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1A VERDADE SOBRE A MENTIRA (PARTE

2) GNOSTICISMO ANTIGO E
CONTEMPORNEO (1)
.
Por: Leonardo Galdino

O Gnosticismo Antigo
Quem o mentiroso, seno aquele que nega que Jesus o
Cristo? (Joo, o apstolo 1Jo 2.22).
A filosofia a matria bsica da sabedoria mundana,
intrprete temerria da natureza e da ordem de Deus. De
fato, as prprias heresias so equipadas pela filosofia[1].
Foi dessa forma que Tertuliano (160-240 d.C.) ligou a
filosofia de seu tempo ao seu filhote religioso mais ilustre,
o Gnosticismo, um amalgamado de filosofia pag,
esoterismo mitolgico e elementos da doutrina apostlica
que veio para tentar apagar o evangelho legado por Cristo
e seus apstolos da memria da Igreja. Dado o extremo
grau de periculosidade que esse movimento representou
para a manuteno da ortodoxia nas fileiras do
cristianismo, no seria nenhum exagero afirmar que, de
todas as heresias (mentiras teolgicas) que a igreja
primitiva teve que enfrentar, o Gnosticismo foi, sem sombra
de dvidas, a pior.
Definir o que foi o Gnosticismo no uma tarefa fcil, mas
vamos tentar, em princpio, nos deter a algumas de suas
designaes mais genricas. Gnosticismo um termo que
deriva da palavra grega gnosis, que significa, literalmente,
conhecimento. Para os gnsticos, a verdade secreta, e
somente revelada a algumas pessoas detentoras de um
conhecimento especial (da o porqu do termo). A
salvao da alma consiste exatamente em descobrir qual

essa verdade, voltando-se o indivduo para dentro de si


mesmo em busca de suas origens. Essa caracterstica
aproxima o gnosticismo do neoplatonismo, na sua busca de
tentar restabelecer a unio com a divindade a partir de
uma interiorizao contemplativa. Os gnsticos elaboraram
uma teogonia[2] extremamente complexa a fim de explicar
a origem do universo, incorrendo numa cosmoviso
puramente dualista (Bem x Mal). Segundo eles, o Supremo
e Verdadeiro Deus transcendente e ltimo (no
cognoscvel), que habita acima dos universos criados, fez
emanar de si mesmo todas as substncias visveis e
invisveis existentes no mundo. Dessas emanaes vieram
os ons, que eram seres divinos intermedirios entre o
Supremo Deus e ns. Um desses seres enicos, chamado
Sofia, teria feito emanar de si mesmo o deus (tambm
chamado de Demiurgo) que criou o mundo material e
psquico, imagem da sua prpria imperfeio. Este deus
(que identificado com o Deus do Antigo Testamento),
ento, passou a pensar que era o prprio Deus Supremo,
incorrendo em orgulho. dessa forma que o gnosticismo
explica as mazelas do mundo, bem como toda a corrupo
deste, concluindo, com isso, que toda matria
inerentemente m. no meio de toda essa confuso que os
gnsticos unem elementos da filosofia pag e do misticismo
esotrico das religies de mistrio para fazerem uma
verdadeira salada mstica e religiosa.
Ao contrrio do que muita gente pensa, essa filosofia no
nasceu dentro do cristianismo. Suas origens remontam s
antigas tradies persas e babilnicas antes mesmo de
Cristo ter nascido. Mas o grande problema para ns foi
quando, tendo surgido o cristianismo, alguns cristos
presumiram que poderiam aliar as crenas gnsticas s
doutrinas apostlicas, numa tentativa de explicar Cristo
em termos da filosofia pag ou da teosofia[3]. Isso
resultou num verdadeiro desastre para a Igreja, uma
mancha terrvel na histria do povo de Deus[4]. As ideias
gnsticas passaram a fazer parte da dieta doutrinria de

