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A PROPSITO DEL ROMANTICISMO ALEMN

El dicho popular reza: sobre gustos no hay nada escrito. Pues bien, es cierto que en
toda experiencia esttica se da un factor irreductible de subjetividad ligado a la historia
de cada individuo, a su concepcin del mundo y a su peculiarsima apertura afectiva.
Sin embargo, nos parece que la belleza plasmada en ciertas expresiones artsticas es
capaz de romper en gran medida esta cuota de subjetivismo relativista y an de vencer
el paso del tiempo para su consagracin definitiva.
Entre estos casos, a entender del autor, se halla el patrimonio artstico que el
romanticismo alemn nos ha legado. En efecto, sobran representantes que justifiquen la
grandeza alcanzada por esta corriente artstica, pero ser suficiente para tal propsito
esta breve nmina: los hermanos Schlegel, Novalis, Hlderlin, Heine y los hermanos
Grimm en el terreno literario; Schumann, Schubert, Liszt, Weber, Chopin, Mendelssohn,
Wagner y las ltimas obras de Beethoven en el campo musical; Friedrich y Overbeck en
pintura y escultura.
Pero, cmo fue posible la aparicin de esta fecunda e innovadora escuela en el mundo
artstico? Para responder esta pregunta ante todo debemos advertir que el romanticismo
nace como un movimiento filosfico, cuyas ideas fueron volcadas en un segundo
momento a la actividad artstica. Y, si bien se trata de un fenmeno cultural complejo
que trae consigo una novedad al mundo de las ideas filosficas y estticas, el
romanticismo, sin embargo, no carece de antecedentes. El ms inmediato e influyente es
el movimiento conocido como Sturm und Drang que se desarroll en Alemania entre
1770 y 1780. Bajo el influjo de Lessing y Rousseau, sus representantes entre los que se
encontraba el joven Goethe- revalorizaron las fuerzas inmanentes de la naturaleza, con
una marcada tendencia al pantesmo, y exaltaron la actividad creadora del genio, los
sentimientos fuertes y las grandes personalidades.
Tambin influy en el romanticismo el neoclasicismo de autores como Winckelmann,
Herder y Schiller. Estos recuperaron el sentido armnico de belleza y la unidad del
hombre con la naturaleza proclamada por los griegos y redescubierta en el renacimiento.
La clave del espritu clsico es la medida, el lmite y el equilibrio, a lo que se aade
ahora el sentimentalismo y el endiosamiento de la naturaleza. Schiller, por ejemplo,
propuso una fusin entre la tica y la esttica, creando el ideal romntico de alma
bella. Goethe insisti en que la naturaleza se halla viva en su totalidad y que en todas
las cosas est presente lo eterno. (Valga aclarar que, si bien Schiller y Goethe se
opusieron y condenaron al crculo de los romnticos, sin embargo no condenaron el
alma del movimiento, pues en ambos viva en gran parte esa alma.)
El romanticismo surge en Jena (Alemania) y se desarrolla en la primera mitad del siglo
XIX, extendindose paulatinamente al resto de los pases europeos. Aparece en un
contexto poltico sofocante, ya que en 1789 la Revolucin francesa haba coronado el
proyecto de la Ilustracin al derrocar la monarqua e instaurar la repblica, pero en los
aos sucesivos las ideas de libertad, igualdad, tolerancia y progreso tan defendidas por
los ilustrados, parecieron derrumbarse. Sobre todo a partir de 1804 con la proclamacin
del imperio napolenico y el comienzo de un despotismo cruel que ser acompaado de
guerras en todo Europa.

Se suele fechar el origen del romanticismo hacia mayo de 1798, con la publicacin del
primer ejemplar de la revista Athenaeum, fundada por Friedrich y August Schlegel. En
torno a esta revista se nuclearon Novalis, Tieck, Steffens, Wackenroder, Schleiermacher,
Fichte y Schelling. De las reuniones peridicas de estos hombres en Jena nace un
intercambio de pensamiento entre poetas y filsofos que da inicio al espritu que
sustentar al romanticismo. Y nos parece que desde su concepcin de la realidad es
posible captar tal espritu que, como dijimos, ha motivado una revolucin en el terreno
de las artes. Por consiguiente, nos centraremos en su pensamiento filosfico y, en
especial, en las ideas de su terico ms representativo: Friedrich Schelling. Las tesis
filosficas del romanticismo pueden ser agrupadas en dos puntos:
a) Idealismo sentimental. El punto de partida de la filosofa romntica est dado por el
idealismo trascendental de Kant, en especial por su Crtica del juicio (1790) y la
tesis del fundamento subjetivo de la belleza del objeto artstico, y por el idealismo
absoluto de Fichte, haciendo incapi en la actividad espiritual creadora del sujeto.
