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A Arqueologia no perodo Pr-Cientfico e a homogeneizao dos

vestgios arqueolgiocos: todos os restos so iguais.


O perodo aqui abrangido remonta a toda a fase anterior a sistematizao da
Arqueologia como disciplina e a sistematizao dos primeiros mtodos de estudo, em
meados do sculo XIX. Assim, retornaremos a formulao do termo Arqueologia e a relao
das sociedades passadas diante de objetos do passado, caracterizando qual a funo que
tais objetos passam a ter nas sociedades, bem como buscaremos salientar as ideias
produzidas neste perodo e que influenciaram o estabelecimento da Arqueologia como
disciplina.
Iniciaremos

com

aquelas

que

normalmente

estudamos

como

sociedades

arqueolgicas, concentrando-nos em especial nas consideradas tradicionalmente como


fontes da cultura ocidental atual: Mesopotmia, Egito, Grcia e Roma. A seguir, a Idade
Mdia ser abordada, considerando-se suas especificidades na relao com o passado,
permeada pelo sagrado, pela Cristandade e pela influncia da Igreja Catlica. A Idade Mdia
o ltimo perodo de formao pr-capitalista na Europa, onde no existe, ainda, a
produo em srie e o descarte crescente dos objetos, de modo que a relao com estes se
d de forma diferenciada, no vulgarizada pelo excesso produtivo.
A Idade Moderna se inicia mais propriamente pelo Renascimento que, em si, no
altera ainda a relao dos homens com os artefatos do passado, perpetuando as mesmas
perspectivas presentes desde a antiguidade. Nossa abordagem voltar-se- para o
Iluminismo, que caracteriza, em grande medida, a forma, os mtodos e os objetivos que
constituiro as bases para as cincias durante sua formao no sculo XIX.
Em linhas gerais, em todos estes perodos, houve um momento de especulao na
Arqueologia, dai Willey e Sabloff (1974) nomearam-no Perodo Especulativo, ou no que
esta viria a se tornar, em que a coleta, o recolhimento e o armazenamento de artefatos
foram as principais formas de conhecimento das sociedades antigas pelo vis da Cultura
Material.
O tratamento e a relao estabelecida com os objetos advindos de contexto
morturio estaro integrados nesta anlise historiogrfica do desenvolvimento da disciplina,
facilitando a integrao e o entendimento da rea sob estudo com as teorias mais gerais,
apontando para contatos, divergncias e a distncia entre a Teoria Geral e a Arqueologia
das Prticas Morturias.
A noo de Arque e a Antiguidade: Os Restos Morturios como fonte de autoridade.

