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ROMANTISMO E REALISMO

EM LE PRE GORIOT

romance de Balzac, Le Pre Goriot, foi publicado

em 1837, em pleno romantismo francs, devendo confi-

gurar-se, em vista disso, como obra romntica ao lado, de res-

to, de toda a imensa produo do autor. No entanto, e o mesmo


acontece a muitos outros romances balzaqueanos, Le Pre
Goriot comumente considerado um romance realista, classificao que, dentro do sculo X I X , costuma se opor de romntico. Nossa argumentao, aqui, ser no sentido de mostrar que
as duas denominaes no so excludentes, e que romantismo e
realismo so as duas faces de uma mesma moeda, no caso de
Balzac.
Para se pensar, inicialmente, em Le Pre Goriot como
obra romntica, seria conveniente fazer aqui uma breve retrospectiva do romantismo que chegou Frana um pouco tarde,
vindo da Inglaterra e da Alemanha. Antes disso, durante quase
todo o sculo X V I I I , os leitores franceses entraram em contato
com a literatura inglesa e com a alem, por meio de tradues
freqentes que os habituaram crescente oposio que o movimento romntico faz doutrina clssica francesa.

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Assim, naquilo que interessa esta leitura, vemos que


o romantismo, em um de seus pilares fundamentais, ope
viso clssica do homem eterno, universal, um novo conceito, que considera agora a diversidade, a especificidade desse homem e sua adaptao ao meio e aos costumes de seu
tempo. O indivduo, a partir do sculo X V I I I , valorizado
por aquilo que o distingue do outro, levando ao interesse
pela psicologia e pela caracterizao que coloca em destaque o elemento particularizante, aquilo que qualifica o ser
dentro do contexto social e nacional. O interesse pelo homem tomado em sua essncia, pela natureza e pela condio
humana d lugar, no romantismo, ao interesse pelo homem
situado em seu tempo e em seu espao, melhor dizendo, em
sua comunidade utpica. Desse modo, nessa grande mudana de enfoque, vemos que a tica romntica e a realista esto
prximas, pois ambas divisam o indivduo dentro de seu
habitat scio - econmico (Guinsburg, 1978, p. 269). Desde Plato e Aristteles pelo menos, o realismo uma corrente esttica vigorosa que s apresenta modificaes em
funo de alteraes que so introduzidas, atravs dos tempos, no conceito de realidade.
No sculo X V I I I , o realismo j se encontra no romantismo de Rousseau, nas descries que faz da paisagem
alpina com suas montanhas, vales, bosques e rios em La
Nouvelle Helose, e que lhe so familiares. Por outro lado,
nas Confessions, reconhecemos o realismo subjetivo, psico-58-

lgico, encontrado em sua paisagem interior, sua autobiografia, em suas contradies (Bonet, p.14). O romantismo
francs tem em Rousseau um de seus esteios, e nele que
podemos identificar o ponto de partida da linha que o romance francs segue e da qual cada ponto, como bem observa Zeraffa, o resultado de duas foras - uma interior, outra
social. Em Le Pre Goriot, vemos, justamente, de que
maneira, por parte do jovem Rastignac, vai haver uma concordncia do desejo pessoal profundo em relao ordem
social, exterior.
Como se sabe, a ao do romance desenrola-se,
fundamentalmente, em dois campos: na penso burguesa
da Sra Vauquer e nos sales da alta sociedade parisiense. A
comunicao entre esses dois campos fica por conta das personagens centrais, que vivem na penso mas tm vnculos
com a alta sociedade: Eugnio de Rastignac, jovem, aristocrata, mas pobre e da provncia; Goriot, chamado pejorativamente de t i o , antigo fabricante de massas, que enriqueceu durante a Revoluo e que tem duas filhas, Anastasie e
Delphine, a quem deu toda sua fortuna, o que lhes possibilitou casarem-se com um conde e um banqueiro, respectivamente; e Vautrin, que se apresenta como negociante, de vida
misteriosa, mas , na verdade, um antigo e famoso bandido,
que no final volta priso da qual estava evadido.
C o m Rastignac, que veio a Paris fazer seu curso de
direito, Balzac cria o tipo do arrivista que, como ele pr-59-

