Você está na página 1de 25

Captulo I

Emoes por meio


das culturas

Neste livro, inclu tudo que aprendi a respeito de emoes durante os ltimos
quarenta anos. Tudo que acredito ser til para melhorar nossa vida emocional.
A maior parte do que escrevi tem o respaldo de minhas experincias cientfiI18 ou da pesquisa de outros cientistas, mas no tudo. Minha especialidade foi
pesquisar a leitura e mensurar as expresses faciais das emoes. Assim equipado, tenho sido capaz de ver nas fisionomias de estranhos, amigos e familiares sutilezas difceis de perceber. Dessa maneira, aprendi muito, e aprendi
i pisas quase impossveis de se provar por meio de experincias. Quando
M( revo com base em minhas observaes, utilizo frases como "eu observei",
li acredito", "tenho a impresso de que". Quando escrevo a partir de expei i ' I H ias cientficas, cito as fontes em notas finais.
Muito do que escrevi aqui foi influenciado por meus estudos intercultui.iidc

expresso facial. A evidncia mudou para sempre minha perspectiva da

I o l o g i a , em geral, e da emoo, em particular. Essas constataes, em luga|

i . i o diversos como Papna-Nova G u i n . Estados U n i d o s , J a p o , Brasil,


\' ni ma, Indonsia e a. ex-Unio Sovitica, conduziram minhas ideias a res-

Mltoda natureza da emoo.


No final dos anos 1950, incio de minha pesquisa, n o estava interes||d() em expresses faciais. O que chamava minha ateno era a movimenlm IH <las mos. Meu m t o d o de classificar essa movimentao distinguia os
I' i. i.-iilcs

neurticos dos psicticos deprimidos, indicando o quanto melho-

i* m i com o tratamento . No incio dos anos 1960, n o havia ferramentas


1

EMOES POR MEIO DAS C U L T U R A S

A LINGUAGEM DAS EMOES

para medir direta e precisamente os complexos e variveis movimentos

I ni.mto, empolguei-me com o debate com relao ao argumento e de que no

faciais apresentados pelos pacientes deprimidos. Eu n o sabia por onde

i a apenas Darwin, cem anos antes, que se opunha a Mead, Bateson, Bir-

comear, n o tinha a menor ideia. Assim, n o prossegui com a pesquisa.

ilwliistell e Hall. No era uma questo morta. Havia u m argumento real entre

Vinte e cinco anos depois, aps desenvolver uma ferramenta para medir o

i lentistas famosos e respeitados. Aos trinta anos, eu tinha a oportunidade e os

movimento facial, voltei para aqueles filmes dos pacientes e fiz importantes

recursos financeiros para tentar solucion-lo: expresses so universais ou so,

descobertas, descritas no quinto captulo.

como os idiomas, especficas a cada cultura? Irresistvel! Realmente n o

No ano de 1965, no teria comeado a pesquisar expresso facial e emo-

i m portava quem tinha razo, embora no achasse que seria Silvan*.

o se no fossem dois golpes de sorte. Por acaso, a Agncia de Projetos de

No primeiro estudo, mostrei algumas fotografias para pessoas de cinco

Pesquisa Avanada (Advanced Research Projects Agency Arpa), do Depar-

pases Chile, Argentina, Brasil, Japo e Estados Unidos e pedi para que

tamento de Defesa dos Estados Unidos, concedeu-me uma subveno para

li ligassem a emoo exposta em cada expresso facial. A maioria das pessoas

realizar estudos interculturais a respeito de comportamento n o verbal. Eu

i liegou a uma mesma concluso, o que indicou que as expresses podem real-

no tinha pedido a subveno, mas, devido a u m escndalo uma pesquisa

mente ser universais . Carrol Izard, outro psiclogo que tinha sido orientado

utilizada para camuflar atividades de contrainsurgncia , u m projeto importante da Arpa foi cancelado e o recurso destinado a ele tinha de ser gasto

por Silvan e estava trabalhando em outras culturas, fez quase a mesma experincia e obteve os mesmos resultados . Tomkins no falou a nenhum de ns
4

durante aquele ano em uma pesquisa no exterior e em algo no polmico. Por


casualidade, fui ao escritrio do homem que tinha de gastar o recurso. Ele era
casado com uma tailandesa e estava impressionado com as diferenas referentes comunicao no verbal. Quis que eu descobrisse o que era universal e o
que era culturalmente varivel. Inicialmente fiquei relutante, mas no conse-

a respeito do outro. Inicialmente, nos ressentimos quando descobrimos que


no estvamos fazendo esse trabalho sozinhos, mas era melhor para a cincia
que dois pesquisadores independentes descobrissem a mesma coisa. Aparenlemente, Darwin tinha razo.
Havia u m problema: como assumir que pessoas de diversas culturas che-

gui escapar do desafio.

garam mesma concluso a respeito de uma emoo quando tantas outras pesElaborei o projeto acreditando que as expresses e os gestos eram socialmente aprendidos e culturalmente variveis; pensamento compartilhado com
o primeiro grupo de pessoas que consultei: Margaret Mead, Gregory Bateson,
Edward Hall, Ray Birdwhistell e Charles Osgood. Lembrei que Charles Darwin
tinha feito uma afirmao contrria, mas tinha tanta certeza de que ele estava
errado que no cheguei a ler seu livro.
O segundo golpe de sorte foi conhecer Silvan Tomkins. Ele tinha acabado de escrever dois livros a respeito de emoes, em que sustentava que as

soas constataram exatamente o oposto? No foram somente os viajantes que


sustentaram que as expresses dos japoneses, chineses ou de outros grupos culI urais tinham significados bem diferentes. Birdwhistell, respeitado antroplogo
especializado no estudo das expresses e gestos (pupilo de Margaret Mead),
escreveu que abandonou as ideias de Darwin quando constatou que, em diversas
culturas, as pessoas sorriam quando estavam tristes . A afirmao de Birdwhis5

tell combinava com a viso dominante na antropologia cultural e em grande

expresses faciais eram inatas e universais nossa espcie, mas ele no tinha
evidncias para respaldar suas afirmaes. Acho que nunca o teria conhecido
se ns dois no tivssemos apresentado artigos a respeito de comportamento

' I lescobri exalamente o oposto do que a c h e i que d e s c o b r i r i a . o ideal. A s descobertas d a c i n r

i n m m p n r t a t n e n t a l s o rn^is ronfiypig q " ; " ^ " c p A m ^

yf-fi r|e c o n f i r m a r as expectativas

no verbal para a mesma publicao ao mesmo tempo: u m estudo da fisiono-

dos cientistas. N a m a i o r i a dos c a m p o s c i e n t f i c o s , o c o r r e exatamente o c o n t r r i o ; as descobertas

mia, de Silvan, e u m estudo do movimento corporal, de minha autoria .

ci ro ser verificada pela t r a d i o dos cientistas repetindo as e x p e r i n c i a s uns dos outros p a r a ver

Fiquei muito impressionado com a profundidade e amplitude do pensamento de Silvan, mas considerei que sua convico de que as expresses eram
inatas e, portanto, universais pudesse estar errada, como a de Darwin. No

20

M T . I O mais c o n f i v e i s se previstas. Isso acontece devido possibilidade de tendenciosidade ou


se o b t e r o os m e s m o s resultados. Infelizmente, a t r a d i o n o existe nas c i n c i a s c o m p o r t a m e n i.ns. A s e x p e r i n c i a s r a r a m e n t e se repetem, quer p o r cientistas que o r i g i n a l m e n t e r e a l i z a m o t r a li.illio ou p o r outros. S e m essa salvaguarda, os cientistas c o m p o r t a m e n t a i s s o m a i s v u l n e r v e i s
a descobrir i n v o l u n t a r i a m e n t e somente o que eles q u e r e m achar.

2I

A I I N G U A G I M DAS t M O O l S

I Mi li, l II

parte da psicologia: algo socialmente importante, tal como a expresso emocional, deve ser fruto do aprendizado e, dessa maneira, diferente em cada cultura.

l'OR Ml l( > DAS l III I URAS

Minha iniciao na Idade da Pedra se deu por meio de Carleton Gajdui k, neurologista que vinha trabalhando h mais de uma dcada em lugares

Conciliei nossos resultados de que as expresses so universais com a

i .tilados, nas regies montanhosas de Papua-Nova Guin. Ele estava tentando

observao de Birdwhistell de como elas diferem de uma cultura para outra,

dtKObrir a causa de uma estranha doena (kuru) que estava matando quase a

criando a ideia de,rggras d' eiilbl^tt^. Essas, propus, so socialmente aprendi-

metade da populao. As pessoas acreditavam que era efeito de feitiaria.

das, muitas vezes culturalmente diferentes, a respeito do controle da expres-

I liando cheguei ao local, Gajdusek j sabia que a causa era u m vrus lento, que

so, de quem pode demonstrar que emoo para quem e de quando pode fazer

licava incubado por muitos anos antes da manifestao dos sintomas (a Aids

isso. Eis por que, na maioria das competies esportivas pblicas, o perdedor

um vrus assim). Ele ainda no sabia como o vrus era transmitido; ao que se

no demonstra a tristeza e o desapontamento que sente. As regras de exibio

constatou, era por meio do canibalismo. Essas pessoas no comiam os i n i m i -

esto incorporadas na advertncia dos pais: "pare de parecer contente". Essas

gos, que provavelmente gozavam de boa sade se morriam em combate, mas

regras podem ditar a diminuio, o exagero, a dissimulao ou o fingimento

os amigos, que morriam de algum tipo de doena, muitos dos quais vtima de

da expresso do que sentimos .

kuru, por exemplo. Elas no coziam os mortos antes de comer e, assim, as

Testei essa formulao em uma srie de estudos que mostram que,


quando sozinhos, japoneses e norte-americanos exibem as mesmas expresses

doenas eram transmitidas de imediato. Alguns anos depois, Gajdusek


ganhou o prmio Nobel pela descoberta dos vrus lentos).

faciais ao assistir a filmes de cirurgias ou acidentes, mas quando um cientista

Gajdusek percebeu que as culturas ancestrais desapareceriam em breve

estava perto, os japoneses, mais que os norte-americanos, mascaravam as

e, assim, ele registrou a rotina das pessoas de duas dessas culturas em muitas

expresses negativas com u m sorriso. Em particular, expresses inatas; em

horas de filme. Ele nunca tinha visto a projeo; levaria quase seis semanas

pblico, expresses controladas . Como o comportamento pblico o mais

para assistir a somente uma delas. Foi quando apareci.

observado pela maioria dos antroplogos e viajantes, tive minha explicao e

Satisfeito HP

qnp algum tivesse uma razo cientfica para querer exami-

evidncia de seu funcionamento. Em comparao, os gestos simblicos tais

nar seus filmes, Gajdusek emprestou-me as cpias^ Meu colega Wally Friesen

como a cabea que faz que sim com um movimento, a que faz que no com u m

e eu passamos seis meses examinando-os cuidadosamente. Os filmes conti-

balano e o gesto de positivo com o polegar so realmente especficos

nham duas provas m u i ^ o n y i n c e n t e s da universalidade das expresses

cultura . Nesse caso, Birdwhistell, Mead e a maior parte dos outros cientistas

faciais das^

comportamentais tinham razo, ainda que estivessem errados a respeito das

expresses faciais fossem completamente aprendidas, ento esses povos isola-

expresses faciais das emoes.

dos deveriam ter as prprias expresses originais, que nunca tnhamos visto

Havia uma brecha capaz de afetar minhas descobertas, e, se pude

vimos uma expresso estranha. Se as

antes. No havia nenhuma.

enxerg-la, Birdwhistell e Mead tambm poderiam. Todas as pessoas que eu e

Ainda era possvel que essas expresses familiares representassem emo-

Izard havamos estudado podiam ter aprendido o significado das expresses

es muito diferentes. No entanto, embora os filmes nem sempre revelassem o

faciais ocidentais assistindo a Charlie Chaplin e John Wayne numa tela de

antes e o depois de uma expresso, quando revelavam, confirmavam nossas

cinema ou tev. O contato com a mdia ou com outras culturas pode explicar

interpretaes. Se as expresses indicassem emoes diferentes em cada cul-

por que pessoas de culturas diferentes chegaram a uma mesma concluso a res-

tura, essas sociedades isoladas, sem nenhuma familiaridade com qualquer

peito das emoes das fotografias que eu mostrava. Eu precisava de uma cultura

cultura a no ser a prpria, no deveriam ser capazes de interpretar as expres-

visualmente isolada, onde as pessoas nunca tivessem visto u m filme, um pro-

ses corretamente.

grama de tev ou uma revista e que possussem pouco conhecimento de estran-

Procurei imaginar como Birdwhistell e Mead questionariam essas afir-

geiros. Se chegassem s mesmas concluses das pessoas do Chile, da Argentina,

maes. Achei que eles diriam: "No importa que no haja novas expresses;

do Brasil, do Japo e dos Estados Unidos, eu teria acertado em cheio.

aquelas que vimos realmente possuem significados diferentes. Percebemos

22

23

EMOES POR MEIO DAS C U L T U R A S

A LINGUAGEM DAS EMOES

porque estvamos prevenidos pelo contexto social em que ocorreram. Nunca

por Silvan para meus estudos de culturas letradas. (Abaixo, na pgina

.lados

vimos uma expresso removida do que estava acontecendo antes, depois ou ao

17, h trs exemplos.) Tambm levei fotografias de algumas pessoas do po-

mesmo tempo. Se tivssemos visto, no saberamos o significado dela". Para

vo.ido,

fechar essa brecha, trouxemos Silvan, da costa Leste, para passar uma semana

ii l I .ii lo para interpretaras expresses dos caucasianos. Preocupei-me que eles

em meu laboratrio.

talvez no fossem capazes de entender as fotografias, uma vez que nunca as

Antes de sua chegada, editamos os filmes. Dessa maneira, ele veria

ii i i . m i

selecionadas do filme, achando que eles poderiam sentir alguma difi-

visto antes. Alpuns antrppjripas_sustentavam que as pessoas que

somente a prpria expresso, removida do contexto social, apenas doses de um

nunca tinham visto fotografias precisavam aprender a interpret-las. Mas os

rosto. Silvan no teve nenhum problema. Todas as suas interpretaes combi-

lure no tiveram esse problema. Imediatamente, eles entenderam as fotogra-

navam com o contexto social que ele no havia visto. Alm disso, Silvan sabia

n i . , c, aparentemente, no fez

exatamente como obteve a informao. Wally e eu podamos perceber a men-

muita Hifprpnra

ajTSHoTTaTTflade ua pessoa, fore

mi i r americana. O problema foi o que pedi para eles fazerem.

sagem emocional transmitida por cada expresso, mas nossos julgamentos se

fl^^fjpjjjjjjgjmJtam

Assim, no podia pedir que eles

baseavam na intuio. Em geral, no podamos especificar o que, na fisiono-

I I I iilhessem, entre uma lista, uma palavra que combinasse com a emoo

mia, transmitia a mensagem, a no ser que fosse um sorriso. Silvan caminhou

I X D i t a . Se fosse para eu ler para eles uma lista de palavras, teria de me preo-

at a tela de projeo e mostrou exatamente os movimentos musculares espe-

i up.ii com a memria deles, e se a ordem de leitura das palavras influenciava

cficos que indicavam a emoo.

.i o l h a .