Sin embargo, el idealismo romntico cambia de centro de gravedad respecto a estos
autores, pues mientras en Kant y en Fichte se da un primado del yo notico y del
yo moral, en los romnticos se otorga la primaca al yo siento, a la dimensin
afectiva del sujeto.
En tendencias que oscilan entre el polo de la trascendencia y el de la inmanencia
metafsica, en todos los casos el yo finito romntico busca su unin con el Yo
infinito a travs del sentimiento: Pinsate como un ser finito creado para lo
infinito, y entonces pensars un hombre, escribe F. Schlegel. Por su parte el poeta
Hlderlin sentencia: Ser uno con el Todo, ste es el cielo para el hombre. Ser uno
con todo lo que vive, fundirse, en un feliz olvido de s mismo, en el todo de la
naturaleza, ste es el vrtice del pensamiento y de la felicidad. Esta mstica hizo
posible una revalorizacin de la religin, especialmente del cristianismo, aunque
bajo diversas formas no ortodoxas.
El fideismo catlico de Baader y la rplica protestante de Hamann y Schleiermacher
son paradigmticos en lo que concierne a la teologa elaborada bajo el influjo
romntico. Es de especial importancia la figura de Schleiermacher, quien, adems de
ser el padre de la hermenutica contempornea, es el telogo de mayor proyeccin
en el protestantismo, ya que sent las bases para el surgimiento del modernismo
cristiano en el siglo XX. Schleiermacher concibi la religin como puro sentimiento
de dependencia del hombre a lo Absoluto y sostuvo que llegar a ser una cosa con
lo infinito estando en medio de lo finito, ser eterno en un momento del tiempo, es la
inmortalidad de la religin, tesis que, como tantas otras, podra leerse en clave
pantesta, an cuando l haya rechazado tal interpretacin de su doctrina.
Valga decir que esta sed de Infinito propia del hombre romntico nunca logra ser
saciada, pues como bien seala Novalis en todas partes buscamos lo
incondicionado y lo nico que encontramos son siempre cosas. Este mismo literato
cre la imagen de la inalcanzable flor azul, que pas a ser un smbolo de este
sueo y anhelo de lo Absoluto entre los romnticos. Es muy ilustrativa al respecto la
razn por la cual el protagonista del Fausto goethiano llega a la salvacin: se salva
porque dedica ntegramente su existencia a la perenne bsqueda de lo infinito. Y es
por eso que Goethe pone en boca de los ngeles celestiales estos dos versos: A
quien se esfuerza en un perenne tender, a se podemos salvarle!
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b) Intuicionismo esttico. Para el romntico lo esttico es tanto o ms profundo que lo


filosfico. La intuicin y la fantasa predominan sobre la razn discursiva. Todo
sistema filosfico racionalista y cerrado es rechazado y reemplazado por sistemas
ms abiertos y flexibles, ciertamente con contenido ideal, pero con preponderancia
de los sentimientos y de la vida en su facticidad. El poeta Novalis, inspirado en
Fichte, propone su sistema filosfico denominado idealismo mgico, en el cual el
yo crea el mundo y alcanza lo Absoluto de un modo ms puro a travs de la magia
de la poesa que por medio de la filosofa. Esta magia potica es transracional, por
lo cual Novalis se burla de la filosofa y de su dilema entre el idealismo y el
realismo diciendo: es lo mismo si yo pongo el universo en m o a m en el
universo. Hlderlin est en la misma lnea al afirmar que el hombre es un dios
cuando suea y un mendigo cuando reflexiona.
