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A Dialtica como Mito?

Edmund Wilson
e a recepo das Cincias Vermelhas
britnicas em Nova York nos anos de 1930
Matheus Cardoso da Silva*

Resumo: Procuramos aqui investigar a crtica de Edmund Wilson


s tentativas de ampliao das fronteiras do materialismo histricodialtico para outros campos do conhecimento, em especial na cincia
vermelha dos anos de 1930, criada como um projeto institucional na
URSS, mas que tomou forma com os cientistas britnicos reunidos
em torno da Social Relations in Science (SRS), a partir de 1931. No
final daquela dcada, Wilson publicara nos EUA o texto The Myth
of Marxist Dialectic, onde expor suas discordncias quanto a estes
projetos, baseadas principalmente naquilo que o crtico entendia ser
a incapacidade dos marxistas em compreender as bases filosficas do
trabalho de Marx, entre elas, sua leitura da dialtica hegeliana.
Palavras-chave: Edmund Wilson; cincia marxista; materialismo histricodialtico.
Abstract: We seek to investigate the critic Edmund Wilson attempts
to expand the boundaries of historical and dialectical materialism
to other fields of knowledge, especially in "red science" of the 1930s,
created an institutional project in the URSS, but it taken way in British
scientists gathered around the Social Relations in Science (SRS), from
1931. At the end of that decade, Wilson published the text "The Myth
of Marxist Dialectic," which will expose their disagreements on these
projects, mainly based on what the critic understood to be the inability
* Historiador. Doutorando no Programa de Ps-Graduao em Histria Social,
Departamento de Histria, Universidade de So Paulo. Bolsista da CAPES. E-mail:
stardus_mat@yahoo.com.br
caderno cemarx, n 7 2014

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of Marxists in understanding the philosophical underpinnings of


Marx's work, including , his reading of the Hegelian dialectic.
Keywords: Edmund Wilson; Marxist science, historical and dialectical
materialism.

Introduo
Em vez de libertar a mente do homem, a Revoluo Bolchevique
trancou-a na priso de um estado mais forte do que nunca. No
vo de pensamento era concebvel, no um passeio potico, no
esgueirar-se atravs das portas ou o pio de uma janela neste
calabouo pr-darwinista chamado Materialismo Dialtico (Max
Eastman, citado por Daniel Aaron, 1992, p. 124).

Em 1937, o bilogo ingls John Desmond Bernal publicaria na


revista britnica Science & Society o texto Dialetical Materialism and
Modern Science, no qual defenderia a aplicao do materialismo dialtico
como mtodo analtico das cincias naturais. Para Bernal, assim como
para outros expoentes da cincia vermelha, como ficou conhecido o
projeto institucional em torno da fundao da Social Relations in Science
(SRS), em Londres (1931), era justamente a dialtica de Hegel aplicada
como mtodo de sistematizao das relaes humanas por Marx, que
transformava o materialismo dialtico em pea-chave para a superao
de paradigmas epistmicos que mantinham a pesquisa cientifica, em
muitos sentidos, afastada daquele que deveria ser seu verdadeiro fim:
a melhora da vida das pessoas em sociedade.
Do outro lado do Atlntico, Edmund Wilson, expoente crtico
literrio, jornalista e historiador da tradio marxista nos EUA, cuja
obra fora fundamental para uma reflexo nativa sobre a teoria marxista,
especialmente em Nova York, publicara um ano depois, nas pginas
da revista nova-iorquina Partisan Review, o texto The Myth of Marxist
Dialectic, que seria reproduzido (em formato ampliado) dois anos mais
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A Dialtica como Mito? Edmund Wilson e a recepo das...

tarde em seu livro To the Finland Station (1940). Para Wilson, ao contrrio
de Bernal, a dialtica (como ferramenta filosfica) representava uma
barreira para a plena compreenso do significado do pensamento
de Marx. A m interpretao do papel filosfico da dialtica, assim
como dos primrdios filosficos do pensamento marxiano, produziam
a reduo do marxismo a uma teoria mecnica das relaes econmicas
no capitalismo.
Entre a viso positiva apresentada pelos cientistas vermelhos
(dos quais Bernal era expoente) e a viso negativa de Wilson quanto
ao papel da dialtica no pensamento marxista estava posto um debate
sobre as tentativas de alargamento das fronteiras do marxismo com o
fim de transform-lo em uma espcie de teoria geral do conhecimento,
encabeada institucionalmente pelos soviticos na III Internacional
Comunista de 1919, e que se expandiriam para o universo cultural
anglo-saxo em torno dos debates entre os crculos intelectuais de
Londres e de Nova York, no final da dcada de 1940.
Nossa inteno em aproximar esses dois ambientes,
especialmente ajustando o foco para os debates intelectuais dos
dois lados do Atlntico, se d pelo fato de, em nossa interpretao,
representarem um momento importante de irradiao do marxismo
ocidental. Universo anglo-saxo que, contudo, foi diminudo nas
anlises de Perry Anderson, em seu j clssico estudo Consideraes
sobre o Marxismo Ocidental (1999) sobre a matria, em detrimento de
outros ambientes intelectuais, vistos por Anderson como importantes
na produo original de uma releitura do marxismo fora da URSS.
Como apresentaremos no debate a seguir, no entanto, as reflexes (e os
debates gerados por elas) acerca da tentativa de renovao dos alcances
do marxismo nos dois pases, produziram sim, no mnimo, tenses
entre a leitura oficial imposta pelo Partido Comunista da Gr-Bretanha
e pelo Partido Comunista dos Estados Unidos, e as preposies de
reinterpretao da teoria marxista (em especial, sobre seus alcances)
entre esses intelectuais.

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O ponto deste artigo, contudo, no ser propor um estudo


da histria das cincias. Essa s aparecer aqui como ferramenta
paralela para o estudo histrico do desenvolvimento de um problema
intelectual, a saber: como as propostas de aplicao do marxismo no
desenvolvimento de uma epistemologia cientfica compunham um
projeto poltico-social de intelectuais da esquerda britnica, cujo papel
foi importante tambm na divulgao do projeto comunista naquele
pas, e como se deu sua recepo nos EUA, no final da dcada de 1930.
Como veremos, parte desse problema intelectual passava pelo debate
sobre o papel da dialtica no prprio marxismo anglo-saxo.