Em vez disso, nedi que ejf <= r r i a s s e m upst histria a respeito de cada

Tambm perguntamos a respeito da impresso geral dele sobre essas duas

expresso facial. "Djga_-rne o que est acontecendo, agora, o que aconteceu

culturas. Um grupo parecia muito amistoso, Silvan disse. O outro era explosivo,

untes para fazer essa pessoa mostrar essa expresso e o que vai acontecer

de carter muito desconfiado, paranico e homossexual. Ele estava descrevendo

drpoix." Foi extremamente difcil. No tenho certeza se foi o processo de tra-

o grupo dos anga. Sua descrio combinava com a de Gajdusek, que tinha tra-

.IIK,.IH,

ou o fato de que eles sequer imaginavam o que eu queria ouvir ou o

balhado junto com eles. Os anga tinham atacado seguidamente os representan-

mui Ivo de tudo aquilo. Talvez criar histrias a respeito de estranhos era ape-

tes do governo australiano que tentaram manter um posto ali. Eles eram conhe-

n a s algo incomum entre os fore.

cidos por sua desconfiana feroz. Os homens eram homossexuais at o

Eu consegui minhas histrias, mas as pessoas levaram muito tempo para

casamento. Alguns anos depois, o etnlogo Irenus Eibl-Eibesfeldt teve literal-

elabor-las. Ficvamos exaustos aps cada sesso. No entanto, no faltaram

mente de correr para salvar sua vida quando tentou trabalhar com eles.

Voluntrios, ainda que tenha se espalhado a notcia de que o que estava

Depois desse encontro, decidi me dedicar ao estudo das expresses


faciais. Iria para a Nova Guin e procuraria evidncias para respaldar o que

Btdlndo no era fcil de fazer. Havia u m poderoso incentivo para observar


minhas

fotografias: eu oferecia para cada pessoa uma barra de sabo ou u m

supunha, ou seja: ao menos algumas expresses faciais so universais. Alm

mao de cigarros pela ajuda. Eles no tinham sabo e cultivavam seu prprio

disso, trabalharia para desenvolver um modo objetivo de medir o comporta-

tabaco, que fumavam em cachimbos, mas, aparentemente, gostaram mais dos

mento facial, para que qualquer cientista pudesse objetivamente obter desse

meus

movimento aquilo que Silvan conseguia ver de forma to aguada.


No final de 1967, fui para South East Highlands, Nova Guin, para pes-

cigarros.
A maioria das histrias combinava com a emoo descrita em cada foto-

I.I.Ilia.

Por exemplo, ao observar u m retrato descrevendo o que as pessoas em

quisar o povo fore, que vivia em pequenas aldeias dispersas, em uma regio

. iilimas letradas julgariam tristeza, os fore afirmavam com frequncia que o

montanhosa a dois m i l e cem metros de altitude. No sabia a lngua dos fore,

Alho da pessoa tinha morrido. No entanto, o ato de contar histrias era desa-

mas, com a ajuda de alguns meninos que tinham aprendido pidgin em uma

ii Itado, e provar que histrias diferentes combinavam com uma emoo espe-

escola missionria, conseguia ir do ingls ao fore, passando pelo pidgin, e

iln i no seria fcil. Eu sabia que tinha de fazer de modo diferente, mas no

vice-versa. Levei comigo retratos de expresses faciais, a maioria dos quais

sabia

como.

A LINGUAGEM DAS EMOES

EMOES POR MEIO DAS C U L T U R A S

Eu t a m b m filmei expresses espontneas e fui capaz de captar o olhar

nenhuma faca, machado ou arco. U m porco-do-mato est parado na porta

alegre dos moradores de uma aldeia vizinha quando encontravam seus ami-

d l casa e o homem(mulher) est olhando para o animal e sente muito medo.

gos. Registrei dois homens tocando instrumentos musicais e, em seguida, fil-

() porco-do-mato j est parado na entrada h alguns minutos e a pessoa o

mei sua surpresa e encanto quando, pela primeira vez, ouviram suas vozes e a

observa com muito temor, e o animal no se afasta da porta e ele(a) receia

msica saindo de u m gravador. At apunhalei um menino com uma faca de

que o porco v mord-lo(a)".

borracha que tinha trazido comigo, enquanto minha cmera registrava sua

Criei conjuntos de trs retratos, que seriam mostrados durante a leitura

reao e as de seus amigos. Eles consideraram uma boa brincadeira (tive o

de uma das histrias (exemplo abaixo). O entrevistado s teria de indicar o

bom senso de no tentar travessuras com um dos adultos). Essas cenas podiam

retrato. Criei diversos conjuntos de retratos; no queria que nenhum apare-

no servir como evidncia, pois quem concebe as expresses como diferentes

l eiSC mais de uma vez, para que a escolha da pessoa no fosse feita por exclu-

em cada cultura poderia sustentar que eu havia selecionado poucas ocasies

so: "Ah, essa foi quando a criana morreu e essa foi quando eu disse que ela

em que as expresses universais eram expostas.

Stava a ponto de lutar; ento, essa deve ser a respeito do porco-do-mato".

Deixei Nova Guin depois de alguns meses. No foi uma deciso difcil,
pois estava sedento de conversa, algo que no conseguia ter com ningum dos
fore, e de comida errei ao pensar que apreciaria a culinria local. Inhames
e algo parecido com a parte do aspargo que descartamos brotavam em todos
os cantos. Era uma aventura, a mais empolgante da minha vida, mas ainda me
preocupava, pois no havia sido capaz de obter evidncias definitivas. Sabia
que essa cultura no ficaria isolada por muito mais tempo, e j no existiam
muitas como essa espalhadas pelo mundo.
De volta para casa, encontrei uma tcnica usada pelo psiclogo John
Dashiel, na dcada de 1930, para estudar como as crianas conseguiam interpretar as expresses faciais. Elas eram muito novas para ler e, assim, ele no
podia apresentar-lhes a uma lista de palavras. Em vez de pedir uma histria
^como havia feito em Nova Guin , Dashiel, de moao inteligente, leujfera
as crianas uma histria e lhes mostrou um conjunto rir rrtrntm Turln o qnr-

N o final de 1968, voltei para Nova Guin com minhas histrias e retratos

elasjinham de tazerera escolher aquele que combinava com a histria. Sabia

I uma equipe de colegas para ajudar na coleta de dados (dessa vez, t a m b m


9

que, no meu caso, isso funcionaria. Reli as histrias que os fore tinham criado,

levei comida enlatada). Suponho que nosso retorno foi anunciado, pois, alm

selecionando aquelas que tinham aparecido com mais frequncia para cada

de ' ajdusek e seu cineasta, Richard Sorenson, que me ajudara muito no ano

tipo de expresso emocional. Eram muito simples: "Os amigos chegaram e ele

IDtei ior, pouqussimas pessoas de fora visitavam os fore. Viajamos para algu-

est feliz; ele est furioso e prestes a lutar; o filho morreu e ela est muito triste;

mas aldeias, mas, assim que se espalhou a notcia de que o que estvamos

ele est olhando para algo que no gosta; ela est olhando para algo que cheira

pedindo era muito fcil de fazer, pessoas de aldeias mais distantes comearam

mal; ele agora est olhando para algo novo e inesperado".

.i .i pa i ocer. Elas gostavam da tarefa e ficaram encantadas tambm com o sabo

Houve u m problema com a histria mais frequente, referente ao medo,

>i', igarros.
(

a respeito do perigo representado por u m porco-do-mato. Tive de mud-la,

Tomei especial cuidado para assegurar que n i n g u m em nosso grupo

para reduzir o impasse entre surpresa e raiva. Ficou assim: "Ele(a) est em

lUgei Isse involuntariamente o retrato correto aos entrevistados. Os conjuntos

sua casa sozinho(a) e no h mais n i n g u m na aldeia. Ele(a) n o tem

de retratos foram montados sobre pginas transparentes, com um cdigo

26

EMOES POR MEIO DAS C U L T U R A S

A LINGUAGEM DAS EMOES

escrito no verso de cada um, que podia ser visto na face posterior da pgina.

11 n i versitrios nos Estados Unidos. Se as expresses fossem especficas cultura,

No sabamos e fazamos questo de n o descobrir os cdigos referentes a

esses

cada expresso. Em vez disso, a pgina seria virada na direo do entrevistado,

M . i s eles identificaram corretamente a emoo, exceto as poses de medo e sur-

estudantes no seriam capazes de interpretar corretamente as expresses.

arranjada de modo que o coletor de dados no fosse capaz de ver o que havia

presa, que tambm tendiam a denominar medo ou surpresa, da mesma forma

na frente. A histria seria lida, o entrevistado indicaria o retrato e u m de ns

que os fore. A seguir, quatro exemplos de poses de emoes dos fore.

anotaria o nmero do retrato escolhido pelo entrevistado*.


Em poucas semanas, entrevistamos mais de trezentas pessoas, cerca de 3%
de indivduos pertencentes a essa cultura, u m nmero mais que suficiente para
uma anlise estatstica. Os resultados foram muito bem definidos para felicidade, raiva, averso e tristeza. Medo e surpresa no se distinguiram um do
outro. Quando as pessoas escutavam a histria a respeito do medo, escolhiam
muitas vezes a surpresa como uma expresso de medo, e vice-versa. Mas esses
sentimentos eram diferenciados com relao raiva, averso, tristeza e felicidade. AjJiQJe, no sei por que medo e surpresa no eram diferenciados entre si.
pode tffr sido " m problema com as histrias, ou talvez essas duas emoes se
m^stui^DiJpJ^

vida dessas pessoas que n^o so tj j|erenaadS.

Nas culturas letradas, medo e surpresa so diferenciados u m do outro .


10

Nenhum dos nossos entrevistados, exceto vinte e trs, tinha visto filmes,
televiso ou fotografias. Eles n o falavam ou entendiam ingls ou pidgin,
nunca tinham vivido em nenhum povoamento ocidental ou cidade com
governo e nunca tinham trabalhado para um caucasiano. As vinte e trs excees tinham visto filmes, falavam ingls e tinham frequentado uma escola
missionria por mais de u m ano. N o ^ d s t i a m diferenas entre os entrevistados^que tinham pouco contato com o mundo, exterior e os que tinham, nem
entre homens e mulheres.
Fizemos mais uma experincia, que no foi to fcil para nossos entrevistados. JJrrijtasjx^aj^^

leu para os entrevistados uma

dasjustrtas e pe4iuj3ara que eles mostrassem sua fisionomia se fossem a pessoa


n3 friglria Pu

filmpi

j ^ g j i o v e _ h o m e n s ta^finrlo ' A ; nenhum deles havia


c e

participado do primeirojestudo. Os vdeos, sem edio, foram apresentados a

* A p e s a r de nosso c u i d a d o , u m desses estudiosos c o m p r o m e t i d o s c o m a c o n c e p o de que as


e x p r e s s e s s o a p r e n d i d a s e m vez de inatas a f i r m o u , q u i n z e anos depois, que, de a l g u m a forma,
p r e v e n i m o s aos nossos entrevistados a respeito de qual retrato escolher. E l e n o sabia c o m o ,
apenas a c h a v a que fizemos isso, pois n o conseguia r e n u n c i a r ao seu c o m p r o m i s s o de acreditar
que as e x p r e s s e s s o e s p e c f i c a s cultura.

28

RAIVA

AVERSO

29

EMOES POR MEIO DAS C U L T U R A S

A LINGUAGEM DAS EMOES

< hitra crtica desmereceu nossa pesquisa na Nova Guin, alegando que

Em 1969, na conferncia nacional anual de antropologia, comuniquei


nossas descobertas. Muitos pesquisadores ficaram insatisfeitos. Eles estavam

Utilizamos histrias descrevendo uma situao social, em vez de palavras niI s s a crtica presumiu que emoes so palavras, o que, claro, no so.

convencidos de que o comportamento humano todo aprendido e nada tem a


ver com a natureza; as expresses devem ser diferentes em cada cultura, apesar de minhas evidncias. O fato de que eu tinha descoberto diferenas cultu-

\s so representaes das emoes e no as prprias emoes. A


IH'

i n um processo, u m tipo especfico de avaliao automtica, influen-

Irtdo por nosso passado evolucionista e pessoal, em que sentimos que algo

rais no controle das expresses faciais em meu estudo a respeito dos japoneses

Importante para nosso bem-estar est acontecendo e um conjunto de mudan-

e norte-americanos no foi o suficiente.

i ii n ilgicas e comportamentos emocionais influenciam a situao. As pala-

A melhor maneira de dissipar as dvidas seria repetir todo o estudo em

'

outra cultura isolada e pr-letrada, e o mais indicado era que outra pessoa

In uma maneira de lidar com nossas emoes. Usamo-las quando nos


IHi.imos,

fizesse isso, de preferncia algum que quisesse demonstrar meus erros. Se

mas no podemos reduzir a emoo a palavras.

essa pessoa descobrisse o que eu descobri, isso reforaria muito nosso argu-

Ningum sabe exatamente a mensagem que obtemos automaticamente

mento. Mais u m golpe de sorte, e o antroplogo Karl Heider fez exatamente

i " M I a expresso facial de algum. Desconfio que palavras como raiva e


In no sejam as mensagens usuais transmitidas quando estamos na si-

isso. Voltou depois de passar alguns anos estudando os dani, outro grupo iso-

Utilizamos essas palavras quando falamos acerca das emoes. Na

lado localizado no que atualmente denominado Irio Ocidental, parte da

iii i.,.IH

Indonsia". Ele me disse que devia haver algo errado com minha pesquisa,

i " iloi ia dos casos, a mensagem obtida mais parecida com a que temos em

pois os dani no tinham nem mesmo palavras para as emoes. Dei-lhe todos

Itii

as histrias; no uma palavra abstrata, mas algum indcio do que a pessoa

n i i i i a seguir, ou o que fez a pessoa sentir a emoo.

os meus materiais de pesquisa e o ensinei a realizar a experincia quando ele

i lutro tipo muito diferente de evidncia tambm respalda a afirmao de

voltasse aos dani. Seus resultados reproduziram perfeitamente minhas desco-

i ' ii w iii d e que as expresses faciais so universais, produtos de nossa evoluo.

bertas, at mesmo a incapacidade de diferenciar o medo e a surpresa .


12

Njj^obstante, athpjf, nem t " ^ " " antrpp" "g"s, s,p r


6

tjLmbn^dgUnS

psiclogos, interessados p r j p r p a W n t e Pm

gem, qu reclamam Q U e n O S S trflpalhp

n n v p

nferam

qnpst^

linha-

/-iilfnrac ]pjj^HagjFrnj^|p p p H i m n s

Sa uw qn<

repetidamente, em partienfrr

mento da maioria sobre qual emoo corresponde a tal expresso o mesmo.

i.

para

expresses feg|fc f T " " ^ " " ^ '

i dlvei sas outras perguntas a respeito de expresses faciais: quantas expresr. pessoas podem fazer? As expresses fornecem informaes precisas ou
it)l Mi'.-.as?

Todo movimento facial sinal de uma emoo? As pessoas podem

u m i oin suas fisionomias do mesmo jeito que com as palavras? Havia


i i oisa a

Apesar dos problemas de traduo, nunca houve um caso em que a maioria, em


duas culturas, atribusse uma emoo diferente mesma expresso. Nunca.

nasceram^jjos^

Nossas descobertas interculturais impulsionaram investigaes referen-

representadas na lngua produto da cultura, e no da evoluo. No entanto, em


estudos atuais de mais de vinte culturas letradas ocidentais e orientais, o julga-

que

Diversos estudos foram realizados nos q|timos sessenta anos, e isso foi consta

no respaldam uma proposio universal, poisas palavras para cada emoo no


s

ser aprendidas. aqueles

^^PUiianifestar expresses similares s daqueles indivduos dotados de viso. _$LyS~)

para as pessoas identificarem as palavras assQaadas^^m"cfje< nas expresses,


apresentam tradues perfeitas Naturalmente, o modo pelo qual as emoes so

M~M n - o o p r e r i s a r p

fazer, muita coisa a descobrir. Atualmente, h respostas para

luil is essas perguntas, e outras mais.


