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Jonathan Torres Garca

25/01/15.

SISTEMAS FUNCIONALES DEL COMPORTAMIENTO.


1.2. Fenmenos fisiolgicos esenciales en la actividad nerviosa superior.
1.2.1. La neurona como unidad receptora, integradora y emisora de
informacin.
Las neuronas se comunican a travs de la sinapsis. El mensaje transmitido por
una sinapsis puede producir uno de los estos efectos: excitacin o inhibicin. Los
mensajes excitatorios incrementan la probabilidad de que la neurona que los
reciba envi un mensaje por medio del su axn; los efectos inhibitorios reducen
esta probabilidad. Es decir, la velocidad a la que una neurona enva mensajes por
los axones depende de los mensajes excitatorios o inhibitorios que recibe de los
botones

terminales

que

forman

sinapsis

en

ella.

El mensaje conducido por le axn, de un cuerpo celular al botn terminal, es


elctrico. Normalmente existe una carga elctrica a travs de la membrana. La
actividad de las sinapsis excitatorias dispara un cambio abrupto en la carga
elctrica a travs de la membrana. Este cambio abrupto viaja por el axn hacia los
botones terminales. Cuando llega a los botones terminales, stos liberan un
neurotransmisor una sustancia qumica que produce un efecto excitatorio o
inhibitorio en las neuronas que se sinaptan con los botones terminales-. Y ah el
proceso comienza de nuevo.
1.2.2.

La

membrana

neuronal

su

importancia

en

el

fenmeno

electroqumico que subyace a la actividad nerviosa (estructura lipdica,


componentes, protenas del canal, bombas inicas).
La membrana plasmtica de la neurona, Esta estructura es una bicapa lipdica,
formada por fosfolpidos, que acta como un esqueleto o soporte en el cual se
insertan numerosas otras estructuras moleculares como canales inicos,
receptores qumicos, transportadores, bombas inicas, enzimas que generan
segundos mensajeros, protenas de reconocimiento y de conexin con otras
clulas, protenas que sirven de soporte a elementos del cito esqueleto. La
membrana plasmtica de la neurona puede, entonces, adems de limitar la

estructura de esta clula cumplir un amplio rango de funciones. Adems de su


naturaleza lipdica, la membrana se caracteriza por ser polarizada elctricamente
ya que su lado interno esta "cubierto" por una nube de cargas negativas, mientras
que su exterior lo est de cargas positivas.
La membrana separa dos compartimientos: el intraneuronal y el extraneuronal. Por
su composicin lipdica impide el paso a travs de ella de molculas hidroflicas
(solubles en agua) y/o de aquellas que tengan cargas elctricas (iones) a travs
de esa fase. Sin embargo, se comporta como una membrana semipermeable
selectiva frente a este tipo de substancias. En efecto, en reposo es permeable al
in potasio y al agua pero impermeable a otras especies inicas como el Na+ o el
Ca2+. Tambin es selectivamente permeable a ciertos metabolitos como la
glucosa u a otras molculas, como los precursores de neurotransmisores.
El paso de iones se hace a travs de protenas-canales, que son reguladas por
seales qumicas (neurotransmisores, hormonas o drogas) o por cambios en la
diferencia de voltaje que caracteriza a la membrana, la cual es mantenida dentro
de rangos muy estrechos por el trabajo de las bombas inicas (bomba de Na+-K+,
bomba de Ca2+).
En base al funcionamiento coordinado de canales y bombas inicas existe en las
membranas plasmticas celulares un sistema que regula la excitabilidad neuronal
y que le permite responder en forma casi instantnea a una amplia variedad de
estmulos, normales unos (neurotransmisores, hormonas) perturbaciones otros
(drogas). Las respuestas que generan las neuronas frente a estos estmulos son
de

naturaleza

bioelctricas

estn

representadas

por potenciales

locales y propagados. Estos ltimos estn acoplados, en las neuronas, a la


liberacin de neurotransmisores que son las seales a travs de las cuales ellas
se comunican con otras clulas. Pero tambin las neuronas pueden responder
generando segundos mensajeros, que pueden interactuar entre s e inducir
cambios duraderos en la conducta neuronal. Este tipo de mecanismo le confiere a
las neuronas una alta plasticidad funcional que es la base de procesos complejos
como el aprendizaje y la memoria.