En este intuicionismo la naturaleza es contemplada desde una perspectiva totalmente
distinta del enfoque mecanicista al que estaba sujeta en la ciencia fsico-matemtica
de aquella poca. La mirada romntica ve a la naturaleza como fuente de vida, como
un gran organismo divinizado desde el que emergen todas las cosas. Sin embargo, la
belleza artstica es ms elevada que la natural, porque en la pulcritud de la obra de
arte la belleza se halla atravesada por la afectividad del sujeto: el arte es espritu
objetivado, es una huella de lo infinito en lo finito, y no tan slo una imitacin de la
naturaleza. Y es la poesa la que goza entre las artes de un lugar privilegiado, pues,
como dice F. Schlegel, slo ella es infinita, de la misma manera que slo ella es
libre, y reconoce como ley suprema la siguiente: que el arbitrio del poeta no
soporta ley alguna.
No podemos dejar de mencionar, an muy sucintamente, las ideas de Friedrich
Schelling (1775-1854), el filsofo del romanticismo por antonomasia. Este pensador
comenz siendo discpulo de Fichte y adhiri a su filosofa del Yo infinito. Sin embargo,
ya en su juventud revaloriz el mundo natural ante el subjetivismo fichteano y hall en
la naturaleza el camino para un nuevo idealismo, dando as satisfaccin al sentimiento
romntico. Adems, se encargara de elevar al arte a la cspide de la metafsica, hecho
indito en la historia de la filosofa.
En la tercera parte de su obra Sistema del idealismo trascendental(1800), perteneciente
a su etapa juvenil, despus de haber expuesto su filosofa terica (objetivacin real del
espritu) y su filosofa prctica (objetivacin ideal del espritu), desarrolla su filosofa
del arte (objetivacin real-ideal del espritu), que constituye una sntesis dialctica
superadora de los dos momentos anteriores.
En la filosofa terica y en la filosofa prctica, al no lograrse una objetivacin real o
sensible del espritu, slo se alcanza una intuicin intelectual de Dios. En cambio, la
obra de arte, al ser una forma espiritual corporeizada, logra captar la identidad de lo real
y lo ideal. Esto significa que en las creaciones artsticas tienen su encuentro, en
polaridad e identidad, naturaleza y espritu, inconsciente y consciente, ley y libertad,
cuerpo y alma: por mediacin del artista lo infinito se encarna visiblemente en lo finito,
reflejando la obra de arte un destello de la belleza absoluta.
Incluso, si se considera el arte desde el creador, la produccin esttica es tambin el
fruto de una contradiccin o sntesis de dos actividades opuestas que se resuelven en la
armona de lo absoluto.
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En efecto, en toda creacin artstica se combinan la iniciativa de la libertad del artista y


un impulso inconsciente que le obliga a expresar y describir cosas que l no penetra
enteramente y cuya significacin es infinita. La contradiccin reside en que la actividad
del artista se revela de este modo como involuntaria.
En este marco de interpretacin, Schelling reduce los trascendentales a 3 conceptos:
verum, bonum y pulchrum. Y, como vimos, la belleza es el concepto supremo,
porque es manifestacin en lo sensible de la verdad y el bien; el artista vuelve a unificar
lo real y lo ideal en la naturaleza, lo cual haba sido escindido por la conciencia humana.
Sin embargo, a pesar del vnculo dialctico, en su obra Filosofa del arte(1803),
sostiene nuestro filsofo la autonoma de la belleza respecto de la verdad y del bien,
adhiriendo de este modo a la tesis del arte por el arte: el arte es un valor absoluto y no
ha de estar subordinado a nada; una obra artstica podr ser bella y, a la vez, inmoral y
falsa. Este esteticismo propugnado por Schelling explica su menosprecio hacia el arte
cristiano puesto al servicio de la moral y de la religin, as como su preferencia por los
motivos de la mitologa griega, en la cual los dioses se confunden con la naturaleza.
Schelling llega a sostener que el arte es la nica y eterna revelacin que existe y el
milagro que, aunque slo hubiera existido una vez, debera persuadirnos de la absoluta
realidad del ser supremo. Todas esta ideas concordaban profundamente con las
aspiraciones romnticas: a la luz de tal sistema filosfico era posible interpretar los
fenmenos de la cultura, los poetas, las obras artsticas, las costumbres y los usos,
considerndolos en su individualidad y conjuntamente en su valor eterno, todo lo cual
explica el hecho de que Schelling haya sido acogido en el seno del crculo romntico
como una de sus voces ms autorizadas.