muitos grupos ditos cristos, que j no sabiam mais


delinear marcos entre a ortodoxia e a heresia. A habilidade
dos mestres gnsticos em sintetizar noes gnsticas com
conceitos cristos, pegando emprestado destes algumas de
suas terminologias, fez com que o prprio evangelho fosse
redefinido, ainda que este se mostrasse totalmente pago
em eu mago. Muitos passaram a ensinar que Jesus era um
on que se desviou astuciosamente do mundo das trevas
para trazer esse conhecimento secreto (a gnosis),
proporcionando aos espritos da luz, que habitam nos seres
humanos, a plena liberdade do cativeiro do mundo terreno
e material. A doutrina apostlica, ento, passou a ser mais
um elemento a compor a salada gnstica, que agora
passou a autodenominar-se de crist, o que fez com que
o nome do Gnosticismo se associasse ao do Cristianismo
at aos dias atuais (contudo, bom que fique bastante
claro que no havia um cristianismo gnstico, como
muitos estudiosos de histria antiga o querem, e sim, um
gnosticismo cristo).
Entretanto, essas simples definies e conceitos no so
capazes de abranger todas as vertentes, modalidades e
nuances prprias do gnosticismo que se instalou no seio da
Igreja. O Gnosticismo, como um sistema de crenas, no
era homogneo. Havia uma ampla diversidade dentro do
prprio movimento, j que o pensamento gnstico oferecia
possibilidades para os inventores de religies, nas quais
cada falso mestre podia inventar sua prpria seita[5].
Irineu (c. 180), bispo de Lyon, na Glia Romana, fala em
pelo menos quatro tipos de gnosticismo existentes em seus
dias: 1) Gnosticismo de tipo srio (Saturnino); 2)
Gnosticismo de tipo egpcio (Baslides, Valentino);
Gnosticismo de tipo judaizante (Cerinto e os ebionitas); e
4) Gnosticismo de tipo pntico (Mrcion)[6]. Cada uma
dessas variantes tinha suas prprias particularidades (sobre
as quais no pretendemos entrar em detalhes agora). Uma
coisa interessante que, quando as premissas gnsticas
conflitavam grosseiramente com as doutrinas apostlicas,

os gnsticos inventavam suas prprias verses do


evangelho. E o pior de tudo que eles assinavam o
documento como se o mesmo fosse de autoria dos
apstolos. At a metade do sculo vinte, esses
evangelhos somente eram conhecidos por ns atravs das
obras polmicas de seus crticos mais vorazes, como Irineu
(130-200) em Contra as Heresias e Tertuliano (160-225)
em Contra Mrcion. Foi quando, em 1945, uma biblioteca
gnstica foi encontrada em Nag Hammadi, no Egito,
contendo alguns manuscritos dos evangelhos gnsticos,
como por exemplo, o Evangelho de Tom, o Evangelho de
Filipe, o Evangelho dos Egpcios e o Evangelho da Verdade.
Esses evangelhos no visavam apenas a preencher
supostas lacunas nas informaes dos cannicos (como, por
exemplo, sobre a infncia de Jesus), mas [...] apresentar
verses diferentes dos fatos e pessoas retratados nesses
evangelhos[7]. Um bom exemplo desses evangelhos que
procuravam redefinir o papel de alguns dos personagens
tidos como os viles da histria o famoso Evangelho de
Judas (descoberto na caverna de El Mynia, no deserto do
Egito, em 1978), no qual Judas, apresentado nos
Evangelhos cannicos como um traidor, redefinido como o
nico que realmente compreendeu a mensagem secreta
que o Mestre veio trazer. Desse modo, Judas
transformado no heri da histria, demolindo toda a sua
tradicional fama de vilo. Embora sua descoberta tenha se
dado to recentemente, Irineu j fazia referncias a ele na
sua obra Contra as Heresias (Livro I, 31.1 l aparecem
tambm uns tais de cainitas, uma seita que inocentava a
Caim). E no apenas Irineu, mas todos os tratados
polemistas asseveram que o gnosticismo foi um movimento
marginal ao cristianismo, e no integrante deste; um
intruso, e no um convidado; um corpo estranho, e no
um rgo; uma gangrena que precisava ser removida s
pressas, numa interveno cirrgica habilidosa.
Mas no devemos pensar que foi apenas no perodo psapostlico que essa heresia surgiu, no. H claros indcios,