Desde a Antiguidade existe interesse pelo passado, claramente visvel na grande


biblioteca de textos dos antigos sumrios e acdios que o Rei Assurbanipal estruturou em
Assur no sc. VII a C., hoje no museu Britnico de Londres. Ainda na Mesopotmia,
Nabonidus, outro rei babilnico, no sculo VI a C., colecionava artefatos e ruinas de antigos
templos, conforme encontrado em escavaes arqueolgicas (BAHN, 1996: 1).
No Egito, h registros de que os faras retomavam elementos antigos na construo
de suas tumbas reais, bem como foram encontrados alguns textos de escribas relatando
suas visitas a monumentos antigos e abandonados (TRIGGER, 1989: 29).
de fundamental importncia salientar que a coleta de antigos textos, runas e
artefatos estava ligada ancestralidade e religiosidade. A busca por objetos relacionavase intimamente ao passado ancestral, legitimao do poder por meio da continuidade e da
(re)presentao do passado.
O fato de estarmos diante de sociedades mticas traz tona o conceito de
(re)presentar o passado, torna-lo presente a partir de um objeto que se liga aos ancestrais. A
posse de tais objetos autoriza aquele que o possui a reapresentar o passado, autoridade
fundamental para o funcionamento da vida presente.
O conceito de arqueologia, nesse perodo, liga-se principalmente ideia de origem,
fonte, inicio h quase que uma viso de natureza, ou seja, de que o objeto ancestral faz
parte do mundo natural, assim como os mitos de formao original, em que o humano, o
natural e o sobrenatural no se distinguem propriamente.
Na Grcia antiga, pela primeira vez, vai ser realizada a separao entre o mundo
mtico e a histria, no sculo V a.C. O desenvolvimento das sociedades humanas, o
conhecimento de sociedades diferentes e a noo de um passado que explica, em certa
medida, o presente atribuem, tanto aos atos quanto aos feitos humanos (i.e., artefatos), o
carter de pertencimento, que pode ser visto, analisado e compreendido. claro que no
estamos remontando o inicio da Arqueologia como disciplina ao sculo V a.C., mas tosomente estamos fixando o incio desta possibilidade de estudar a si mesmo como resultado
deste processo.
Nesse perodo, Tucdides busca romper com o mito e iniciar o relato, histrico,
mesmo que seus objetivos que no tenham sido integralmente cumpridos. Tem-se em
Tucdides um marco deste novo olhar para a explicao dos fatos, pois este (...) pretendia
inaugurar a histria opondo-se poesia pica, especialmente homrica, pela recusa do
primado do mito de que ele agora denunciava as limitaes de um deficiente (des)apego
verdade doas fatos (PIRES, 1999: 9).

A Arqueologia, se assim pode ser chamada, nada mais que uma extenso
cronolgica da histria para os antigos, aquilo que abrangido pelo mais remoto, por tudo
que inacessvel a no ser por vestgios matrias; trata-se daquilo sobre o qual no h
relato.
Deve-se salientar que esse sentido de Arqueologia permaneceu ainda at o sculo
XVIII e, em alguma medida, at os dias de hoje, quando se fala na Arqueologia de um
estudo para retomar suas origens mais remotas haja vista o nome do Captulo 1 do livro
de Bahn: A Arqueologia de Arqueologia (BAHN, 1996: 1).
Para os gregos, a fixao pelas origens , a busca pelo inicio como condio
essencial para se entender o processo, deu origem ao estudo da Histria e, em sua verso
mais remota, noo de arqueologia. De acordo com Simplcio, foi Anaximandro (611-547
a.C) que introduziu primeiro o termo arque. Aristteles caracterizou a gua de Tales como
arque a matria primordial, o estado original das coisas. (MALINA e VASICEK, 1990: 3). A
Europa ocidental herdou essa busca pelas origens, noo que se infiltrou no momento da
fixao dos estudos cientficos nos sculos XVII e XVIII.
Alm dessa noo do incio, do comear pelo comeo como o melhor meio de se
explicar e se entender um processo, a histria e, portanto, a arqueologia fixadas a partir dos
gregos como uma rea especulativa, onde a mera plausibilidade era a condio para
aceitao do fato. No havia a necessidade imperiosa de provar aquilo que se afirmava,
necessidade esta s formada a partir do estabelecimento das noes de conhecimento
cientifico, especificamente com Descartes. No que aos gregos no interessasse a
compreenso e provas daquilo que se afirmava, mas uma narrativa sobre o passado que
caminhasse de acordo com o senso comum, com aquilo que se conhecia sobre antigos e
estabelecida em termos aceitveis na lgica histrica era o suficiente para seu
reconhecimento com vlida.
Se possvel, nesse momento, falarmos em termos de uma investigao
arqueolgica, vale indicar Tucdides e sua concluso sobre os crios terem habitado a ilha
de Delos a partir da comparao entre rituais funerrios em contextos arqueolgicos e os
crios contemporneos em fins do sc. V a.C. (MALINA E VASICEK, 1990: 12).
Para os autores, entretanto, mais significativo que tal investigao de carter
arqueolgico, entendido em termos atuais, a colocao de um problema atual da
Arqueologia, apontado por Tucdides, ao comparar Esparta e Atenas.
De fato, esta questo foi sistematizada apenas na dcada de 80 com Rathje e
Schiffer (1980), com a diferenciao entre o contexto arqueolgico (vestgios que a

