; 1988, p. 95-102). Nesse sentido, sua avaliao atm-se rigorosamente distino entre o desenvolvimento das concepes na mente de Galileu e o desenvolvimento histrico geral dessas concepes. Para ele, a importncia cientfica de As mecnicas reside no emprego de concepes dinmicas nas anlises de esttica e na
histria das concepes inerciais e da conservao do trabalho (Drake, 1958, p. 266).
Ou seja, trs aspectos devem ser levados em considerao, para proceder avaliao da
contribuio cientfica do tratado, a saber, primeiro, o tratamento dinmico das questes estticas, depois, as concepes inerciais e, finalmente, as ideias ligadas conservao do trabalho.
Com relao ao primeiro aspecto, Drake considera que o que torna possvel seja
o tratamento dinmico dado por Galileu esttica, seja o estabelecimento do princpio das velocidades virtuais em um fundamento firme a concepo de que corpos
em equilbrio ou em repouso podem ser postos em movimento por uma mnima fora,
que desprezvel para fins de elaborao terica ou, como diz Drake (1958, p. 267),
que poderia ser ignorada para os propsitos da mecnica terica, de modo que o princpio teria um uso em contextos eminentemente prticos. Entretanto, Drake no
aprofunda seu comentrio, de modo que deixa em aberto, no tocante a este primeiro
aspecto, a seguinte questo: teria Galileu dado um tratamento dinmico s questes,
tendo em vista que ele estava menos interessado no desenvolvimento cientfico da esttica, enquanto cincia do equilbrio, e mais interessado na fundamentao esttica
do funcionamento das mquinas? Ou, de modo talvez mais claro, no estaria Galileu
mais interessado em explicar o funcionamento das mquinas do que em estabelecer a
cincia da esttica?
Quanto s concepes inerciais desenvolvidas em As mecnicas que, na seo
3.1.2 desta introduo, foram referidas tese da indistinguibilidade entre repouso e
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movimento para um sistema de corpos em equilbrio (ou para um corpo parado sobre
um plano horizontal) e concepo de que um mnimo de fora ou de momento suficiente para pr o sistema ou o corpo em movimento , Drake considera que elas pertencem origem da concepo inercial na mente de Galileu, de modo que a concepo inercial tem verdadeiramente origem na mecnica e no na cosmologia (cf. Drake,
p. 267), embora o desenvolvimento histrico do conceito tenha ocorrido no contexto
da disputa sobre a astronomia e a cosmologia de Coprnico, em grande parte, justamente devido prpria discusso do quadro inercial, empreendida por Galileu no Dilogo
em defesa do movimento da Terra. Isto importante porque mostra que as concepes
inerciais e relativistas originam-se na mecnica, na soluo dos problemas de fundamentao esttica das mquinas, nas tentativas de resolver o problema da proporo
em que ocorre a acelerao na queda livre e constituem o quadro conceitual geral de
todas as investigaes mecnicas de Galileu, conduzindo por essa via a uma unificao
dos enfoques mecnicos da esttica e da dinmica, no caso do tratado das mquinas.
Finalmente, Drake v em As mecnicas o incio de uma noo de conservao
que se manifesta de dois modos: seja na insistncia de Galileu em uma relao recproca exata entre a fora aplicada e a distncia atravessada (ou velocidade do movimento) (Drake, 1958, p. 267), seja na tentativa de encontrar um princpio para analisar a fora de percusso. Entretanto, o tom lacnico da afirmao mantm-se mesmo
mais tarde na obra dedicada biografia cientfica de Galileu (cf. Drake, 1988), de modo
que ela fica mais como uma sugesto de que a relao inversa entre fora e tempo representa uma primeira aproximao ao conceito de trabalho.
Como se v, Drake avalia apenas a importncia do texto sobre as mquinas para a
constituio e desenvolvimento das prprias concepes de Galileu. Uma perspectiva
diferente adotada por Clavelin (cf. 1996, p. 148-78), que v a posio do tratado de
Galileu frente tradio dos estudos na cincia do equilbrio, ou seja, analisa o tratado
comparando-o s realizaes estticas de seus principais predecessores (Aristteles,
Arquimedes, Nemorarius) e contemporneos (Guidobaldo del Monte, Benedetti), tendo em vista o duplo carter do texto cientfico e tcnico.
Para Clavelin, As mecnicas mostram sinais claros da confluncia de trs tradies distintas da pesquisa na esttica: a corrente das Questes mecnicas, falsamente
atribuda a Aristteles, mas que pertence a sua escola, a corrente que se liga a Arquimedes e a corrente medieval ligada a Jordanus Nemorarius; trs tradies que Galileu
amalgama em uma sntese para construir uma teoria ordenada e raciocinada das mquinas simples (Clavelin, 1996, p. 148). Da primeira tradio, Galileu retira a ideia de
explicar as mquinas simples por reduo ao princpio da alavanca; da segunda retira a
noo de centro de gravidade, que j vimos estar na base das idealizaes com as quais
Galileu pode geometrizar as situaes mecnicas; da terceira, Galileu obtm a anlise
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das velocidades virtuais e o princpio do plano inclinado (cf. Clavelin, 1996, p. 14860). Entretanto, para ele, Galileu consegue em As mecnicas uma assimilao e um domnio to completos da tradio, que o texto se constitui no primeiro tratado de esttica verdadeiramente moderno (1996, p. 169).
