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Calvino sobre as ltimas Coisas


W. Gary Crampton
Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto / felipe@monergismo.com

Escatologia o estudo da doutrina das ltimas coisas (do grego eschatos,


significando ltimo). Este estudo normalmente subdividido em escatologia
individual (ou pessoal) e geral (ou csmica). A primeira examina o fenmeno da
morte e o estado intermedirio, como se aplica aos indivduos. A ltima estuda
aqueles eventos que havero de ocorrer no final da histria humana; ela inclui o
milnio, a ressurreio geral e julgamento, e o estado eterno.
A viso de Calvino da escatologia (tanto pessoal como geral) est
inextricavelmente relacionada com seu conceito de histria. Ela uma viso
dinmica da histria na qual o soberano e predestinador Deus da Escritura est
ativamente envolvido, no somente criando todas as coisas, mas tambm
providencialmente trazendo tudo da histria ao seu destino apontado
(Institutas I:16:3). Com a primeira vinda de Cristo e o irrompimento da
primeira fase do seu Reino na histria, Deus reuniu todas as coisas (Comentrio
sobre Efsios 1:9-10). Agora, como aquela grande pedra que Daniel previu (2:3145), o Reino de Cristo est progressivamente rolando adiante, esmagando os
outros reinos mundanos, at que alcance seu estado ltimo na glria. Este Reino
no ter fim (Comentrio sobre Daniel 2:31ss). 1 Assim, podemos dizer que a
escatologia de Calvino predominantemente Cristocntrica. Para ele, a
mensagem de Cristo o centro de toda Escritura.
Escatologia Individual
O homem foi criado reto por Deus. Se Ado no tivesse pecado, ele teria vivido
para sempre. Mas na queda, o homem, em Ado, perdeu este status. O corpo
agora deve passar pela morte fsica, e a alma, que imortal, pela morte
espiritual (isto , a separao da graa de Deus) (Comentrio sobre Gnesis
2:16-17; Romanos 5:12ss).
A morte, portanto, no natural para o homem. Ela a maldio de Deus sobre
a desobedincia. Contudo, para os crentes a maldio foi removida. Eles ainda
devem morrer, mas morrem em Cristo, que recebeu a maldio no lugar deles
(Comentrio sobre Mateus 26:36-39; Hebreus 2:15). A morte, ento, para o
cristo, um inimigo vencido. Em f ele pode enfrentar a morte, entendendo
sua maldio e reconhecendo-a como um julgamento sobre o pecado; todavia,
em Cristo, ele pode encar-la (e at mesmo anelar a morte [Institutas III:9:4])
como uma bno a ser desejada. 2

Veja David E. Holwerda, Eschatology and History, Readings in Calvins Theology, Donald K.
McKim, editor, 311-314.
2
Ronald Wallace, Calvins Doctrine of the Christian Life, 266.

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Na morte, o corpo do homem retorna ao p, v a corrupo e se decompe, mas


