Você está na página 1de 472

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros,
com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos
acadmicos, bem como o simples teste da qualidade da obra, com o fim
exclusivo de compra futura.
expressamente proibida e totalmente repudavel a venda, aluguel, ou quaisquer
uso comercial do presente contedo
Sobre ns:
O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e
propriedade intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o
conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer
pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.Info ou em
qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Brian Herbert e Kevin J. Anderson


DUNA
A BATALHA DE CORRIN
Formatao ePub de LeYtor
TOR
A TOM DOHERTY ASSOCIATES BOOKS
NEW YORK

Embora bilhes de seres humanos fossem mortos pelas mquinas pensantes, no devemos cham-los
de vtimas. Eu hesito cham-los de mrtires. Toda pessoa que morreu nesta Grande Revolta no deve ser
nada menos que um heri. Ns escreveremos um registro permanente para refletir isto.
Serena Butler, procedimentos privados do Conselho do Jihad.
Eu no me preocupo com quantos documentos voc me mostra quantos registros, ou entrevistas
ou pedaos de evidncia que condenam. Eu sou talvez ainda a nica pessoa viva que sabe a verdade sobre
Xavier Harkonnen e as razes para o que ele fez. Eu celebrei minha paz com este por muitas dcadas
porque o prprio Xavier exigiria isto de mim, porque que Serena Butler teria querido, e porque as
necessidades do Jihad exigiram isto. Mas no finja que sua propaganda precisa, no importa quantos
cidados da Liga acreditam nisto. Se lembre, eu vivi esses eventos. Nenhum de vocs.
Vorian Atreides, correspondncia particular para a Liga de Nobres.
O erro mais srio que uma pessoa pensante pode cometer acreditar que a verso particular da
histria fato absoluto. Histria registrada por uma srie de observadores, nenhum dos quais so
imparciais. Os fatos so completamente torcidos pela passagem do tempo e especialmente no caso do
Jihad Butleriano milhares de anos de idades obscuras da humanidade, adulteraes deliberadas atravs de
seitas religiosas, e uma corrupo inevitvel que vem de uma acumulao de enganos descuidados. A pessoa
sbia, ento, v a histria como um jogo de lies a serem aprendidas, escolhas e ramificaes a serem
consideradas e discutidas, e erros que nunca deveriam ser cometidos novamente.
Princesa Irulan, prefcio da Histria do Jihad Butleriano

Parte I
108. B.G.
A maquinaria no destri. Ela cria, sempre provendo que a mo que a controla forte o suficiente
para domin-la.
Rivego, um muralista da Terra Velha

Erasmus achava fascinante; ou at mesmo divertido a ordem em meio ao


espernear e morrer dos humanos sem esperana. A reao deles era a mesma em toda a
parte do processo experimental, e ele considerou que os resultados valeram muito
pena.
O rob passeou com flexibilidade pelos corredores do seu laboratrio
meticulosamente organizado em Corrin, rodando seu roupo carmesim de pelcia. O
prprio artigo de vesturio era uma afetao que ele tinha desenvolvido para se dar uma
aparncia mais grandiosa. Nas alas, as vtimas em suas celas trancadas prestaram pouca
ateno ao vesturio elegante dele, preocupado ao invs disso, com seus sofrimentos.
Nada poderia ser feito a respeito disso, desde que os humanos distrados tinham tal
dificuldade em se focalizar em assuntos que no os afetavam diretamente.
Dcadas atrs, esquadras de robs de construo eficientes tinham construdo esta
alta cpula bem estruturada de acordo com suas especificaes exatas. As numerosas
cmaras bem equipadas cada uma completamente isolada e estril continha tudo o
que Erasmus precisava para suas experincias.
Enquanto ele continuava sua inspeo regular em volta, o rob independente
passou pelas janelas de vidro das cmaras vedadas nas quais o teste de pestilncia nos
cobaias estavam amarrados nas camas. Alguns espcimes j estavam paranicos e
delirantes, exibindo os sintomas do retrovrus, enquanto outros estavam apavorados
por boas razes racionais.
At agora, o teste da doena criada estava quase completo. A taxa de mortalidade
direta efetiva era de quarenta e trs por cento no perfeito, mas ainda era o
organismo viral mais mortal na histria humana registrada. Serviria ao propsito
necessrio, e Omnius no podia esperar por mais tempo. Algo tinha que ser feito logo.
A Santa Cruzada dos humanos contra as mquinas pensantes tinha se arrastado
durante quase um sculo, com muita destruio e distrao. Os constantes ataques
fanticos do Exrcito do Jihad tinham causado dano incalculvel ao imprio
Sincronizado, destruindo naves de guerra robotizadas to rpido quanto as vrias
encarnaes das supermentes poderiam reconstru-las. O progresso de Omnius tinha
sido imperdoavelmente protelado. Finalmente, Omnius exigiu uma soluo.
Considerando que conflito militar direto no tinha se provado suficientemente efetivo,
foram exploradas alternativas. Pestilncias biolgicas, por exemplo.

De acordo com as simulaes, uma epidemia de rpida propagao poderia ser


uma arma superior, servindo para erradicar populaes humanas incluindo a fora
militar deles enquanto deixaria as infra-estruturas e recursos intactos para as
vitoriosas mquinas pensantes. Depois que a pestilncia especialmente projetada corresse
seu curso, Omnius poderia recolher os pedaos e adquirir os sistemas operando
novamente.
Erasmus tinha algumas reservas sobre a ttica, temendo que uma doena terrvel o
bastante pudesse destruir at o ltimo humano. Enquanto Omnius poderia estar
satisfeito com a extino total, o rob autnomo no tinha nenhum desejo para tal
soluo final. Ele permaneceu bastante interessado nestas criaturas especialmente
Gilbertus Albans quem ele tinha tomado como um filho de criao depois de remov-lo
dos currais de esqulidos escravos. Em um senso puramente cientfico, Erasmus
precisava manter material orgnico suficiente para seu laboratrio e campo de estudo da
natureza humana.
Eles no podiam ser mortos. Justamente a maioria deles.
Mas as criaturas eram notavelmente elsticas. Ele duvidava que at mesmo a pior
epidemia pudesse destruir completamente os espcimes. Os humanos tinham uma
habilidade intrigante para se adaptar a adversidade e super-la atravs de meios no
ortodoxos. Se s as mquinas pensantes pudessem aprender fazer o mesmo
Puxando seu roupo primoroso apertado, o rob de pele da cor de platina entrou
na cmara central de recurso onde seu renegado cativo tlulaxa tinha criado o retrovrus
de RNA perfeito. Mquinas pensantes eram eficientes e dedicados, mas tomar uma
imaginao humana corrompida para encanar a ira de Omnius em um curso
completamente destrutivo de ao. Nenhum rob ou computador poderiam ter
concebido tal morte apavorante e destruio: Isso requeria a imaginao de um humano
vingativo.
Rekur Van, engenheiro biolgico e geneticista insultado agora pela Liga de
Nobres, se retorcia em sua cova de apoio de vida, incapaz mover mais que a cabea
porque ele no tinha nenhum brao ou pernas. Uma cova de reteno conectava o ncleo
do corpo do geneticista a nutriente e tubos de dejetos. Logo aps o capturar, Erasmus
tinha cuidado da remoo dos membros do homem, o fazendo muito mais manejvel.
Ele no era certamente confivel, em contraste com Gilbertus Albans.
O rob formou um sorriso alegre na face de metal fluido. Bom dia Toco.
Ns temos muito trabalho para fazer hoje. Talvez ns terminemos at mesmo nosso
teste primrio.
A face estreita do Tlulaxa estava at mesmo mais aflita que o habitual; a escurido
de seus olhos piscando como os de um animal apanhado. sobre tempo que voc
chegou aqui. Eu estive por horas acordado, simplesmente fitando.
Ento voc teve bastante tempo para desenvolver novas idias notveis. Eu
espero ouvi-las.
O cativo grunhiu um insulto grosso em resposta. Ento: Como voc est
entrando nas experincias de crescimento de membros de rpteis? Que progresso?

O rob apoiou e ergueu uma ponta biolgica para olhar para a pele nua dos
ombros cicatrizados de Rekur Van.
Contudo, qualquer coisa? o tlulaxa perguntou, ansiosamente. Ele dobrou a
cabea num ngulo estranho, tentando ver detalhes do toco do brao.
No neste lado.
Erasmus inspecionou a ponta biolgica no outro ombro. Ns poderamos ter
algo aqui. Um inchao de crescimento definido na pele. Cada local de teste continha
catalisadores celulares diferentes injetados na pele em um esforo para regenerar os
membros cortados.
Extrapole de seus dados, rob. Quanto tempo antes que meus braos e pernas
cresam de volta?
Isso difcil dizer. Poderia ser vrias semanas, ou possivelmente mais tempo.
O rob esfregou um dedo de metal em cima do inchao na pele. Reciprocamente,
este crescimento poderia ser completamente qualquer outra coisa. Tem uma colorao
avermelhada; talvez no seja nada alm de uma infeco.
Eu no sinto nenhuma sensibilidade.
Voc gostaria que eu o coasse?
No. Eu esperarei at que eu posso fazer isto eu mesmo.
No seja rude. suposto que isto um esforo colaborador. Embora os
resultados parecessem promissores, este trabalho no era a prioridade do rob. Ele tinha
algo mais importante em mente.
Erasmus fez um ajuste secundrio a uma conexo intravenosa que tirou o
descontentamento da face estreita do homem. Indubitavelmente, Rekur Van estava
sofrendo um de seus balanos de humor peridicos. Erasmus o observaria de perto e
administraria medicamento para mant-lo operando eficazmente. Talvez ele pudesse
impedir que o tlulaxa de ter um dos acessos de raiva desenvolvidos dele hoje. Algumas
manhs, qualquer coisa poderia provoc-lo. Das outras vezes, Erasmus provocou de
propsito s para observar o resultado.
Controlar os humanos at mesmo este exemplar asqueroso era uma cincia
e uma arte. Este cativo degradado era muito como um assunto como quaisquer dos
humanos nos currais de escravo e cmaras respingadas de sangue. At mesmo quando o
tlulaxa foi dirigido o extremo, quando ele lutava para rasgar os sistemas de apoio de
vida usando nada alm que os dentes, Erasmus sempre poderia coloc-lo trabalhando
novamente nas pestilncias. Felizmente, o homem menosprezou os humanos da Liga at
mesmo mais que odiava seus mestres mecnicos.
Dcadas atrs, o segredo escuro das fazendas de rgos tlulaxa tinha sido
revelado ao horror e desgosto da humanidade livre durante um grande motim poltico
na Liga de Nobres. Nos Mundos da Liga, a opinio pblica tinha sido inflamada contra
os investigadores genticos, e enfurecidos em turbas tinham destrudo o cultivo de
rgos e, fez maioria dos tlulaxa se esconder, suas reputaes enegreceram

irreparavelmente.
Na corrida, Rekur Van tinha fugido ao espao Sincronizado, levando o que ele
pensava ser um presente irresistvel o material celular para fazer um clone perfeito de
Serena Butler. Erasmus tinha estado pasmo, se lembrando das discusses intrigantes
dele com a mulher cativa. Van desesperado tinha estado certo que Erasmus a quereria
mas ai os clones que Van desenvolveu no tiveram nenhuma das recordaes de Serena,
nenhuma da paixo dela. Elas eram rplicas meramente rasas.
Apesar dos clones meigos, porm, Erasmus tinha achado o prprio Rekur Van
muito interessante muito para o desnimo do pequeno homem. O rob independente
desfrutou a companhia dele. Afinal aqui estava algum que falava o idioma cientfico
dele, o investigador capaz de ajud-lo a entender mais sobre as ramificaes incontveis
e caminhos investigativos dos complexos organismos humanos.
Erasmus achou os primeiros anos um desafio, at mesmo depois de remover os
braos e pernas do e pernas. Eventualmente, com manipulaes cuidadosas, um sistema
pacientemente administrado de recompensas e castigos, ele tinha convertido Rekur Van
em um real assunto experimental frutfero. A situao do homem sem membros parecia
bastante assim dos prprios assuntos de escravos de Van nas fazendas de rgos
imitadas. Erasmus achou isto maravilhosamente irnico.
Voc gostaria agora de um pequeno deleite, para comear em nosso trabalho?
Erasmus sugeriu. Um biscoito de carne, talvez?
Os olhos de Van se iluminaram este era um dos poucos prazeres que lhe restaram.
Feito de uma variedade de organismos criados em laboratrio, inclusive escombros
humanos, os biscoitos de carne foram considerados delicadezas no mundo lar tlulaxa.
Me alimente, ou eu recuso continuar meu trabalho para voc.
Voc usa ameaa muito freqentemente, Toco. Voc est conectado a tanques
de solues nutrientes. At mesmo se voc se recusar comer, voc no sofrer fome.
Voc quer minha cooperao, no s minha sobrevivncia e voc me
deixou com muito poucas fatias de pechincha. A face do tlulaxa se contorceu em uma
careta.
Muito bem. Biscoitos de carne! Erasmus gritou. Quatro-braos, cuide
disto.
Um dos esquisitos assistentes humanos de laboratrio entrou, seu quarteto de
braos balouantes enxertados amontoou um prato com deleites orgnicos aucarados.
O Tlulaxa se moveu na cova de apoio de vida para olhar para a comida e o jogo
horrvel extra de braos que tinham sido uma vez seu prprio.
Com um pouco de conhecimento dos procedimentos de enxerto usado pela raa
tlulaxa, Erasmus tinha transplantado os braos e pernas do traficante de escravos sobre
dois assistentes de laboratrio, adicionando carne artificial, tendes, e osso para ajustar
os membros ao prprio comprimento. Embora fosse simplesmente um caso de teste e
uma aprendizagem experimental, tinha tido notavelmente xito. Quatro-braos era
particularmente eficientes para levar coisas; Erasmus esperou lhe ensinar a prestidigitar

em algum dia, o qual Gilbertus poderia achar divertido. Alternativamente, Quatropernas poderia correr como um antlope em uma plancie aberta.
Sempre que qualquer assistente entrou em viso, o tlulaxa foi feito lembrar
severamente da sua situao desesperada.
Considerando que Rekur Van no tinha nenhuma mo, Quatro-braos usava duas
prprias emparelhadas as que antigamente pertenciam antigamente ao cativo para
encher biscoitos de carne a boca ansiosa, aberta. Van se parecia um pintinho faminto
exigindo vermes de um pssaro de me. Miolos amarelos castanhos gotejaram abaixo do
queixo dele sobre o avental preto que cobria o torso; alguns entraram no banho
nutriente onde os materiais seriam reciclados.
Erasmus elevou uma mo, fazendo Quatro-braos pausar. o bastante para
agora. Voc ter mais, toco, mas primeiro h trabalho para fazer. Junto, nos deixe
revisar as estatsticas de mortalidade de hoje das vrias tenses de teste.
Interessante, Erasmus pensou, que Vorian Atreides o filho do traioeiro Tit
Agamenon tinha tentado uns meios semelhantes para destruir a supermente de
Omnius, plantando um vrus de computador intencionalmente nas esferas de atualizao
entregues por seu capito rob Seurat. Mas mquinas no eram as nicas vulnerveis a
infeco mortal
Depois de fazer beicinho para um momento, Rekur Van lambeu os lbios e fixou
para trabalhar, estudando os resultados. Ele parecia desfrutar das figuras de vtimas.
Como delicioso. ele murmurou. Estas pestilncias so o melhor modo absoluto
para matar trilhes de pessoas.

A grandeza tem seu prprio prmio e comporta seus prprios custos terrveis.
Primeiro Xavier Harkonnen uma entrada de dirio ditado final.

Durante sua anormal carreira militar, o Supremo Comandante Vorian Atreides


tinha visto muito, mas raramente visitou um mundo mais bonito que Caladan. Para ele,
este planeta ocenico era um ba de tesouro cheio de recordaes, uma fantasia de como
uma vida normal devia ser sem as mquinas, sem a guerra.
De todos os lugares foi em Caladan que Vor viu lembranas de tempos dourados
que ele tinha gastado aqui com Leronica Tergiet. Ela era a me dos seus filhos gmeos, a
mulher que tinha sido sua amada companheira por mais de sete dcadas, entretanto eles
nunca tinham oficialmente casado.
Leronica estava de volta na casa compartilhada deles em Salusa Secundus. Embora
ela estivesse com noventa anos, ele a amava mais que nunca. Para manter sua juventude
por mais tempo, ela poderia ter tomado doses regulares da especiaria rejuvenescedora
melange que tinha crescido bastante popular entre os nobres ricos, mas ela recusava o

que ela via como uma muleta antinatural. Estava assim como ela!
Em profundo contraste por causa do tratamento de imortalidade que seu pai
cymek tinha forado nele, Vor ainda se parecia um jovem, o neto dela talvez. De forma
que eles no se pareceriam mesmo combinar, Vor acrescentava matizes cinza
regularmente ao cabelo. Ele desejou que a tivesse trazido com ele nesta viagem para onde
eles tinham se encontrado.
Agora, olhando para os tranqilos mares de Caladan e assistindo os barcos voltar
de um dia de colheita de alga e peixe-manteiga, Vor se sentava com seu ajudante jovem
ansioso, Abulurd Butler, filho mais jovem de Quentin Vigar e de Wandra Butler.
Abulurd tambm era o neto do amigo ntimo de Vor... Mas o nome de Xavier
Harkonnen raramente era falado, desde que ele tinha sido irreversivelmente marcado
como um covarde e traidor a humanidade. O pensamento desta injustia foi adiante pelo
impulso da lenda, presa na garganta de Vor como uma fruta espinhosa, mas ele no
poderia fazer nada sobre isto. Quase sessenta anos j tinham passado.
Ele e Abulurd tinham achado uma mesa dentro de um novo restaurante suspensor
no penhasco que removia a costa de Caladan lentamente para uma viso constantemente
inconstante da costa e o mar. Os bons militares deles descansavam em uma borda da
janela larga. Ondas chocavam contra pedras grandes que simplesmente deixando regatos
de gua perto da praia e que corriam abaixo como renda branca. A luz solar de fim de
tarde refletia nas ondas.
Em seus uniformes verde-e-carmesins, os dois homens contemplavam fora
mar entrante e bebiam vinho, desfrutando um breve repouso breve do Jihad
interminvel. Vor usou o uniforme, sem todas as medalhas distraindo, casualmente
enquanto o prprio Abulurd parecia to encaracolado quanto s pregas na cala.
Justamente como o av dele.
Vor tinha tomado o jovem debaixo de suas asas, o observando e o ajudando
junto. Abulurd nunca tinha conhecido sua me a filha mais jovem de Xavier tinha
sofrido um golpe severo ao dar luz a ele, o que a deixou catatnica. Agora, ao
completar dezoito anos, o jovem tinha se empenhado no Exrcito do Jihad. O pai dele e
irmos tinham ganhado prestgio e muitas condecoraes. Eventualmente, o filho mais
jovem de Quentin Butler se distinguiria bem.
Para evitar a mancha do nome Harkonnen, o pai de Abulurd tinha tomado o
sobrenome da linha materna auspiciosa, orgulhoso em reivindicar a herana de Serena
Butler para si. Desde ento ele tinha se casado h quarenta e dois anos entrando na
famlia famosa, o heri de guerra Quentin tinha observado na ironia do nome. Um
mordomo foi uma vez um criado servil que quietamente seguia as ordens de seu mestre.
Mas eu declaro um novo lema familiar: Ns os Mordomos no somos os criados de
ningum! o dois filhos mais velhos Faykan e Rikov tinham adotado a frase de
propaganda assim que dedicaram suas vidas para lutar no Jihad.
Tanta histria em um nome pensou Vor. E tanta bagagem com isto.
Tomando uma respirao longa, ele esquadrinhou o interior do restaurante. Uma
bandeira pendurada numa parede, com quadros dos Trs Mrtires: Serena Butler, sua

criana inocente Manion, e o Grande Patriarca Ginjo. Enfrentado com um inimigo to


inexorvel quanto s mquinas pensantes, as pessoas buscavam salvamento de Deus ou
seus representantes. Como qualquer movimento religioso, os Martiristas tinham
seguidores zelosos que seguiam prticas rgidas para honrar o trio cado.
Vor no aderia a tais convices, preferindo confiar em coragem militar para
derrotar Omnius, mas a natureza humana, inclusive fanatismo, tinha uma influncia em
seu planejamento. Populaes que no lutariam no nome da Liga se lanariam uivando
contra inimigos mecnicos se pedidos para fazer assim no nome de Serena ou do beb
dela. Mas enquanto os Martiristas pudessem ajudar a causa do Jihad, freqentemente
eles simplesmente entraram no caminho
Mantendo seu longo silncio, Vor dobrou as mos e deu uma olhada ao redor do
restaurante. Apesar do mecanismo suspensor recentemente adicionado, o lugar se parecia
muito como tinha sido muitas dcadas atrs. Vor se lembrava bem disto. As cadeiras de
um estilo clssico poderiam ser as mesmas, mas ele pensou que a tapearia usada tinha
sido substituda.
Tomando um gole do vinho quietamente, Vor recordou uma garonete que
trabalhava aqui, uma imigrante jovem que suas tropas tinham salvado da Colnia de
Peridot. Ela tinha perdido a famlia inteira quando as mquinas pensantes arrasaram
toda estrutura humana construda naquele planeta, e posteriormente ela tinha usado a
medalha de um sobrevivente que Vor apresentou pessoalmente a ela. Ele esperava que
ela tivesse feito uma vida boa para ela aqui em Caladan. Agora ela poderia estar morta,
ou matrona velha com uma ninhada de netos.
Durante os anos, Vor tinha visitado Caladan muitas vezes, ostensivamente para
monitorar o posto de escuta e a estao de observao que suas tripulaes tinham
erguido quase sete dcadas atrs. Ele ainda retornava sempre que possvel para manter
um olho no mundo de gua.
Pensando que estava fazendo uma coisa boa, Vor tinha mudado Leronica e os
filhos h muito tempo para a capital da Liga quando Estes e Kagin eram crianas; a me
deles tinha se fascinado entre todas as maravilhas, mas os gmeos particularmente no
tinham gostado de Salusa. Depois os meninos de Vor os meninos? Eles estavam
agora com sessenta anos! tinham decidido voltar a Caladan, depois de nunca ter se
esquentado ao alvoroo de Salusa Secundus, polticas da Liga, ou o Exrcito do Jihad.
Fora nas misses militares, Vor tinha estado raramente em casa, e quando os gmeos
tiveram idade, eles tinham partido para o mundo ocenico para montar suas prprias
casas e ter seus prprios filhos at mesmo netos agora.
Tanto tempo e s contato infreqente, Estes e Kagin eram verdadeiros estranhos
para ele. Ontem mesmo, quando o grupo de exrcito de Vor tinha chegado, ele tinha ido
visit-los s para descobrir que eles tinham feito as malas e tinham voltado para
Salusa semana antes, pretendendo passar alguns meses com a velha me deles. Ele nem
mesmo tinha ficado sabendo! Outra oportunidade perdida.
Ainda, nenhuma das suas visitas anteriores nos ltimos anos tinha sido
particularmente jovial. A cada vez os gmeos tinham seguido delicadezas sociais, se
sentaram com o pai para um jantar breve, mas no pareciam saber o que falar

aproximadamente. Antes de tudo, Estes e Kagin tinham alegado outras obrigaes.


Sentindo desajeitado, Vor tinha dado um aperto de mo em cada um deles e tinha os
desejado bem, antes de fazer diligentemente sobre os deveres militares
Voc est pensando de volta, no senhor? Abulurd tinha permanecido
calado por muito tempo, observando seu chefe, mas tinha se tornado impaciente
finalmente.
Pensamento no pode ajudar. Eu posso no parecer, mas eu sou um velho, se
lembre disso. Eu tenho muitas gravatas aqui. A sobrancelha de Vor se enrugou assim
que ele tomou um gole de Zincal, um dos vinhos de Caladan mais populares. A primeira
vez que ele tinha estado aqui, na taverna da doca de propriedade de Leronica e do pai
dela, ele tinha bebido s uma cerveja de alga potente e amarga
O passado importante, Abulurd E assim a verdade. Vor virou da
paisagem do oceano para focalizar no ajudante. H algo que eu tenho pretendido lhe
falar, mas eu tive que esperar at que voc fosse velho o suficiente. Talvez voc nunca
seja velho o bastante.
Abulurd escovou uma mo pelo cabelo marrom escuro, destaques de canela
avermelhada esclarecedores como o av dele. O jovem tambm tinha um sorriso
contagioso como Xavier, e um modo desarmante de olhar para pessoas. Eu sempre
estou interessado no que voc pode me ensinar, Comandante Supremo.
Algumas coisas no so fceis de aprender. Mas voc merece saber. O que
voc faz posteriormente com isto so da sua conta.
Perplexo, Abulurd piscou. O restaurante suspensor parou seu movimento lateral
e comeou a flutuar abaixo da face de um precipcio enegrecido pela gua, chegando ao
mar e as ondas que chocavam contra a costa.
Isto difcil. Vor disse depois de um suspiro longo. Ns
melhoraramos enfim nosso vinho. Ele levou um longo gole da robusta variedade
vermelha, ficou de p e agarrou o bon militar da borda de janela. Abulurd seguiu com
submisso, pegando o prprio bon e deixando seu copo meio cheio.
Depois de deixar o restaurante, eles escalaram um caminho pavimentado que se
apoiava no topo de um precipcio onde pararam entre arbustos esculpidos pelo vento e
flores estreladas brancas. Uma brisa salgada chicoteava para cima, e os homens tiveram
que agarrar seus bons. Vor indicou para um banco alto cercado e abrigado. O cu e ar
aberto pareciam vastos, mas neste lugar especial Vor sentia um senso de privacidade e
importncia.
Est na hora de voc saber o que realmente aconteceu com seu av. Vor
disse. Ele esperava sinceramente que este jovem tomasse as revelaes no corao,
especialmente como seus irmos mais velhos nunca tinham feito, preferindo a fico
oficial em lugar da verdade incmoda.
Abulurd engoliu em seco. Eu li os arquivos. Eu sei que ele a vergonha de
minha famlia.
Vor franziu o cenho. Xavier foi um bom homem e meu amigo ntimo. s

vezes a histria que voc pensa que sabe pouco mais que propaganda conveniente.
Ele deixou sair um riso amargo. Ah, voc deveria ter lido as memrias originais de
meu pai.
Abulurd parecia confuso. Voc o nico que no cuspe no nome Harkonnen.
Eu Eu nunca acreditei que ele pudesse ter sido to terrvel. Ele era o pai de Manion o
Inocente, afinal de contas.
Xavier no nos traiu. Ele no traiu ningum. Iblis Ginjo era o mau, e Xavier
se sacrificou para destrui-lo antes que ele pudesse causar mais dano terrvel. As prprias
aes do Grande Patriarca conduziram morte de Serena, junto com a Torre de Marfim
dos Pensadores e seu louco plano de paz.
As mos de Vor apertaram em punhos. Xavier Harkonnen fez o que nenhum
outro homem estava disposto a fazer e ele salvou nossas almas, e nada mais. Ele no
merece a vergonha sobre si. Mas por causa do Jihad, Xavier estava disposto aceitar
algum destino, a faca da histria em suas costas. Ele sabia que se tal grande corrupo e
deslealdade estivessem expostas no corao do prprio Jihad, a santa cruzada se
degeneraria em escndalos e acusaes. Ns perderamos nosso foco no real inimigo.
Lgrimas encheram os olhos cinza de Vor quando ele parecia duro a Abulurd.
E todo esse tempo, eu Eu deixei que meu amigo fosse marcado como um traidor.
Xavier sabia que o Jihad tinha que ter precedncia sobre sua exonerao pessoal, mas eu
estou exausto de lutar com a verdade, Abulurd. Serena deixou uma mensagem para ns
antes que ela partisse para Corrin, sabendo que ela seria provavelmente morta
martirizada. Ela explicou por que sentimentos pessoais tinham que ser desviados aparte
para a causa. Xavier sentia do mesmo jeito ele nunca deu bola sobre medalhas ou
esttuas em sua honra, ou como a histria se lembraria dele.
Vor forou os dedos a relaxar. Xavier sabia que a maioria das pessoas no
entenderia o que ele tinha feito. O Grande Patriarca tambm foi bem escondido na
posio, cercada pela a poderosa Jipol e especialistas da propaganda. Durante dcadas,
Iblis Ginjo fabricou seu prprio mito indestrutvel, Xavier era simplesmente um
homem, lutando como melhor podia. Quando ele descobriu o que Iblis pretendia fazer
com outra colnia humana quando ele descobriu o esquema que o Grande Patriarca
tinha criado com os tlulaxa e o seu cultivo de rgos ele soube o que tinha que fazer.
Ele no se preocupou com as conseqncias.
Abulurd o observava com intensa fascinao, uma mistura de desnimo e
esperana. Ele parecia muito jovem.
Xavier era um grande homem que executou um ato necessrio. Vor
encolheu os ombros, um gesto fraco. Iblis Ginjo foi afastado. Como fazendas de
rgo tlulaxa foram abandonadas, A lista negra de seus malvolos investigadores se
espalhou. E o Jihad foi rejuvenescido, resultando nas ltimas seis dcadas de fervor.
O jovem Abulurd permaneceu transtornado. Mas isso a verdade? Se voc
soubesse que a infmia de meu av no teve nenhuma base, por que voc no tentou
fixar isto?
Vor simplesmente balanou tristemente a cabea. Ningum quis ouvir isto. O

tumulto teria sido uma distrao. At mesmo agora, protelaria nosso esforo de guerra
enquanto ns desperdiarmos tempo apontando dedos acusadores e gritando por justia.
Famlias tomariam partido e vendetas seriam juradas e acima de tudo, Omnius
continuaria nos atacando.
O oficial jovem no parecia satisfeito, mas ele no disse nada.
Eu entendo o que voc est sentindo Abulurd. Confie em mim, o prprio
Xavier no teria querido que eu exigisse uma reviso histrica a favor dele. Foi um
longo tempo, muito longo. Eu duvido muito que qualquer um se preocupe.
Eu me preocupo.
Vor lhe deu um sorriso fraco. Sim, e agora voc sabe a verdade. Ele se
apoiou de volta no banco. Mas nossa longa luta longa unida por linhas tnues de
heris e mitos. As histrias que foram feitos de Serena Butler cercada cuidadosamente
de Iblis Ginjo, e o Martiristas transformaram esses dois em muito mais que eles sempre
foram. Para o bem das pessoas, para a fora do Jihad, eles tm que permanecer
imaculados como smbolos at mesmo o Grande Patriarca, entretanto ele no merece
isto.
O lbio inferior do homem jovem tremeu. Meu av no foi um covarde,
ento?
Longe disto. Eu o chamaria de heri.
Abulurd pendurou a cabea. Eu nunca serei um covarde. ele jurou,
esfregando as lgrimas dos olhos.
Eu sei que no vai, Abulurd, e eu quero que saiba que voc como um filho
para mim. Eu estou orgulhoso de ser o amigo de Xavier, e estou orgulhoso de conheclo. Vor ps uma mo no ombro do jovem. Em algum dia, talvez, ns podemos
corrigir este terrvel engano. Mas primeiro ns temos que destruir Omnius.

Um nascimento nesta terra o nascimento de um guerreiro.


Mestre-espadachim Istian Goss para seus estudantes

O Exrcito do Jihad jurou tomar de volta Honru das mquinas pensantes,


embora o alto custo em sangue. Depois de um sculo da guerra santa de Serena Butler,
os humanos ficaram com sacrifcios extremos.
Quentin Butler, o Primeiro do batalho se levantou na ponte da sua capitnia e
observou o planeta escravizado por Omnius a sua frente. Ele proferiu uma orao
silenciosa como se estivesse em frente do inimigo cruel. Com o talhe de um forte heri
de guerra, ele parecia muito mais velho que os seus sessenta e cinco anos. Ele tinha
cabelos cor de ouro claro e cachos ondulados; as caractersticas finamente cinzeladas da

face um queixo firme, lbios finos, e olhos penetrantes olhando como se eles
tivessem sido modelados num busto clssico. Quentin encabearia a ofensiva
conduzindo o jihadis a vitria aqui no local onde tinham a maior das derrotas
devastadoras.
Quatrocentos couraados ballistas de batalha e mais de mil destrieres Javelin
convergiram para formar um lao mortal ao redor do planeta que tinha sido uma vez
habitado por humanos livres, antes do Massacre de Honru. Desta vez, as mquinas
pensantes no teriam nenhuma chance contra Quentin e sua causa jurada, sem mencionar
a potncia de fogo opressiva que ele tinha trazido.
Em todos os anos do Jihad, valentes guerreiros humanos tinham infligido
constantes danos significantes nos Mundos Sincronizados, destruindo frotas de rob e
postos externos da mquina. E ainda assim, o inimigo continuou reconstruindo suas
foras.
O Primeiro, viciado pressa da adrenalina e a emoo da vitria, j tinha
executado bastantes aes hericas na sua longa carreira militar. Muitas vezes ele tinha se
levantado vitorioso nas runas fumegantes de um campo de batalha. Ele nunca se
cansava daquela sensao.
Omnius deveria calcular as vantagens e fechar todos os seus sistemas. disse
Faykan, o filho mais velho de Quentin. Nos pouparia tempo e dificuldade. At
mais alto que o pai, Faykan tinha o cabelo ondulado como Quentin, mas mas do rosto
eram altas e caractersticas de sua me Wandra. Ele tinha trinta e sete anos, era ambicioso
no servio do exrcito e as polticas da Liga.
Tambm na ponte da capitnia, seu irmo Rikov bufou. Se a vitria for to
fcil quanto tudo aquilo, seria difcil de justificar uma grande celebrao quando
terminar. Eu preferiria mais um desafio. Sete anos mais jovem que o irmo, Rikov
era uma cabea mais baixo, com ombros mais largos e uma mandbula mais quadrada.
Os lbios generosos puxaram sua herana Harkonnen, entretanto ningum com bom
senso lembrariam Rikov daquele embarao.
Eu estou satisfeito com qualquer vitria que nos traz um passo mais perto
para aniquilar os demnios mecnicos. Quentin se virou para olhar para os dois
homens ansiosos. Haver bastante glria para ambos os meus filhos com um
pouco para mim.
Subconscientemente, ele evitava freqentemente mencionar o filho mais novo por
causa do que o nascimento de Abulurd tinha feito a Wandra. Ele sempre pensava na sua
preciosa esposa antes de entrar em batalha. Tarde pelos anos de gravidez, Wandra tinha
ficado grvida acidentalmente, e a entrega difcil tinha a roubado dele. Lamentando,
ignorando seu novo beb, Quentin tinha levado a esposa letrgica paz e solido da
Cidade de Introspeco onde sua venerada tia Serena tinha passado tanto tempo em
contemplao. Uma parte dele ainda culpava Abulurd por tirar Wandra dele e, entretanto
sua conscincia lhe falava que no estava sendo justo com Abulurd, o corao recusava
acreditar no caso contrrio
Ns vamos simplesmente enfrentar Honru? Rikov perguntou

impertinentemente, j se perto da sada. Ou ns vamos seguir com isto?


Os oficiais substitutos do batalho transmitiram reconhecimentos detalhados,
marcando posies e anunciando sua prontido para uma ampla agresso. A supermente
Omnius no planeta l embaixo j tinha que perceber sua destruio. Sistemas defensivos
e robs de combate teriam descoberto a frota do Jihad que se aproximava, mas as
mquinas pensantes no poderiam fazer nada contra tal fora opressiva. O destino delas
estava determinado.
Quentin se ergueu se sua cadeira de comando, sorrindo pacientemente para os
filhos ansiosos. O plano de batalha bsico tinha sido desenvolvido em um centro de
comando longe e fora de Zimia, mas na guerra tudo poderia mudar at o ltimo
momento. Ns enviaremos abaixo quinhentos caas kindjal em duas ondas
separadas, cada uma com uma carga de bombas de pulsos decodificadores, mas ns no
desdobraremos os atmicos a menos que tudo azede. Ns precisaremos de um ataque de
preciso na ligao da supermente e ento tripulaes de solo para arraigar fora as
subestaes. Ns temos bastantes comandos de mercenrios de Ginaz.
Sim, senhor. ambos os homens responderam.
Faykan, voc conduz a primeira onda. Rikov, a segunda. Algumas detonaes
altas de pulsos atmicos deveriam subir os circuitos gelificados deles, causando danos
suficientes sem matar toda a populao humana. Amolecendo as mquinas o bastante
para que nossos grupos de solo se agrupem destruindo por dentro e eliminar o resto.
As pessoas de Honru estaro livres antes do anoitecer.
Se qualquer deles permanecer. Rikov mostrou. J faz quase noventa
anos desde que as mquinas assumiram l.
A face de Faykan parecia severa e dura. Se Omnius os matou todos, isso
argumento at mesmo para mais vingana. Ento eu no teria nenhuma reserva sobre
escoriar o planeta com uma inundao de atmicos, simplesmente como a armada fez na
Terra.
De qualquer modo. Quentin disse. Sigamos com isto.
O Primeiro apertou as mos na frente da face na meia orao, meia saudao que
os chefes do Jihad tinham adotado com o assassinato de Serena Butler mais de meio
sculo atrs. Embora ostensivamente ele falasse com os filhos, as palavras foram
transmitidas pelo batalho no s uma conversa de nimo, mas sua sincera convico.
O Massacre de Honru foi um dos momentos mais escuros na histria anterior
do Jihad. Hoje ns equilibraremos as balanas da histria e terminaremos com ela.
Faykan e Rikov marcharam para o convs principal de lanamento da nave
capitnia aonde eles conduziriam as ondas de caas kindjal. Quentin permaneceu no
centro de comando para assistir o desdobramento da agresso, completamente confiante
nos filhos. Na tela, ele continuou estudando o planeta abaixo: marrom e continentes
verdes, manchas de nuvens brancas, grandes manchas de azul profundo de largos
mares.
No havia nenhuma dvida que a incurso de Omnius tinha mudado a paisagem

durante as ltimas nove dcadas, transformando as florestas bonitas de Honru e prados


em um pesadelo industrial. Os sobreviventes escravizados teriam sido forados a servir
as malignas mquinas pensantes. Quentin apertou os punhos murmurando outra orao
quieta para ter fora. Todo aquele dano poderia ser recuperado com o tempo. O
primeiro passo era reafirmar o governo humano benevolente, vingar o primeiro
Massacre
Cinco anos depois que Serena Butler lanou o grande Jihad, uma armada de naves
de guerra da Liga tinha tentado liberar o Mundo Sincronizado de Honru. A armada bem
armada e entusistica tinha atacado, urgido pelo Grande Patriarca Ginjo. Mas os
corruptos espies da mquina pensante tinham os enganado sobre o nmero de foras
inimigas que esperavam em Honru.
Dez mil naves de Omnius tinham estado em emboscada e ento engolfaram a
armada. Os lutadores humanos tinham respondido com medidas de combate
desesperadas, mas a naves robotizadas autodestrutivas destruram os couraados de
batalha do Jihad em rbita. Ondas de robs de combate na superfcie exterminaram
aldeias inteiras de humanos que tinham esperado ser salvos.
A liberao planejada de Honru tinha se transformado em uma derrota, uma
matana que continuou at que os couraados de batalha humanos restantes se
retirassem. Alm de vtimas no contadas no solo, tinham sido massacrados mais de
quinhentos mil soldados humanos livres em um nico compromisso
muito tempo para vingar, Quentin pensou.
Foram lanados esquadres Kindjal, Primeiro. disse o tenente dele.
Nossas tropas esto prontas o ataque de solo para manter nossos avanos. Eu
quero que isso v suavemente. Pouse todo o pessoal em transportes enquanto ns
mantemos cobertura de ar com javelins. Ele se permitiu um sbrio sorriso confiante.
Quinhentos kindjals voaram de suas naves mes ballistas. J, a frota rob de
Honru estava se reunindo, alguns recipientes de lanamento em rbita, outros que
convergiam de linhas de piquete extremidade do sistema.
Prepare para combate. Quentin disse. Todos os escudos de Holtzman
ativados assim que as naves rob entrarem em gama, no um momento antes.
Sim, Primero. Ns seguraremos rapidamente.
Ele estava confiante que sua frota poderia dar conta dos couraados de batalha
robotizados, assim ele focalizou nas atividades dos filhos. Faykan e Rikov dividiram os
esquadres kindjal, e cada m seguiu um correspondente padro operacional ao seu
prprio estilo; a mistura de estratgias tinha se provado bastante efetiva em combates
anteriores. Hoje, os famosos Irmos Butler acrescentariam outra vitria aos seus
currculos.
Com uma dor no trax, ele desejou que Wandra pudesse ter visto os meninos
dela agora, mas ela estava alm de saber qualquer coisa do que acontecia ao redor dela
Dezoito anos atrs, os dois filhos mais velhos de Quentin tinham visto lgrimas

descendo das bochechas dele assim que eles estavam deixando-a na Cidade da
Introspeco. Era um das primeiras vezes que o heri militar alguma vez tinha se
permitido aparecer to vulnervel.
Muita aflio, Pai. Faykan tinha dito. Em todos os lugares ns nos
viramos.
Mas Quentin tinha balanado a cabea. Estas no so lgrimas de angstia ou
aflio, meu filho. Ele abraou ambos os jovens. Estas so lgrimas de felicidade
por tudo aquilo que sua me me deu.
Quentin nunca tinha abandonado Wandra. Ele a visitava a cada vez que voltava a
Salusa, certo em seu corao que a esposa ainda se lembrava dele. Quando ele sentia o
pulso dela e a batida do corao, ele sentia que o amor era o que a mantinha viva. Ele
continuou lutando para o Jihad, dedicando cada vitria silenciosamente a ela.
Agora ele observava como relatrios fluam de Honru, transmisses
entusiasmadas dos kindjals de Faykan e Rikov. As naves de guerra se abateram sobre os
lugares seguros da mquina, derrubando enxames de explosivos de pulso que emitiram
estouros de energia de Holtzman destrutiva.
Todos os decodificadores desdobraram Primeiro. Faykan transmitiu. A
cidade principal est pronta para nossa segunda fase.
Quentin sorriu. Em rbita, o primeiro grupo de naves de guerra robotizadas
bateu inutilmente nas naves do Jihad, mais de uma ingnua ameaa, to longo como no
aqueceram demais as protees de Holtzman.
Ele transmitiu a suas foras. Javelins, desam na atmosfera. Todas as baterias
de projteis se preparem para bombardeio de acima. Digam as tropas de Ginaz para
juntar suas espadas-pulso e ficar prontas para atacar a cidade. Eu espero que eles
removam todos os vestgios de resistncia da mquina l em baixo.
Os oficiais substitutos reconheceram, e o Primeiro se sentou de volta no assento
de comando assim que os enormes couraados de batalha rodearam para tomar a
conquista deles.
O veculo blindado de Quentin Butler mastigou pelos escombros na cidade
mecnica principal, levando o oficial conquistador adiante. Ele inspecionou a devastao,
entristecido pelo desperdcio de um planeta bonito. Fbricas e linhas industriais se
espalhavam para fora por uma paisagem que uma vez tinha sido campos agrcolas.
Escravos humanos libertados correram aproximadamente nas ruas, ofuscados,
buscando abrigo, ficando livres do controle, abandonando as fileiras de trabalho onde
robs guardies se penduravam atordoados e inteis agora depois do bombardeio de
pulso dos cus.
Isto fez Quentin se lembrar da liberao de Parmentier, no comeo de sua
carreira. Em Parmentier, as pessoas feridas no tinham podido acreditar que as
mquinas pensantes foram derrotadas finalmente. Agora, nos anos de prosperidade
desde que ele tinha cedido ofcio de governador temporrio do planeta re-conquistado a
Rikov, as pessoas adoraram Quentin e os Irmos Butler como salvadores.

