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Tema 10: La Iglesia

1. Introduccin
Segn el DRAE:
Iglesia.
1. f. Congregacin de los fieles cristianos en virtud del bautismo. Es el
concepto de Iglesia Universal.
2. f. Conjunto del clero y pueblo de un pas [mejor: regin] donde el cristianismo
tiene adeptos. Iglesia latina, griega. Es el concepto de Iglesia Particular
9. f. Templo cristiano. El templo material tiene tambin un valor simblico y
representativo de la Iglesia (Particular y Universal), especialmente con la
Catedral. La catedral es el templo propio del Obispo donde ordinariamente l
celebra la Eucarista y rene a los fieles en las ocasiones ms importantes:
Pascua, Misa del Jueves Santo, toma de posesin como Obispo de la dicesis.
El mismo DRAE informa sobre la etimologa del trmino Iglesia: Del lat. ecclesa, y este
del gr. , asamblea (reunin de personas generalmente con motivo de una
convocatoria pblica para tratar de cuestiones de inters de la polis). Conviene tener en
cuenta que asamblea, en griego tambin puede decirse , de , reunir,
congregar (es decir, en espaol: sinagoga).
Esto hizo que al traducir la Biblia del hebreo al griego se usasen los dos trminos (iglesia
y sinagoga), diferencindolos por un matiz: Sinagoga era agrupacin de personas en
general; iglesia era agrupacin de personas para dar culto a Dios. As, se acab
adoptando el trmino iglesia para la agrupacin de fieles cristianos (reunidos por un
motivo cultual: ofrecer al Padre el sacrificio del Hijo), y dej el trmino sinagoga para la
agrupacin del pueblo judo.

2. Origen de la Iglesia (cristiana)


2.1. La cuestin del origen (fundacin)
Es una cuestin compleja que se ha considerado desde diversas perspectivas a lo largo
de la historia.
A) En los primeros siglos la Iglesia se expresa como encarnacin continuada: Lo que
Cristo recibi del Padre, l lo transmiti a los doce, y estos a la Iglesia. Se subrayan como
momentos importantes la muerte de Cristo en la cruz (de su costado traspasado por una
lanza nace la iglesia, del mismo modo que del costado de Adn naci Eva).
B) Edad Media. Es una poca marcada por la lucha por el poder, tanto en mbito civil
(aparece la figura del feudalismo y las investiduras), como en el eclesistico (cobran

fuerza las tesis conciliaristas1).


En este contexto la cuestin del origen de la Iglesia se entrecruza con la del origen divino
de la jerarqua. Segn este principio, el origen de la jerarqua en la Iglesia no depende de
ninguna autoridad humana, sino de Dios mismo. De ah que llega a identificarse Iglesia
con Jerarqua.
C) En en siglo XVI, el protestantismo critica algunos abusos de poder que haba en la
Iglesia y la preocupacin excesiva por el bienestar material, y tambin no acepta la
existencia de la jerarqua ni del Papado. Como respuesta, los telogos catlicos quitan el
foco de lo institucional para entender la Iglesia como acontecimiento que nace de la
resurreccin e Cristo. Es decir, la fundacin de la Iglesia se explica con el triunfo de Cristo
(con la resurreccin). Se usa tambin por vez primera el trmino fundacin para referirse
al origen de la Iglesia. Los telogos de la poca sealan tres hitos de esta fundacin:
1) Llamada del grupo de los doce (Cf. Mc. 3, 13-19).
2) Promesa del primado a Pedro (Cf. Mt. 16, 18-19).
3) Cumplimiento de la promesa despus de la resurreccin de Cristo (Cf. Jn.
21, 15 ss.).
A estos tres momentos, aaden otro aspecto: los apstoles son sucedidos por el Papa y
los Obispos.
En sntesis, hay tres elementos: La Iglesia nace como fruto de la resurreccin de Cristo;
se introduce el concepto de fundacin aplicado a la Iglesia; la sucesin episcopal y la
papal dan continuidad a lo que hizo Cristo con los apstoles y especialmente con Pedro.
D) Sin embargo, el uso del trmino fundacin fue revisado debido a las crticas del
protestantismo liberal de siglo XIX. ste defiende que la Iglesia no fue obra de Cristo, sino
de sus discpulos. Da tres razones: Cristo nunca usa la palabra iglesia en su predicacin;
Cristo predica el Reino de Dios, no la Iglesia; Cristo subraya que la realizacin plena del
reino ser en el fin de los tiempos, cuando habr un cielo nuevo y una tierra nueva
(dimensin escatolgica del reino).
La respuesta catlica se centr en:

Cristo instituy la iglesia al reunir a su alrededor a los doce.

A ellos confi una triple misin: ensear, gobernar y santificar.

Los doce forman un colegio, a cuya cabeza est Pedro.

Prometi a la Iglesia una existencia perpetua.

