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UNIVERSIDADE FEDERAL DA FRONTEIRA SUL

APLICAO DE BIORREATORES DE MEMBRANA E


FERMENTAO SEMI-SLIDA

Yuar Culkyn Mignoni


Engenharia Ambiental
Cintica Aplicada e Clculo de Reatores

Chapec SC, janeiro de 2014

BIORREATORES DE MEMBRANA
Os sistemas de tratamento de guas residurias possuem diversos fatores externos que podem
interferir em seu desempenho, tais como temperatura, caractersticas do afluente, etc. Existem
tambm os fatores relacionados operao e podem ser controlados (pH, aerao, concentrao de
biomassa, lagoas, etc.) at os mais complexos, como os biorreatores membrana.
Os biorreatores com membranas (MBR) so o resultado da combinao do processo de
tratamento biolgico de efluentes e da separao por membranas. As membranas tm por funo reter
a biomassa, substituindo os decantadores das estaes de tratamento biolgico convencionais. De
forma geral, uma membrana um filme que separa duas fases, atuando como uma barreira
semipermevel e seletiva, restringindo, total ou parcialmente, o transporte de uma ou vrias espcies
qumicas presentes nas solues.
A utilizao de mdulos de membranas associadas a unidades para o tratamento de efluentes
pode se dar de duas formas: com o mdulo submerso no biorreator ou com o mdulo externo ao
biorreator, como apresentado na figura 1. No reator com mdulo externo, os mdulos de membrana
so instalados fora do tanque aerado. O contedo do reator bombeado para os mdulos,
normalmente tubulares, gerando altas tenses de cisalhamento necessrias para a obteno de alto
fluxo permeado.
No tipo submerso, o mdulo ou feixe de membrana imerso no tanque aerado e o filtrado
normalmente succionado atravs das paredes da membrana. Em geral, os sistemas com membranas
submersas utilizam membranas tipo fibra oca ou placa plana. Enquanto as membranas planas so
instaladas verticalmente, as fibras ocas podem ser instaladas vertical ou horizontalmente, de modo
que o fluxo de bolhas ascendentes move-se axial ou transversalmente s fibras. Usualmente o
contedo do biorreator est em contato com a superfcie externa das membranas.

Figura 1: Posicionamento de membranas em biorreatores.


Nos reatores com membranas planas, os microrganismos (principalmente bactrias)
transformam matria poluda dissolvida em biomassa, e do nitrognio amoniacal ("amonaco") em
nitrato. Assim poluentes orgnicos biodegradveis so eliminados pelo biorreator (gorduras, cidos
orgnicos, resduos vegetais, etc), bem como um certo nmero de metais que so oxidados em
compostos insolveis em grande parte. Os slidos em suspenso so ento eliminados por meio da
membrana
de
microfiltrao.
Em reatores de membrana de fibra oca, os nutrientes so injetados na biomassa atravs das
fibras, ao mesmo tempo em que elas retiram as substncias indesejadas do meio.

Figura 2: Membrana de fibra oca.


As aplicaes de membranas para filtrao incluem a separao de slidos dissolvidos em
correntes lquidas e remoo de diversos solutos, que podem incluir sais e microrganismos. Os
processos com membranas podem ser classificados de acordo como tamanho de poro da membrana,
a massa molar da substncia a ser separada ou a faixa de presso em que operam. medida que o
tamanho de poro ou a massa molar diminuem, a presso aplicada aumenta. O objetivo do tratamento
determina a seleo do processo e o tipo de membrana a ser empregada.
A microfiltrao (MF) e a ultrafiltrao (UF) so processos de filtrao realizados por
membranas em que a separao feita em funo do tamanho de seus poros e das partculas do soluto.
As membranas de MF so tipicamente usadas para separar ou remover partculas relativamente
grandes, tais como slidos suspensos e leos emulsificados, por meio de membranas com tamanho
de poro da ordem de 0,05 a 10 m, de acordo com Mulder (1996). Em geral, as membranas de UF
so capazes de separar molculas com massa molar maior do que alguns milhares de Daltons e,
geralmente, o tamanho de poro varia de cerca de 0,001 m at 0,05m.
Muitas vezes, devido formao de uma camada de partculas (torta) sobre a membrana,
ocorre o processo de colmatao, provocando o decaimento do fluxo de permeao ao longo do tempo
de operao (PELEGRIN, 2004). A colmatao uma das principais limitaes nos processos de
MBRs, ocorrendo como consequncia da interao entre a membrana e os slidos suspensos totais.
As principais causas do fenmeno so:
Adsoro de macromolculas e material coloidal;
Crescimento de biofilme na superfcie da membrana;
Precipitao de matria inorgnica;
Envelhecimento da membrana.
O surgimento da torta inicia com a reteno de partculas maiores que o dimetro dos poros.