Mas estes sobreviventes de Honru no gritaram ou alegraram assim que Quentin


tinha se antecipado; eles pareciam muito surpreendidos para saber reagir
Grupos de mercenrios de olhos afinados e mestres-espadachins correram adiante
nas zonas de batalha restantes. Muito independente, eles nunca seriam uma boa unidade
de combate organizada, mas os mercenrios eram os lutadores de solo efetivos e tropas
de demolio de abertura. Eles procuraram qualquer rob que ainda funcionava.
Mquinas de trabalho desprotegidas e, sentinelas considerados dispensveis pela
supermente tinham sido destrudas durante o primeiro bombardeio de pulso. Mas agora
meks de combate saram, lutando ainda que eles estivessem claramente danificados e
desorientados. Brandindo espadas-pulsos, os mercenrios rpidos e mortais eliminaram
os inimigos um por um.
Do veculo de comando que avanava, Quentin podia ver a fortaleza blindada da
qual a supermente Omnius se unia a cidade. Para alcanar este objetivo primrio, os
mercenrios de Ginaz lutaram como vendaval, se empurrando para perto, a cada vez
mais e mais, descuidado do prprio perigo.
Quentin suspirou. Se s ele tivesse tido mais homens assim quinze anos atrs para
a segunda defesa de Ix, no teria perdido tantos lutadores e civis. Jurando que Omnius
no retomaria qualquer mundo que o Exrcito do Jihad tinha livrado, Quentin tinha
dirigido a grande incurso da mquina de volta, mas com necessrio custo. Ele tinha
sido apanhado em um subterrneo e quase enterrado vivo antes do salvamento Aquela
batalha tinha fortalecido sua reputao como um heri e o ganhou mais louvores que ele
saberia o que fazer.
Agora, enquanto os mercenrios passaram pela cidade de Honru, outro grupo
humano desorganizado e maltrapilho avanou o pegando de surpresa. Estas pessoas
levavam bandeiras apressadamente criadas, lanadas junto de trapos pintados, e tudo que
eles puderam surripiar da cidade. Cantando e alegrando, eles clamavam o nome de
Serena Butler martirizada. Embora eles tivessem poucas armas efetivas, eles se lanaram
na briga.
Quentin assistiu do veculo de comando. Ele tinha encontrado Martiristas antes.
Aparentemente, igualmente aqui em Honru oprimido, os humanos cativos
falaram quietamente da Sacerdotisa do Jihad e do beb assassinado dela, e o primeiro
Grande Patriarca. Provavelmente tinham sido levadas notcias a eles por prisioneiros
novos de Mundos da Liga recentemente conquistados. Em cativeiro, eles tinham rezado
secretamente aos Trs Mrtires, esperando que os anjos deles pudessem descer do Cu e
atacar e matar Omnius. Em Planetas no Aliados, Mundos da Liga livres, e igualmente
aqui debaixo da opresso do governo de Omnius, as pessoas juraram se sacrificar para a
maior causa do gnero humano s como modo Serena, Manion o Inocente e Iblis
Ginjo tinham feito.
Agora os Martiristas surgiram adiante freneticamente. Eles se lanaram nas
mquinas restantes, esmagando trabalhador atordoado que vagava ou se lanando em
meks de combate armados. Pela conta de Quentin, cinco fanticos morreram para todo
rob que eles conseguiram desativar, mas isto no os intimidou. O nico modo que o

Primeiro poderia salvar estas pessoas seria terminar o conflito depressa e isso
significava aniquilar Omnius na fortaleza central.
Se de outro modo falhasse Quentin tinha a opo de derrubar atmicos na cidade.
As ogivas de combate vaporizariam Omnius imediatamente e obliteraria o controle da
mquina pensante sobre Honru mas isso tambm mataria estas pessoas. Quentin no
desejou ganhar a tal custo. No contanto que ele tivesse alternativas.
Terminado com as invases de kindjal, Rikov e Faykan encontram o veculo de
comando do pai e informaram diretamente a ele. Depois de ver os Martiristas, os
Irmos Butler tinham chegado mesma concluso. Ns precisamos de uma invaso
de comando, Pai. disse Rikov. Agora.
Aqui no campo de batalha eu sou seu Primeiro, no seu pai. Quentin o
lembrou. Voc me respeitar como tal.
Sim, senhor.
Ainda assim, ele tem razo. Faykan somou. Me deixe conduzir um
grupo de mercenrios diretamente na fortaleza. Ns plantaremos explosivos e
destruiremos a supermente.
No, Faykan. Voc agora o oficial comandante; no um soldado selvagem.
Tais aventuras so para outros novatos dentro.
Rikov falou novamente. Ento me deixe selecionar mercenrios, senhor.
Dentro da hora, ns destruiremos Omnius eu os conduzirei.
Quentin balanou a cabea novamente. Os mercenrios j sabem as exigncias
de sua misso.
As palavras tinham deixado os lbios do Primeiro apenas quando uma enorme
exploso rasgou pelos quarteires distantes da cidade. A fortaleza de Omnius se
transformou em um flash ofuscante de luz, e uma onda de choque se expandiu
vaporizando a fortaleza e tombando edifcios em um rdio crescente. Assim que a luz
encolheu, o p pareceu implodir. Nenhum pedao da fortaleza da supermente
permaneceu.
Momentos depois, o lder dos mercenrios de Ginaz avanou at o veculo de
comando. O problema foi resolvido, Primeiro.
Quentin sorriu. De fato. Ele apertou as mos de Faykan e Rikov e as
elevou em uma saudao triunfal. O trabalho de um dia bom. E outra conquista
monumental sobre Omnius.

O caminho para vitria nem sempre reto.


Tlaloc, Uma poca para os Tits

Quando ainda outra Frota de batalha de Omnius chegou ao lugar seguro cymek
em Richese, Agamenon gemeu ante a tolice persistente da supermente. Se suposto
que o crebro de circuito gelificado dele to sofisticado, por que que Omnius nunca
aprende? Atravs dos alto-falantes de sua forma mvel intimidadora, a voz
sintetizada do general tinha uma clara meia-voz de aborrecimento.
Ele no esperou o rob refm para lhe respondesse, mas Seurat disse.
Implacabilidade freqentemente uma vantagem das mquinas pensantes. Trouxe-nos
muitas vitrias durante os sculos como voc bem sabe General Agamenon.
Apesar da aparente falta de resistncia de Seurat ele era afinal de contas um
maldito rob, at mesmo se um autnomo as respostas dele e conselho tinham sido
singularmente em vo. Ele parecia estar brincando com os seus captores cymek,
recusando prover respostas, retendo informao necessria. Mais de cinco dcadas ele
tinha sido muito frustrante. Mas Agamenon no o pde matar, contudo.
O general Tit avanou na vasta sala aberta ao redor, com raiva porque a frota de
rob chegava ao planeta. Sua forma mvel de caranguejo era muito maior que os corpos
que ele tinha usado como um cachorrinho de Omnius, antes que ele e os Tits
sobreviventes tivessem se rebelado e se libertado dos Mundos Sincronizados. Depois
que as mquinas pensantes se viram aleijadas em Bella Tegeuse por um vrus de
computador colocado dentro pelo prprio Seurat Agamenon e os cymeks tinham
conquistado aquele mundo, e ento tinham agarrado Richese que eles usaram agora
como uma base de operaes.
O general murmurou. Isto a stima vez que Omnius ou enviou uma frota
aqui ou para Bella Tegeuse. A cada vez ns tivemos sucesso em mand-la de volta, e ele
sabe que ns temos a tecnologia decodificadora. Ele est preso em uma volta de
avaliao, incapaz de mudar e nos deixar s. Ele no mostrou, entretanto, que este
grupo era notoriamente maior que o agrupamento prvio que Omnius tinha enviado
contra Richese. Talvez ele estivesse aprendendo afinal de contas
A face acobreada lisa de Seurat sempre era plcida, inexpressiva. Seus cymeks
destruram muitas das esferas de atualizao de Omnius, causando dano significante para
os Mundos Sincronizados. A supermente tem que responder at que alcance o resultado
desejado.
Eu desejo que ele passe o tempo dele lutando com os hrethgir ao invs disso.
Talvez os animais daninhos humanos e as foras de Omnius destrussem uma a outra
e nos faz a todos um favor.
Eu no consideraria um favor. Seurat disse.
Em desgosto, Agamenon tagarelou enquanto andava em pernas de pisto
pesadamente reforadas. Alarmes defensivos automticos tinham comeado a soar.
Eu no sei por que eu simplesmente no desmantelo voc.
Nem eu. Talvez ns devssemos pensar juntos em uma resposta.
O general Tit nunca tinha deixado Seurat saber os verdadeiros pensamentos dele.

Ele tinha capturado o rob independente porque Seurat tinha passado muito tempo com
o filho traioeiro de Agamenon, Vorian Atreides. Vorian tinha sido um curador, com
determinadas vantagens e muito poder. Mas pelo amor de uma mulher, Serena Butler,
ele tinha jogado tudo fora, se virando contra as mquinas pensantes e fugindo para os
humanos livres.
Por muitos anos, o general Tit no tinha podido explicar por que Vorian tinha
trado o prprio pai. Agamenon tinha colocado tanta esperana nele, tinha feito tantos
planos. Ele tinha pretendido converter Vor em um cymek, como um sucessor merecedor
para os Tits. Agora o general no tinha nenhuma opo para continuar sua prpria
linhagem. No haveria mais nenhuma descendncia
Seurat, teoricamente, poderia prover perspiccias em como Vorian pensava e se
comportava. Voc gostaria de ouvir uma piada, general Agamenon? Seu filho me
contou h muito tempo. Quantos hrethgir so exigidos para encher uma vasilha de
crebro?
O Tit parou assim que ele passou pelo arco de sada. Ele mantinha este rob, s
para ouvir histrias de bordo de tempos antigos com Vorian como o co-piloto dele no
Viajante Onrico, ao redor? Aquela tolice era uma suavidade que Agamenon no pde
dispor mostrar.
Eu no estou com nenhum humor para isto, Seurat. Eu tenho uma batalha
para assistir. Os cymeks estariam reunindo suas foras, lanando naves de ataque. Ele
se decidiu que uma vez que dirigisse para fora esta frota de Omnius aborrecedora, ele
destruiria o rob independente e de supeto.
Dentro do centro de controle, Dante, um dos trs Tits restantes, operava o
inventrio e sistemas de comunicaes para a instalao de Richese. Eles repetiram o
decreto deles agora cinco vezes, literalmente. o mesmo que eles emitiram durante a
tentativa anterior. Eles esperam nossa rendio.
Me deixe ouvir isto. Agamenon disse.
Uma voz calma verteu do sistema de som. Para os Tits Agamenon, Juno,
e Dante, sua rebelio cymek causou dano para os Mundos Sincronizados, assim sua
ameaa deve ser erradicada. Omnius emitiu instrues para sua captura imediata e a
destruio de seus seguidores.
Eles esperam que nos sintamos culpado sobre isto? Agamenon disse.
Juno nem mesmo est aqui. Sua amada companheira tinha passado os ltimos anos
como uma rainha em Bella Tegeuse.
Dante moveu seu corpo mvel num estranho gesto humano como se ele
pretendesse encolher os ombros. Por mil anos Omnius nos permitiu servir as
mquinas pensantes. De acordo com os clculos dele, ns deveramos agradecer.
Eu penso que voc est aprendendo o humor de Seurat. Beowulf est pronto?
Eu quero que ele tome o mpeto disto, se qualquer coisa der errado.
A frota dele est preparada.

Todos eles so dispensveis e armados com minas de decodificadoras?


Sim, todos os neos, com instrues claras.
Neo-cymeks tinha sido criados da populao escravizada em Richese e Bela
Tegeuse. Uma cirurgia precisa separou crebros voluntrios das formas humanas
delicadas e os instalaram em formas mveis mecnicas. Sempre cauteloso e vigilante, os
Tit asseguraram a lealdade de seus convertidos instalando o homem morto
interruptores em todos seus sistemas de apoio de vida que os matariam se os Tits
morressem. At mesmo o neos em outros planetas cymek, longe daqui, tiveram que
receber um sinal de reajuste pelo menos uma vez a cada dois anos, ou ento eles
pereceriam. Se o general e seus dois companheiros fossem assassinados, todos os neocymeks sucumbiriam eventualmente. Isso no s prevenia traio, mas tambm nutriu
neles um desejo fantico para proteger Agamenon, Juno, e Dante.
O general murmurou. Eu no sei se espero pela sobrevivncia de Beowulf ou
sua destruio. Eu no sei o que ver com ele simplesmente. Ele deu passos com
pernas de metal, esperando os eventos se desdobrar enquanto ele golpeava.
Beowulf tinha sido o primeiro neo-cymek a se unir a rebelio Tit contra
Omnius. Quando ele tinha atacado a feiticeira de Rossak Zufa Cenva e o homem de
negcios Aurelius Venport, baseado em informao entregue por um espio humano
para as mquinas pensantes, Beowulf tinha sofrido severo dano. Embora um corpo
mecnico pudesse ser substitudo facilmente ou pudesse ser reconstrudo, o crebro do
neo-cymek tinha sido ferido. Os Tits o mantiveram ao redor, mas o desajeitado
Beowulf e irregular era agora mais de uma responsabilidade que um recurso.
Eu penso que irei l em cima. H uma nave militar disponvel para minha
vasilha de preservao?
Sempre, General Agamenon. Eu responderei s mquinas?
Ns os daremos uma resposta bastante clara quando ns os batermos com
minas decodificadoras.
Agamenon espiou fora para o bloco de lanamento. Braos mecnicos separaram
sua vasilha protegida e moveram o crebro da forma mvel e em um ninho de sistemas
de controle mentrodos conectados para seus sensores de crebro. Quando o general
lanou sua nave de combate em forma de navalha afiada em rbita, sentiu-se como um
atleta, com o corpo planando derramando poder cru atrs de si.
A frota agrupada da mquina pensante seguiu tticas previsveis, e Agamenon
estava cansado de ouvir os medonhos pronunciamentos dos robs de combate. Na
verdade, a supermente estava impedida de matar os Tits, mas suas frotas robotizadas
poderiam causar dano significante e destruir tudo. Omnius esperava que os cymeks
simplesmente se rendessem e metaforicamente cortassem suas prprias gargantas?
Mas o general no estava to confiante quanto ele esperava. Este grupo de ataque
era significativamente maior que o anterior, e derrotando-o esvaziaria muitos das
defesas cymeks.
Se os hrethgir no tivessem ocupado Omnius com tantos ataques agressivos

constantes, o punhado de rebeldes de Agamenon no poderia se defender contra a fora


militar de Omnius, ou at mesmo os animais daninhos humanos. Qualquer inimigo
poderia ter enviado uma fora totalmente opressiva, e tinham escolhido fazer assim. O
general percebeu que sua situao estava se tornando rapidamente insustentvel em
Richese.
Uma vez que ele alcanou o outro transporte cymek no espao, a sonda
exploradora voou rapidamente do abrigo do lado escuro do planeta para espiar a frota
robotizada.
Eles eles eles esto se preparando para atacar. Beowulf disse
em uma velocidade loucamente reduzida, gaguejando a transmisso. Os pensamentos do
neo danificado estavam to confusos que ele no podia enviar um sinal claro pelos
mentrodos. Quando no cho, Beowulf podia fazer apenas sua forma mvel andar
adiante sem cambalear ou tropear em coisas.
Eu estou tomando o comando. Agamenon disse. Nenhum senso de
desperdcio de tempo.
Ent Ent Entendido. Pelo menos Beowulf no tentou fingir que
ainda era talentoso ou capaz.
Espalhe em um padro fortuito. Fogo aberto com projteis de pulso.
As naves neo-cymek se apressaram para fora como filhotes de lobo ansiosos que
descobrem seus dentes. A frota robotizada se agrupou depressa em uma formao de
ataque, mas as naves cymek eram muito menores, mais duras de bater e mais espalhadas.
Os defensores de Agamenon evitaram fogo de projtil assim eles puderam esvaziar suas
minas decodificadoras.
As pequenas cpsulas magnticas que usavam tecnologia de campo Holtzman
copiada de armas hrethgir que foram projetadas, algumas agarradas em campos de
batalha, outras providas pelos espies humanos. Cymeks eram imunes aos pulsos, mas a
Liga de Nobres tinha usado a tecnologia contra as mquinas pensantes durante um
sculo.
Durante a liberao das minas, a potncia de fogo robtica vaporizou dzias de
naves neo-cymek, mas muitos decodificadores voaram livres e se agarraram aos cascos
metlicos dos couraados de batalha inimigos, enviando ondas de energia destruidoras.
Com mentes de circuito gelificado apagadas, as naves robotizadas vaguearam
descontroladas colidindo entre si.
No vendo nenhuma necessidade para se arriscar, Agamenon duvidou, mas
desfrutou da proximidade da batalha. As mquinas pensantes estavam sendo esmagadas
at mesmo mais ressonantemente que ele tinha se antecipado.
Outra nave riscou subiu da cidade abaixo. Como rugiu para a frota inimiga,
Agamenon desejou saber se Dante tambm tinha decidido se unir a batalha, mas isso era
improvvel. O Tit burocrtico no gostava de estar no meio das coisas. No, este aqui
era outra pessoa.
Ele sabia que muitos dos neo-cymeks desejavam lutar contra Omnius e isso

no era nenhuma surpresa. A supermente tinha oprimido Richese por tanto tempo atrs
quando o neos tinha sido meros humanos; era natural que eles quisessem vingana. Os
neos no reclamavam que os Tits governassem da mesma maneira apertada: Desde que
Agamenon tinha lhes dado a oportunidade para se tornar mquinas com mentes
humanas, os voluntrios o perdoaram as brutalidades ocasionais.
A nova nave misteriosa subiu no grosso das foras de Omnius, mas no abriu
fogo. Ela evitou projteis assim que se enfiou pela rixa, passando alm das linhas
dianteiras de veculos da mquina estragados. Sinais tagarelaram como ricochete pelas
freqncias de comunicao, alguns codificados e incompreensveis no idioma
mecnico, outros zombando e desafiando vaias dos neos.
Faam agresses e destruam tantas naves de Omnius quanto vocs puderem.
Agamenon disse. Eles iro para casa.
Os neos avanaram enquanto a nave misteriosa se enfiou muito mais fundo no
grupo de naves robotizadas sobreviventes. Agamenon ampliou a gama dos seus
sensores e assistiu a nica nave no identificada sair do seu empreendimento arriscado.
Assim que chegou um couraado de batalha robotizado, foi capturado e puxado para
dentro, como um inseto capturado pela longa lngua longa de um lagarto.
Os neos lanaram mais minas decodificadoras. Aparentemente, as mquinas
recalcularam as chances e finalmente concluram que elas no tinham nenhuma chance de
uma vitria aqui. At agora a frota de Omnius estava retrocedendo no dano e se retirou,
saindo de Richese, deixando um cinturo morto de naves em rbita como lixo.
Ns determinamos que outras batalhas tm prioridade mais alta. Um dos
oficiais de nave robotizada anunciou; pareceu uma desculpa fraca. Ns voltaremos
com uma fora superior distante que manter nossas perdas a um nvel aceitvel. Esteja
certo General Agamenon, que a sentena de Omnius contra voc e seus cymeks
permanece.
Oh, claro que sim. E voc est atento. Agamenon transmitiu, sabendo que
as mquinas pensantes no interpretariam o tom escarnecedor. Que se voc voltar e
nos lembrar, ns lhe enviaremos um presente novamente.
Deixando mais de cem naves danificadas ou desativados que vagavam no espao
frio em volta de Richese, a frota de Omnius partiu. Os destroos seriam um perigo
navegacional, mas talvez Agamenon e o cymeks pudessem us-los como parte de uma
barricada defensiva. A base deles no podia estar muito segura.
Os cymek entenderam, entretanto, que o oficial rob no tinha emitido nenhuma
ameaa sem sentido. As mquinas pensantes seguramente voltariam, e da prxima vez
Omnius proveria potncia de fogo suficiente para assegurar uma vitria. Agamenon
entendeu que ele e os Tits precisavam deixar Richese e encontrar outros mundos para
conquistar, planetas mais isolados onde eles pudessem construir lugares seguros
inconquistveis e ampliar seu territrio. Isso seria o bastante para iludir Omnius, para
agora.
Ele discutiria o assunto com Juno e Dante, mas eles precisavam se mover
depressa. A supermente poderia ser desajeitada e previsvel, mas ele tambm era

absolutamente inexorvel.
Muito depois de voltar cidade e avaliar o dano causado pelo ataque robtico,
Agamenon descobriu com pesar que o piloto da nave solitria no tinha sido afinal de
contas um neo-cymek ambicioso.
De alguma maneira, depois de cinqenta e seis anos de cativeiro, o rob
independente Seurat tinha escapado e tinha sado voando para se reunir a frota da
mquina pensante.

Deus recompensa o compassivo.


Uma Declarao de Arrakis

Embora a imaginao dela apenas pudesse ser contida dentro do prprio


universo, Norma Cenva quase nunca se deixava atravancar em seus escritrios. A mente
dela ia onde quer que ela precisasse ir.
Totalmente focalizado, ela a capturou idias copiosas em fotocpias azuis estticas
e estiradores eletrnicos, enquanto os arredores de construo pertos de Kolhar
zumbiam enquanto os trabalhadores transformavam suas vises em realidade. Nave
aps de nave, escudos, mquinas e armas. O processo nunca terminava, porque Norma
nunca parava. O Jihad nunca parava.
Ela notou sem muita surpresa que era novamente de manh. Ela tinha passado a
noite em claro Talvez muito mais tempo. Ela no tinha nenhuma idia da data.
L fora nos estaleiros de Kolhar, agora administrados pelo seu filho mais velho
Adrien, ela ouviu a maquinaria pesada. Era um Som produtivo, que no distraia em
nada. Adrien era uma das cinco crianas dela com Aurelius Venport, mas os outros
quatro no tiveram a aptido dele e dedicao para os negcios. Os outros, dois filhos e
duas filhas, trabalhavam para a VenKee Empreendimentos, mas em meras posies
como representantes da companhia. Agora o prprio Adrien tinha ido para Arrakis para
vigiar entregas de especiaria e distribuio.
Equipes de trabalhadores montavam veculos mercantis e naves de guerra, a
maioria com mquinas convencionais seguras, entretanto alguns foram equipados com
as notveis mquinas de dobra espacial que poderiam lanar uma nave de um lugar a
outro. Infelizmente, aquele sistema permaneceu terrivelmente arriscado; as taxas de
perda eram to grandes que poucas pessoas estavam dispostas voar em dobradores do
espao, nem mesmo o jihadis, excludos na emergncia mais medonha.
Apesar de retrocessos repetidos alguns causados por matemticas e fsicas,
outros causados por fanatismo Norma eventualmente acharia a soluo, determinado
bastante tempo e concentrao. Ela no tinha nenhuma prioridade mais alta.

Ela foi para o ar fresco de manh encarando o caos da construo, no ouvindo o


estrondo ou cheirando fumaas. A maioria dos recursos de Kolhar foi dedicada
montagem das novas naves para atender ao atrito constante no Exrcito do Jihad. A
completa quantia de energia, materiais, e trabalho que tinham ido lutar nesta guerra era
at mesmo incompreensvel mente dela.
Uma vez, ela tinha sido uma mulher jovem raqutica, desprezada pela me. Agora,
Norma estava fisicamente bonita, com idias e responsabilidades que compreendiam um
universo inteiro e que iam muito longe ao futuro. Agora que ela tinha mudado to
fundamentalmente, subindo a um nvel mais alto de conscincia depois foi torturada
pelo Tit Xerxes, ela era uma ponte crtica entre o presente e a eternidade. A
Humanidade no podia cumprir seu potencial sem ela.
Norma tinha sido afortunada durante um tempo. Ela tinha amado muito e tinha
sido amada em retorno. Aurelius, sua ncora emocional e empresarial, tinha morrido
com sua dura e egocntrica me, ambas as vtimas da guerra. A relao de Norma com
Zufa tinha sido difcil, mas o querido Aurelius tinha sido uma ddiva de Deus,
salvando-a de tantos modos. Ele permaneceu diariamente nos pensamentos dela. Sem
que sua f vacilasse, Norma no teria realizado suas metas vitais ou teria realizado os
sonhos. Cedo, Aurelius tinha reconhecido o potencial dela e tinha posto a fortuna dele a
sua disposio.
Graas ao acordo que Aurelius tinha negociado com Serena Butler, a VenKee
manteve um monoplio na tecnologia de dobra espacial. Em algum dia, a nova gerao
de naves seria at mesmo mais importante que os escudos Holtzman assim que
Norma resolvesse os problemas de navegao. Mas a cada vez que ela achava parte da
soluo, previamente problemas no imaginados se desdobravam, fazendo a resposta
parecer mais distante dela, como uma reflexo multiplicada em um corredor de espelhos.
Uma reao de cadeia de desconhecidos.
Enquanto Norma assistia ao espetculo industrial a mente dela vagava, sempre
procurando as respostas enganosas. Dobradores do espao poderiam saltar de um ponto
ao outro pelo universo a prpria propulso trabalhava perfeitamente mas guiar a
nave ao redor dos obstculos cobertos de detritos do cosmo parecia um desafio
insupervel. Embora o espao fosse vasto e principalmente vazio, se a rota de um
dobrador do espao por acaso atravessasse inconvenientemente uma estrela ou planeta, o
veculo seria aniquilado. No havia nenhuma chance para desviar ou se evadir; nenhuma
chance para lanar um barco salva-vidas.
Um dcimo das viagens que os dobradores do espao faziam terminava em
desastre.
O problema era semelhante a voar vendado atravs de um campo minado.
Nenhuma mente humana poderia reagir rpido o suficiente diante dos perigos; nenhum
mapa poderia delinear um curso pelo espao dobrado com preciso suficiente para levar
em conta todos os problemas. Nem mesmo Norma no podia fazer isto, apesar do
intelecto sobre-humano.
Anos atrs, ela encontrou uma soluo temporria usando computadores de
pensamento rpido, aparatos fabricados para tomar deciso analtica rpida que poderia

se antecipar erros dentro de nano segundos e enredando cursos alternados. Secretamente


instalados no dobradores do espao iniciais, estas mquinas de navegao
computadorizadas tinham cortado a taxa de perda pela metade, quase fazendo a nova
tecnologia quase possvel.
Mas quando os oficiais do Exrcito do Jihad subseqentemente descobriram os
computadores, o alvoroo quase tinha fechado os estaleiros de Kolhar. Norma tinha
estado confusa, citando a evidncia de sucesso e apontando o bem maior que as naves
super rpidas fariam para o Jihad. Mas o Grande Patriarca Tambir Boro-Ginjo tinha
sido apoplctico aproximadamente sobre a decepo que Norma tinha tentado
perpetrar.
O filho dela Adrien, um falador calmo e negociador perspicaz como o pai dele,
tinha salvado Norma e os estaleiros, emitindo desculpas esfarrapadas, retirando e
destruindo os sistemas de navegao computadorizados enquanto os funcionrios da
Liga com olhares duros assistiam. Ele tinha sorrido, e os funcionrios tinham partido
parecendo satisfeitos. Voc achar outra soluo. Adrien tinha sussurrado me.
Eu sei que voc vai.
Embora ela nunca pudesse usar novamente os computadores, Norma tinha
mantido vrios dos sistemas de navegao escondidos eles levaram trabalhando no
problema de primeiros princpios, um impedimento impossvel. Sem computao
sofisticada, ela no poderia ver nenhum outro jeito. Um navegante teria que prever
problemas e os corrigir antes que acontecessem algo que parecia ser uma
impossibilidade.
E assim os dobradores do espao permaneceram uma cova nos investimentos da
VenKee que nunca poderia ser preenchida de lucros to profundamente. A tecnologia
trabalhava exatamente como Norma tinha projetado Mas control-la era o problema.
Felizmente, a VenKee tinha lucros significativos transportando carga,
especialmente a misteriosa especiaria de Arrakis. Somente sua companhia mercantil tinha
as conexes e conhecia a fonte.
Norma usava a especiaria em sai mesma. O que provou ser um real benefcio.
Melange. Se preparando durante um novo dia de trabalho, ela cheirou o rico odor de
canela de uma cpsula marrom avermelhada, colocando-a na lngua e a tragou. Ela tinha
perdido a conta de quanta melange tinha consumido nos ltimos dias. Como muito era
necessrio.
O efeito da especiaria correndo pela circulao sangnea dela, a mente era
dramtico. Num momento, Norma estava contemplando a janela do escritrio do
estaleiro, assistindo a fabricao de um veculo perto. Os trabalhadores se apressavam ao
longo de andaimes prendidos ao casco ou manobravam ao longo da pele de metal
usando cintos suspensores do prprio desenho dela...
O prximo momento ela sentiu uma pressa, como o momento de dobra espacial,
mas diferente de certo modo que ela no conseguiu entender. Durante os meses recentes
ela tinha estado aumentando o consumo de melange pessoal, experimentando nela como
tambm nas naves, buscando uma resposta desesperadamente ao enigma de navegao.

Ela se sentia viva, os pensamentos uma verdadeira inundao, apressando a concluses


como cascatas agitadas atravs de um desfiladeiro de pedra negra.
Abruptamente, em um flash mental, Norma estava rodeada por uma viso que a
levou longe de Kolhar. Ela viu um homem alto, magro que se levanta em uma expanso
de deserto ensolarado, supervisionando o conserto de uma ceifeira de especiaria. Apesar
da natureza ondulada da viso, como se ela estivesse olhando atravs de vidro grosso, a
Norma reconheceu o perfil patrcio do homem e o cabelo escuro, ondulado que ainda
no mostrava nenhum cinza apesar dos sessenta e quatro anos dele. Os efeitos
geritricos do prprio consumo de melange dele.
Adrien. Meu filho. Ele est em Arrakis. Ela se lembrou agora que Adrien tinha ido
lidar com coletores de especiaria Zensunni no planeta desrtico.
Ele se parecia tanto com o pai que ela podia imaginar quase ver Aurelius. Com o
dom empresarial demonstrado pelo filho, Norma tinha lhe dado a operao da VenKee
Empreendimentos de forma que ela pudesse se concentrar no prprio trabalho.
Esta viso era real? Norma no soube no que acreditar, ou se o que ela quis
acreditar poderia ser possvel.
Enquanto ela assistia a imagem do filho primognito, uma dor afiada rasgou
atravs crnio dela como se estivesse sendo cortado por uma extremidade dentada, e ela
gritou. Ela s viu flamejos e raias de coloridas diante dos olhos. Ela procurou
desajeitadamente outra cpsula de especiaria cegamente, tragando-a. Gradualmente a dor
baixou e a viso clareou.
A imagem de sonho se afastou de Adrien, como a vista de uma guia que voa alto
por cima das dunas infinitas. Ento a Norma desmaiou e mergulhou em escurido,
como um verme cego que mergulha na areia
Depois, ela ficou nua diante de um espelho. Desde o impulsionando mental, ela
tinha podido reconstruir o corpo e manter uma aparncia perfeita tirada do estoque de
gene dos antepassados femininos. Aurelius sempre tinha a apreciado como era antes, at
mesmo na forma disforme, mas Norma tinha usado o processo para moldar o corpo e
faz-lo mais bonito para ele. Ela j no envelheceu. Agora, no reflexo, Norma
examinava as curvas sem defeito da forma feminina, as linhas primorosas de uma face
que ela tinha criado h muito tempo para o homem que ela amou.
Dentro dela, ela sentia algo se desconectando do mundo fsico enquanto o corpo
metamorfoseado dela mudou mais, aparentemente de sua prpria volio. No parecia
estar morrendo, ou se quebrando Mas ela estava evoluindo, e no entendeu o
processo disto nada.
Sua aparncia fsica no era nem de longe pertinente; na realidade, era uma
distrao. Ela precisava controlar o poder, dirigindo-o corretamente como suas
antepassadas Feiticeiras fizeram, mas em uma escala muito maior. O que ela pretendia
requeria mais da sua energia amoldadas em um nico corpo humano, e muito mais que
os atos de destruio das suas antepassadas Feiticeiras.
Sempre se precisa de mais energia para criar que destruir.

Norma se sentia cansada das tenses do que ela precisava fazer, escoadas pela
construo ininterrupta de imagens, a prova Os fracassos constantes. E quando ela
estava cansada, ela precisava de mais melange.
No espelho, ela observou a ondulao de corpo como esttua e o vio. Uma
grande mancha vermelha apareceu em um ombro. Violentamente, usando poderes
mentais, ela restabeleceu a perfeio da sua aparncia. A marca enfraqueceu.
Ela se manteve perfeita para a memria de Aurelius Venport. Mas ele tinha
partido, e nem sequer estar sem ele no a deteria de realizar o que era necessrio.

A linha entre vida e morte fina e rpida no deserto.


Advertncia para os Prospectores de Especiaria

Na crista de uma duna soprada pelo vento, Adrien Venport estava afastado dos
mecnicos, os observando consertar uma colheitadeira de especiaria enquanto outros
espiavam por qualquer sinal de aproximao de um verme da areia. Ele no conhecia a
operao detalhada da mquina, mas sabia que debaixo da sua intensa superviso, os
homens trabalhavam mais rapidamente e mais duro.
Aqui fora no deserto ensolarado de Arrakis, o tempo parecia ficar imvel. O
oceano de areia era infinito, o calor intenso e a aridez severa o bastante para rachar a pele
exposta. Ele se sentia totalmente vulnervel, com uma tmida sensao da que algum
no visto e poderoso estava o observava.
Como qualquer homem no sentiria temor deste planeta?
Um das pequenas mquinas de peneirar melange tinha quebrado, e a VenKee
estava perdendo dinheiro durante todas as horas que ela permanecia inoperante. Adrien
teve outros coletores e distribuidores esperando pela remessa na Cidade de Arrakis.
Mais longe e fora na bacia dourada, dois behemoths de escavao de especiaria
trabalhavam um remendo laranja de areia de especiaria. Um portador gigantesco voava
baixo sem destino por perto, enquanto os intrpidos trabalhavam com ps de p para
escavar para cima nos depsitos de melange cor de ferrugem, enchendo caixas de carga e
as carregando sobre a aeronave para processar.
Em cima do comline com esttica, gritou um homem. Sinal de verme!
A tripulao mercenria correu para a portadora, os mecnicos perto de Adrien
gelaram com medo. O que vamos fazer? Ns no podemos voar com esta coisa para
fora daqui! Um dos homens pardos olhou desesperado para as peas da mquina
separadas espalhadas em encerados de plstico na areia.
Voc deveria ter trabalhado mais rapidamente! um dos outros prospector
de especiaria choramingou.

Pare seu consertando e no faa nenhum som. Adrien disse, mantendo os


ps plantados na areia. Fique perfeitamente imvel. ele acenou com a cabea na
direo dos outros dois escavadores grandes. Eles esto fazendo muito mais barulho
que ns. No h nenhuma razo para aquele verme prestar alguma ateno em ns.
Pela bacia, a segunda e terceiras tripulaes tinha subido a bordo do elevador
pesado enquanto subia com muito da carga que poderia ajustar. Momentos depois o
elevador se elevou, abandonando a concha das mquinas de colheita equipamento
muito caro, pensou Adrien.
A garganta do verme arou diretamente atravs da areia para a mina a cu aberto. A
maquinaria abandonada descansava silenciosamente no cho, mas as mquinas de
levantamento do veculo de fuga rugiram e bateram; as vibraes que estimularam o
instinto de caa do verme. Como uma pea de artilharia lanada, o verme da areia
emergiu da cobertura de areia e se estirou no ar, mais alto e mais alto. O elevador pesado
puxou; com suas mquinas golpeando para levant-lo para fora do perigo, e a goela
enorme do grande verme se abriu largamente, vomitando cascatas de areia como saliva
furiosa.
O verme alcanou seu pice estremecendo e estirando, simplesmente perdendo o
elevador pesado. Seu movimento movimentou o ar e fez o elevador oscilar, subindo e
caindo enquanto o verme da areia desmoronava de volta at as dunas, esmagando a
maquinaria abandonada em baixo de si. Ento o piloto recuperou o controle e continuou
a ascenso, indo em direo em velocidade mxima demarcao afiada de uma linha de
precipcio.
Os trabalhadores encalhados com Adrien murmuraram com alvio em ver os
camaradas escaparem, mas eles ainda se mantiveram. Naves de salvamento no podiam
voltar para eles at que o verme tivesse ido.
O verme trilhou na bacia larga devorando a maquinaria de colheita, ento
penetrou novamente no deserto. Adrien observava prendendo o flego, enquanto a
esteira do verme ondulava as areias, passando para o horizonte na direo oposta.
Os prospectores sujos pareciam contentes e aliviados em se v livre do demnio
do deserto. Rindo quietamente em uma corrente de medo, eles se felicitaram. Adrien se
virou para assistir o elevador pesado enquanto continuava indo para os precipcios
negros. No lado oposto do cume, em um desfiladeiro abrigado protegido das areias
abertas e dos vermes, outra estao da VenKee proveria camas e um lugar para eles
descansarem. Eles mandariam de volta uma tripulao substituta para Adrien e os
outros.
Ele no gostou de como o cu tinha mudado para uma cor esverdeada escura no
caminho do veculo atrs da linha de pedra. O faa os homens saberem o que isso ?
Uma tempestade est se preparando? Ele tinha ouvido falar dos incrveis furaces de
areia em Arrakis, mas nunca tinha encontrado um.
O mecnico observou sua ordem de ferramentas; dois dos prospectores de
especiaria apontaram. Um verme da areia, certo. Um pequeno, um evento de estouro,
quase no to ruim quanto uma tempestade de Coriolis.

O elevador est voando direito nela.