a partir do prprio Novo Testamento, que a igreja


neotestamentria enfrentou em suas fileiras uma forma
incipiente de gnosticismo. Tertuliano afirma que Paulo tinha
em mente a filosofia gnstica quando advertiu aos cristos
colossenses para que estes tomassem cuidado com certas
filosofias e vs sutilezas, conforme os rudimentos do
mundo e no segundo Cristo (Cl 2.8)[8]. Sugere-se que os
hereges de Colossos estavam unindo elementos judaicos,
crenas populares da Frigia e germens de gnosticismo ao
evangelho, promovendo um verdadeiro sincretismo
religioso, o que lhes rendeu a pecha de heresia
colossense um sistema de crenas absolutamente
estranho. possvel tambm que sejam essas as fbulas
e genealogias sem fim que Paulo fala aos jovens pastores
Timteo (1Tm 1.4) e Tito (Tt 1.14), sobre as quais eles
deveriam tomar o mximo de cuidado. Ainda que no nos
seja possvel fazer uma absoluta associao desses erros
com o gnosticismo, devemos pelo menos reconhecer certos
pontos de semelhana entre eles.
Contudo, as principais evidncias da infiltrao gnstica na
igreja neotestamentria encontram-se nos escritos do
apstolo Joo, especialmente nas suas cartas. Nelas, o
apstolo nos d algumas informaes do tipo de
gnosticismo que a igreja de ento estava enfrentando. A
principal acusao de Joo contra os ensinos herticos era
que muitos enganadores tem sado ao mundo, os quais
no confessam Jesus Cristo vindo em carne; assim o
enganador e o anticristo (2Jo 7 nfase minha). Na
realidade, essa negao da encarnao de Jesus uma
doutrina gnstica que ficou conhecida depois como
Docetismo (do grego dokeo lit. parecer, aparncia).
Essa variante gnstica ensinava que todas as manifestaes
da natureza humana de Jesus eram apenas uma aparncia,
uma iluso de tica (uma espcie de holograma). Sendo
assim, seguindo a premissa gnstica bsica de que a
matria essencialmente m, os falsos mestres, alm de
negarem a humanidade de Jesus (encarnao), negavam

tambm a prpria crucificao e ressurreio deste,


atribuindo tudo a uma mera iluso, j que Deus no
poderia ter assumido a forma humana, em Jesus. Joo
tambm nos informa que os hereges, de igual modo,
negavam a divindade de Jesus. Essa outra variante gnstica
pode ser atribuda a um homem chamado Cerinto, que
residia em feso e foi, inclusive, contemporneo (e possvel
adversrio) do prprio Joo. De acordo com Irineu, um
polemista do segundo sculo, Cerinto representava Jesus
como no tendo nascido de uma virgem, mas como sendo
filho de Jos e Maria segundo o curso comum da gerao
humana, enquanto que era, no obstante, mais justo
prudente e sbio do que os outros homens. Alm disso,
depois do seu batismo, Cristo desceu sobre ele, em forma
de pomba, vindo do Supremo Regente, e que depois
proclamou o desconhecido Pai, e realizou milagres. Mas por
fim Cristo separou-se de Jesus, e ento Jesus sofreu e
ressuscitou, enquanto Cristo permaneceu impassvel [isto
, no sujeito a dor ou ferimento], visto que era um ser
espiritual[9]. A ideia de Cerinto sugere que Jesus no era
verdadeiramente Deus, mas que foi habitado pelo Cristo,
uma emanao do on divino que desceu sobre o homem
Jesus. Esse Cristo veio sobre Jesus por ocasio do seu
batismo, mas o deixou por ocasio da sua crucificao. Isso
faz com que a divindade de Jesus seja algo imposto, vindo
de fora, e no inerente a ele. Esse pensamento de Cerinto
foi aderido pelos Ebionitas[10], uma seita gnstica de tipo
judaizante do fim do primeiro sculo. Para Joo, contudo,
tanto a negao da encarnao quanto da divindade de
Jesus constitui-se em verdadeira mentira teolgica. Uma
das definies que o dicionrio Houaiss da Lngua
Portuguesa d para mentira aquilo [...] que se aproxima
da verdade ou real apenas na aparncia (nfase minha).
Joo concordaria plenamente com essa definio. Se Cristo
era apenas uma aparncia, como queriam os docetistas,
ento o prprio Deus era um mentiroso, e Jesus, uma
mentira; se Jesus no tinha um corpo fsico, ento ele no
foi para a cruz para morrer pelos nossos pecados, muito

menos ressuscitou para a nossa justificao (cf. Rm 4.25).