Projetos para o alargamento das fronteiras do marxismo:


a cincia vermelha e sua repercusso dos dois lados do
Atlntico
A aproximao da dialtica marxista com o pensamento
cientfico, numa tentativa de construo de uma epistemologia das
cincias marxistas, fora pensada como parte fundamental do projeto
oficial de Moscou, elaborado na III Internacional Comunista em 1919,
para a transformao do marxismo numa teoria geral de anlise das
relaes humanas (CERUTI, 1989; RAVETZ; WESTFALL, 1981).
As origens da fundao da cincia vermelha esto em uma
conferncia realizada em Londres em 1931. A conferncia serviu para
aglutinar todo o movimento internacional em gestao da cincia
vermelha em torno do que ficou conhecido como Social Relations in
Science, ou SRS. Inmeras figuras-chave na cena acadmica britnica
assistiram a apresentao de uma srie de trabalhos por N. Bukharin, em
que expusera as relaes do materialismo dialtico para a iluminao
das cincias naturais e sua relao com a sociedade. Iluminadoras
foram as leituras que B. Hessen fez do Principia, de Newton, de um
ponto de vista do materialismo histrico, e a crtica de V. Zaradovsky
do debate vitalista/mecnico da biologia luz do Dialtica da Natureza
(at ento sem traduo do russo), de Engels.
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Alm das proeminentes figuras de John Desmond Bernal e


John Haldane, estavam ligados SRS outros importantes nomes da
cena cientfica britnica, como Hyman Levy, matemtico e pioneiro
da teoria aeronutica; Joseph Needham, qumico e embriologista
e que se tornaria depois grande historiador da cincia chinesa antiga;
e o bilogo social Lancelot Hogben, considerado um dos expoentes
da rea. Convertidos ao marxismo e crentes que a URSS era uma
sociedade comprometida com a cincia, esses homens se dedicaram
a partir da a pensar o papel da cincia na sociedade britnica e
explorar as possibilidades do materialismo histrico contribuir com
a epistemologia cientfica.
O Marxismo se tornou ento pea fundamental na histria das
cincias britnicas j que, agora definidas suas implicaes sociais, seu
papel no futuro coletivo precisava ser definido. Segundo Bernal, em seu
The Social Function of Science, de 1939, todo o cientista comprometido
da dcada de 1930 estava pressionado pelo empobrecimento forado
pelo capitalismo ou perverso de seu trabalho nas mos do fascismo,
dos militares e imperialistas. Haldane, por sua vez, afirmara em 1946,
que a Segunda Guerra Mundial havia comeado para ele em 1936 e que
desde ento ele lutara contra a ideologia nazi e o militarismo japons
tanto quanto contra o imperialismo britnico e a explorao de Wall
Street. Haldane no via problema, porm, em conciliar sua militncia
como ingls e comunista, j que ele acreditava que a Inglaterra
havia contribudo com o projeto de construo de uma cincia que
planejava um futuro socialista (ROBERTS, 2005, p. 534-535).
Os debates em torno do alargamento das fronteiras conceituais
do marxismo rumo constituio de um mtodo epistemolgico, como
o sugerido pela cincia vermelha na dcada de 1930, no era algo
novo para a tradio marxista. Seus primrdios filosficos j estavam
delineados nos debates dos marxistas na dcada de 1920, em especial,
nas controvrsias entre Lukcs e Bukharin. O lanamento do Histria
e Conscincia de classe, de Georg Lukcs, emblemtico. Lanado pela
primeira vez em Berlim, em 1923, Lukcs elabora uma espcie de
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sntese de sua obra at ento, reunindo em duas partes uma srie de


artigos lanados na Hungria e na Alemanha, onde havia a formulao
de alguns conceitos fundamentais: o conceito de totalidade concreta,
da identidade sujeito-objeto na prxis social, do conceito de
conscincia de classe e de reificao. Outro ponto fundamental
na Histria e Conscincia de Classe foi a recusa de Lukcs da dialtica
da natureza de Engels, fundamental para a elaborao da cincia
marxista sovitica nos anos de 1940 (SOCHOR, 1987, p. 19).
Como conta a histria, a verso oficial sovitica prevaleceu.
Os efeitos do dogmatismo monista da leitura sovitica do marxismo,
to criticado por Lukcs j na dcada de 1920, seriam a pedra angular
do rompimento de muitos intelectuais com o movimento comunista
internacional na dcada seguinte. Na metade dos anos de 1930, por
exemplo, o movimento comunista dentro dos EUA se cinde, depois
das controversas alteraes nos rumos internacionais do movimento
pela preposio das Frentes Populares como ttica internacional de
luta contra o fascismo, pelo VII Congresso da Internacional Comunista
de 1935 e pelos efeitos da Guerra Civil Espanhola em 1936-1939.
O debate terico em torno das projees do pensamento marxista
como mtodo analtico em outros campos do conhecimento j estava
posto nos EUA, no entanto, antes do racha causado na metade da
dcada de 1930. E sua melhor confluncia se deu atravs das paginas
da revista The Modern Quarterly (mais tarde renomeada como Modern
Monthly). Criada em Nova York, em 1923, a publicao durou at a
morte de seu criador e editor-chefe, V. F. Calverton, em 1940. A revista
representou um dos principais ncleos de debates tericos sobre
o marxismo daquela gerao, aglutinando ao seu redor os principais
tericos do marxismo nos EUA at ento Sidney Hook, Max Eastman,
Granville Hicks, Edmund Wilson etc. (BUHLE, 1992, p. 482-483) Para
a revista, contribuiriam tambm nomes de expresso do pensamento
marxista internacional, entre os quais os britnicos John Haldane e
J. D. Bernal, expoentes do movimento SRS britnico. Em grande
medida, os debates sobre a teoria marxista entre estes intelectuais em
torno da The Modern Quarterly, estreitou as relaes entre esses homens
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e mulheres. E dali foi permitido gerao de jovens intelectuais radicais