Ento isso muito ruim.
Enquanto Adrien observava, o elevador comeou a tremer. Bips de emergncia
acompanharam os gritos do piloto no comline. Anis de areia e p que pareciam suaves
dobraram ao redor do elevador pesado como o abrao de um amante. O voador flutuou
erraticamente girando descontrolado, at que bateu nos precipcios negros, deixando
somente um estouro pequeno de chama laranja e fumaa preta que depressa
desapareceram no vendaval.
Os malditos vermes sempre voltam para sua especiaria, pensou Adrien. De uma maneira ou de
outra.
Era uma verdade infeliz das aventuras de negcio arriscadas: No importava que
precaues fossem tomadas, desastres inesperados sempre esperavam o desprevenido.
Voc os homens terminem seus consertos o mais cedo possvel. ele disse em uma
voz suave, mas firme. Assim ns poderemos dar o fora daqui e voltar para Cidade
de Arrakis.
Depois, quando ele estava em uma feira souk na Cidade de Arrakis cercada por
prospectores de especiaria, Adrien enviava os homens, muitos de quem continuamente
tentavam enganar a VenKee Empreendimentos. Era o jeito deles, e ele compreendia o
suficiente para lhes impedir de escapar.
Voc est aumentando muito seus preos. Sem oscilar de onde estava,
Adrien fitou abaixo um prospector atarracado, barbudo que tinha quase duas vezes o
tamanho dele. Como os outros nativos, o prospector usou um capote de camuflagem de
deserto, e um cinto grosso pardo tilintava com ferramentas em sua cintura. A
VenKee no pode tolerar isto.
Conseguir a especiaria perigoso. o homem barbudo respondeu. Ns
devemos ser compensados razoavelmente.
Um segundo prospector disse. Muitas tripulaes foram perdidas sem deixar
rastro.
No minha culpa quando os homens se arriscam. Eu no gosto de ser
enganado. Adrien pisou mais perto dos homens intimidadores, porque era o oposto
do que eles esperariam. Ele teve que aparecer forte e formidvel. A VenKee lhe deu
um grande contrato. Voc est seguro em seus trabalhos. Esteja contente o bastante com
isso. Mulheres velhas no reclamam como voc.
Os homens do deserto endureceram ao insulto. O lder barbudo ps uma mo de
lado como fosse agarrar uma arma. Voc quer manter sua gua, estrangeiro?
Sem hesitao, Adrien plantou ambas as palmas no trax pardo do prospector e o
empurrou abruptamente e vigorosamente, fazendo o homem tropear para trs. Os
companheiros de deserto do homem cado sacaram suas facas enquanto outros o
ajudaram a se por de p, furioso.
Adrien cruzou os braos sobre o trax, lhes dando um enlouquecedor sorriso

confiante. E voc quer manter seu negcio com a VenKee? Voc pensa que no h
nenhum outro Zensunni que esperam agarrar o que eu ofereo? Voc desperdiou meu
tempo me trazendo aqui para Arrakis, e voc desperdia meu tempo com seu lamentar
infantil. Se voc forem homens honrados, cumpriro as condies as quais todos ns
aceitamos. Se voc no for honrado, ento eu me recuso avanar o negcio com voc.
Embora permanecesse casual, ele sabia que no estava blefando em nada. As
tribos do deserto estavam acostumadas a juntar e vender a especiaria. A VenKee era o
nico cliente regular, e Adrien era a VenKee. Se ele decidisse colocar estes homens na
lista negra, eles teriam que voltar a viver do que os desertos de Arrakis poderiam
prover e muitos Zensunnis tinha se esquecido como fazer isso.
Eles encararam um ao outro no calor e o fedor do souk abarrotado. No fim, ele
lhes ofereceu um aumento simblico pelo produto deles, um custo que ele passaria para
os usurios de melange, muitos dos quais eram ricos. Sues clientes estariam dispostos a
pagar, provavelmente nem mesmo notariam a diferena, como a melange era to rara e
cara. Os homens do deserto saram meio satisfeitos.
Quando eles finalmente se foram, Adrien balanou a cabea. Algum gnio
perverso infringiu as regras deste planeta e tinha colocado a especiaria no meio disto.

O universo pode mudar, mas o deserto no. Arrakis mantm seu prprio cronograma. O homem
que se recusa reconhecer isto tem que enfrentar a prpria loucura.
A Lenda de Selim Cavalgador de Vermes

Assim que o calor do dia comeou a diminuir, o grupo de homens Zensunni


emergiu dos seus lugares escondidos sombreados e se prepararam para continuar a
viagem abaixo da Muralha Escudo. Ishmael no estava demasiadamente ansioso para
sentir o barulho e fedor da civilizao, mas ele no deixaria El'hiim ir sem superviso
para o assentamento da VenKee. O filho de Selim Cavalgador de Vermes escolhia muito
freqentemente um caminho perigosamente confortvel ao redor dos estrangeiros.
Ishmael cobriu a pele dura exposta com artigos de vesturio protetores,
mostrando bom senso, at mesmo se os membros mais jovens apressados da tribo no
fizessem. Ele usava uma mscara pela face seca para reter umidade exalada pela
respirao, enquanto camadas intercaladas de filtrao de tecido agiram como um traje
destilador para guardar a transpirao. Ele no desperdiava nada.
Os outros homens, entretanto, eram descuidados com sua gua, assumindo que
sempre poderiam comprar mais. Eles usavam artigos de vesturio de tecido estrangeiro,
desenhos escolhidos para moda em lugar da utilidade no deserto. At mesmo El'hiim
usava cores luminosas, rejeitando a camuflagem do deserto.
Ishmael tinha prometido a me do menino no leito de morte que cuidaria dele, e

ele tinha tentado talvez muito freqentemente fazer o jovem entender. Mas El'hiim
e os amigos eram completamente de outra gerao; eles olharam para ele como uma
relquia antiga.
A distncia entre ele e Ishmael aumentava profundamente. Quando a me dele
estava morrendo, El'hiim tinha lhe implorado que buscasse tratamento mdico na Cidade
de Arrakis, mas Ishmael tinha duramente se oposto a influncia dos estranhos indignos
de confiana. Marha tinha escutado o marido em vez do filho. Na viso de El'hiim ele
tinha contribudo diretamente para a morte dela.
O jovem correu para fora, se alojando a bordo de uma nave da VenKee que o
levou para mundos distantes inclusive Poritrin, ainda devastado da insurreio
escrava na qual Ishmael e os seguidores tinham escapado para Arrakis. Eventualmente
El'hiim voltava tribo, mas ele sempre foi moldado pelo que tinha visto e aprendido. As
experincias dele tinham lhe convencido mais que nunca que os Zensunni deveriam
adotar prticas externas inclusive o ajuntamento e venda da especiaria.
A Ishmael era antema, isso era um tapa na face para a misso de Selim
Cavalgador de Vermes. Mas ele no abandonaria sua promessa anterior a Marha, assim
ele acompanhou El'hiim, at mesmo na loucura dele, relutantemente.
Nos deixe fazer as malas e redistribua o peso. El'hiim disse, com a voz
vibrante com a antecipao. Ns podemos chegar ao assentamento da VenKee
facilmente em alguns horas, e ento ns teremos o resto da noite para ns mesmos.
Os homens Zensunni riram e se moveram avidamente, j se antecipando como
eles gastariam o dinheiro estragado. Ishmael franziu o cenho, mas se manteve calado.
Ele j tinha os dito to freqentemente que parecia aos olhos deles um resmungo.
El'hiim, o novo Naib dos aldeos, estava usando suas prprias idias como conduzir as
pessoas.
Ishmael percebeu que era simplesmente um velho teimoso para ele, com o peso de
cento e trs anos em seus ossos doloridos. Uma vida dura no deserto, como tambm
uma dieta fixa da especiaria melange, tinha o mantido forte e saudvel, estes outros
tinham crescido macios. Embora ele se parecesse um Matusalm das Antigas Escrituras,
ele estava convencido que ainda poderia burlar e lutar com quaisquer destes jovens
desprezveis, se eles o desafiassem num duelo.
Nenhum faria isso, entretanto. Este era outro modo no qual estes no seguiam os
velhos modos.
Eles escolheram seus pesados pacotes pesados condensados, melange purificada
que tinham colhido das areias. Embora ele discordasse com a idia de vender especiaria,
Ishmael pegou um fardo pelo menos to pesado quanto os outros levavam. Ele estava
pronto para partir antes que seus companheiros mais jovens tinham terminado tenteando
o equipamento deles, ento esperou em silncio estico que at finalmente El'hiim partir
com um passo ruidoso e alegre. O bando emergiu no pr-do-sol e escolheu o caminho
abaixo dos declives ngremes.
Nas sombras compridas do crepsculo que se aproximava, luzes cintilantes do
assentamento da VenKee brilharam a sotavento protegido da Muralha Escudo. Os

edifcios eram uma confuso de estruturas estrangeiras, erguida sem qualquer


planejamento. Eram como um crescimento canceroso de casas pr-fabricadas e
escritrios que tinham sido vomitados de naves de carga.
Ishmael estreitou os olhos azul-dentro-do-azul e fitou frente. Meu povo
construiu este assentamento, depois de chegar de Poritrin.
El'hiim sorriu e acenou com a cabea. Sim, cresceu bastante substancialmente,
no mesmo? O Naib jovem era mais falador, desperdiando a umidade de
respirao da boca descoberta. Adrien Venport paga bem e sempre tem uma ordem
parada para nossa especiaria.
Ishmael marchou caminhando entre pedras soltas. Voc no se lembra das
vises de seu pai?
No. El'hiim disse nitidamente. Eu no me lembro nada de meu pai. Ele
permitiu que um verme o tragasse antes que eu nascesse, e tudo o que eu tenho lendas.
Como eu posso saber o que verdade e o que mito?
Ele reconheceu que mercador estrangeiro de especiaria destruiria nosso modo
Zensunni de vida e eventualmente mataria Shai-Hulud a menos que ns possamos
deter isto.
Isso seria como tentar parar areia de chegar pelos selos de porta. Eu escolho
outro caminho, e durante os ltimos dez anos ns vimos bastante prosperidade. Ele
sorriu para o padrasto. Mas voc sempre acha um modo para reclamar, no
mesmo? No melhor que ns nativos de Arrakis colhamos a especiaria e lucremos com
ela, em lugar de outra pessoa? Ns no deveramos ser os nicos que colhem melange e
traz-la a VenKee? Caso contrrio, eles enviaro os prprios estranhos, suas prprias
equipes...
Eles j tm. um dos outros homens disse.
Voc pergunta qual pecado mais saboroso. Ishmael disse. Eu escolho
nenhum.
El'hiim balanou a cabea, olhando para os companheiros como se indicasse o
quanto desesperado o velho estava.
Muitos anos antes, depois que Ishmael tinha aceitado a me de El'hiim como
esposa, ele tinha tentado criar o jovem de acordo com valores tradicionais, seguindo as
vises de Selim Cavalgador de Vermes. Talvez Ishmael tivesse aplicado muita presso,
no intencionalmente forando o enteado virar em outra direo.
Antes que Marha morresse, ela tinha lhe feito jurar que abrigasse e aconselhasse o
filho, mas durante os anos a promessa tinha se tornado como uma pedra afiada em seu
sapato. Embora ele abrigasse preocupaes srias, no tinha tido nenhuma escolha, mas
apoiar El'hiim num Naib vistoso. Daquele ponto em diante, Ishmael sentia como se
estivesse deslizando abaixo no declive inconstante de uma duna ngreme.
Recentemente, El'hiim tinha mostrado seu pobre julgamento pobre quando tinha
organizado para que dois veculos portadores entrassem em um dos acampamentos

Zensunni escondidos no deserto profundo. El'hiim viu isto como um modo


conveniente para trocar materiais que eram muito pesados para levar longe, mas para
Ishmael a pequena aeronave se parecia muito com as naves de traficante de escravos que
tinham o capturado quando era um menino.
Voc est nos deixando vulnerveis! Ishmael tinha o puxado para manter a
voz dele baixa para no envergonhar o Naib. E se estes homens pretendem nos
seqestrar?
Mas El'hiim tinha ignorado as preocupaes dele. Estes no so traficantes de
escravos, Ishmael. Eles so os mercadores e comerciantes.
Voc nos colocou em risco.
Ns entramos em uma relao empresarial. Estes homens so confiveis.
Ishmael balanou a cabea, deixando a raiva crescer. Voc foi seduzido por seu
prprio conforto. Ns deveramos estar tentando dar um fim em todas estas operaes
de exportao de especiaria e recusar as convenincias tentadoras.
El'hiim tinha suspirado. Eu o respeito, Ishmael Mas s vezes voc
inacreditavelmente mope. Ele tinha sado para se reunir aos comerciantes da VenKee
visitantes, deixando Ishmael para trs com raiva
Agora, enquanto a noite caia, o grupo de homens alcanou a base da Muralha
Escudo. Edifcios perifricos, condensador de umidade, e estaes geradoras de energia
solar tinham pulado para cima como moldes de lugares abrigados contra o alto
precipcio.
Ishmael manteve o passo fixo, entretanto os outros homens do deserto se
apressaram, ansiosos para participar da denominada civilizao. Na cidade, o barulho de
fundo era uma cacofonia distinta que qualquer coisa ouvida no Bled aberto. Muitas
pessoas falavam, maquinaria batia e retumbavam, geradores zumbiam. As luzes e cheiros
eram uma ofensa para ele.
Prontamente, a noticia da chegada deles tinha passado pelas ruas de cima a baixo
da cidade da VenKee. Empregados da companhia saram das habitaes para receb-los,
vestidos em fantasias estranhas e levando dispositivos incompreensveis. Quando as
notcias chegaram aos escritrios da VenKee, um representante mercantil desceu rua
abaixo, feliz em receb-los. Ele elevou as mos em acolhimento, mas Ishmael pensou
que o sorriso dele era oleoso e desagradvel.
El'hiim ofereceu para o homem uma saudao s. Ns trouxemos outra
remessa, e voc pode compr-la se o preo for o mesmo.
Melange sempre uma preciosidade. E as amenidades de nossa cidade so suas
se voc as desejar.
Os homens de El'hiim deram um reconhecimento tumultuoso. Os olhos de
Ishmael estreitaram, mas ele no disse nada. Rigidamente ele removeu seu pacote de
especiaria e a derrubou no cho pardo aos seus ps, como se fosse no mais que lixo.
Os representantes da VenKee alegremente pediram portadores para aliviar os

homens do deserto dos seus fardos, levando os pacotes de melange a um escritrio de


ensaio onde poderiam ser pesados, classificados e liquidados.
Assim que as luzes artificiais se tornaram mais luminosas para afastar a escurido
do deserto, msica estrangeira rouca surrou as orelhas de Ishmael. El'hiim e seus
homens se favoreceram, gastando dinheiro recebido da remessa de especiaria. Eles
assistiram os danarinos gordos em gua com peles plidas e inapetitosas; eles beberam
quantidades copiosas de cerveja de especiaria, se permitindo ficar embaraosamente
bbados.
Ishmael no participou. Ele simplesmente se sentou e os assistiu, odiando todos
os minutos e querendo voltar para casa, para o deserto seguro e quieto.

Desde ento no houve nenhum acoplamento de transmisso de dados entre eu e a supermente durante
sculos, Omnius no conhece meus pensamentos alguns dos quais poderiam ser considerados desleais. Mas eu
no quero dizer que todos eles sejam desse jeito. Eu simplesmente sou curioso por natureza.
Os Dilogos de Erasmus

Cercado de morte se inflamando, gemidos de dor, e uma ampla de expresses de


misria, Erasmus registrou todo assunto de teste diligentemente com cuidado igual. Isto
requeria preciso cientfica. E o mortal retrovrus de RNA estava quase pronto para ser
lanado.
Ele justamente tinha entrado da ltima de uma srie de reunies com Rekur Van
para discutir os melhores mtodos para disperso da pestilncia, mas o rob tinha estado
frustrado tanto quanto pudesse estar uma mquina pensante quando o Tlulaxa
continuou mudando o assunto, importunando sobre o progresso da experincia de
recrescimento de membro rptil. Van estava obcecado com o prospecto da reconstruo
de seus membros, mas o rob tinha outras prioridades.
Para acalm-lo, Erasmus tinha ajustado os remendos biolgicos nos ombros do
homem e tinha mentido exagerando os resultados. Inchaos minsculos realmente
estavam crescendo debaixo dos remendos, com evidncia definida de crescimento de
osso novo, entretanto a uma taxa quase desprezvel. Talvez isto fosse interessante em seu
prprio direito, mas era nico de muitos testes contnuos importantes. Ele tinha achado
necessrio aumentar os medicamentos esta manh, bastante para focalizar o humano sem
membros no que era muito pertinente, em lugar de tolos assuntos pessoais.
Em um dos roupes de pelcia favoritos dele, um rico azul desta vez, Erasmus
passeou de cmara a cmara, mantendo um sorriso agradvel na face de metal fluido. A
taxa de infeco estava em quase setenta por cento, com uma mortalidade esperada de
quarenta e trs por cento. Muitos desses que se recuperaram, entretanto, estariam
incapacitados permanentemente devido a rupturas de tendo, outro resultado da doena.

Algumas das vtimas experimentais se encolheram diante dele, se agachando em


cantos das celas cobertas de sujeira. Outros estiraram as mos suplicantemente, com os
olhos desesperados entorpecidos pela doena; esses prisioneiros, o rob decidiu, deviam
ser delirantes ou desiludidos. Mas claro que eram esperados parania e comportamento
irracional dos sintomas do vrus.
Erasmus tinha instalado e ampliado um jogo novo de sensores olfativos de forma
que poderia provar e comparar os fedores que flutuam pelos laboratrios. Ele sentia
que era uma parte importante da experincia. Durante os anos, incansveis testes
correntes e grupos transformados de vrus, tinham deixado Erasmus orgulhoso das
suas realizaes. Era fcil de desenvolver uma doena que matava estes seres biolgicos
frgeis. O truque era achar um que passasse rapidamente pelas suas populaes,
matando uma porcentagem grande das vtimas, e que fosse quase impossvel curar.
O rob e seu colega Tlulaxa tinham concordado em um retrovrus de RNA
aerotransportado geneticamente modificado que, um pouco frgil no ambiente externo,
fosse transmitido facilmente pelas membranas de muco e feridas abertas. Ao entrar no
corpo humano, infectava inesperadamente o fgado ao contrrio da maioria das
doenas semelhantes e de l reproduzisse rapidamente e produzisse uma enzima que
convertesse vrios hormnios em combinaes venenosas que o fgado no pudesse
processar.
As indicaes iniciais da doena eram um desarranjo de funes cognitivas que
conduziam ao comportamento irracional e agresso pblica. Como se os hrethgir
precisassem ser empurrados em atividades mais irregulares!
Considerando que os sintomas de primeira fase eram que as vtimas secundrias,
infectadas funcionassem h dias em sociedade antes de perceber que estavam doentes,
esparramando a doena assim a muitos outros. Mas uma vez que as combinaes
convertidas comeassem a se construir no corpo, e a funo vital fosse destruda
progressivamente, a segunda fase era rpida, indetvel e diretamente fatal em quarenta
por cento dos assuntos de teste. E uma vez que aquela porcentagem da populao de um
Mundo da Liga casse morta dentro do espao de algumas semanas, o resto da sociedade
esmigalharia rapidamente.
Seria maravilhoso observar e documentar. Enquanto caam um por um dos
Mundos da Liga, Erasmus esperava colher bastante informao para estudar durante
sculos, enquanto Omnius estivesse reconstruindo os Mundos Sincronizados.
Assim que ele entrou em um setor diferente com cmaras hermticas que
continham outro grupo de cinqenta vtimas de amostra, o rob ficou satisfeito em ver
que muitos deles em qualquer posio se estorcendo em agonia ou j enrolados para
cima; mortos em poas fedorentas de vmito e excremento.
Examinando cada vtima, Erasmus notava e registrava as variadas leses de pele,
as feridas abertas (auto-infligidas?), a dramtica perda de peso, e a desidratao. Ele
estudou os cadveres e as suas posies tranadas em morte, desejando que tivesse um
modo para quantificar os nveis de agonia que cada vtima tinha suportado. Erasmus
no era vingativo; ele simplesmente queria meios eficientes de erradicar bastantes
humanos para debilitar mortalmente os Mundos da Liga. Ele e o computador

supermente s isso como um benefcio impondo ordem Sincronizada no caos humano.


Sem dvida, a pestilncia estava pronta para ser desdobrada.
Fora de hbito, ele alargou o sorriso na face prateada de forma inconstante.
Depois de muita consulta com Rekur Van, Erasmus tinha aplicado o conhecimento de
engenharia dele para projetar latas de disperso de vrus apropriadas, torpedeando-as na
atmosfera de um planeta e entregando os organismos da pestilncia encapsulados
infestando um planeta hrethgir. Os retrovrus de RNA seriam fracos no ar, mas fortes o
bastante. E uma vez que a populao estivesse exposta, se espalharia rapidamente.
Registrando uma conta final dos humanos que tinham morrido, Erasmus dirigiu
suas linhas ticas brilhantes para uma janela de observao. Alm da janela estava uma
cmara pequena da qual ele s vezes espiava pelo vidro refletido. A janela foi coberta
com um filme de forma que humanos, com a vista delicada deles s viam reflexos. Ele
trocou comprimentos de onda, perscrutou atravs e ficou surpreso em encontrar achar
Gilbertus Albans l na cmara o observando. Como ele tinha entrado com toda a
segurana? O fiel humano sob sua custdia sorriu, sabendo que Erasmus podia v-lo.
O rob reagiu com surpresa e urgncia que se aproximaram do horror.
Gilbertus permanecia l. No se movendo. Ele ativou controles para assegurar que a
cmara de observao permanecesse lacrada e completamente esterilizada. Eu nunca
lhe disse que entrasse nestes laboratrios. Eles so muito perigosos para voc.
Os selos esto intactos, Pai. o homem disse. Ele era musculoso do
exerccio extenso, a pele clara e lisa, o cabelo era grosso.
No obstante, Erasmus purgou o ar na cmara e substituiu-o com ar limpo
filtrado. Ele no podia arriscar que Gilbertus fosse infetado. Se o humano amado
tivesse sido exposto o at mesmo um dos organismos de pestilncia secundrios, ele
poderia sofrer terrivelmente e morrer. Um resultado que o rob no desejava.
Ignorando suas experincias para o momento, no se preocupando se ele
destrusse o valor de uma semana de dados, Erasmus se apressou alm das cmaras
lacradas com pilhas altas com corpos que esperavam incinerao. Ele no prestou
nenhuma ateno aos olhos que fitavam e bocas em inatividade, os membros como de
insetos enroscados e petrificados com rigor mortis. Gilbertus era diferente de qualquer
humano, a mente dele era organizada e eficiente, como perto de um computador quanto
era biologicamente possvel, porque o prprio Erasmus tinha o elevado.
Embora ele tivesse agora mais de setenta anos de idade, Gilbertus ainda parecia no
incio de mocidade, graas ao tratamento de extenso de vida que Erasmus tinha lhe
dado. As pessoas especiais como Gilbertus no precisaram degradar e envelhecer, e
Erasmus tinha tido certeza que o homem tivesse toda possvel vantagem e proteo.
Gilbertus nunca deveria ter arriscado a vinda aqui para os laboratrios de
pestilncia. Era um perigo inaceitvel.
Chegando cmara de esterilizao, Erasmus tirou fora o roupo azul grosso e o
colocou na calha de incinerao; sempre poderia ser substitudo. Ele borrifou o corpo
de metal inteiro dele com um desinfetante poderoso e substncias qumicas antiviral,

fazendo certo em encharcar cada prega. Logo ele se secou completamente, e alcanou o
selo da porta. Ele hesitou. Antes de emergir, Erasmus repetiu o amplo processo de
desinfeco uma segunda vez, e ento uma terceira. S para ter certeza. Ele nunca
poderia tomar bastante precaues para que Gilbertus permanecesse seguro.
Quando finalmente ele se levantou aliviado diante do filho adotado, o rob estava
estranhamente nu, sem o traje de pelcia habitual. Ele tinha pretendido dissertar para
Gilbertus, o advertir novamente do perigo tolo que ele arriscou vindo aqui, mas uma
estranha emoo umedeceu as palavras duras de Erasmus. Ele tinha ralhado com a
criana feral durante dcadas atrs sempre que ele se portava mal, mas agora Gilbertus
era um ser humano completamente programado e cooperativo. Um exemplo do que a
espcie deles poderia alcanar.
O homem clareou to obviamente ao o ver que Erasmus sentia uma onda de
orgulho? Est na hora de nossa partida de xadrez. Voc gostaria de se unir a mim?
O rob sentia uma necessidade em se afastar para longe do edifcio de
laboratrio. Eu jogarei xadrez com voc, mas no aqui. Ns temos que ir longe das
cmaras de pestilncia onde estar seguro para voc.
Mas, Pai, voc j no me dotou de toda possvel imunidade pelo tratamento de
extenso de vida? Eu deveria estar seguro o bastante aqui.
Seguro bastante no equivalente a completamente seguro. Erasmus disse
surpreendido pela prpria preocupao que beirava a irracionalidade.
Gilbertus no parecia preocupado. O que segurana? Voc no me ensinou
que isto uma iluso?
Por favor, no discuta desnecessariamente comigo. Eu tenho tempo
insuficiente para isso agora.
Mas voc me contou que os filsofos antigos ensinaram que no h nenhuma
coisa como segurana, no para um organismo biolgico ou uma mquina pensante.
Assim qual o ponto de partida? A pestilncia poderia me atingir, ou no. E seus
prprios mecanismos poderiam parar em qualquer momento, por razes no nem voc
poderia saber. Ou um meteoro poderia cair do cu e poderia nos matar a ambos.
Meu filho, meu protegido, meu querido Gilbertus, voc no vir agora
comigo? Por favor? Ns podemos discutir tal importncia em outro lugar.
Desde que voc to corts que uma caracterstica manipulativa humana eu
farei como voc deseja.
Ele acompanhou o rob independente para fora do complexo cupular,
atravessando as eclusas de ar lacradas e l fora debaixo do cu tingido de vermelho de
Corrin. Depois que eles caminharam fora, o homem ponderou em cima do que ele tinha
visto dentro dos laboratrios de pestilncia. Pai, no um problema para voc estar
matando tantas pessoas?
para o bem dos Mundos Sincronizados, Gilbertus.
Mas eles so humanos como eu.

Erasmus se virou para ele. No h nenhum humano como voc.


Muitos anos atrs, o rob tinha desenvolvido um termo especial em honra de
Gilbertus que estava germinando processos mentais, sua notvel habilidade
organizacional de memria e capacidade para pensamento lgico. Eu sou seu mentor.
o rob tinha dito. Voc meu mentee. Eu estou lhe instruindo em mentalizao.
Ento, eu o chamarei por um apelido que eu derivei destas condies. Eu usarei o nome
sempre que eu estiver especialmente contente com seu desempenho. Eu espero que voc
considere isto um termo de estima.
Gilbertus tinha sorrido ao elogio do mestre. Um termo de estima? O que
Pai?
Eu o chamarei meu Mentat. E o nome tinha pegado.
Agora, Erasmus disse. Voc entende que os Mundos Sincronizados
beneficiaro a raa humana. Ento, estes assuntos de teste simplesmente so um
investimento. E eu terei certeza que voc viva o suficiente para colher os benefcios do
que ns estamos planejando, meu Mentat.
Gilbertus irradiou. Eu esperarei e assistirei como eventos se desdobram Pai.
Chegando vila de Erasmus, eles entraram no calmo jardim botnico, um
universo minsculo de plantas luxuriantes, fontes murmurantes, e beija-flor o
santurio privado deles, um lugar onde sempre poderiam compartilhar um tempo
especial. Impaciente por comear, Gilbertus j tinha montado o xadrez, esperando por
Erasmus para terminar o trabalho dele.
O homem moveu um peo. Erasmus sempre deixou Gilbertus tomar o primeiro
movimento; parecia s caridade, uma indulgncia paterna. Sempre que meus
pensamentos esto aborrecidos para manter minha mente organizada e operando
eficazmente, eu fiz como voc me ensinou. Eu viajo em minha mente e executo clculos
matemticos complexos. As ajudas rotineiras resolvem minhas dvidas e preocupaes.
Ele esperou pelo rob para mover um peo do prprio dele.
Isso est perfeito, Gilbertus. Erasmus o favoreceu com como genuno um
sorriso quanto pudesse administrar. Na realidade, voc est perfeito.
Dias depois, a supermente chamou Erasmus para o Pinculo Central. Uma nave
pequena tinha chegado, justamente contendo um dos poucos humanos que poderiam
viajar com impunidade para o Mundo Sincronizado primrio. Um homem de olhar
duro emergiu de sua nave e se levantou na frente pelo pavilho do pinculo
mecanicamente animado. Como um organismo vivo, a estrutura de metal fluido que
abrigava Omnius poderia mudar de forma, primeiro se sobressaindo alta e sinistra, se
dobrando ento para abaixar.
Erasmus reconheceu o homem moreno de pele azeitonada. Com olhos de jogador
e uma cabea calva, ele era maior que um Tlulaxa e de aparncia menos furtiva. At
mesmo agora, muitas dcadas depois do desaparecimento dele e suposta morte, Yorek
Thurr continuou trabalhando para destruir a raa humana. Secretamente se aliou com as
mquinas pensantes, ele j tinha causado dano incalculvel Liga de Nobres e o precioso

e tolo Jihad de Serena Butler.


H muito tempo, Thurr tinha sido o chefe escolhido a dedo por Iblis Ginjo da
sua Polcia do Jihad. Thurr tinha demonstrado um dom incomum para arraigar fora
traidores secundrios, pessoas que tinham cooperado com as mquinas pensantes. Claro
que, as habilidades notveis do homem se originaram do fato que ele tinha dado a
lealdade dele a Omnius em troca do tratamento de extenso de vida, entretanto na ocasio
o corpo de Thurr j tinha estado muito tempo passado seu incio.
Durante todos os anos que ele atuou na Jipol, Thurr tinha continuado enviando
relatrios cuidadosos a Corrin. O trabalho dele era impecvel, e os bodes expiatrios
que ele tinha matado eram espies irrelevantes, sem importncia; sacrificados para o
maior bem da crescente importncia de Thurr na Liga.
Depois da morte de Iblis Ginjo, ele tinha trabalhado durante dcadas para
reescreverem histria e vilipendiar Xavier Harkonnen enquanto fazia um mrtir do
Grande Patriarca. Ao lado da viva de Ginjo, Thurr tinha corrido o Conselho do Jihad,
mas quando chegou momento que ele tomaria o assento como o novo Grande Patriarca,
a viva tinha manobrado melhor politicamente, colocando o prprio filho, e ento o
neto, na posio. Sentindo-se totalmente trado pelos humanos que ele tinha servido,
Thurr fingiu a prpria morte e foi saldar sua dvida entre as mquinas pensantes, onde
lhe foi determinado um Mundo Sincronizado, Wallach IX, para que ele governasse
como bem quisesse.
Agora, vendo Erasmus, Thurr virou e endireitou. Eu vim para um relatrio
em nosso plano para destruir a Liga. Eu sei que mquinas pensantes so enfadonhas e
inexorveis, mas faz mais de dez anos desde que eu propus a idia para desenvolver
pestilncias. O que est tomando tanto tempo? Eu quero os vrus liberados logo, para
ver o que acontecer.
Voc somente teve a idia, Yorek Thurr. Rekur Van e eu fizemos todo o
trabalho atual. Erasmus disse. O homem calvo fez uma carranca e um gesto de pouco
caso.
A voz de Omnius vibrou. Eu procederei a meu prprio passo, e executarei o
plano quando eu achar que o tempo est correto.
Claro que sim, lorde Omnius. Mas desde que eu me orgulho deste esquema
que eu sugeri, eu estou naturalmente curioso para assistir seu progresso.
Voc ficar contente com o progresso, Yorek Thurr. Erasmus me convenceu
que a tenso atual do retrovrus suficientemente mortal para nossos propsitos,
entretanto mata s quarenta e trs por cento dos humanos que esto expostos.
Thurr deu uma exclamao surpresa. Tantos! Nunca uma pestilncia foi to
mortal.
A doena ainda soa ineficiente a mim, desde que, nem sequer matar a metade
de nosso inimigo.
Os olhos escuros de Thurr cintilaram. Mas, lorde Omnius, voc no deve
esquecer que haver muitas vtimas secundrias imprevisveis de infeces, falta de

cuidado, fome e acidentes. Com duas entre cada cinco pessoas que morrem da
pestilncia, e muitas mais debilitadas lutando para se recuperar, no haver mdicos o
suficiente disponvel para cuidar de todas as pessoas infectadas pela pestilncia muito
menos qualquer outro dano ou doenas. E pense no tumulto que infligir aos governos,
sociedades, e o exrcito! Ele parecia perto de sufocar em seu divertimento. A Liga
ser totalmente incapaz de levantar qualquer ofensiva contra os Mundos Sincronizados,
nem eles podero se defender ou pedir ajuda se um exrcito de mquinas
pensantes os golpeasse. Quarenta e trs por cento! Ha, este efetivamente um golpe
mortal ao resto da raa humana!
Erasmus disse. As extrapolao de Yorek Thurr tm mrito, Omnius. Neste
caso a mesma imprevisibilidade da sociedade humana causar dano mais severo que os
nmeros de mortalidade que o retrovrus poderia indicar.
Logo teremos bastante evidncia emprica. Omnius disse. Nossa salva
inicial de cpsulas de pestilncia est preparada para o lanamento imediato, e a segunda
onda j est em produo.
Thurr clareou. Excelente. Eu desejo ver o lanamento.
Erasmus desejou saber se algo tinha dado errado durante o tratamento de
extenso de vida que tinha torcido a mente de Thurr, ou se ele simplesmente tinha sido
desviado e traioeiro do incio.
Venha comigo. o rob disse, finalmente. Ns acharemos um lugar do
qual observar o lanamento com conforto.
Depois, eles assistiram como os projteis subiram no cu carmesim debaixo da
luz do gigante vermelho de Corrin. um hbito humano em alegrar ao assistir
fogos de artifcio. Thurr disse. Para mim, realmente um espetculo glorioso.
De agora em diante o resultado to inexorvel quanto grave. Nada pode nos deter.
Ns uma escolha interessante de palavras; pensou Erasmus. Mas eu no confio nele
completamente. A mente dele est cheia com esquemas obscuros.
O rob transformou a face de metal fluido num sorriso ao observar no cu outro
chuveiro de pestilncia partir para espao da Liga.

As pessoas me do boas-vindas como um heri conquistador. Eu batalhei cymeks e subverti


mquinas pensantes. Mas eu no deixarei meu legado parar l. Meu trabalho simplesmente est comeando.
Primeiro Quentin Butler, Memrias da Libertao de Parmentier,

Depois de recapturar Honru das mquinas pensantes, Quentin e suas tropas


passaram um ms limpando, ajudando reconstruir as cidades da mquina e provendo
aos sobreviventes. A metade dos mercenrios de Ginaz permaneceria para vigiar a

transio e, ajudar arraigar fora qualquer infestao robtica restante.


Quando essas preparaes estavam no lugar, o Primeiro Butler e os dois filhos
mais velhos voaram ao vizinho Parmentier com a parte principal das naves de guerra do
Jihad. Os lutadores estavam prontos para algum descanso bem merecido, e Rikov estava
ansioso para voltar esposa e a nica filha.
Antes da conquista de Honru nas fronteiras mais funda no territrio de Omnius,
Parmentier era o Mundo da Liga mais prximo ao espao Sincronizado. Durante vrias
dcadas, colonos humanos tinham feito progresso notvel reformando Parmentier
depois dos anos devastadores de ocupao mecnica. Agora as speras indstrias
Sincronizadas tinham sido limpadas, substncias qumicas txicas e dejetos descartados,
agricultura restabelecida, florestas replantadas, rios dragados e reencaminhados.
Embora Rikov Butler ainda gastasse muito do seu tempo de servio no Exrcito
do Jihad, ele tambm era um governador efetivo do assentamento humano. Ele esperava
com o pai na ponte da ballista capitnia, sorrindo assim que o planeta sereno a casa
dele entrou em viso. Eu no posso esperar ver Kohe novamente. ele meditou
quietamente prximo cadeira de comando. E eu justamente percebi que Rayna tem
onze anos de idade. Eu perdi tanto da infncia dela.
Voc compensar isto. Quentin disse. Eu o quero tendo mais crianas,
Rikov. Uma neta no o bastante para mim.
E voc no pode ter mais nenhuma criana se voc nunca passar algum tempo
com sua esposa. Faykan disse, cutucando o irmo. Eu tenho certeza que h
alojamentos na cidade, se voc tem bastante privacidade.
Rikov riu. Meu pai e o irmo sempre so bem vindos em nossa casa. Kohe
teria uma cama fria realmente para mim se eu os mandasse embora.
Faa seu dever, Rikov. Quentin disse com um falso resmungo. Seu
irmo mais velho no mostra qualquer inclinao para achar uma esposa.
No, contudo, de qualquer maneira. Faykan disse. Eu no achei a
conexo poltica apropriada. Mas eu vou.
Tal um romntico.
Durante os anos, Rikov e Kohe tinham estabelecido uma boa propriedade em
uma colina que dava para Niubbe a cidade principal de Parmentier. Com o tempo e o
governo eficiente de Rikov, indubitavelmente Parmentier se tornaria um poderoso
Mundo da Liga.
Quando a frota do Jihad ancorada enviou seus soldados e mercenrios abaixo
para licena, Quentin acompanhou os filhos manso do governador. Nunca
mostrando afeto extraordinrio em pblico, Kohe deu para o marido um beijo puro.
Rayna era uma menina de olhos largos e cabelo cor de palha que preferia a companhia de
livros a amigos, saiu para cumpriment-los. A casa deles continha um santurio
elaborado para os Trs Mrtires. Calndulas laranjas luminosas estavam foram fixadas
em pratos de flor em memria de Manion o Inocente.

Mas enquanto Kohe Butler era uma mulher devota que insistia em oraes dirias
e a prpria observncia, ela no era fantica como o Martiristas que tinha estabelecido
uma posio segura aqui. A populao de Parmentier se lembrava da opresso que as
mquinas pensantes tinham infligido a eles, e eles contrariaram facilmente s religies
mais militantes contra as mquinas.
Kohe tambm cuidava que sua famlia e pessoal no participaram da especiaria
melange. Serena Butler no a usava. Ento ns no devemos. Rikov se viciou
ocasionalmente no vcio popular enquanto estava fora em manobras de exrcito, mas ele
estava no seu melhor comportamento em casa com a esposa.
A jovem Rayna se sentou mesa, quieta e corts, os modos dela impecvel.
Quanto tempo voc pode ficar? Kohe perguntou para o marido.
Sentindo-se magnnimo, Quentin se aproximou. Faykan no tem nada melhor
que fazer do que me seguir ao redor e derrotar mquinas pensantes, mas Rikov tem
outras obrigaes. Eu o mantive longe de voc por muito tempo, Kohe. Administrar
Parmentier pelo menos to importante quanto servir no Exrcito do Jihad. Ento,
debaixo da autoridade dada a mim como Primeiro, eu lhe concedo uma licena estendida
durante pelo menos um ano de forma que ele possa cumprir com seus deveres
como lder poltico, marido e pai.
Vendo o encantamento e expresses surpresas nas faces de Kohe e Rayna,
Quentin se sentiu quente por dentro. Tomado completamente pela surpresa, Rikov no
soube reagir. Obrigado, senhor.
Quentin sorriu. Chega de formalidade, Rikov. Eu penso que voc pode me
chamar de Pai em sua prpria casa. Ele afastou o prato sentindo-se em paz e
sonolento. Hoje noite ele descansaria em uma cama macia em vez do beliche na cabine
do Primeiro. Agora, como para voc, Faykan, ns levaremos uma semana para
descansar e reabastecer aqui. Os soldados e mercenrios poderiam usar tanto. Mquinas
no so as nicas que precisam recarregar as fontes de energia. Ento ns devemos ir.
Faykan deu um sorriso curto. Uma semana muito generosa.
Durante os dias longe do dever, Quentin entreteve a famlia de Rikov contando
histrias de faanhas militares durante a defesa de Ix e como ele tinha sido enterrado
vivo em um colapso de caverna. Ele confessou que a escurido limitou espaos o
fizeram intranqilo. Ento ele contou como tinha encontrado e escapou o Tit
Juno quando ele tinha comandado uma correria espiando para salvar as pessoas no
planeta cado de Bela Tegeuse.
Seus ouvintes estremeceram. Os cymeks so at mesmo mais misteriosos e
amedrontadores que robs lutadores tradicionais. Graas a sua rebelio contra Omnius,
os Tits tinham causado pouca dificuldade.
Se sentando quietamente ao trmino da mesa, Rayna escuta de olhos bem abertos.
Quentin sorriu para a neta. Me conte Rayna o que acha voc das mquinas?
Eu as odeio! Elas so demnios. Se ns no pudermos destru-las ns
mesmos, ento Deus as castigar. Isso o que minha me diz.

A menos que lhes enviassem contra ns por causa de nossos prprios


pecados. Kohe disse; num tom de voz cauteloso.
Quentin olhou de me para filha, e ento para Rikov. J viu uma mquina
pensante, Rayna?
Mquinas esto ao redor de ns. a menina disse. O duro saber qual
delas ruim.
Elevando as sobrancelhas, Quentin olhou orgulhosamente para Rikov. Ela
dar um bom cruzado algum dia.
Ou talvez um poltico. Rikov disse.
Ah, bem, que eu suponho que a Liga precise desses tambm.
Quando o batalho dele partiu, Quentin decidiu que voltaria a Salusa Secundus.
Sempre havia um negcio para ver com o governo da Liga e o Conselho do Jihad, e
tinha passado um ano e um meio desde que ele tinha visitado a silenciosa Wandra na
Cidade da Introspeco.
No curso de uma tarde, os mercenrios e jihadis se transportaram de volta as
grandes naves que esperavam em rbita. Quentin abraou Rikov, Kohe, e Rayna. Eu
sei que voc almeja os velhos dias velhos quando voc e seu irmo eram soldados
selvagens que lutavam com as mquinas, meu filho. Eu fiz isto quando eu era um
jovem. Mas considere suas responsabilidades com Parmentier, e sua famlia.
Rikov sorriu. Eu no discutirei certamente. Ficar aqui em paz com Kohe e
Rayna uma tarefa completamente satisfatria. Este planeta est debaixo de minha
administrao. Est na hora de me estabelecer verdadeiramente fazendo dele minha casa.
Vestindo o bon militar, Quentin escalou o transporte do capito e foi para sua
nave capitnia. O grupo de naves transpassou as listas de conferncia preparatria para
partida. Cada ballista e javelin foram providos e completamente abastecidos, prontos
para comear a longa viagem longa de volta para o mundo capital da Liga. Quando eles
tinham se afastado da rbita e se preparavam para deixar o sistema de Parmentier, seus
tcnicos fizeram uma algazarra quando viram os pequenos projteis entrar como uma
tempestade de meteoros, voando em um curso que no parecia ser fortuito. Ns
temos que admitir que eles sejam objetos inimigos, senhor!
Voltem e alertem as defesas planetrias! Quentin gritou. Todas as naves
em reverso de curso de volta a Parmentier! Entretanto os soldados responderam
imediatamente, e ele viu que no poderiam chegar a tempo. O bombardeio claramente
artificial e quase certamente de origem mecnico, foi diretamente a Parmentier.
Abaixo na superfcie, Rikov soou os alarmes, e colocou sensores nos caminhos
dos projteis que entravam. De uma distncia muito maior, as naves do Jihad aceleraram
prontas para destruir os intrusos mecnicos.
Mas os projteis desintegraram na atmosfera. Eles no causaram nenhuma
destruio. Nem um nico tocou o cho.
O que era tudo aquilo? Faykan perguntou, se apoiando no ombro de um

tcnico de sensor.
Eu sugiro que ns fiquemos e faamos uma anlise completa. Quentin
disse. Eu porei estes couraados de batalha, Rikov, sua disposio.
O filho dele, entretanto, o mandou embora. No h nenhuma necessidade,
Primeiro. Seja o que tinham sido estes projteis no causaram nenhum dano. At mesmo
se as mquinas pensantes os criaram, eles eram estrpitos e erraram fogo.
Seria melhor se voc verificasse isso. O Quentin disse. Omnius deve ter
algo a ver com isso.
Parmentier tem laboratrios modernos e equipamento de inspeo, senhor.
Ns podemos fazer isto aqui mesmo. E ns temos uma fora de defesa local
completamente provida de pessoal. Parecia um assunto de orgulho para Rikov.
Esperando em rbita, Quentin ainda estava intranqilo, especialmente desde que o
prprio filho tinha sido o objetivo. Obviamente, os projteis tinham estado no
tripulados e no guiados. Por alguma razo, eles tinham mirado Parmentier, o planeta
de Liga mais perto dos Mundos Sincronizados.
Talvez simplesmente fosse uma experincia de orientao. Faykan disse.
Durante sua carreira, Quentin tinha testemunhado de longe aes piores
cometidas pelas mquinas pensantes. Ele suspeitava que deve haver mais que do que ele
tinha visto.
Mantenha o estado de alto alerta l em baixo. Quentin transmitiu a Rikov.
Este poderia ser justamente o preldio.
Posteriormente, durante dois dias Quentin dispersou a frota em uma linha
defensiva de precauo na extremidade do sistema, mas nenhum bombardeio mecnico
adicional veio do espao. Finalmente satisfeito, ele no viu nenhuma razo para
permanecer mais. Depois de dizer outro adeus a Rikov, ele conduziu as naves para longe
de Parmentier e de volta a Salusa Secundus.