sociedade deixou) e o contexto sistmico (contexto de funcionamento das estruturas


scias), bem como as possibilidades de recuperar o segundo por intermdio do primeiro.
No caso de Roma, os objetos arqueolgicos vo exercer uma outra funo, no
somente ligada religiosidade e investigao do passado, mas como um indicador de
prestgio e status social (MALINA e VASICEK, 1990: 12).
Embora no possamos falar em uma Arqueologia das prticas morturias, possvel
retomar, em alguma medida, a relao entre estas culturas e os artefatos, ossos e cultos
oriundos de contexto funerrio.
Na Grcia, afastando a investigao de Tucdides relatada acima, os tmulos eram,
normalmente, locais de oferendas e culto, especialmente os tmulos ditos heroicos. As
tumbas micnicas, por exemplo, atraram muitas oferendas e votos em perodos posteriores,
como meio de venerao de antigos heri. Algumas vezes, a busca pelo ossos de heris era
vista como condio para o sucesso contra inimigos. Os gregos e os romanos preservaram
relquias valiosas de seu passado como ofertas em seus templos, e os tmulos eram
abertos, algumas vezes para recuperar relquias dos heris (TRIGGER, 1989, 30).
Vale lembrar que ao heri , segundo Morris (1987), ligado ao nascimento e ao
conceito da plis, de modo que os cultos ao heri no podem ser entendidos fora dos
contextos em que ocorreram.
OS OBJETOS DO PASSADO NA IDADE MDIA:
O VALOR DOS MORTOS SANTOS
Desnecessrio lembrar que o fator religioso uma forte tnica a orientar a relao
com o passado nos estudos medievas e, nesse sentido, h uma proximidade com a
perspectiva da Antiguidade Oriental e Clssica.
H, no entanto, uma ruptura na forma de ver o passado do homem medieval em
relao ao homem medieval em relao ao homem da antiguidade: se, para os amigos, o
tempo cclico e pode ser (re)presentado, para o homem medieval, o tempo linear,
caminha para frente e o passado no pode se tornar presente atravs de artefatos e rituais.
O passado dado pela Bblia e por relatos que sobreviveram dos gregos e romanos. Por
isso mesmo, os olhos se voltaram para o Oriente Prximo, local de nascimento da
cristandade e local do judasmo.
Nesse perodo, as escavaes tm sempre cunho religioso (e a seguir poltico) e
buscam retomar elementos ligados histria da prpria Igreja e dos santos. O heri

substitudo pelo santo; a retomada dos ossos com propsitos polticos substituda pela
formao das relquias com propsitos religiosos (devoo e salvao).
Quando h a descoberta de objetos arqueolgicos, suas explicaes se ligam s
foras criativas da natureza, aos gnomos do subterrneo, s mensagens do cu; quando
identificados com objetos humanos, eram atribudos aos hunos, aos gigantes, a Merlin
(construo do Stonehenge) e aos druidas.
Os tmulos, especialmente os barrows, tambm eram vistos como obras humanas
identificadas a tais grupos, entretanto, fontes de tesouros, com vrios deles saqueados
neste perodo (TRIGGER, 1989: 31).
A Idade Mdia, entretanto, legou a tempos posteriores, mais que uma viso linear da
histria , uma periodizao marcada pelo dilvio. Durante muito tempo, havia a certeza de
que a humanidade era recente, com cerca de 5000 a 7000 anos, e que o grande marco que
dividia os tempos muito remotos de tempos mais recentes era a grande inundao. Havia a
preocupao

de

ligar

vestgios

encontrados

narrativas

bblicas,

identificando

monumentos, templos e reis com aqueles descritos nos testamentos.