a alma, o homem em si, entra no estado intermedirio e permanece consciente.
Aqui h uma vasta diferena entre o cristo e o no-cristo. Comentando sobre a
parbola de Jesus sobre Lzaro e o homem rico, Calvino escreveu:
A verdade geral transmitida que as almas dos crentes, quando deixam
os seus corpos, desfrutam de uma vida alegra e bendita fora deste mundo,
e que para o rprobo, h terrveis tormentos preparados, que no podem
ser mais concebidos pelas nossas mentes do que a glria sem limites dos
cus [Comentrio sobre Lucas 16:23].
A exegese de Calvino da parbola sobre Lzaro e o homem rico tambm
condena, quer explcita ou implicitamente, a reencarnao, o sono da alma, o
aniquilacionismo e a imortalidade condicional (Comentrio sobre Lucas 16:1931). Como observado num captulo anterior, a primeira obra teolgica
importante de Calvino, Psychopannychia, ensinava a imortalidade da alma e
refutava as falsas doutrinas mencionadas acima.
Como visto, o estado intermedirio um sem corpo. A Bblia v esta condio
incorprea como temporria, embora ela possa durar milhares de anos, muito
mais do que a vida de algum sobre a Terra. O estado eterno ser um no qual os
homens tero novamente corpos; eles tero os mesmos corpos [glorificados]...
que sero unidos novamente s suas almas para sempre3 (Comentrio sobre
2Corntios 5:1-2; Institutas III:25:1-7). Calvino, em seu Comentrio sobre
2Corntios 5:4, declarou que as almas dos crentes esto agora quietas num
corpo como numa priso... no qual elas no podem desfrutar a verdadeira e
perfeita felicidade. Mas nossos corpos glorificados, diz Calvino, sero como
manses, no prises.
No estado intermedirio, tanto os crentes como os incrdulos esperam a
ressurreio final e geral, bem como o julgamento, que ocorrero no segundo
advento de Cristo. neste dia que os corpos dos injustos sero pelo poder de
Cristo ressuscitados para a desonra, os corpos dos justos sero pelo seu Esprito
ressuscitados para a honra e para serem semelhantes ao prprio corpo glorioso
dele. 4 Este estado dos justos ser muito mais glorioso do que aquele do estado
intermedirio, enquanto que o estado dos injustos ser ainda mais terrvel
(Institutas III:25:1-12; Comentrio sobre Mateus 25:31-46).
A doutrina de Calvino de escatologia pessoal levou-o a gastar muito tempo
meditando sobre a vida futura. Ao assim meditar, o cristo aprende no
somente a viver bem, mas a morrer bem. Ele escreveu: Somos de Deus;
portanto, vivamos e morramos para ele. Somos de Deus: que todas as partes da
nossa vida se polarizem para ele como nosso fim legtimo (Institutas III:7:1).

3
4

Confisso de F de Westminster, XXXII:2.


Confisso de F de Westminster, XXXII:3.

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Escatologia Geral
De acordo com Calvino, a Bblia ensina que em seu primeiro advento, Jesus
Cristo estabeleceu seu Reino mediatrio. Todavia, a Bblia tambm ensina que
h um aspecto futuro para o seu Reino, que ser manifesto na segunda vinda.
Enquanto a Antigo Testamento via o Reino vindouro como um todo indiviso, o
Novo Pacto revela que h dois estgios. A primeira fase o Reino da graa, a
segunda o Reino de glria (Comentrio sobre Isaas 2:2-4; 65:17; Mateus
25:31).
Em princpio, o mundo j foi redimido. Mas a expulso completa do mal espera
o retorno de Cristo em glria. A histria entrou em seus dias finais no primeiro
advento. O tempo da consumao das eras comeou. Todavia, h ainda o estado
final vindouro os ltimos dias. Ns vivemos agora na presente era, e
aguardamos a era porvir.
No perodo entre a primeira e segunda vindas de Cristo, a igreja est
desempenhando a grande comisso de Mateus 28:18-20. O Reino de Deus est
avanando; os inimigos de Cristo esto sendo subjugados sob os seus ps pela
obra da sua igreja. Este crescimento do Reino, de acordo com Calvino, est
fazendo grande progresso em direo da renovao do mundo todo. Mas isto
no ocorrer plenamente at o Reino de glria (Comentrio sobre Mateus
24:29; Lucas 17:20).5
Calvino citado tanto por advogados do ps-milenismo como do amilenismo.
Ele condenou a doutrina dos quiliastas, (aqueles que atribuem aos filhos de
Deus mil anos para a beatitude da vida futura) como to frvola e pueril que
no seria preciso refutar, e nem merece isso (Institutas III:25:5; veja tambm
Comentrio sobre 1Tessalonicenses 4:17).
Alguns ps-milenistas tm chamado a viso milenar de Calvino de psmilenismo incipiente. Outros se referem a ele como um amilenista otimista.
De um lado, o Reformador, num sermo sobre Isaas 52:13-53:1, negou
categoricamente que o mundo seria alguma vez plenamente cristianizado antes
da segunda vinda. Nem ele ensinou que Romanos 11 requer uma converso
futura dos judeus (Comentrio sobre Romanos 11:11ss.). Por outro lado, ele era
muito otimista com respeito ao crescimento do Reino. De fato, a segunda
gerao de Reformadores, e a maioria avassaladora dos Puritanos, seguindo o
otimismo de Calvino, se tornaram fortes defensores do ps-milenismo.
Este otimismo com respeito ao crescimento do Reino pode ser encontrado em
vrios comentrios. Sobre o Salmo 47, Calvino alega que o Reino de Cristo deve
crescer at o ponto em que todas as naes sejam includas. O mesmo
verdadeiro de sua exposio sobre o Salmo 72. Todavia, diz o Reformador,
sempre haver oposio ao Reino (Comentrio sobre Salmo 110:1). Logo antes
da segunda vinda de Cristo haver uma grande apostasia.