estadunidenses, recm-sados da Era de Ouro pr-1929, ler e confrontar
ideias produzidas pelos britnicos do outro lado do Atlntico.
Em 1938, Bernal encabearia a fundao da verso britnica da
The Modern Quarterly, que foi rapidamente aceita pelo Communist Party
of Great Britain (CPGB) pela oportunidade de ampliao dos debates
em torno do marxismo. Ali se concentraria parte importante dos textos
que os membros da SRS discutiriam as relaes das cincias para com
o marxismo. Claramente, o que estava em jogo nos debates travados
na revista ao longo da dcada de 1940 era o papel desempenhado pelo
movimento SRS como um contraponto intelectual ao fascismo e crise
econmica da dcada de 1930, enxergando na cincia uma sada para a
reconstruo da sociedade1.
Haldane exploraria ainda em um livro, Advances of Science,
publicado em Nova York, em 1948, a influncia da URSS para o
desenvolvimento de vrios campos das cincias, como a climatologia,
a geologia, a arqueologia, a hematologia e a gentica, combinando
a gentica tradicional com o materialismo histrico. Haldane tambm
seria enftico em sua crtica do racismo nazi, comparando-o as escolas
britnicas e a histria imperial de seu pas. (ROBERTS, 1997, p. 535).
A adeso de Haldane ao marxismo se daria, contudo, ainda
na dcada de 1930. Por volta de 1938, Haldane se torna um defensor
do marxismo e de sua aplicao na epistemologia das cincias na
interpretao das leis da natureza. Antes de sua adeso e de outros
cientistas britnicos cincia vermelha, lembra Edwin Roberts,
o grande expoente internacional entre os intelectuais da aproximao
entre as cincias e o materialismo histrico fora o filsofo do Comintern,
L. Rudas, cujo Dialectical Materialism and Communism (1935) fora

Entre estes h uma srie de artigos que Haldane publicou nas paginas da The Modern
Quarterly: Biology and Marxism. The Modern Quarterly, 3:4, outono, 2-11. 1948; In
Defense of Genetics. The Modern Quarterly, 4:3, vero, 194-202, 1949; Marxism and
History, The Modern Quarterly, 3:2, primavera, 52-64, 1948.
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largamente difundido na Gr-Bretanha pelo CPGB (ROBERTS, 1997,


p. 535)
Aps estar totalmente inteirado do Anti-Duhring, de Engels,
e do Materialismo e Empiro-Criticismo, de Lenin, relembra autobiograficamente o prprio Haldane, j no final da dcada de 1940,
ele adotaria o materialismo dialtico como base para o entendimento
do mundo natural. Roberts cita como exemplo o artigo inovador
A dialectical Account of Evolution, de 1937, em que Haldane expe muito
mais sua j conhecida frmula das contradies dos mecanismos de
evoluo, atravs de seu darwinismo/mendelianismo, do que uma
exposio sistemtica sobre o materialismo dialtico. Sua viso sobre
a dialtica era ainda desarticulada, baseada numa leitura anglfona
da trade Hegeliana, de tese-anttese-sntese, e tambm no
distinguindo claramente se a dialtica era para ele ontolgica ou lgica
(ROBERTS, 2005, p. 535-536).
Internamente, as reflexes em torno da aplicao da dialtica
marxista na epistemologia cientfica passaram, inevitavelmente, por
um debate filosfico entre os cientistas vermelhos e seus crticos
do CPGB. O aprofundamento terico nos campos da filosofia dos
cientistas extrapolavam as barreiras da ortodoxia do partido. Uma
vez mais, Edwin Roberts lembra o caso de Heyman Levy que tentara
provar, atravs das leis da probabilidade a veracidade das leis da
dialtica de transformao da quantidade em qualidade e a unio
dos opostos (tambm continuando as reflexes de Lenin sobre a
teoria do conhecimento. A crtica do lado do CPGB veio atravs de
Clements Dutt, primeiro tradutor do Dialtica da Natureza de Engels na
Gr-Bretanha, e a acusao de que a leitura da dialtica praticada por
Levy ignorava o corpo da teoria do materialismo dialtico produzido
fora da Gr-Bretanha e, ainda, de que Levy forava a dose, tentando
modificar o significado do conceito de dialtica para agradar o pblico
britnico (ROBERTS, 2005, p. 536)2.
Bertrand Russel, outra figura proeminente entre os cientistas e os comunistas
britnicos, tambm entrou no debate que se seguia entre Dutt e os membros da SRS.
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Dentro do movimento da SRS, no entanto, uma viso positiva


do papel da dialtica permanecia. J. D. Bernal, se alinharia a Haldane
quanto a defesa das aplicaes da dialtica nas cincias duras,
argumentando que ela, a dialtica, auxiliaria as cincias a entender no
coisas, mas processos, alm de oferecer s cincias uma viso de seu
background histrico. Bernal, contudo, seria mais contundente em suas
reflexes sobre a aplicao do materialismo dialtico na epistemologia
cientfica, antecipando um debate crtico sobre o tema ainda no final da
dcada de 1920. Mesmo antes da formao da SRS, Bernal antecipou
em muitas medidas seus temas-chave em seu livro, The World, The
Flesh, and the Devil, de 1929 (ROBERTS, 2005, p. 538). Por isso, Bernal
j estava devidamente convencido das possibilidades da aplicao do
marxismo na epistemologia cientfica quando da apresentao dos
soviticos no Congresso da Histria das Cincias e da Tecnologia, em
Londres, em 1931. Sobre aquele momento, encantado com o projeto
sovitico, Bernal escreveria, em 1949: A histria da cincia era de to
vital importncia para eles; no era apenas enquanto estudo acadmico,
mas como um guia de ao. Para Bernal, completa Roberts, cincia
era histria e histria era poltica3:

Russell, que j havia demonstrado simpatia para com as preposies da SRS, publica
em 1938 o artigo Philosophy and Common Sense na revista conservadora britnica, The
New Statesman and Nation. Neste texto, Russell critica duramente o materialismo
dialtico como uma teoria metafsica e um sistema irracional, criticando os cientistas
que aderiam leitura da SRS sobre as cincias como dogmticos e filosoficamente
simplistas. O artigo de Russel exibe um tipo de crtica da dialtica que me parece
bem parecido, como veremos a seguir neste artigo, com a crtica que Edmund Wilson
apresentar quase que simultaneamente nos EUA. O tema central, a saber: a dialtica
como um circuito fechado (ao invs de universalista, ou, adaptvel aos diferentes
mtodos de pesquisa) que, ao contrrio do que propalavam os projetos da cincia
vermelha, reduzia ainda mais as capacidades do marxismo como uma filosofia
metafsica.
John Desmond Bernal, The Biological Controversy in the Soviet Union and its
Implications, The Modern Quarterly, 14:3, summer, 203-17, 1949. Citado por Roberts,
2005, p. 358.
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A partir daqui ele viu que a cincia e a tecnologia devem ser


integradas na forma de desenvolvimento industrial planejado.
Ele rejeitou o trabalho cientfico com base em desejos ou
necessidades individuais, em favor da cincia como uma
atividade social, democraticamente organizado e desenvolvido.
(ROBERTS, 2005, p. 538. Citado a partir do artigo de Bernal,
"Science and Man", Left Review, 2, novembro, 1935, p. 69-74)

Tal projeto porm fora visto em alguns crculos mais afastados


de intelectuais, como no contexto dos EUA, como uma tentativa de
ampliao dos alcances do pensamento marxiano para muito alm do
que havia pensado Marx, mesmo em suas reflexes sobre as cincias
humanas ou naturais (como n'A Ideologia Alem, na Introduo a crtica
da economia poltica e n'O Capital). Mesmo Engels, que se ocupou mais
detidamente no final do sculo XIX sobre a aproximao do marxismo
e as cincias duras, por exemplo, no Anti-Duhring, ainda tinha reservas
quanto s funes do materialismo dialtico na elaborao de uma
cincia que retratasse a luta de classes como algo orgnico, intrnseco
s relaes humanas.
Essa crtica emerge nos crculos intelectuais dos EUA ainda na
dcada de 1920 e ocupa toda a dcada de 1930, especialmente nas
reflexes de nomes como Max Eastman, Sidney Hook e o prprio
Edmund Wilson. Em todos estes autores, frutificaram tentativas
originais de construo de uma leitura nativa do pensamento marxiano
ou, no mnimo, de uma adaptao do marxismo s condies histricas
dos EUA (BUHLE, 1997, p. 30).
Max Eastman, por exemplo, que junto com Wilson, Hook,
Granville Hicks e John Reed, entre outros, compuseram a primeira
gerao de intelectuais que transformaram a cidade de Nova York
no epicentro do radicalismo filosfico-literrio daquela gerao,
viajaria Rssia em 1922, permanecendo nove meses pesquisando
no Instituto Marx e Engels de Moscou. Sua passagem por entre os
arquivos do Instituto que publicara pela primeira vez muitos dos
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textos de Marx ainda inditos at ento, credenciou-o como um dos


primeiros tradutores da obra de Marx do russo para o ingls nos EUA
e depois da obra de Trotsky. No perodo em que passou em Moscou,
Eastman passou a estudar seriamente as obras de Marx e Lenin, e
dali elaboraria, mais tarde, sua concluso da corrupo do Stalinismo
e seu dogmatismo na interpretao do marxismo. Essa crtica ficaria
bem clara em um panfleto que Eastman lana em Londres, em 1938,
intitulado The End of Socialism in Russia, publicado pela editora Martin
Secker and Warbourg. Ainda ao longo da dcada de 1930, Eastman
produziria tambm textos fundamentais para a reflexo da relao
entre o marxismo, a filosofia (em especial, ao pragmatismo de John
Dewey, cuja relao seria aprofundada por seu colega Sidney Hook)
e as cincias. Um exemplo dessas aproximaes o artigo, Marxism:
Science or philosophy?, publicado na revista nova-iorquina de
orientao trotskysta New International, em agosto de 19354.
Em grande parte, as crticas do papel do materialismo dialtico
elaboradas por Eastman influenciariam todo o crculo intelectuais ao
seu redor com especial reflexo em Hook e em Wilson. O prprio
Wilson viajara para a Rssia em 1935, como parte do projeto de
pesquisa para o seu livro To the Finland Station, que seria publicado e
por fim em 19405.

Como possvel apreender na leitura do To the Finland Station, de Wilson, ambos,


Max Eastman e Sidney Hook, desempenhariam papel fundamental entre os
intelectuais marxistas dos EUA que emergiriam dos crculos bomios de Nova York,
no apenas como comentadores e tradutores de Marx e Engels, mas por suas tentativas
originais em refletir a relao entre o marxismo, a filosofia pragmtica e as cincias.
Comentando as tentativas de Engels de continuar as reflexes de Marx aps sua morte
sobre a dialtica, primeiro no Anti-Duhring, e depois ao longo de suas cartas, Wilson
rememora tambm as tentativas de conexo das reflexes de ambos por Eastman em,
Marx, Lenin and the science of revolution (1927), e Hook em, Towards the Understanding of
Karl Marx (1933). (WILSON, 1986:176)
4

As memrias de suas viagens, inclusive para a Rssia stalinista, foram narradas no


livro Red, Black, Blond and Olive: studies in Four Civilizations, uma copilao que Wilson
lana em 1956.
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Apesar de ter sua obra reconhecida muito mais como crtico