prio, busca integrar-se a essa sociedade centralizadora, que


torna Paris muito diferente do resto do pas. Para se entender
esse arrivismo deve-se lembrar que a revoluo poltica, a
R e v o l u o Francesa, a responsvel pelas grandes transformaes que se iniciam na Europa no sculo X V I I I . A queda da a r i s t o c r a c i a v a i p r o v o c a r m u d a n a s sociais e
demogrficas, trazendo a Paris grande quantidade de trabalhadores, que alteram sua paisagem, tornando-a grande, monstruosa, um dos primeiros aglomerados modernos com seus
novos problemas.
Os poetas e escritores romnticos, como Balzac,
em sua maioria filhos da Revoluo, esto por isso intimamente ligados a esse tempo. Rastignac, em cuja histria
possvel reconhecer momentos da vida de Balzac, e que se
pode ver como representante dessa gerao, sente-se atrado
pelos encantos dessa sociedade que ele quer conquistar, mesmo quando conhece tambm suas aberraes. Sua ambio
muito mais de integrao do que de d o m i n a o dessa sociedade. Em Le Pre Goriot ns o encontramos ainda cheio de
virtudes, a ponto de se emocionar quando descobre que
Goriot o pai, desprezado e abandonado, das duas jovens
mulheres da alta sociedade: Algumas lgrimas rolaram dos
olhos de E u g n i o , recentemente purificado pelas nobres e
santas emoes da famlia, ainda sob o fascnio das crenas
juvenis e que apenas estava em sua primeira jornada no campo
de batalha parisiense (Balzac, p. 81). No entanto, sua pa-60-

rente e amiga, a prestigiada e nobre Mme de Beausant, a


quem ele pede ajuda para se introduzir nessa sociedade, lhe
d logo alguns conselhos:
Pois b e m , Sr. de Rastignac, trate este m u n d o
c o m o ele o merece. V o c quer triunfar, eu o
ajudarei. V o c s o n d a r o quanto p r o f u n d a a
c o r r u p o feminina e m e d i r a e x t e n s o da
m i s e r v e l vaidade dos h o m e n s . (Balzac, p. 83)

E l a continua, dizendo-lhe que necessitar da proteo de uma mulher jovem, rica e elegante, pela qual, no entanto, no dever se apaixonar, para no se transformar em
sua vtima. O amor deve ser um segredo bem guardado,
nesta sociedade. A mulher apenas um meio de que dever
se servir para alcanar seus objetivos, isto , a mulher dessa
sociedade, a mulher real no se aproxima da mulher ideal,
da mulher sonhada. D a muitos autores romnticos, como
Nerval por exemplo, preferirem preservar o sonho e conservar a mulher real distncia. Mas este um outro romantismo.
Por outro lado, no romance de Balzac, vemos que
as mulheres que tm distino, como M m e de Beausant, tamb m tm do que se queixar, e sofrem, tendo em vista que
representam apenas um objeto de consumo nessa sociedade
exclusivamente masculina, qual elas devem se submeter.

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Quanto a Goriot, ele t a m b m vtima desse mesmo


jogo social no qual os verdadeiros sentimentos no devem ser
expostos. o que diz a Sra de Langeais, amiga da Sra de
Beausant, a Rastignac:
O que hoje acontece a esse v e l h o p o d e a c o n tecer mais f o r m o s a m u l h e r c o m o h o m e m a
q u e m ela mais ame: se ela o enfada c o m seu
a m o r , ele se afasta, c o m e t e todas as i n f m i a s
para evit-la. O m e s m o se d c o m todos os
sentimentos. N o s s o c o r a o um tesouro: esvaziem-no d u m golpe e ficaro arruinados.
C o n s i d e r a m o s t o i m p e r d o v e l u m sentimento que se m o s t r a em toda a sua e x t e n s o c o m o
u m h o m e m sem dinheiro. E s s e pai dera t u d o
que p o s s u a . D u r a n t e vinte anos, dera suas entranhas, seu amor: n u m dia, d e u toda sua fortuna. E s p r e m i d o o l i m o , as filhas atiraram o bag a o na rua. (Balzac, p. 82)

