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Orao de Sapincia por Mia Couto

Universidade Eduardo Mondlane, Maputo, Moambique


2005
OS SETE SAPATOS SUJOS
Comeo pela confisso de um sentimento conflituoso: um prazer e uma honra
ter recebido este convite e estar aqui convosco. Mas, ao mesmo tempo, no sei
lidar com este nome pomposo: "orao de sapincia". De propsito, escolhi um
tema sobre o qual tenho apenas algumas, mal contidas, ignorncias. Todos os
dias somos confrontados com o apelo exaltante de combater a pobreza. E todos
ns, de modo generoso e patritico, queremos participar nessa batalha.
Existem, no entanto, vrias formas de pobreza. E h, entre todas, uma que
escapa s estatsticas e aos indicadores numricos: a penria da nossa
reflexo sobre ns mesmos. Falo da dificuldade de nos pensarmos como
sujeitos histricos, como lugar de partida e como destino de um sonho. Falarei
aqui na minha qualidade de escritor tendo escolhido um terreno que a nossa
interioridade, um territrio em que somos todos amadores. Neste domnio
ningum tem licenciatura, nem pode ter a ousadia de proferir oraes de
"sapincia". O nico segredo, a nica sabedoria sermos verdadeiros, no
termos medo de partilhar publicamente as nossas fragilidades. isso que venho
fazer, partilhar convosco algumas das minhas dvidas, das minhas solitrias
cogitaes. Comeo por um fait-divers. H agora um anncio nas nossas
estaes de rdio em que algum pergunta vizinha: diga-me minha senhora,
o que que se passa em sua casa, o seu filho chefe de turma, as suas filhas
casaram muito bem, o seu marido foi nomeado director, diga-me, querida
vizinha, qual o segredo? E a senhora responde: que l em casa ns
comemos arroz marca(no digo a marca porque no me pagaram este
momento publicitrio). Seria bom que assim que fosse, que a nossa vida

mudasse s por consumirmos um produto alimentar. J estou a ver o nosso


Magnfico Reitor a distribuir o mgico arroz e a abrirem-se no ISCTEM as portas
para o sucesso e para a felicidade. Mas ser-se feliz , infelizmente, muito mais
trabalhoso. No dia em que eu fiz 11 anos de idade, a 5 de Julho de 1966, o
Presidente Kenneth Kaunda veio aos microfones da Rdio de Lusaka para
anunciar que um dos grandes pilares da felicidade do seu povo tinha sido
construdo. No falava de nenhuma marca de arroz. Ele agradecia ao povo da
Zmbia pelo seu envolvimento na criao da primeira universidade no pas. Uns
meses antes, Kaunda tinha lanado um apelo para que cada zambiano
contribusse para construir a Universidade. A resposta foi comovente: dezenas
de milhares de pessoas corresponderam ao apelo. Camponeses deram milho,
pescadores ofertaram pescado, funcionrios deram dinheiro. Um pas de gente
analfabeta juntou-se para criar aquilo que imaginavam ser uma pgina nova na
sua histria. A mensagem dos camponeses na inaugurao da Universidade
dizia: ns demos porque acreditamos que, fazendo isto, os nossos netos
deixaro de passar fome. Quarenta anos depois, os netos dos camponeses
zambianos continuam sofrendo de fome. Na realidade, os zambianos vivem
hoje pior do que viviam naquela altura. Na dcada de 60, a Zmbia beneficiava
de um Produto Nacional Bruto comparvel aos de Singapura e da Malsia.
Hoje, nem de perto nem de longe, se pode comparar o nosso vizinho com
aqueles dois pases da sia. Algumas naes africanas podem justificar a
permanncia da misria porque sofreram guerras. Mas a Zmbia nunca teve
guerra. Alguns pases podem argumentar que no possuem recursos. Todavia,
a Zmbia uma nao com poderosos recursos minerais. De quem a culpa
deste frustrar de expectativas? Quem falhou? Foi a Universidade? Foi a
sociedade? Foi o mundo inteiro que falhou? E porque razo Singapura e Malsia
progrediram e a Zmbia regrediu? Falei da Zmbia como um pas africano ao
acaso. Infelizmente, no faltariam outros exemplos. O nosso continente est
repleto de casos idnticos, de marchas falhadas, esperanas frustradas.
Generalizou-se entre ns a descrena na possibilidade de mudarmos os
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destinos do nosso continente. Vale a pena perguntarmo-nos: o que est


