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Cecilia Azevedo Lima Collares*

Ajudando a Desmistificar
o Fracasso Escolar

O fracasso escolar , sem dvida, um dos mais graves problemas com o qual a realidade
educacional brasileira vem convivendo h muitos anos. Sabe-se que tal ocorrncia se
evidencia praticamente em todos os nveis de ensino do Pas. Todavia, incide com maior
freqncia nos primeiros anos da escolarizao.
Estatsticas atestam que h vrias dcadas a taxa de perda da primeira para a segunda
srie do primeiro grau manteve-se alta e inalterada.**
Dentre os inmeros fatores correlacionados com o fracasso escolar, aparecem tanto os
extra-escolares como os intra-escolares. Os extra-escolares dizem respeito s ms
condies de vida e subsistncia de grande parte da populao escolar brasileira. Assim,
as pssimas condies econmicas, responsveis dentre outros fatores pela fome e
desnutrio; a falta de moradias adequadas e de saneamento bsico, enfim, todo o
conjunto de privaes com o qual convivem as classes sociais menos privilegiadas surge
como o elemento explicativo fundamental.

* Prof. do Depto. de Psicologia Educacional da Faculdade de Educao - UNICAMP.


** De acordo com os dados do IBGE -Anurio Estatstico do Brasil -sobre a evoluo da pirmide de matriculas, o nmero de
crianas que conseguiram permanecer no sistema escolar se mantm no perodo de 1942 a 1969 (7977, p. 228).

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Dentre os fatores intra-escolares so salientados o currculo, os programas, o trabalho


desenvolvido pelos professores e especialistas, e as avaliaes do desempenho dos alunos
que so hoje, segundo Guiomar Namo de MELLO (1983), "... mecanismos de seletividade
poderosos. Sua natureza e qualidade so de teor tal que contribuem para o fracasso
escolar das crianas de origem social e econmica desfavorecida, ainda que grande parte
desse fracasso se deva sem dvida pobreza material da qual essas crianas so vtimas.
Nesse sentido, essas condies escolares contribuem para reproduzir a desigualdade
social, por meio de um duplo mecanismo: o primeiro a excluso dos mais pobres da
escola, o segundo, a legitimao dessa excluso na medida em que o aparecer apenas
tcnico do modo de operar da escola dissimula seu sentido poltico."
Atual trabalho de pesquisa, A Produo do Fracasso Escolar. Histrias de Submisso e
Rebeldia, produzido por Maria Helena de Souza PATTO, dentre muitas e relevantes
questes levantadas e analisadas, demonstra com clareza que o "processo social de
produo do fracasso escolar" se realiza no quotidiano da escola. "... O fracasso da escola
pblica elementar o resultado inevitvel de um sistema educacional congenitamente
gerador de obstculos realizao de seus objetivos. Reproduo ampliada das condies
de produo dominantes na sociedade que as incluem, as relaes hierrquicas de poder,
a segmentao e a burocratizao do trabalho pedaggico, marcas registradas do sistema
pblico de ensino elementar, criam condies institucionais para a adeso dos educadores
simularidade, a uma prtica motivada acima de tudo por interesses particulares, a um
comportamento caracterizado pelo descompromisso social."

nas tramas do fazer e do viver o pedaggico quotidianamente nas escolas, que se pode
perceber as reais razes do fracasso escolar das crianas advindas de meios
scio-culturais mais pobres.
Entretanto, mesmo aps constataes to srias e evidentes, que chegam a ns desde o
final da dcada de 70, e que constituem os avanos tericos fundamentais a respeito do
assunto, quando entrevistamos professores, diretores e especialistas que diretamente
atuam nas Redes de Ensino, ouvimos outra interpretao para o fracasso dessas crianas,
ou seja, o mesmo sempre imputado a causas extra-escolares.
Atualmente, estamos desenvolvendo em Campinas uma pesquisa tentando diagnosticar o
grau de incidncia da medicalizao*, um dos fatores indicados como responsveis pelo
fracasso escolar das crianas, principalmente as da primeira srie do ensino fundamental.
No olvidando dos aprofundamentos tericos mais recentes que aqui levantaras, com breves
pinceladas, queremos salientar tanto na pesquisa apontada quanto neste trabalho, em
particular, que o nosso objetivo primordial o de desmistificar a questo da medicalizao
do fracasso escolar, considerada como uma das maiores desculpas utilizadas para
escamotear tal problema.
Dentro do enfoque "medicalizao", privilegiamos a desnutrio por entendermos ser ela a
mais disseminada para rotular de "deficientes mentais" as crianas oriundas dos
segmentos mais pobres da populao, que no apresentam desempenho escolar desejvel.