I )cscobri quantas expresses uma face capaz de fazer: mais de dez m i l . >#

Obviamente, nossas descobertas no se limitam a estudos em que as pessoas


rotulam uma fotografia com apenas uma palavra. Na Nova Guin, utilizamos

i MI disso, identifiquei aquelas que, aparentemente, sao mais centrais para as

histrias a respeito de um evento emocional. Tambm apresentamos poses de

,(" Mais de vinte anos atrs, Wally Friesen e eu escrevemos o primeiro

emoes. No Japo, medimos o prprio comportamento facial, mostrando que,

ii! i .l.i lace, uma descrio sistemtica em palavras, fotografias e filmes de

quando as pessoas estavam sozinhas, os mesmos msculos faciais se moviam ao


assistir uni filme desagradvel, quer a pessoa fosse japonesa ou norte-americana.

uniu
1

movimento facial em termos anatmicos. Como parte dessa

tive de aprender a lazer cada movimento muscular em minha prpria

A LINGUAGEM DAS EMOES

EMOES POR MEIO DAS C U L T U R A S

face. s vezes, para verificar que o movimento feito devia-se a u m msculo

Quando j tinha escrito mais da metade deste livro, tive a oportunidade

especfico, ^nfiavajima agulha_ejn,mJBhafae_para estimular eletricamente e

dl i onversar por cinco dias a respeito de emoes destrutivas com Sua Santi-

contrair o msculo, produzindo uma expresso. Em 1978, nossa ferramenta

dade, o Dalai Lama. Havia seis outros participantes cientistas e filsofos

para medir a face o Sistema de Codificao da Ao Facial (Facial Action

que apresentaram suas ideias e participaram da discusso . O aprendizado

Coding System FACS) foi publicada, e, atualmente, est sendo usada por

.1 respeito do trabalho deles e as discusses forneceram-me novas ideias, que

centenas de cientistas de t a o o m u n d o com a mesma finalidade, e os cientis-

nu liu aqui. Pela primeira vez, aprendi a respeito da concepo budista tibe-

18

tas da computao esto trabalhando ativamente para automatizar e acelerar

i .H ia da emoo, uma perspectiva muito diferente da que sustentamos no Oci-

essa medio .

dente. Fiquei surpreso com o fato de que as ideias que desenvolvi nos Captu-

15

Desde ento, utilizei o Sistema de Codificao da Ao Facial para estu-

los 2 e 3 eram, em parte, compatveis com a concepo budista, e essa

dar milhares de fotografias e dezenas de milhares de expresses faciais filma-

" i n epo sugeriu ampliaes e refinamentos de minhas ideias, que me levaI.IIII

expresso. Aprendi a respeito da emoo medindo as expresses de pacientes

ftipeito dos diversos nveis, do experiencial ao intelectual, e acredito que o

psiquitricos e as de pacientes com doenas coronrias do corao. Estudei

li \i s e beneficiou de todo esse aprendizado . Este no u m livro a respeito

pessoas saudveis, quando aparecem em telejornais, tais como os da C N N , e

la i oncepo budista da emoo, mas, s vezes, menciono pontos em comum.

19

Uma das novas reas de pesquisa em evidncia a observao dos meca-

em experincias em meu laboratrio, nas quais provoquei emoes.


Nos ltimos vinte anos, colaborei com outros investigadores para apren-

in|mos

cerebrais da emoo . O que escrevi permeado por esse trabalho,


20

der o que ocorre dentro do corpo e do crebro quando uma expresso emocio-

pai ainda no sabemos o suficiente a respeito do crebro para responder mui-

nal se manifesta na face. Assim como existem

expresses para raiva.

tas d a s perguntas aqui discutidas. Sabemos muito acerca do comportamento

medo, averso e tristeza, aparentemente h perfis diferentes de m u d a n a s

< m i n ional, o bastante para dar respostas a algumas das perguntas mais fun-

fisiolgicas

il.mu-ntais a respeito do papel das emoes em nossa vida cotidiana. Os pr-

riosrgos

diferentes

que geram ggatiaaaBtol 'ni^"" pa, cada emoo.

Nesse momento, a cincia est determinando os padres da atividade cerebral

nmos captulos esto baseados em minha pesquisa sobre o comportamento

que so a base de cada emoo .

i i H H ional, depois de examinar pessoas em diversas situaes emocionais e

16

Ao utilizar o Sistema de Codificao da Ao Facial, identificamos os


sinais faciais que denunciam a mentira. O que denomineffifcroexpresses^y-

. t u diferentes culturas. A partir disso, refleti sobre o que considero que as


pessoas precisam saber para entender melhor suas emoes.
Embora minhas pesquisas e as descobertas dos outros forneam a base

movimentos faciais muito rpidos, que duram menos de u m quinto de


segundo so fonte importa.p*" * ^.aname.nto
H<

reescrever aqueles captulos em alto grau. Mais que tudo, aprendi a

das ou gravadas em vdeo, medindo cada movimento muscular em cada

revelando uma emoo que

lo que descrevo neste livro, f u i alm do que foi provado cientificamente,

pessoa est tentando ocultar. Uma(^xpresso fals^node ser denunciada de

nu luindo t a m b m o que acredito ser verdade, mas que ainda no est pro-

diversas maneiras: em geral, levementeassimtrica e carece de uniformjdade

vado.

dajrrma que flui ae vez em quando da face. Meu trabalho a respeito da men-

pioi

tira me colocou em contato com juzes, policiais, advogados, o FBI, a CIA, o

novos

ATF (Bureau ofAlcohol

Tobacco and Firearms) e rgos similares, em alguns

Tratei de algumas questes acerca do que desejam saber as pessoas que

uram melhorar sua vida emocional. A elaborao deste livro me deu


entendimentos acerca das emoes, e espero que acontea o mesmo

voc.

pases amistosos. Ensinei a todas essas pessoas como determinar com mais
preciso se algum est dizendo a verdade ou mentindo. Esse trabalho tambm me deu a oportunidade de estudar as expresses faciais e emoes de
espies, assassinos, fraudadores, criminosos, lderes nacionais estrangeiros e
outros, que u m professor no teria contato normalmente .
17

32

33

Q U A N D O NOS EMOCIONAMOS?

Captulo 2

Sl no pudermos eliminar ou mudar nossa reao com relao a um gatilho,

Quando nos emocionamos?

I " ideremos, ao menos, enfraquecer seu poder e no reagir inadequadamente?


Hssas perguntas no surgiriam se nossa reao fosse a mesma diante de
l l g u m acontecimento; se todo evento ativasse a mesma emoo em todos
IH ii Sem dvida, esse no o caso: algumas pessoas sentem medo de altura,
DUtras, no; algumas pessoas choraram a morte da princesa Diana como se
la losse u m parente p r x i m o , enquanto outras n o se importaram. No
ni.i n l o , h alguns gatilhos que geram a mesma emoo em todos. Acidentes
i l , ,n r o eminentes, por exemplo, invariavelmente desencadeiam u m ins-

de medo. Como isso acontece? Como cada u m de ns adquire o p r -

i.inic

|n IH i onjunto de gatilhos emocionais e, ao mesmo tempo, apresenta a mesma


i. ifto emocional das outras pessoas em relao a outros gatilhos? Quase
iiiilos

sentem medo se a cadeira em que esto sentados quebra repentina-

ir. mas algumas pessoas sentem medo de avio, outras, no. Comparti-

Durante quase todo tempo (para algumas pessoas, o tempo todo), nossas

alguns gatilhos da mesma forma que compartilhamos as expresses

emoes nos atendem bem e nos mobilizam para lidar com o que mais

lli.unos

importante na vida, permitindo-nos diversos tipos de satisfaes. No

I Li i .i i .ida emoo. No entanto, h gatilhos que no so especficos cultura,

entanto, s vezes, nossas emoes podem nos deixar em apuros. Isso acon-

m a s ,io indivduo. Como adquirimos gatilhos emocionais indesejados? Essas

tece quando temos reaes emocionais i m p r p r i a s : podemos sentir e

|0 ai perguntas abordadas neste captulo. Precisamos saber as respostas

demonstrar a emoo correta, mas com intensidade errada, por exemplo: a

m i ' i de enfrentar a questo prtica do prximo captulo: podemos mudar o

preocupao se justifica, mas reagimos exageradamente e nos apavoramos.

qui al iv.i nossas emoes?


I ilifcil responder a essas perguntas, pois no temos acesso cabea de

Ou, ento, podemos sentir a emoo apropriada, mas a demonstramos de


modo errado, por exemplo: a raiva era legtima, mas ficar em silncio foi
contraproducente e infantil. No quarto captulo descrevo como podemos

IH

na p e s s o a

n ipoitas simplesmente perguntando por que ou quando as pessoas se emoa n i . H tcnicas de imagens cerebrais, como a Imagem por Ressonncia

mudar essas reaes emocionais imprprias: intensidade ou modo errado de


expressar a emoo. Aqui, e no terceiro captulo, destaco u m terceiro tipo de
reao emocional inadequada, que mais difcil de mudar, e que ainda
pior que as duas primeiras. N o que a reao seja muito intensa, nem que o
modo de express-la seja incorreto. Acontece que, em geral, sentimos a emo-

Magntica funcional (IRMF), em que a cabea posta dentro de uma bobina


magntica e so produzidas imagens das partes ativas do crebro em perodos
ili

no deveramos ter ficado com medo.


Por que uma emoo imprpria seria ativada? Podemos eliminar com-

iliir, a

I.
i

nal, ficando desdenhosos ou satisfeitos em vez de irritados em situaes assim?

34

11

puis

ela simplesmente identifica que estruturas cerebrais esto ativas, e

n i " a ahvidade especfica.


Embora ainda no exista a evidncia cientfica para responder como os
i 11111H is

pletamente u m gatilho emocional? Por exemplo, quando algum fura a fila na


nossa frente, no nos enfezamos? Ou podemos mudar nossa reao emocio-

trs segundos. Infelizmente, u m tempo muito longo para o estudo

gem das emoes, pois elas frequentemente comeam em menos de u m

|Undo. E mesmo se a IRMF tivesse a resoluo de tempo correta, no adian-

o errada. O problema no que ficamos muito assustados ou que demonstramos isso de forma errada; o problema , como percebemos depois, que

para encontrar as respostas, e nem sempre podemos encontrar as

va
niii'.

emocionais se estabelecem em nosso crebro e se podemos elimin-los

l.iIvo/

essas

respostas s surjam daqui a dcadas , algumas aproxima-

podem sor feitas a partir da anlise criteriosa de como e quando as pes! l o m p o r t a m de modo emocional.

As

respostas que

posso

sugerir,

35

A LINGUAGEM DAS EMOES

Q U A N D O NOS EMOCIONAMOS?

embora tentativas, podem nos ajudar a lidar melhor com nossas emoes e

Ml

com as reaes emocionais dos outros.

(| ircHso facial mesmo se no houvesse ningum sentado no carro, da mesma

No nos emocionamos com tudo; no estamos sob o domnio das emoes todo o tempo. As emoes vo e vm. Sentimos uma emoo em u m

01 grandes msculos das pernas. Observe que voc teria feito aquela

.i que seu corao bateria mais rpido se voc no se envolvesse em algum

i iloro fsico repentino, exigindo maior circulao sangunea. Essas respostas

momento e podemos no sentir nenhuma em outro. Algumas pessoas so bem

'.(iii

mais emocionais que outras (ver a concluso), mas, mesmo as pessoas mais
emotivas tm momentos em que no sentem nenhuma emoo. Alguns cien-

porque, ao longo de nossa evoluo, se tornou til para os outros

i l " i quando sentimos perigo e, tambm, estar preparado para fugir em ocaHIIH-.

assim.

tistas afirmam que sempre h alguma emoo ocorrendo, mas ela muito sutil

\ e m o e s nos

preparam para lidar om

eventos

importantes sem pre-

para que a percebamos ou para que afete nossas aes. Se for to pequena,

g a i m o s pepifia/

imperceptvel, penso que podemos muito bem dizer que esses so momentos

i 11' tico se parte de voc no estivesse monitorando o mundo continuamente

em que no h emoo (casualmente, mesmo aqueles que acham que esto

in busca de sinais de perigo. Nem teria sobrevivido se voc tivesse de pensar

sempre sentindo alguma emoo reconhecem que nem sempre a mesma.

mm lentemente a respeito do que deveria fazer para enfrentar o perigo assim

Assim, eles tambm enfrentam o problema de explicar por que sentimos uma

|n. Ir IK ou evidente. As emoes fazem isso sem seu conhecimento, e, na

emoo em um momento e outra depois).

q" tiU,

V r

" ^ no teria sobrevivido ao acidente automo-

Mi das vezes, isso bom para voc.

Dado que nem todo minuto da vida emocional, a pergunta permanece:

11 ig<> q u e o perigo passou, voc ainda sentiria o medo. O tempo necessrio

Por que ns nos emocionamos? As emoes normalmente ocorrem quando

l i r a j u e a intepsidade dessas sensaes diminua de dez a quinze segundos, e

sentimos, justificaidamente ou por engano, que algo que afeta seriamente

M i " luiveria muito que fazer para interromper esse processo. jAjmmgai p Kp-

nosso bem-estar, paia llielliui uu plUl, 6St acontecendo ou prestes a acontecer.

lewyflud^nas nas partes do rrebrq q u e nos mobilizam para lidar com o que

No o nico motivo de emoo, mas muito importante, talvez o mais

^ B a g r o u a erupo assim como mudanas em nosso sistema nervoso aut-

bsico. Assim, enfoquemos esse caminho (posteriormente, descrevo oito

outros para gerao da emoo). uma ideia simples, mas fundamental: as

rr

que regula o batimento cardaco, a respirao, a transpirao e muitas

itlti ' alteraes corporais, preparando-nos para diversas aes. As emoes


I " tu enviam sinais, mudanas nas expresses, na face, na voz e na postura

emoes se desenvolvem e nos preparam para lidar rapidamente com eventos


essenciais de nossas vidas.

tu poial. No escolhemos essas mudanas: elas simplesmente acontecem.


Quando a emoo forte e surge repentinamente, como no exemplo do

Lembre-se de u m momento em que voc estava dirigindo e, de repente,


outro carro apareceu, em alta velocidade, prestes a colidir com o seu. Sua
mente consciente estava concentrada em uma conversa interessante com u m

i, n o s s a

i-

amigo no assento do passageiro ou em um programa de rdio. Em u m insmente poder considerar a questo, o perigo foi sentido e o medo apareceu.