Wallace, 79-80; Ian Murray, The Puritan Hope, 40.

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Como declarado no comeo, no fim da presente era, Cristo vir novamente,


ressuscitar toda a humanidade e se sentar como juiz das naes (Comentrio
sobre Mateus 25:31ss). Naquele dia, os justos sero ressuscitados para uma
ressurreio de felicidade completa, mas os injustos sero ressuscitados para
desonra. As ovelhas e os bodes sero separados. Este dia a esperana bendita
de todos os cristos, mas o dia quando todos os mpios sero finalmente
cortados at mesmo dos dons no-salvficos de Deus, que experimentaram na
presente era. A ira terrvel de Deus ser a eterna sorte deles (Institutas III:25:112).
Calvino, com todos os Reformadores e muitos Puritanos, 6 mantinha que o
papado era o Anticristo mencionado por Paulo em 2Tessalonicenses 2. Vrios
dos imperadores Romanos do passado, e outros, tinham sido Anticristos num
sentido, mas o Anticristo era o papado. E, disse Calvino, a igreja do sculo
dezesseis est testemunhando o cumprimento da profecia de Paulo com os seus
prprios olhos. Todavia, o Reformador esperava um maior sucesso do
Evangelho antes da segunda vinda de Cristo. Assim, ele ensinou que a Palavra
de Deus teria grande sucesso em sobrepujar o poder papal, mas a total
eliminao da fora do Anticristo no ocorreria at a segunda vinda de Cristo,
imediatamente aps um tempo de grande apostasia dentro da igreja
(Comentrio sobre 2Tessalonicenses 2:3-11).
Embora Calvino no sustentasse a doutrina do retorno imediato de Cristo, ele
ensinou que uma vida vivida com um foco constante no segundo advento
preveniria a apatia e a ociosidade no cristo (Comentrio sobre 2Pedro 3:9-10).
Ele escreveu: ... aceitando que foi por uma revelao especial que ele [Paulo]
sabia que Cristo retornaria de certa forma num tempo futuro, foi, todavia,
necessrio que esta doutrina [a segunda vinda de Cristo] fosse entregue igreja
em comum, para que os crentes pudessem estar preparados em todos os
tempos (Comentrio sobre 1Tessalonicenses 4:5). Aqui, uma vez mais, Calvino
antecipou as vises dos telogos de Westminster, que mantinham que:
Assim como Cristo, para afastar os homens do pecado e para maior
consolao dos justos nas suas adversidades, quer que estejamos
firmemente convencidos de que haver um dia de juzo, assim tambm
quer que esse dia no seja conhecido dos homens, a fim de que eles se
despojem de toda confiana carnal, sejam sempre vigilantes, no sabendo
a que hora vir o Senhor, e estejam prontos para dizer Vem logo,
Senhor Jesus. Amm. 7

Fonte: What Calvin Says, W. Gary Crampton, Trinity Foundation, p.


129-135.

6
7

Confisso de F de Westminster, XXV:6; edio de 1647.


Confisso de F de Westminster, XXXIII:3.

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