' A medicalizao de uma questo consiste na busca de causas e solues mdicas a nvel organicista e individual, para
problemas de origem eminentemente social. (COLLARES 8 MOYSS, 7985)

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No desenrolar de nossa pesquisa de campo, o que temos ouvido e observado nas escolas
visitadas refora a afirmao anterior de que se imputa o fracasso dessas crianas,
oriundas das classes trabalhadoras, desnutrio, s verminoses, enfim, a uma condio
adversa de sade. Ignora-se o fato de que estas estudam em escolas de periferia, onde se
concentram todos os vcios e distores do sistema social e, especificamente, do
educacional, e tenta-se encontrar nestas crianas uma causa orgnica, inerente a elas,
que justifique seu mau rendimento.
Geralmente, estas crianas so encaminhadas a um servio mdico ou a um servio de
sade mental, onde so atendidas por mdicos ou psiclogos imbudos dos mesmos
preconceitos da professora - so profissionais que, embora na maioria dos casos sem
formao adequada, no hesitam em atribuir s crianas, sem avaliao aprofundada, um
retardo mental, que justificam ser conseqncia do estado de desnutrio. Para as
crianas pobres, assim, fracasso escolar sinnimo de deficincia intelectual.
Quais so as crianas desnutridas que esto hoje freqentando nossas escolas? So
aquelas portadoras de desnutrio leve, a chamada pelos especialistas de desnutrio de
primeiro grau. No estamos aqui afirmando que este tipo de desnutrio no tem
importncia, ela a tem tanto que constantemente apontada como forte indicador da
situao de penria e misria em que vive grande segmento de nossa populao. a fome
a principal causa da incidncia de desnutrio em crianas, e esta fome conseqncia
direta da m distribuio de renda existente em nossa sociedade, resultado direto do
modelo econmico imposto ao Pas nos ltimos anos.
Entretanto, o que estamos querendo enfatizar que este grau de desnutrio no afeta o
desenvolvimento do sistema nervoso central, no o lesa irreversivelmente e, portanto, no
torna a criana deficiente mental, incapaz de aprender o que a escola tem a lhe ensinar.
A criana portadora de desnutrio leve apenas sacrifica o seu crescimento fsico para
manter o seu metabolismo. Exames clnico e laboratorial indicam que a criana normal,
com exceo de um dficit de peso e estatura em relao sua idade.
No existe controvrsia na literatura mdica a respeito de que somente a desnutrio
grave (terceiro grau), no perodo em que o crebro est se desenvolvendo (no homem, do
terceiro ms de gestao at os primeiros seis meses de vida) e durante longo tempo, neste
perodo, que lesa a estrutura do sistema nervoso central.
Atravs dos dados de uma pesquisa desenvolvida por mim nos anos de 1980 e 1981,
Influncia da Merenda Escolar no Rendimento em Alfabetizao: Um Estudo Experimental,
objeto de minha tese de doutorado em Educao, constatei, numa populao de 860
alunos matriculados na primeira srie do primeiro grau da Rede Pblica de Ensino do
Municpio de Paulnia, em 1980, aps criteriosa avaliao de seu estado nutricional, que
35,9% apresentaram desnutrio leve ou de primeiro grau, 5,5% de segundo grau e 0,3%
de terceiro grau. Este tipo de avaliao foi repetido trs vezes durante o estudo e na
segunda avaliao observou-se que as crianas portadoras de desnutrio de segundo e
terceiro graus haviam abandonado a escola durante o primeiro ms de aulas, fato l
esperado pela equipe de pesquisa (COLLARES, 1982).
Tal constatao refora minha afirmao de que nas escolas existem muitas crianas
portadoras de desnutrio leve. Hoje, at talvez em nmero maior que o de 1980, uma vez
que a situao
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econmica da populao vem paulatinamente se deteriorando nos ltimos anos.