Sem escolher fazer isso, voc vira o volante automaticamente para evitar a
coliso, pressionando o pedal do freio com o p. Ao mesmo tempo, uma
expresso de medo atravessa seu rosto: sobrancelhas levantadas e unidas,

Idos no

reconhecimento do perigo representado pelo outro carro. Voc

i Hl q u e virou o volante e pisou no freio, mas provavelmente no perceberia


i

i expresso atravessou seu rosto. Voc teria sentido algumas das seniii seu corpo, mas seria difcil encontrar palavras para descrev-las. Se

No momento em que uma emoo comea, ela se apodera de voc nos


primeiros milsimos de segundo, comandando o que voc faz, diz e pensa.

i i \H r no consegue saber o que seu crebro fez, que processos foram

livob

tante, antes de voc ter tempo para pensar, antes da parte consciente de sua

memria do episdio emocional, depois disso, no ser muito

" quisesse

saber como conseguiu sentir o perigo enquanto estava concen-

i' i d o ii.i n a conversa ou na msica do rdio do carro, voc no seria capaz de


1

"' l i a como testemunhar ou direcionar os processos que salvaram sua


iil i l sua caracterstica maravilhosa de nossas emoes que elas podem, e

olhos arregalados e boca esticada para trs, na direo das orelhas. O corao

Mni.ilmpntrnm<i-am

comea a bater aceleradamente, voc comea a transpirar e o sangue corre

fcajnfnte, causando reaes imprprias. Mais adiante, entrarei em detalhes.

36

tem nossa

conscincia tambm pode nos afetar nega-

37

Q U A N D O NOS E M O C I O N A M O S ?

A LINGUAGEM DAS EMOES

Se o processo fosse mais lento, poderamos ter conscincia do que estava

A s respostas t a m b m nos diro se possvel mudar o que produz uma

acontecendo em nosso crebro. De fato, poderamos saber as respostas para as

.K i. Se podemos, por exemplo, fazer algo para deixarmos de sentir medo

perguntas deste captulo. No entanto, no sobreviveramos a acidentes de car-

quando um avio enfrenta uma turbulncia. Os pilotos de avio relatam que

ros quase certos, pois no seramos capazes de agir com a rapidez necessria.

i miram isso, pois quase sempre os instrumentos os informam antecipa-

No primeiro instante, a deciso ou avaliao que produz a emoo extraor-

I i n i , iHe a respeito das turbulncias, mas se n o houvesse avisos, eles senti-

dinariamente rpida e ocorre inconscientemente. Devemos ter mecanismos

i iiIH

medo? Nenhum dos pilotos me respondeu, mas os comissrios de bordo

de avaliao, rastreando continuamente o mundo qo redor de nos

> i lideram que sentiriam medo m o m e n t n e o . O que precisaramos fazer

e detectando quando algo importante para nosso bem-estar e para nossa

|i.n .1 deixar de sentir o impulso de retribuir raiva com raiva? Esse u m obje-

sobrevivncia est acontecendo.

automticos

Quando passarmos a observar a operao da avaliao automtica no


crebro, suponho que encontraremos muitos mecanismos. Assim, de agora em

possvel? Talvez tudo o que seja possvel fazer mudar a sensibilidade


iiiin.ivaliadores de certos gatilhos. Pode ser que, mesmo isso, seja mais do

llli podemos conseguir. Voltaremos a esse assunto.


rodemos deduzir a quais eventos nossos autoavaliadores so sensveis

diante, usarei a forma plural para me referir aos mecanismos automticos de

ii.mdo quando as emoes acontecem. A maior parte do que sabemos

avaliao, os autoavaliadores*.
Atualmente, quase todos que realizam pesquisas a respeito das emoes

11 |(i elo da observao efetiva de quando as pessoas sentem uma ou outra


-

concordam com o que descrevi at aqui: primeiro, que as emoes so reaes


a questes que parecem muito importantes para nosso bem-estar e, segundo,
que as emoes frequentemente comeam to rpido que n o temos cons-

i o . Veio, sim, de suas respostas a questionrios sobre o que eles se lemri a nulo uma ou outra emoo. O filsofo Peter Goldie, em seu instru-

i
n

h \, designa esse tipo de informao como ps-racionalizao . Essa


2

ai ao, porm, no rejeita a informao. As respostas que as pessoas do

cincia d^s processos mentais oue as deflagram . A pesquisa acerca do crebro


1

questionrios, assim como as explicaes que damos a ns mesmos

consistente com o que sugeri at aqui. Podemos realizar rapidamente avalia-

I.- u m episdio emocional para justificar nossos atos, pqj.em. ser

es muito complexas, em milsimos de segundo, sem tomarmos conscincia

>i I i c i.ilvez estereotipadas, pois passam por filtros a respeito do que

dos processos de avaliao.


Nesse momento, podemos reformular o primeiro conjunto de perguntas

i, I H onscincia e se lembram. Nos questionrios, outra questo

HUMULdlsposio das pessoas de revelar certas coisas. No entanto, as respos-

a respeito de como podem existir gatilhos emocionais universais e especficos.

iluila podem nos ensinar muito.

Quais so os autoavaliadores sensveis a esses gatilhos e como eles se tornam


sensveis? Como os gatilhos emocionais se estabelecem? As respostas nos

di ada de 1970, o psiclogo Jerry Boucher, meu ex-aluno, fez essas


, i (Hinlas a pessoas da Malsia e dos Estados Unidos . Alguns anos depois,
3

diro por que nos emocionamos. Tambm nos ajudaro a responder seguinte
pergunta: por que, s vezes, temos emoes aparentemente inapropriadas para

Klii

-Diante com estudantes de oito culturas ocidentais. Os dois encon-

ns, enquanto, em outras vezes, nossas emoes esto perfeitamente sintonizadas com o que est acontecendo e podem at salvar nossas vidas?

i herer, um colega psiclogo, e seus colaboradores fizeram uma pesH l idiicias de uma proposio universal: os mesmos tipos de gatilho

M M p rtlatados para evocar as mesmas emoes atravs de diferentes cultuM.


i

* H t r i n t a anos, q u a n d o escrevi pela p r i m e i r a vez a respeito d o s autoavaliadores, n o especifiquei

os sentidos que p o d i a m estar envolvidos. A p a r e n t e m e n t e , p o d i a ser q u a l q u e r u m : v i s o ,

H li I H a pai a outra.

fletir m i n h a p r p r i a p r e d i s p o s i o . S e m p r e fui m a i s s e n s v e l ao que vejo. Portanto, m e u interesse

i mio de Boucher, um dos malaios narrou a histria de u m homem

n a e m o o c o m e o u c o m u m a f a s c i n a o pela e x p r e s s o facial. Por enquanto, d e v e m o s p r e s u m i r

38

ih. o s que trazem tona uma emoo. Em todas as culturas, a perda de


linpoi lanie foi o gatilho para a tristeza, mas a perda relatada variou de

a u d i o , tato, olfato, paladar. Suspeito que o v i s u a l especialmente importante, m a s que p o d e re-

que c a d a r g o s e n s o r i a l fornece e s t m u l o s p a r a os autoavaliadores.

i onbm encontraram evidncias de diferenas culturais nos eventos

luivlii ai abado de escutar o chamado orao de um importante feriado

39

QUANDO NOS EMOCIONAMOS?

A LINGUAGEM DAS EMOES

religioso muulmano. "Isso o deixou triste, pois pensou na mulher e nos filhos

I H 1.1 M I l I, . ..Hi adicionados aos eventos universais antecedentes, expan-

no povoado, para celebrar [o feriado]. Nesse momento, ele est na selva densa

ilihilii i | n , I, . que os autoavaliadores esto alertas e podem se assemelhar aos


11 c 111 ,i I mente armazenados. So elaboraes ou adies referentes aos

para defender seu pas. Ele est em servio, como soldado, e no pode celebrar
mu

[a data religiosa] com sua mulher e seus filhos [que esto em casa, no povoado]." No estudo de Scherer, u m europeu disse: "Estava pensando a respeito

universais antecedentes. N o so os mesmos para todas as pessoas,


h ,n urdo com a experincia de cada um. Quando estudei membros da

de algo que ativou a memria acerca de um amigo da escola, que morreu em

um acidente de carro. Ele era u m aluno brilhante e tinha uma personalidade

i . I, Unham medo de ser atacados por u m porco-do-mato. Na Amrica

maravilhosa. Perdeu a vida. Por qu?" A perda o tema das duas histrias,

III

mas so tipos diferentes de perda.

I,i Idade da Pedra, na Nova Guin, no fim da dcada de 1960, descobri


pessoas tm mais medo de assaltantes, mas os dois casos represen-

liiin um ameaa de dano .


5

As prprias entrevistas que fiz com pessoas de minha cultura documen-

i I H um livro anterior , Wally Friesen, eu e meu copesquisador descreve-

tam diversas diferenas entre os norte-americanos naquilo que os deixam tris-

llliIH , ,, nas que consideramos universais para sete emoes. Posteriormente,

tes, irritados, medrosos, desgostosos etc. No que no haja sobreposies. Algu-

mas coisas fazem quase todos sentirem a mesma emoo: uma pessoa

i l i l o g o Kii harcl^zarusVpresentou uma proposta semelhante . Ele utilili |


<i., ^r<,fc?lnic:
ZZtfrn&iparn rppprrntir sua v i s o p|e qqe as

ameaadora, carregando u m porrete, que aparece de repente em uma rua

se relacionam principalmente forma como lidamos com as outras

escura, quase sempre causa medo. Contudo, minha mulher tem medo de

^ E y T u m a ideia com a qual concordo bastante (ainda que eventos impesso-

camundongos, e eles no me assustam. Fico nervoso quando o servio em um

m pr do sol ou u m terremoto, t a m b m possam desencadear emo-

restaurante lento, e ela no se importa. Nesse caso, o problema volta a aparecer:

,) A palavra temas boa, pois podemos falar de temas universais e varia-

como os autoavaliadores se tornaram sensveis tanto aos gatilhos emocionais de

li v . r s lemas que se desenvolvem nas experincias individuais.

todas as pessoas (uma proposio universal) como aos que despertam emoes

Quando identificamos u m tema, como a sensao quando uma cadeira

diferentes entre os indivduos, mesmo dentro de uma mesma cultura?

peiadamente desaba conosco, isso ativa uma emoo com pouca avalia1'ode levar mais tempo para os autoavaliadores identificarem algumas

Tratando de decifrar isso, fica claro que os autoavaliadores devem estar


atentos aos dois tipos He p i l h o u

FIPS

. I n ada tema, aquelas que aprendemos ao longo do processo de cres-

tm de examinar os eventos que todas

as pessoas se deparam, que so importantes para o bem-estar ou para a sobre-

lllticntu Quanto mais a variao estiver afastada do tema, mais tempo pode

vivncia de todos os seres humanos. Para cada emoo, pode haver alguns

lyv.tr lc que alcancemos o momenfo em nne ocorre a ava\\aco

eventos armazenados no crebro de todos os seres humanos. Pode haver u m

i I,

esquema, u m esboo abstraio ou a intuio simples de uma cena, tal como,

reflexiva*.

,, | , i , .''.sii, lemos conscincia dos percursos avaliatrios: estamos pen-

lo i , . msiderando o que est acontecendo. Suponhamos que algum escute

com relao ao medo, ameaa de dano, ou, com relao tristeza, a alguma

u haver um corte de m o de obra na empresa. A pessoa reflete se pode

perda importante. Outra possibilidade igualmente provvel de que o arma-

i ili i h l a . c medida que cr nessa possvel ameaa, comea a sentir medo.

zenado no seja abstrato, mas u m evento especfico, tal como, com relao ao

i i , mio pode perder o emprego, pois precisa do salrio para se manter. O

medo, a perda de apoio ou algo que se aproxima to rapidamente que possa


nos atingir. Com relao tristeza, o gatilho universal pode ser a perda de um
ente querido, de uma pessoa a quem se est fortemente ligado. Ainda no h
base cientfica para escolher entre essas duas possibilidades, mas no faz diferena a respeito da conduo de nossas vidas emocionais.

se assoe ia ao tema da perda de apoio u m dos temas associados ao


lo

mas est to afastado desse tema que a avaliao no seria autom-

|| . ma. reflexiva. A mente consciente da pessoa est envolvida.


g g y ^ n l e como as variaes idiossincrticas, ou seja, os gatilhos emoIII , i . de cada pessoa, so adquiridas. Elas so apreendidas, refletindo a

Ao longo de nossas vidas, deparamo-nos com diversos eventos que

IH .a de c ada um de ns (um assaltante ou u m porco-do-mato). Mas como

aprendemos a associar ao medo, raiva, averso, tristeza, surpresa ou

lemas universais sao adquiridos? Como eles se armazenam em nossos cre-

40

41

Q U A N D O NOS EMOCIONAMOS?

A LINGUAGEM DAS EMOES

i li | >c K ebido quando as pessoas tentam disfarar suas expresses. O

bros, de modo que os autoavaliadores sejam sensveis a eles? Eles t a m b m


podem ser herdados, produtos de nossa evoluo? Vale a pena dedicar u m

i ii.li , i

istantedaespcietambmincapazdeexplicarclaramentenos-

i . , , instalaes de que a raiva, o medo, a tristeza e a averso so mar-

tempo a essa anlise, pois a resposta como os temas universais so adquirii

dos? possui implicaes a respeito de quo prontamente eles podem ser

id.inas diferentes de batimento cardaco, transpirao, tempera-

modificados ou eliminados. Infelizmente, no h evidncia de como os temas

la pr d i iluxo sanguneo (todas essas descobertas so descritas no Captulo

universais so adquiridos. Explicarei claramente duas alternativas e elucidarei

lai aes me conduziram concluso de que nossaJieraiji^a_i!olu-

por que penso que apenas uma delas tende a ser verdadeira.

n ilmi

definitivamente para modelar nossas respostas emocionais. Se

. . a s o , parece provvel que a evoluo t a m b m desempenharia u m

A primeira explicao sustenta que no apenas as variaes so aprendi-

iiiipoiiante na determinao dos temas universais queativam as emoes.

das; os temas associados a cada emoo t a m b m o so. Como foi descoberto


que os mesmos temas ocorrem em muitas culturas diferentes, eles devem se

BpjH,

basear nas experincias que todas as pessoas, ou quase todas, tm por inter-

ijllf

IMIIIUM >%)

IUIIIUM

mdio do que designado aprendizado constante da espcie.

>.ao

dados, no adquiridos: somente as variaes e as elaboraes

aprendidas .
10

I i ideiilemente, a seleo natural moldou diversos aspectos de nossas

Consideremos, como exemplo, a raiva. Todo ser humano se sente contra-

m i sideremos a caracterstica de ter um dedo polegar opositor. Essa

riado quando algum interfere em algo que ele quer muito fazer ou est

11.1 u a no encontrada na maioria dos outros animais. Ento, por que


II

fazendo. E toda pessoa aprende que, ao ameaar ou atacar a fonte de interferncia, ela, s vezes, tem sucesso em eliminar essa fonte. Toda essa explicao

humanos a apresentam? Presumivelmente, h muito tempo, os nossos

i '

ni

idosque,

por variao gentica, nasceram com essa caracterstica fun-

supe que a natureza humana tem incorporado o desejo de perseguir objeti-

il liH a n i mais bem-sucedidos em ter e cuidar da descendncia e em lidar

vos, a capacidade de ameaar ou atacar e a habilidade de aprender a partir da

i i

superao de obstculos. Se admitirmos que o desejo, a capacidade e a habili-

|in

is e predadores. Assim, teriam contribudo com as geraes seguintes,


I . I

longo

do tempo, todos tivessem essa caracterstica. Ter um polegar

li. a L u ficcionado e, atualmente, integra nossa herana gentica.

dade existem, podemos esperar que as pessoas aprendam que ser proveitoso
tentar remover u m obstculo ameaando ou atacando a fonte dele. Essa ativi-

r..i i a . iocnio similar, sugiro que aqueles que reagem interferncia

dade requer u m aumento do batimento cardaco, com o sangue indo para as

mi i nlativas vigorosas de elimin-la e que apresentam um sinal claro de sua

mos para atacar o obstculo, ou seja: todos os componentes conhecidos da

Inli

resposta emocional da raiva .