O universo constantemente nos desafia com mais oponentes que podemos controlar. Por que temos
que nos esforar para sempre ento criar nossos prprios inimigos?
Mestre-espadachim Istian Goss

Embora um tsunami horroroso tivesse matado a maioria da populao e lavado o


arquiplago de toda a vegetao, depois que quase seis dcadas novas selvas grossas
cobriam as ilhas de Ginaz. Gradualmente as pessoas enviaram ansiosos aprendizes de
mercenrios que quiseram aprender as habilidades de mestre-espadachim desenvolvidas
pelo lendrio Jool Noret.

Ginaz sempre tinha sido um cho de procriao para os mercenrios do Jihad,


grandes guerreiros que lutaram contra as mquinas pensantes em suas prprias
condies, com suas prprias tcnicas, em lugar de aderir burocracia arregimentada do
Exrcito do Jihad. Mercenrios de Ginaz tinham uma taxa de vtimas alta e
desproporcionalmente um alto nmero de heris.
Istian Goss teve nascido no arquiplago, um membro da terceira gerao de
sobreviventes das ondas causadas pela a mar catastrfica, almas valentes que tinham
lutado para repovoar seu mundo. O jovem pretendeu passar sua vida lutando para livrar
os humanos escravizados das mquinas ruins; era o que ele tinha nascido para fazer.
Contanto que ele pudesse gerar vrias crianas antes que perdesse a vida no Jihad, Istian
morreria contente.
Chirox, o mek de combate multi-armado, avanou adiante na praia, com seu
corpo de metal flexvel erguido. Ele dirigiu as linhas ticas brilhando em direo ao
grupo atual de aprendizes. Vocs terminaram seu currculo de instruo programada.
A voz do mek era calma e natural, distinta dos modelos de mquinas pensantes mais
avanadas. Ele nunca tinha sido projetado com mais de uma personalidade rudimentar e
capacidades de comunicaes.
Todos vocs se provaram adequados contra meus mtodos de luta avanados.
Vocs so os oponentes satisfatrios para verdadeiras mquinas pensantes. Como Jool
Noret. Chirox gesticulou com um dos braos de armas para uma pequena elevao
na ilha onde tinham sido construdas pedras de lava speras em um santurio que
continha um caixo crystalplaz. Com o danificado, mas restabelecido corpo de Noret,
fundador inconsciente da nova escola de mestre-espadachim.
Todos os aprendizes se viraram para olhar. Istian deu um passo reverente mais
para mais perto do santurio, acompanhado pelo amigo e parceiro de luta Nar Trig.
Com admirao na voz, Istian disse. Voc no deseja que ns tivssemos vivido
dcadas atrs, assim ns poderamos ter treinado com o prprio Noret?
Em vez desta mquina maldita? Trig rosnou. Sim, isso teria sido
agradvel, mas eu estou alegre por estar vivendo agora, quando ns estamos muito mais
perto de derrotar nosso inimigo em todas as suas encarnaes.
Trig era um descendente de colonos humanos que tinham fugido da Colnia
Peridot quando foi infestado por mquinas pensantes oitenta anos atrs. Os pais dele
estavam entre os fortes colonos que tentavam reconstruir a colnia agora, mas Trig no
tinha achado nenhum lugar l. Ele sentia um dio profundo e permanente por mquinas
pensantes, e ele tinha dado o tempo e energia para aprender a combat-los.
Distinto de Istian que tinha a pele dourada e cabelo ruivo, Trig era atarracado e
moreno, com cabelos escuros, ombros largos e msculos poderosos. Ele e Istian foram
igualados como parceiros de luta, usando espadas-pulso projetadas para destruir o
circuito gelificado na cabea de robs de combate. Quando Trig duelava com o mek
sensei, sua raiva e paixo se inflamavam e, ele lutava com um abandono frentico que
fazia ultrapassar qualquer outro estudante do grupo deles.
At mesmo Chirox tinha lhe recomendado depois de uma sesso de luta

particularmente vigorosa. Somente voc Nar Trig, descobriu a tcnica de Jool Noret
de se render completamente ao fluxo de combate, apagando toda a preocupao por sua
segurana ou sobrevivncia. Esta a chave.
Trig no tinha estado orgulhoso em ouvir a observao. Embora Chirox tivesse
sido reprogramado e agora lutava do lado da humanidade, o jovem ainda se ressentia
com robs em todas suas formas. Istian estaria alegre quando ele e Trig deixassem
Ginaz, de forma que o outro homem poderia usar sua ambio e fria contra um real
inimigo em vez deste oponente de substituto
Chirox continuou enviando o grupo de lutadores jovens e determinados. Cada
um de vocs que provar lutando comigo merecedor e preparado para batalhar
mquinas pensantes. Ento eu os ungirei como guerreiros do Santo Jihad.
O mek de combate retraiu seus apndices de armas, deixando somente dois braos
manipuladores no topo de forma que ele parecia mais humanide. Antes de despachlos para servio no Jihad, ns seguiremos as tradies de Ginaz e completaremos uma
cerimnia estabelecida muito tempo antes do tempo de Jool Noret.
O mek no entende o que est fazendo. Trig murmurou. Mquinas
pensantes no podem entender misticismo e religio.
Istian acenou com a cabea. Mas bom que Chirox honre o que ns
acreditamos.
Est simplesmente seguindo um programa, recitando palavras que ouviu os
humanos falarem. No obstante, Trig pisou adiante com todos os outros aprendizes
assim que Chirox marchou pela macia areia de pedra calcria em direo as trs cestas
grandes enchidas de discos circulares de coral cauterizados, como um tesouro de
moedas. Cada disco pequeno ou estava em branco ou inscrito com o nome de um
guerreiro cado de Ginaz. Durante muitos sculos de luta contra Omnius, os
mercenrios acreditaram que a misso santa era forte o bastante para manter os espritos
de seus lutadores vivos em um sentido literal. A cada vez que um deles era morto em
combate contra os robs, o esprito dele renascia em outro potencial lutador.
Estes aprendizes, incluindo Istian Goss e Nar Trig, supostamente levavam dentro
deles a alma dormente de outro lutador que espera ser despertado para continuar o
combate at que a vitria final fosse alcanada; s ento os fantasmas desses guerreiros
poderiam descansar em paz. As cestas de discos gravados tinham se enchido mais assim
que as vtimas aumentaram no longo curso do Jihad de Serena Butler, mas os nmeros
de aprendizes voluntrios tambm aumentaram, e cada ano novos candidatos aceitavam
esses espritos lutadores de forma que a direo da humanidade ficava mais poderosa a
cada gerao, ficando to inexorvel quanto uma mquina.
Cada de vocs selecionar um disco agora. Chirox disse. O destino
guiar sua mo para revelar a identidade do esprito que vive dentro de voc.
Os estudantes foram adiante, todos eles ansiosos, mas nenhum deles queria ser o
primeiro. Vendo a hesitao dos camaradas, Trig olhou expressivamente para o mek de
combate, e ento se agachou junto cesta. Ele fechou os olhos e mergulhou a mo
dentro, revistando entre os discos pequenos, finalmente agarrando um ao acaso. Ele o

puxou para fora, olhou para a face do disco, e acenou com a cabea compenetradamente.
Ningum esperava reconhecer os nomes, enquanto havia muitas figuras
legendrias entre os mercenrios; muitos dos quais tinham morrido deixando s seus
nomes. Enterrado em abbadas em Ginaz havia registros de todos os lutadores cados.
Qualquer mercenrio novo era bem-vindo para cavar por aquele banco de dados
enorme para descobrir o que era conhecido sobre o esprito dentro dele.
Assim que Trig se afastou, Chirox ordenou que o prximo aprendiz fizesse sua
seleo, e o prximo. Quando finalmente Istian se aproximou, um dos ltimos, ele
hesitou enquanto a curiosidade e relutncia tremiam nele. Ele nem mesmo sabia a
identidade dos pais. Muitas das crianas de Ginaz eram criadas em creches, grupos de
treinamento comunais com o foco exclusivo de lutadores em desenvolvimento que
ganhariam honra para Ginaz. Agora afinal ele aprenderia o nome da presena intangvel
que espreitou dentro do seu DNA, o esprito que guiou sua vida, as habilidades
lutadoras e o seu destino.
Ele alcanou profundamente na segunda cesta, movendo os dedos tentando
determinar qual disco era para si. Ele olhou para Trig e ento para a face metlica
inexpressiva de Chirox, sabendo que tinha que escolher o correto. Finalmente uma
superfcie lisa que sentiu ser mais fria que as outras, uma sensao de conexo com os
padres de impresses digitais nas pontas do dedo. Ele tirou o disco.
O outro disco no reclamado foi retirado da cesta com um rudo, e ele olhou para
baixo para ver a resposta e ele quase derrubou o disco em descrena. Ele piscou. A
garganta ficou seca. Isto no podia ser! Ele sempre tinha se sentido orgulhoso de suas
habilidades sentindo a grandeza dentro si, como todos os aprendizes reivindicaram
sentir. Mas enquanto Istian Goss era talentoso, ele no era sobre-humano. Ele no podia
cumprir uma expectativa assim.
Outro aprendiz se agachou para olhar, vendo a reao estupefeita de Istian.
Jool Noret! Ele Jool Noret tirado!
Em baixo da discrdia de suspiros, Istian murmurou. Isto no pode ser certo.
Eu devo ter puxado incorretamente. Tal esprito muito poderoso para mim.
Mas Chirox rodou o torso metlico, com suas linhas ticas brilhando. Eu
estou contente que voc voltou a ns para continuar a luta, Mestre Jool Noret. Agora
ns demos um grande passo para mais perto da vitria contra Omnius.
Voc e eu lutaremos lado a lado. Nar Trig disse ao amigo. Talvez ns
possamos ultrapassar a lenda que voc tem que cumprir.
Istian engoliu em seco. Ele no tinha nenhuma escolha, a no ser seguir a
orientao da presena silenciosa dentro dele.

Esses que tm tudo no valem nada. Esses que no tm nada valem tudo.
Raquella Berto-Anirul Avaliaes de Revelaes Filosficas

Richese estaria condenado assim que Omnius voltasse com uma fora militar
muito grande. Ao escapar, o miservel Seurat tinha proporcionado certamente para a
supermente informao vital sobre os Tits rebeldes. Avaliando seus fracassos passados,
as mquinas calculariam a necessidade de uma frota muito maior, aceitariam perdas
maiores, e voltariam com couraados de batalha e potncia de fogo suficiente para
destruir as instalaes de cymek. Os Tits no teriam chance.
O General Agamenon duvidava que tivesse mais de um ms.
Ele e os seus seguidores cymeks precisavam partir, mas ele simplesmente no
podia correr como um cachorro raivoso para o mais perto de planeta disponvel que
poderia ser encarniadamente defendido pelos hrethgir ou at mesmo outras mquinas.
Ele no tinha informao suficiente, ou pessoal, para achar e dominar um novo lugar
seguro.
De mil anos de experincia como um chefe militar, ele entendia a necessidade por
inteligncia precisa e uma anlise completa de todas as opes. Desde ento s trs dos
Tits originais permaneceram vivos, Agamenon no podia expor a riscos
desnecessrios. Embora ele j tivesse vivido durante bem mais de onze sculos, ele
estimava sua sobrevivncia mais que nunca.
Juno, sua amante tinha ambies e metas semelhantes. Voltando do outro planeta
cymek Bela Tegeuse, ela estava em frente dele no amplo lugar seguro em Richese,
rodando a torre de cabea para exibir linhas ticas brilhantes. At mesmo nesta estranha
configurao desumana, Agamenon achava o crebro e a personalidade dela lindos.
Agora que ns ficamos livres de Omnius, ns necessitamos de um territrio
novo, novas populaes para dominar meu amor. A voz simulada dela tinha uma rica
qualidade montona. Mas nossos nmeros no esto subjugados o suficiente estar de
frente aos hrethgir ou os Mundos Sincronizados. E as mquinas pensantes estaro
voltando a Richese. Logo.
Pelo menos Omnius est proibido de matar ns trs.
Que pequena consolao! Omnius destruir tudo o que ns construmos,
matar todos nossos seguidores, e rasgar as vasilhas de preservao de nossos corpos
mveis. At mesmo se ns no estivermos mortos, ele poderia tirar nossos mentrodos e
nos deixar em um inferno eterno de privao sensorial. Pior que mortos ns
seramos inteis!
Nunca intil. Eu te mataria eu mesmo a permitir que isso acontecesse.
Agamenon disse em um baixo estrondo projetado que fez as colunas na cmara espaosa
vibrar.
Obrigado, meu amor.
Movendo com velocidade implacvel, ele balanou sua forma mvel pela arcada,
j transmitindo ordens ao neos para prepararem sua nave mais rpida. Voc e Dante

permanecem aqui e apiem nossas defesas contra as mquinas pensantes. Eu localizarei


outro mundial para ns governarmos. Ele cintilou suas linhas ticas que brilharam
como uma constelao de imagens de Juno que inundaram a mente dele. Com sorte,
Omnius no nos achar durante algum tempo.
Eu prefiro contar com suas magnficas habilidades no sorte.
Talvez ns precisemos de ambos.
Correndo para longe de Richese sob uma acelerao que teria matado qualquer ser
humano frgil, o general Tit viajou ao contato de seu contato secreto dentro do imprio
da mquina.
Wallach IX era um Mundo Sincronizado insignificante onde Yorek Thurr
dominava sobre um rebanho pattico de humanos cativos. Durante dcadas, Thurr tinha
sido uma sub-reptcia fonte segura de informao sobre Omnius e a Liga de Nobres.
Ele tinha notificado Agamenon sobre o retorno de Hecate longamente desaparecida e, o
apoio inesperado dela para a causa hrethgir. E ele tambm tinha divulgado a viagem
planejada de Venport e a odiada Feiticeira Cenva, de forma que Beowulf pudesse
embosc-lo no sistema de Ginaz. Thurr no estava nem a sobre jogar trs lados um
contra o outro.
O general Tit tinha se escondido em um veculo extravagante construdo com
estruturas angulares pavorosas, um veculo cheio de armas exticas e braos de luta
poderosos. Servia duplamente como uma astronave e um locomotor de solo. Quando
ele pousou em uma praa aberta em Wallach IX, estendeu poderosos ps planos,
reconfigurando o corpo robtico, e se elevou cima em uma nova forma espantosa. O
conselho de Thurr poderia ser til, mas o general no confiava nele completamente.
Cativos humanos amedrontados retrocederam assim que o Tit se dirigiu abaixo
atravs dos bulevares para a fortaleza imponente que Thurr tinha construdo ao se
coroar o rei deste planeta. Embora Wallach IX ostensivamente permanecesse um Mundo
Sincronizado, Thurr reivindicava ter evitado e manipulado os controles externos da
supermente. Ele manteve a encarnao do Omnius local enganosamente isolada e
enganada, com sua prpria programao.
Agamenon no estava preocupado. Se a supermente tivesse olhos espies secretos
para provar a duplicidade do humano, ento o prprio Thurr enfrentaria a execuo.
Afinal de contas, os rebeldes cymek j estavam debaixo de uma pena de morte.
Porque o corpo mvel dele era to enorme, ele teve que varrer os braos
blindados de lado a lado para derrubar paredes e arcadas de forma que ele pudesse
entrar na fortaleza. Fazia um bom sentido militar demonstrar o seu poder e pr o
renegado firmemente no lugar.
Quando que ele entrou no corredor do audacioso trono que Thurr tinha
projetado, o homem no parecia perturbado nem intimidado. Ele se sentou de volta no
trono enfeitado, elaborado por ele, contemplando o cymek com um olho gasto. Seja
bem vindo General Agamenon. Eu sempre sou agradado em receber tal visita distinta.
Thurr tinha construdo o trono dele sobre um estrado volumoso. A cadeira e o

seu pedestal foram formados de ossos polimricos reforados; fmures longos


formavam o apoio, e crnios faziam uma fundao ornada. O desenho parecia
desnecessariamente selvagem, mas Thurr saboreava o humor que evocava.
Painis grandes de exibio revestiam uma parede, contendo armas exticas.
Momentaneamente distrado pela beleza de uma arma de projtil antiga, Agamenon a
encarou. O artesanato no cabo branco de osso era primoroso com marcas entalhadas que
descreviam enredos de morte violenta causado pela arma. Por muitos anos, Agamenon
tinha colecionado tais armas, divertido pelo potencial como relquias de museu em lugar
de ameaas atuais.
Voc tem uma oportunidade para mim, Geral? Thurr cheirou. Ou voc
est aqui para pedir um favor?
Eu nunca peo favores. Agamenon expandiu os braos poderosos e o
ncleo corporal, inchando como um pssaro. De algum como voc, eu exigiria
ajuda, e voc seria agradado em d-la a mim.
Sempre. Eu posso lhe oferecer refresco, mas eu acredito uma boa vindima
seria desperdiada em voc.
Ns obtemos eletrofluido fresco sempre que precisamos. No por isso que
eu estou aqui. Eu preciso de cpias de seus arquivos de inteligncia, seus mapas
astronmicos e avaliaes geogrficas de outros planetas. a ltima vez que eu ampliei
meu imprio cymek. Eu preciso decidir qual mundo conquistar logo.
Em outras palavras, voc planeja abandonar Richese antes que Omnius volte
para destru-lo. Thurr riu silenciosamente com sua perspiccia, se remexendo com
excitao. E bom que vocs cymeks planejem frente e fortaleam suas defesas,
antes que Omnius derrote os hrethgir totalmente e absorv-los nos Mundos
Sincronizados.
Essa uma declarao corajosa, desde que o Jihad j tem durado um sculo.
Ah, mas as mquinas pensantes mudaram suas tticas, graas a minha idia!
Ele se pavoneou com orgulho. Corrin liberou recentemente uma pestilncia biolgica
potente. Ns esperamos a epidemia se espalhar completamente pelos mundos hrethgir e
destruir populaes inteiras.
Agamenon estava surpreso com a informao. Voc gosta certamente de matar
coisas e causar grande dor e danificar, Yorek Thurr. Em outra poca, o prprio Ajax
poderia t-lo recrutado.
Thurr irradiou. Voc muito amvel General Agamenon.
Voc no est preocupado se foi infectado? Uma vez que Omnius souber de
sua deslealdade, voc ser deixado para morrer aqui em Wallach IX. Ele pensou no
filho Vorian, desejando saber se ele poderia sucumbir infeco, mas o tratamento de
extenso de vida grandemente deveria ter aumentado o sistema imunolgico dele.
Thurr acenou uma mo. Oh, eu no teria sugestionado soltar as pestilncias at
que eu recebesse a imunizao. A vacina me deu uma febre estranha durante vrios dias,

mas desde ento meus pensamentos foram clareados, mais afinados. Ele sorriu
enquanto massageava a pele lisa do crnio. Eu sou contente em fazer uma marca na
histria durante todo o tempo. Estas pestilncias demonstram minha influncia mais que
qualquer coisa que eu previamente fiz. Finalmente eu posso estar satisfeito com as
realizaes de minha vida.
Voc um homem muito ganancioso, Yorek Thurr. Agamenon manobrou
o grande corpo mecnico para mais perto das estantes de exibio de armas. Voc
teve sucesso em tudo o que voc tentou. Primeiro com a Jipol, guiando a Liga por
detrs das saias de Camie Boro-Ginjo, e agora como um rei de seu prprio mundo.
Nada disto o bastante! Thurr estava em seu trono de crnios. Depois
de s algumas dcadas, governar este planeta ficou tedioso e insensato. Eu me escondo
dentro dos limites do Imprio Sincronizado, e ningum sabe o que eu realizei. Em
Salusa Secundus, eu guiei a poltica do Jihad durante anos, mas ningum acreditou que
era eu. Todos eles pensavam que o Grande Patriarca era inteligente. Hah! Ento eles
deram crdito viva dele e o filho efeminado dela. Eu quero fazer minha prpria
marca.
Agamenon entendeu, mas ainda ele achou a ambio orgulhosa do pequeno
homem pitoresca e divertida. Ento melhor voc me ajudar, Thurr, porque quando
a nova Era dos Tits vier e meu imprio cymek incluir muitos planetas, nossa histria se
lembrar de voc como uma pea-chave importante.
Ele avanou para um dos mostradores de exibio de armas, rasgando a porta de
suas dobradias, e alcanou dentro.
O que voc est fazendo? Thurr exigiu. Tenha cuidado. Essas so
valiosas antigidades.
Eu lhe pagarei tudo que esta vale. Agamenon removeu a arma de projtil
que ele tinha admirado.
No para...
Tudo tem um preo. Agamenon abriu um compartimento no corpo e
deslizou a arma para dentro. Ele tinha bem outras lembranas l; uma variedade de
dispositivos mortais intrigantes que ele tinha comeado a colecionar. Enquanto Thurr
olhava furioso, o cymek fechou o compartimento. Me envie uma conta.
Os olhos do homem brilharam. Mantenha isto, por favor, como meu presente
especial para voc. Agora, General, o que voc precisa? Mais planetas para dominar?
Assim que minhas pestilncias se espalharem, voc ter amplas oportunidades para
invadir e afianar Mundos da Liga. Logo todos os planetas hrethgir sero cemitrios,
todo aquele territrio disponvel para ser tomado. Voc pode apanhar os pedaos onde
quer que voc goste.
No bom o bastante. Eu sou um conquistador, no um saqueador. Eu
preciso de um novo lugar seguro, um que no tenha sua prpria fora de exrcito
opressiva, agora. Minhas razes no so da sua conta. S necessrio que voc me d
uma resposta, antes de eu perca minha pacincia e o mate.

Assim, Agamenon quer se sentir seguro e forte. Desinteressado, Thurr se


sentou de volta em seu trono de crnios, batendo os longos dedos juntos enquanto
pensava. Logo um enorme sorriso dividiu sua face. Ah, h outra alternativa.
Conhecendo vocs Tits e seus rancores antigos, voc considerar isto totalmente
satisfatrio.
Ns fizemos muitos inimigos durante os sculos. A monstruosa forma
mvel de Agamenon caminhou pelo cho, rachando os ladrilhos em baixo do imenso
peso dele.
Sim, mas isto diferente. Por que no vo para Hessra e destruam a Torre de
Marfim dos Pensadores? Como um assunto prtico, ele tm os planos de fabricao de
eletrofluido que voc acharia til. Mas eu penso na mera satisfao de destru-los que
voc provaria.
Agamenon subiu e desceu a cabea articulada. Pensamentos se apressaram pelo
crebro antigo dele. Voc est bastante correto, Thurr. Atacar Hessra no chamar a
ateno dos hrethgir ou de Omnius imediatamente. Esmagar os enlouquecedores
Pensadores seria aprazvel para sua prpria causa.

Seres humanos se esforam por respeito e dignidade. Este um tema comum em suas interaes
pessoais em todos os nveis, da gangue de Rua ao Parlamento. Foram travadas guerras religiosas em cima
deste assunto que teoricamente simples, mas complexo na prtica.
Serena Butler, comentrios numa ltima entrevista

Como Chefe Supremo do Exrcito do Jihad, Vorian Atreides poderia ter disposto
bons quartos bons para ele e Leronica, uma manso ou uma propriedade inteira. A Liga
teria estado contente em acomod-lo por sua mais que uma vida de servio.
Anos atrs, ele tinha oferecido para Leronica uma casa opulenta, mas ela preferiu
algo pequeno e simples, confortvel, mas no extravagante. Ele tinha achado um
apartamento no distrito interplanetrio de Zimia, uma seo da cidade cheia de uma
variedade de culturas que ela sempre achou fascinante.
Quando ele tinha trazido sua famlia a Salusa, Vor lhe prometeu todas as
maravilhas que ela poderia imaginar. Ele tinha se sado bem naquela promessa, mas ele
quis lhe dar muito mais do que ela concordaria. Ela sempre permaneceu naturalmente
doce e amando Vor. Constante e firme, ela esperava para ele vir para casa e mostrava
grande delcia sempre que eles estavam juntos.
Sorrindo agora, enquanto caminhava da casa pelo bairro com materiais frescos e
quinquilharias de Caladan recentemente visitado, Vor ouviu muitos idiomas falados,
lnguas que ele identificou das suas viagens: os acentos guturais de Kirana III, as slabas
musicais dos refugiados de Chusuk, at mesmo dialetos de escravos originados em

planetas anteriormente controlados pela mquina.


Sorrindo com antecipao, ele escalou os degraus de um edifcio de armao de
madeira bem cuidado, ele foi para o quinto andar e entrou. O apartamento de quatro
quartos era limpo e simples, somente decorado com algumas antigidades e holos que
descreviam as maiores vitrias de exrcito de Vor.
Na cozinha na parte traseira do apartamento, ele viu Leronica que segurava um
par de sacolas de fazer compras que pareciam muito pesadas para ela levasse em seus
braos magros. Tendo celebrado recentemente o nonagsimo terceiro aniversrio
recentemente, todos os anos tinha sido a mesma coisa, desde que ela nunca tinha sido
uma mulher vaidosa. Mas at mesmo com sua idade atual, a mulher teimava em fazer a
prpria compra e conduzir a prpria vida social quando Vor estava em suas longas
misses militares.
Para se manter ocupada, Leronica gastava o tempo em trabalhos de fabricao
especiais das pessoas no bairro, mas nunca cobrou pelo trabalho, desde que no
precisava do dinheiro. A cultura de Salusa apreciava artes e pessoalmente fazia artigos,
em vez de objetos produzidos em massa que lembravam as pessoas do longo sofrimento
da preciso mecnica. Leronica estava bordando colchas, muito em demanda, com cenas
descritas do extico Caladan.
Sorrindo, Vor se apressou em abra-la, arrebatando as compras e colocando-as
em uma mesa auxiliar. Ele contemplou nos olhos de pecan escuros dela que ainda
pareciam jovens na face enrugada em forma de corao. Ele a beijou apaixonadamente,
no vendo uma mulher velha, mas a pessoa que ele tinha se apaixonado dcadas atrs.
Ela acariciou o cabelo artificialmente cinza dele enquanto se abraavam. Eu
descobri seu segredo, Vorian. Parece que voc envelhece de um frasco. Ela riu.
No so muitos os homens que usam colorao para se fazer parecer mais velho! Seu
real cabelo to rico e escuro quanto quando eu o conheci primeiro que no ?
Envergonhado, ele no negou a descoberta dela. Embora ele nunca pudesse se
parecer perto dos seus cem e quinze anos, ele tingia o cabelo para diminuir uma bvia
diferena de idade entre ele e Leronica. Sua barba curta somava um pouco de idade, mas
sua face no tinha nenhuma ruga.
Enquanto eu apreciar o gesto, voc no precisa se aborrecer. Eu ainda o amo,
apesar de sua aparncia jovem. Com um sorriso malicioso, Leronica voltou a
trabalhar no banquete de boas-vindas que ela tinha planejado para ele.
Ele cheirou os aromas atraentes. Ah, algo melhor que rao militar! Como se
eu precisasse de outra razo para continuar voltando para voc.
Estes e Kagin esto vindo. Voc sabe que eles estiveram aqui durante as
ltimas duas semanas?
Sim, e eu justamente senti falta deles em Caladan. Ele sorriu para ela, e
ento disse. Eu espero v-los.
A ltima vez que a famlia tinha estado junto, ele e Estes tinham entrado em uma
disputa acerca de um comentrio sarcstico secundrio. Vor no pde recordar os

particulares, mas episdios como esses sempre o entristeciam. Com qualquer sorte, hoje
noite seria tolervel. Ele tentaria dar o melhor de si, mas a distncia entre eles
permaneceria.
Quando eles eram adolescentes, Kagin tinha descoberto acidentalmente que Vor
era seu pai verdadeiro, e ele tinha contado as notcias chocantes ao irmo. Leronica
tentou acalmar a angstia deles, mas a ferida no tinha sarado facilmente. Ambos os
meninos preferiram suas agradveis recordaes de infncia com Kalem Vazz, o homem
que os tinha os criado como os prprios filhos dele at que ele foi morto atravs de
elecrans fora nos mares.
Agora, enquanto Leronica se atarefava na cozinha, ele atendeu a porta para dar
boas-vindas aos filhos. Estes e Kagin eram sexagenrios, mas tinham reduzido a
velocidade do processo de envelhecimento tomando melange regularmente o que deu
aos olhos deles um matiz azulado. Ambos tinham cabelo escuro e estreitas feies
Atreides, mas Estes era ligeiramente mais alto e mais extravagante, enquanto Kagin fazia
o papel de um seguidor quieto, introspectivo. Jovem e sorridente, Vor parecia jovem o
bastante para ser um dos netos deles.
Eles lhe deram um aperto de mo nenhum abrao, nenhum beijo, nenhuma
palavra de afeto, simplesmente respeito deferente antes de entrar na cozinha. S ento
eles mudaram de tom oferecendo toda a afeio e amor me.
H muito tempo, com a cabea nas nuvens apaixonado, Vor tinha montado uma
casa agradvel em Salusa para Leronica e os meninos. Ento ele tinha ido embora lutar
em suas misses do Jihad, os deixando se afastar, nunca percebendo o quanto parecia
que ele tivesse os abandonando depois de esvazi-los em um mundo estranho sem
amigos.
Ele tinha esperado que os gmeos o cumprimentassem como um heri a cada vez
que Vor voltava para casa, mas os meninos se comportaram com distncia. Chamando
favores entre polticos da Liga, Vor teve certeza que os filhos tivessem boas conexes,
prpria instruo e as melhores oportunidades possveis. Eles aceitaram tal privilgio,
mas no lhe agradeceram. Era verdade que, eles tinham tomado o nome dele insistncia
de Leronica. Pelo menos isso era algo.
Caranguejo grande e caracis de costa, especialmente importados. ela
anunciou brilhantemente da cozinha. Uma das comidas favoritas de seu pai. Vor
inalou os aromas saborosos de alho e ervas, e a boca dele salivou em antecipao. Ele se
lembrou da primeira vez que ela tinha preparado esta comida para ele em Caladan.
Leronica trouxe uma travessa de quatro caranguejos grandes para a cmara de
jantar e a colocou em uma plataforma giratria de campo suspensor que flutuou sobre a
plataforma de centro. O topo da mesa transparente cobria uma piscina de mar artificial,
um mundo em miniatura de gua martima, pedras e areia. Caracis pequenos em forma
de cones agarrados as pedras. Vor tinha transportado a mesa de Caladan para aqui,
sabendo que Leronica amaria.
Antes de o grupo se sentar, Vor abriu uma garrafa do Salnoir barato que,
entretanto Leronica preferia. Em outros planetas o vinho seco rosa passava por nomes

diferentes, mas era essencialmente em todos os lugares a mesma uva, e ia muito bem
com frutos do mar. Leronica especialmente gostava de seu preo razovel; era uma fonte
contnua de orgulho para ela controlar as despesas domsticas.
Vor tinha deixado de tentar de faz-la gastar mais e melhorar o padro de vida.
Um estilo de vida econmico a fazia feliz e lhe dava um sentimento de valor, porque
deixava mais dinheiro para ela doar as causas merecedoras. Desde que tantas pessoas
estavam necessitando de ajuda, tantos refugiados do Jihad, que Leronica sempre se
sentia culpada em ambientes luxuosos. De algum modo, ela lhe lembrava Serena Butler.
Vor tinha um contador para pagamentos de contas domsticas e dava a Leronica
qualquer dinheiro que precisasse; assim ela poderia do-lo como bem quisesse. Muitas
das causas favoritas dela envolviam crianas desprivilegiadas e as famlias budislmicas
pacficas que a maioria dos outros na Liga se repugnada para pela recusa deles em lutar
contras as mquinas pensantes. Ela tambm dava estipndios significativos aos filhos,
em um esforo generoso para compensar a falta de oportunidades que eles tiveram nas
aldeias de pesca de Caladan.
Ao centro da mesa, quatro pequenas rampas de metal se abriram na plataforma
giratria suspensora. Sentindo satisfao pela mesa, Leronica operou os controles da sua
cadeira. Um caranguejo assado cozinhando em vapor deslizou abaixo de cada rampa
sobre os pratos, e ento o suspensor ergueu-a para um compartimento no teto, fora do
caminho. O aroma de sal e temperos pungentes saturou o ar.
Os dois homens mais jovens removeram pacotes de melange dos bolsos e
borrifaram a especiaria sobre a comida cuidadosamente preparada de Leronica sem at
mesmo degust-la. A me deles no aprovava muito consumo de especiaria, mas ela no
disse nada, no desejando deteriorar o jantar aparentemente especial.
Voc est ficando em Salusa desta vez, Pai? Estes disse. Ou voc tem
negcios do Jihad novamente?
Eu estou aqui durante algumas semanas. Vor disse, no perdendo o
sarcasmo leve. Haver o crculo habitual de reunies polticas e militares. O olhar
dele demorou no filho por um momento.
Os meninos ficaro durante trs meses. Leronica disse com um sorriso
contente. Eles alugaram o prprio apartamento deles.
Viagem espacial leva tanto tempo, e uma viagem de Caladan como um grande
empreendimento. Kagin disse, e ento a voz dele comeou se arrastar para fora.
Isto parecia a melhor coisa.
Quase certamente, Vor estaria novamente fora antes que os filhos partissem.
Todos eles sabiam disto.
Depois de uma calmaria breve, mas desajeitada na conversao, Leronica deslizou
aberta a tampa do topo da mesa de glazplaz. Os participantes do jantar usaram
braadeiras longas para arrancar caracis vivos das pedras; ento com pequeno garfo
eles tiraram a carne de caracol das conchas. Vor imergiu caracol depois de caracol em
herbed untado com manteiga e, ento os colocou no prato principal de caranguejo de

assado e comeu.
Pela mesa, Vor pegou o olhar de olhos castanhos de Leronica e devolveu o
sorriso dela. Isso ajudou acalm-lo. Ela comeu o caranguejo dela com um apetite
impressivo para uma mulher velha. Depois da comida, como sempre, depois de caf,
conversao, e jogos com Estes e Kagin, ela se aconchegaria com ele. Depois, eles
poderiam at mesmo fazer amor, se ela sentisse at isto. A idade dela no importou a
Vor. Ele ainda a amava, ainda a queria.
Agora ela sorriu para ele e espontaneamente beijou a bochecha dele. Os filhos
deles os assistiram parecendo incomodados com a exibio de afeto, mas eles no
poderiam fazer nada sobre o modo que Vor e Leronica sentiam um para o outro
Naquela noite assim que Vor se deitou acordado prximo a ela, contente por estar
em casa, ele pensou por muito tempo durante a noite. Sua relao com os filhos nunca
tinha florescido, a culpa no era somente sua bem como deles tambm. Recordando os
dias dele como um homem de confiana das mquinas pensantes, Vor desejou saber se
Agamenon teria conseguido ser o pai melhor de alguma maneira
Ele pensou de quando ele tinha sido um valente jovem oficial do Jihad valente
com mulheres em cima dele em todo porto. Na ocasio, Xavier tinha se casado
felizmente com Octa que sugeriu que Vor se acalmasse e encontrasse uma alma gmea.
Vor no tinha podido imaginar tal amor, e ao invs disso se ocupou com numerosos
arremessos, uma garota em todo planeta. Em particular ele se lembrou de uma mulher
bonita em Hagal chamada Karida Julan; ele soube que ela tinha dado luz uma filha,
mas desde que conhecera Leronica um sculo e meio atrs, ele quase tinha se
esquecido
No era bastante que ele tinha feito o dele melhor ajudar Abulurd, em honra da
memria de Xavier. Ele tinha perdido os prprios filhos dele, h muito tempo. Ele
continuaria tentando funcionamento pela barreira com Estes e Kagin, mas eles eram
agora velhos e comearam os modos deles/delas. Ele duvidou a relao dele com eles
sempre seria ntimo. Mas ele teve o amor de Leronica, e Abulurd estava como um filho
a ele. E talvez
Os assuntos do Jihad me tomam muito tempo e leva para lugares longes, ele pensou. Eu
procurarei alguns dos meus outros filhos ou netos. Eu deveria conhec-los, de alguma maneira e eles
deveriam me conhecer.

Do cu, Serena Butler nos observa. Ns tentamos medir at as expectativas dela, a misso que ela
iniciou para a raa humana. Mas eu temo que ela deva estar se lamentando em ver o fraco progresso e lento
que ns fizemos contra nossos inimigos mortais.
Rayna Butler, Verdadeiras Vises,

O vrus mortal se espalhou por Parmentier com velocidade apavorante.