Entretanto, preciso no se esquecer do tipo de deficincia de que elas so portadoras, ou
seja, desnutrio leve.
No existem em todo o mundo trabalhos de pesquisa que obedeam, minimamente, a
critrios de metodologia cientfica, que se proponham a estudar a relao de desnutrio
leve com rendimento escolar, e quando algum pesquisador tenta encontrar tal relao, no
a consegue estabelecer, como o caso de SCHUFTAN (1974) e POLLITT (1984), que no
conseguiram encontrar significncia no resultado dessa relao e relatam ser impossvel
isolar a desnutrio da rede complexa de fatores sociais da qual faz parte, ou seja, do
"complexo de doena social" que assola o meio no qual a criana escolar pobre est
inserida.
Muitos e notveis trabalhos existem tentando relacionar a desnutrio com o
desenvolvimento do sistema nervoso central, entretanto, todos eles estudam crianas
portadoras de desnutrio grave, como o caso de KLEIN (1972), STEIN (1972), BIRCH
(1972) E RICHARDSON (1976), apenas para citar alguns.
Se a criana escolar apresenta desnutrio leve, no possui leses no sistema nervoso que
a torne incapaz de aprender.
Por que ento, ao entrevistarmos na escola professores, diretores e especialistas, esta
deficincia apontada como uma das principais causas do fracasso escolar?
Pensamos que colocar as causas desse mau rendimento nas crianas, individualmente,
uma forma de, at inconscientemente, se tentar minimizar ou mesmo ocultar a falha da
escola, em particular, e de todo o sistema educacional em geral.
A proposta desse artigo foi a de privilegiar na discusso a desnutrio como um dos
exemplos mais comuns da medicalizao do fracasso escolar. Entretanto, ressaltamos aqui
a realidade de que o atual discurso das professoras, diretores e especialistas tambm
caminha para outras manifestaes ou facetas desta mesma medicalizao. Assim chama
muita ateno em Campinas, o grande nmero de crianas repetentes testadas por
psiclogos no incio do ano letivo e posteriormente encaminhadas para tratamento no
Servio de Sade Mental. a "psicologizao" do fracasso que encaminha rapidamente
estas crianas a outros servios ligados ou no rea da sade, como o caso da
fonoaudiologia, da neurologia e, mais recentemente, da psicopedagogia, entre outros.
Em Campinas, o canal privilegiado de encaminhamento dessas crianas , na atualidade,
o Servio de Sade Mental, porque o Municpio decidiu extinguir o Servio de Sade
Escolar nas escolas, e os mdicos passaram a atender nos Centros de Sade, no s os
escolares, mas todas as crianas em idade escolar que necessitarem de atendimento
mdico. Neste Municpio, at bem . pouco tempo, os casos de mau rendimento escolar
eram assunto discutido, analisado e conduzido pelos mdicos do Servio de Sade Escolar
e, somente agora, na falta deste, aparecem em primeiro lugar os psiclogos. Entretanto, o
fenmeno de medicalizao continua. So outras as roupagens, mas o dano tanto s
crianas quanto ao sistema escolar continua.
A medicalizao do fracasso escolar passa ento a exercer um papel fortemente
tranqilizador para a escola e para o sistema. "Tudo est indo muito bem, pena que 50% a
70% de Joozinhos e Mariazinhas, individualmente, tenham problemas de sade, sejam
imaturos, desajustados, carentes... e por isso fracassem logo na primeira srie do ensino
fundamental." Esta medicalizao cumpre um papel ideolgico to preponderante, que
temos observado que nem mesmo professores com grande compromisso poltico
conseguem romp-lo.
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A nosso ver o fracasso escolar uma dura realidade com a qual convivemos h muitas
dcadas, porm, um mito, muito bem engendrado, o fato de no conseguirmos dar conta
dele.
necessrio que desmistifiquemos as "famosas" causas externas desse fracasso escolar,
pela articulao destas quelas existentes no prprio mbito escolar, e que tenhamos
clareza dos fatores que as determinam e as articulam.
Essa trajetria nos conduziria, por vezes, a relativizar e at mesmo a inverter muitas das
formas de se compreender este fracasso, dentre as quais poderamos exemplificar a atual
caracterizao do fracasso escolar como "problemas de aprendizagem" e que deveria, nesta
perspectiva, se configurar tambm e talvez, principalmente, como "problemas de
ensinagem", que no se produzem exclusivamente dentro da sala de aula. Devemos
continuar falando em fracasso escolar como at hoje se tem feito ou assumi-lo como
problema social e politicamente produzido?

BIBLIOGRAFIA
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SCHUFTAN, CLUDIO et a. Bojo rendimiento escolar: Desnutricin o deprivacin
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