. i a m mais propensos a vencer competies por alimentos ou cnjui l . . tenderiam a gerar mais descendentes e, ao longo do tempo, todas as

Se os temas universais so aprendidos, deve ser possvel desaprend-los. Se

. apiesentariam esse tema associado raiva.

aprendermos o tema associado raiva, ento talvez seja possvel desaprend-lo.

\a entre as duas explicaes a respeito de temas universais

Comecei minha pesquisa acreditando que isso acontecia. Achava que cada

Il/.ado constante da espcie e evoluo sua descrio de quando

aspecto da emoo, incluindo o que ativa as emoes, era socialmente apren-

i i pi-i i lias acontecem. A explicao evolucionista aponta para nosso

dido. Minhas constataes a respeito da universalidade das expresses faciais,

i d o i i i , estiai como o tempo em que esses temas (e outros aspectos das

bem como as constataes de outros estudiosos, mudaram minha opinio. C)

q u e descreverei posteriormente) foram desenvolvidos. O aprendi-

aprendizado no a nica fonte daquilo que transpira durante a emoo. O

1.1. , i n s t a n t e d a

aprendizado constante da espcie no consegue explicar por que as expresses

|iii n i p e i seguir objetivos) passaram a vigorar ao longo do curso da evoluo,

faciais em crianas congenitamente cegas so semelhantes s apresentadas por

',, i

crianas normais. Nem consegue explicar que msculos so acionados em

expresses especficas; por exemplo, por que, nas emoes agradveis, a boca se
ergue em vez de abaixar e o msculo em torno dos olhos se contrai, ainda que

42

|.in o u t r o

espcie admite que certas partes do tema associado raiva

lado, outras partes desse tema (eliminar obstculos em relao

objetivos por meio de ameaas ou ataques) so aprendidas na vida de


i d a pi ... .a () lato que todas as pessoas aprendem as mesmas coisas e, por-

i mio, l i o universais.

43

Q U A N D O NOS EMOCIONAMOS?

A LINGUAGEM DAS EMOES

Acho muito improvvel que a seleo natural no agisse sobre algo to

In nosso ambiente atual, tais como armas de fogo e tomadas eltricas, da

importante e fundamental para nossas vidas como o que ativa nossas emo-

mesma forma que fazem com relao a cobras e aranhas. No entanto, Ohman

es. Nascemos preparados, com uma sensibilidade em desenvolvimento para

ii.io

constatou isso. Levou tanto tempo para condicionar o medo com relao

os eventos que foram relevantes para a sobrevivncia de nossa espcie em seu

i n mas de fogo e tomadas eltricas quanto para condicionar o medo relacio-

ambiente ancestral como caadores e coletores. O

auroavaliadn-

iiido a flores, cogumelos e objetos geomtricos. N o estivemos expostos a

res examinam constantemente em nosso ambiente, em geral sem nosso conhe-

ai mas de fogo e tomadas eltricas por u m tempo suficiente para a seleo

cimento, foram selecionados ao longo de nossa evoluo!

ii a mal desenvolv-los como gatilhos universais .

j temas qnp

12

Em seu visionrio livro, A expresso das emoes no homem e nos ani-

A evidncia que atesta essa concepo vem de uma srie brilhante de


estudos de Arne Ohman, psiclogo sueco". Ele ponderou que, ao longo da

in,IIS.

Charles Darwin descreveu uma experincia com uma cobra realizada

maior parte de nossa histria evolucionista, as cobras e as aranhas eram peri-

L i mais de cem anos, muito semelhante ao recente trabalho de Ohman.

gosas. Os nossos ancestrais que aprenderam isso rapidamente e evitavam esses

"Encostei meu rosto no vidro grosso, na frente de uma cobra venenosa, no

animais foram mais propensos a sobreviver, a ter filhos e cuidar deles em com-

i . i 111 n zoolgico, determinado a no saltar para trs se ela me atacasse, mas,

parao com os que demoraram em aprender a ter medo desses animais. Se,

que ela deu o bote, minha deciso perdeu o efeito, e recuei de u m a

de fato, a evoluo nos preparou para ter medo do que foi perigoso no passado,

i l m . melros com impressionante rapidez. Minha vontade e razo foram in-

ento, atualmente, as pessoas aprenderiam mais rapidamente a temer cobras e

i ' lace sensao de u m perigo que nunca tinha experimentado" . A ex-

aranhas do que flores, cogumelos ou objetos geomtricos. Ele constatou exa-

I " I H I H ia de IXaxMn. mostra,.quuo,.p .pensa mento racional incapaz de

tamente isso.

Impedir uma resposta temerosa a um

Ohman deu u m choque eltrico (tecnicamente denominado

estmulo

13

t p r n a

inatn associado ao medo, assunto

no condicionado, pois produz excitao emocional sem que haja aprendi-

que voltarei em breve.


Nao comprovado que esses temas associados a emoes atuem como

zado), juntamente com um estmulo relevante que desperte medo (cobra

l H is antes da experincia relacion-los a um resultado emocional. Lembre-

ou aranha) ou irrelevante (cogumelo, flor ou objeto geomtrico). Aps a apli

lllon que, na experincia de Ohman, era necessria alguma experincia para

cao de apenas u m choque em combinao com u m dos estmulos relevantes,

i|

unais se tornassem gatilhos associados ao medo. Eles no eram ame-

a. I. ii r s em uma exposio inicial. Bastou uma associao com um resul-

asjTPssoas sentiram medo quando uma cobra, o"

a r a

n h t frl mostrada sem a

aplicao do choque, ao passo que, com relao aos e.stmiilos no relevantes

i ido di n , i advel para que esses animais se tornassem gatilhos relacionados

n,pr. cogumelo OU objeto geomtrico^ foram r|ffpcc*-i<,c r ^ j c o n n - r

In, mas, ainda assim, essa associao foi necessria. Talvez isso no seja

com o choque para que o medo se manifestasse sem a aplicao do estmulo.

inpii lundamental, pois Darwin escreveu que teve medo de cobras sem

As pessoas tambm continuavam com medo de cobra ou aranha, enquanto o

|ii ilqui i experincia direta anterior com elas. De um ponto de vista prtico,

medoda tlor, do cojmmelo ou do objeto geomtrico se desvanecia*.

ml

porta se algum aprendizado busca estabelecer u m tema associado

Obviamente, temos medo de cobras e aranhas em nosso ambiente atual.

ou se alguns temas no requerem experincia para que nos tornemos

a evoluo, ento, que explica os resultados de Ohman? Se esse contra-argu-

III . . i . om sua ocorrncia. Nos dois casos, beneficiamo-nos da experincia

mento fosse verdadeiro, as pessoas deveriam reagir a outros objetos perigosos

ii pi le nesse planeta, respondendo rapidamente a gatilhos que foram


i i l i vantes paia nossa sobrevivncia.
HjjQU convencido de que uma das caractersticas mais distintivas das

* E . O . W i l s o n d i s c u t i u o m e d o de cobras e m t e r m o s m u i t o consonantes c o m os apresentados


E m b o r a ele n o aplique s e u a r c a b o u o especificamente e m o o , m u i t o consistente c o m o que
estou sugerindo a respeito do b a n c o de d a d o s d a s e m o e s . ( V e r Consilience, R a n d o m I [oUM,
1998, e m particular as p g i n a s 136-40).

44

t c H j W j u c os eventos que as ativam so influenciados no s por nossa


lntla Individual como tambm por nosso passado ancestral' . As emo4

iirt Irli/. expresso de Richard Lazarus, refletem a "sabedoria das gera45

A LINGUAGEM DAS EMOES

Q U A N D O NOS EMOCIONAMOS?

es", tanto nos temas associados emoo como nas respostas emocionais.
Os autoavaliadores esto examinando o que foi importante para a sobrevivncia no s em nossa vjda individualmente rnmo tam b m na vida dos ancestrais cacadores-coletores.
s vezes, respondemos emocionalmente a questes que foram impor-

Esse banco de dados aberto; as informaesjo.adifinnaljis a ele o


[miyu-OSo^ . Ao longo da vida^entramos im^ontato^om novos eventos que
6

jK>dem ser interpretados por avaliao automtica,

nm tema
n

emoo e ativada. O psiclogo Nico Frijda enfatizou que aquiloa que chamo

tantes para ns, mas que n o so mais relevantes. As variaes sobre cada

variao no so apenas resultados da experincia^

tema que adicionam e fornecem detalhes ao que identificado por meio de

7^nj| lir. ~r.w oc

avaliao automtica c o m e a m a ser aprendidas muito cedo: algumas na

semelhante

a uma variao armazenada no bancode*cErrJrert3uando isso aconte7*"n7na


dirpfa

prviaTmas t a m b m ^

parecem relevantes para questes de nosso interesse:

infncia, outras na puberdade. Podemos identificar nossas prprias respos-

nossas preocupaes .
Desde que no precisemos desviar nossa ateno consciente para prestar

tas inadequadas a coisas que nos irritaram, nos assustaram ou nos repugna-

Iteno nos eventos que se tornaram gatilhos emocionais, podemos utilizar

17

ram antes. Reaes que, nesse momento, consideramos incompatveis com


nossa vida adulta. H maior prohahifiHaHp AP cometermos erros^ er "Qff

cn

aprpnHi7adnr<mntp dp< gatilhos, fmocionais, pois nossos mecanismos so


jnenos desenvolvidos. No entanto, o que aprendemos cedo na vida podeter

nossos processos conscientes para realizar outras aes. Isso seria um sinal de
distrbio mental, como explicarei posteriormente, se nosso consciente esti\e preocupado com possveis eventos emocionais. Depois que aprendemos
i dirigir u m carro, fazemos isso automaticamente e nos sentimos livres para

mais potencia e resistncia ao desaprendi zado que n.gne aprendemos posteriormente (essa suposio comum em diversas formas de psicoterapia, e
respaldada por algumas pesquisas).

i entrar nossa ateno em uma conversa, em uma msica no rdio, em um


pensamento a respeito de algum compromisso etc. Quando fazemos uma
I H v,i esquerda, n o temos de parar de escutar o rdio para pegar a pista

Nossos autoavaliadores so poderosos e examinam continuamente, fora


de nosso conhecimento consciente, os temas e as variaes dos eventos rele-

GOn i l.i. Mesmo se algo perigoso acontecer, ainda faremos a coisa certa. Essa
Uma das grandes foras das emoes, o motivo pelo qual so funcionais.

vantes para nossa sobrevivncia. Utilizando uma metfora informtica, os


mecanismos automticos de avaliao esto buscando em nosso ambiente algo
que se assemelhe ao que est armazenado em nosso banco de dados de alerta
emocional, escrito, de u m lado, por nossa biologia, mediante a seleo natural,
e, de outro, por nossa experincia individual .

Infelizmente, o modo como reagimos pode n o ser sempre apropriado


to ambiente. Se visitarmos um pas onde a m o de direo outra, nosso
proi essamento a u t o m t i c o p o d e r nos colocar em perigo, uma vez que
|...ilemos errar facilmente ao alcanar uma rotatria ou fazer uma curva.

15

podemos manter uma conversa ou escutar o rdio. Conscientemente,

Nilo

Lembremos que aquilo descrito pela seleco natural talvez no seiam

ili vemos nos manter alerta s decises que, antes, eram automticas. s

gatilhos erg si, mas preparaes que permitem que alguns gatilhos se estabeleam rapirla -|PntP Mnitnc psiclogos destacaram conjuntos de casos afins,
n

podemos achar que, emocionalmente,

estamos

vivendo em outro

JJmf" outro ambiente em relao quele que nossQJ&ecanismos de avTiat

mas diferentes, de como os avaliadores automticos classificam u m novo


evento, para determinar, em meus termos, se eles correspondem a u m item

*fl|n automtica so sensveis. Assim, nossas reaes emocionais podem ser


IH

i.li i | i i . u l . i s

presente no banco de dados de avaliao emocional. Tenho dvidas a respeito


da validade dessa sugesto, pois ela se baseou no relato das pessoas, e nenhum

[|S0 no seria um problema no fosse o fato de que nossos mecanismos


I. o d u o emocional atuam de modo inacreditavelmentlrapido. j u f t l i i t i n

de ns tem conscincia do que nossa mente faz enquanto processa a avaliao

n li n i u s ,

automtica. Essa pesquisa forneceu bons modelos para explicar a descrio do


modo como as pessoas se emocionam. Em todo caso, suas sugestes no so
diretamente relevantes para a teoria a respeito de como nos emocionamos que
proponho no decorrer deste captulo.

ao contexto.

H' '-'H1
r

"teis,

mas fra-veria tempo para nos conscientizar-

i i . priiu d o que nos est emocionando. Nossas avaliaes conscientes


i

is permitir interromper o processo quando o consideramos inadelo o i


i

1111 para ns, antes de uma emoo comear. A natureza no nos


opo.

Se

losse

mais til ter mecanismos de avaliao lentos ao invs

Q U A N D O NOS EMOCIONAMOS?

A LINGUAGEM DAS EMOES

de rpidos ao longo da histria da nossa espcie, no teramos esses mecanismos rpidos de avaliao automtica e fora da conscincia.

ini

Mn,lai a compreender nossos gatilhos e os das pessoas ao redor. Se os

impo ' miarmos, poderemos nos esforar para no permitir que eles condi-

automticos, essa no a nica maneira pela qual elas podem comear. Nesse

i s s a interpretao do que est transpirando.


Suponha que o gatilho da sua reao de tristeza/angstia seja a sutil indi-

momento, vamos considerar outrofofta caminhos que geram emoo. Alguns

In ile que uma mulher vai abandon-lo pois ela descobriu seu segredo mais

Embora as emoes sejam ativadas com mais frequncia por avaliadores

lulu

deles do mais oportunidade de controlar se vamos ou no nos emocionar.

seus

sentimentos (aprendidos) de baixa autoestima. Se houvesse

refle-

|in M U I poderia usar a avaliao reflexiva para se prevenir contra o julga-

xivaSem que consideramos conscientemente o evento, mas ainHa pn tpmm

le que est sendo abandonado. N o seria fcil, mas, com a prtica, seria

^ ^ O c a s i o n a l m e n t e , as emoes comeam depois de umz&valiao

I i eiluz.ir a chance de voc cair na tristeza/angstia quando no estiver

certeza de seu significado. medida que a situao se desenvolve ou nossa


compreenso progride, algo entra em sintonia, encontra correspondncia em

f IH lo lealmente abandonado. A avaliacojeflexiva d mais de umrf*ftnTeo a

nosso banco de dados de alerta emocional e, ento, os mecanismos de avalia-

iJU consciente. Voc pode aprender corgo se prevenir contra a probabilidade

o automtica assumem o controle. A avaliao reflexiva lida com situaes

M Interpretar mal o que est acontecendo.

aimbjguas, situaes em que os mecanismos de avaliao automtica ainda no

I anibm podemos nos emocionar quando lembramos uma cena emocio-

esto sintonizados. Suponha que voce encontre uma mulher que comera a

II il do passado. Podemos escolher lembrar a cena reformulando-a em nossa

falar sobre sua vida, mas no fica claro por que ela est falando com voc. Voc

evisando para entendermos o que ou por que aconteceu, ou como

pensa a respeito do que ela diz, tentando entender o que isso significa para

liamos ler agido de modo diferente. Talvez a memria possa no ser uma

voc. Em certo momento, voc percebe que ela est ameaando seu emprego.

illi i n a t i v a ;

ela pode ser espontnea e v i r de repente a nossa mente. Indepen-

Ento, os mecanismos de avaliao automtica assumem o controle, e voc

I,

comea a sentir medo, raiva ou outra emoo pertinente.