Forma-se uma primeira camada e essa torta comea a operar com uma membrana adicional, ela cresce
tanto pela incorporao de material particulado com dimetro maior que seus poros, quanto pelo
agrupamento de coloides, partculas e molculas de tamanho menores que os poros da torta.
A colmatao pode ser evitada atravs de retro lavagens ou da limpeza qumica das
membranas. Em MBRs submersos, h a possibilidade de utilizar dois mdulos, tendo em vista que
enquanto um dos mdulos usado para filtrar, o outro insuflado com ar para promover a aerao,
como mostra a figura 2. Assim, quando o mdulo est trabalhando com a funo de aerar, ele est
tambm sendo retrolavado com ar. Para biorreatores com mdulos externos, a injeo de ar na
corrente de alimentao provoca turbulncia e assim, carrega consigo as substncias responsveis
pela colmatao.

Figura 2: Processo de filtragem/retrolavagem.


Em comparao com os processos de lodos ativados convencionais, os MBR apresentam
vantagens operacionais como a independncia entre o tempo de reteno de slidos e o tempo de
reteno hidrulica, a utilizao de concentraes mais altas de biomassa, o que permite a reduo do
tamanho das unidades de tratamento e diminui gerao de lodo, o que implica em reduo nos custos
do processo (Brindle e Stephenson, 1996).
Alm dessa vantagem, em comparao com as estaes de tratamento convencional, as
unidades com MBR permitem a produo de um efluente livre de microrganismos e, por substiturem
os tanques de sedimentao, ocupam reas muito menores, operando com concentraes de slidos
de 3 at 6 vezes maiores.
BIORREATORES EM FASE NO AQUOSA
A fermentao semi-slida um processo que se refere a cultura de microrganismos sobre ou
dentro de partculas em matriz slida (substrato ou material inerte), onde o contedo de lquido
(substrato ou meio umidificante) ligado a ela est a um nvel de atividade de gua que, por um lado,
assegure o crescimento e metabolismo das clulas e, por outro, no exceda a mxima capacidade de
ligao da gua com a matriz slida. Se caracterizam pela ausncia de "gua livre", tendo apenas 30
a 80% de umidade. Os materiais insolveis em gua sobre os quais microrganismos crescero so:

Suporte slido que atua como fonte de nutrientes;

Matriz slida, inerte ou no, que absorve o meio de cultura lquido que traz os nutrientes.

Os processos de fermentao podem ocorrer de quatro formas: esttico (bandejas),


agitado (rotatrio), leito fixo e leito fluidizado (gs-slido). O modelo esttico (figura 3)
bastante limitado no que se refere a condies de transferncia de oxignio e controle das
condies ambientais do processo, enquanto o modelo rotatrio (figura 4) apresenta uma
melhor transferncia de oxignio e homogeneizao do meio atravs da agitao.

Figura 3: Modelo esttico.

Figura 4: Modelo rotatrio.


O processo atravs de leito fixo (figura 5) caracteriza-se pela passagem de ar ou gs inerte
atravs de um leito de partculas slidas. J no processo leito fluidizado (gs-slido) (figura 5) a
fluidizao ocorre com elevada vazo de gs, o que alm de melhorar a transferncia de massa no
sistema auxilia no controle da temperatura.

Figura 5: Modelo leito fixo e leito fluidizado, respectivamente.


Vantagens da fermentao semi-slida em relao fermentao submersa:

Menor custo de capital e operacional;


Menor risco de contaminao (baixa umidade);
Maior facilidade de remoo do produto final;
Utilizao de fontes de carbono no convencionais insolveis;
Ausncia de atrito;
Permite o desenvolvimento de estruturas diferenciadas; importante para formao de alguns
produtos (fungos).
Desvantagens:

Dificuldade de parmetros fsicos durante o cultivo (gradientes);


Natureza heterognea do meio devido a dificuldades na homogeneizao.
Os biorreatores para o cultivo em FSS ainda no alcanaram o grau de
desenvolvimento obtido para os reatores utilizados em cultivo submerso ou fase aquosa. Os
fatores que contribuem para isso so as dificuldades de manuteno da uniformidade do
substrato e os controles de processo, visto que a maioria dos casos o substrato slido no
conduz o calor gerado durante o processo com eficincia (RAGHAVARAO et al., 2003).

Referncias
BRINDLE, K., STEPHENSON, T., The Application of Membrane Biological Reactors for
the Treatment of Wastewaters, Biotechnology and Bioengineering, 49 (1996) 601 610.
MULDER, M., Basic Principles of Membrane Technology, Kluwer Academic Publishers,
Dordrecht, Holanda, 1996.
PELEGRIN, D. .C Microfiltrao tangencial de efluente sanitrio aps tratamento biolgico.
Dissertao (Mestrado em Engenharia Ambiental). Florianpolis: Universidade Federal de Santa
Catarina UFSC, 2004. 114 p.
RAGHAVARAO, K. S. M. S. RANGANATHAN, T. V.; KARANTH N. G. Some engineering
aspects of solid-state fermentation. Biochemical Engineering Journal, v. 13p. 127-135, 2003.

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