literrio e jornalista, Wilson flertou com a teoria marxista, sem, no entanto,
ter produzido substancialmente nesse campo. Suas contribuies
para a renovao do marxismo entre o que se convencionou chamar
de Intelectuais de Nova York foram fundamentais, mesmo assim,
especialmente por seus esforos de aplicao do marxismo no campo
da teoria e da crtica literria. Trabalhos como seu Axel's Castle (1931)
seriam fundamentais na releitura da tradio modernista nos EUA,
se no ainda sob uma perspectiva explicitamente marxista, ao menos
como o prembulo de uma crtica sociedade industrial dos EUA e
sua tradio. Crtica que influenciara definitivamente, por exemplo,
o crculo de intelectuais em torno da revista nova-iorquina Partisan
Review (do qual Wilson era dileto integrante) depois de sua separao
do PC nos EUA, em 19376. Ainda, a posio de Wilson enquanto um
dos smbolos intelectuais daquela gerao ajudou a consolidar entre as
novas geraes as posies independentes de crtica ao dogmatismo
comunista nos EUA. Com isso, ele foi capaz de estabelecer uma ponte
entre os crculos privados da intelligentsia marxista bomia de Nova
York que ascende no cenrio pblico estadunidense nos anos de 1920
e um pblico mais amplo, compondo o modelo ideal do intelectual
pblico nos EUA (SAMUELS, 1996, p. 20).
Ao longo da segunda metade da dcada de 1930, Wilson
produzir uma srie de trabalhos em que se opor ao projeto
institucional sovitico de ampliao das fronteiras do marxismo e
sua transformao em uma teoria geral do conhecimento. Essa crtica
culminara com o lanamento do seu To The Finland Station, em 1940,
em que Wilson afirma categoricamente que a dialtica [era] um
E a Partisan Review, aps romper com o PC em 1937, devido discordncias com a
ttica Frentista adotada pelo VII Congresso da Internacional Comunista, de 1935, se
consolida na histria intelectual dos EUA, a partir de 1938 e ao longo da dcada de 1940,
como o principal crculo intelectual da esquerda anti-stalinista naquele pas. Wilson
contribuiria diretamente nessa nova fase da revista, publicando intensamente entre
o final da dcada de 1930 e ao longo da dcada seguinte, participando efetivamente na
consolidao das ideias anti-stalinistas do editorial da Partisan naquele perodo.
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mito religioso. E entre esses maus usos do pensamento marxista


criticados por Wilson, estava, justamente, sua crtica cincia
vermelha britnica.

O mito da dialtica ou a recepo das cincias vermelhas


por Edmund Wilson
Antes da publicao do To the Finland Station, Wilson j havia
publicado outros trabalhos, entre artigos e livros, nos quais colocava
em xeque a ortodoxia da leitura oficial sovitica do marxismo, adotada
pelos PC ao redor do mundo, inclusive em sua seo estadunidense.
Entre estes, por exemplo, Travels in Two Democracies (1936), no qual o
autor expressava sua crtica burocracia sovitica ao mesmo tempo
que no hesitou em criticar os comunistas dos EUA de maneira mais
direta (WALD, 1986, p. 157). Outro foi The Triple Thinkers (1938), onde
denunciava o stalinismo como uma perverso do marxismo e no
sua continuidade. Por fim, no To the Finland Station, Wilson queria
relembrar a importncia da Revoluo de Outubro para o pensamento
marxista.
Na primavera de 1938, Wilson publicaria na revista Partisan
Review, o artigo The Myth of Marxist Dialetic. Esse mesmo texto,
ampliado, seria includo dois anos mais tarde no livro To the Finland
Station7. Os anos de pesquisa sobre a teoria e a histria do pensamento
marxista para o livro marcariam a transio que a relao de Wilson
com a teoria marxista sofreu. Neste texto Wilson partir da tentativa de
recuperao da ideia original da dialtica de Hegel e da interpretao
de sua utilizao no materialismo dialtico por Marx (WILSON, 1986,
p. 173-174). Wilson comea, a partir da, a diferenciar o pensamento
de Marx (inclusive sua aplicao na histria da dialtica hegeliana)
Wilson, E. O Mito da Dialtica. Rumo a Estao Finlndia: escritores e atores da
histria. So Paulo, Companhia das Letras, 1986. pp.173-191. Nossa referncia aqui ser
essa verso estendida includa como captulo no livro de Wilson e traduzido para o
portugus do artigo publicado originalmente na Partisan Review, em 1938.
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da leitura da tradio marxista desse pensamento que, incapaz de


entender o distanciamento filosfico de Marx para com Hegel, tornou
o marxismo uma mera reproduo mecnica das formas (ou fases)
da dialtica hegeliana.
Na abertura do ensaio, Wilson se prope a analisar as diferenas
entre a dialtica para Plato e para Hegel: A dialtica utilizada por
Plato era uma tcnica de chegar verdade atravs da conciliao de
duas afirmativas opostas. J para Hegel, segundo a leitura de Wilson,
[a dialtica] era uma lei que tambm envolvia contradio
e conciliao, s que para Hegel, ela atuava no apenas no
domnio da lgica, mas tambm no mundo natural e da histria.
O mundo est sempre mudando, diz Hegel; porm, h nessas
transformaes um elemento de uniformidade: o fato de que
cada processo de mudana atravessa necessariamente um ciclo
de trs fases (WILSON, 1986, p. 173)

Definidas as linhas centrais da dialtica para Hegel, cabia ento


desmont-la para compreend-la. Wilson passa ento a investigar cada
fase da dialtica de Hegel:
A primeira delas, que Hegel denomina tese, um processo de
afirmao e unificao; a segunda, a anttese, um processo de
dissociao e negao da tese; a terceira uma nova unificao,
que concilia a anttese com a tese e denominado sntese. Estes
ciclos no so simples recorrncias, que deixem o mundo tal
como era antes: a sntese sempre um avano em relao tese,
pois ela combina, numa unificao mais elevada, o que h de
melhor na tese e na anttese. Assim, para Hegel, a unificao
representada pelo inicio da Repblica Romana constituiu uma
tese. Essa unificao inicial fora realizada por grandes patriotas
como os Cipies, porm com o passar do tempo o patriota
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A Dialtica como Mito? Edmund Wilson e a recepo das...

republicano assume um carter diverso: a individualidade


colossal da era de Csar e Pompeu, uma individualidade que
tende a perturbar o Estado medida que a ordem republicana
comea a se deteriorar sob a influncia da propriedade romana
esta a anttese que se dissocia da tese. Porm por fim, Jlio
Csar derrota seus rivais, as outras individualidades colossais e
impes civilizao romana uma nova ordem, autocrtica, uma
sntese, que promove uma unificao maior: o Imprio Romano.
(WILSON, 1986, p. 173-174)

Para Wilson, fora esta a frmula empregada por Marx e Engels


em sua tipificao do materialismo dialtico, transformando a dialtica
em uma ferramenta para a anlise do futuro, coisa que no estava em
Hegel:
Marx e Engels adotaram esse princpio, e projetaram sua atuao
no futuro, coisa que Hegel no havia feito. Para eles, a tese
era que a sociedade burguesa, que constitua uma unificao
em relao ao regime feudal que se desintegrava: a anttese
era o proletariado, que fora gerado pelo desenvolvimento da
industria moderna, mas que depois fora dissociado, atravs da
especializao e do aviltamento do corpo principal da sociedade
moderna, e que um dia teria que se voltar contra ela; a sntese
seria a sociedade comunista que resultaria do conflito entre
a classe operria e as classes patronais e do controle da indstria
pela classe operria, e que representaria uma unidade mais
elevada na medida em que harmonizaria os interesses de toda
a humanidade (WILSON, 1986, p. 174).

