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RESENHA: DEPOIS DA TEORIA

Fbio Prikladnicki1
No primeiro captulo de seu livro Depois da teoria2, publicado pela primeira vez em ingls em 2003, Terry Eagleton mostra-se desiludido. Autor de
uma das mais populares introdues teoria da literatura na Europa e nas
Amricas3, de 1983, ele foi um dos responsveis por conscientizar diversas
geraes de que toda teoria poltica. Vinte anos depois, ele lamenta os rumos tomados por esta mesma teoria. O que h com alunos que estudam no a
poltica do Oriente Mdio, mas a poltica de masturbao; no o corpo faminto, mas o corpo ertico; no a filosofia francesa, mas o frech kiss (o popular beijo de lngua)? Embora um dos mritos da teoria recente tenha sido
colocar na agenda assuntos antes considerados menores ou irrelevantes, chegou-se, talvez, em um ponto de saturao que demanda novas reflexes.
A idade de ouro da teoria cultural h muito j passou (p. 13), afirma Eagleton no incio de Depois da teoria. hora, enfim, de avaliar suas perdas e seus
ganhos. Isso no significa, por outro lado, regressar a uma era pr-terica, em
que se possa pensar o mundo e a cultura de forma inocente, celebrando ingenuamente a beleza da arte e o amor literatura. Mas tampouco possvel, sustenta
Eagleton, continuar pensando a cultura a partir das mesmas premissas estabelecidas por determinadas vertentes dos estudos culturais e do ps-modernismo.
Nesse sentido, seu livro est em consonncia com uma forte preocupao
nos meios intelectuais nos ltimos anos: a sensao de que a teoria (ou a filosofia) no d conta dos assuntos mais prementes, experimentando um
constrangedor sentimento de impotncia frente ao fundamentalismo religioso
e ao terrorismo crescente. Os atentados de 11 de setembro de 2001, por
exemplo, mobilizaram Jrgen Habermas e Jacques Derrida, pensadores tidos
como adversrios, a debater conjuntamente solues para o terror4. Pode-se
dizer que Depois da teoria compreende um movimento similar em torno de
uma compreenso do aparentemente incompreensvel.

Mestrando em Literatura Cinparada- Universidade Federal do Rio Grande do Sul


EAGLETON, Terry. Depois da teoria: um olhar sobre os Estudos Culturais e o ps-modernismo. Trad.:
Maria Lucia Oliveira. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005. p. 304.
3 EAGLETON, Terry. Teoria da literatura: uma introduo. So Paulo: Martins Fontes, 2003. Publicado
pela primeira vez no Brasil, em portugus, em 1985.
4 BORRADORI, Giovanna. Filosofia em tempo de terror: dilogos com Habermas e Derrida. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar, 2004.
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O fundamentalismo no a questo central para Eagleton, mas no sem


uma dose de ironia que o terror em nome de textos sagrados que inaugura o
sculo XXI tenha surgido poucas dcadas depois dos pensadores psmodernos terem decretado o fim das grandes narrativas. Contudo, a primeira
vez em que Lyotard se refere a grandes narrativas, lembra o autor na pg. 61,
o faz com referncia ao marxismo, e a sim temos uma importante diretriz.
Desta forma, Eagleton acredita ser pertinente retomar idias que despertaram
ceticismo por parte da teoria cultural, como moralidade, metafsica, amor,
biologia, religio, revoluo, o mal, morte, sofrimento, essenciais, universais, fundamentos, verdade, objetividade e ao desinteressada (p. 144).
Estruturalmente, o livro dividido em oito captulos. Os primeiros quatro
so dedicados a um pequeno apanhado histrico da teoria recente (a partir da
dcada de 60), com um balano crtico de suas perdas e ganhos (ttulo do
cap. 4). Os quatro demais captulos pretendem refletir sobre questes fundamentais da histria atual sob uma nova perspectiva, como indicam os ttulos
destes captulos: Verdade, virtude e objetividade, Moralidade, Revoluo, fundamentos e fundamentalistas e A morte, o mal e o no-ser.
A crtica ao ps-modernismo feita, em boa parte, a partir de uma identificao de seus valores aos do capitalismo. Eagleton portador de uma notvel
retrica, capaz de providenciar argumentaes surpreendentes, embora no
necessariamente convincentes em seu todo. Tanto os ps-modernistas quanto
os neoliberais suspeitam de normas pblicas, valores intrnsecos, hierarquias
dadas, padres de autoridade, cdigos consensuais e prticas tradicionais (p.
50). Nada pode ser pior do que, pelas mos do autor, ser comparado a um neoliberal. Ou melhor, pode, j que os neoliberais, segundo ele, admitem que
rejeitam tudo isso em nome do mercado (idem). Os neoliberais teriam, portanto, pelo menos uma virtude que os ps-modernistas no poderiam ostentar:
a da consistncia. Subjaz, aqui, a idia de que, ao descartar o socialismo de
alguma forma como linha-mestra, o ps-modernismo possa representar para a
cultura um pouco do que o capitalismo para a economia. Conforme o autor, se
alguns lderes ocidentais no tivessem cado em cima dele com tanta fria em
algum momento, o socialismo poderia ter erradicado algumas das injustias
que geram homens-bomba suicidas (p. 83). Uma hiptese instigante, sem dvida, mas tambm controvertida. Difcil afirmar que o fundamentalismo islmico teria um pouco menos de vontade de exterminar o mundo ocidental caso
este fosse pautado por qualquer outra ideologia que no a do prprio fundamentalismo islmico.
Eagleton, entretanto, faz importantes consideraes tericas que corrigem
alguns exageros cometidos pelos ps-modernistas bastante aproximados, em
sua argumentao, dos ps-estruturalistas. Enfim, est-se falando em Foucault,
CONEXO LETRAS