acontecer? O que preciso mudar dentro e fora de frica? Estas perguntas so
srias. No podemos iludir as respostas, nem continuar a atirar poeira para
ocultar responsabilidades. No podemos aceitar que elas sejam apenas
preocupao dos governos. Felizmente, estamos vivendo em Moambique uma
situao particular, com diferenas bem sensveis. Temos que reconhecer e ter
orgulho que o nosso percurso foi bem distinto. Acabamos recentemente de
presenciar uma dessas diferenas. Desde 1957, apenas seis entre 153 chefes
de estado africanos renunciaram voluntariamente ao poder. Joaquim Chissano
o stimo desses presidentes. Parece um detalhe mas bem indicativo que o
processo moambicano se guiou por outras lgicas bem diversas. Contudo, as
conquistas da liberdade e da democracia que hoje usufrumos s sero
definitivas quando se converterem em cultura de cada um de ns. E esse
ainda um caminho de geraes. Entretanto, pesam sobre Moambique ameaas
que so comuns a todo o continente. A fome, a misria, as doenas, tudo isso
ns partilhamos com o resto de frica. Os nmeros so aterradores: 90 milhes
de africanos morrero com SIDA nos prximos 20 anos. Para esse trgico
nmero, Moambique ter contribudo com cerca de 3 milhes de mortos. A
maior parte destes condenados so jovens e representam exactamente a
alavanca com que poderamos remover o peso da misria. Quer dizer, frica
no est s perdendo o seu prprio presente: est perdendo o cho onde
nasceria um outro amanh. Ter futuro custa muito dinheiro. Mas muito mais
caro s ter passado. Antes da Independncia, para os camponeses zambianos
no havia futuro. Hoje o nico tempo que para eles existe o futuro dos
outros. Os desafios so maiores que esperana? Mas ns no podemos seno
ser optimistas e fazer aquilo que os brasileiros chamam de levantar, sacudir a
poeira e dar a volta por cima. O pessimismo um luxo para os ricos. Meus
senhores e minhas senhoras A pergunta crucial esta: o que que nos separa
desse futuro que todos queremos? Alguns acreditam que o que falta so mais
quadros, mais escolas, mais hospitais. Outros acreditam que precisamos de
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mais investidores, mais projectos econmicos. Tudo isso necessrio, tudo isso
imprescindvel. Mas para mim, h uma outra coisa que ainda mais
importante. Essa coisa tem um nome: uma nova atitude. Se no mudarmos
de atitude no conquistaremos uma condio melhor. Poderemos ter mais
tcnicos, mais hospitais, mais escolas, mas no seremos construtores de
futuro. Falo de uma nova atitude mas a palavra deve ser pronunciada no
plural, pois ela compe um conjunto vasto de posturas, crenas, conceitos e
preconceitos. H muito que venho defendendo que o maior factor de atraso em
Moambique no se localiza na economia mas na incapacidade de gerarmos um
pensamento produtivo, ousado e inovador. Um pensamento que no resulte da
repetio de lugares comuns, de frmulas e de receitas j pensadas pelos
outros. s vezes me pergunto: de onde vem a dificuldade em nos pensarmos
como sujeitos da Histria? Vem sobretudo de termos legado sempre aos outros
o desenho da nossa prpria identidade. Primeiro, os africanos foram negados.
O seu territrio era a ausncia, o seu tempo estava fora da Histria. Depois, os
africanos foram estudados como um caso clnico. Agora, so ajudados a
sobreviver no quintal da Histria. Estamos todos ns estreando um combate
interno para domesticar os nossos antigos fantasmas. No podemos entrar na
modernidade com o actual fardo de preconceitos. porta da modernidade
precisamos de nos descalar. Eu contei sete sapatos sujos que necessitamos
deixar na soleira da porta dos tempos novos. Haver muitos. Mas eu tinha que
escolher e sete um nmero mgico.
O PRIMEIRO SAPATO: A IDEIA QUE OS CULPADOS SO SEMPRE OS OUTROS E
NS SOMOS SEMPRE VTIMAS
Ns j conhecemos este discurso. A culpa j foi da guerra, do colonialismo, do
imperialismo, do apartheid, enfim, de tudo e de todos. Menos nossa. verdade
que os outros tiveram a sua dose de culpa no nosso sofrimento. Mas parte da
responsabilidade sempre morou dentro de casa. Estamos sendo vtimas de um
longo processo de desresponsabilizao. Esta lavagem de mos tem sido
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estimulada por algumas elites africanas que querem permanecer na