Quanto contribuio tcnica de As mecnicas, Clavelin considera que ela se encontra nas condies ideais que Galileu impe a sua anlise, as quais o conduziram a
considerar como infinitamente pequena a impulso adicional necessria para produzir um movimento com a ajuda de uma mquina simples, e mostram assim pela primeira vez como o estudo dessas mquinas depende da esttica (Clavelin, 1996, p. 178,
cf. 1998, p. 253). Entretanto, embora Clavelin reconhea o carter tcnico do tratado
sobre as mquinas, quando se trata de avaliar seu alcance tcnico, ele se resume, de
certo modo, a afirmar a importncia da cincia (no caso, a esttica que acaba de receber sua expresso cientfica moderna) para o estudo das mquinas, deixando de analisar a contribuio na esfera propriamente tcnica. Na verdade, isso se explica porque
Clavelin tambm est preso dimenso interna da constituio das concepes de
Galileu, de modo que est obrigado a avaliar As mecnicas face ao conjunto da obra
mecnica do famoso pisano. Seu argumento e juzo a esse respeito claro: As mecnicas revelam que o perodo de formao de Galileu est completo, que ele tem a exata
medida dos recursos e das exigncias do mtodo geomtrico para a anlise dos problemas fsicos (Clavelin, 1996, p. 178).
Diferentemente de Drake e Clavelin, que avaliam o alcance ou contribuio do
tratado luz da perspectiva cientfica e da anlise da inteligibilidade interna da obra de
Galileu, Cardwell se coloca estritamente da perspectiva tcnica, pois se prope a apresentar em seu livro os turning points que deram forma tecnologia ocidental. Para ele,
certamente impossvel entender o desenvolvimento da tecnologia moderna sem algum entendimento da mecnica de Galileu, da termodinmica de Sadi Carnot, Kelvin
e Clausius e da teoria do campo de Faraday e Maxwell (Cardwell, 1972 , p. ix). A posio de Cardwell consiste em considerar que Galileu o fundador da tecnologia moderna. Vou ficar circunscrito aqui a sua avaliao da contribuio tcnica de As mecnicas.
No que se refere cincia das mquinas, a tese geral de Cardwell que a principal contribuio do texto de Galileu consiste na modificao produzida na prpria
caracterizao de mquina, ou seja, na substituio promovida por Galileu da imagem
qualitativa pela imagem quantitativa de mquina. Na imagem qualitativa, acede-se
qualidade de uma mquina por meio de padres puramente normativos: est bem construda e feita de bons materiais? Serve ao seu propsito (...)? esteticamente satisfatria ou revela ainda engenhosidade e sagacidade? (Cardwell, 1972, p. 37). Alm do
mais, a imagem qualitativa est apta interpretao de que as mquinas operam enganando a natureza. Para Galileu, ao contrrio, a funo da mquina desdobrar e usar
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os poderes que a natureza torna disponvel da melhor maneira possvel para os propsitos humanos (p. 38), de modo que a performance, o rendimento ou o trabalho feito
por uma mquina passa a ser avaliado em outros termos. Para mostrar como Galileu
realiza essa transio para a imagem quantitativa de mquina, Cardwell analisa dois
aspectos que considera fundamentais do aporte tcnico do tratado.
O primeiro aspecto responsvel pelo diferencial do tratado de Galileu com relao aos trabalhos dos antecessores e consiste na estratgia de Galileu de introduzir
condies de idealizao com o objetivo basicamente de eliminar o atrito, de modo a
pensar uma mquina ideal. Os antecessores de Galileu sabiam que o atrito reduz a
performance [o rendimento] de uma mquina, mas nenhum deles tinha sido conduzido a, ou tinha sido capaz de, pensar o problema: o que deve acontecer com uma mquina perfeita? (Cardwell, 1972, p. 40), ou, de modo mais simples, o que aconteceria
com uma mquina que funcionasse sem atrito? Ou ainda melhor, embora Cardwell no
chegue a considerar essa possibilidade, que est claramente presente, como vimos, na
tentativa de Galileu de aproximar o caso concreto das condies de idealizao: o que
acontece com uma mquina na qual diminumos experimentalmente (por aproximao do desenho experimental s condies ideais) o atrito e outros tipos de resistncias e efeitos? Ora, se refletimos como Galileu sobre uma tal mquina ideal, ento
fcil ver que uma pequena fora suficiente para pr a mquina lentamente em movimento (Cardwell, 1972, p. 40). O primeiro passo dado por Galileu em direo quantificao do conceito de mquina consiste, portanto, em considerar a mquina em condies ideais para as quais vale o que chamei de indistinguibilidade entre repouso e
movimento, de modo que a mquina alada pelas condies ideais ao quadro inercial
da mecnica. A primeira contribuio de Galileu para a tcnica corresponde, assim, ao
tratamento cientfico e explicativo com o qual Galileu torna cincia racional o discurso
sobre as mquinas.