Amedrontada, Rayna Butler observava da manso do governador em uma alta colina
sobre Niubbe. Ela era muito jovem para entender todas as implicaes como o pai dela
trabalhava freneticamente com suas equipes de peritos para impor controles na erupo.
Ningum compreendeu o que estava acontecendo exatamente, ou o que fazer
sobre isto.
A menina soube com certeza que era uma maldio das mquinas do demnio.
Poucas pessoas reconheceram os sintomas no princpio leve perda de peso e
hipertenso, amarelamento dos olhos e pele, erupes de acne e leses de pele. A maioria
dos distrbios era uma corrente de teimosia, distrao e parania inegvel que
conduziram ao comportamento agressivo aumentado. Manifestado como um novo
movimento de fanatismo indefinido, uma selvageria apressada que no tinha nenhum
foco e nenhuma meta.
Antes que o Governador Butler e o seu pessoal pudessem determinar que a
erupo cutnea e a atividade de turbulncia e violncia fossem causadas por uma
doena, a primeira onda de vtimas tinha progredido prxima fase da infeco: perda
de peso severa e sbita, diarria debilitante, fraqueza muscular, rompimento de tendes,
febres intensamente altas, ento mais paralisaes que conduziram a morte. Milhares
mais, infectados durante o perodo de incubao, depois comearam a mostrar os
sintomas iniciais vrios dias.
A doena sem precedente que apareceu quase que simultaneamente em aldeias e
cidades pelo continente atravs de Parmentier. Rikov e os seus conselheiros civis
deduziram que a causa fosse algum tipo de vrus aerotransportado libertado pelos
projteis misteriosos que tinham chovido na atmosfera. Tem que ser algo que
Omnius enviou. Rikov anunciou. As mquinas demonacas desenvolveram vrus
geneticamente alterados para nos destruir.
O pai de Rayna no tinha hesitado. Ele deixou de lados todas as outras
prioridades para lanar um programa de pesquisa completo, dispensando consolidao
de dvida flutuante ilimitada, recursos e instalaes aos melhores investigadores mdicos
do planeta. Conhecendo que era necessrio advertir outros mundos para estar no alerta
para os projteis de espao, ele selecionou vrios soldados de guarda de casa de postos
externos esses menos provveis de terem sido expostos ao vrus e os lanou com
advertncias para os mais prximos Mundos da Liga.
Ento, entretanto ele sabia que poderia estar impondo uma pena de morte sua
famlia e a populao do seu mundo, o governador anunciou uma quarentena imediata e
total em Parmentier. Felizmente, como a recente partida do batalho de Quentin Butler,
nenhuma astronave nova tinha entrado no sistema. Como este era distante na franja do
espao da Liga, chegavam naves de carga e veculos mercantis com pouca freqncia,
normalmente um ou dois por semana. Na extremidade do espao Sincronizado,
Parmentier ainda era considerado um destino perigoso.
Logo, Rikov ordenou o rgido isolamento de qualquer indivduo que mostrasse a
sugesto mais leve de sintomas da pestilncia. Enquanto as pessoas se fecharam em suas

casas e muitos cidados ainda saudveis se apressaram para a zona rural pouco habitada
para tentar evitar a epidemia, Rikov escolheu grupos de homens ou mulheres sem
famlias para tripulao estaes de exrcito defensivas em rbita. O trabalho deles seria
atirar abaixo qualquer um tentando escapar de Parmentier.
Se humanamente possvel. ele disse em uma declarao. Ns no
permitiremos que esta doena se espalhe para outros Mundos da Liga. Esta nossa
imensa responsabilidade. Ns temos que pensarmos alm ns mesmos para o bem da
raa humana, e rezar que Parmentier seja o nico objetivo.
Enquanto Rayna escutava o pai discursar, ela se sentia orgulhosa de como valente
e dominante ele parecia. Porque ela era um membro da famlia Butler, o pai dela sempre
insistiu que ela recebesse uma educao poltica e histrica completa, e ele tinha
contratado os melhores tutores e a tinha treinado. A me de Rayna era da mesma maneira
firme em suas convices de que a menina tinha que receber uma doutrinao religiosa
slida. A menina quieta equilibrou to bem ambos os jogos de conhecimento que o pai
dela tinha comentado uma vez. Rayna, voc ser qualificada para se tornar o Vice-rei
Interino ou a Grande Matriarca um dia. A menina no tinha certeza se queria
qualquer trabalho, mas sabia que ele quis dizer isto como um elogio.
Persistido em casa para sua segurana, Rayna assistia de longe a cidade vendo
fumaa de fogos e sentindo o terror e a tenso no ar. O pai dela parecia cinza e
profundamente interessado; diariamente ele trabalhava quase ao esgotamento, se
encontrando com os peritos mdicos e foras de reteno.
A me dela, mostrando sinais claros de pnico, ficava fechada por horas no
santurio privado deles, rezando. Acendendo velas aos Trs Mrtires, implorando a
salvao do povo de Parmentier. A metade dos criados domsticos j tinha partido,
alguns desaparecem para fugir de Niubbe noite, entretanto no havia nenhuma dvida
que alguns dos refugiados levaram a doena com eles para a zona rural. No haveria
nenhuma segurana, no importando o quo distante eles corressem.
O comportamento paranico e violento do inicialmente infetado se uniu com o
medo e fanatismo desses que no eram, contudo as vtimas do vrus. Os Martiristas
organizaram longas procisses pela cidade, levando bandeiras e oferecendo oraes aos
Trs Mrtires. Mas os espritos de Serena, Iblis Ginjo e Manion o Inocente no parecia
responder os argumentos deles.
Assim que o pnico aumentou, Rikov organizou comandos de proteo civis, os
armando para manter a ordem nas ruas. A todas as horas do dia e da noite, a fumaa
subia ao ar de instalaes crematrias provisrias montadas para eliminar os corpos
abatidos pela pestilncia. Apesar da desinfeco e medidas de isolamento extremo, a
doena ainda se espalhava.
Rikov estava desfigurado, com os olhos sombrios. A taxa de infeco
inacreditavelmente alta. ele disse a Kohe. E quase a metade deles morre a menos
que sejam cuidados constantemente mas ns quase no temos trabalhadores o
suficiente para ajudar, atendimento de enfermagem, mdicos, doutores, ou praticantes de
medicina de qualquer tipo! Os cientistas no acharam nenhuma cura, nenhuma vacina e
nada efetivo. Eles podem tratar s os sintomas. As pessoas esto morrendo nas ruas

porque no h nenhum hospital aberto e voluntrios insuficientes at mesmo para


entregar gua, mantas ou comida. Toda cama est cheia, remessas esto atrasadas, e tudo
est desmoronando.
Todo o mundo est morrendo deste aoite. Kohe disse. O que h para
fazer seno rezar?
Eu odeio as mquinas demonacas. Rayna disse em voz alta.
Quando eles notaram a menina espiando, a me dela a espantou para fora. Mas
Rayna j tinha ouvido muito, e ela ponderou sobre o que tinha aprendido. Milhes das
pessoas morreriam desta doena espalhada pelas mquinas malignas. Ela no podia
entender todos esses corpos, todas essas casas vazias e negcios.
J, o bloqueio orbital tinha retrocedido duas naves mercantis antes que elas
pudessem pousar. Seus pilotos civis se apressariam para outros Mundos da Liga,
espalhando notcias da crise mdica em Parmentier, mas no havia nada que qualquer
um pudesse fazer no lado de fora. Agora que o Governador Butler tinha imposto tal
quarentena rgida, este planeta foi sentenciado a deixar a pestilncia correr em seu curso
e se queimar. Talvez todo o mundo morresse, pensou Rayna. A menos que Deus ou Santa Serena
pudessem salv-los.
J a epidemia mortal tinha chegado s sete estaes de bloqueio orbital. A doena
passou pela tripulao militar dedicada apanhada na estao lacrada, virtualmente
infectando todo o mundo a bordo de forma que eles ficaram imediatamente todos
doentes. Tentando fugir, alguns dos soldados paranicos e bravos levaram uma nave
e tinham atirado nas outras estaes. Dentro de dias, as poucas vtimas debilitadas que
permaneceram a bordo tambm tinham perecido, e a estao inteira se tornou nada alm
de uma tumba no espao. Outros soldados, escolhidos a dedo por Rikov permaneceram
em seus postos e no se desviaram dos deveres.
Do ptio de sua casa no topo da colina, Rayna poderia sentir as ondas de medo e
desespero vindo com as brisas. A me dela tinha a proibido de descer em Niubbe,
esperando proteg-la da exposio. Se o Aoite do Demnio verdadeiramente fosse um
castigo de Deus, a menina no pensou que essas medidas seriam suficientes, mas ela
sempre escutava as advertncias dos pais
Uma tarde, Kohe entrou no santurio privado para rezar, e Rayna no a viu
durante muitas horas. Como a pestilncia continuou se esparramando por Parmentier, a
me dela cada vez mais gastava horas em consulta com os santos e com Deus, fazendo
perguntas, exigindo respostas, implorando a ajuda deles. A Cada dia ela se tornou mais
desesperada.
Finalmente, Rayna sozinha aumentou bastante o interessou e ela decidiu se unir a
me em suas devoes. A menina se lembrava muitas vezes quando ela e Kohe tinham
rezado juntas; esses foram tempos especiais, mgicos que a confortaram.
Quando ela entrou na capela pessoal, ela encontrou Kohe cada no cho, fraca e
febril. O corpo dela estava encharcado em suor, com o cabelo dela grudado cabea. A
pele de Kohe parecia como se estivesse em chamas, e ela estremeceu os olhos dela meiofechados e tremulando-os com delrio.

A me! Rayna se apressou para segur-la, erguendo a cabea dela. Kohe


tentou ofegar algo, mas a menina no pde entender.
Sabendo que tinha que ajudar de alguma maneira, Rayna levou a me dela pelos
braos e lutou pux-la para longe do altar. Magra e desajeitada, Rayna no era uma
menina forte, mas a adrenalina lhe deu a determinao de que ela precisava. Ela chegou
com me finalmente ao apartamento mestre que ela compartilhava com Rikov. Eu
chamarei o Pai! Ele saber o que fazer.
Enquanto Kohe gemeu e lutou para se empurrar em pernas moles, Rayna a
colocou sobre a cama baixa e macia. A me dela teve simplesmente bastante fora para se
espreguiar como um saco de sem osso pelas mantas. Rayna se recusou acreditar que a
me tinha contrado o aoite do demnio, insistindo para si mesmo que ningum
poderia ser prejudicado enquanto rezava na capela. Como Deus ou Santa Serena
poderiam permitir tal coisa?
Recebendo a chamada frentica da filha enquanto estava nas cmaras de governo
abaixo na cidade, Rikov ps de lado os deveres e abandou uma reunio de emergncia.
Ele gritou maldies para o cu enquanto correu manso do governador. Ele tinha
visto tanta morte e desastre neste planeta que j parecia diariamente endurecido ferido
quando ele chegou a casa. Agora, ele encarou a filha com selvagem e olhos fracamente
amarelados como se a prpria Rayna tivesse causado a doena.
Ele segurou Kohe, a sustentando na cama, mas ela estava indiferente. A febre a
consumia, e ela j tinha mergulhado em um sono profundo. Suor se decantou na face
dela e pescoo. Se torcendo m delrio, ela tinha vomitado para fora da cama, e a
desordem percorreu o quarto enchendo-o de odor azedo.
A menina ficou ao lado deles ansiosa para fazer algo. Ela olhou para os pais, e
eles pareciam da mesma maneira vulnerveis como qualquer outro. O governador tinha
enfrentado as realidades desta epidemia o bastante para saber que com estes sintomas
severos, Kohe tinha pouca chance de sobreviver; ele no poderia obter nenhuma ajuda
mdica, nenhuma cura. Rayna viu a terrvel realidade na face dele. At pior, ele ficou
focalizado assim no severo prognstico da esposa e na m situao de todo o Parmentier
que ele no notou os sinais da pestilncia em si mesmo
Quando notou que tinha fome, Rayna obteve a prpria comida de uma despensa
desde que no pode achar nenhum dos criados. Horas depois, quando ela se sentiu
nauseada e instvel nos prprios ps, ela caminhou para o apartamento mestre para
perguntar ao pai o que ela deveria fazer.
Com um filete de transpirao na testa, a menina mal podia manter o equilbrio.
Ela cambaleou enquanto caminhava corredor abaixo, e quando tocou a prpria testa e
bochechas, ela percebeu que nunca tinha sentido a pele to quente antes. A cabea dela
batia e a viso dela ondulou como se algum tivesse borrifado gua envenenada em seus
olhos. Ela demorou muito tempo para se lembrar do que tinha estado fazendo
Quando ela finalmente agarrou somente a extremidade da porta do quarto para
ficar de p, ela viu a me imvel na cama enroscada em lenis encharcados de suor. O
pai dela tinha desmoronado em uma posio de dormir desajeitada ao lado dela. Rikov

se mexeu e gemeu, mas no respondeu aos chamados da filha.


Ento, antes que Rayna pudesse fazer qualquer outra coisa, ela se dobrou e
vomitou. Quando tinha terminado de vomitar, ela desmoronou sob os prprios joelhos,
incapaz de se manter vertical. Ela precisava descansar, precisava recuperar sua fora. Das
outras vezes quando ela tinha estado doente, a menina soube que a me teria lhe dito para
ir para cama, ficar l e rezar. Rayna quis levar o livro das escrituras para ler e reler
algumas das suas passagens favoritas, mas ela no pde focalizar a viso. Nada parecia
fazer sentido.
Quando a menina desorientada finalmente chegou ao quarto, ela achou um pouco
de gua tpida em uma xcara ao lado da cama e bebeu. Ento, no sabendo o que ela
fazia ou por que, Rayna caminhou para o abrigo como um tero de um armrio estreito
onde estava escuro, quieto e confortvel.
Com uma voz fraca e uma garganta tostada, a menina chamou os pais, ento
tentou chamar os criados, mas ningum respondeu. Ela vagueou por muito tempo em
um rio de delrio, abandonada s correntes, procurando algo que a impedisse prosseguir
sobre a alta cachoeira.
Ela fechou os olhos e se encolheu l. Ela de qualquer maneira sabia de cor a
maioria dos versos favoritos. Ela e a me tinham recitado juntas to freqentemente.
Enquanto pensava e imagens flutuaram dentro da sua cabea, ela murmurou oraes
sinceras, tomando conforto das sagradas escrituras. A febre selvagem se tornou mais e
mais quente, queimando por detrs dos seus olhos.
Finalmente, quando ela estava longe e separada do mundo, do quarto dela e do
armrio escuro, da realidade disto, ela sonhou com uma bonita mulher branca, Santa
Serena. Brilhando e sorrindo, a mulher moveu os lbios e disse algo importante a ela,
mas Rayna no pde entender as palavras. Ela implorou para a mulher que fosse clara,
mas assim que ela pensou que a ouviu, a viso oscilou e enfraqueceu.
Rayna afundou em um sono profundo

H certa arrogncia na cincia, uma convico de que o quanto mais aprendermos sobre tecnologia e
a desenvolvemos, nossas vidas sero melhores.
Tio Holtzman, discurso de aceitao do Servio para o Prmio de Poritrin

De cada vez que ela resolvia uma parte do problema de navegao de dobra
espacial, a resposta parecia se mover e ficava mais distante do alcance, danando fora
como luzes de fada mticas em uma floresta de lenda antiga. Norma Cenva j tinha
progredido alm da habilidade de qualquer outro gnio para compreender o que tinha
feito, mas ela no deixaria o desafio derrot-la.
Passado a limpo o trabalho, a Norma s vezes se esquecia de comer, dormir, ou

at mesmo mover mais que os olhos ou a caneta de escrever. Durante dias sem fim, ela
ia adiante implacavelmente, consumindo pequena nutrio diferente de melange. Seu
corpo de reconfigurado parecia buscar fora em outro lugar, e a mente exigia a
especiaria para pensar nos nveis estratosfricos onde posicionava os pensamentos dela.
H muito tempo, no tempo de sua vida mais humana, ela e Aurelius tinham
passado horas falando, comendo e sofrendo as alegrias simples da vida. Apesar do que
tinha acontecido a ela, Aurelius tinha sido sempre sua ncora naquela humanidade. Nos
anos sem ele, entretanto, os pensamentos dela estavam vagando toa e a preocupao
dela ficou mais intensa.
Seu corpo manipulado tentou se fixar ao horrio exigido por ela. Sistemas
internos reduziram a velocidade em ordem para conservar e dirigir energia onde fosse
requerido, compensando para os gastos dos seus pesados pensamentos. Ela no se
interessava em supervisionar as interaes celulares diretamente. Norma tinha coisas
mais importantes na mente.
No se interessando pelo tempo ou at mesmo as estaes em Kolhar, Norma
raramente se aborrecia em olhar fora nas janelas do escritrio. Ela dava uma olhadela
nas atividades de construo somente para se ressegurar que o trabalho continuava
debaixo da superviso de Adrien, agora que ele tinha voltado de Arrakis.
Suas cmaras de clculo estavam na sombra de uma nova grande nave de carga em
doca seca. De acordo com horrio, este veculo seria ativado em breve, se preparando
para seu lanamento atual e um vo de teste. A Luz solar refletia em sua pele quase
completamente.
Homens em trajes brancos de trabalho executaram inspees finais, subindo ao
redor do casco, sustentados por cintos suspensores. Trs tcnicos trabalharam de cabea
para baixo, fazendo ajustes no lado inferior do recipiente. A nave usaria tecnologia de
vo espacial convencional, segura, mas tinha sido projetado para acomodar mquinas de
Holtzman. Durante dcadas, Norma tinha insistido que todos os navios da VenKee
ficassem prontos para o futuro inevitvel, se preparando durante o dia quando ela
resolvesse o problema de navegao.
Golpeado por outro modo para manipular uma equao, ela voltou para a mesa
de clculo. Ela usou uma combinao de nmeros primos e frmulas empricas,
entrando nelas lado a lado em um esboo eletrnico. Desde que o problema bsico
envolvesse dobra espacial, e desde que a matemtica tentasse reproduzir a realidade,
Norma dobrou fisicamente as colunas uma sobre as outras uma ou mais vezes,
provendo vises de mltiplos nveis que revelaram alinhamentos intrigantes. Mas
Norma achou impossvel de descrever isto com meras palavras e nmeros o que ela
buscava. Ela precisava visualizar o universo e dispor o enigma fato colocando os
pensamentos dela neles.
Por um longo tempo, a melange fresca entrou pela mente dela, afinando os
pensamentos e perspiccias. Ela encarou os clculos de frente. To imvel quanto um
das antigas esttuas comissionadas pelos Tits na Terra, antes de a insurreio humana
tivesse as demolido todas.

De fora de, ela ouviu o ganido familiar das pesadas mquinas de vo espacial e os
lances variveis de ciclos de teste de pr-partida. Gradualmente, enquanto o barulho
externo aumentava, Norma se retirou para dentro de si mesma, focalizando em sua
prpria galxia mental. Uma das suas maiores habilidades e necessidades sempre tinham
sido afugentar todas as distraes.
Para aumentar os esforos, ela alcanou inconscientemente bandeja de proviso
aberta e tateou mais trs cpsulas de melange, ingerindo-as em rpida sucesso. O odor
de canela encheu o ar que ela respirava, e ela sentiu um vento de calmaria por dentro,
como se o corpo fosse o deserto donde o tempero tinha vindo. Como uma grande
limpadora tempestade de areia que tinha comeado a soprar. Pensamentos se tornaram
mais luminosos e limpos; o aborrecimento de fundo enfraqueceu.
Como ver um problema de navegao antes que acontecesse? Como se antecipar a
um desastre que acontecia na frao de um segundo? Em tal acelerao, a pessoa tinha
que se preparar e reagir antes de qualquer evidncia de um problema que aparecia
mas isso era impossvel, violando todas as noes de causalidade. Nenhuma reao
poderia existir antes que a ao inicial acontecesse
Nos estaleiros uma exploso rolou como trovo, acompanhado pelos sons de
choque das folhas de plaz e placas de metal amassadas. Componentes pesados bateram
no cho, destruindo edifcios de armazenamento e guinchando por vrios metros de
pavimentao, como se uma poderosa fora de cymek tivesse atacado Kolhar. A onda de
choque balanou o edifcio laboratrio de Norma e dobrou as paredes exteriores para
dentro. A sobre presso rachou janelas de plaz no lado oposto da cmara de clculo.
Ela no ouviu nada disto. Documentos, a xcara dela, e alguns instrumentos
caram ao cho, mas no a tbua de esboo eletrnica que ela agarrou nas mos. Ela
estava congelada no lugar e os olhos fixos. Para ela, muito pouco existia no universo
inteiro diferente de estes nmeros e frmulas.
Sirenas e buzinas e exploses secundrias se propagaram pelo estaleiro. Homens
gritaram. Equipes de emergncia se apressaram para o local do desastre, salvando
feridos bem como outros trabalhadores que fugiram. Como uma manta viva, chamas se
espalharam pelo edifcio inteiro, encortinando a janela dela. Chamuscando e corroendo
as paredes mas Norma j no olhava naquela direo. Embora o corpo dela no se
movesse, a mente executava uma complexa acrobacia mental. Ela examinava ngulos
diferentes e possibilidades diversas. Ganhando velocidade, impulso. Mais perto e mais
perto
Tantas alternativas. Mas em qual trabalhar?
Fumaa picante escoou pelos selos nas paredes dela, penetrando as janelas de plaz
trincadas e cruzando o cho em direo a ela. As chamas qumicas rugiram mais quentes.
L fora os gritos se tornaram mais altos.
Assim perto de uma soluo, uma resposta afinal!
Norma rabiscou entradas novas na placa de esboo, adicionando uma terceira
coluna que incorporava o fator de espao-tempo em relao distncia e viagem. Em
um capricho, ela usou as coordenadas galcticas de Arrakis para uma linha base, como se

o mundo desrtico fosse o centro do universo. Isso lhe proporcionou uma perspectiva
nova. Entusiasmada, Norma alinhou trs colunas enquanto pensamentos inesperados lhe
ocorreram.
Trs um nmero santo: a Trindade. Seria a chave?
Ela tambm pensou Regra de Ouro, passado aos Grogypcianos da velha Terra.
Mentalmente, ela colocou trs pontos em uma linha, designando UM e B a cada fim,
com C posicionado entre de forma que a distncia AC / CB = . Este era a carta
Grogyptiana phi, um decimal de aproximadamente 1.618. Era conhecido que um
segmento de linha se dividia pela relao de que poderia ser dobrado repetidamente em
si mesmo, criando a relao de novo e de novo, infinitamente. Uma relao simples e
bvia, mas bsico. Elementar.
Para ela esta verdade matemtica sugestionou uma conexo religiosa a ela, e a fez
desejar saber sobre a fonte da prpria revelao em desenvolvimento. Inspirao
Divina? Cincia e religio buscaram explicar os mistrios esotricos do universo,
entretanto elas chegaram soluo de direes fundamentalmente diferentes.
Arrakis. Era dito que o Muadru antigo tinha vindo de l, ou se conformou l
com um tempo na perambulao deles. A espiral era o seu smbolo mais sagrado.
Dificilmente capaz se conter, ela organizou as trs colunas em uma espiral fsica
com o fator de Arrakis no meio indiferente para os caos e tumulto que engolfaram os
estaleiros e o prprio edifcio, e novamente comeou a dobrar as colunas uma sobre as
outras. Equaes mais complexas resultaram, e ela se sentia na beira de uma inovao.
Em suas mos devastadas, a placa de esboo eletrnica tinha comeado a queimar
sem chama, mas com um pensamento simples a Norma obliterou o dano pele e para o
equipamento. Chamas saltaram ao redor dela, consumindo a roupa, cabelo e assando a
pele. Imediatamente, ela usou a energia para quase reconstruir suas clulas como um
reflexo tardio. Mantendo tudo estvel ao redor, de forma que ela pudesse continuar.
Quase l...
Um movimento alto e furioso se intrometeu em seu universo de clculos. Um
homem berrando em uma voz profunda agarrou os ombros dela, bateu o bloco
eletrnico para fora das suas mos, Ele puxou-a asperamente para fora do lugar divino
em sua mente.
O que voc est fazendo? Deixe-me em paz!
Mas o homem no lhe escutaria. Ele usava um traje incomum Material
vermelho grosso, cobrindo o corpo completamente e um capacete lustroso, mas
manchado de fuligem. Ele a maltratou por uma parede de crepitao de chamas e uma
fumaa preta e roxa gordurosa. Finalmente Norma ficou consciente do desconforto
para o corpo, a pele, e viu que estava nua. Todas as peas de suas roupas tinham
queimado, como se em sua viagem mental no corao do cosmo ela tivesse mergulhado
acidentalmente pelo caldeiro de um sol.
Com um esforo concentrado, ela focalizou em sua qumica interna; sentia as
mudanas enquanto restabelecia as clulas dos rgos, seo aps de seo, tratando os

prprios danos. A mente dela estava intacta, e o corpo foi se consertado facilmente,
simplesmente um recipiente orgnico para abrigar os pensamentos crescentemente
confusos. Porm, ela no pde recriar as roupas No que isso importasse para ela.
Fora da cmara de clculo ardente, criados mdicos a colocaram em uma maca e a
embrulharam em uma manta curativa. Eles comearam a tomar os sinais vitais dela.
No h nada errado comigo. A Norma lutou ficar livre, mas dois homens
fortes a sujeitaram.
Adrien apressou parecendo distrado. Fique tranqila, Me. Voc esteve
queimada, e precisa deixar estas pessoas cuidarem de voc. Dois homens morreram
tentando salv-la do inferno.
Isso era desnecessrio. Um desperdcio completo. Por que eles se arriscariam
quando eu posso reconstruir meu corpo facilmente? Ela olhou para baixo dela
mesma. Eu no estou queimada simplesmente distrada. O corpo dela comeou
a sentir frescor assim que ela consertou as estruturas epidermais da pele, imensamente
apressando os catalisadores na manta curativa. Vejam vocs mesmos.
Um doutor gritou para os auxiliares. Algo picou o brao dela, uma injeo. Ela
executou uma anlise qumica no fluido assim que este fluiu nas veias um sedativo
rpido ela usou seus poderes para contrariar o efeito. Ela se sentou empurrando a
manta curativa longe. Os auxiliares mdicos se apressaram para det-la, mas ela estendeu
os braos. Nenhuma queimadura em qualquer lugar. Eu estou intacta.
O pessoal mdico assustado se retirou e lhe permitiu terminar. Norma focalizou
na face e pescoo que no tinha, contudo recebido a fora completa dos poderes
curativos, e apagou queimaduras profundas e ento algumas bolhas superficiais. Ela
tocou a pele spera da face, sentindo-a lisa e fria.
Meu corpo est sob meu controle. Eu o reconstru antes como voc bem
sabe Adrien.
Norma ficou de p deixando a manta curativa ir ao cho. Todo o mundo olhou
para ela em descrena. Fora o cabelo que ela no teve restabelecido, a pele lctea estava
quase perfeita com exceo de uma grande mancha vermelha em um ombro. Notando-a,
Norma focalizou os poderes restaurativos e a marca persistente desapareceu.
Curioso, ela pensou. Durante semanas, a rea vermelha tinha estado se pondo
maior, lhe requerendo ateno peridica para tir-la. Previamente, toda sua aparncia
tinha permanecido automaticamente no lugar, no requerendo nenhum esforo
consciente depois da metamorfose inicial.
Adrien se apressou para cobrir a nudez da me com a manta, enquanto as equipes
de emergncia continuaram lutando para manter o incndio no estaleiro sob controle.
Eu preciso voltar a trabalhar imediatamente. Norma disse. Por favor,
faa com que ningum me interrompa novamente. E, Adrien confie em mim da
prxima vez. Algumas de minhas escolhas podem parecer estranhas aos outros, mas elas
so uma parte necessria de meu trabalho. Eu no posso explicar isto mais
detalhadamente.

Tinha muita comoo ao redor daqui, ela pensou. Desde que j no tinha um
escritrio, Norma caminhou propositadamente para uma colina rochosa perto do
estaleiro, um promontrio no qual ela poderia se sentar, pensar em paz e trabalhar.

Os humanos foram tolos em construir seus prprios competidores, mas eles no puderam se ajudar.
Erasmus, notas de dados filosficos,

Embora projetado como uma nave de atualizao para as mquinas pensantes, o


Viajante Onrico era um veculo infinito, aerodinmico e bonito, menos til agora que
quando Vor tinha servido Omnius. Quase um sculo atrs, primeiro Vor tinha voado na
nave negra e prateada com Seurat. Ele tinha escapado Terra no Viajante, salvando Serena
Butler e Iblis Ginjo, e ele ainda o usava sempre que lhe no exigiram estar na ponte de
uma nave militar. De um modo estranho, isso lhe fazia sentir paz.
Agora ele pilotava o Viajante Onrico confortavelmente nos controles. Depois de
lutar no Jihad durante quase um sculo, ele tinha muito mais discrio em suas misses
que qualquer outro oficial. Quando ele tinha contado para Leronica que estava deixando
Salusa novamente, ela simplesmente tinha sorrido estoicamente, acostumada inquietude
dele. Em parte ele estava correndo de encontros incmodos adicionais com os filhos
durante a longa visita deles em Zimia, mas ele tambm estava determinado a encontrar os
outros descendentes. Afinal de contas devia ser considerada uma coisa boa.
Desde que tomou a deciso, Vor tinha desenterrado detalhes das suas viagens
passadas e tinha lutado no Jihad. Mas os registros foram corrompidos freqentemente e
incompletos, especialmente em mundos que tinham sido molestados pelas mquinas
pensantes. Tinha havido vrias mulheres ansiosas, todas elas querendo fazer sua parte
fortalecer a raa humana muito combalida. Se elas nunca tivessem lhe informado tantos
anos atrs sobre seus filhos, ele teria dificuldade em seguir as pistas e alcan-los agora.
Porm, como um ponto de partida ele sabia que tinha uma filha com Karida Julan
em Hagal. H muito tempo, quando ela tinha lhe falado, Vor tinha enviado bastantes
crditos para apoiar a criana e a me. Desde que encontrou Leronica, entretanto, ele no
tinha tido nenhum contato adicional.
Muito freqentemente, Vor tinha alegremente abandonado suas conexes e
obrigaes. Ele estava comeando a ver um padro em sua vida, onde tomava decises
rpidas e de longo alcance sem refletir nas conseqncias. Se s ele pudesse achar sua
filha com Karida o ltimo nome que ele conhecia era Helmina Berto-Anirul talvez
ele pudesse fazer algo direito para uma mudana.
Seguindo sobre as dianteiras, Vor ficou desanimado ao descobrir que Helmina
tinha sido morta em um acidente de carro de solo sete anos atrs. Porm, ela tinha
deixado para trs uma filha: Raquella, a neta de Vor. De acordo com um relatrio

acreditvel, Raquella estava se mantendo em Parmentier, um Mundo Sincronizado


recapturado e governado agora por Rikov Butler, agora.
Vor decidiu conhec-la antes que fosse muito tarde. O Conselho do Jihad e
Quentin Butler estavam contentes v-lo ir para Parmentier entregar documentos
polticos e receber atualizaes de Rikov. Isto se ajustava bastante com o seu prprio
programa de trabalho.
Ele empurrou a velha nave de atualizao em mxima acelerao que ela poderia
tolerar. O Viajante Onrico era dolorosamente lento em comparao aos dobradores de
espao militares e mercantis, mas na longa viagem ele tinha bastante tempo para ensaiar a
primeira reunio com a neta.
Na recente adolescncia, Raquella tinha se casado um soldado jihadi que morreu
depois na guerra h menos de um ano. Posteriormente, ela estudou medicina e se
dedicou a ajudar os feridos de guerra e, esses que padeciam das mortais doenas que
afligiam a humanidade imvel. Agora com vinte e nove anos, ela tinha gastado anos com
o respeitado mdico e investigador Mohandas Suk. Eles eram amantes? Talvez. Suk era
o sobrinho-neto do grande cirurgio de campo de batalha Rajid Suk que tinha servido
Serena Butler durante o anterior fervor do Jihad. Vor sorriu. Como ele, a neta no tinha
baixas aspiraes!
Assim que finalmente o Viajante Onrico chegou s pistas orbitais exteriores, uma
mensagem surpreendente vociferou pelo comline Eu sou governador planetrio
Rikov Butler. Por minha ordem, Parmentier est debaixo de rgida quarentena. A
metade de nossa populao sucumbiu a uma pestilncia nova, possivelmente
desenvolvida pelas mquinas pensantes. Taxa de mortalidade extremamente alta, to
grande quanto quarenta a cinqenta por cento e as mortes secundrias e caos so
impossveis de quantificar. Parta antes que voc fique infetado. Leve nossa advertncia
ao longo da Liga de Nobres.
Preocupado, Vor abriu o canal. Aqui Comandante Supremo Vorian Atreides.
D-me mais detalhes de sua situao. Ele esperou ansioso.
Entretanto, em vez de lhe responder, a voz de Rikov repetiu as mesmas palavras.
Uma gravao. Vor transmitiu o pedido mais uma vez, procurando uma resposta.
Ningum respondeu. Haveria algum l embaixo? Algum vivo?
Os instrumentos captaram um bloqueio de orbitadores no lugar, principalmente
para impedir que naves escapassem. Eles estavam com armas eriadas ameaando, mas
silenciosas. A estao mais prxima se parecia com um besouro gordo, um hbitat
grande, redondo com portos de atracao brilhantemente iluminados cercando sua linha
de equador. Mensagens e advertncias eram radiodifundidas nos principais idiomas
galcticos em todos os canais de comunicao, ameaando destruir qualquer um que
tentasse deixar o planeta infectado.
Vor saudou a mais prxima estao repetidamente, mas ningum respondeu. Ele
sempre tinha sido tenazmente persistente e se decidiu por procurar uma meta. Agora que
ele conhecia a crise aqui, ele precisava ver Rikov Butler. E desde que sabia que Raquella
tambm estava aqui, ele no se viraria sem v-la.

Uma das outras estaes finalmente respondeu sua chamada. Uma mulher de
aparncia desfigurada entrou na tela. Volte! proibido pousar em Parmentier ns
estamos debaixo de rgida quarentena por causa do Aoite de Omnius.
Omnius sempre foi um aoite para a existncia humana. Vor disse. Me
fale sobre esta pestilncia.
Tem se enfurecido l em baixo durante semanas, e nos enviaram a estas
estaes para obrigar uma quarentena rgida. A metade de ns est doente. Algumas das
estaes so abandonadas.
Eu me arriscarei. Vor disse. Ele sempre tinha sido impulsivo para o
desnimo freqente de seu amigo Xavier. O tratamento de extenso de vida que
Agamenon tinha lhe dado um sculo atrs o protegia de doena; ele no tinha sofrido
nem mesmo um resfriado secundrio por todos esses anos. Uma quarentena
projetada para impedir que as pessoas saiam e no entrar.
A mulher desfigurada o amaldioou, o chamando de tolo e ento desligou.
Primeiro ele ancorou contra a estao de bloqueio vazia. Eles poderiam enviar
todas as advertncias que eles quisessem, mas ele nunca tinha sido bom em seguir
ordens. O Viajante Onrico emparelhou com a eclusa ativando as portas de acesso de
configurao padro. Vor se identificou uma vez mais, esperando em vo por uma
resposta, e ento abriu as travas com a inteno de descobrir mais sobre a pestilncia na
superfcie de Parmentier.
Assim que ele puxou a primeira brisa do que deveria ter sido ar reprocessado e
esterilizado, um tremor baixou por sua espinha. Depois de muitas dcadas de guerra, ele
tinha quase desenvolvido uma habilidade extra-sensorial para descobrir quando algo
no era certo. Ele ativou seu escudo pessoal e verificou se a faca de combate estava
prontamente acessvel ao lado. Ele identificou o odor muito familiar e inconfundvel de
morte.
Uma mensagem de advertncia vociferou pelo sistema de alto-falante: Cdigo
Um! Alerta completo! Proceda imediatamente para quartos seguros!
A mensagem se repetiu no espao vazio, ento assobiou e parou. Quantos outros
tinham ignorado o comando, ou no moveram rapidamente? Queria parecer que os
homens saudveis e mulheres a bordo da estao tinham fugido, esperando correr mais
que a pestilncia. Ele duvidou que qualquer um deles tinha tido acesso a astronave de
longo alcance que os teria levado para outros Mundos da Liga. Felizmente.
As botas dele fizeram um tique-taque no duro convs polimrico. Atrs de uma
estao de guarda ele achou dois corpos, um homem e uma mulher em uniformes
marrom-e-pretos no cho. A Guarda domstica de Parmentier. Crostas de fluidos secos
cobriam a pele deles; sangue e excremento tinham secado como convs. Sem tocar as
vtimas, ele calculou que estes tinham estado mortos durante vrios dias, talvez uma
semana.
Um quarto privado atrs da estao de guarda tinha paredes com monitores de
vigilncia. Toda tela essencialmente mostrava a mesma coisa: corredores vazios e quartos

com alguns corpos humanos espalhados. Enquanto tripulaes diminudas permaneciam


vivas em outras estaes, esta estava vazia. Ele j tinha adivinhado que os sistemas de
comunicao de superfcie ou estavam desligados ou desacompanhados. Esta cena
confirmou isto. Com nada mais ser feito no navio fantasma em rbita, Vor voltou ao
Viajante Onrico.
Vor esperava que a neta tivesse achado um lugar seguro. Com milhes de pessoas
em jogo, como ele podia se preocupar com uma mulher que nem mesmo ele nunca tinha
se encontrado? Se ela fosse uma mdica trabalhando com Mohandas Suk, os servios de
Raquella eram necessrios mais do que nunca l em baixo. Ele sorriu para si mesmo. Se
ela verdadeiramente tivesse sangue Atreides nas veias, ento ela provavelmente estava no
meio das coisas
Pousando na cidade de Niubbe, construda nas fundaes de um velho complexo
industrial de Omnius, Vor grandemente foi ressegurado por achar as pessoas vivas,
entretanto muitas delas pareciam mortos ambulantes, como se pudessem desmoronar a
qualquer momento. Muitos deles murmuraram bravos parecendo desorientados. Outros
pareciam estar incapacitados com os tendes rompidos, incapazes de caminhar ou estar
de p. Alguns corpos estavam deitados ao longo das ruas, empilhados como lenha.
Equipes de recuperao de aparncia desfigurada em grandes furges de solo
apanhavam os corpos e os levavam, mas estas equipes de trabalho pblico obviamente
foram subjugadas pela epidemia.
Primeiro ele foi para a manso do governador. A casa grande estava vazia, mas
no saqueada. Ele chamou, mas no ouviu nenhuma resposta. No apartamento mestre,
ele achou dois corpos, um homem e uma mulher sem nenhuma dvida Rikov Butler
e Kohe. Ele os fitou por um longo momento, ento fez uma procura superficial nos
outros quartos, mas no achou ningum mais, nenhum sinal da filha deles Rayna ou os
criados. A manso ecoou com os passos dele e o zumbido de moscas.
Em uma rua suja no centro da cidade ele encalou um edifcio de tijolo rosa com
remendos de hera nas paredes exteriores, um lugar chamado Hospital para Doenas
Incurveis. Aparentemente, no restabelecimento de Parmentier, Mohandas Suk e
Raquella tinham estabelecido um albergue e centro de pesquisa; Vor tinha lido sobre isto
no resumo breve.
Se ela ainda estivesse viva, Raquella estaria l.
Vestindo um respirador, mais para impedir o fedor do que proteo, Vor passeou
na rea de recepo atravancada do hospital. Embora o edifcio fosse bastante novo,
tinha sido usado duramente e mal mantido nas semanas recentes com hordas de pacientes
desesperados varridas para dentro como um exrcito invadindo.
Depois de passar por uma escrivaninha de admisso no ocupada, ele procurou
num andar depois do outro. As alas mdicas estavam to abarrotadas e miserveis
quanto os currais de escravos que o rob Erasmus tinha mantido uma vez na Terra.
Pessoas tomadas por uma erupo cutnea incompreensvel e com tendes rompidos,
pareciam desamparadas como bonecas quebradas; at mesmo aqueles que tinham se
recuperado dos sintomas da doena permaneceram incapazes de querer, ou ajudar
quaisquer dos outros que estavam doentes ou agonizantes.

Todo o pessoal mdico usava mscaras de respirar como tambm filmes


transparentes sobre os olhos, como uma venda hermtica para se proteger contra
exposio pelas membranas midas. Alguns dos mdicos pareciam doentes, apesar das
precaues. Vor desejou saber quanto era tempo o perodo de incubao do Aoite,
quantos dias estes mdicos poderiam continuar atendendo os doentes antes que eles
mesmos se tornassem os pacientes terminais.
Repetidamente, ele perguntou as enfermeiras de aparncia exausta e mdicos se
eles conheciam Raquella Berto-Anirul. Quando algum o dirigiu finalmente ao sexto
andar, ele entrou no desesperado ambiente ftido mdico e a observou de longe. Ele
tentou achar ecos da av dela, entretanto depois de tanto tempo ele no se lembrava de
Karida Julan muito claramente.
Raquella parecia forte enquanto se movia depressa e eficazmente de cama a cama.
Sua mscara de clearplaz e o filme transparente protetor de olhos permitiram a Vor ver a
face dela. As mas do rosto dela eram ocas com sombras de falta de sono e nutrio
insuficiente. Ela teve um nariz virado para cima e cabelos marrons dourados presos
num coque tranado para mant-lo do lado de fora enquanto ela trabalhava. Sua figura
era esbelta e ela tinha um modo gracioso de mover, quase como um danarino. Embora
a expresso fosse estpida e severa, no aparecia desesperada.
Raquella e um mdico magro trabalharam sem descanso numa enfermaria de cem
camas, cada uma delas ocupada por um paciente doente ou agonizante. Auxiliares
removiam corpos para abrir espao para vtimas emagrecidas que tinham desmoronado
em um coma de febre mortal.
Uma vez, ela olhou na direo dele, e Vor viu que os olhos de Raquella eram uma
sombra notvel de luz azul. O prprio pai dele, o notrio Agamenon, tinha tido sculos
de olhos azuis plidos quando esteve na forma humana, antes que se transformasse em
um cymek
Vor pegou o olhar dela, e Raquella pareceu surpresa em ver uma pessoa estranha
mais saudvel na enfermaria. Ele avanou abrindo a boca para falar, quando de repente
ela recuou em alarme. Um dos pacientes pulou por detrs de Vor e agarrou sua mscara
respiratria, ento caiu sobre ele socando e cuspindo em sua face. Lutando
instintivamente, Vor lanou o atacante de lado. O infeliz apertou um pedao de uma
bandeira que descrevia o beb Manion de Serena, e ele uivou oraes, implorando aos
Trs Mrtires que o salvassem, os salvassem de tudo.
Vor repeliu o homem que gritava, e os auxiliares mdicos o levaram rapidamente
a uma cama de diagnstico. Tentando recuperar a compostura, ele recolocou a mscara
respiratria na boca e nariz, mas Raquella j estava l, o borrifando na face e nos olhos.
Antivirais. ela disse em uma voz irritada e eficiente. S parcialmente
efetivo, mas ns no achamos nada melhor. Eu no posso contar se qualquer coisa
entrou em sua boca ou olhos. O risco de infeco grande.
Ele lhe agradeceu, no dizendo que acreditava ser imune, s olhou para os olhos
azuis luminosos de Raquella. Vor no pde deter seu sorriso.
Parecia um modo estranho para conhecer a neta.