Na Idade Mdia, havia uma menor conscincia das mudanas na cultura material
entre os escolsticos que aquela existente entre os gregos e romanos (Trigger, 1989: 34).
No geral, no havia a percepo da distncia entre os tempos mais antigos e aquele vivido
pelo homem medieval, apesar de uma conscincia crescente da decadncia da humanidade
conforme o passar dos tempos. marcante, na viso medieval, que a humanidade embora
recente, estivesse vivendo seus ltimos dias e que estes eram marcados pela deteriorao
da moral e costumes quando comparados aos temos bblicos.
Uma nova relao com o passado s se faz presente com as novas abordagens e
conceitos surgidos no perodo renascentista.
O RENASCIMENTO: EM BUSCA DOS MORTOS DO PASSADO
O Renascimento, como de conhecimento comum, marca a volta da razo como
meio de intermediar a ralao homem/natureza. A separao entre o sagrado e o profano
permitiu a elaborao de ideias e o conhecimento do passado pelo homem.
Um outro fator que marca profundamente o homem renascentista o aparecimento
de relatos sobre terras e costumes distantes.
Assim, estes relatos abriram novas perspectivas de estudo ao que hoje chamaramos
de Etnografia, e foram capazes de tornar relativas, de algum modo, as noes dos europeus

sobre s mesmos, confrontando-as com outros modos de vida, ainda que a relao entre os
europeus e povos de tais lugares tenha sido de dominao e caracterizada pelo sentimento
de superioridade dos primeiros sobre os segundos.
O Renascimento trouxe, ainda, um conceito de anacronismo , resultado da
percepo de que o passado era distinto do presente, algo absolutamente impensvel para
os medievas. Essa noo de distanciamento entre o passado e presente possibilitou uma
investigao sobre o passado, no em termos atuais, mas no recolhimento, coleo e
valorizao de objetos advindos de sociedades antigas.
A relao que se d com tais objetos tomou um cunho muito mais artstico que
propriamente histrico e a ligao entre a arte e o que viria a se tornar a Arqueologia se es
estabeleceu fortemente neste perodo, sendo abandonada somente em meados do sculo
XIX. Tanto assim que a revista alem dedicada ao estudo de objetos passados chamavase Geschichte der kunst des Altertums (Histria da Arte Antiga) em 1764. Durante o
Renascimento, a Arqueologia abrangia numismtica, epigrafia e a histria de arte (MALINA
e VASICEK, 1990: 19).
Um homem culto renascentista deveria ter conhecimento amplo do Humanismo e tal
conhecimento envolvia, certamente, uma educao sobre a antiguidade clssica, ainda
apreendida apenas em seu contedo artstico atravs dos objetos. J neste perodo,
iniciam-se as primeiras viagens patrocinadas para escavao e recuperao de objetos do
passado, a fim de suprir o mercado das antiguidades, cujas colees de objetos eram alvo
de distino e pretgio entre nobres europeus.
Tambm no sculo XVI, nasce um interesse pelo passado nacional, fruto das
transformaes politicas da poca, e caracterizado por um recolhimento de informaes e
descrio de monumentos espalhados pelo interior dos pases. Em 1586, por exemplo,
William Camden publicou Britannia, o primeiro relatrio geral dos vestgios antigos
britnicos.
As investigaes em contextos funerrios no se distinguem daquelas realizadas em
outros contextos, ou seja, so marcadas pela busca de objetos valiosos e artsticos
depositados junto aos mortos. Os saques aos tmulos mantm-se como tnica desde os
perodos mais antigos.
Vale, portanto, ressaltar que, muito embora o Renascimento no tenha alterado
profundamente a relao do homem com os objetos do passado, mantendo-se seu valor
investigativo, modificou a relao do homem com seu passado, tomando-o como algo
distinto de si mesmo. Por tal razo, o perodo renascentista possibilitou a investigao do