impunidade. Os culpados esto partida encontrados: so os outros, os da
outra etnia, os da outra raa, os da outra geografia. H um tempo atrs fui
sacudido por um livro intitulado Capitalist Nigger: The Road to Success de um
nigeriano chamado Chika A. Onyeani. Reproduzi num jornal nosso um texto
desse economista que um apelo veemente para que os africanos renovem o
olhar que mantm sobre si mesmos. Permitam-me que leia aqui um excerto
dessa carta. Caros irmos: Estou completamente cansado de pessoas que s
pensam numa coisa: queixar-se e lamentar-se num ritual em que nos
fabricamos mentalmente como vtimas. Choramos e lamentamos, lamentamos e
choramos. Queixamo-nos at nusea sobre o que os outros nos fizeram e
continuam a fazer. E pensamos que o mundo nos deve qualquer coisa.
Lamento dizer-vos que isto no passa de uma iluso. Ningum nos deve nada.
Ningum est disposto a abdicar daquilo que tem, com a justificao que ns
tambm queremos o mesmo. Se quisermos algo temos que o saber conquistar.
No podemos continuar a mendigar, meus irmos e minhas irms. 40 anos
depois da Independncia continuamos a culpar os patres coloniais por tudo o
que acontece na frica dos nossos dias. Os nossos dirigentes nem sempre so
suficientemente honestos para aceitar a sua responsabilidade na pobreza dos
nossos povos. Acusamos os europeus de roubar e pilhar os recursos naturais de
frica. Mas eu pergunto-vos: digam-me, quem est a convidar os europeus
para assim procederem, no somos ns? (fim da citao) Queremos que
outros nos olhem com dignidade e sem paternalismo. Mas ao mesmo tempo
continuamos olhando para ns mesmos com benevolncia complacente: Somos
peritos na criao do discurso desculpabilizante. E dizemos: Que algum
rouba porque, coitado, pobre (esquecendo que h milhares de outros pobres
que no roubam)
* Que o funcionrio ou o polcia so corruptos porque, coitados, tem um salrio
insuficiente (esquecendo que ningum, neste mundo, tem salrio suficiente)
* Que o poltico abusou do poder porque, coitado, na tal frica profunda, essas
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prticas so antropologicamente legitimas A desresponsabilizao um dos