In luli nao apenas a cena e o roteiro do que transpirou emocionalmente como

' nie de como a memria ativada, quer por escolha ou no, ela pode
i " i n uma reao emocional. Podemos repetir as emoes que sentimos na

E s s e o p r e o daavaliao reflexiva: tempo_Os mecanismos de avaliao

i iginal ou sentir uma emoo diferente. Por exemplo, uma pessoa pode

automtica nos poupam esses minutos. Frequentemente, nossas avaliaes^.

lesgostosa consigo mesma por ter sentido medo na cena original, mas

automticas podem nos salvar do desastre, e fazem isso cortando aqueles

i .1 ni ir somente averso, e no o medo original. Tambm pode acontecer,

momentos requeridos pela avaliao reflexiva.

I dmente, de nos lembrarmos dos eventos emocionais, mas no sentirmos

Do lado positivo, h a possibilidade de influenciarmos o que transpira no

a nte aquelas ou outras emoes. As emoes t a m b m podem ser des-

momento em que as emoes comeam, como consequncia da avaliao


reflexiva*. Para isso, precisamos estar familiarizados com nossos gatilhos

onforme a cena se desenvolve em nossa mente.


Uohert l.evenson e eu temos usado uma tarefa de memria para produzir

emocionais quentes: as variaes especficas em relao a temas universais,

" . n o laboratrio, a fim de estudar expresses e reaes fisiolgicas que

que so mais proeminentes em nossas vidas para cada emoo. Entre o quinto

nu , ada uma. Achvamos que seria difcil para as pessoas vivenciar

i idas i

e o nono captulo, a leitura a respeito dos temas e das variaes comuns pode

c^Z

T,A

3 3 r e S p d t 0 d

q U C d

d e n

m i n a

"in

nte u n a s

emocionais do passado, sabendo que estavam sendo filma-

i'

Unham lios ligados a diversas partes de seus corpos para medir o bati-

llii

irdai o, a respirao, a presso arterial, a transpirao e a temperatura

estruthm e das ini

In prli

A i onteceu exatamente o contrrio. A maioria das pessoas pareceu

c.atwas adotadas pelas p r t i c a s budistas para se livrar delas, tive a i m p r e s s o de o que ele e ,,rs

Ida p u i uma oportunidade de repetir e vivenciar novamente uma cena do

consegu.ram fo, substituir a a v a l i a o reflexiva pela a u t o m t i c a . C o m muitos anos de p r t u . , .,


o p o de nao se tornar emotivo parece p o s s v e l , o u , caso c o n t r r i o , agir e falar de m o d o , . ,

prejud.cial aos outros. Nos p r x i m o s anos, espero ser capaz de realizar pesquisas para aprv.,,1,,
m a . s a r e s p e . t o d e c o m o o b t e r i s s o . e s e h outros meios de chegar a isso e m u n p e n i l . n a s , , , , , , ,

48

i d o ( Hei ei ida essa chance a elas, isso aconteceu quase imediatamente, em

i. 11. .IH a algumas, seno todas, emoes.

49

Q U A N D O NOS EMOCIONAMOS?

A LINGUAGEM DAS EMOES

il

Pedimos para as pessoas se lembrarem da prpria verso de u m dos


eventos considerados como universais para cada emoo. Por exemplo, para

esmo se ele esperasse isso. Na maior parte do tempo, n o temos

Igulmlc ijuando a emoo toma conta de ns. Quando isso acontece, nossa
ii i | u i ivavelmente revela isso aos outros, e eles podem se enfezar, por-

trazer tona a tristeza, pedimos para as pessoas se lembrarem da morte de


algum muito prximo. Pedimos que visualizassem u m momento em que sen-

Ii,imos a nos enfezar.


',oponha que voc esteja contando a algum quo mal voc se sentiu

tiram a tristeza mais profunda e, em seguida, para tentarem sentir novamente


a mesma emoo da ocasio do falecimento.

i ii veterinrio revelou que seu amado co n o sobreviveria doena.

Pouco antes do t r m i n o dessas curtas instrues, a fisiologia, os senti-

in

mentos subjetivos e, em certas pessoas, at as expresses faciais das emoes


mudaram. Isso deveria ser previsvel, pois todas as pessoas j tiveram a ex-

i historia faz voc vivenciar novamente a emoo e revelar seu sofri-

IH
i

\ s s i m , enquanto sua amiga escuta, ela t a m b m comea a parecer


111 i, I sso comum, ainda que no seja uma perda dela. Todos pode-

perincia de sentir alguma emoo ao se lembrar de u m evento importante.

partilhar emoes, isto , senti-las de modo emptico. Esse o^fex^

O que n o se sabia antes da nossa pesquisa se as m u d a n a s que derivam

^ ^ B t j i orno as emoes podem comear: presenciar a reao emocional de

das lembranas se assemelham s que ocorrem quando as emoes so des-

' i.'pM>a-

pertadas por outros meios. De fato, isso acontece. A m e m r i a acerca dos

i ii' nem sempre acontece. N o acontecer, por exemplo, se voc n o se

eventos que escolhemos recordar, que n o nos conduzem a uma pova vivncia das emoes origi.naIiTii ui^im
!

io se identifica com o interlocutor. Alm disso, s vezes presen-

possibilita aprender corgo re^ons-

i emoes de algum e sentimos uma completamente diferente. Por

f t r u i r o que est acontecendo em nossa vida e temos, assim, a chance de

pln. pudemos ficar desdenhosos com relao a uma pessoa irritada ou

^imudar o que nos emociona.

I
A imaginao ainda outro meio de provocar uma reao emocional. Se
usarmos a imaginao para criar cenas que sabemos que nos emocionam,
poderemos ser capazes de suavizar u m gatilho. Em nossas mentes, podemos
interpretar de outras formas o fato para que no combinem com nossos gati-

lula. ou ter medo da irritao que ela demonstra.


\i ..na nao precisa ser nossa amiga para que sua falta de sorte desen-

i i cao emptica. Pode ser u m estranho completo, que pode nem

i I H em nossa presena. Podemos v-lo na tela da tev, ou em u m


ou lei sobre, em um jornal ou livro. Embora n o haja dvida de que

lhos habituais.
Falar a respeito das experincias emocionais do passado t a m b m pode
ativar emoes. Podemos falar com a pessoa com quem tivemos uma reao

nos emocionar com a leitura apenas, surpreendente que algo que


iii|iin i io tarde na histria de nossa espcie a escrita possa gerar emoImagino que a linguagem escrita seja convertida em sensaes, vises,

emocional a respeito de como nos sentimos e por que achamos que nos senti-

i heuos ou at sabores em nossa mente e, depois que isso acontece, essas

mos daquela maneira. Podemos conversar com u m amigo ou u m psicotera-

intom.it ica, para originar emoes. Se consegussemos bloquear a cria-

induzir a uma nova vivncia da emoo, da mesma forma que acontece com
nossas experincias quando pedimos para as pessoas tentarem fazer isso .

i.uil ratadas como qualquer outro evento pelos mecanismos de ava-

peuta. s vezes, o simples ato de falar acerca de um episdio emocional nos

frJLfdtlMii

Imagens, acredito que as emoes n o seriam evocadas somente

18

Voltar a vivenciar os sentimentos de um episdio emocional do passado

H i l lllltlll " | i " ' "


' ' outros podem falar a respeito do que seja ter medo, enfezar-se, sentir

pode trazer benefcios ao nos dar a chance de elaborar u m final diferente para

as questes e inspirar o apoio ou compreenso da pessoa oin ouem falamos.


Claro que, s vezes, voltar a vivenciar as emoes nos coloca em apuros. Por
exemplo, u m marido se acha capaz de falar desapaixonadamente com sua
esposa a respeito de um mal-entendido ocorrido alguns dias antes, mas conclui que ainda se irrita, to ou ainda mais do que originalmente. Isso poderia

I ni geral, esse caminho simblico envolve u m instrutor no incio

IH ida, e seu impacto ser reforado se a emoo qual fomos instrudos for
Hl

sa. lambem podemos observar como pessoas importantes em


iila nos geram emoes e, involuntariamente, adotamos suas variam i a r . , ouio nossas prprias variaes. Uma criana cuja me tem
i di aglomei aes pode tambm desenvolver essa fobia.

5 I

Q U A N D O NOS EMOCIONAMOS?

A LINGUAGEM DAS EMOES

i As pessoas tiveram de fazer movimentos musculares que nossa pes-

A maioria dos autores que escreveram a respeito de emoes discutiu violaes de regras, isto , as emoes que sentimos quando ns mesmos ou outra

I|MI i |>n x I.I i onstatou como expresses universais de emoo .


21

pessoa infringe uma regra social importante . Podemos ficar irritados, indigna-

I i n outro estudo, cujo foco era somente sorrisos, Richard Davidson, psi-

19

dos, desdenhosos, envergonhados, culpados, surpresos, talvez at satisfeitos.

11ii- estuda o crebro e a emoo, e eu descobrimos que o ato de sorrir

Depende de quem violou e que regra era. As regras no so universais, obvia-

i I n / m diversas mudanas no crebro, que acontecem quando temos sensa-

mente; podem nem mesmo ser compartilhadas completamente dentro de um

laveis. No foi com qualquer tipo de sorriso, mas com aquele que,

grupo ou de uma cultura nacional. Considere, por exemplo, a diferena entre as

descobrira previamente, significava verdadeiramente satisfao (ver

geraes mais novas e as mais velhas a respeito do sexo oral. Aprendemos regras

t Jilllllo'>)''.

acerca do que as pessoas devem fazer cedo e ao longo da vida.

s s a pesquisa, pedimos para que as pessoas fizessem determinados

Eis a ltima maneira pela qual as emoes podem comear: uma maneira

mu

nios

faciais. No entanto, acho que t a m b m teramos obtido os mes-

original, inesperada, que descobri enquanto eu e meu colega Wally Friesen

m o n ult.idos se as pessoas tivessem emitido algum som relacionado a cada

desenvolvamos nossa tcnica de medir os movimentos do rosto. Para apren-

lo I muito mais difcil para a maioria das pessoas produzir sons vocais

der como os msculos faciais mudam a aparncia da face, gravamos u m vdeo

i,.10 intencionalmente que fazer a expresso facial. Constatamos,

nosso fazendo sistematicamente diversas combinaes de movimentos. Comeamos com aes musculares nicas e progredimos at combinaes de seis
diferentes msculos agindo ao mesmo tempo. No foi fcil fazer todos esses
movimentos, mas, depois de alguns meses de prtica, aprendemos e registramos dez m i l combinaes diferentes. Ao estudar os vdeos mais tarde, aprendemos como reconhecer, a partir de cada expresso, os msculos que as
tinham produzido. Esse conhecimento tornou-se a base de nosso sistema de

I H , que uma mulher conseguia fazer isso e, de fato, ela produziu os mes-

Ull n adiados com a voz e com a face.


i >n .11 ,i experincia emocional mudando a fisiologia atravs da aparncia
l.

IHii

emoo no , provavelmente, o modo mais comum de sentir uma emo-

M Q , N O entanto, pode acontecer com mais frequncia do que imaginamos.


1 1 AIlan I>oe sabia disso, como podemos observar no conto A carta roubada:

medio, o Sistema de Codificao da Ao Facial (Facial Action Coding Sys-

i MI.oulo

tem FACS) , discutido no primeiro captulo.

. | u . I H m uma pessoa, ou quais so seus pensamentos no momento,

20

Verifiquei qne. guando fazia determinadas expresses, ficava tomado de


fortes sensaes emocionais. Isso no acontecia com qualquer expresso, mas

amoldo

desejo descobrir quo sbia ou quo estpida ou quo boa ou


a expresso da minha face to perfeitamente quanto possvel,

de acordo com a expresso dessa outra pessoa, e, em seguida, espero

com aquelas que j sabia universais. Quando perguntei a Friesen se isso tambm

pa i a ver quais pensamentos ou sentimentos resultam em minha mente

estava acontecendo com ele, ele relatou que tambm estava sentindo emoes

. I H , orao, como se para combinar ou corresponder com a expresso.

enquanto fazia algumas das expresses, e elas muitas vezes eram desagradveis.
Alguns anos depois, Bob Levenson passou u m ano em meu laboratrio.

ais r
I )escrevi nove caminhos para acessar ou ativar as emoes. O mais

Pareceu-lhe perfeitamente apropriado, estando em So Francisco e em u m ano

ia,,,, mediante a ao dos autoavaliadores, isto , mecanismos de avalia

sabtico, passar seu tempo ajudando a testar nossa ideia maluca de que o sim-

li i lulomtica. U m segundo caminho comea na avaliao reflexiva, que, em

ples ato de fazer uma expresso produziria mudanas nos sistemas nervosos
autnomos das pessoas. Nos dez anos seguintes, fizemos quatro experincias,
incluindo uma em uma cultura n o ocidental, a Minangkabau, de Sumatra
Ocidental. Quando as pessoas seguiram nossas instrues a respeito de que
msculos mover, a fisiologia delas mudou e a maioria relatou sentir a emo to.
Novamente, n o foi somente u m movimento facial que produziu essi

52

.iili.

desencadeia os autoavaliadores. A memria de uma experincia emo-

nl do passado u m terceiro caminho, e a imaginao, u m quarto. Falar


a de um evento emocional do passado corresponde ao quinto caminho.
| . mp.ii ia o sexto. As instrues de outras pessoas a respeito da gerao da I
, a o . onstituem o stimo caminho. O oitavo a violao das regras sociais. /
i > ultimo inclui assumir voluntariamente a aparncia da emoo.

53

A LINGUAGEM DAS EMOES

O prximo captulo se baseia no que temos aprendido acerca de como a<


moes sao ativadas, considerando por que e quando to d i f L d mudar o
ZZZ
:/
~
e l a o ao que p o d e m ! a^e
para criarmos conscincia a respeito de quando as emoes c o m e a m
mediante a avaliao automtica, J que quando, com mais f r e q u ^ n l
vemo-nos em apuros e nos arrependemos de nossos comportamentos
e m O e S

n d U

I npllulo 3

Mudando o
que nos emocionou

liar perto da beira de um precipcio pode ser assustador, apesar de uma

f f l i n bem visvel impedir a queda. No importa se o caminho no seja escorPl r i 11>. nem que a cerca no seja frgil. Ainda assim, o corao bate mais
| ipliln e as palmas das mos ficam suadas. O conhecimento de que no h
i h h l . i ,i

lemer no elimina o medo. Mesmo que a maioria das pessoas consiga

I n ilar suas aes, mantendo-se no caminho, elas muitas vezes so capazes


>i H l . de dar uma rpida olhada na vista maravilhosa. O perigo sentido,
ii de no existir objetivamente'.
\ aminhada na beira do precipcio revela que nosso conhecimento nem
II i n p i c

pode anular os autoavaliadores que respondem emocionalmente,

i li pois da ativao de nossas respostas emocionais, podemos perceber cons. |i nii incute que no precisamos nos emocionar, mas, no entanto, a emoo
Iode persistir. Minha proposio de que isso ocorra quando o gatilho u m
i emocional desenvolvido ou u m gatilho aprendido, muito similar ao
Irma Quando o gatilho aprendido est mais afastado em relao ao tema.
ININSO

conhecimento consciente pode ser mais capaz de intprrnjnne.r a expe-

fjncia emocional. Em outras palavras, se nossas preocupaes so levemente


Wliclonadas a u m tema, podemos ser capazes de anula- ]*; pnr f"< -~" "
1-

1k

I l uma maneira mais sria em que as emoes anulam o que sabemos.