Vorian Atreides. disse o Dr. Suk. Em um pequeno escritrio privado, ele


conferiu Vor depressa depois do ataque, entretanto ele tinha muitos pacientes em forma
pior distante. Vorian Atreides? Voc foi um tolo em vir aqui.
A pele de Suk era de um intenso marrom que era quase preto. Ele parecia estar ao
redor dos quarenta, com rugas rasas na face e grandes olhos marrons, entretanto ele era
impaciente e apressado. Suas caractersticas juvenis eram acentuadas por uma juba
selvagem de cabelo preto que ele mantinha fora do rosto com um gancho prateado, o
que lhe dava uma aparncia de uma criana adulta.
At mesmo no escritrio fechado, o ar fedia a pesados desinfetantes. Vor no quis
falar sobre seu tratamento de extenso de vida. Eu sobreviverei ou no.
O mesmo pode ser dito de todos ns. O Aoite nos d uma chance tnue de
viver ou morrer. Suk apertou a mo de Vor e a balanou, ento ele apertou a mo de
Raquella, num gesto que insinuou quo ntimo eles tinham sido por muito tempo. A
crise da pestilncia teria lanado muitas pessoas juntas em desespero, mas Suk e Raquella
j tinha sido uma equipe.
Depois que Suk se apressou para fora, j prestando ateno em outros deveres,
Raquella se virou para Vor, lhe dando um olhar de avaliao. O que o Comandante
Supremo do Jihad est fazendo em Parmentier, sem um guarda-costas?
Eu sa em uma licena para cuidar de assuntos pessoais para conhec-la.
As semanas lutando com a epidemia tinham-na deixado com pouca capacidade
para sofrer qualquer emoo. E por que isso?
Eu era um amigo de sua av Karida. Vor admitiu. Avery o bom amigo,
mas eu a decepcionei. Eu a perdi. Eu descobri h muito tempo atrs que ns tivemos
uma filha, mas eu a perdi de vista muito recentemente at. Uma filha chamada Helmina
que era sua me.
Raquella o encarou com olhos bem abertos, e ento pareceu compreender tudo de
uma vez. Voc aquele soldado no , o que minha av amou? Mas...
Ele deu um sorriso lnguido, envergonhado. Karida era uma linda mulher, e
eu sinto muito profundamente que ela se foi. Eu desejo que eu tivesse feito muitas
coisas diferentemente, mas eu no sou a mesma pessoa que eu fui ento. por isso que
eu vim aqui para encontr-la.
Minha av pensou que voc tinha morrido no Jihad. As sobrancelhas dela
tremeram sobre olhos azuis claros. O nome que ela me deu no foi Vorian Atreides.
Por razes de segurana, eu tive que usar pseudnimos. Por causa de minha
alta patente.
E outras razes, talvez? Porque voc nunca pretendeu voltar?
O Jihad um mestre incerto. Eu no pude fazer promessas. Eu a voz
dele se arrastou. Ele no quis contar mentiras, ou at mesmo torcer a verdade.

Os pensamentos eram peculiares a Vor. Ele tinha sido um esprito livre durante a
maioria da sua longa vida, e a idia de famlia sempre tinha o amedrontado por causa das
cadeias e limites que sugeriam. Mas apesar da sua falta de proximidade com Estes e
Kagin, ele tinha vindo a perceber que uma famlia tambm abria possibilidades
ilimitadas para o amor.
Meu av parece to jovem quanto eu. Raquella parecia interessada, mas ela
tinha sido to subjugada pela epidemia que suas reaes pareciam entorpecidas. Eu
gostaria de estud-lo, tomar amostras genticas, para comprovar nossas conexes de
sangue mas isso no pode ser agora mesmo minha prioridade. No com tudo isso. E
durante tal crise, me parece que uma visita pessoal para encalar uma neta ilegtima
bastante auto-indulgente.
Vor lhe deu um sorriso torto. Eu vivi por oito dcadas no Jihad, e sempre h
tal crise. Agora que eu vejo o que est acontecendo aqui, eu estou alegre por no ter
esperado. Ele agarrou a mo dela com as suas. Volte comigo a Salusa Secundus.
Voc pode entregar seu resumo e mensagem ao Parlamento. Ns adquiriremos as
melhores equipes mdicas da Liga para trabalhar em uma cura, e mandar de volta toda
ajuda possvel para este planeta.
Ela o cortou. Se voc verdadeiramente acredita que eu sou a neta do grande
Vorian Atreides, ento possivelmente voc no pode imaginar que eu partiria quando h
tanto para fazer, com tanta gente para ajudar? Ela ergueu as sobrancelhas, e ele sentia
o corao pesado. Ele, claro que, no tinha esperado nenhuma outra resposta.
Raquella se virou lhe fixando com um olhar luminoso e inteligente. E eu no
arriscaria a propagao da pestilncia. Porm, Comandante Supremo, se voc teimar em
voltar para Salusa, ento conte para a Liga o que ns enfrentamos aqui. Ns precisamos
de mdicos, equipamento mdico, investigadores de doena.
Ele acenou com a cabea. Se esta epidemia verdadeiramente foi criada pelas
mquinas pensantes, ento eu no duvido que Omnius lance latas de pestilncia para
mais mundos que Parmentier. O resto da Liga deve ser advertido.
Intranqila, Raquella se afastou. Eu lhe darei todos os nossos registros e
resultados de teste. A pestilncia est descontrolada aqui, um retrovrus de RNA.
Centenas de milhares das pessoas morreram pouco tempo, com uma taxa de quarenta
por cento de mortalidade direta, no mencionando todas as mortes de causas derivadas
como infeces, desidratao, falncia de rgos e assim por diante. Ns podemos tratar
os sintomas, tentar deixar os pacientes confortveis, mas de longe nada erradica o vrus.
H alguma chance para uma cura?
Ela olhou para o som de gritos que viam de uma das enfermarias abarrotadas, e
ento suspirou. No com nossas instalaes aqui. Ns no temos os materiais ou
pessoal para atender todo mundo. Sempre que ele pode ter um momento, Mohandas faz
trabalho de laboratrio, pesquisando o curso do Aoite. Ns no vemos o padro
habitual de progresso viral. Ele se propaga no fgado que era bastante inesperado. Ns
descobrimos este aspecto s dias atrs. No uma cura Ela pausou. Ns sempre
podemos esperar.

Vor pensou em sua mocidade gastada como um curador das mquinas pensantes,
cego a todo o dano que eles estavam causando. Eu deveria ter adivinhado h muito
tempo que as mquinas pensantes poderiam tentar algo assim. Omnius Ou, mais
provvel, Erasmus. Depois da hesitao de um momento, Vor respirou novamente.
O que voc realizou aqui, e todas as coisas impossveis que voc est tentando
muito nobre.
Os olhos azuis de Raquella brilharam com uma nova intensidade. Obrigado
Av.
Vor respirou profundamente. Eu estou muito orgulhoso de voc, Raquella.
Mais do que eu sempre pude expressar.
Eu no estou acostumada com as pessoas dizendo isso. Ela parecia sentir
um prazer tmido. Especialmente quando eu vejo ao redor de mim todo paciente que
eu no tenho salvado, e todo alquebrado que nunca se recuperar completamente. At
mesmo uma vez que isto tenha passado, um grande segmento da populao permanecer
aleijado por toda a vida.
Ele segurou os ombros, fitando atentamente a face dela. No obstante, eu
estou muito orgulhoso de voc. Eu deveria ter encontrado voc antes disto.
Obrigado por ter se preocupado bastante para me achar agora. Obviamente
incomodada, ela falou com uma nova urgncia. Agora, se voc realmente puder se
afastar de Parmentier, ento parta agora mesmo. Eu rezo que voc no tenha contrado a
doena, e que voc chegue seguramente a Salusa. Seja muito cauteloso. Se se voc for
infectado, o perodo de incubao curto o bastante para que voc mostre os sintomas
antes de chegar mais perto de algum Mundo da Liga. Porm, se voc manifestar
qualquer sinal da doena, no arrisque...
Eu sei Raquella. Mas at mesmo se a quarentena aqui fosse imposta a tempo, e
nunca quebrada, eu temo que Omnius despache latas de pestilncia bem como a outros
objetivos. Mquinas acreditam em redundncia. Ele viu Raquella estremecer assim
que sentiu a realidade. Se esse for o caso, ento todos seus esforos de quarentena
poderiam no salvar a humanidade. Os advertindo e compartilhando isso que voc e o
Dr. Suk descobriram de longe pode fazer mais para proteg-los que qualquer
quarentena.
Seja rpido, ento. Ns lutaremos contra esta pestilncia como melhor ns
pudermos.
Vor novamente a bordo do Viajante Onrico, ajeitou as coordenadas para casa. Ele
passou pelas estaes de barricada pouco tripuladas facilmente e temeu que algumas
pessoas infectadas pudessem ter feito o mesmo. A tristeza o envolveu enquanto ele se
afastou para longe de Parmentier, e esperava que visse Raquella novamente.
Na memria, ele viu a expresso passageira de prazer que ela tinha mostrado
quando ele tinha dito que estava orgulhoso dela. Aquele momento, to efmero, mas
lindo, tinha valido a viagem inteira.
Mas agora ele tinha outro dever para executar para humanidade.

Se nos permitimos ficar muito humanos, admitindo a fraqueza do amor e compaixo na ocasio
quando muito perigoso, ento ns criamos uma vulnerabilidade pela qual as mquinas pensantes podem
nos destruir totalmente. Sim, os seres humanos tm coraes e almas que as mquinas demonacas no
possuem, mas no podemos permitir que estas coisas sejam a causa de nossa extino.
Quentin Butler, carta para seu filho Faykan

Depois de voltar para casa vindo da libertao de Honru, Quentin Butler foi
passar um tempo com Wandra na Cidade da Introspeco. Sua esposa era indiferente e
silenciosa, como sempre, mas o Primeiro simplesmente gostava de sentar ao lado dela,
confortando-a com sua presena e tirando conforto da dela. Encarando a face de
Wandra, ele ainda podia ver a beleza, sombras dos bons tempos. Ele falou em voz alta,
falando suavemente sobre o que ele tinha feito na recente misso, lhe contando sobre a
visita a famlia de Rikov em Parmentier.
Infelizmente, Quentin tinha apenas uma hora com ela antes de um jovem Quinto
o encontrasse. O oficial do Jihad se apressou nos caminhos cobertos formosamente com
pedregulho e chos ajardinados do retiro religioso. Um velho estudante metafsico em
uma volumosa camisa roxa guiou a visita, se movendo muito lentamente para o gosto
do jovem oficial com urgncia.
Primeiro Butler! Ns recebemos h pouco um comunicado oficial de
Parmentier. O governador despachou uma nave contendo mensagens urgentes h
semanas atrs. uma advertncia!
Quentin apertou a coxeadura de Wandra e ficou de p, endireitando as costas e
dirigiu sua ateno imediatamente em direo ao dever. Uma advertncia de Rikov?
Deixe-me ver este mensageiro.
Voc no pode Primeiro. Eu quero dizer, ele no desceu em Salusa. O
mensageiro permanece rbita transmitindo, mas ele se recusa a deixar sua nave. Ele tem
medo de nos infectar a todos.
Nos infectar? O que est acontecendo?
E isso no tudo, senhor j notcias esto vindo de outros Mundos da
Liga!
Enquanto o Quinto gaguejava uma explicao, Quentin agarrou o brao dele e o
conduziu para longe dos chos. Atrs deles, o estudante fitou com uma expresso
plcida na face profundamente cheia de rugas. Ento o velho se arrastou de volta em
dobras soltas de sua camisa roxa, e falou com a silenciosa Wandra como se ela pudesse
ser uma ouvinte receptiva para suas idias.

Com uma careta de intranqilidade, Quentin assistiu enquanto o Conselho do


Jihad tocou a mensagem registrada de Rikov. Imagens transmitidas pelo explorador
tiradas pela sua nave orbital mostraram a propagao epidmica por Niubbe e pela zona
rural de Parmentier, as pessoas j mortas ou morrendo nas ruas, alas de hospital cheias
alm da capacidade e isto tinha sido semanas atrs, no comeo da epidemia.
Estas notcias j esto defasadas. disse o Grande Patriarca Xander BoroGinjo. Talvez eles tenham agora encontrado uma cura. Quem sabe o que aconteceu
nesse meio tempo?
Quentin disse. Eu estive l quando os primeiros projteis explodiram na
atmosfera de Parmentier. Na ocasio, nenhum de ns soube que Omnius tinha
intentado. Agora Rikov lida com aquela doena.
Quem sempre pode saber o que Omnius pode fazer? perguntou o Vice-rei
Interino. Brevin Okukovich freqentemente fazia comentrios que no significavam
nada absolutamente.
Quentin ignorou o poltico. Se as mquinas pensantes desenvolveram um
aoite biolgico, ns sempre devemos estar em guarda. Ns podemos destruir latas de
pestilncia que vem do espao, mas uma vez que a doena seja espalhada na atmosfera,
nem mesmo quarentenas rigorosas e medidas mdicas sero completamente efetivas.
No h nenhuma garantia.
Embora tivesse tido pouco tempo antes que a sesso de emergncia pudesse se
reunir, Quentin tinha juntado relatrios recentemente de naves recm-chegadas. Ele
tambm tinha despachado Faykan para aumentar o permetro de patrulha espacial na
redondeza de Salusa Secundus, ampliando a rede sensora para descobrir projteis
entrantes. Normalmente, teria sido quase impossvel descobrir tais objetos pequenos
entre a desordem de escombros espalhados pelo sistema, mas devido ao Exrcito do
Jihad ter gravaes precisas do primeiro torpedeio em Parmentier, eles poderiam
comparar assinaturas e peneirar os falsos sinais.
Ns temos que verificar estas notcias. disse o Vice-rei Interino.
Devemos considerar bem antes de entrar em ao.
Quentin ficou de p. Como o Comandante Supremo Atreides tinha ido
ironicamente para Parmentier ele estava temporariamente no comando. Ns
teremos que entrar em ao imediata! Se a interpretao de Rikov estiver correta, ento
no temos um momento a perder. Com o comrcio interestelar e a troca de pessoas e
material ao longo dos Mundos da Liga e Planetas no Aliados, uma epidemia poderia
causar dano sem precedente raa humana...
Seu comline seguro sinalizou, e Quentin aceitou a mensagem. A voz de Faykan
veio do pequeno alto-falante, clara o suficiente para que os membros do Conselho
ouvissem. Primeiro, suas suspeitas estavam corretas. Exatamente como voc previu,
ns descobrimos um agrupamento de latas como aquelas que impregnaram Parmentier.
Quentin olhou conscientemente para os outros homens e mulheres que se
sentavam ao redor da mesa do Conselho. E voc as interceptou?

Sim, senhor.
Um dos membros do Conselho sugeriu. Ns deveramos manter uma delas
intacta de forma que pudssemos estud-la; talvez aprender o que Omnius est fazendo.
Cortando, Faykan disse. Ns as destrumos todas, para no arriscar a
contaminao acidental.
Trabalho excelente. o pai dele disse. Mantenha sua vigilncia de perto.
Por Salusa ser o objetivo mais importante na Liga, Omnius certamente enviar mais de
uma leva de latas.
Faykan desligou, e Quentin deu uma olhada ao redor da mesa. Quem duvida
que Omnius j tenha despachado mais torpedos para os outros Mundos da Liga? Ns
temos que det-los, agindo antes que a pestilncia se propague.
Como exatamente voc prope fazer isso? perguntou o Vice-rei Interino
O'Kukovich.
Decisivamente, Quentin tagarelou seu plano. Disperse o Exrcito do Jihad to
amplamente e rapidamente quanto possvel. Envie os exploradores com advertncias e
prepare as quarentenas. A urgncia pode autorizar at mesmo o uso de naves de dobra
espacial. ele disse como uma reflexo tardia. Ns poderamos perder uma em cada
dez, mas se ns no prepararmos e vigiarmos nossos outros planetas; poderemos perder
populaes inteiras.
Isto tudo, uh, bastante drstico. disse O'Kukovich em uma voz incerta,
dando uma olhada aos outros para confirmao.
Precisamente e assim o plano de Omnius.
O prprio Quentin conduziu patrulhas, como qualquer outro oficial. Ele correu
de um sistema a outro, ajudando as populaes locais a programar medidas protetoras.
Foram interceptadas dzias de latas de pestilncia entrantes em outros Mundos da Liga,
mas alguns tinham terminado obviamente. O Parmentier de Rikov j estava infectado e
fechado e agora notcias da epidemia germinando tinham vindo de cinco mais
planetas.
Quentin temeu que j fosse muito tarde.
Tinham sido impostas quarentenas severas, mas ainda amedrontava as pessoas
que tinham escapado, levando consigo o Aoite junto com eles. Em toda a probabilidade
alguns buscariam segurana em Salusa Secundus. At mesmo com medidas draconianas,
seria quase impossvel proteger o importante mundo da Liga. Como eles poderiam
interceptar toda nave pequena, desesperada? Eles teriam que ser ferozmente vigilantes,
em descobrir os veculos que vinham bloqueando-os em quarentena at que qualquer
sinal do Aoite pudesse se manifestar. Felizmente, determinado a velocidade lenta da
viagem de espao interurbana e a velocidade relativa com que a epidemia agia, qualquer
nave infectada seria bvia at que eles chegassem a Salusa.
Quentin andou pela ponte, observando os olhares desfigurados e confuso tensa

nas faces da sua tripulao. Os tcnicos dos sensores sempre estavam alertas, entendendo
que se eles permitissem que sua ateno oscilasse um momento, se at mesmo um nico
torpedo de pestilncia deslizasse pela guarda deles, um mundo inteiro poderia morrer.
Depois de tantos anos do Jihad de Serena, a Liga vinha dolorida e instvel, se
mantendo unida pelo dio pelas mquinas pensantes. Quentin temia que tal pestilncia
virulenta e o pnico que se espalhava at mais rapidamente que a prpria doena
pudesse fazer a civilizao se desmanchar.

Eu sou todos os cemitrios que sempre existiram, e todas as vidas ressuscitadas... Assim voc
tambm.
Rayna Butler, Vises Verdadeiras

Depois que as vises febris encolheram em pesadelos e a negrido do sono


absoluto, Rayna Butler encolheu se agarrando a uma linha de vida to tnue quanto ao
fio de um bicho da seda. Descries do Cu que sua me tinha provido durante
devoes dirias no se assemelharam em nada com isto.
Quando ela voltou finalmente ao corpo, a sua vida e ao seu mundo, Rayna achou
que tudo tinha mudado.
Ainda se precipitando dentro da escurido do armrio sufocante, que ela percebeu
que suas roupas estavam sujas e duras com transpirao seca. As mangas da blusa
estufadas e descoradas; eram manchas de sangue que tinha vazado fora dos poros junto
com o copioso suor de febre. Embora a descoberta fosse estranha e perturbadora, Rayna
se sentia emocionalmente calma e sensualmente enfraquecida. Ela nem mesmo sentiu o
cheiro de suas roupas.
Lutando para ficar de p, Rayna se sentiu debilitada com o tremor dos msculos.
Ela estava inacreditavelmente sedenta, incapaz de entender como poderia ter sobrevivido
sem gua fresca. Ela no tentou entender como qualquer coisa mais fazia sentido. Cada
passo, cada respirao, inclua uma pequena vitria para ela, e ela soube que haveria
muitas coisas mais difceis por vir e superar.
Rayna olhou para baixo dela e notou agora que as roupas foram cobertas com seu
cabelo amarelo plido, longas mechas que tinham cado da cabea e manchas felpudas de
cabelo dos braos. No fazia sentido algum. Sua pele estava plida e perfeitamente lisa.
Se movendo com lentido diligente, amedrontada que seu corpo pudesse se
quebrar a qualquer momento, a menina foi contar aos pais sobre todas as vises de
febre e revelaes religiosas. A prpria Santa Serena tinha falado com ela! Rayna estava
seguro que poderia entender o que a mulher luminosa quis dizer. As instrues divinas
tinham que ser verdadeiros ecos da voz de Deus que Rayna s tinha podido ouvir por
causa das profundezas da sua doena.

Quando ela chegou ao apartamento mestre, Rayna encontrou os pais jazendo


precisamente nas mesmas posies que ela se lembrava de t-los visto por ltimo, s que
agora os corpos estavam inchados e enegrecidos com o comeo da decadncia. Embora
o sbito choque e o fedor batessem em seus sentidos, Rayna permaneceu fitando por um
longo momento at que finalmente ela se virou.
Em outros corredores e quartos, ela achou mais dois corpos de criados que no
tinham fugido da manso do governador, como ela tinha pensado. A casa dela estava
totalmente calada.
Pelo menos a gua ainda estava correndo. No banheiro a menina ativou os longos
fluxos de um chuveiro purificador. gua esguichou de sadas na parede, e Rayna retirou
as roupas manchadas e ficou de p nua debaixo do fluxo frio enquanto ela tragava
bocado depois de bocado. Os sistemas de aquecimento j no funcionavam, mas sua pele
de qualquer maneira estava entorpecida. Todas as juntas doam e friccionavam como se a
cartilagem tivesse se transformado em vidro quebrado. Ela agarrou uma barra para se
equilibrar e simplesmente suportou os apressados jatos de gua. Mais mechas e
aglomeraes de cabelo caram da cabea e se apressaram abaixo para o dreno levados
por regatos de gua fria.
A menina no teve nenhum meio para marcar o tempo que tinha passado, nem
tinha qualquer interesse em fazer isso
Quando finalmente ela emergiu gotejando e rejuvenescida, Rayna ficou diante do
espelho de corpo inteiro polido e viu um estranho. Seu grande corpo magro tinha
mudado de modos que ela nunca tinha imaginado. Todo o cabelo tinha cado. O crnio
estava calvo, at mesmo os clios e sobrancelhas tinham cado. Os braos, face e trax de
onze anos de idade estavam completamente lisos, e na luz do dia que flua pelas janelas, a
pele dela tinha assumido uma qualidade translcida luminosa. Como um anjo.
Ela no soube quanto tempo tinha se passado desde que tinha comido, e,
entretanto ela estava faminta, Rayna sabia que tinha um dever mais importante para
executar primeiro. Ela vestiu roupas limpas, e ento foi para a capela familiar privada
onde tinha pedido com a me dela. Se sentando antes do altar dos Trs Mrtires, a
criana pediu orientao, se lembrando das revelaes que Santa Serena tinham lhe dado.
Finalmente, enquanto seus pensamentos e recordaes ficavam claros, a menina foi
afinal para as cozinhas silenciosas.
Muito da comida estava apodrecendo, e algumas das unidades de armazenamento
tinham sido roubadas por saqueadores indiferentes. Ela deveria ter estado inconsciente,
escondida no armrio h dias. Ela achou o corpo de outro criado domstico
espreguiado perto do contador de preparao de comida. O cheiro doentio de carne se
deteriorando se entrosou com os odores crus de carne deteriorada. Ela desejou saber o
que o cozinheiro tinha pretendido preparar antes que o Aoite do Demnio golpeasse.
Primeiro a menina bebeu mais gua, lquido limpo e frio que veio da cisterna da
manso. O corpo dela estava desidratado. Ela tinha perdido muito peso. Os olhos
estavam afundados, as bochechas apertadas contra os dentes. Ela bebeu longamente e
ento parou quando o estmago se rebelou. Ela achou um pouco de queijo em um
compartimento de comida e comeu uma tigela pequena de guisado frio enlatado, mas os

temperos eram muito fortes e ela vomitou.


Ainda fraca, mas sabendo que precisava se nutrir, Rayna bebeu mais gua e achou
um po pequeno passado. Isso era o suficiente por agora. A refeio de po e gua
celebrou uma pureza simples, piedosa que deu fora divina a ela.
Embora ela ainda se sentisse fraca e trmula, Rayna decidiu que tinha descansado
bastante. Ela deixou para trs a manso do governador, dirigindo a face em direo
cidade muito quieta abaixo. A pestilncia era um aoite de Deus, mas Rayna tinha
sobrevivido. Ela tinha sido escolhida para grandes feitos.
Embora fosse s uma criana, ela estava absolutamente ciente sobre o que tinha
que fazer agora. A adorvel viso de Santa Serena Butler tinha dado suas instrues e
agora Rayna tinha sua misso.
Ela partiu descala colina abaixo.
As pessoas ela viu pareciam magras e exaustas. Elas vacilavam em qualquer
movimento surpreendente. Todo o mundo tinha visto muitos amigos e membros de
famlia morrer e, tinham feito o melhor que puderam para atender os doentes. Muitos
desses que tinham se recuperado estavam mancos e tranados numa piada cruel forte o
bastante para superar a pestilncia. Eles usavam muletas provisrias ou rastejavam,
procurando comida e pedindo ajuda. At mesmo os sobreviventes intactos tinham os
espritos alquebrados, incapazes de agentar os fardos e responsabilidades de fazer o
trabalho de dez.
Rayna caminhou s com os olhos luminosos, procurando o que precisava ver.
Das ruas, ela pde ver formas furtivas sobre ela, sombras nas janelas das habitaes e
negcios fechados. Embora fosse simplesmente uma menina, ela se aventurou alta e
confiante, com a pele lisa como se pudesse ter sido um esqueleto vivo ou uma
manifestao do Esprito da Morte. Haveria bastante comida armazenada para os
sobreviventes limparem, mas logo, se eles no dispusessem dos corpos apodrecendo, se
eles no cuidassem das infeces e desarranjos de infra-estrutura, uma cascata de mortes
relacionadas s causas se somariam aos nmeros que tinham cado do Aoite do
Demnio em primeiro lugar.
Rayna apanhou uma alavanca cada na sarjeta. Anteriormente, ela se lembrou do
pai falando sobre revoltas nas ruas, pessoas que lutavam uns com os outros. Martiristas
tinham marchado em procisses desesperadas; muitas pessoas participantes e
inocentes tinham morrido na rixa. Agora a alavanca parecia pesada e quente na mo,
uma espada a ser brandida por uma jovem ntegra que tinha recebido instrues diretas
de Serena.
Finalmente ela viu o primeiro objetivo em sua misso.
A menina etrea ficou de p diante da janela de uma loja de dispositivos
mecnicos, eletrodomsticos e convenincias incuas que tinham escapado das ondas de
amotinados e saqueadores. Os cidados da usavam tais coisas sem um pensamento para a
origem deles, ignorando o fato que dispositivos de alto-tecnologia eram os primos
distantes de Omnius. Todas as mquinas, toda a eletrnica, todos os circuitos, eram
tentaes, um mal inerente. Eles se insinuavam na vida diria de forma que as pessoas

cegamente aceitavam a presena penetrante das mquinas.


Tomando um flego silencioso, Rayna balanou a alavanca e quebrou a janela da
loja, deixando os eletrodomsticos vulnerveis. Ento ela comeou a soc-los deixando
somente metais e escombros polimricos. Este era seu primeiro ataque contra o mal.
Suas vises tinham lhe dito que arraigasse de dentro a infestao, obliterando qualquer
vestgio de mquinas pensantes de forma que os humanos pudessem evitar tais
fraquezas no futuro.
Em um misterioso frenesi tranqilo, Rayna esmagou tudo o que pde ver.
Quando no achou nenhuma manifestao mecnica adicional, ela procurou outro
edifcio, uma empresa de contabilidade que continha mquinas de calcular no segundo
andar. A menina destruiu essas tambm. Um homem que parecia fraco e amedrontado
saiu para det-la, mas bajulou quando Rayna emitiu uma maldio endurecida,
determinada, o repreendendo por permitir mquinas em seu lugar de negcio.
Os humanos enfrentaro somente misria se no erradicarmos todos os
aspectos dos demnios mecnicos. Eu ouvi a voz de Deus, e eu agirei adequadamente!
Em face de tal pronunciamento veemente, embora de tal pessoa pequena, colocou
o homem para correr.

Por agora, com tanto trabalhe para fazer, Rayna no fez distines entre os nveis
de tecnologia, as variaes de sofisticao de computador. Ela foi infatigvel de negcio
a negcio, at que finalmente dois membros da esqulida fora de segurana de
Parmentier a deteve. Mas ela era no mais que uma criana, a filha do governador
morto, e depois de olhar para ela; eles olhadas significativas uma para o outro. Ela
tem passado por um tempo difcil. Ela justamente est descarregando a raiva do nico
modo que ela pode. Agora mesmo, eu estou muito cansado para cuidar de qualquer
coisa que no seja uma emergncia.
Eu igualmente farei vistas grossas. Um dos homens de segurana, alto e de
pele escura, apontou um dedo duro para Rayna. Ns a deixaremos ir desta vez
menina, mas no da prxima vez. Volte.
Rayna viu como estava tarde. Cansada, ela fez como lhe foi dito e voltou manso
do governador.
Porm, no dia seguinte ela estava de volta novamente com a alavanca, buscando
objetivos adicionais, esmagando todas as mquinas pensantes e dispositivos
relacionados.
Entretanto, desta vez, ela foi acompanhada por uma pequena multido de guardas,
muitos deles Martiristas desfigurados. Eles comearam a cantar em apoio, eles mesmos
empunhando alavancas

F e determinao so as maiores armas de um guerreiro. Mas convices podem ser corrompidas. Se


previna que estas armas no so usadas contra voc.
Mestre-espadachim Istian Goss

Para a primeira misso deles depois que foram despachados de Ginaz, Nar Trig e
Istian Goss tinham esperado ser lanados em combate direto contra as foras de
Omnius. Ao invs disso, os novos mestres-espadachins se acharam em enroscados
como polcia e ao de recuperao de Honru recapturado.
Voc pensaria que eles teriam posto o homem que leva o esprito de Jool
Noret nas linhas avanadas. Trig murmurou. Agora que este lugar foi libertado
de Omnius, por que estas pessoas no podem manter sua prpria ordem?
Se lembre do que voc foi ensinado: Qualquer batalha que defende a
humanidade importante. Istian deu um suspiro de volta. Se este trabalho for to
fcil quanto voc diz, ns podemos terminar nosso trabalho rapidamente aqui ento
ns iremos para outras batalhas.
Depois que o batalho de Quentin Butler tinha deixado Honru, os sobreviventes
oprimidos tinham entrado em um frenesi vingativo incitado em parte por propaganda
Martirista. Tinham sido desmantelados robs sentinela, olhos espies flutuantes, e todos

os subsistemas que serviram a supermente, circuitos foram destroados e maquinaria


rasgada em pedaos. Nar Trig olhou para os zelotes com uma curiosidade faminta,
como se descobrindo um fervor semelhante ao seu prprio contra as mquinas
pensantes.
Infelizmente, Istian pensou, os sobreviventes tinham gastado seu tempo em sua
vendeta. Eles causaram muito mais dano mais que necessrio para estabelecer a posio
segura deles. Se eles tivessem virado sua energia e entusiasmo para reconstruir Honru
em vez de esmagar um inimigo j derrotado, os dois mestres-espadachim poderiam ter
lutado as reais batalhas em vez de desperdiar o tempo deles aqui.
Os currais de escravos de Honru foram derrubados e as pessoas montaram
habitaes dentro dos lugares seguros das mquinas, erguendo barracas e extenses de
prdios. Furtando confortos de fbricas na cidade uma vez brilhantes. Santurios
extravagantes e coloridos para os Trs Mrtires surgiram como ervas daninhas ao longo
da cidade e na zona rural destroada. Bandeiras longas que descreviam Serena, Manion o
Inocente e o Grande Patriarca Iblis Ginjo desfraldavam de edifcios altos. Em vez de
comida, fazendeiros Martiristas plantavam campos das calndulas laranja que tinham se
tornado a flor simblica do menino beb assassinado de Serena Butler.
Istian e Trig marcharam rua abaixo alertas. O nmero de Martiristas tinha
crescido substancialmente, e seus gratos seguidores gratos celebraram viglias
freqentes, celebraes e reunies de orao. Eles agarraram qualquer sobra de
maquinaria de Omnius intacta que acharam entre as runas, e ento os pulverizavam em
festas de destruio simblicas.
Entretanto, os sobreviventes estavam se estabelecendo, e cada dia estes se
dirigiram em direo a trabalho mais produtivo. Istian esperava que ele e Trig pudessem
partir quando a prxima nave da Liga chegasse.
Muitas pessoas se apressaram de outros Mundos da Liga, alguns para apostar sua
reivindicao em territrio novo, outros que queriam ajudar genuinamente. O
filantrpico lorde Porce Bludd, sobrinho-neto de Niko Bludd que tinha sido morto
durante a grande insurreio escrava em Poritrin contribua com vastas quantias de
fundos. No faltava dinheiro, recursos ou fora de trabalho para a reconstruo e
restaurao de Honru. A nica falha, Istian pensou, estava no foco e iniciativa
Eles ouviram um grito. Istian se virou para ver um homem correr para eles
usando o uniforme de um oficial era o administrador militar da colnia reformada.
Apesar da patente relativamente alta, o homem tinha sangue nobre e era mais um
burocrata que um guerreiro. Trig colocou a mo no boto acionador de sua espadapulso e ficou de prontido.
Mercenrios! Ns requeremos sua ajuda. Com face vermelha pelo esforo
de correr, o administrador militar parou na frente dos dois mestres-espadachim.
Abrindo um dos depsitos de armazenamento lacrados, os trabalhadores encontraram
trs robs de combate, e eles ainda estavam ativos! O meks mataram duas de nossas
pessoas antes que pudssemos ver as mquinas dentro. Vocs tm que lutar com eles.
Sim. Esfomeadamente sorrindo, Trig se virou para o parceiro de luta.

Ns iremos.
Istian parecia determinado e contente. Vamos, ento.
Em uma parte da cidade cheia de armazns idnticos em forma de cubo e cmaras
de armazenamento, os dois mestres-espadachim correram depois do administrador
militar e uma dzia de soldados jihadi bem armados. Eles poderiam ter usado
explosivos e pesadas armas de projtil para destruir os robs de combate, mas os
reconstrutores precisavam dos materiais, equipamento e recursos que foram
armazenados intactos dentro do armazm. Por outro lado, Istian e Trig poderiam
despachar os inimigos com sutileza e sem dano colateral. Tambm, os soldados jihadi
queriam assistir os mercenrios de Ginaz e a muito vangloriada habilidade deles em
combate corpo-a-corpo contra as mquinas inimigas.
Uma multido os seguiu assim que eles se apressaram para o destino. Pessoas
gritaram. Alguns deles levavam bandeiras dos Trs Mrtires. Trig elevou sua espadapulso em um gesto desafiante, e os Martiristas se alegraram. Istian focalizou a ateno
adiante, se preparando mentalmente para seu oponente. Ele recordou lendas antigas de
valentes Cavaleiros com armaduras que partiam para lutar contra drages em suas tocas,
enquanto camponeses aterrorizados assistiam e ele sups que ele e Trig faziam um papel
semelhante agora.
Quando eles se colocaram diante da porta de metal lacrada do armazm em forma
de cubo, Istian viu como sua superfcie lisa e polida estava ondulada com entalhes
convexos, como se algum tivesse dado pancadas do interior. Obviamente, os robs de
combate apanhados tinham tentado se libertar.
Assim que a barricada foi removida, as altas mquinas mortais e fortes avanaram
adiante. Expulsando apndices espinhosos, armas mortais, armas lana-chamas e
canhes de projtil. As trs mquinas de batalha eram pesadelos precisamente os
objetivos para os quais um mestre-espadachim de Ginaz tinha sido treinado. Chirox
tinha lhes dado ambos a instruo necessria.
Istian e Trig gritaram em unssono e avanaram, elevando suas espadas-pulso. Os
robs de combate pareceram surpresos em ver estes oponentes pequenos. Uma gota de
chama jorrou de um dos braos incinerador, mas Trig mergulhou esquerda, rolou e
pulou de volta ficando de p. Istian saltou adiante, balanando sua espada-pulso contra o
mesmo inimigo. Com um nico golpe, ele enviou uma onda de energia por um apndice
do rob de combate. Seu brao de lana-chamas se inclinou impotente.
Os outros dois robs de combate rodaram e convergiram assim que Trig
carregou para eles. Seus olhos estavam empolgados, e ele nem mesmo se preocupou em
evitar. Ele agarrou a espada-pulso na mo esquerda e um pequeno punhal de energia na
direita.
Enfurecido pelo primeiro mek de batalha por ter lanado fogo nele, Trig colidiu
com aquele empurrando e cortando. Ele bateu o boto do cabo para aumentar o poder
da descarga da espada e, em uma sucesso de golpes rpidos bem apontados, cortou fora
o ncleo de memria primria do mek, apagando a programao de combate e
desligando-a completamente.

Istian focalizou na segundo mquina de batalha intacta. Que elevou duas armas de
artilharia, mas ele correu adiante mais rapidamente antes que ele pudesse reajustar sua
pontaria. Os dois braos lanaram seus explosivos depois que ele tinha passado em seu
ponto cego. As bombas explodiram deixando crateras fumarentas um metro atrs de
Istian. Ento ele estava dentro de sua zona vulnervel.
A mquina de combate retratou sua artilharia e expulsou armas de lminas,
apontando apndices que batiam quase como pinas afiadas. Istian as aparou, deixando
os pensamentos flurem tentando sentir a orientao do esprito de Jool Noret dentro
dele. Quando Istian no pde descobrir a presena, ele pensou, Por que voc est calado?
Pela primeira vez, Istian lutou sem pensar, sem medo de dano ou dor. Antes que
percebesse o que ele estava fazendo, trs braos de lminas afiadas da mquina caram de
lado, se inclinando como salgueiros murchos.
Por medida de segurana, Istian golpeou com a espada-pulso contra a artilharia
abaixada para impedir que o rob incendiasse projteis contra os fanticos espectadores
assim que surgiram adiante querendo ajudar na briga com o inimigo com suas mos
nuas. Se os Martiristas se aproximassem muito, Istian sabia que eles seriam
massacrados.
Uivando como um homem selvagem, Trig j estava batendo o ltimo rob de
combate. A mquina bateu seus braos tentando usar um jogo diferente de armas.
Claramente estava na defensiva, desprevenido contra a fria liberada deste lutador
frentico. O observando, Istian pensou com tristeza no corao que Nar Trig deveria ter
sido aquele em quem o esprito de Jool Noret deveria ter renascido.
Rangendo os dentes, ele lutou mais duro.
Um dos braos de cortar do mek o cortou no ombro, e uma segunda lmina
fatiou pelo trax dele. Mas Istian se dobrou para trs, dobrando num ngulo
surpreendente de forma que a extremidade dentada fez somente uma linha fina magra de
sangue pelo esterno dele assim que o brao de armas varreu alm.
Istian saltou de volta como uma fonte libertada. Sua espada-pulso tambm com
sua gradao mais alta, bateu no torso blindado da mquina de combate. Ele libertou um
pulso que escoou o resto da bateria, uma onda desenvolvida que paralisaram os sistemas
mveis do rob lutador, deixando seus braos e pernas mortos, sua artilharia desativada
e somente sua cabea rodando de um lado para outro, desamparado.
Trig golpeou a coluna de pescoo do seu prprio oponente, martelando em uma
chuva de fascas que fizeram o mek se agitar. Ele bateu sua arma novamente com
bastante fora para quebrar a tubulao e tubos de apoio, e finalmente a cabea blindada
estalou fora do encaixo. O corpo pesado se inclinou morto.
Sentindo onda de adrenalina como uma presena tangvel poderia ter sido o
esprito de Jool Noret? Istian afundou deixando o rudo da espada-pulso pulsar
ecoar no cho. Seus msculos exaustos tremeram. Ao lado dele, Trig andava como um
tigre Salusiano enjaulado que procurava outro inimigo.
Antes de eles pudessem retroceder ao primeiro rob de combate paralisado cuja

cabea ainda rodava de um lado a outro em seu corpo desativado, o Martiristas


enraivecidos surgiram adiante. Eles carregavam suas prprias, porretes, marretas e
barras. Como uma turba, eles desabafaram sua fria contra as trs mquinas lutadoras
derrotadas. Balanando, esmagando e gritando enquanto batiam nos cascos dos meks
assassinos se desmoronado.
Fascas voaram; componentes foram soltos em frangalhos. Unidades de
processamento foram destrudas, mdulos de circuito gelificado foram soltos e
espirraram no cho duro do armazm. A turba no parou at que, depois de um brado
longo e grande, eles tinham transformado tudo em destroos irreconhecveis.
Ns podemos usar esses metais. o administrador militar fulgurosamente.
Os Martiristas j comearam um programa de usar pedaos de mquinas pensantes
destrudas para fazer nossos materiais de edificao, ferramentas agrcolas e materiais de
carpintaria. As antigas escrituras nos falam que as espadas devem ser batidas em
podadeiras.
No o bastante derrotar os subordinados da supermente. Nar Trig disse
profundamente. A vitria ser mais doce se ns pudermos vir-los em nossa prpria
vantagem.
Como Chirox. Istian mostrou. O parceiro dele no respondeu.