estigmas mais graves que pesa sobre ns, africanos de Norte a Sul. H os que
dizem que se trata de uma herana da escravatura, desse tempo em que no
se era dono de si mesmo. O patro, muitas vezes longnquo e invisvel, era
responsvel pelo nosso destino. Ou pela ausncia de destino. Hoje, nem
sequer simbolicamente, matamos o antigo patro. Uma das formas de
tratamento que mais rapidamente emergiu de h uns dez anos para c foi a
palavra "patro". Foi como se nunca tivesse realmente morrido, como se
espreitasse uma oportunidade histrica para se relanar no nosso quotidiano.
Pode-se culpar algum desse ressurgimento? No. Mas ns estamos criando
uma sociedade que produz desigualdades e que reproduz relaes de poder
que acreditvamos estarem j enterradas.
SEGUNDO SAPATO: A IDEIA DE QUE O SUCESSO NO NASCE DO TRABALHO
Ainda hoje despertei com a notcia que refere que um presidente africano vai
mandar exorcizar o seu palcio de 300 quartos porque ele escuta rudos
"estranhos" durante a noite. O palcio to desproporcionado para a riqueza
do pas que demorou 20 anos a ser terminado. As insnias do presidente
podero nascer no de maus espritos mas de uma certa m conscincia. O
episdio apenas ilustra o modo como, de uma forma dominante, ainda
explicamos os fenmenos positivos e negativos. O que explica a desgraa mora
junto do que justifica a bem-aventurana. A equipe desportiva ganha, a obra de
arte premiada, a empresa tem lucros, o funcionrio foi promovido? Tudo isso
se deve a qu? A primeira resposta, meus amigos, todos a conhecemos. O
sucesso deve-se boa sorte. E a palavra "boa sorte" quer dizer duas coisas: a
proteco dos antepassados mortos e proteco dos padrinhos vivos. Nunca ou
quase nunca se v o xito como resultado do esforo, do trabalho como um
investimento a longo prazo. As causas do que nos sucede (de bom ou mau) so
atribudas a foras invisveis que comandam o destino. Para alguns esta viso
causal tida como to intrinsecamente "africana" que perderamos "identidade"
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se dela abdicssemos. Os debates sobre as "autenticas" identidades so


sempre escorregadios. Vale a pena debatermos sim, seno, no poderemos
reforar uma viso mais produtiva e que aponte para uma atitude mais activa e
interventiva sobre o curso da Histria. Infelizmente olhamo-nos mais como
consumidores do que produtores. A ideia de que frica pode produzir arte,
cincia e pensamento estranha mesmo para muitos africanos. Ate aqui o
continente produziu recursos naturais e fora laboral. Produziu futebolistas,
danarinos, escultores. Tudo isso se aceita, tudo isso reside no domnio daquilo
que se entende como natureza . Mas j poucos aceitaro que os africanos
possam ser produtores de ideias, de tica e de modernidade. No preciso que
os outros desacreditem. Ns prprios nos encarregamos dessa descrena. O
ditado diz. "o cabrito come onde est amarrado". Todos conhecemos o
lamentvel uso deste aforismo e como ele fundamenta a aco de gente que
tira partido das situaes e dos lugares. J triste que nos equiparemos a um
cabrito. Mas tambm sintomtico que, nestes provrbios de convenincia
nunca nos identificamos como os animais produtores, como por exemplo a
formiga. Imaginemos que o ditado muda e passar a ser assim: "Cabrito produz
onde est amarrado." Eu aposto que, nesse caso, ningum mais queria ser
cabrito.
TERCEIRO SAPATO - O PRECONCEITO DE QUEM CRITICA, UM INIMIGO
Muitas acreditam que, com o fim do monopartidarismo, terminaria a
intolerncia para com os que pensavam diferente. Mas a intolerncia no
apenas fruto de regimes. fruto de culturas, o resultado da Histria.
Herdamos da sociedade rural uma noo de lealdade que demasiado
paroquial. Esse desencorajar do esprito crtico ainda mais grave quando se
trata da juventude. O universo rural fundado na autoridade da idade. Aquele
que jovem, aquele que no casou nem teve filhos, esse no tem direitos, no
tem voz nem visibilidade. A mesma marginalizao pesa sobre a mulher. Toda
essa herana no ajuda a que se crie uma cultura de discusso frontal e aberta.
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Muito do debate de ideias , assim, substitudo pela agresso pessoal. Basta