\ emoes podem nos impedir de ter acesso a tudo que conhecemos, a
iiilui

maes que teramos na ponta da lngua se no estivssemos tomados

pui u m a emoo, mas que durante a e m o o so inacessveis para ns.


54

^ ^->UE NOS E M O C I O N O U
MUDANDO O C J
u

A LINGUAGEM DAS EMOES

^ H N
desaparecer. Contudo, h diversos motivos pelos quais um perodo refratrio

! M I I . I C no distorceria os motivos das outras pessoas para que

pode ser longo, mantendo Helen irritada at Jim dar a informao que poderia
reverter a situao. Talvez ela no tivesse dormido bem na noite anterior. Tal-

ni em aiordo com suas emoes.

DMHM

i | assoas gostariam de ter esse controle quand o t m uma reao

vez ela esteja sendo muito pressionada no trabalho e tenha dificuldades de


lidar com isso, descarregando, assim, suas frustraes sobre Jim. Talvez eles

desarmar esse gatilho. Assim, ela n o estaria s ujeita a longos pe-

I l hn dos motivos pelos quais as pessoas procurar""

psicoterapeu-

j i S luto .11o iciein continuar se emocionando certas Toisas. No entanto,


m

estejam discutindo h muitos meses a respeito de u m assunto srio, como ter

^ ^ P n T q u c r repelir de modo completo e irrevogvel toc^

^ ^ ^ T t r d i o s a , menos emocionante, mnoS IntfJSShte

rJI*UVav lrnhf,

as

outro filho, e Helen guardou sentimentos de raiva a respeito da atitude aparentemente egosta de Jim. Helen pode ter o tipo de personalidade em que a raiva
desempenha um papel dominante (no Captulo 6, descrevo minha pesquisa a

emoes. A

^ ^ p i t H u r a se tivssemos o poder de fazer isso.


protege: nossa vida salva porque somos capazes de reagir
IH ai, a d , nioilo protetor e instantneo, sem o pensamento. As reaes de
,

respeito de pessoas que possuem um trao de personalidade hostil). Ou, ainda,


Helen pode estar trazendo para essa situao u m roteiro de outro setor de sua

deixam cautelosos a respeito de atividades que, literal ou figurati-

vida, um roteiro muito carregado emocionalmente.

podem ser txicas. A tristeza e o desespero vindos das perdas podem

Um roteiro possui um elenco de personagens a pessoa que estabelece

n ' " l i d o s outros. Mesmo a raiva emoo que a m aioria das pessoas

a relao e as pessoas que se relacionam com ela e u m enredo do que.aon-

I' iipelir til para ns. Ela previne os outrc^s, e n s mesmos,

teceu no passado. Nem todas as pessoas trazem roteiros passados para situa-

id"

' i oisas esto nos frustrando. Essa a d v e r t n c i a P d e conduzir

es atuais de forma efetivamente correspondente. O pensamento convencional nas teorias psicanalticas da personalidade determina que os roteiros so

'

embora t a m b m possa produzir embates. A rg^iva nos motiva a

HUst iniular o inundo, a promover a justia social e a lu*tar pelos direitos

reincorporados quando as pessoas tm sentimentos no resolvidos, isto , que


no foram completa ou satisfatoriamente expressos ou, se expressos, no leva-

" ' pi udente e eficiente eliminar essas motivaes ?

ram ao resultado desejado. Os roteiros distorcem o presente, provocando rea-

vida valeria a

" i i iiiiisiasmo, prazer sensorial, orgulho de nossas? conquistas e das

gSe" modonais inadequadas e prolongando o perodo refratrio.


p

|ui I . I S de nossos descendentes e sem a surpresa d i a n t e das coisas estra-

Suponhamos que Helen fosse a caula da famlia e seu irmo, Bill, um

nha , ou .peiadas? As emoes n o so como u m a p n d i c e s

molestador, sempre a dominando. Se Helen tivesse se tornado insensvel pela

tJMfJjfJTI Utilidade e que devemos remover. Elas esto nr- r e r " ^

u r r

> rgo resi*YJf

rr> M P n n > ! < :

13

experincia, se seus pais tomassem partido de Bill e achassem que ela exagerava, muitas vezes Helen poderia trazer o roteiro de estar sendo dominada a

lm num a vida suportvel.


I m ve/ de repelir as emoes completamente, a m a i o r i a de ns gostaria

situaes que, mesmo sutilmente, parecessem semelhantes. Uma das preocu-

111 repelir seletivamente as reaes emocionais e m relao a gatilhos

paes mais pungentes de Helen no ser dominada, e isso faz que ela se sinta
i

assim mesmo quando no h dominao.

Tambm pode ser que Helen no queira importar esse roteiro. Ela uma
mulher inteligente e aprendeu, a partir do feedback daqueles com quem tem
intimidade, que propensa a esse tipo de interpretao equivocada e reao

instaramos de simplesmente apagar u m gatilhc^> especfico ou um

o i leles, um roteiro ou uma preocupao armazenadas em nosso banco


1

liados de alerta emocional. Infelizmente, n o h e v i d n c i i a definitiva a res-

I iln dessa possibilidade.

exagerada. No entanto, no perodo refratrio, ela no pode fazer muita coisa a

Um dos principais estudiosos do crebro e das e m o > o psiclogo

respeito. Ela sequer tem conscincia de que est em um perodo refratrio S i

ph I el Idiin escreveu recentemente: "O aprendizado dcO medo condicio-

depois, refletindo, Helen percebe que agiu inadequadamente e lamenta seu

es

IIHIIIM

comportamento. Ela gostaria de eliminar o gatilho "ele est tentando me


dominar" de seu banco de dados emocional. A vida dela seria melhor se ela

pai tu ul.ii mente resilientee.de fato, pode representar*"

uma

forma inde-

di aprendizado'. A indelebilidade do medo aprendid* possui u m lado


i

IIIvo e um negativo. Sem dvida, muito litil para nosso crebro ser capaz

M U D A N D O O Q U E NOS E M O C I O N O U

A LINGUAGEM DAS EMOES

|iie seus resultados podem ser generalizados a respeito de outras

de manter registros daqueles estmulos e situaes que foram associados ao

i . i e/ a l e mesmo de emoes que causam sensaes agradveis*.

perigo no passado. Mas essas memrias potentes, geralmente formadas em


circunstncias traumticas, t a m b m podem achar seu caminho na vida coti

^^MB

f l f l t

diana, intrometendo-se em situaes em que no so especialmente teis" .


i

I 11.i emocional um sistema aberto, em que variaes se adicio-

^^KJ^uucnte, mas no um sistema que permite facilmente a remoo

somente a gatilhos aprendidos, o que denominei variaes. Tanto ele como eu

i l t l d " ! Iiu

acreditamos que os temas, produtos de nossa evoluo, so indelveis^ tais

IMUIII iiii. >

como as constataes a respeito de ratos nascidos em laboratrio, que nun< I

|M

emp^-Qo

pode ser enfraquecido, mas no eliminado tota|rr|ente Enfim, podemos desa-

orporados. Nosso sistema emocional toidesenvolvido para man. nao p a r a se l i v r a r deles,

imediato.

lo

os novamente o exemplo do acidente de carro para ver como os

Illtri In di I el >oux nos ajudam a entender o que acontece quando tentamos


il

|u. n o s emociona. Todo motorista, ao estar no banco do passageiro,

prender as variaes, os gatilhos, que adquirimos durante a vida?

nu ai automaticamente o p n u m pedal de freio inexistente quando

Sem entrar em detalhes tcnicos da pesquisa de LeDoux sobre o cre-

in em sua direo. Pisar no freio uma resposta ao medo de ser

bro, precisamos saber que, quando u m gatilho emocional se estabelece,

l i o carro. No s a resposta pressionar o pedal apren-

i. o

i i n automvel vindo em nossa direo no um tema interno, mas

quando aprendemos a sentir medo de algo, ocorrem novas conexes entre


um grupo de clulas, constituindo o que LeDoux denomimi
^clulaslPEssas

tambm o gatilho. Os carros no integravam o ambiente de nossos

asscniblTiuJi'

assembleias, que carregam a memria daquele gamHo apren-

dido, parecem ser os registros psicolgicos permaiT^mej^dojgu^

Elas constituem o que chamo ^fncocbeclaclos

de alerta emociTlt. No

...

lemas associados ao medo: algo que se move rapidamente


' M I ipioxmiando-se de ns como se estivesse prestes a nos atingir.

entanto, pjjflejnos aprender a interromper a conexo enireessas assembleia'.


comportamento

emocional pode^ser que-

\piendemos isso rapidamente, pois est muito prximo de um

i
liiboin

e nosso comportamento emocional. O gatilho ainda aciona a assembleia


mas a conexo entreelae nosso

mobilizando as respostas emocionais

.1 imento. Somos biologicamente c o n s t r u d o s para n o inter-

11 .1.

iipi

medo no primeiro contato. u m tema inato, um gatilho de medo que j nao


requer aprendizapem. O poder de u m tema para deser|c r]far " m a

desaprender a conexo entre uma assembleia de clulas

n a l i u ma resposta, ou entre um gatilho e uma assembleia. O banco de

redao deste captulo e de pression-lo u m pouco com relao ao significado

tiveram qualquer experincia com gatos, mas, mesmo assim demonstram

nervoso no altera facilmente o que nos deixa emociona-

imples

Felizmente, tive a oportunidade de conversar com LeDoux durante a


de tudo isso. Em primeiro lugar, devo deixar claro que LeDoux se refere

a maioria

de ns, ao estar sentada no assento de passageiros,

ivoluntariamente um pedal de freio inexistente quando sente


||

a i i i t o i e s de autoescola aprendem a n o fazer isso. Eles podem

brada, pelo menos por u m tempo. Sentimos medo, mas agimos como se n a o

i romper a resposta: nesse caso, eles ainda sentem medo, mas

estivssemos com medo. T a m b m podemos aprender a quebrar a conexo

i .n.l.

lisii a

I H

mente (suspeito que deva haver u m trao de medo no

entre o gatilho e as assembleias de clulas, para no ativar a emoo. Porm,


a assembleia de clulas ainda existe, o banco de dados n o eliminado e s e u
potencial de ser reconectado ao gatilho e resposta continua dentro de n l
Sob certas c i r c u n s t n c i a s , quando estamos sob estresse, o gatilho ficar

nl.i

n . i. M I "pouco a ver c o m ter v i v e n c i a d o c o n s e q u n c i a s aversivas o u p r a z e r o inli . i i . I n u n i e s t m u l o especfico". A s e m o e s resultam "de c o n s e q u n c i a s o u c a u s a s

novamente ativo e se conectar assembleia de clulas, e a resposta emm lo

llilu

nal entrar novamente em ao.

iluglitil

Embora toda a pesquisa de LeDoux fosse sobre medo, ele considera q u e


no h motivo para acreditar que seria diferente em relao raiva o u a l h

i i . In indo . 111. n o s e m o c i o n a fruto d o c o n d i c i o n a m e n t o . F r i j d a m o s t r a que alguns

luil

IVnl

ii emprego, receber c r t i c a s , notar sinais de ser negligenciado o u desprezado,


pi. . . o . i.n v i o l a e s de regras ( a e s q u e c o n t r a d i z e m nossos valores) s o even-

III. I n i l l i r l . i n i

ou remotamente conectados s c o n d i e s reais aversivas o u prazerosas

li>i III.I

s i n a l i z a m e llies d o vida emocional". C o n s i d e r o esses casos exemplos

r, .i niclliani a lemas universais, a i n d a que alguns estejam relacionados de

o. Isso corresponde minha experincia e ao que observei nas pessoas. ( I o n


6I

MUDANDO O Q U E NOS E M O C I O N O U

A LINGUAGEM DAS EMOES

. //n>/rn/().

/,

rosto deles ou no tom de voz). Eles podem aprender a quebrar a conexo enl 1i

Quanto mais prximo o gatilho aprendido estiver

mais difcil ser reduzir seu poder. A fria no trn-

o gatilho aquele carro avanando em direo a eles e a assembleia dl

pi e u d i d o ,

clulas, estabelecida para esse gatilho do medo*. Talvez eles faam a sintonll

i | ' l o ile evento que se assemelha muito a um tema e no a uma

fina da conexo entre o gatilho e a assembleia de clulas, de modo que o

medo

seja despertado e a resposta protetora do pedal de freio seja ativada somentt

lula

i. i i i

quando o perigo iminente. No entanto, se o instrutor dormiu mal noite OU


%

lugar em que duas faixas de trnsito se juntam. H uma


motoristas violam essa regra bem na frente do meu chefe.

iieun

um que no seja instrutor de autoescola, que no aprendeu a interromper esse

ainda

so.

gatilho. As ligaes entre o gatilho, as conexes celulares e a resposta iu<>

I.

foram eliminadas, somente enfraquecidas.


No decorrer deste captulo, destacarei o enfraquecimento dos g a t i l h o - ,
emocionais, tanto os estabelecidos diretamente por condicionamento, ou buli
retamente, atravs de uma conexo com u m dos temas emocionais. No prximo captulo, explico como possvel enfraquecer a conexo entre um evento
emocional e nossas respostas. Nenhum dos dois fcil. Explicarei como i s s o
pode funcionar no contexto de outro exemplo.

exemplificado no seguinte quebra-cabea. No

M i a . | u e determina o revezamento dos carros para entrar, mas,

se ainda est refletindo a respeito de uma discusso inacabada com sua esposai
o p se projetar novamente, da mesma forma que aconteceria com qualquei

Isso

l ' o a ,i universidade que faz diariamente, meu chefe de departa-

o M

il.l-iil

que isso n o tenha muita i m p o r t n c i a : o atraso

segundos. No entanto, no trabalho, quando algum da

il|.uns

uma

crtica a respeito de um de seus planos para o deparem que ele trabalhou muito e que realmente impor-

anilo

In ii latamente se irrita. Por que a irritao com relao a u m


trivial, e no a u m importante?
1'oroue as aes dos motoristas se assemelham ao tema pro-

temente
niei e

^^MM|fl| universal associado raiva de ser contrariado, no pr palavras.Tnas


fl

o n i I i le algum na busca dejtmobj^etivo. As aes indelicadas dos


i n ' niuilo mais prximas do tema que um colega que escreve uma

Imagine u m garoto. Vamos cham-lo de Tim. Ele foi importunado poi

seu pai, que o provocava e zombava de seus desempenhos inadequados com

na

,i.|neles

II to p n |

piadas cruis. Provavelmente, antes dos cinco anos de idade do garoto, o

o " to q u i n. ia, pois havia menos trnsito. Alm disso, a mdia no tinha

roteiro de uma pessoa poderosa o rebaixando com provocaes entrou em s e n

i I.

com irritao quase imediata s provocaes, mesmo quando elas no eram

oi, lo e s s a s
la

intencionais. Isso deleitava seu pai, que zombava ainda mais ao ver a irritas"'

h prximo. Ser provocado e humilhado pelas palavras paternas

dele. Cerca de vinte anos depois, T i m ainda reage com irritao ao primeiro

sinal de provocao. Isso no significa que T i m sempre aja movido por s u a

li uige d o tema do que se seu pai fizesse "piada" ao imobilizar


h h m . iinpcdindo-o de se mover. Q ^ a i o t e ^ r i a / n a i s chance de

raiva, mas que ele estaria em uma situao melhor se no precisasse lutar con

j .. 11 llllO, depois de adulto,

lij

tra seu impulso de revide.