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Lyotard, Deleuze, Lacan e Derrida, entre outros. Em vrios momentos h menes no nomeadas a relativistas e antiessencialistas, rtulos genricos que
praticamente nenhum terico, por motivos bvios, abraou. Apesar do aparente
reducionismo, as crticas so bem-vindas principalmente para sanar neuroses
eventualmente provocadas por idias como a de que o sujeito no uma unidade, no contm um centro, nem uma essncia, e que alm disso no h valores e
nem verdades universais; tudo, enfim, seria contingente. Nem tanto ao mar, nem
tanto terra, argumenta Eagleton. Seria mesmo uma contradio em termos
praticar um relativismo dogmtico: no possvel sustentar que tudo relativo
sem considerar a relatividade desta prpria assero. Da mesma forma, o autor
no afirma que toda verdade uma verdade absoluta, mas que h verdades absolutas, assim como possvel falar em uma natureza do homem sem ser tachado de conservador. Da que a Natureza (com maiscula) pode ser, em alguns
casos, mais flexvel do que a cultura. Provou-se muito mais fcil remover uma
montanha do que mudar valores patriarcais (p. 80).
Especificamente nos quatro ltimos captulos, o autor prope reflexes
que so maneiras de pensar a vida, mais do que a cultura, elaborando uma
espcie particular de filosofia moral. Ele sabe que est resgatando conceitos
que despertam, hoje, forte ceticismo na teoria cultural (embora no tanto na
filosofia), a exemplo da idia de virtude. Ou da idia de felicidade: como
podemos nos realizar como seres humanos? Eagleton no tem medo de parecer metafsico, exemplificando com o caso do jogador de futebol irlands
George Best, um dos melhores do mundo, que abandonou a carreira de esportista, levado pelo alcoolismo e pela vida de playboy. Para o autor, a maneira de Best ter genuinamente se realizado seria continuando a jogar futebol. No teria sido agradvel o tempo todo e, sem dvida, muitas vezes iria
sentir-se descontente; mas teria sido a melhor maneira de prosperar. Jogar
futebol seria a opo moral (p. 161). Ironia ou no, Best morreu em novembro de 2005, dois anos aps a publicao do livro.
O autor apresenta, portanto, uma proposta de reflexo sobre questes que
julga mais urgentes e atuais do que, por exemplo, a fixao ou a flutuao
dos significados (como se uma coisa no implicasse a outra). O argumento
claro: Com o deslanchar de uma nova narrativa global do capitalismo, junto
com a chamada guerra ao terror, pode muito bem ser que o estilo de pensamento conhecido como ps-modernismo esteja agora se aproximando de um
fim (p. 297). preciso ir alm, ele argumenta, das mesmas narrativas do
trptico classe-raa-gnero que tem sido diretriz de boa parte do pensamento
cultural recente e apesar de sua inegvel importncia. O ttulo do livro
desdobra-se, assim, em uma pergunta: se a teoria como a conhecemos chegou a um ponto de esgotamento, o que vem depois?

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