diabolizar quem pensa de modo diverso. Existe uma variedade de demnios
disposio: uma cor poltica, uma cor de alma, uma cor de pele, uma origem
social ou religiosa diversa. H neste domnio um componente histrico recente
que devemos considerar: Moambique nasceu da luta de guerrilha. Essa
herana deu-nos um sentido pico da histria e um profundo orgulho no modo
como a independncia foi conquistada. Mas a luta armada de libertao
nacional tambm cedeu, por inrcia, a ideia de que o povo era uma espcie de
exrcito e podia ser comandado por via de disciplina militar. Nos anos psindependncia, todos ramos militantes, todos tnhamos uma s causa, a nossa
alma inteira vergava-se em continncia na presena dos chefes. E havia tantos
chefes. Essa herana no ajudou a que nascesse uma capacidade de
insubordinao positiva. Fao-vos agora uma confidncia. No incio da dcada
de 80 fiz parte de um grupo de escritores e msicos a quem foi dada a
incumbncia de produzir um novo Hino Nacional e um novo Hino para o Partido
Frelimo. A forma como recebemos a tarefa era indicadora dessa disciplina:
recebemos a misso, fomos requisitados aos nossos servios, e a mando do
Presidente Samora Machel fomos fechados numa residncia na Matola, tendonos sido dito: s saem da quando tiverem feito os hinos. Esta relao entre o
poder e os artistas s pensvel num dado quadro histrico. O que certo
que ns aceitmos com dignidade essa incumbncia, essa tarefa surgia como
uma honra e um dever patritico. E realmente l nos comportamos mais ou
menos bem. Era um momento de grandes dificuldades e as tentaes eram
muitas. Nessa residncia na Matola havia comida, empregados, piscina num
momento em que tudo isso faltava na cidade. Nos primeiros dias, confesso ns
estvamos
scorramos

fascinados com tanta mordomia e ficvamos preguiando e


para o piano quando ouvamos as sirenes dos chefes que

chegavam. Esse sentimento de desobedincia adolescente era o nosso modo de


exercermos uma pequena vingana contra essa disciplina de regimento. Na
letra de um dos hinos l estava reflectida essa tendncia militarizada, essa
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aproximao metafrica a que j fiz referncia: Somos soldados do


povo Marchando em frente Tudo isto tem que ser olhado no seu contexto sem
ressentimento. Afinal, foi assim, que nasceu a Ptria Amada, este hino que nos
canta como um s povo, unido por um sonho comum.
QUARTO SAPATO: A IDEIA QUE MUDAR AS PALAVRAS MUDA A REALIDADE
Uma vez em Nova Iorque um compatriota nosso fazia uma exposio sobre a
situao da nossa economia e, a certo momento, falou de mercado negro. Foi o
fim do mundo. Vozes indignadas de protesto se ergueram e o meu pobre amigo
teve que interromper sem entender bem o que se estava a passar. No dia
seguinte recebamos uma espcie de pequeno dicionrio dos termos
politicamente incorrectos. Estavam banidos da lngua termos como cego, surdo,
gordo, magro, etc. Ns fomos a reboque destas preocupaes de ordem
cosmtica. Estamos reproduzindo um discurso que privilegia o superficial e que
sugere que, mudando a cobertura, o bolo passa a ser comestvel. Hoje
assistimos, por exemplo, a hesitaes sobre se devemos dizer "negro" ou
"preto". Como se o problema estivesse nas palavras, em si mesmas. O curioso
que, enquanto nos entretemos com essa escolha, vamos mantendo
designaes que so realmente pejorativas como as de mulato e de monh. H
toda uma gerao que est aprendendo uma lngua a lngua dos workshops.
uma lngua simples uma espcie de crioulo a meio caminho entre o ingls e o
portugus. Na realidade, no uma lngua mas um vocabulrio de pacotilha.
Basta saber agitar umas tantas palavras da moda para falarmos como os outros
isto , para no dizermos nada. Recomendo-vos fortemente uns tantos termos
como,

por

exemplo: -

desenvolvimento

sustentvel -

awarenesses

ou

accountability - boa governao - parcerias sejam elas inteligentes ou no comunidades locais Estes ingredientes devem ser usados de preferncia num
formato "powerpoint. Outro segredo para fazer boa figura nos workshops
fazer uso de umas tantas siglas. Porque um workshopista de categoria domina
esses cdigos. Cito aqui uma possvel frase de um possvel relatrio: Os ODMS
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do PNUD equiparam-se ao NEPAD da UA e ao PARPA do GOM. Para bom