1.2.3. La base inica del potencial de membrana (distribucin inica,


equilibrio inico, permeabilidad inica).
La membrana plasmtica presenta propiedades elctricas, ya que se presenta
elctricamente polarizada (su lado interno es ms negativo que el externo), y
determina efectos osmticos ya que es capaz de influir en la distribucin de los
iones debido a que ejerce una permeabilidad selectiva sobre ellos. Estos se
encuentran en diferente concentracin a uno u a otro lado de la membrana.
Por su naturaleza lipdica la membrana es impermeable a los iones, pero ello no
ha sido obstculo para que de la interaccin que hay entre ellos y la membrana se
generen caractersticas de gran importancia funcional. Por un lado, un sistema que
regula la excitabilidad de la neurona basado en la diferencia de potencial que
existe entre el exterior y el interior (ms negativo) de la membrana plasmtica es
el llamado potencial de reposo de la membrana. Por otra parte, un sistema de
canales inicos regulados por el valor del potencial de reposo, cuya apertura en
forma coordinada genera un sistema de seales que se transmite, normalmente
desde el soma al terminal nervioso, es el potencial de accin o espiga. Su funcin
en la neurona es inducir la liberacin de un mensaje qumico hacia una clula
vecina, permitiendo as un flujo de informacin.
Por qu existe el potencial de reposo? Los iones que existen en el interior o en el
microambiente de la neurona tienden a distribuirse buscando igualar sus
concentraciones en el compartimiento y entre el exterior y el interior de la neurona.
Ello se debe a que para cada especie inica hay dos fuerzas que determinan su
distribucin: las diferencias de su concentracin y la fuerza del campo elctrico en
el que se encuentran. Cada in se comporta buscando entonces un equilibrio
electroqumico. La gradiente de concentracin (fuerza osmtica) empuja en un
sentido y la fuerza elctrica en el sentido opuesto.
En condiciones de reposo la membrana es permeable solo al K+ porque es el
canal para este catin el nico que est abierto. Como en el interior de la neurona
(o de cualquier clula) existen aniones (A-), protenas con carga negativa, el K+ se
acumula en el interior tratando de neutralizar su carga. Hay mayor cantidad de
K+ en el interior de la neurona. Existe entonces una fuerza osmtica que induce

un constante flujo de K+ hacia el exterior, a travs de los canales de K+ abiertos.


Pero la nube de K+ que tiende a salir de la neurona se acumula en el lado externo
de la membrana dejando exceso de carga negativa, que acta como una fuerza
que los tiende a retener. Se produce entonces un equilibrio en el cual la cantidad
de K+ que sale es igual a la que se recupera (bomba de Na+-K+), lo que explica la
constancia del potencial de membrana.
1.2.4. El potencial de accin y la conduccin nerviosa. (Propiedades del
potencial de accin, corrientes inicas y velocidad de conduccin, mielina y
conduccin saltatoria).
Por lo general, el potencial de accin comienza en un extremo del axn, justo
donde este se une con el soma. El potencial de accin recorre continuamente los
axones no mielinizados, manteniendo constante su dimensin, hasta que alcanza
los botones terminales (en donde el axn se divide, por lo que el potencial de
accin contina en cada ramificacin). En los axones mielinizados, los iones
pueden fluir por la membrana solo en los nodos de Ranvier, debido a que la
mielina que cubre la mayor parte del axn los asla del lquido extracelular. A esto
se debe que el potencial de accin se conduzca de un nodo de Ranvier al
siguiente, gracias a las propiedades de cable pasivas. Cuando el mensaje
elctrico alcanza un nodo, los canales de sodio dependientes del voltaje se abren
y el potencial de accin recupera su potencia plena. Este mecanismo ahorra una
cantidad considerable de energa, debido a que las porciones mielinizadas de los
axones no requieren la presencia de transportadores de sodio y potasio y la
conduccin saltatoria es ms rpida.
BIBLIOGRAFIA.
Carlson, Neil, R. Fundamentos de psicologa Fisiolgica, Ed. Prentice Hall
Hispanoamericana, Mxico, 1996.