passado, num primeiro momento, com relatos e documentos, mas, posteriormente, tal
perspectiva se ampliou para os objetos, que comeam a se tornar fonte de conhecimento
nos sculos seguintes.
O ROMANTISMO E O ILUMINISMO: A CAA AO TESOURO NOS TMULOS.
Os sculos XVII E XVIII marcaram e aceleraram alguns passam importantes na
investigao do homem sobre seu passado. Tambm so marcantes, neste perodo, as
escavaes de Herculano e Pompia (1738 e 1748, respectivamente), que representam um
esforo no sentido de recuperar vestgios de sociedades passadas, ainda que a busca
estivesse caracterizada pelo recolhimento de objetos valiosos e obras de arte.
O iluminismo interfere de maneira marcante na relao do homem com o passado e
a valorizao do esforo humano como agente de melhoria causa impacto no pensamento
arqueolgico, pois valoriza a ao humana (BAHN, 1996: 50).
Esta nova relao com o passado, em que o homem do iluminismo via a si mesmo
como um homem melhor quando comparado a seus antecessores rompeu definitivamente
com a ideia medieval e religiosa da degenerao humana a partir dos tempos bblicos. Tal
fator foi decisivo para a organizao do passado em termos de estgios de evoluo, que
caracterizam todo o pensamento humanista at incio do sculo XX. Em certa medida, as
ideias de contato e difuso so frutos do Evolucionismo, cujas razes se encontram no
pensamento iluminista da soberania do momento presente e as sociedades atuais em
relao ao passado e s sociedades primitivas.
O sculo XVII foi o responsvel, por exemplo, pelas primeiras tentativas de organizar
as escavaes arqueolgicas, com Treuer, em 1688, dando instrues especificas sobre
como escavar urnas funerrias. Alm disso, os antiqurios buscaram fazer uma seleo de
monumentos no campo de investigao. As estruturas megalticas, enterramentos e
cemitrios extensivos como os chamados de campo de urnas eram os selecionados para
escavao. Os assentamentos eram negligenciados ou nem mesmo eram reconhecidos no
terreno, assim, temos, nos museus europeus que abordam este perodo, apenas restos de
necrpoles.
O Romantismo ressaltou o interesse em runas de abadia, tmulos e outros smbolos
de decadncia e de morte relacionados aos temas prprios do Romantismo e de seu
desapontamento com a sociedade do sculo XIX. Esse interesse voltou-se ao espirito das
sociedades passadas preservadas nos monumentos e tradies folclricas, especialmente
aquelas ligadas a Idade Mdia. Nesse sentido, o Romantismo ligou-se ao Nacionalismo
(TRIGGER, 1989: 66).

Alm dessa ligao com o passado, o interesse pelo tema decadncia e da morte
manifestou-se na escavao de tmulos, o que contribuiu enormemente para o
Antiquarismo caracterstico do sculo XVIII, centrado na busca por objetos de arte e de
alto valor nos tmulos antigos. A morte como tema despertou uma ateno ainda maior
pelos tmulos, mais no modificou a relao de saque e depredao na na busca ao
tesouro.
Na Inglaterra, no inicio do sculo XVIII, os barrows foram reconhecidos como locais
de sepultamento dos antigos habitantes da Britnia. Escavar barrows tornou-se quase um
esporte entre os homens bem nascidos e os resultados saam publicados nas colunas da
revista The Gentlemans Magazine at fins do sculo XIX (BAHN, 1996: 56).
A comparao foi estabelecida como mtodo no Iluminismo e formou as bases para
o cientificismo do sculo XIX; assim, com a base na comparao associada ideia de que a
humanidade estava em constante progresso, Condorcet, em 1794, cristaliza tal noo ao
dividir a evoluo social em dez estgios, sendo trs primeiros pr-histricos: (1) caa ; (2)
pastoralismo e agricultura; (3) agricultura e comeo da escrita (MALINA E VASICEK, 1990:
23).