entendedor meia sigla basta". Sou de um tempo em que o que ramos era
medido pelo que fazamos. Hoje o que somos medido pelo espectculo que
fazemos de ns mesmos, pelo modo como nos colocamos na montra. O CV, o
carto de visitas cheio de requintes e ttulos, a bibliografia de publicaes que
quase ningum leu, tudo isso parece sugerir uma coisa: a aparncia passou a
valer mais do que a capacidade para fazermos coisas. Muitas das instituies
que deviam produzir ideias esto hoje produzindo papis, atafulhando
prateleiras de relatrios condenados a serem arquivo morto. Em lugar de
solues encontram-se problemas. Em lugar de aces sugerem-se novos
estudos.
QUINTO SAPATO A VERGONHA DE SER POBRE E O CULTO DAS APARNCIAS
A pressa em mostrar que no se pobre , em si mesma, um atestado de
pobreza. A nossa pobreza no pode ser motivo de ocultao. Quem deve sentir
vergonha no o pobre mas quem cria pobreza. Vivemos hoje uma
atabalhoada preocupao em exibirmos falsos sinais de riqueza. Criou-se a
ideia que o estatuto do cidado nasce dos sinais que o diferenciam dos mais
pobres. Recordo-me que certa vez entendi comprar uma viatura em Maputo.
Quando o vendedor reparou no carro que eu tinha escolhido quase lhe deu um
ataque. "Mas esse, senhor Mia, o senhor necessita de uma viatura compatvel".
O termo curioso: "compatvel". Estamos vivendo num palco de teatro e de
representaes: uma viatura j no um objecto funcional. um passaporte
para um estatuto de importncia, uma fonte de vaidades. O carro converteu-se
num motivo de idolatria, numa espcie de santurio, numa verdadeira obsesso
promocional. Esta doena, esta religio que se podia chamar viaturolatria
atacou desde o dirigente do Estado ao menino da rua. Um mido que no sabe
ler capaz de conhecer a marca e os detalhes todos dos modelos de viaturas.
triste que o horizonte de ambies seja to vazio e se reduza ao brilho de uma
marca de automvel. urgente que as nossas escolas exaltem a humildade e a
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simplicidade como valores positivos. A arrogncia e o exibicionismo no so,


como se pretende, emanaes de alguma essncia da cultura africana do
poder. So emanaes de quem toma a embalagem pelo contedo.
SEXTO SAPATO- A PASSIVIDADE PERANTE A INJUSTIA
Estarmos dispostos a denunciar injustias quando so cometidas contra a nossa
pessoa, o nosso grupo, a nossa etnia, a nossa religio. Estamos menos
dispostos quando a injustia praticada contra os outros. Persistem em
Moambique zonas silenciosas de injustia, reas onde o crime permanece
invisvel. Refiro-me em particular : - violncia domestica (40 por cento dos
crimes resultam de agresso domstica contra mulheres, esse um crime
invisvel) - violncia contra as vivas - forma aviltante como so tratados
muitos dos trabalhadores - aos maus tratos infligidos s crianas Ainda h dias
ficamos escandalizados com o recente anncio que privilegiava candidatos de
raa branca. Tomaram-se medidas imediatas e isso foi absolutamente correcto.
Contudo, existem convites discriminao que so to ou mais graves e que
aceitamos como sendo naturais e inquestionveis. Tomemos esse anncio do
jornal e imaginemos que ele tinha sido redigido de forma correcta e no racial.
Ser que tudo estava bem? Eu no sei se todos esto a par de qual a tiragem
do jornal Notcias. So 13 mil exemplares. Mesmo se aceitarmos que cada
jornal lido por 5 pessoas, temos que o numero de leitores menor que a
populao de um bairro de Maputo. dentro deste universo que circulam
convites e os acessos a oportunidades. Falei na tiragem mas deixei de lado o
problema da circulao. Por que geografia restrita circulam as mensagens dos
nossos jornais? Quanto de Moambique deixado de fora ? verdade que
esta discriminao no comparvel do anncio racista porque no
resultado de aco explcita e consciente. Mas os efeitos de discriminao e
excluso destas prticas sociais devem ser pensados e no podem cair no saco
da normalidade. Esse "bairro" das 60 000 pessoas hoje uma nao dentro da
nao, uma nao que chega primeiro, que troca entre si favores, que vive em
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portugus e dorme na almofada na escrita. Um outro exemplo. Estamos