Por este motivo, para o apstolo Joo qualquer coisa que se
aproxime da verdade, mas que no seja exatamente a
Verdade, no passa de pura mentira; qualquer um que
negue que Jesus o Cristo (plenamente humano e
plenamente divino) um mentiroso (1Jo 2.22).
As fortes nfases joaninas retido do viver cristo em
oposio s dissolues carnais sugerem que esses falsos
mestres tambm ensinavam que o cristo poderia pecar
vontade, pois no fazia diferena alguma, visto que a carne
m. O apstolo combate essa ideia com veemncia,
dizendo que todo aquele que nascido de Deus no vive
na prtica de pecado; pois o que permanece nele a divina
semente; ora, esse no pode viver pecando, porque
nascido de Deus (1Jo 3.9 nfase minha). Outra
caracterstica desses falsos mestres era a sua flagrante
falta de amor para com os outros irmos, uma vez que o
acesso s verdades espirituais (a gnose) pertencia
somente aos iluminados. Isto posto, duas categorias de
crentes foram criadas: a dos iluminados e a dos noiluminados. Joo combate essa falcia ao dizer que se
[...] andarmos na luz, como ele est na luz, mantemos
comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu
Filho, nos purifica de todo pecado (1Jo 1.7 nfase
minha). O apstolo mais enftico ainda quando diz que
se algum disser: Amo a Deus, e odiar seu irmo,
mentiroso, pois aquele que no ama a seu irmo, a quem
v, no pode amar a Deus, a quem no v (1Jo 4.20
nfase minha). Joo to vigoroso em seu combate ao erro
que ele adverte a um grupo de cristos a no receber em
suas casas qualquer um que no traz a s doutrina, muito
menos dar-lhes as boas-vindas, porquanto aquele que lhe
d boas-vindas faz-se cmplice das duas obras ms (2Jo
10,11). Quanto a isso, Irineu, em sua conhecida obra
Contras as Heresias, no livro III, nos traz um episdio
interessante envolvendo Joo e Cerinto, contado por
Policarpo, bispo de Esmirna e discpulo de Joo: E h quem

o tenham ouvido dizer que Joo, o discpulo do Senhor, indo


banhar-se em feso e tendo visto Cerinto nos banhos,
saltou para fora das termas sem ter-se banhado e disse:
Fujamos, no ocorra que tambm as termas venham
abaixo por estar dentro Cerinto, o inimigo da verdade[11].
O zelo que Joo nutria pela verdade legou para os cristos
subseqentes a munio necessria para que o erro
religioso fosse combatido.
De fato, a heresia gnstica teve que mover um verdadeiro
arsenal de defensores da ortodoxia: os polemistas[12].
Incio de Antioquia, Irineu, Justino, o mrtir, Tertuliano e
Hiplito foram alguns deles. No era fcil combater os
mestres gnsticos, pois, alm de eles serem timos
debatedores, o prprio gnosticismo, como j vimos, era
bastante diversificado. Algum comparou o gnosticismo
Hidra, um monstro (serpente) mitolgico que tinha vrias
cabeas. Quando se cortava uma, nascia outra em seu
lugar. Assim era o gnosticismo dos primeiros sculos. Por
essa razo, essa heresia, enquanto sistema, no era fcil
de ser refutada, uma vez que suas premissas
possibilitavam aos inventores de religio criar o seu prprio
gnosticismo com os elementos que preferissem. Dentre
os principais mestres gnsticos estavam Saturnino (c.120);
Baslides (c. 130); Valentino (c. 140), seu sucessor;
Carpcrates; Cerinto; e Cerdon, dentre outros[13]. Mas
nenhum deles, talvez, tenha chegado aos ps de um
homem natural do Ponto, chamado Mrcion (c. 160),
sucessor de Cerdon. Dentre os mestres gnsticos ele foi,
sem sombra de dvidas, um dos maiores inimigos do
cristianismo. Alguns chegam at a afirmar que, se havia
algum capaz de aniquilar o cristianismo nos primeiros
sculos, esse algum era Mrcion. Irineu dedica boa parte
da sua obra Contra as Heresias no combate a esse falso
mestre, acusando-o de, por exemplo, mutilar o Evangelho
de Lucas, rejeitando narrativas referentes ao nascimento
do Senhor, uma vez que era docetista. Mrcion tambm,
segundo Irineu, mutilou as cartas de Paulo, eliminando