Se aS experincias

nripinaig f j v e s s p m

i .11 \ a s , e no coao fsica, para provoc-lo e humilh-lo.

Seis fatores diferentes tendem a determinar quo bem-sucedido algum

ilia
i ini

pode ser em reduzir o poder de u m gatilho emocional e a extenso do pe-

questo a considerar ^ m o os casos mais atuais do event~s


tltuao

r o d o refratrio quando somos capazes apenasde utilizar as informaes

origin^t^em que o gatilho foi aprendido. Foi o pai

liu |n o provocou cruelmente u m homem forte, dominante. A

que fundamentam a emoo que sentimos. O ^ i m e i o fator d/proximidmlc

le u m i olega ou de um subordinado no como a provocao


1

62

que concentra ateno sobre o fato.


ideias aos problemas de T i m , podemos imaginar que ele
m a i s l.icil enfraquecendo u m gatilho distante do tema univer-

lo i s s o , o

banco de dados de alerta emocional. medida que crescia, T i m respondia

* P o d e m o s descobrir o que eles f a z e m m e d i n d o s u a fisiologia q u a n d o isso acontece, mas n a l


mente isso n o i m p o r t a p a r a m i n h a a r g u m e n t a o .

que se perguntam por que a fria no trnsito parece ter

d e i ante hoje em dia, suspeito que ela sempre existiu, porm,

um h o t

i que tem autoridade sobre ele. Assim, seria mais fcil para
p

o gatilho quando provocado por a l g u m que n o seja

i i | . i n a d e autoridade.
63

MUDANDO O Q U E NOS E M O C I O N O U

A LINGUAGEM DAS EMOES

Uma(erceirpquesto (quo cedo)ia vida da pessoa o gatilho foi apren<


dido. Aparentemente, quanto TTs cedo u m gatilho foi aprendido, mais difi l |

li

^ ^ M t o | | f "

ser enfraquec-lo. Por um lado, isso ocorre porque a capacidade de controlar

passo deve ser identificar o

que

provo-

o deixa t o i r r i t a d o Ele

|ur . r i provocado por uma pessoa de autoridade u m gatilho

as reaes emocionais referentes a u m gatilho n o to bem desenvolvida nu

como T i m pode enfraquecer o gatilho relativo

i r . o i .1

i ido

raiva. A ayalifo

a u f n m t i r a atua

milsimos

de

mciodlTv1d<7 Portanto, haver uma reao emocional mais forte associada

^ f c n y ^ g i da autoconscincia, antes de ele ser capaz de ficar sabendo o

com gatilhos aprendidos cedo, em comparao com os aprendidos na idade

^ ^ ^ f c i deixa to furioso. Talvez ele saiba que a provocao, mas no

adulta. Por outro, existe a possibilidade (sugerida por alguns psiclogos da

[iii a i

desenvolvimento e todos os psicanalistas, atualmente, apoiada pela evidncia

i o poder que esse algum exerce sobre ele. Ele pode n o

|iu ipiesenta uma conexo com sua experincia infantil de ser pro-

crescente dos estudos do crebro e da emoo ) de que a primeira infncia c

in d o p o i s e u pai. T i m pode assumir uma postura defensiva, no

decisiva na formao da personalidade e da vida emocional. O que apren

Hltn

dido nessa poca mais forte e resistente mudana. Os gatilhos adquiridos

II i Mt . i l m e n i e , o

ai i

li

em perodo to decisivo podem produzir u m perodo refratrio mais longo.

ficando irritado ou a enfrentar o fato de que seu pai

i que est

primeiro passo ele se conscientizar da raiva que est

ihi i c r as sensaes em seu corpo (sugestes de como fazer isso


li

Adarga emocional inicij) o quarto fator-chave. Quanto mais forte ai

l o D r entender o efeito que ele exerce sobre as outras pessoas.

q
iq

e m o e s forem vivenciadas no aprendizado do gatilho, mais difcil ser

q u e Tim comece a reconhecer que fica muito irritado de

debilitar seu impacto. Se o episdio de provocao fosse suave ou moderado

lo m a s n a o entende quando o u por que isso acontece. O prximo

em vez de forte, se os sentimentos de humilhao, de falta de valor e ressen-

^ ^ ^ ^ B p M j f t U episdios associados raiva. Ele deve anotar essas ocai


ihece a irritao ou em que os outros falam sobre isso com

timento em relao perda de poder fossem suaves, seria mais fcil mitigai
o gatilho.

1 1

AQnsidade da e x p e r i i T c i < j o quinto fator, contribuindo para a fora


e indelebilidade~do gatilho. Adensidade se refere a episdios repetidos, c o m
alta carga emorjopal, q"e o r n r e m
n t ? u m curto p e r o d o , mas com
efeito de subjugar a pessoa. Assim, se houvesse u m perodo em que I im ini
provocado sem d,'7nrisamente e repetidas vezes, esse seria u m gatilho
muito difcil de atenuar.
r

MM

leve . o n t e r

n n i i * linimentos anteriores irritao. U m amigo ou um psicoterapeuta


i i lo a i ompieender a situao escutando esses episdios, que signii i

f , l i r a

Quando a carga emocional inicial muito forte e densa, minha expecta


tiva de que o perodo refratrio em reaes posteriores a esse gatilho ser

o mximo de informaes possveis a respeito do que

lerpretada como humilhao, que o gatilho quente de

d o a11 .|

*11

IOSO,

quando ele pensa a respeito disso, pode se dar conta

l 11 a/.endo tona, daquelas cenas terrveis com seu pai. N o


ituli

ele

deve saber isso para enfraquecer

esse

roteiro. Pode ser

IMpjLyt<n de que est reagindo de forma exagerada provocao,


ela sempre fosse sinnimo de numilhao.
soluo mais simples fosse evitar as situaes em que

jj^^UiiifocoiiH)se

longo, dificultando a percepo rpida a respeito das reaes inadequadas. Sc

i i

a carga emocional inicial foi muito forte, esse fato pode, sozinho, ser suficiente

' i

para estender o perodo refratrio com relao ao gatilho, mesmo se no foi

|iiea

ado Isso

pressupe que ele pode escapar, sem comparecer a

inpiesa, n o s quais ele tende a ser criticado, e que ele pode prever

denso ou se n o se repetiujiis^vezes.

i n i que pode ser provocado. Uma opo melhor seria tentar

O sexto fator omstilo afetivo\JCada u m de ns difere na velocidade, na

D il I I I H '

fora de nossas respostas e no tempo de recuperao de um episdio emocio-

nal. Nos ltimos dez anos, minha pesquisa enfocou essas questes, cuja con-

MM|U llflo era intencional

cluso descreve quatro outros aspectos do estilo afetivo alm da velocidade,

l i u i i u l t r f f avaliar o

i i de o n s i d e r a r

a frequncia com que percebia a provocao,


qo^nrlr, n i n pretendia

rpotiv^ a p r Q v ^ s r , g

s s a

h u m i l h - l o . Ele
cuidadosa consi-

fora e durao. Quem geralmente apresenta respostas emocionais mais rpl

i i a anulai se l i feita repetidamente . T i m pode fazer isso refle-

das e intensas enfrentar mais dificuldade para esfriar u m gatilho quente.

laidi

64

a ie .peito

de cada episdio de provocao, levando em con65

M U D A N D O O Q U E NOS E M O C I O N O U
A LINGUAGEM DAS EMOES

siderao explicaes sobre o motivo da provocao, sem envolver o tema


referente h u m i l h a o .

i d o di 11 u i n o desdenhoso envolve as emoes de averso e desprezo; um


volve entusiasmo e prazer; e um apreensivo envolve medo.
i i d o cie n i m o ativa emoes especficas. Quando estamos irrita-

Ao longo do tempo, ele pode aprender a reavaliar mais rpido, ainda


durante a situao. Ele t a m b m pode aprender a perceber quando pode sei
provocado e se preparar para no interpretar isso como um insulto ou uma

11amos uma oportunidade de ficar irritados- interpretamos o


3 i um modo que perrnite^ou at mesmo exige, que fiquemos irritados.
los com assuntos que, em geral, n o nos alteram, e a irritao

tentativa de humilhao. Ao longo do tempo, provocaes podem se tornar

o s forte e durar mais do que se n o estivssemos irritadios. Os

um gatilho mais frio. No m n i m o , se T i m aprender que a provocao um


gatilho e que aJium4ti^<xJLnJencional que o ativa, ele ficar mais preparado
para controlar sua raiva quando ficar irritado'' (mais detalhes sobre o controle

t ^ n l l n o no apresentam sinais prprios no rosto ou na voz. Em vez


'mil mos dizer que uma pessoa est em determinado estado de n i m o
mos os sinais da emoo que o saturam. Os estados de n i m o

das respostas emocionais no Captulo 4).


Se minha sugesto n o funcionar, se o gatilho emocional continuar a
provocar respostas emocionais de difcil controle, h outras abordagens pos
sveis. A psicoterapia uma possibilidade, embora, de acordo com minha ex
perincia, seja muitas vezes limitada na capacidade de conscientizar o paciente
a respeito do que o gatilho e de que roteiro est sendo importado, sem ser t il
em seu enfraquecimento. A terapia comportamental outra abordagem pos
svel, assim como a meditao .

tji niiHsa llexibilidade, pois nos deixam menos responsivos s nuances


. mjuvsso amfrjente. rondirionando nossa interpretao e reao.
in,oi

t a m b m fazem isso, mas somente por instantes, se o perodo

i lo nao loi estendido; os estados de n i m o duram horas,


luliii dllerima entre os estjKJns. MV ^nj"

emproes que, depois

H^rnnrflo enmera e nns damos conta dela, podemos em peral, identi


lYlllll'

'I""

R ^ m e n r o

CMMQM

sabemos por que estamos em determi-

10

Imio di nimo. Parece simplesmente que "aconteceu". Certa m a n h ,

Vamos supor que T i m identificou o gatilho, dedicou u m tempo para a na


lisar as situaes em que percebe a provocao incorretamente, quando elu
no existe, e t a m b m praticou reavaliaes, de modo que pode aceitar uma
provocao como brincadeira, e no como u m insulto e humilhao. Reco
nhece, ainda, que isso ficou mais fcil porque em sua infncia existiram pou
cos episdios de provocao, espalhados ao longo de meses, e nenhum deles
continuou por muito tempo: carga e densidade baixas. Alm disso, T i m no
apresenta um perfil de raiva muito forte e duradouro. Agora ele raramente tem
de lutar contra a fria que vem da provocao. Mas isso pode acontecerj 1

nl.o num estado de n i m o especfico, ou, sem motivo aparente,


i d o di.i, p e u ebemo-nos melanclicos. Embora devam existir mudani

neuroqumicas, que deflagram e m a n t m estados de n i m o ,

I l|ili rli tambm possam ser causados por experincias emocionais


A i ai\ intensa pode resultar em um estado de n i m o irritadio,
"i i i

i a que uma alegria intensa pode resultar em u m estado de

lil
Ir

I ni,io, claro, sabemos por que estamos em determinado

animo

ie, sustentei que as emoes so necessrias para nossas vidas

provavelmente acontecer, quando T i m estiver, por algum outro motivo, em


um estado de nimo irritadio.
Esta uma boa hora para diferenciar emoes de estados de nimo. T a l< i |
ns temos os dois. So coisas diferentes, ainda que ambos envolvam sentimentos. A diferena mais evidente que as emoes so mais curtas que os estadon
de nimo. Esses podem durar u m dia inteiro, s vezes dois, enquanto as emo
es podem ir e vir em minutos ou em segundos. Um estado de nimo se ftsgfj
melha a u m estado emocional leve, mas contnuo. Se for irritabilidade, M f l
como ficar um tanto irritado todo tempo, pronto para ficar furioso. Se for
melancolia, ficaremos levemente tristes, prontos para ficarmos muito tristes

i iramos de nos livrar delas. Estou menos convencido de que os


i ih i i n

i lm algum uso para ns". Os estados de n i m o podem ser

i.m Involuntrias de nossas estruturas emocionais, no seleciona evoluo, pois so adaptativas^ . Os estados de n i m o estreitam nos2

I ihith a

ile.ioijjeiuiossos pensamentos e tornam mais difcil controil por algum motivo que no faz sentido para ns.
1

o iiiiiientar que, quando os estados de nimos so causados por uia


IH i i i min ional densa, eles tm a funo de nos manter preparados
lia tiuiaiao semelhante. Pode ser, mas, para mim, esse um benefcio

67

A LINGUAGEM DAS EMOES

pequeno em comparao com os problemas causados por estados de nimo.


i Se pudesse, eu abriria m o de qualquer estado de n i m o e viveria apenas com
I minhas emoes. Renunciaria satisfeito aos estados de n i m o eufricos para
ficar livre dos irritadios e melanclicos. Mas ningum tem essa escolha.
Os gatilhos que, por meio de trabalho duro, arrefeceram, voltam a ficar
quentes quando uma pessoa esf

p r

" " T l -tado de n i m o pprtinpnte ^flt

lido 4

Comportando-se
tmocionalmente

gatilho. Quando T i m estiver em u m estado de n i m o irritadio, a provocao


pode, de novo, deflagrar sua raiva. No apenas uma situao estressante,
como sugeriu LeDoux, que ligar novamente u m gatilho emoo; u m estado
de n i m o t a m b m pode fazer isso. Mesmo quando um gatilho foi enfraquecido ou arrefecido, de modo que no produza uma emoo, voltar a ficai
quente quando o estado de n i m o correspondente vier tona.
Mesmo quando n o nos tornamos especialmente vulnerveis a um
estado de n i m o , muitos de n s ainda vamos ter, ao menos durante algum
captulo considera as respostas emocionais involuntrias e como podemos
controlar o que fazer quando nos emocionamos.

a ir a uma reunio com seu chefe. Voc no sabe do que se

i .1 p i e s t e s

tempo, emoes ativadas a respeito das quais no queremos agir. O prximo


>

uiiliece

a pauta nem solicitou essa reunio.

secretria dele disse,

lit in o i reunio, que era "muito importante". Sua reao quer voc
,

iedi(miado, irritado ou triste, quer mantenha sua serenidade ou apai

m i l

ies.se,

o que voc diz e como age pode ser fundamental para o

ull i d o \H c confiaria em sua reao ou na capacidade de controlar seu


ah

11to emocional? Ou tomaria um drinque ou u m tranquilizante

l l l i l i ii d a I i i I I a

marcada?

I difcil n a o se comportar emocionalmente quando os riscos so altos,


i...

. I . i tendemos a sentir emoes fortes. Muitas vezes, nossas emoes


IIH ii es guias, direcionando-nos e dizendo o que correto para a simas

isso

nem sempre acontece. H vezes em que desejamos no ter

o lalado sob influncia de nossas emoes. Mas, se pudssemos desligiti i

omplclainente nossas emoes por um tempo, isso poderia piorar as coi-

!, poli t i pessoas ao nosso redor poderiam reprovar nosso desinteresse ou


1

ih . -i. p.u \ lo. Poderamos, tambm, ser considerados desumanos, o que no


u n a l)cm\r nossas emoes, ter preocupaes com o que acon-

'

n.|i I H iio n o s comportamos de um jeito que as pessoas consideram muito

i. .1. i n j e o e s .le IHI(QX para r e d u z i r os sinais de e n v e l h e c i m e n t o acaba por deixar


II m i l

presso, com a aparncia

menos animada c sem e m o o ; e

nos a n i m a d a s s.io m e n o s atraentes aos outros.

68

(paradoxalmente)