administrando Antiretrovirais a cerca de 30 mil doentes com SIDA. Esse nmero
poder, nos prximos anos, chegar aos 50 000. Isso significa que cerca de um
milho quatrocentos e cinquenta mil doentes ficam excludos de tratamento.
Trata-se de uma deciso com implicaes ticas terrveis. Como e quem decide
quem fica de fora? aceitvel, pergunto, que a vida de um milho e meio de
cidados esteja nas mos de um pequeno grupo tcnico ?
STIMO SAPATO - A IDEIA DE QUE PARA SERMOS MODERNOS TEMOS QUE
IMITAR OS OUTROS
Todos os dias recebemos estranhas visitas em nossa casa. Entram por uma
caixa mgica chamada televiso. Criam uma relao de virtual familiaridade.
Aos poucos passamos a ser ns quem acredita estar vivendo fora, danando
nos braos de Janet Jackson. O que os vdeos e toda a sub-indstria televisiva
nos vem dizer no apenas "comprem". H todo um outro convite que este:
"sejam como ns". Este apelo imitao cai como ouro sobre azul: a vergonha
em sermos quem somos um trampolim para vestirmos esta outra mscara. O
resultado que a produo cultural nossa se est convertendo na reproduo
macaqueada da cultura dos outros. O futuro da nossa msica poder ser uma
espcie de hip-hop tropical, o destino da nossa culinria poder ser o Mac
Donald's. Falamos da eroso dos solos, da deflorestao, mas a eroso das
nossas culturas ainda mais preocupante. A secundarizao das lnguas
moambicanas (incluindo da lngua portuguesa) e a ideia que s temos
identidade naquilo que folclrico so modos de nos soprarem ao ouvido a
seguinte mensagem: s somos modernos se formos americanos. O nosso
corpo social tem a uma histria similar a de um indivduo. Somos marcados por
rituais de transio: o nascimento, o casamento, o fim da adolescncia, o fim
da vida. Eu olho a nossa sociedade urbana e pergunto-me: ser que queremos
realmente ser diferentes ? Porque eu vejo que esses rituais de passagem se
reproduzem como fotocpia fiel daquilo que eu sempre conheci na sociedade
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colonial. Estamos danando a valsa, com vestidos compridos, num baile de


finalistas que decalcado daquele do meu tempo. Estamos copiando as
cerimnias de final do curso a partir de modelos europeus de Inglaterra
medieval. Casamo-nos de vus e grinaldas e atiramos para longe da Julius
Nyerere tudo aquilo que possa sugerir uma cerimnia mais enraizada na terra e
na tradio moambicanas. Meus Senhores e minhas senhoras Falei da carga
de que nos devemos desembaraar para entrarmos a corpo inteiro na
modernidade. Mas a modernidade no uma porta apenas feita pelos outros.
Ns somos tambm carpinteiros dessa construo e s nos interessa entrar
numa modernidade de que sejamos tambm construtores. A minha mensagem
simples: mais do que uma gerao tecnicamente capaz, ns necessitamos de
uma gerao capaz de questionar a tcnica. Uma juventude capaz de repensar
o pas e o mundo. Mais do que gente preparada para dar respostas,
necessitamos de capacidade para fazer perguntas. Moambique no precisa
apenas de caminhar. Necessita de descobrir o seu prprio caminho num tempo
enevoado e num mundo sem rumo. A bssola dos outros no serve, o mapa
dos outros no ajuda. Necessitamos de inventar os nossos prprios pontos
cardeais. Interessa-nos um passado que no esteja carregado de preconceitos,
interessa-nos um futuro que no nos venha desenhado como um receita
financeira. A Universidade deve ser um centro de debate, uma fbrica de
cidadania activa, uma forja de inquietaes solidrias e de rebeldia construtiva.
No podemos treinar jovens profissionais de sucesso num oceano de misria. A
Universidade no pode aceitar ser reprodutor da injustia e da desigualdade.
Estamos lidando com jovens e com aquilo que deve ser um pensamento jovem,
frtil e produtivo. Esse pensamento no se encomenda, no nasce sozinho.
Nasce do debate, da pesquisa inovadora, da informao aberta e atenta ao que
de melhor est surgindo em frica e no mundo. A questo esta: fala-se
muito dos jovens. Fala-se pouco com os jovens. Ou melhor, fala-se com eles
quando se convertem num problema. A juventude vive essa condio ambgua,
danando entre a viso romantizada (ela a seiva da Nao) e uma condio
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maligna, um ninho de riscos e preocupaes (a SIDA, a droga, o