No romance de Balzac, Goriot encarna a paixo exagerada, cega, do pai pelos filhos, que no o deixa ver neles a
verdadeira natureza. J em Vautrin, em quem Balzac colocou
t a m b m muito de si mesmo, reconhecemos o revoltado contra
as injustias, aquele que desafia as regras sociais. Essas trs
personagens so verdadeiras criaes do demiurgo. Nelas,
reconhecemos as manifestaes do eu romntico, que graas a Rousseau e a partir de sua obra, se tornar uma esttica
e comandar o movimento romntico.
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Em Goriot, essa manifestao chegar ao caricato e


ao grotesco, como se pode ler desde a apresentao da personagem: de 1813, ano em que se retirou na penso Vauquer,
at 1819, ano em que o romance se inicia, sua decadncia fsica
e moral gradual:
E m a g r e c e u ; suas panturrilhas m u r c h a r a m ; o
rosto cheio g r a a s satisfao [de uma] felicidade burguesa, enrugou-se rapidamente; a fronte ficou franzida e as maxilas desenharam-se sob
a pele [...]
ram-se

Os o l h o s azuis m u i t o v i v o s torna-

embaciados e pardacentos, ficaram

a m o r t e c i d o s , n o l a c r i m e j a v a m mais e a o r l a
v e r m e l h a das p l p e b r a s parecia sangrar. A uns,
causava h o r r o r ; aos outros, inspirava c o m p a i x o . A l g u n s jovens estudantes de m e d i c i n a , n o tando o caimento de seu l b i o i n f e r i o r e calcul a n d o o v r t i c e de seu n g u l o facial, declarar a m - n o a c o m e t i d o d e cretinismo, a p s teremno maltratado sem p r o v o c a r a m e n o r r e a o .
(Balzac, p. 35-6)

Vautrin, por sua vez, encarnar aquele eu utpico, prometico, que ousa desafiar as estruturas sociais e no
qual reconhecemos uma das inmeras contradies que constituem a prpria essncia do Romantismo: o gnio fustico,
a grande personalidade que no pode se ajustar s limitaes, s estruturas sociais. Ele t a m b m far a pintura da so-

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ciedade a Rastignac, mostrando-lhe seu funcionamento, suas


leis ocultas:
Q u e m sou? V a u t r i n . Q u e fao? O que m e
agrada. [...] S o u b o m c o m os que me fazem o
b e m ou cujo c o r a o fala ao m e u

[...]

Mas,

palavra d e honra! s o u m a u c o m o o d i a b o c o m
aqueles que m e i n c o m o d a m o u que n o m e
agradam. E b o m que v o c saiba que me i m p o r t o tanto d e matar u m h o m e m c o m o disto!
d e c l a r o u dando u m a cuspida. A p e n a s , esf o r o - m e p o r m a t - l o corretamente, q u a n d o
absolutamente n e c e s s r i o . S o u o que v o c s cham a m de artista. [...] Refleti m u i t o na c o n s t i t u i o atual da d e s o r d e m social de v o c s [...] V o u
esclarecer-lhe, eu m e s m o a p o s i o em que v o c
est. V o u faz-lo, p o r m , c o m a superioridade
[de u m ] h o m e m que, a p s ter e x a m i n a d o as
coisas deste m u n d o , v i u que h somente d o i s
partidos a tomar: u m a e s t p i d a o b e d i n c i a o u
a revolta. E u n o o b e d e o a nada, e s t claro?
( B a l z a c , p . 104)

E mais adiante:
Sabe c o m o que a gente faz carreira aqui?
P e l o b r i l h o d a i n t e l i g n c i a , o u pela habilidade
da c o r r u p o . preciso penetrar nessa massa
humana, c o m o u m projtil d e c a n h o , o u i n s i -

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nuar-se no m e i o dela c o m o u m a peste. A h o nestidade n o serve para nada. Todos se curvam


sob o poder do gnio, odeiam-no, tratam de caluni-lo,
p o r q u e ele recebe sem partilhar; mas c u r v a m se, se ele persiste. [...] A c o r r u p o representa
u m a f o r a , p o r q u e o talento raro. [...] O h o m e m imperfeito. [...] N o acuso os ricos em
favor do p o v o : o h o m e m sempre o m e s m o ,
n o alto, e m b a i x o , n o m e i o . E m cada m i l h o
desse ilustre gado, encontram-se dez sujeitos dec i d i d o s que se colocam acima de tudo, mesmo das leis.
S o u u m destes. Q u a n t o a v o c , s e u m h o m e m superior, siga em l i n h a reta e c o m a cabea erguida. M a s t e r de lutar c o n t r a a inveja, a
c a l n i a , a m e d i o c r i d a d e , c o n t r a t o d o m u n d o (o
g r i f o meu). (Balzac, 108-9)