Eu imaginei o que seria ser como Omnius, e as decises de longo alcance que eu poderia tomar na
posio dele.
Os Dilogos de Erasmus

Apesar das promessas de Rekur Van, a nova verso Serena Butler era uma grande
decepo. Outro clone acelerado, outro passo em falso.
Erasmus esperava que o dano experincia de Serena no fosse irreparvel.
Usando clulas preservadas trazidas como uma fatia de pechincha quando ele tinha
fugido da Liga, o Tlulaxa cativo tentou recriar a mulher novamente e novamente, mas
ele sempre encontrava o mesmo problema. As clulas contrabandeadas levavam somente
sua maquilagem gentica outro, no a essncia dela. O segredo no estava nas clulas,
mas na alma como Serena poderia ter dito.
E agora o mercador sem membros petulantemente se recusava a cuidar dos outros
clones que estavam crescidos.
Talvez tivesse algo a ver com sua frustrao sobre as experincias de regenerao
rpteis. Depois de um comeo promissor, os crescimentos sseos tinham cado em
ambos os ombros de Rekur Van, deixando remendos peles cruas infectados escoando.
O Tlulaxa tinha se achado mais transtornando, e o humor dele contribuiu para suas
falhas no assunto Serena. Para arrumar as bagunas, Erasmus ajustou medicamentos

para manter Van focalizou em assuntos importantes, e lhe dar amnsia seletiva. Isso
requeria modificao constante e ateno.
Eu no devo misturar experincias, o rob pensou.
Agora, enquanto encarava a falsa Serena nos seus jardins imaculados, Erasmus
esperou por alguma luz bruxuleante de reconhecimento, at mesmo nos olhos de
lavanda dela. Gilbertus permaneceu com submisso ao lado dele. Ela se parece com
todas as imagens de arquivo, Pai, exatamente. o homem mostrou.
Aparncias podem ser enganadoras. Erasmus disse, selecionando clichs
apropriados de seu estoque. Ela tem padres humanos de beleza, mas isso
insuficiente. Isto no o que eu estou olhando.
Com sua memria perfeita, o rob poderia tocar de novo toda conversao que
ele tinha tido com a Serena Butler real. Assim, ele poderia reviver os numerosos debates
que eles tinham tido durante o tempo dela como sua escrava especial na Terra. Mas
Erasmus queria novas experincias dela, compreenso continuada, um contraponto
apropriado para as perspiccias excelentes que ele ganhou de Gilbertus.
No, este novo clone de Serena simplesmente no faria nada.
Ela era to suave e desinteressante quanto seus outros espcimes humanos, no
contendo nenhuma das recordaes e teimosia que Erasmus apreciava. A maturidade
dela tinha sido acelerada, mas sem a educao proporcional de experincias.
Ela aparece equivalente a minha idade aparente. Gilbertus disse. Por que ele
era to interessado?
A verdadeira Serena Butler tinha sido criada na Liga de Nobres onde tinha
aprendido acreditar na tolice interessante, como sua superioridade humana e a
propriedade inata de liberdade e amor. Erasmus lamentava que no tivesse apreciado a
singularidade de Serena tanto quanto deveria ter. Agora era muito tarde.
Voc no me conhece, voc no mesmo? ele perguntou ao novo clone.
Voc Erasmus ela respondeu, mas sua voz no continha nenhuma fasca.
Eu suspeitei que isso fosse tudo o que voc diria ele respondeu, sabendo o
que tinha que fazer. Ele se repugnou tendo lembranas dos enganos onde ele poderia
v-los.
Por favor, no a destrua, Pai Gilbertus disse.
O rob se virou, formando automaticamente uma expresso de confuso em sua
face.
Me permita falar com ela e ensin-la. Lembre-se de quando voc me tirou dos
currais de escravos, eu era sem educao, selvagem, uma lousa em branco que no
mostrava nada de meu potencial. Talvez com cuidado e pacincia eu possa salvar algo.
De repente Erasmus entendeu. Voc acha Serena Butler atraente!
Eu a acho interessante. Do que voc me contou sobre a Serena original, ela
no seria uma companheira satisfatria para mim? Um companheiro talvez?

O rob no tinha esperado isto, mas ele achou a nova permutao de propsito
intrigante. Eu deveria ter pensado nisso. Sim, meu Mentat, faa sua melhor tentativa.
Estudando o clone feminino, Gilbertus parecia intimidado de repente, como se
tivesse aceitado um desafio muito grande para si.
O rob deu seu apoio. At mesmo se a experincia falhar, eu ainda o tenho
Gilbertus. Eu nunca poderia desejar outro assunto de teste melhor ou companheiro.
Para estudar melhor as preferncias humanas, Erasmus tinha projetado vrias
mquinas de trabalhar msculos para Gilbertus, algumas simples na aplicao e algumas
muito mais difceis. Gilbertus era um espcime perfeito, fisicamente e mentalmente e
Erasmus quis manter seu pupilo em perfeita condio. Como uma mquina bem
afinada, o corpo humano requeria manuteno.
Depois de tantos programas de treinamento extensos, Gilbertus tinha se tornado
um exemplo do fsico masculino sem defeito. Quando um humano usava seus
componentes musculares, sua fora melhorava; quando um rob usava componentes
mecnicos, eles comearam ficar abaixo do nvel. Uma diferena estranha, mas
fundamental.
Enquanto Erasmus assistia o homem correr sem esforo por quilmetros em um
modo de passo enquanto enrolava pesos e executando exerccios com seu corpo
superior com campos de fora de resistncia. A mente dele foi compartimentada para
administrar tal feito complexo inacreditavelmente. Em um dia tpico Gilbertus usaria
mais de trinta estaes de treinamento sem muito descanso e com somente gua para
beber.
Considerando que a rotina era demorada, Erasmus disse. Enquanto voc
empurrar suas habilidades fsicas, voc tambm pode estar afiando suas habilidades
mentais, meu Mentat. Voc deveria estar melhorando sua memria, praticando clculos e
resolvendo enigmas.
Gilbertus pausou tomando flego. O suor brilhou em seu cabelo marrom
enquanto ele formava uma expresso que o rob identificou como embarao. Eu
estou fazendo exatamente isso, Pai. Enquanto trabalho meu corpo eu trabalho minha
mente. Eu passo por clculos incontveis, projees e equaes, cada uma delas
provendo novas perspiccias que no esto disponveis a pensadores comuns. Ele
pausou acrescentando. Isto o que voc me fez ou o que eu estou sendo levado a
acreditar que voc fez de mim.
Voc no capaz de me enganar. E que propsito faz isso poderia ter para
voc possivelmente?
Voc me ensinou que os humanos no so confiveis, Pai, e eu levei isso a
fundo. Eu nem mesmo confio em mim.
Gilbertus tinha sido seu protegido durante quase sete dcadas, e Erasmus no
pde imaginar que o homem pudesse se virar secretamente contra as mquinas
pensantes. Ele teria sentido uma alterao no humor de Gilbertus, e Omnius teria
observado a evidncia de tal traio os olhos espies dele estavam em todos os

lugares.
O rob se preocupava sempre que Omnius formulava tais suspeitas, ele sugeria
que o curso mais seguro fosse eliminar Gilbertus antes que ele tivesse uma chance para
causar dano. Erasmus nunca teve que deixar a supermente experimentar essas dvidas.
Omnius me desafiou a transformar uma criana fera em um ser inteligente e civilizado, pensou
Erasmus. Gilbertus ultrapassou at mesmo minhas expectativas mais extravagantes. Ele me faz pensar
em coisas das quais que eu nunca tinha antes considerado. Ele me faz sentir afeto por ele de modo que eu
no poderia ter concebido sem ele.
Gilbertus trocou a execuo do campo de fora e exerccios de abaixar corpos
simultneos. Enquanto o rob observava, ele recordou que Gilbertus j tinha
expressado desgosto pelo retrovrus de RNA, a pestilncia mortal que estava comeando
at mesmo agora a se esparramar entre os Mundos da Liga. E se ele decidisse ajudar sua
prpria espcie em vez de Erasmus?
A situao exigia vigilncia. O rob percebeu que estava exibindo uma
caracterstica muito humana: parania. Pensar nunca era a realidade. Deve haver uma
conexo, evidncia documentada que estabelea um acoplamento entre suspeita e fato.
Um problema comum que tinha deixado os investigadores humanos preocupados
muito tempo, era como a presena de um observador afetava uma experincia. Erasmus
tinha deixado de ser a muito tempo uma testemunha ocular objetiva no progresso de
Gilbertus. Seu filho adotivo se comportava de certo modo para provar algo ao seu
mentor rob? Estes exerccios fsicos extravagantes eram um modo para ostentar sua
superioridade? Gilbertus era realmente mais rebelde na atitude dele que ele revelava?
Embora o aborrecesse, esta linha de pensamento era tanto mais complexa e
interessante que os suaves clones de Serena. Gilbertus pretendia lhe ensinar a se tornar
sua aliada?
Finalmente, o homem balanou sua mquina exerccio, fez um pulo duplo no ar,
e pousou perfeitamente nos ps. Eu estava desejando saber, Pai. ele disse,
tomando flego duramente. Usar uma mquina de exerccio me faz mais como uma
mquina?
Pesquise a pergunta e me d sua anlise.
Eu suspeito no tem uma resposta definitiva. Ns poderamos discutir isto de
um modo e de outro.
Um tpico perfeito de discusso, ento. Eu sempre desfruto nossas
discusses. Erasmus ainda teve debates prolongados, esotricos com OmniusCorrin, mas ele preferia gastar seu tempo com Gilbertus. Em certo nvel, Gilbertus era
o mais interessante dos dois, no seria benfico para Erasmus indicar isso para a
supermente.
O rob mudou o assunto. Nossas sondas de vigilncia deveriam voltar logo
com imagens que mostram os resultados do desenvolvimento da pestilncia inicial.
Terminado com seu treinamento, Gilbertus retirou suas roupas enquanto

caminhou para a baa de chuveiro. O rob esquadrinhou, analisou e admirou o fsico nu


enquanto ficou afastado o bastante para impedir que seu roupo de pelcia fosse
encharcado no jato.
Yorek Thurr estar indubitavelmente agradado com toda a morte e misria.
Gilbertus disse enquanto se esfregava. Ele gosta de ser um traidor de sua espcie. Ele
no tem nenhuma conscincia.
Mquinas tambm no tm nenhuma conscincia. Voc considera isso uma
falha?
No, Pai. Porm, desde que Thurr um humano, eu deveria poder
compreender o comportamento dele. Se levantando na gua morna, Gilbertus
ensaboou seu grosso cabelo negro. Eu acredito, porm, que finalmente sei explicar
as aes de Thurr, depois de ler tantos registros humanos antigos. Ele sorriu.
Bastante simples, ele est louco.
Gilbertus enxaguou o corpo e ento fechou a gua, se levantando fresco e
renovado. Claramente, o tratamento de imortalidade que ele exigiu como um preo
para seus servios fez a mente dele instvel. Talvez ele fosse muito velho. Talvez
operao tenha sido falha.
Ou eu talvez tenha aplicado o tratamento intencionalmente inadequadamente.
Erasmus disse surpreso que Gilbertus tinha vindo a tal concluso sutil. Talvez eu
sentisse que ele no merecia tal recompensa, e igualmente agora ele no sabe o que foi
feito a ele exatamente. A face de metal fluido do rob formou um pequeno sorriso.
Ainda, voc tem que admitir que a idia de pestilncia dele fosse bastante boa. Satisfaz
adequadamente as nossas necessidades pela vitria sem causar dano imprprio.
Contanto que alguns de ns sobrevivamos. Gilbertus jogou a toalha fora e
achou um artigo de vesturio limpo que esperava por ele.
Especialmente voc. Eu lhe ensinei a ser extremamente eficiente, com uma
mente altamente organizada, capaz de se lembrar e analisar fatos dentro do modo de um
computador. Se outros humanos pudessem aprender tais habilidades, eles poderiam
coexistir melhor com mquinas.
Talvez eu pudesse ser melhor que mquina ou homem. Gilbertus meditou.
E o que ele aspira? Eu considerarei sua observao um comprimento.
Os dois caminharam fora do edifcio de exerccio.

Mquinas no so mais nem menos do que ns as fizemos.


Raquella Berto-Anirul, Composies da Extremidade de Conscincia,

Agamenon, Juno e Dante planaram junto em imensos corpos guerreiros. O


general se sentia divertido em estar planejando uma agresso militar novamente,
agarrando um lugar protegido longe de Richese donde eles estariam a salvo dos
saqueadores mecnicos de Omnius. Um lugar onde poderiam se reagrupar, se tornar
mais fortes e planejar a prxima fase do seu novo imprio cymek.
Os trs Tits foram acompanhados por uma grande fora de couraados de
batalha neo-cymek, cada um uma extenso de um nico crebro humano com conexes
de mentrodo. Todos estes neos professaram sua lealdade com grande entusiasmo,
especialmente desde que eles souberam que Agamenon poderia ativar sua terminao
seletiva e matar qualquer deles em um capricho. Ainda, ele sentia confiante o bastante na
submisso deles e dedicao. Uma vez os crebros deles tinham sido afastados de corpos
biolgicos, que mais os neo-cymeks poderiam fazer?
Depois de abandonar Richese, o enxame de naves de aparncia feroz convergiu
no planetide congelado de Hessra onde a Torre de Marfim dos Pensadores tinha se
isolado durante muitos sculos.
De acordo com nossas projees, no deveria haver nenhuma defesa aqui.
Dante disse. Os Pensadores fingem no participar em qualquer atividade externa.
Eles simplesmente escondem e pensam.
Juno fez um som irrisrio, gutural. Eles podem fingir tudo o que quiserem,
mas os Pensadores nunca foram to neutros quanto eles reivindicaram ser. Eles sempre
tiveram um dedo de intromisso inserido em algum lugar.
To ru-ru-ruim quanto hrethgir. Beowulf danificado transmitiu na sua voz
escorregadia. Enquanto tolerava Beowulf por causa do seu servio passado, Agamenon
estava aborrecido que o neo-cymek tinham escutado s escondidas uma discusso
privada entre Tits.
Com pacincia exagerada, disse Dante. Meu ponto era que nossa vitria est
segura. Eu no prevejo nenhuma dificuldade militar em tomar Hessra.
No obstante, eu pretendo apreciar todo momento disto. Agamenon dirigiu
sua fora de naves cymek para cercar e descer. Na frente, com neos dispensveis os
veculos angulares convergiram em uma formao de ataque que se expandiu sobre a
fortaleza dos antigos filsofos embutida na geleira.
Enquanto a Torre de Marfim dos Pensadores professava desinteresse na galxia
externa e se mantinha em isolamento, eles no eram totalmente auto-suficientes. Eles
tinham operado um negcio secreto que provia os cymeks com eletrofluido por muito
tempo, at mesmo depois que Agamenon e os seus rebeldes tinha se libertado dos
Mundos Sincronizados.
Pouco disposto a ser completamente dependente de Vidad e sua laia, Dante tinha
estabelecido para os Tits suas prprias instalaes industriais de eletrofluido em Bela
Tegeuse e Richese. Enquanto o fluido produzido em massa era adequado para neocymeks, Agamenon e os Tits exigiam qualidade melhor, e nenhum eletrofluido era
superior mistura trazida da Torre de Marfim dos Pensadores. Hoje, o general Tit
agarraria as instalaes para si, reivindicando Hessra como sua nova sede nova, e

comeando sua marcha longamente atrasada na histria


As torres pretas da fortaleza isolada saiam de geleiras grossas, quase engolfadas
por rios lentos de gelo que tinha construdo durante os sculos. Os pinculos uma vez
altos que abrigavam os crebros desincorporados pareciam como se elas estivessem se
afogando em uma inundao de neve rastejante e gelo.
Agamenon e Juno voando na dianteira, se deleitando em ativar seus lana-chamas
integrados aumentados por fluxos de oxignio do ar fino de Hessra. Lnguas de fogo
chicotearam fora do veculo cymek, martelando as paredes de pedra pretas, fundindo
enormes pedaos grossos de gelo, e enviando uma nuvem prodigiosa de camuflagem de
vapor ao cu escuro.
Isso limpar mais a rea operacional para ns. Agamenon disse, fixando
abaixo sua nave.
Em uma voz seca, Dante entregou instrues aos neo-cymeks. Suas linhas ticas
descobriram trs atendentes vestidos de amarelo que apressaram para se sobressair nas
janelas e sacadas. Boquiabertos, eles perceberam a situao do ataque inesperado, e ento
fugiram para o abrigo interno.
Os neo-cymeks continuaram pousando como corvos ao redor das imensas naves
Tits. Agamenon transferiu sua vasilha cerebral para uma forma mvel pequena, mas
poderosa que se ajustaria dentro dos corredores do lugar seguro. Ele chamou um grupo
de neos para conduzir o ataque, explodindo paredes abertas e batendo portas de lado.
Depois de trocar seus enormes recipientes mecnicos para corpos mveis menores, eles
marcharam para dentro como uma procisso de formigas de exrcito mecanizadas
carregada com armas. Agamenon tagarelou triunfalmente atrs deles. As pernas afiadas
de sua forma mvel arrancaram fascas contra o cho de pedra.
Fora, o neo-cymek desajeitado Beowulf julgou mal sua aterrissagem e se chocou,
caindo fora num precipcio e vindo descansar desesperadamente dentro de uma geleira
quebrada. Quando os neo-cymeks informaram a asneira, Agamenon considerou deixar
Beowulf simplesmente l onde ele pudesse congelar e ser coberto lentamente; mas
inexorvel nas mandbulas glaciais.
Mas Beowulf tinha sido um valioso aliado, uma vez; mais seguro e talentoso que
o inepto Xerxes que tinha tido um histrico de fracasso. De m vontade, o general Tit
emitiu ordens para a remoo da lata de crebro de Beowulf das runas de sua navecorpo e sua insero em um neo-cymek mvel mecnico. Eu estou correndo fora de
desculpas para manter Beowulf vivo. O neo-cymek com uma leso cerebral no era mais
nenhum um recurso, e estava se tornando uma responsabilidade atual rapidamente.
Dentro da fortaleza congelada dos Pensadores, os guerreiros neo-cymeks
encontraram e despacharam mais que uma dzia de atendentes vestidos de amarelo.
Agamenon matou dois deles, usando a arma de projtil antiga que ele tinha obtido de
Thurr em Wallach IX. Ela funcionou perfeitamente.
S frente do general, os neo-cymeks dele acharam bibliotecas e salas de trabalhar
onde os monges atendentes tinham passado seus dias copiando e transcrevendo. Parecia
que os criados tinham sido fascinados particularmente com todas as manifestaes

conhecidas das misteriosas letras rnicas de Muadru encontradas em planetas


espalhados.
Profundas cmaras adicionais nos intestinos da fortaleza foram dedicadas
qumica de eletrofluido. Os trabalhadores vestidos de cor aafro nos laboratrios se
agacharam assim que os neo-cymeks entraram feito temporal, interrompendo o canto
deles, e processos ritualistas de converter gua no lquido mantenedor de vida.
Agamenon emitiu instrues explcitas e Dante foi enviado para cumpri-las.
Descubra como estas fbricas funcionam e ento mate a maioria, mas no todos os
subalternos. Ns precisamos de alguns deles pelo menos.
Outros atendentes fugiram para uma cmara central grande onde os Pensadores
descansavam em seus pedestais. Quando finalmente Agamenon emergiu no setor anexo
e inspecionou as latas brilhantes da Torre de Marfim dos Pensadores, ele ficou aflito em
encontrar somente cinco crebros que flutuavam em cilindros individuais de lquido
azulado mantenedor de vida.
Um dos seis estava faltando.
General Agamenon, sua chegada desnecessariamente destrutiva e catica.
um dos filsofos antigos disse pelo dispositivo orador do pedestal. Como ns
podemos ajud-lo? Voc est aqui para obter uma proviso de eletrofluido?
Isso parte disto. Eu tambm pretendo assumir Hessra e destruir todos os
Pensadores. Qual de vocs no est aqui? Ele elevou um brao mecnico, apontando
seu fim afiado para o pedestal vazio.
Sincero, os crebros filsofos zumbiram e responderam honestamente. Vidad
tomou residncia temporria em Salusa Secundus para aconselhar e observar a Liga de
Nobres. Ns precisamos de dados adicionais e discusses para continuar crescendo.
Isso no vai acontecer depois de hoje. Juno disse, suportando corpo
ominoso na cmara ao lado de Agamenon. Ela sempre teve uma antipatia particular pela
intromisso dos Pensadores, especialmente o da pessoa chamada Eklo que tinha
trabalhado com Iblis Ginjo para fomentar uma rebelio na Terra. Esse tinha sido o
comeo deste Jihad apavorante e destrutivo.
Embora a cruzada da Liga contra mquinas tivesse permitido aos cymeks lanar
sua prpria rebelio e se libertar do controle da supermente, Agamenon ainda abrigava
um rancor profundo contra os Pensadores. Voc tem alguma revelao brilhante final
antes de ns o executarmos?
Um dos Pensadores falando em uma voz feminina, disse com estranha placidez.
Ns temos muitas reas grandes na qual ilumin-lo, General Agamenon.
Infelizmente para voc, eu no estou interessado em ser o que voc
consideraria iluminado.
Instruindo seu forma mvel de neo-cymek para continuar procurando os
corredores e cmaras da instalao de Hessra, Agamenon e Juno avanaram. Eles
quiseram fazer isto eles mesmos. Era um modo para os dois Tits mostrarem seu amor

um pelo outro.
Com poderosos braos mecnicos erguidos eles tombaram os pedestais,
esmagando as vasilhas transparentes que abrigavam os antigos Pensadores, tendo
grande prazer em moer com os punhos mecnicos os crebros tremulizantes que
escoaram em polpa um depois de outro. Isso foi feito rapidamente.
Finalmente, se levantando dos destroos gotejantes, Agamenon declarou que
Hessra era agora deles. Nunca tinha havido qualquer dvida sobre o assunto.

Cincia a criao de dilemas na tentativa de resolver mistrios.


Dr. Mohandas Suk, discurso para se formar classe,

Em qualquer outro momento, Raquella teria reagido muito diferentemente em


conhecer o av, lhe fazendo mil perguntas, lhe falando sobre ela. O Comandante
Supremo Vorian Atreides!
A me dela poderia ter sido intrigada mais pela revelao surpreendente dele, mas
Helmina estava agora morta, igualmente o prprio marido de Raquella. Ela tinha
assumido que o soldado de segredo da av era outra vtima, incapaz de retornar. O
Jihad tinha devastado tantas vidas e esperanas.
Ela teria gastado mais tempo com Vor Atreides teria feito quase qualquer coisa
mas Raquella no podia virar suas costas para todas as pessoas que precisavam dela
agora. Com o Aoite de Omnius que se enfurecia por Parmentier, ela e Mohandas
tinham muitas pessoas para salvar. Eles tinham uma cura para encontrar.
Mas assim de longe uma cura tinha os iludido. Eles poderiam tratar os sintomas,
hidratar os pacientes e controlar a febre, ajudando o maior nmero de vtimas a
sobreviver, mas mesmo assim em uma populao maciamente infectada isso no era
suficiente. Muitas pessoas estavam morrendo.
Vor tinha prometido fazer o que podia para ajudar, espalhar as notcias da
epidemia para outros Mundos da Liga. At mesmo se ele no pudesse voltar e ajudar
Parmentier a tempo, pelo menos ele poderia advertir os outros planetas para estar de
guarda contra as mquinas numa nova ttica terrvel. Se estivesse em seu poder, Vor
manteria sua promessa para ela. Embora ele tivesse ido embora somente h algumas
horas, ela sabia disto.
O Hospital para Doenas Incurveis. O nome parecia infelizmente hbil agora.
Ela no sabia o que faria se Mohandas sucumbisse pestilncia. Seria melhor, pensou
Raquella, que ela contrasse primeiro a doena J, trs dos vinte e dois mdicos juntos
ao redor de Niubbe tinham morrido do Aoite, quatro estavam se recuperando, mas
ainda incapacitados, e mais dois estavam mostrando os sinais inconfundveis da primeira
fase do vrus. Logo ela estaria cuidando deles, tambm.

Mohandas tinha estudado a doena de muito perto para tirar algumas concluses
bsicas, entretanto ele no tinha feito nenhuma mgica. Depois que o vrus
aerotransportado entrasse no corpo pelas membranas das mucosas e infetava o fgado,
produzia grandes quantidades de uma protena que convertia os prprios hormnios do
corpo como testosterona e colesterol em uma combinao semelhante um esteride
anabolizante. O fgado no podia demolir efetivamente a Combinao X (Mohandas
no tinha tido a energia para dar um nome mais criativo), nem poderia ser removido da
circulao sangnea. Desde que os hormnios naturais fossem esvaziados devido
converso na mortal Combinao X, o corpo os super produzia ento, a formao da
combinao venenosa golpeava com sintomas mentais e fsicos.
Nas fases terminais da doena, a morte levava mais de quarenta por cento de
todos os pacientes. Alm disso, aos que sobreviviam era comum os ataques de corao e
golpes freqentes atravs de hipertenso maligna que se provava ser fatal. A crise de
hipertiroidismo era simplesmente um nmero menor de casos, devido a desequilbrios
hormonais. Por aquele ponto, a febre extrema tinha colocado a maioria das vtimas em
um coma profundo que durava vrios dias antes que estes deixassem de respirar. Em
uma porcentagem alta do sofrimento com o vrus, os tendes se rompiam facilmente,
conduzindo a muitos danos que incapacitavam os sobreviventes
Raquella cuidaria de quarenta pacientes dentro da prxima hora. Ela j no ouvia
o gemido ou o murmurar paranico, nem viu o terror ou argumentos nos olhos deles,
nem cheirou a miasma suja de morte e doena. Esta enfermaria sempre tinha sido mais
que um hospcio do que um hospital. Algumas pessoas levavam muito mais tempo para
morrer da infeco de viral; alguns sofreram mais que outros. Alguns eram valentes e
alguns eram covardes, mas no fim no importava. Muitos deles morreram.
Entrando no corredor, Raquella viu aproximao de Mohandas. Ela sorriu
calidamente para ele, vendo como desfigurado e cansado ele estava, com rugas de fadiga
marcando as bochechas. Durante semanas ele estado fazendo triplicando o dever, como
mdico, pesquisador de doena, e o administrador interino de hospital. Eles tiveram
muito pouco tempo para passar juntos da mesma maneira que duas pessoas cujo amor
profundo um com outro tinha evoludo pra uma relao confortvel, irrompvel. Mas
depois de assistir tanta desesperana e morte, Raquella precisava de conforto humano,
somente por alguns momentos.
Quando eles tinham atravessado os jatos de desinfeco em uma seo de salas
estreis, Mohandas e Raquella finalmente poderiam remover os respiradores que lhes
impediam de se beijar. Eles seguraram as mos brevemente, fitando um ao outro nos
olhos pelo filme protetor, no dizendo nada. Eles tinham se encontrado e achado amor
na tragdia do Hospital para Doenas Incurveis, como uma flor que floresce no meio
de um campo de batalha estril.
Eu no sei quanto tempo mais minha energia pode durar. Raquella disse, a
voz estava abaixo, se arrastando em melancolia. Mas como podemos parar; no
importando quanto cansado ns estamos? Ela se apoiou mais perto, e Mohandas a
tomou nos braos.
Ns salvamos tantos quanto pudemos. Como para esses que perdemos voc

fez os restos de suas vidas mais agradveis. ele disse. Eu observei o modo que os
pacientes olham para voc, suas faces se iluminam quando eles o vem. Voc tem uma
presena milagrosa.
Raquella sorriu, mas com dificuldade. s vezes to duro escutar as oraes
desesperadas deles. Quando ns no podemos salv-los, eles clamam por Deus e Serena,
para qualquer um que escute.
Eu sei. O Dr. Arbar morreu a pouco na enfermaria Cinco. Ns soubemos que
era iminente. Ele tinha entrado em um coma anterior de dois dias, com febre ardente,
o corpo dele foi incapaz de lutar com o vrus ou as toxinas produzidas.
Ela no pde controlar as lgrimas que de repente fluram pela face. Dr. Hundri
Arbar tinha subido de uma pobreza profunda em Niubbe para adquirir o grau de
mdico e assim pde ajudar as pessoas menos afortunadas que ele. Um heri local, ele
teimava em viver sem bebida ou drogas, recusando a especiaria melange que estava to
popular do outro lado da Liga. Lorde Rikov Butler morto agora junto com sua casa
tinha provido as prprias amplas aes de especiaria para o hospital, desde que ele
tambm se recusou a consumi-la levando em conta as rgidas convices religiosas de
sua esposa. A maioria dos doutores no hospital a tomava para manter a energia e fora
diariamente.
Um mdico a menos para nos ajudar. Faz-lhe maravilha se Ela se
interrompeu quando pensou novamente na especiaria. Espere um minuto. Eu penso
que vejo um padro. Sempre que ela achava quantidades extras, Raquella
administrava especiaria a alguns dos pacientes para aliviar as dores fsicas um pouco.
O que ?
No at que eu esteja segura. Logo Raquella caminhou vivamente de volta
corredor abaixo com ele, e entrou em uma sala de registros mdico. Depressa ela
ordenou por quadros, subiu para puxar a comparao. Durante a prxima hora, ela
perseguiu febrilmente arquivo por arquivo, cada folha separada de circuito de plaz com
dados que ela processou numa mquina de leitura. As folhas se empilharam ao redor
dela.
E a evidncia ficou inegvel.
Sim sim! Tomando flego, ela olhou triunfalmente para Mohandas.
A melange o denominador comum! Olhe. Ela o conduziu pelos registros, paciente
depois de paciente. As palavras foram despejadas com pressa. Na maior parte, as
pessoas esto morrendo nos maiores nmeros ao longo de linhas de classe que no
princpio no faz. Pessoas pobres pegam a pestilncia em muitos maiores nmeros que
famlias nobres ricas ou os homens de negcios ricos. Isso nunca fez sentido para mim,
desde que nutrio e sistemas sanitrios so bem semelhantes ao longo da populao
inteira.
Mas se qualquer um que consome especiaria tiver uma maior habilidade para
lutar com a exposio ao retrovrus, ento as pessoas nas mais baixas classes que no
podem dispor de melange morrero em nmeros maiores! Olhe at mesmo esses
pacientes que recebem especiaria depois de contrair a pestilncia tem um histrico

melhor de recuperao.
Mohandas no pde discutir com a evidncia. E Dr. Arbar nunca tomou a
especiaria! Embora melange possa no ser uma cura, parece ser certamente um lenitivo.
Ela prov resistncia. Ele andou pelo pavimento do laboratrio ponderando
profundamente. A molcula da especiaria sumamente complexa, uma protena
enorme que a VenKee nunca sintetizou ou conseguiu demolir. bastante possvel que a
prpria molcula bloqueie a protena crtica pela qual o vrus converte hormnios
normais para a Composio X. Essencialmente, se ordinariamente h um espao na
enzima preenchida por colesterol e testosterona e ento transformada na Combinao X,
talvez a melange seja amoldada perto o bastante desses hormnios que so aderidos neste
espao, e desative a enzima.
Raquella se sentia rubor. No se esquea que as primeiras fases de infeco
incluem parania, iluses mentais e agressividade. A especiaria aumenta os processos
mentais talvez tambm ajude as pessoas a afastar uma infeco inicial.
Ele a agarrou pelos ombros. Raquella, se voc tiver razo, esta uma enorme
inovao! Ns podemos tratar populaes inteiras que no estiveram expostas, os
imunizando contra o vrus.
Certo, mas ns precisamos agir rapidamente. Raquella disse. E onde
ns adquiriremos tanta melange?
Mohandas abaixou a cabea. muito mais srio que isso. Voc duvida que o
Aoite j atacou outros planetas? A epidemia poderia estar se movendo pela galxia como
uma tempestade de gafanhotos. Ns temos que enviar as notcias a todo para a Liga.
Raquella tomou um rpido flego rpido. Meu Vorian Atreides ele pode
fazer isto!
Ela correu para fora da cmara de registros para a sala de comunicaes
abandonada do hospital. Ela tinha que enviar um sinal a ele antes que sua nave acelerasse
para fora do sistema. Como Comandante do Exrcito do Jihad, ele poderia insistir que a
Liga dramaticamente aumentasse a distribuio de especiaria para qualquer planeta que
pudesse ser um alvo da pestilncia de Omnius.
Para o alvio dela, ele recebeu a transmisso dela depois de uma longa demora.
Sem pausa, ela lhe de uma explicao completa, e ento esperou pelo atraso de
transmisso. Finalmente, ele disse. Melange? Se isso for verdade, ns vamos precisar
de um inferno de muito dela isto. Voc est segura?
Eu estou segura. Espalhe a mensagem e esteja seguro.
Voc tambm. ele disse. A sede da VenKee em Kolhar est de volta
prxima a minha rota para Salusa. Eu posso falar diretamente com os gerentes do
comrcio de especiaria. Ele acrescentou qualquer outra coisa, mas a esttica interferiu,
e eles perderam contato.

O executivo de sucesso como um jogador de pquer, que esconde suas emoes ou se mostra falso, de
forma que outros no possam us-las contra ele.
Aurelius Venport, O Legado de Negcio,

Durante quase duas semanas, Vor empurrou o Viajante Onrico em aceleraes


que s um rob tinha sido projetado para resistir, determinado a no desperdiar
nenhum tempo em levar suas notcias vitais Liga. Seu corpo doa, mas ele sabia que
cada momento de transcurso podia significar mais vidas perdidas.
Se, aumentar a velocidade da nave aos limites da resistncia do corpo, ele pudesse
salvar at mesmo mais uma pessoa, a recompensa teria mais valor que o prprio
sofrimento em curto prazo. O prprio Agamenon teve sido o primeiro em lhe ensinar a
lio quando ele tinha dado a Vor o tratamento de extenso de vida: Dor um pequeno
preo a pagar em troca da vida.
Durante a longa viagem, ele no tinha manifestado nenhum sintoma ou indicao
da doena; no viu nada da advertncia que Raquella tinha lhe advertido. Isto significava
que de acordo com o seu conhecimento passado ele realmente era imune ao Aoite de
Omnius. Assim ele poderia se lanar imediatamente ao trabalho necessrio, sem medo de
infectar outros e sem medo pela prpria segurana pessoal.
Vor mudou o curso em um desvio curto para Kolhar para os estaleiros da
VenKee. Dado as circunstncias, ele considerou isto importante que era falar diretamente
com os provedores primrios de especiaria. As ramificaes da descoberta de Raquella
estavam surpreendendo.
Tristemente, mas sem surpresa, ele recebeu os estouros de notcias pelos canais de
comline assim que chegou a Kolhar, que a epidemia j tinha comeado a esparramar para
outros Mundos de Liga. Omnius estava entregando a doena com eficincia cruel,
atacando planeta aps planeta, apesar dos melhores esforos da Liga para deter a
expanso. Quarentenas foram impostas, mas normalmente no eram rpidas o
suficiente; e at mesmo quando precaues mantiveram a epidemia contida, pelo menos a
metade das pessoas dentro dos limites estava condenada.
Vor s tinha esperado oferecer, e dependia da cooperao da VenKee. Esses que
consumiram a especiaria poderiam resistir melhor ao Aoite.
A VenKee tinha o controle em exportao de melange, mantendo suas tcnicas e
segredo de provedores do resto da Liga. A companhia mercantil tambm mantinha um
monoplio no uso do perigoso transporte comercial de dobra espacial. As peas se
ajustaram na mente de Vor: para contrariar o vrus que se movia rpido, era essencial
entregar materiais mdicos depressa, assim requerendo dobradores do espao. E
especiaria
Vorian jurou que no deixaria Kolhar at que tivesse o que precisava.

No fim, a prpria Norma Cenva acompanhou Vor a bordo do Viajante Onrico


para Salusa. Ela tinha previsto a chegada dele e soube com uma prescincia estranha e
inexplicvel que ele traria notcias urgentes. At que ele tivesse falado um punhado de
frases, Norma tinha determinado trs coisas: A situao era crtica, a especiaria era
central sobrevivncia da raa humana, e ela iria para Salusa com ele ao Parlamento de
Liga.
Antes de deixar Kolhar, ela despachou trs pilotos mercenrios altamente pagos
em batedores de dobra espacial, cada um com mensagens redundantes a bordo para
informar o Conselho do Jihad assim que eles pudessem comear a difundir a palavra.
At que ela e Vor chegassem, as principais mudanas j deveriam estar a caminho.
Ento ela ordenou que o filho Adrien alterasse todas as atividades da VenKee,
aumentando a produo de especiaria e distribuio aos possveis nveis mais altos.
Finalmente, ela seguiu Vor sua astronave negra prateada. Eu me concentrarei
melhor a bordo de sua nave que aqui. Ela indicou os estaleiros onde reconstruo e
consertos de emergncia ainda estavam a caminho da recente exploso. Ns
deveramos ir o mais cedo possvel.
Quando eles decolaram, Vor usou s acelerao moderada, mas depois que
Norma o assegurou que o corpo dela podia resistir at maiores tenses que a sua; Vor
castigou uma vez mais o Viajante Onrico em altas velocidades. A nave de atualizao
saiu do sistema em um vetor direto para Salusa Secundus.
Em rota, Norma ocupou os pensamentos com clculos, cercada de notas, placas
eletrnicas de anotaes e outros materiais do escritrio de Kolhar. Curiosamente,
entretanto, ela no precisava usar quaisquer desses artigos. Ao invs disso, ela se achava
viajando dentro da mente assim que ela absorvia e processava quantias volumosas de
informao. Ela achou que sua capacidade mental estava alm limites imaginveis.
Vor apenas sentia como se ele na verdade tivesse companhia humana durante a
viagem, mas ele estava acostumado a voar s. Durante as horas tediosas e quietas, ele
pensou ternamente nos dias quando tinha acompanhado Seurat. No clima atual de guerra
e pestilncia, Vor poderia ter usado a distrao de alguns bons jogos ou at mesmo as
tentativas desajeitadas de humor do piloto rob.
O Viajante Onrico foi empurrado quando entrou em um campo ventoso no
espaoporto de Zimia no meio do dia. Norma emergiu preocupada do transe, olhou pela
escotilha de seu alojamento e viu a cidade importante. Ns j chegamos?
A caminho do Salo do Parlamento ela e Vor souberam que o Aoite tinha se
tornado seriamente pior em poucas semanas da viagem passagem, tendo aparecido em
mais de uma dzia de planetas. Os melhores cientistas mdicos da Liga no souberam
lidar com isto, entretanto a revelao de Raquella sobre a melange, j entregue pelos
exploradores de dobra espacial tinha criado uma demanda enorme de repente para a
especiaria. Sabendo que isto at mesmo seria como um tratamento efetivo, se no uma
cura, no ajudar todos esses planetas sem acesso a bastante melange.
Norma esperava que o anncio dela mudasse isso.