Salientando a oposio de Marx e Engels ao idealismo filosfico,


Wilson partir para criticar a tradio e a intelligentsia marxista,
devido a sua leitura rarefeita e oblqua do prprio marxismo e das
caderno cemarx, n 7 2014

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relaes humanas na sociedade capitalista, a qual cabe ao marxismo


investigar. Marx e Engels haviam rejeitado o que eles denominavam
de 'mecanicismo puro' dos filsofos franceses do sculo XVIII, lembra
Wilson. Assim, na sociedade para citar mais uma carta de Engels
no verdade que a situao econmica seja a nica causa atuante e
tudo o mais no passe de um efeito passivo (WILSON, 1986, p. 175).
O que interessava a Wilson neste texto especfico, mas que compe
o projeto geral de seu livro, era recuperar em Engels e em Marx suas
reflexes para alm das bases econmicas da sociedade das relaes
entre a base, formada pelos meios de produo e a superestrutura da
sociedade e seus troncos o direito, a filosofia, a religio e a arte
(WILSON, 1986, p. 177). O autor citar como exemplo disso um trecho
de Marx em um manuscrito da Introduo crtica da economia poltica,
quando Marx vai pensar a relao entre a arte e a sociedade na Grcia
antiga:
Num rascunho de Introduo crtica da economia poltica,
Marx havia tentado explorar as dificuldades de se estabelecerem
[relaes] entre arte e condies econmicas. Observa ele que
os perodos de maior desenvolvimento artstico no coincidem
com os de maior progresso na sociedade. Grandes obras de arte
como as epopeias gregas, por exemplo no so necessariamente
produtos de um perodo de elevado desenvolvimento social. Em
relao a qualquer caso especifico, possvel entender por que
uma forma especfica de arte floresceu num momento especfico:
a prpria ingenuidade dos gregos, que no haviam ainda
inventado a imprensa, sua proximidade mitologia primitiva
numa poca em que ainda no fora inventado o para-raios,
quando ainda era possvel imaginar que um relmpago era sinal

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A Dialtica como Mito? Edmund Wilson e a recepo das...

da ira de Zeus, o encanto infantil de uma sociedade ainda em


sua infncia tudo isso fez com que a arte dos gregos antigos se
tornasse, sob certos aspectos, um padro e modelo inatingveis.
O difcil era descobrir as leis gerais que determinam a relao
entre desenvolvimento artstico e desenvolvimento social
(WILSON, 1986, p. 177-178)8.

O outro ponto fundamental na crtica de Wilson tradio


marxista e sua tentativa de transformao do pensamento marxiano
numa teoria universal (o que, por fim, iria esvazi-la) era sua relao
com as cincias. O autor, neste sentido, ressaltar outro problema em
Marx e Engels: enquanto tinham que acreditar na validade de seu
trabalho como um trabalho cientfico, ou seja, que ter algum impacto
sobre a sociedade, tinham, ao mesmo tempo, que reconhecer que
ele tambm era ideologia, estando, assim tambm, na superestrutura
(WILSON, 1986, p. 178). Neste sentido, Wilson recordar um trecho
do prefcio de Marx do Crtica da Economia poltica, na qual afirma que:
[...] deve-se sempre fazer uma distino entre a transformao
material das condies econmicas de produo, que pode ser
determinada com a preciso da cincia natural, e as formas
legais, polticas, religiosas, estticas ou filosficas em suma,
ideolgicas por meio das quais os homens se conscientizam
desse conflito e nele se engajam (Marx, Crtica da Economia
poltica, citado por Wilson, 1986, p. 178).

Para o autor, analisando esse trecho retirado de Marx, [...]


a cincia natural no se inclui entre as formaes ideolgicas da
superestrutura, porm possui uma preciso que as outras no podem
Wilson lembraria ainda que Marx tocou na questo das relaes entre desenvolvimento
artstico e desenvolvimento social, assim como o fez nas Teses sobre Feuerbach, porm,
sem nunca chegar a uma concluso.
8

caderno cemarx, n 7 2014

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ter; e essa preciso est ao alcance da cincia social (WILSON, 1986,


p. 179).
Wilson apontar que essa afirmao que legitima e d fora s
cincias (humanas e naturais) em detrimento aquelas reas afetadas
pela ideologia por pertencerem superestrutura, como a arte seria,
no entanto, desmentida por ambos em trabalhos posteriores: na
Ideologia Alem, quando Marx e Engels escrevem que at mesmo as
cincias naturais 'puras' inicialmente derivam seus objetivos, bem
como materiais, do comrcio e da indstria, das atividades perceptveis
dos seres humanos; e em O Capital, quando Marx escreve o mesmo
sobre os perigos dos interesses individuais (capitalistas) com que as
cincias se defrontam (WILSON, 1987, p. 179). Engels tambm, no
Anti-Duhring, vai afirmar a complexidade na percepo das relaes
entre as formas de evoluo econmicas e polticas das sociedades e
o pensamento humano, atravs da lgica e da dialtica. Wilson, com
isso, tentar demonstrar um processo de evoluo nas ideias de Marx
e Engels atravs de pequenas contradies internas expostas em
importantes trabalhos como os citados acima.
Mais do que humanizar seus autores e as origens do pensamento
marxista em suas razes, Wilson provocava seus contemporneos, em
meios aos debates da esquerda estadunidense de finais dos anos de 1930
e incio de 19409. A exposio dessas contradies internas nas obras