Essa insatisfao com a sociedade manifesta-se desde cedo, no r o m n t i c o , que se sente uma p e a da roda
gigante da civilizao, no podendo assim desenvolver-se
totalmente. Para ele, o homem um ser fragmentado,
dissociado, o que o tornar para sempre infeliz.
Na verdade, essas trs individualidades, lembramnos que o romantismo desenvolver temas que so a conseqncia natural da evoluo do eu, ao longo dos sculos,
desde o Renascimento: individualismo, lirismo pessoal, religiosidade, fantasia.

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D i z Rousseau nas Confessions I:


S eu. Sinto m e u c o r a o e c o n h e o os h o mens. N o s o u feito c o m o n e n h u m daqueles
q u e v i ; o u s o a c r e d i t a r n o ser f e i t o c o m o
n e n h u m daqueles que existem. S e n o v a l h o
mais, p e l o m e n o s s o u o u t r o . (apud B o n y , 1992)

Testemunha ou herdeiro das grandes transformaes


da Histria, o homem romntico sente-se estreitamente ligado a
seu tempo, separado do passado por uma fratura irremedivel.
No entanto, no romantismo, o individualismo, o interesse pelo
indivduo naquilo que ele tem de caracterstico, naquilo que o
distingue do outro, isto , sua situao social, sua sensibilidade
especfica, sempre captado em sua totalidade, em seu contexto geral, na paisagem social que o enforma e emoldura, relacionando-o por integrao da parte no todo maior.
Essa relao, essa correspondncia que existe entre a parte e o todo circundante, e que o ponto de partida da
viso romntica, neoplatnica, do mundo, explica, por exemplo, a clebre passagem inicial de Le Pre Goriot onde, aps
uma descrio detalhada, aparentemente realista, do bairro
parisiense, miservel, onde fica a p e n s o Vauquer, do exterior maltratado da casa, da sala da penso, cujos m v e i s so
velhos, desbotados, empoeirados, engordurados e que cheira a mofo, a rano, o narrador faz a surgir a Sra Vauquer.
A l i , como se diz, a sala anuncia a Sra Vauquer, e esta explica
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a sala - e esta correspondncia entre o espiritual e o sensvel transfigura toda a descrio que , assim, eminentemente
romntica.
Para concluir, tomaremos agora a figura do autor.
No prefcio de sua Comdia Humana ele revelou a inteno
de, com sua obra, ter exercido as funes de um secretrio
da sociedade francesa. Tarefa que revela o desejo de tudo
abranger, de ter uma viso global das coisas, caracterstica
do artista, do gnio romntico. Ele quer, t a m b m , estudar as
razes dos efeitos sociais, seu sentido oculto, isto , a essncia das coisas. Tarefa de visionrio, tal como os romnticos
se vem. D a ser ele o tipo do escritor onisciente que representa o essencial da vida real para dar a iluso de que todo o
real est na obra. A l m disso, ele pode guiar o leitor comum, dando-lhe a iluso de que ele, autor, narrador, sabe
tudo, conhece o sentido de cada detalhe e de sua parte na
soluo final.
E se, por um lado, para Balzac, como para os realistas do final do sculo, a documentao deve ser o primeiro trabalho do romancista, por outro, enquanto romntico,
ele deixa claro que esse trabalho deve ser realizado sem
humilhar a imaginao.
Assim, em Balzac, o realismo decorrncia de uma
viso romntica do mundo que, alis, responsvel, ainda,
por esse realismo positivista francs do final do sculo X I X ,
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desde que Augusto Comte, leitor e admirador de Balzac,


tirou de seu romantismo a teoria de meio e do momento.

Guacira

Marcondes

Machado

FCL - UNESP - Araraquara

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BALZAC, H. de. O pai Goriot. Trad. de Gomes da Silveira. So
Paulo: Melhoramentos, s.d.
BONET, C. M. El realismo literrio. Buenos Aires: Editorial
Nova, s.d.
BONY, J. Lire le romantisme. Paris: Dunod, 1992.
GUINSBURG, J. (Org.). O romantismo. So Paulo: Perspectiva.
s.d. p. 269.

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