delas tudo que declara ser o Pai de nosso Senhor Jesus


Cristo o Deus que fez o mundo, bem como o ensino dos
profetas anunciando o advento de nosso Senhor. Ele
estava criando o seu prprio cnon, o que forou a Igreja a
delimitar e reconhecer quais eram os livros
verdadeiramente inspirados. Alm disso, ele persuadiu
seus discpulos de que merecia mais crdito do que os
apstolos que legaram o Evangelho[14]. Incio de
Antioquia tambm parece combater os ensinos de Mrcion
quando adverte os cristos de sua poca: Torna-te surdo,
quando te falam de um Jesus Cristo fora daquele que foi da
famlia de Davi, filho de Maria, nasceu autenticamente,
comeu e bebeu, padeceu verdadeiramente sob o poder de
Pncio Pilatos, foi crucificado e morreu verdadeiramente...
De que me valeria estar em cadeias, se Cristo sofreu
somente na aparncia, como certos pretendem? Esses, sim,
no passam de meras aparncias[15]. A pergunta feita por
Incio ecoa o mesmo argumento que Paulo havia exposto
aos corntios: se Cristo no ressuscitou, v a nossa
pregao, e v, a nossa f (1Co 15.14). Outro polemista
importante, Tertuliano, afirma que Mrcion herdou o bom
deus sossegado dos esticos, uma vez que Mrcion cria
que o deus do Antigo Testamento mau, cruel e imperfeito.
Por este motivo ele se negava a identificar o deus
veterotestamentrio com o Deus do Novo Testamento que,
segundo ele, era o verdadeiro Pai de Jesus. Tertuliano ainda
afirma que quando Mrcion afirma que a alma perece,
obedece a Epicuro; quando nega a ressurreio da carne,
segue o parecer de uma dentre todas as filosofias; quando
confunde matria e Deus, repete a lio de Zenon; quando
alude a um deus de fogo, torna-se aluno de Herclito[16].
Toda essa srie de coisas fez com que Mrcion se tornasse
a persona non grata mais eminente dentre os hereges de
sua poca. Isso atestado por uma ocasio em que ele, ao
topar com Policarpo, perguntou-lhe: Reconheces quem eu
sou?, ao que Policarpo respondeu: Reconheo. s o
primognito de Satans[17]. Decerto, havia muitos outros
hereges gnsticos altamente perigosos, mas entrar em

detalhes sobre a vida de cada um nos exigiria uma


investigao mais intensa (e extensa).
A influncia gnstica foi realmente uma praga dentro da
Igreja, pois sua filosofia serviu de base para todas as
outras heresias que surgiriam logo em seguida,
principalmente quelas que envolviam a Pessoa de Cristo e
a Trindade[18]. Mas isso foi, de certa forma, bom, porque
foi ali que a Igreja comeou a cerrar fileiras e a fazer
algumas definies teolgicas importantes, como aconteceu
nos conclios de Nicia (325), feso (431) e Calcednia
(451), por exemplo. As heresias, num certo sentido,
ajudaram a Igreja na formulao dos credos mais
importantes do cristianismo, como o famoso Credo
Apostlico. Como bom calvinista, penso que tudo foi
providencial. claro que no podemos cair no erro de
louvar os hereges por isso, mas tambm devemos
reconhecer o que de positivo tudo isso trouxe f crist de
um modo geral.
Como deve ter ficado mais do que evidente em nossa breve
pesquisa, o gnosticismo totalmente incompatvel com a
doutrina dos apstolos e, por extenso, com todo o
restante das Escrituras. As tentativas de se conciliar as
duas partes no passam de teimosia incrdula. Os mestres
gnsticos no estavam atacando apenas pontos
perifricos do evangelho, e sim, o prprio cerne dele: a
Cruz de Cristo. Sem a cruz no h Cristo; sem a cruz no
h ressurreio; sem a cruz no h justificao; sem a cruz
no h redeno; em suma, sem a cruz no h evangelho.
Mas o esforo dos hereges no foi suficiente para aniquilar
a cruz, pois o prprio Cristo havia prometido que as portas
do inferno no prevaleceriam contra a sua Igreja (Mt
16.18). A ortodoxia, a despeito dos fortes ataques que
sofreu, se manteve de p. Entretanto, os rastros do antigo
gnosticismo perduraram, chegando at aos dias de hoje por
diversos meios e de diversas formas e nomes, continuando
a incomodar a Igreja militante de Cristo aqui na terra. A

mentira ainda ronda por a. Mas esse um assunto para


uma prxima conversa.
Continua na prxima postagem da srie A verdade sobre a
mentira, se Deus permitir...