desemprego). Senhores e senhoras No foi apenas a Zmbia a ver na
educao aquilo que o naufrago v num barco salva-vidas. Ns tambm
depositamos os nossos sonhos nessa conta. Numa sesso pblica decorrida no
ano passado em Maputo um j idoso nacionalista disse, com verdade e com
coragem, o que j muitos sabamos. Ele confessou que ele mesmo e muitos dos
que, nos anos 60, fugiam para a FRELIMO no eram apenas motivados por
dedicao a uma causa independentista. Eles arriscaram-se e saltaram a
fronteira do medo para terem possibilidade de estudar. O fascnio pela
educao como um passaporte para uma vida melhor estava presente num
universo em que quase ningum podia estudar. Essa restrio era comum a
toda a frica. At 1940 o nmero de africanos que frequentavam escolas
secundrias no chegava a 11 000. Hoje, a situao melhorou e esse nmero
foi multiplicado milhares e milhares de vezes. O continente investiu na criao
de novas capacidades. E esse investimento produziu, sem dvida, resultados
importantes. Aos poucos se torna claro, porm, que mais quadros tcnicos no
resolvem, s por si, a misria de uma nao. Se um pas no possuir
estratgias viradas para a produo de solues profundas ento todo esse
investimento no produzir a desejada diferena. Se as capacidades de uma
nao estiverem viradas para o enriquecimento rpido de uma pequena elite
ento de pouco valer termos mais quadros tcnicos. A escola um meio para
querermos o que no temos. A vida, depois, nos ensina a termos aquilo que
no queremos. Entre a escola e a vida resta-nos ser verdadeiros e confessar
aos mais jovens que ns tambm no sabemos e que, ns, professores e pais,
tambm estamos procura de respostas. Com o novo governo ressurgiu o
combate pela auto-estima. Isso correcto e oportuno. Temos que gostar de
ns mesmos, temos que acreditar nas nossas capacidades. Mas esse apelo ao
amor-prprio no pode ser fundado numa vaidade vazia, numa espcie de
narcisismo ftil e sem fundamento. Alguns acreditam que vamos resgatar esse
orgulho na visitao do passado. verdade que preciso sentir que temos
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razes e que essas razes nos honram. Mas a auto-estima no pode ser
construda apenas de materiais do passado. Na realidade, s existe um modo
de nos valorizar: pelo trabalho, pela obra que formos capazes de fazer.
preciso que saibamos aceitar esta condio sem complexos e sem vergonha:
somos pobres. Ou melhor, fomos empobrecidos pela Histria. Mas ns fizemos
parte dessa Histria, fomos tambm empobrecidos por ns prprios. A razo
dos nossos actuais e futuros fracassos mora tambm dentro de ns. Mas a
fora de superarmos a nossa condio histrica tambm reside dentro de ns.
Saberemos como j soubemos antes conquistar certezas que somos produtores
do nosso destino. Teremos mais e mais orgulho em sermos quem somos:
moambicanos construtores de um tempo e de um lugar onde nascemos todos
os dias. por isso que vale a pena aceitarmos descalar no s os setes mas
todos os sapatos que atrasam a nossa marcha colectiva. Porque a verdade
uma: antes vale andar descalo do que tropear com os sapatos dos outros. "

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