Mas concebida a situao idealizada, como se estuda agora a operao dinmica
da mquina? Como Galileu explica o funcionamento das mquinas? Em primeiro lugar, preciso no esquecer o fato bvio de que, do ponto de vista tcnico, existem essencialmente dois componentes em qualquer mquina: o agente motriz e o mecanismo
por meio do qual o esforo transformado para atingir o fim desejado. Isto posto, o
esquema bsico de explicao empregado por Galileu consiste em mostrar que o mecanismo de todas as mquinas pode ser reduzido a um sistema simples de alavancas
(cf. Cardwell, 1972, p. 39)15 e em estender o princpio da alavanca do caso esttico ao
15 Convm lembrar que, como mostramos na seo 3. 1. 2, As mecnicas no possuem tal unidade, sendo discutvel
que Galileu consiga (ou tenha mesmo o interesse de), no tratado, reduzir o princpio do plano inclinado e a suposio do efeito da velocidade na fora de percusso ao princpio da alavanca. Mas, sem dvida, o texto aponta para essa
reduo completa ao princpio da alavanca.

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dinmico, por meio da considerao do efeito da velocidade na potncia motriz, sendo


que o produto do peso de um corpo por sua velocidade tomado por Galileu como uma
medida da potncia que est sendo empregada. Cardwell considera, neste ponto, que
Galileu realiza um segundo passo importante rumo imagem quantitativa de mquina,
pois isso significa que com qualquer agente particular o efeito, desde que possamos
ignorar as perdas decorrentes do atrito, deve sempre ser quantitativamente o mesmo,
sem importar a mquina que aplicada (Cardwell, 1972, p. 41; cf. Halleux, 1998,
p. 587). Com efeito, fcil comprovar que Galileu insiste a cada captulo de As mecnicas, contra a imagem qualitativa de mquina, que se pode com a mesma fora realizar
no mesmo tempo o mesmo deslocamento sem mquina alguma; o que significa obviamente que onde a fora aplicada , em cada caso, a mesma, pelos princpios de Galileu,
o trabalho feito, em cada caso, tambm o mesmo (p. 41).
Assim, para a concepo de mquina de Galileu, todas elas tm a funo de transmitir e aplicar a fora ou a potncia to eficazmente quanto possvel. Nessa concepo
possvel desenvolver a avaliao quantitativa do desempenho das mquinas em termos do produto da fora motriz empregada por sua velocidade, o que corresponde a um
passo importante em direo quantificao da potncia de uma mquina, abrindo o
caminho para a elaborao de conceitos tais como trabalho e energia (p. 42), fundamentais para o desenvolvimento da engenharia moderna. Entretanto, o alcance da
imagem quantitativa de mquina que se articula em As mecnicas no se resume avaliao quantitativa do rendimento das mquinas, mas produz tambm uma alterao
na prpria maneira de estudar as mquinas, inventando um novo tipo de estratgia
para o qual o desenho e a funo de cada componente podem ser estudados sem considerao do propsito final ao qual serve a mquina (Cardwell, 1972, p. 43). Tanto a
estratgia, quanto a matematizao que a preside sero fundamentais para o desenvolvimento tcnico posterior das mquinas. Finalmente, As mecnicas so tambm uma
evidncia de como a formulao das leis do movimento na mecnica deve muito considerao das mquinas.
Pode-se dizer, em concluso, que As mecnicas, com as quais se inicia o desenvolvimento da perspectiva tcnica moderna, so a expresso mais cabal da unio entre
a cincia e a tcnica, a ponto de que elas proporcionam um mesmo fundamento para a
esttica e para a teoria das mquinas simples. Temos, assim, um tratado cientfico de
esttica que tambm pode servir como manual tcnico sobre as mquinas simples.
Agradecimentos. Este texto foi desenvolvido como parte da pesquisa do Projeto Temtico Gnese e significado da
tecnocincia, financiado pela Fapesp. Parte dele foi apresentado no vi Encontro da Associao de Filosofia e Histria da Cincia do Cone Sul (AFHIC), realizado em Montevidu em maio de 2008. Ambos os financiamentos foram importantes para a elaborao deste texto, de modo que expresso aqui meu agradecimento Fapesp pelos auxlios recebidos.

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Professor Titular de Teoria do Conhecimento e Filosofia da Cincia,
Departamento de Filosofia, Universidade de So Paulo, Brasil.
ariconda@usp.br

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