Nos EUA, em especial em Nova York, as disputas internas do movimento comunista


seriam fundamentais na histria de muitos intelectuais e das revistas que os
empregavam, muitas delas, financiadas pelo PC. O momento mais emblemtico da
ciso na esquerda intelectual de Nova York o caso j citado neste artigo da Partisan
Review. Em 1937, pouco antes de romper definitivamente com o PC, se inicia um
importante e longo debate editorial entre a Partisan e o New Masses revista comunista
que agregava grande parte da primeira gerao de intelectuais comunistas de NY
sobre o papel da arte na promoo da revoluo socialista. Enquanto a New Masses
defendia a primazia dos debates em torno de questes polticas e econmicas como
fundamentais para a superao das contradies da sociedade capitalista nos EUA, a
Partisan defendia que as questes culturais poderiam sim cumprir papel fundamental
na promoo das ideias socialistas atravs da superao dos valores estticos e
culturais burgueses (COONEY, 1986).
9

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A Dialtica como Mito? Edmund Wilson e a recepo das...

de Marx e Engels, desse vai-e-vem de ideias, explora a complexidade


em se propor uma crtica esttica da arte e da literatura baseada
no pensamento marxista, tanto quanto ignor-la completamente,
em detrimento de seu fechamento no universo da ideologia e da
superestrutura. E isso se aplica tambm, segundo Wilson, na viso
da possibilidade de um equilbrio das foras sociais e polticas dentro
do Estado, por classes antagnicas. O que contraria a premissa bsica
de que o Estado um instrumento de dominao da burguesia sobre
o proletariado10.
De volta interpretao do papel das cincias para o pensamento
marxiano, Wilson far referncia aos estudos de Marx no final de sua
vida sobre a matemtica e aos estudos de Engels, sobre matemtica,
fsica, qumica e zoologia, na tentativa de provar que o processo
dialtico regia o mundo natural (WILSON, 1986, p. 184). E neste
ponto, Wilson retomaria os debates incitados pela cincia vermelha
britnica, na preposio de uma cincia baseada no materialismo
dialtico. No entanto, sob uma perspectiva muito mais pessimista
de suas possibilidades de alcance do que, como vimos acima, John
Desmond Bernal e a SRS o fezeram.
O uso da dialtica na tentativa de uma interpretao da cincia
por Engels era, na viso de Wilson, uma clara mostra das dificuldades
de sua aplicao em todos os campos do conhecimento humano:
No foi difcil criticar Engels que utilizou alguns exemplos
tirados diretamente da Lgica de Hegel mostrando que ele
estava distorcendo os fatos ao argumentar que a negao da
negao (ou seja, a atuao da anttese sobre a tese) podia ser
demonstrada matematicamente, verificando-se que a negao da
negao de a era +a, a grandeza positiva inicial, porm em um

Wilson apontar essa contradio atravs do 18 Brumrio de Louis Bonaparte, de Marx,


e no A origem da Famlia de Engels, ambos analisando a situao histrica da sociedade
francesa (WILSON, 1986, p. 179).
10

caderno cemarx, n 7 2014

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nvel mais elevado. A negao de a, obviamente, no a e sim


a; e para obter-se a sequer preciso negar: basta multiplicar +a
por +a. bem verdade que Engels reconhece a necessidade de
construir desse modo a primeira negao para que a segunda
permanea ou se torne possvel. Mas como, nesse caso, o
materialista dialtico sempre obrigado a impor suas prprias
condies para chegar a resultados dialticos, como sustentar
que a dialtica inerente a todos os processos da natureza?
(WILSON, 1986, p. 184-185)11.

Nesse ponto, Wilson citar Sidney Hook e seu artigo Dialectic and
Nature, publicado na revista Marxist Quarterly12, em 1937. Como Hook
argumentar neste texto, o exemplo citado por Engels acima detinha,
em sua argumentao, o exato problema dos exemplos retirados das
experincias de Bernal e Haldane na Inglaterra. Como escreve Wilson,
relembrando as argumentaes de Hook, as descobertas citadas por
Bernal foram feitas sem que se utilizasse o raciocnio dialtico, assim
como [...] a elaborao da tabela peridica de Mendelev, que tanto
impressionou Engels como exemplo da qualidade determinada pela
quantidade nada teve a ver com anttese e sntese [...] (WILSON, 1986,
p. 185).
O projeto de aplicao da dialtica na epistemologia cientfica
em pesquisas financiadas por Moscou com o intuito de validar a leitura
sovitica do marxismo como teoria cientfica geral, e que seria a base,
como vimos, de fundao da SRS britnica , com efeito, apresentada
por Wilson com ironia:
E Marx, para Wilson, analisava da mesma maneira: O mesmo se d com a transio
da quantidade para a qualidade, um princpio hegeliano cuja atuao Marx julgava
encontrar tanto na transformao do chefe da guilda medieval em capitalista quanto
nas transformaes dos compostos da srie do carbono atravs do acrscimo de
molculas (id., ibid.).
11

Sidney Hook. Dialectic and Nature, Marxist Quarterly, April-June 1937,


p. 255-283.
12

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A Dialtica como Mito? Edmund Wilson e a recepo das...

No caso de mais uma teoria de Bernal a teoria freudiana da


represso dos desejos o ciclo dialtico, sem dvida alguma,
nada tem de inevitvel. O instinto a tese; a represso a anttese;
a sublimao a sntese: at ai, tudo bem. Mas digamos que o
paciente no consiga sublimar e enlouquea, ou se suicide: onde
est a conciliao dos opostos na sntese? Onde est a progresso
do mais baixo para o mais elevado? Sem dvida verdade que
em diversos campos ocorrem mudanas atravs de acumulaes
que nos do a impresso de serem qualificados. possvel que,
como afirma J. B. S Haldane, a transformao do gelo em gua
ainda seja um fenmeno misterioso. Mas de que modo isso prova
a existncia da Trindade dialtica? E de que modo a prova do
professor Haldane, ao apresentar os processos de mutao e
seleo sob a forma de trades? Ou Hegel, ao dispor toda a sua
argumentao em trs partes? Ou Vico, quando insiste em ver
tudo em trincas: trs tipos de idiomas, trs sistemas de direito,
trs formas de governo etc? Ou Dante, quando divide seu poema
em trs sees com trinta e trs cantos cada uma? (WILSON,
1986, p. 186).