Por ltimo, quisiera mencionar las consecuencias acarreadas por el romanticismo y su
proyeccin en el mundo contemporneo, lo cual tambin podemos condensar en dos
puntos centrales:
a) Valoracin indita del arte y de la poesa. El esteticismo alcanza grados
insospechados en su entronacin metafsica. F. Schlegel llega a decir: todo arte es
vida en Dios. La filosofa nace de la poesa, porque slo a travs de la belleza el
hombre puede relacionarse con lo Infinito. Hlderlin lo ha explicitado de este modo:
La poesa es el principio y fin de la filosofa. Como Minerva de la cabeza de
Jpiter, la filosofa brota de la poesa de un ser infinito divino.
Esta sobrestimacin potica pregonada por los romnticos repercutir en Hegel y su
esttica arte como grado absoluto en la vida del Espritu; en Schopenhauer y su
concepcin del arte como fuga exttica de una vida irracional, ciega y dolorosa; en
Nietzsche y su exaltacin de lo dionisaco y del arte trgico frente a lo apolneo,
como un modo de ebriedad creativa de decirle s a la vida; en Dilthey y su teora de
la cosmovisin potica puesta a la par de la filosfica y la religiosa; en Heidegger y
su redescubrimiento de Hlderlin y de los poetas esenciales como portadores de la
voz del ser y fundadores de nuevos mundos u horizontes de comprensin de los
entes; y entre los poetas, en Stephan George y Hermann Hesse, quien retom los
temas del romanticismo y escribi su conocida Oda a Hlderlin.

b) Ambigedad esttico-metafsica. El romanticismo dio pi a dos lneas de


pensamiento. En primer lugar, una corriente de pensadores y poetas marcadamente
inmanentistas, que adhieren a un monismo metafsico y un politesmo religioso.
Estos autores revalorizan excesivamente la mitologa griega en su idealizacin
germana, la cual viene a reemplazar con su sentido esttico a la religin cristiana.
Aqu ubicamos la figura de Hlderlin, quien combin en un extrao eclecticismo a
los dioses mitolgicos con la persona de Cristo. Es la lnea romntica que
desemboca en Nietzsche, Heidegger y Hesse.
En segundo lugar, el romanticismo dio origen a otra corriente de pensadores y
poetas que sostuvieron la trascendencia metafsica, ms ligados al monotesmo
cristiano. Aqu hay que ubicar a los hermanos Schlegel, a Novalis y a Schelling en
su madurez. Es la lnea romntica que culmina en Kierkegaard y su reflexin sobre
la vida esttica en la existencia personal; y en la teologa catlica de Von Balthazar,
para quien la belleza es superior a la verdad y el bien, siendo la va que conduce
directamente al encuentro del hombre con Dios.
Hemos visto, someramente, el conjunto de ideas que inspiraron formas artsticas tan
elevadas como son las del arte romntico y que forman parte de la idiosincracia del
pueblo alemn. Slo he querido presentar lo que considero el ncleo del espritu de esta
escuela, aludiendo a su origen y a su proyeccin histrica (con el riesgo que implica
toda presentacin esquemtica, como la aqu presentada).
Consciente de las numerosas cuestiones que deberan ser debatidas y sometidas a
crtica, enumero a continuacin algunas de ellas para que el lector las considere y, en lo
personal, postergo tal tarea para un futuro prximo: 1) la tesis de la inmanencia de Dios
en el mundo y en el hombre, con todos los absurdos que de ello se deriva; 2) el
intuicionismo esttico que subordina el pensamiento conceptual al sentimiento, con lo
cual se abraza el irracionalismo; 3) el esteticismo y la tesis del arte por el arte,
desvinculado de todo juicio moral y religioso; 4) el individualismo resultante de la
exaltacin de lo propio y la concepcin aristocrtica del genio artstico; 5) la actitud
utpica y soadora que desatiende la realidad socio-poltica y las necesidades fcticas
de los hombres; 6) el amor romntico como una forma autnoma de amor en la que el
hombre vive en un monlogo consigo mismo; 7) la deformacin panteizante del
cristianismo y la interpretacin heterodoxa de sus misterios.
Claudio Marenghi