Despus de la Resurreccin complet la fundacin de la Iglesia confiriendo la


potestas sagrada a Pedro y los dems apstoles.

Se llama conciliarismo la doctrina segn la cual el concilio ecumnico o general representa a toda la
Iglesia y obtiene su potestad directamente de Cristo; a esa potestad estn sometidos y tienen que
obedecer todos los fieles, incluso los miembros de la jerarqua del mismo papa. (M. Semerrano, voz
conciliarismo; en Diccionario Teolgico enciclopdico, Ed. Verbo Divino).

En Pentecosts la Iglesia fue promulgada (dada a conocer a todos).

2.2. Hechos fundacionales


Por toda la evolucin histrica que conocemos, actualmente se prefiere no usar ms el
concepto de fundacin. Este concepto tiene un aspecto positivo (deja muy clara la
relacin Cristo Iglesia), pero otro negativo muy fuerte (fundacin remite siempre a un
acto externo de naturaleza jurdica).
Actualmente se habla de actos de Cristo en orden a la fundacin de la Iglesia, actos
fundacionales de la Iglesia o actos eclesiolgicamente relevantes.
Cules son esos actos?

Cristo manifiesta que est en el mundo para llevar a plenitud las promesas de Dios
a los antiguos patriarcas, especialmente con la formacin de un nuevo pueblo de
Dios.

Llama a todos a la conversin y a creer en l.

Llamada de los doce (apstoles) como continuidad y plenitud de las 12 tribus de


Israel.

Asignacin de un puesto provilegiado a Pedro en el grupo de los doce.

El rechazo de Jess por parte del pueblo elegido (esto abre el camino a la
constitucin de un nuevo pueblo).

El envo del Espritu Santo que hace de la Iglesia una criatura de Dios.

3. Imgenes para hablar de la Iglesia


Como se ha visto, es difcil describir conceptualmente a la Iglesia, por eso, la misma
Sagrada Escritura usa diferentes imgenes que subrayan parcialmente alguno de sus
aspectos. Son las siguientes:
Jerusaln celestial. Ya en el Antiguo Testamento, la ciudad de Jerusaln va adquieriendo
un significado simblico y espiritual (ciudad de Dios a la que el pueblo vuelve despus de
su destierro en Babilonia2).
Novia, esposa, virgen, madre. Matices diferentes que derivan de la imagen del AT en
que Dios se presenta como el esposo del pueblo elegido, que, consecuentemente, es
llamado esposa, novia, virgen, etc.
Rebao. Tambin es una imagen del AT: Dios se presenta como el pastor que cuida del
rebao directamente o por mano de otros (profetas o reyes). Ahora Cristo es el nuevo
pastor, que llega a dar la vida por las ovejas.
2

En el 586 aC el rey de Babilonia Nabucodonosor invadi Jerusaln, la incendi, destruy el Templo y


deport a sus habitantes (en el 597 aC, con las primeras invasiones babilnicas, ya hubo una primera
deportacin que afect slo a las clases dirigentes). Slo una pequea parte volvi del destierro en el
ao 537 aC. Los profetas y el pueblo judo interpret la cada de Jerusaln como el castigo que Dios
envi a su pueblo por causa de la idolatra.

Via. Ya en el Templo de Jerusaln haba una gran escultura de una vid, que se
identificaba con el pueblo elegido. Ahora Cristo presenta al nuevo pueblo como una via,
que debe dar sus frutos (Mt. 21, 43).
Edificio cuyo fundamento es Cristo, la piedra angular (sirve de continuidad entre lo
Antiguo y lo Nuevo).
Cuerpo de Cristo. La imagen es de San Pablo: Cristo es la cabeza de un cuerpo mstico;
los cristianos, miembros del cuerpo. Cada miembro tiene su funcin especfica y, al mismo
tiempo, no puede hacer nada sin la ayuda de otros miembros.

4. Estructura fundamental de la Iglesia (J. Burgraff)


Queda claro que la Iglesia es una comunin. Cmo se realiza esa comunin? Jutta
Burgraff seala tres aspectos:
1) El elemento original de pertenencia a la Iglesia es el bautismo. Confiere una
pertenencia igualitaria (hay un solo bautismo y, por tanto, un solo tipo de pertenencia): No
existe una gradacin de fieles en la Iglesia.
2) Cristo llama a algunos para representarle como Cabeza del cuerpo mstico y pastor de
su pueblo. Es decir, establece una dimensin jerrquica orientada al gobierno espiritual (el
fin de la Iglesia es orientar a los hombres al Cielo). Son el Obispo (imagen de Cristo
cabeza en una iglesia particular); los sacerdotes (colaboradores del Obispo en su misin)
y los diconos (encargados de tareas de servicio: ayuda a los pobres, catequesis o ayuda
en ceremonias religiosas).
3) La asistencia del Espritu Santo, que distribuye sus gracias entre todos los bautizados
(sacerdotes o laicos).