Wilson conclui que, diante da incapacidade de aplicao geral


da dialtica em todos os campos do pensamento humano, e sua falha
de aplicao nas cincias duras, que ela, a dialtica, se transformava
nesses projetos (como o da SRS britnica) em uma redoma filosfica
impenetrvel, em meio a leitura oficial do marxismo sovitico,
tornando-o (o marxismo) quase que uma doutrina divina, que s podia
ser acessado pelos iniciados em seu culto oficial. O resultado disso:
a dialtica, por fim, tomava as formas de um mito religioso:
Assim, a dialtica um mito religioso, dissociado da
personalidade divina e vinculado histria da humanidade.
caderno cemarx, n 7 2014

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Odeio todos os deuses, Marx dissera quando jovem; porm


ao mesmo tempo ele se projetara na personagem do marinheiro
decidido que traz no peito a autoridade dos deuses, e um de
seus primeiros artigos sobre liberdade de imprensa publicados
no Rheinische Zeitung, ele afirma que o escritor deve,
a seu modo, adotar os princpios do pregador religiosos, adotar
o principio 'obedecer a Deus e no ao homem', em relao queles
seres humanos entre os quais ele se v confinado por seus desejos
e necessidades humanas (WILSON, 1986, p. 187).

Wilson foi muito claro em apontar que para ele a dialtica serviria
como uma espcie de crculo hermtico, inclusive ideolgico, no qual o
processo de interao das relaes humanas em sociedade reduzida
ao jogo eterno (idealstico, contrariando seu princpio fundamental
de negao da filosofia idealista da leitura de Marx e Engels de Hegel)
do jogo de foras dos opostos:
A dialtica simplifica desse modo as coisas: parece reduzir as
complexidades da sociedade convico de que a luta no apenas
ser vitoriosa, mas tambm dar fim a todos os conflitos dessa
ordem, para sempre. Assim, a verdadeira validade da trade
dialtica servir de smbolo da eterna insurreio das foras da
vida jovem e em crescimentos contra tudo que velho e estril,
dos instintos cooperativos da sociedade contra o que brbaro e
anrquico. Representa um progresso em relao ao ponto de vista
por ela substitudo Abaixo o tirano! Queremos liberdade!
na medida em que concebe o processo revolucionrio como um
desenvolvimento orgnico com base no passado, o qual vem
sendo preparado, de certa forma, pelas prprias foras da reao,

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A Dialtica como Mito? Edmund Wilson e a recepo das...

e que combina em si os diferentes recursos das duas partes em


conflito ao invs de limitar-se a substituir uma coisa por outra
(WILSON, 1986, p. 188).

Concluso
Wilson ser enftico ao afirmar no apenas a necessidade em
se compreender a temporalidade da crtica de Marx como teoria
crtica da sociedade da Europa no sculo XIX. Ser um dos primeiros
crticos a reconhecer, nos EUA, as limitaes no pensamento de Marx,
e apontar lacunas importantes em sua teoria. Para Wilson, a crtica
dialtica da sociedade capitalista exposta em Marx, no conseguiu
(por razes histricas) alcanar pontos importantes da sociedade.
Com isso, o autor nunca pretendeu, no entanto, subestimar ou,
menos ainda, refutar Marx e a importncia de sua obra. Sua crtica, na
verdade, era dirigida esquerda que apropriara seu pensamento como
testamento, ou como um mito religioso, desconectando-o de sua
funo primordial de compreender as desigualdades da sociedade,
sobre a qual a rememorao das premissas bsicas da teoria marxista
ajudaria a recuperar (COONEY, 1986, p. 175).
Nos EUA, o projeto da SRS fora visto por crticos como Wilson
como uma tentativa mal-fadada de alargamento de fronteiras do
marxismo, baseada principalmente numa interpretao rgida do
materialismo dialtico. Essa leitura mecnica do papel da dialtica
no pensamento marxiano e sua aplicao nas cincias naturais (mas
tambm humanas) produzia, segundo Wilson, os mesmos problemas
que reduziam (ao contrrio de ampliar) o marxismo a uma teoria
economicista, que transformava todas as esferas da sociedade em
subproduto das superestruturas. Concluso precipitada que ignorava
o fato de outros campos das relaes humanas, como a arte, a literatura
e a crtica esttica, atuarem como ideologia, sendo possvel atravs
delas a promoo das ideias socialistas e do marxismo como uma
teoria sociolgica de anlise da sociedade.
caderno cemarx, n 7 2014

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Em muitos sentidos, essa dualidade de vises acerca do papel da


dialtica, apresentada na critica de Wilson ao projeto da SRS britnica,
criaria uma importante rede de comunicao entre os dois universos
intelectuais o britnico e o estadunidense em torno dos debates
tericos sobre o marxismo. Mesmo que os crculos novaiorquinos
(em especial nesse caso) no tivessem algum integrante diretamente
envolvido com o grupo da SRS, a quantidade de reflexes tericas que
o debate gerou ali, transformou sua viso (contrria aos auspcios dos
cientistas vermelhos), num importante contraponto a esse projeto e
produziu importantes reflexes tericas acerca das possibilidades de
aplicao do marxismo como uma teoria social ampla, para alm das
limitaes impostas pelo dogmatismo dos PC's em ambos os pases.
Entre a viso negativa de Wilson sobre o papel da dialtica no
pensamento marxista e, por exemplo, a viso positiva de J. D. Bernal,
estava delineado um srio debate sobre as extenses do marxismo
como teoria crtica. Cada uma dessas vises expressava, contudo, uma
clara certeza: de que o marxismo tinha mais a dizer sociedade do
que a ortodoxia stalinista permitia-lhe. De um lado ou de outro do
Atlntico, o que estava em jogo, de fato, era a liberdade de reflexo dos
intelectuais marxistas em sua busca pelos reais alcances tericos do
pensamento de Marx e Engels na prxis social daquela gerao.

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