Com um comando mental, ela ajustou sua aparncia, alisando o cabelo loiro dela e
amolecendo as caractersticas faciais. Embora beleza fsica significasse pouco para ela,
to logo seu corpo dela funcionasse o bastante para executar as tarefas que ela exigia,
Norma fez este esforo extra para honrar seu recente marido.
Enquanto ela acompanhava o enrgico Comandante Supremo por cima dos
degraus, ela viu seu lugar essencial bem claramente na histria do desdobramento do
gnero humano. Norma s se viu em um senso efmero, uma respirao de oxignio
para empurrar uma vela que ia. Ela no se preocupava como seria lembrada atravs da
histria; ela s se preocupava com o prprio trabalho. E vidas salvas.
Voc est pronta para isto? Vor perguntou. Voc parece distante.
Eu estou em todos os lugares. Ela piscou, e ento focalizou para frente
no edifcio muito alto. Sim, eu estou aqui.
Enquanto eles chegavam ao Salo do Parlamento, um grupo apressado de
homens vestidos de amarelo saiu, levando uma vasilha de clearplaz que continha um
crebro desincorporado. Norma olhou curiosamente para ele assim que o grupo
preocupado passou. Embora ela nunca tivesse interagido pessoalmente com um dos
crebros antigos, sua me Zufa tinha falado dos modos enigmticos deles.
Vidad, um da Torre de Marfim dos Pensadores. Vor disse com claro
desgosto na voz. Ele a urgiu pela entrada curva e nos corredores que ressoavam os
passos. Eu no deixarei que eles interfiram desta vez, como fizeram com aquela
tentativa tola de paz.
Depois que Serena tinha sido martirizado para consertar o dano que a Torre de
Marfim dos Pensadores tinha feito, Vidad tinha passado mais de um sculo e meio em
Salusa Secundus, estudando registros histricos e recentes tratados filosficos. Ele
tambm agiu a parte como um poltico fastidioso, se intrometendo nos negcios do
Conselho do Jihad. Vor desejou que ele voltasse para seus camaradas no congelado
Hessra.
Quando eles chegaram, o Grande Patriarca Xander Boro-Ginjo estava
presidindo, usando a cadeia enfeitada e ornada ao redor o pescoo que era um smbolo
proeminente de sua posio como o lder espiritual do povo. Ao lado dele se sentava o
alto e magro Vice-rei Interino O'Kukovich. Embora ostensivamente fosse o lder
poltico da Liga de Nobres, o homem tinha muito pouco poder real; ele somente era
enchedor, como uma massa enchia um buraco.
Na fila dianteira da cmara de assemblia, Vor e Norma tomaram dois assentos
reservados. A chegada deles causou um movimento notvel, embora o Parlamento
tivesse estado em uma longa sesso, discutindo sobre a rpida expanso do Aoite. To
logo, foram souberam que quinze planetas estavam infectados, e todo o mundo
assombrado trazendo notcias ruins estava lentamente em rota. O Conselho do Jihad j
tinha sugestionado estratgias militares extremas para manter Salusa Secundus limpo e
seguro.
Vor estudou o programa de trabalho, viu uma longa lista de relatrios e oradores,
todos eles marcados como urgente. Ele suspirou e se sentou de volta. Contudo, ns

teremos um tempo.
Norma ouviu pnico nas vozes dos oradores, viu isto em suas faces.
Representantes pertos sussurraram nervosamente entre eles. Embora ela continuasse os
pensamentos em clculos no fundo da mente, ela agarrou a magnitude do desastre
enquanto escutava um resumo urgente depois do outro. Ningum em Salusa Secundus
tinha sido infectado, e uma proposta sria estava antes do parlamento impor um
bloqueio total para salvaguardar a populao do planeta.
Norma se sentou assim que o prximo orador falou a audincia: o lder das
Feiticeiras de Rossak, sua prpria meia-irm Ticia Cenva. A face de alabastro ondulava
com uma tempestade de paixo, o longo cabelo loiro e roupo branco ondularam
fracamente em uma brisa inexistente, Ticia fitou em silncio, amedrontando a audincia
com a importncia de sua presena.
Assistindo-a, Norma no esperou um sorriso de cumprimento ou at mesmo um
aceno de reconhecimento da meia-irm. Apesar dos talentos extraordinrios delas, sua
famlia foi fraturada e todos os pedaos amplamente separados.
Durante anos a me tinha desprezado Norma como um fracasso, se concentrando
totalmente no trabalho para o Jihad. Por causa dos seus poderes como uma grande
Feiticeira, Zufa Cenva muito tempo tinha buscado uma filha perfeita, mas at que ela
desse luz finalmente a Ticia sem defeito, Norma tinha sido transformada alm das
esperanas mais selvagens da me. Assim, ignorando a filha que sempre reivindicara
alegremente Zufa abandonou Ticia para ser cuidada por outras Feiticeiras em Rossak,
dedicando todas as atenes para o trabalho de Norma. E ento Zufa tinha sido morta
junto com Aurelius.
Ticia amadureceu em Rossak exibindo todos os poderes mentais que sua me
tinha rezado que ela tivesse, mas ela viveu em um vazio eventualmente cheio de
ressentimento. Depois de dcadas ela tinha sido colocada Feiticeira Suprema, justamente
igual Zufa Cenva, mas Ticia era at mais dura e dedicada que a me. Passando a limpo
suas teorias e clculos, no mencionando os negcio da VenKee, Norma raramente tinha
tido tempo para ver a meia-irm; nenhuma das duas se consideraria a outra como
amiga, at mesmo no senso mais largo da palavra.
Ticia pegou viso de Norma, hesitando por um momento antes de comear seu
discurso, ento lanou uma voz que parecia um trovo. A audincia estremeceu com o
poder das palavras.
Ns as Feiticeiras demos nossas vidas durante anos, destruindo cymeks
sempre que eles atacaram a humanidade. Eu assisti muitas de minhas Irms perecerem,
soltando suas mentes para eliminar cymeks inclusive Tits junto com eles. Eu me
segurei pronto para fazer o mesmo. Eu seria a prxima se outro inimigo tivesse
vindo. Mas agora, durante dcadas, minguou a ameaa cymek.
Brevin O'Kukovich aplaudiu. As Feiticeiras de Rossak executaram um grande
servio a humanidade.
Ticia lhe deu um olhar murcho pela interrupo. Dessa forma h outras
coisas, senhor. Agora, em face desta epidemia extensa mostro que ns as Feiticeiras

temos outra rea de percias. Por causa de nosso mundo severo e nossos registros
precisos de criar muitas geraes, ns entendemos que linhagem a matria-prima mais
importante da raa humana. Se este Aoite de Omnius ficar pior, ns poderamos perder
as principais ramificaes de nossa espcie no s as vtimas completamente, mas
caminhos para nosso futuro.
Agora, quando famlias inteiras e cidades so devastadas em um mundo depois
do outro, ns no podemos reagir muito cedo ou muito vigorosamente. Nossa raa est
em perigo extremo. At mesmo enquanto lutamos para achar uma cura para esta arma
biolgica, ns tambm temos que entrar em ao drstica para preservar o melhor DNA
antes que se perca proteger e armazenar marcadores fundamentais de algumas das
linhas mais fortes, ou a doena pode apag-las completamente. Ns temos que
estabelecer um programa para proteger a informao gentica de todas as pessoas, em
todos os planetas. Ela ergueu o queixo dela. Ns as Feiticeiras temos a capacidade
para administrar tal programa.
A Norma olhou para a muito alta meia-irm, desejando saber o que Ticia tinha a
ganhar desta proposta. Embora a Feiticeira Suprema no fosse uma pessoa
particularmente compassiva, como Zufa ela era tenazmente dedicada ao Jihad.
Ticia passou o olhar plido eltrico ao redor da cmara, prontamente ignorou
Norma. Eu proponho que vamos aos lugares onde a pestilncia no tem golpeado e
salvar os candidatos saudveis. Ns podemos manter um banco de dados de amostras de
sangue, salvando os atributos da famlia se ns no pudermos salvar suas famlias.
Depois, quando derrotarmos esta epidemia, poderemos usar esta vasta biblioteca
gentica para restabelecer nossas populaes.
O Grande Patriarca no parecia entender completamente. Mas at mesmo se o
Aoite matar a metade ainda haver bastantes sobreviventes. Uma operao desta
magnitude verdadeiramente necessria?
Depois de respirar longamente e lenta, Ticia disse. Mas h certeza que a metade
vai sobreviver? Ns temos que planejar o pior, Grande Patriarca. Ns temos que fazer
isto antes que seja tarde como o antigo No, mas em uma escala mais vasta. Ns
precisamos manter amostras das caractersticas mais fortes de cada planeta, e temos que
fazer isto mais longe antes das expanses do Aoite. Ns precisaremos do DNA inteiro
que pudermos para salvar e garantir diversidade suficiente para a fora de nossa raa.
Por que no s curar a doena maldita? um representante distrado
chamou. Est aparecendo em todos os lugares!
E sobre os planetas j infectados? Ns deveramos enviar esforos de
salvamento, tambm, l. Essas pessoas precisam disto muito mais!
O Grande Patriarca pediu ordem. Ns j estamos montando volumosos
esforos de socorro para ajudar pessoal mdico subjugado em planetas aflitos. Talvez as
Feiticeiras possam tomar prova l.
Ticia olhou para o homem como se ele fosse um completo idiota. J muito
tarde. Algumas partes das populaes deles sobrevivero, mas o estoque gentico est
estragado. Ns deveramos focalizar nossos esforos onde eles podem fazer a maior

quantia de bem. Nada pode ser realizado em mundos onde a epidemia j manifestou.
Muito bem, muito bem. o Vice-rei Interino disse, notando o relgio. Eu
no vejo nenhuma razo para que as Feiticeiras no possam se unir neste esforo s
misses que ns j temos nos Mundos da Liga. Voc achar bastantes voluntrias entre
as mulheres de Rossak para fazer isto?
Mais que suficiente.
Excelente. Agora, eu vejo que o prximo artigo no programa de trabalho
pode ser um pouco mais esperanoso. Comandante Supremo Vorian Atreides? E e
algum chamado Norma Cenva? Claramente, O'Kukovich no sabia quem era
Norma, mas sua memria nunca tinha estado terrivelmente segura. Voc tem mais
detalhes sobre o uso de melange contra o Aoite?
Vor conduziu Norma rea de discurso, e Ticia parecia aturdida em ser eclipsada.
Embora o cronograma tivesse sido entregado semanas anteriores, Vor resumiu depressa
sua viagem a Parmentier e o que sua neta Raquella tinha descoberto. De acordo com
inundao de relatrios em outros mundos infectados, a concluso consistente. Em
todo planeta h bolses inexplicveis de imunidade com um denominador comum.
Esses que consomem a especiaria melange tm maior resistncia, se no imunidade.
Especiaria. Uma droga cara e recreativa. E uma arma poderosa contra o Aoite!
Vor se afastou para dar um aparte a Norma no pdio. Ela no hesitou. Ento
ns precisamos de muita melange, e precisamos distribu-la to rapidamente quanto
possvel. Para isso, eu ofereo os servios da VenKee Empreendimentos.
Este simplesmente uma manobra para aumentar a demanda pela especiaria
e aumentar seus lucros! clamou um ocupante carrancudo da quarta fileira.
verdade que a VenKee o provedor principal de melange ao longo da Liga,
e que ns tambm controlamos as naves de dobra espacial que podem entregar especiaria
rapidamente para fazer diferena nos mundos aflitos. Com um flash de frustrao,
pensou Norma que sem razo as pessoas amedrontadas e super zelosas da Liga no a
tivessem forado a remover os computadores dos sistemas de navegao, os registros de
segurana das naves super rpidas pudessem ser aumentadas dramaticamente. Talvez, de
alguma maneira, ela pudesse passar secretamente despercebida alguns dos dispositivos
de navegao de volta nas naves
Em uma voz firme, ela continuou. Eu j emiti instrues para aumentar a
produo de especiaria da VenKee em Arrakis como possvel. No nome de meu amado
marido o patriota Aurelius Venport, a VenKee doar melange para os mundos feridos
pela pestilncia como um gesto humanitrio. Um estrondo de surpresa passou pela
audincia. Ela dirigiu o olhar em direo ao homem sem cara que tinha gritado sua
acusao. Eu presumo que isso envie qualquer reclamao que ns estejamos
ganhando desta tragdia?
Com seu claro senso empresarial, Adrien se oporia a deciso dela provavelmente,
discutindo que VenKee j tinham sacrificado bastante. Mas Norma no estava agora
mesmo interessada em lucros. Este era o curso certo de ao.

Os representantes se alegraram, mas Ticia Cenva se sentado agora na fila


dianteira, no se uniu. Ela se inclinou para falar com o Grande Patriarca, parecendo
conspirativa. Os olhos rolios do homem se iluminaram em tudo que ela teve que dizer;
e ele acenou com a cabea mais vigorosamente. Xander Boro-Ginjo ficou de p e
chamada pela ordem.
Ns apreciamos a oferta da VenKee, mas tal gesto no est quase suficiente
nestas circunstncias medonhas. At mesmo com esforos sobre-humanos, uma s
companhia no pode produzir bastante especiaria para mitigar esta crise, se realmente a
melange prov proteo contra o Aoite de Omnius. De alguma maneira, ns temos que
aumentar a colheita de melange por vrias ordens de magnitude.
Ele limpou a garganta, um sorriso astuto se propagou pela face rechonchuda dele.
Ento, para o bem de humanidade e a sobrevivncia de nossa espcie, eu anexo
Arrakis por este meio a Liga de Nobres e abro-o a qualquer um que est disposto tirar a
especiaria das areias. Agora no o tempo para ser conservador e cauteloso com este
recurso. A raa humana precisa de todo grama de melange.
Norma notou que Ticia parecia contente com a volta dos eventos, como se ela
tivesse marcado algum tipo de vitria. Dado a urgncia, Norma no pde ver nenhuma
falha no que o Grande Patriarca tinha feito, mas ela esperava que no tivesse negociado
um sopro de morte para a VenKee Empreendimentos.
Os habitantes do planeta remoto de Arrakis nem suspeitavam o que estava a ponto
de acontecer com eles.

Alguns dizem que o sangue Harkonnen que corre em minhas veias me desgraa, mas eu no aceito
as mentiras que eu ouvi; as tentativas para manchar o papel de meu av. Para mim as aes de Xavier
Harkonnen falam de honra em lugar de covardia.
Abulurd Harkonnen, carta para o Comandante Supremo Vorian Atreides

O Aoite de Omnius se esparramou de um Mundo da Liga para outro mais


rpido que puderam ser impostas quarentenas ou evacuaes.
Perseguindo o conceito de preservao gentica de Ticia Cenva, o Exrcito do
Jihad despachou naves de pesquisa e de salvamento para tantos mundos no afetados
quanto possvel. Voluntrias feiticeiras juntaram amostras de procriao representativas
das populaes, de forma que pelo menos a linhagem gentica poderia ser salva. Para
alguns parecia uma ttica derrotista, uma concesso amedrontadora para o pior caso do
enredo absoluto na expanso epidmica em todos os lugares.
Embora ele fosse s um jovem Quarto, Abulurd Butler conduziu uma destas
misses, acompanhado pela inflexvel Feiticeira Suprema. A patente dele era muito baixa
para ele esperar qualquer tipo de comando, mas Abulurd se achou no comando de uma

pequena expedio rpida para Ix, como tantos outros grupos urgentemente
despachados de naves jihadi que lidavam com milhares de detalhes nesta crise.
Algum na Liga poderiam ter assumido pelo sobrenome dele que Abulurd teve
nascido para uma carreira militar distinta, mas o Primeiro Quentin Butler dava apoio
mnimo s aspiraes do filho mais jovem. Abulurd assumiu que o Comandante
Supremo Atreides devia ter tido uma mo no negcio ele estava supostamente
seguro. Vorian tinha um hbito de cutucar adiante sempre que via uma oportunidade.
Abulurd, entretanto, teria preferido ajudar as vtimas j aflitas, trazer ajuda mdica,
voluntrios e de melange.
Seu javelin desguarnecido foi enviado a Ix para apresentar instrues de
quarentena, iniciar as preparaes para sobrevivncia, e preservar as linhagens
fundamentais dos sobreviventes fortes de geraes de dominao da mquina. Quase
setenta anos atrs, o planeta deles tinha sido libertado do controle Sincronizado. Ticia
parecia particularmente interessada, como a ao gentica do Ixianos nativos no tinha
sido assimilada pesadamente na populao da Liga geral.
Infelizmente, at que a nave de Abulurd chegasse os primeiros sintomas da
epidemia j tiveram parania de superfcie irracional comportamento de turba, perda
de peso, leses de pele e descoloraes. No estava claro se latas de pestilncia tinham
explodido nos cus, ou se comerciantes infectados ou refugiados de outras manchas
quentes tivessem trazido o Aoite a Ix. Tinham sido batidas aldeias inteiras aos joelhos
deles; outros assentamentos simplesmente estavam beira de serem infectados.
Na ponte do javelin, Abulurd gemeu. Ns temos somente uma nave! Como
vamos salvar todas essas pessoas?
A Feiticeira Suprema ficou carrancuda, reavaliando suas prioridades. Ix s
um planeta, com uma populao muito maior que poderamos preservar. Nem mesmo
fazer teste. Ns simplesmente deveramos partir. Eu no posso realizar nada, se a
populao deles j est danificada.
Abulurd, entretanto, queria oferecer a ajuda da Liga. Partir? Ns gastamos
semanas em trnsito para chegar aqui.
No h nenhum ponto, Quarto Butler.
Ele parecia muito jovem e sem experincia, prximo mulher intimidadora, mas
ele pensou no que Vor teria feito. Felizmente, Senhora Feiticeira, eu estou no
comando aqui. O seu no o nico objetivo desta misso. Talvez ele no visse o
quadro racial global como a Feiticeira via, mas em um tempo de tal desastre humano ele
sentia que compaixo era mais importante que sempre. A vida da pessoa ele poderia
entender; uma piscina de gene era de longe menos tangvel. Eu no vejo nenhuma
razo para no oferecer qualquer ajuda que pudermos. Por que no fixar abaixo em
uma das cidades perifricas, um lugar que no tenha mostrado qualquer sinal de
pestilncia? Ns podemos distribuir todos nossos materiais de melange e ajudar esses
que no podemos levar conosco. Seguramente, voc pode salvar algo.
Isso requereria prova intensiva isolada e procedimentos extremos.

Abulurd encolheu os ombros. Ento requerer essas medidas extras. Eu estou


seguro que podemos controlar isto.
A Feiticeira olhou frustrada para ele, mas no discutiu mais adiante assim que a
tripulao de ponte enviou sinais e recebeu atualizaes dos assentamentos espalhados
pela superfcie. Depois de revisar os relatrios, Ticia focalizou a ateno dela em um
assentamento estabelecido, principalmente debaixo da terra.
Se voc insiste neste curso de ao, Quarto, que ento eu sugiro que
comecemos l. Os relatrios sugerem que a aldeia est limpa, entretanto eu no confio
nas capacidades deles de marcar e documentar as primeiras indicaes sutis do Aoite.
Ns selecionaremos nossos objetivos nessas pessoas e os isolaremos at que possamos
determinar se eles esto no-infectados. Ns os manteremos segregados, fazendo testes e
ento levar aqueles que esto danificados. Eu afianarei amostras de sangue de muitos
outros.
Abulurd acenou com a cabea e deu a ordem. Ele parecia muito jovem para dar
instrues aos outros jihadis, mas ele era um Butler e os soldados o escutavam.
Os alojamentos de tripulao estavam em uma seo separada da nave atrs de
grossas paredes estreis, e Abulurd deu instrues para que os jihadis dobrassem a
licena para levar as pessoas a bordo. Ele no se deixaria pensar que o esforo era to
insensato quanto Ticia parecia acreditar, mas at mesmo em sua mxima capacidade, o
javelin poderia levar somente cem refugiados de Ix. Esta no era uma evacuao, era
somente um gesto.
Durante a aproximao final do javelin, ele se levantou olhando fora para a
paisagem planetria. Ele nunca tinha visitado Ix antes, mas tinha sabia de sua
importncia histrica. Meu pai defendeu Ix contra a ltima incurso da mquina, e
ele foi enterrado vivo em um dos tneis subterrneos. ele disse, no olhando
diretamente para Ticia. um milagre que ele tenha sobrevivido. Na realidade,
Quentin raramente falava sobre o assunto, forando um tremor bvio de claustrofobia
sempre que o assunto era trazido tona. Agora Abulurd tambm se lembrava das
histrias que Vorian tinha lhe contado. E meu av conduziu a primeira frota aqui,
arrancando Ix de Omnius. Ele foi declarado um Heri do Jihad.
Ticia franziu o cenho para o jovem oficial. Mas no fim Xavier Harkonnen se
provou um tolo, um covarde e o pior dos traidores.
Abulurd retrucou. Voc no sabe todos os detalhes, Feiticeira. No seja
enganada pela propaganda. A voz dele era calma, mas to dura quanto metal.
Ela o fixou com seu olhar plido. Eu sei que Xavier Harkonnen assassinou
meu pai biolgico, o Grande Patriarca Iblis Ginjo. Nenhuma explicao ou entender
mal suficiente para desculpar o crime.
Desconcertado, Abulurd no apertou o assunto. Ele tinha ouvido que as
Feiticeiras de Rossak se interessaram menos com moralidade do que com gentica. Ou
Ticia estava permitindo que as emoes afetassem seus pensamentos?
O javelin militar desceu em seu ponto de aterrissagem. Casas e uma variedade de

outras estruturas pontilhavam uma paisagem relativamente vazia perto das entradas para
cavernas e tneis. Sabendo que a navio estava vindo ixianos desesperados tinha sado
das regies subterrneas e cercado uma rea aberta onde grande nave do Jihad
pousaria. Eles enxamearam adiante gritando, dando boas-vindas a Abulurd e sua
tripulao como salvadores e heris. Cada um deles procurava dar o fora do planeta
antes que o Aoite pudesse chegar aldeia deles.
O corao de Abulurd ficou pesado. Dos olhares esperanosos em suas faces, no
entendiam ainda quo pouco qualquer um realmente podia fazer para ajud-los. Todos
os materiais de melange a bordo da nave os protegeria s por um tempo curto. Ento ele
se lembrou que Ticia no queria estar aqui, e qualquer coisa que ele realizasse seria
melhor que abandon-los todos simplesmente para o Aoite.
Mantendo os compartimentos superiores do javelin marcados e desinfetados, o
Quarto escolheu um grupo de guardas mercenrios a dedo. Embora a pesquisa mdica
parecesse mostrar que o vrus aerotransportado s podia ser contrado por membranas
midas do corpo ou feridas abertas, Abulurd ordenou que sua equipe vestisse trajes
completos de anti-exposio e usasse protees corporal padro. Ele no podia ser
demasiadamente cuidadoso.
J, por procedimentos negligentes e cuidados insuficientes, um do javelins de
salvamento que levava os refugiados de Zanbar tinha chegado a Salusa com metade dos
passageiros e um tero de sua tripulao infectada; eles no tinham levado bastante
melange para se proteger. Abulurd se recusou deixar isso acontecer sua prpria
tripulao.
A Feiticeira se vestiu e esperou Abulurd para se unir a ela. Ela no precisava que
ele a acompanhasse provavelmente nem mesmo o queria l mas Abulurd era o
oficial de posio nesta misso. Ticia faria as escolhas dela de entre as pessoas
esperanosas, enquanto a tripulao dele distribuiria a melange e materiais para lhes
ajudar a resistir o desastre que vinha.
Levando rifles Maula e pistolas agulha incendirias, o grupo da nave foi impor
algo de ordem nas multides. Dentro de seu traje anti-exposio impermevel, Abulurd
pisou fora dolorosamente sob os cus luminosos de Ix. Durante semanas ele tinha
cheirado somente a atmosfera reciclada e filtrada a bordo do javelin; debaixo de outras
circunstncias, ele teria desejado tomar um flego profundo de ar fresco. Ticia procedeu
desceu a rampa com graa e passos calmos, at mesmo no traje pesado. Ela rodou a
cabea dentro do capacete assim que esquadrinhou a multido procurando sujeitos
viveis para salvar.
As pessoas em espera estavam intranqilas, se alegrando alternadamente e falando
seriamente entre eles. Ele de repente se preocupou de que o punhado de guardas
mercenrios armados no seria suficiente contra esta turba se ela ficasse violenta; afinal
de contas, violncia aumentada e irracionalidade estavam entre os sintomas de primeira
fase. Eles no poderiam descarregar suas armas de projtil sem tirar as protees de
corpo que tambm os deixariam vulnerveis primeiro. Ele teria que controlar isto
cuidadosamente.
Quarto. Ticia chamou, como se ela estivesse repentinamente no comando.

Cuide que os espcimes que forem levados abordo, estejam limpos e inspecionados.
Os mantenha em isolamento at que estejamos seguros que possamos us-los. Ns no
podemos permitir que qualquer pessoa infectada contamine os outros.
Abulurd deu a ordem. Isto era o que a Liga queria; isto era por que eles tinham
vindo aqui. Pelo menos ele estava salvando alguns deles. Outro dez jihadis emergiram
da nave, tambm usando trajes protetores. Eles levaram a remessa de ajuda de
melange, mas no seria suficiente.
A Feiticeira caminhou entre a multido ixiana intranqila, se sobressaindo sobre a
maioria deles. Ela escolheu homens jovens, mulheres e crianas que pareciam saudveis,
inteligentes e fortes. Embora as selees dela parecessem arbitrrias, os soldados de
Abulurd separaram os candidatos e os levaram embora, mas logo a intranqilidade da
multido mudou para fria. Maridos eram escolhidos, mas no suas esposas; as crianas
estavam separadas dos pais. Os colonos ixianos apavorados perceberam finalmente que
esta no era a misso de salvamento ou socorro que eles tinham pressentido.
Gritos de fria surgiram. Os mercenrios de Abulurd apontaram prontamente
suas armas, esperando que seus escudos pessoais fossem suficientes contra a turba. Uma
menina gritou se recusando a soltar pulso da me dela. Ento, antes de a situao
pudesse ficar pior, Abulurd se apressou para interceder transmitindo em uma faixa
privada. Feiticeira isto no faz sentido nenhum. Veja como a me parece saudvel.
Por que no mant-las unidas?
Desdenhosa da multido, a Feiticeira dirigiu o olhar plido em direo a Abulurd;
a sobrancelha dela estava enrugada em uma carranca impaciente. Qual que seria a
vantagem de trazer a me? Se ns tivermos a filha, ento ns temos a gentica da famlia.
Seria mais til levar uma pessoa completamente sem conexo, salvando outro ncleo de
linhagem.
Mas voc est separando as famlias! Isto no o que a Liga pretende!
Um espcime tudo que ns precisamos para cada linhagem chave. Por que
levar duplicatas? um desperdcio de nosso tempo, e um desperdcio dos
compartimentos de carga. Voc est completamente atento que ns no temos bastante
espao.
No h algum outro modo? Voc no me falou ns tnhamos que fazer isto de
forma terrvel e desumana
Ela o cortou. Eu no lhe disse que poderamos fazer isto, Quarto. Mas voc
insistiu. Pense a pestilncia separar estas famlias de qualquer maneira. Eu me
preocupo mais em preservar a raa do que com sentimentos. Ela se afastou para
longe de Abulurd e continuou empurrando as pessoas. Descuidada de qualquer ameaa
para ela, Ticia escolheu outro espcime e outro, selecionando os melhores candidatos da
massa de esperanosos.
Uma mulher de cabelo cinza e seu marido calvo se empurraram para mais perto.
Nos leve! Ns podemos pagar bem por sua dificuldade.
A Feiticeira os despediu rudemente. Voc muito velha. Igualmente, ela

descartou outros pronunciando atravs de voltas, estril, fisicamente fraco,


insuficientemente inteligente e at mesmo sem atrativo. Ticia estava como se fosse juiz
gentico e jri acima de tudo.
Abulurd ficou intimidado. E ela pensou que Xavier Harkonnen tinha cometido
crimes indesculpveis e desumanos? Ele fechou os olhos procurando um modo para
parar de brincar de Deus, mas em seu corao, ele sabia que ela tinha razo. Esta misso,
com seu javelin no podiam salvar todo mundo possivelmente.
Pelo menos tente propor um mtodo mais justo de seleo. Ns poderamos
puxar nmeros. Deve haver um
Ela o cortou, no mostrando nenhum interesse ou respeita para a patente dele. Ele
duvidou que ela tivesse reagido diferentemente at mesmo se ele tivesse sido um
Primeiro. Voc soube desde o princpio que ns poderamos levar somente um
punhado. Agora me deixe fazer meu trabalho.
Impaciente, Ticia apertou assim que os mercenrios abriram caminho. As pessoas
empurraram adiante tentando se salvar; outros quebraram o permetro e se apressaram
para o javelin pousado, como se eles pretendessem atac-lo violentamente e voar. Tiros
foram disparados quando a multido tentou atacar os guardas mercenrios. Abulurd
girou na direo do som. Pistolas abateram vrios lderes da turba, mas o resto surgiu
frente gritando. Nem sequer o fogo de armas no os amedrontou. Ele viu agora que
alguns deles tinham a pele e os olhos amarelados indicadores da infeco!
Esses ixianos que j tinham sido escolhidos abarrotavam perto da rampa, olhando
medrosamente de volta para os outros. Alguns pareciam como se no quisessem escapar,
preferindo ficar e morrer com suas famlias.
Embora Abulurd sentisse compaixo por tudo eles, ele no soube aliviar a
situao. Ele emitiu uma ordem para que os guardas para s ferissem, no matando a
menos que fosse absolutamente necessrio, mas a turba j estava inflamada.
Parem idiotas! A voz de Ticia ecoou como um trovo, aumentado pelos
alto-falantes de seu traje e a fora de seu prprio poder teleptico. O comando de neural
de parada foi o suficiente para fazer as pessoas pararem. Ns no temos como levlos todos, assim ns temos que levar somente o seu melhor, as linhagens centrais e
recursos de procriao criando. Eu os selecionei. Sua teimosia expe todo o mundo.
Mas as palavras de Ticia somente os enfureceram mais ainda, e eles ficaram mais
violentos correndo para ela e os guardas armados. Abulurd gritou por ordem, mas nem
sequer seus prprios homens responderam.
A Feiticeira Suprema de Rossak fez um barulho enojado. Quando ela elevou suas
mos enluvadas, Abulurd podia ver raios de esttica crepitando das pontas dos dedos
dela. Ela lanou uma exploso invisvel poderosa que bateu centenas de pessoas para
trs. Eles caram como se fossem trigo amassado por um ciclone. Alguns ficaram se
contraindo no cho, com a pele queimada coberta com bolhas brancas. Um homem tinha
sido queimado e tinha enegrecido; fumaa subia do cabelo chamuscado e pele.
A esttica danou ao redor de Ticia, resduo da energia mental que ela tinha

soltado. Finalmente, os ixianos ficaram silenciosos. Todos ficando parados ou


retrocedendo com temor. A Feiticeira olhou para eles por um longo momento, ento
gritou para que os soldados conduzissem aceleradamente os ltimos candidatos a bordo
para processar. Nos ter deste neste planeta.
Adoecido, Abulurd esperou ao lado dela na rampa do javelin. Ticia estava
claramente furiosa. Vermes egostas. Por que ns fazemos o esforo para salvar tais
pessoas inferiores?
Mas ele tinha tido bastante da atitude dela. Voc no pode culp-los eles
estavam simplesmente tentando se salvar.
Sem considerao para com as vidas de outros. Eu estou agindo para o bem da
raa humana. Est claro para mim que voc no tem nenhum estmago para tomar
decises difceis. Condolncia imprpria poderia nos sentenciar a todos. Ela fez uma
carranca para ele, tentando insult-lo claramente. Em minha opinio Quarto Butler,
voc fraco e incerto em uma situao de crise possivelmente imprprio para o
comando. Justamente igual ao seu av.
Em vez de se sentir picado, Abulurd estava bravo e desafiante. De Vorian, ele
tinha aprendido as coisas hericas que Xavier Harkonnen tinha feito at mesmo se
histria no os tivesse registrado. Meu av teria tido mais compaixo que voc l.
Poucas pessoas se preocupariam mais com a verdade, desde que a histria tinha sido
aceita e repetida por geraes. Mas agora, vendo a ignorncia arrogante desta mulher, ele
tomou uma deciso corajosa e impulsiva.
Embora seus irmos e pai curvassem as cabeas em embarao, Abulurd nunca
jurou estar envergonhado do verdadeiro sobrenome dele. Ele deixaria de se esconder.
Ele no podia honradamente fazer qualquer outra coisa.
A feiticeira, meu av no era nenhum covarde. Os detalhes foram mantidos
secretos para proteger o Jihad, mas ele fez o que era necessrio para impedir que o
Grande Patriarca perpetrasse dano imperdovel. Iblis Ginjo era o vilo, no Xavier
Harkonnen.
Atordoada, ela lhe deu um olhar de descrena. Voc insulta meu pai.
A verdade a verdade. Ele elevou o queixo. Butler pode ser um nome
bastante honrado, mas Harkonnen tambm . De agora em diante, e para o resto de
minha vida o que serei. Eu reivindico minha verdadeira herana.
Que tolice esta?
Daqui em diante, voc me chamar como Abulurd Harkonnen.

Guerra uma forma violenta de negcio.


Adrien Venport, Plano Comercial para as Operaes de especiaria em
Arrakis A Liga de Nobres a chamou como Corrida da especiaria.

Uma vez que foram instrudos que a melange era til para tratar o Aoite mortal,
homens e mulheres fortes de planetas distantes correram para Arrakis em busca de suas
fortunas. Cargas de naves de prospectores e contratantes de escavao, todos estes que
tomam um empreendimento arriscado e desesperado, fluram para o mundo desrtico
uma vez isolado.
Ishmael mal pde acreditar no que seus olhos viram quando entrou pela primeira
vez na vertiginosa metrpole de Arrakis City em dcadas. O que lhe fez lembrar-se da
esquecida Starda em Poritrin que ele tinha fugido h muito tempo.
Edifcios apressadamente erguidos se espreguiavam pela paisagem tostada, se
espalhando nos contrafortes rochosos, empilhando as pessoas em cima das outras. No
espaoporto chegavam naves e partiam a todas as horas; voadores locais e carros de solo
estavam atarefados de l para c. Os passageiros chegavam aos milhares, obscurecendo
os olhos do sol amarelo de Arrakis, ansiosos em se apressar para as dunas abertas,
inconscientes aos perigos mortais de l.
De acordo com os boatos, havia melange que uma pessoa simplesmente poderia
caminhar fora com uma bolsa e escav-la por cima do cho tanto que era verdade, de
certo modo, se a pessoa soubesse onde encontr-la. A maioria destas pessoas estaria
morta dentro de meses, mortas por vermes da areia ou o ambiente rido ou a prpria
estupidez deles. Eles estavam totalmente desprevenidos para os perigos que os
esperaram.
Ns podemos tirar vantagem disto, Ishmael. El'hiim disse, ainda tentando
convencer o padrasto. Estas pessoas no sabem o que acharo aqui em Arrakis. Ns
podemos ganhar o dinheiro deles para fazer o que natural para ns.
E por que ns desejaramos o dinheiro deles? Ishmael disse, no
entendendo honestamente. Ns temos tudo o que poderamos desejar. O deserto
prov todas as nossas reais necessidades.
El'hiim balanou a cabea. Eu sou o Naib, e meu dever para com as pessoas
fazer nossa aldeia prosperar. Esta uma grande oportunidade para oferecer nossas
habilidades de deserto e se fazer inestimvel para os estrangeiros. Eles continuaro
chegando e no importa o que acontea. Ns ou podemos montar o verme, ou ser
devorados por ele. Voc no me contou esta histria, quando eu era jovem?
O ancio franziu o cenho. Ento voc entendeu mal a lio daquela parbola.
Mas ele seguiu o enteado de qualquer maneira para a cidade. Criado em uma poca
diferente, El'hiim nunca tinha entendido o verdadeiro desespero, a necessidade de lutar e
proteger a liberdade duramente conquistada. Ele nunca tinha sido um escravo.
Ishmael franziu o cenho para os estrangeiros tagarelas. Somente poderia ser
mais sbio os conduzir para o deserto, roub-los e deix-los morrer.
El'hiim riu, fingindo que Ishmael tinha feito uma piada, entretanto ele entendia
diferente. H uma fortuna a ser feita explorando a ignorncia destes invasores. Por

que no lucrar disso?


Porque ento voc os encorajar El'hiim. Voc no pode ver isto?
Eles no precisam de meu encorajamento. Voc no ouviu falar da pestilncia
liberada pelas mquinas pensantes? O Aoite de Omnius? A especiaria oferece proteo,
e ento todo o mundo exige isto. Voc pode enterrar sua cabea na areia de uma duna,
mas eles no iro embora.
A opinio firme do homem mais jovem era to teimosa quanto de Ishmael.
Ishmael se ressentiu com a verdade, as mudanas, e sua mente percebeu que esta
afluncia de estranhos era indetvel como uma tempestade de areia. Ele sentiu todas as
suas realizaes deslizando pelos dedos. Ele ainda chamava orgulhosamente a si mesmo
e sua tribo de os Homens Livres de Arrakis, mas tal ttulo orgulhoso j no tinha o
significado que uma vez teve.
Na cidade, El'hiim se misturava facilmente com os mercadores de fora, os
comerciantes planetrios e prospectores, falava vrios dialetos do idioma Galach padro,
e felizmente comercializava com qualquer um que levasse o dinheiro dele. E ainda por
cima, o enteado dele tentava fazer com que Ishmael desfrutasse de alguns dos bons
luxos que a tribo poderia dispor agora.
Voc no mais nenhum um escravo fugitivo, Ishmael. El'hiim disse.
Venha, todos ns apreciamos tudo o que voc fez no passado. Agora, ns queremos que
voc desfrute. Voc ao menos no se interessa pelo resto do universo?
Eu j vi algo disso. No, eu no estou interessado.
El'hiim riu. Voc muito rgido e inflexvel.
E voc muito rpido para perseguir depois de experincias novas.
que uma coisa ruim?
Est em Arrakis se voc esquece-se dos modos que nos permitiram
sobreviver por tanto tempo.
Eu no os esquecerei, Ishmael. Mas se eu achar modos melhores, eu os
mostrarei para nosso povo.
Ele conduziu Ishmael pelas ruas sinuosas, alm de baias de mercado livre e
bazares roucos. Ele esbofeteou batedores de carteira enquanto ele e Ishmael afastaram
para longe por agrupamentos de vendedores de gua, vendedores de comida, e
fornecedores de drogas de Rossak e estimulantes estranhos de mundos externos.
Ishmael viu homens pobres, alquebrados se precipitando em ruelas e entradas, esses que
tinham vindo a Arrakis buscar fortuna e j tinham perdido tanto que eles j no
poderiam partir.
Se Ishmael tivesse os meios financeiros, ele teria pagado passagem para cada um
deles, s para despach-los.
Encontrando seu lugar finalmente, El'hiim arrastou o ancio pela manga e se
apressou adiante para um pequeno estrangeiro que estava comprando excessivamente

equipamento de deserto. Com licena, senhor. El'hiim disse. Eu presumo que


voc um de nossos novos prospectores de especiaria. Voc est se preparando para ir
para as dunas abertas?
O estranho de pequena estatura tinha os olhos prximos uns dos outros e
caractersticas afinadas. Ishmael endureceu, reconhecendo os atributos raciais de um
odiado Tlulaxa. Este aqui mercador de carne. ele rosnou para El'hiim, usando o
Chakobsa para que o estranho no entendesse.
Seu enteado se moveu para silenci-lo, como se ele fosse um zumbido de
mosquito. Ishmael no pde se esquecer dos traficantes de escravos que tinham
capturado tantos Zensunnis e levando-os para lugares como Poritrin e Zanbar. At
mesmo dcadas depois do escndalo do cultivo de rgos Tlulaxa, os manipuladores
genticos foram expulsos e evitados. Mas em Arrakis durante os dias precipitados da
corrida de especiaria, o dinheiro apagava todos os preconceitos.
O tlulaxa recm-chegado se virou para El'hiim, avaliando o Naib pardo com
ceticismo bvio e desgosto. O que voc quer? Eu estou ocupado aqui.
El'hiim fez um gesto de respeito, entretanto o Tlulaxa no merecia nenhum.
Eu sou El'hiim, perito nos desertos de Arrakis.
E eu sou Wariff um que presta ateno em seu prprio negcio e no tem
nenhum interesse no seu.
Ah, mas voc deve, e eu ofereo meus servios como um guia. El'hiim
sorriu. Meu padrasto e eu podemos aconselh-lo em que equipamento comprar e o
que seria uma despesa desnecessria. Melhor de tudo, eu posso lev-lo diretamente aos
campos de especiaria mais ricos.
V para qualquer inferno que voc acredita. o Tlulaxa estalou. Eu no
preciso de um guia, especialmente nenhum Zensunni ladro.
Ishmael aprumou os ombros e respondeu em Galach claro. Palavras irnicas
de um Tlulaxa, uma raa que rouba os seres humanos e partes de corpo em colheitas.
El'hiim empurrou o padrasto para trs de si antes da confrontao escalada.
Venha, Ishmael. H bastantes outros clientes. Ao contrrio este idiota teimoso,
algum caadores de especiaria na verdade acharo suas fortunas.
Com uma inalao arrogante, o Tlulaxa os ignorou, como se os dois homens do
deserto fossem algo que ele simplesmente tinha raspado da sola de sua bota.
Ao trmino do longo dia quente, quando os dois caminharam para longe da
Cidade de Arrakis, Ishmael se sentiu doente com desgosto. Seu enteado estava
alcovitando com estranhos e isso o transtornou mais do que podia imaginar.
Finalmente, depois de um silncio duro, o ancio disse em uma voz pesada. Voc
filho de Selim Montador de Vermes. Como voc pode se abaixar tanto?
El'hiim olhou para ele em descrena, elevando as sobrancelhas como se o padrasto
tivesse feito uma pergunta incompreensvel. O que voc quer dizer? Eu afiancei
quatro contratos de guias Zensunni. As pessoas de nossa aldeia levaro os prospectores

para as areias e os deixaro fazer o trabalho enquanto ns levaremos a metade do lucro.


Como voc pode contestar isso?
Porque isso no como fazemos coisas. Vai contra o que seu pai ensinou para
os seguidores dele.
El'hiim estava claramente tendo dificuldade para se controlar. Ishmael, como
voc pode odiar tanto a mudana? Se nada mudasse, ento voc e seu povo ainda seriam
escravos em Poritrin. Mas voc viu um modo diferente, voc escapou, e veio aqui para
fazer uma vida melhor para voc. Eu estou tentando para fazer o mesmo.
O mesmo? Voc renunciaria todo o progresso que ns fizemos.
Eu no desejo viver como um bandido faminto como meu pai. O povo no
pode comer uma lenda. Ns no podemos beber a gua de vises e profecias. Ns
temos que agir por ns mesmos e tomar o que o deserto oferece ou outra pessoa vai.
Os dois homens viajaram em silncio na noite, e finalmente alcanaram a
extremidade da areia aberta onde comeariam a cruzar os solos improdutivos do deserto.
Ns nunca entenderemos completamente um ao outro, El'hiim.
O homem mais jovem deixou sair um seco e amargo riso. Afinal voc diz algo
com o que eu posso concordar.

Medo e coragem no so to mutuamente exclusivos o quanto alguns nos querem fazer acreditar.
Quando eu entro em perigo, sinto ambos imediatamente. valentia a pessoa superar seu medo, ou s
curiosidade sobre o potencial humano?
Gilbertus Albans, Uma Anlise Quantitativa das Emoes,

Quando Omnius chamou Erasmus para o Pinculo Central, Gilbertus


acompanhou seu professor permanecendo moderado. Ele tinha deixado o clone de
Serena nos extensos jardins do rob; ele j tinha descoberto que ela gostava de olhar
para as flores adorveis, entretanto ela nunca estava interessada nos nomes cientficos
das espcies.
Enquanto ele seguiu seu mentor rob na cidade, Gilbertus pretendeu escutar
qualquer intercmbio cuidadosamente entre Omnius e Erasmus, assistindo o estilo do
debate, a troca de dados. Ele aprenderia disto. Este era um exerccio em mentalizao
para o homem que Erasmus chamou de seu Mentat.
A supermente raramente parecia notar a existncia de Gilbertus; ele desejava saber
se Omnius estaria sendo um perdedor dolorido, desde que a custdia humana realmente
tinha desenvolvido em uma criatura superior apesar do fraco comeo. Aparentemente, a
supermente no gostava de ser provado que estava errado nas suas suposies.

Quando eles chegaram ao Pinculo Central, Omnius disse. Eu tenho


informao excelente para compartilhar. A voz dele saiu por alto-falantes nas paredes
prateadas da cmara principal. o que os hrethgir chamariam boas novas.
Cores rodaram opalescentes, padres hipnticos nas telas de parede de Omnius.
Gilbertus no sabia para onde olhar. Omnius parecia estar em todos os lugares. Olhos
espies flutuaram ao redor da sala, pairando e zumbindo.
A face de metal fluido do rob formou em um sorriso. O que aconteceu,
Omnius?
Em resumo: Nossa epidemia de retrovrus est devastando a populao
humana; exatamente como predito. O Exrcito do Jihad est completamente preocupado
com sua resposta para a crise. Por meses eles no puderam entrar em ao militar
alguma contra ns.
Talvez possamos recuperar algum de nosso territrio finalmente. Erasmus
disse; o sorriso ainda fixado na face platina.
Mais que isso. Eu despachei numerosos veculos espies robotizados para
verificar a vulnerabilidade de Salusa Secundus e outros Mundos da Liga. Enquanto
isso, eu pretendo construir e consolidar uma frota de guerra de maior poder que
qualquer uma registrada na histria humana. Considerando que os hrethgir debilitados
no so uma ameaa para ns no momento, eu chamarei todos os meus couraados de
batalha robotizados pelos Mundos Sincronizados e os ajuntarei aqui.
Pondo todos os seus ovos em uma cesta. Erasmus disse, selecionando um
clich apropriado novamente.
Preparando uma fora ofensiva contra a qual a Liga de Nobres no tem
nenhuma chance. Eu calculo zero a probabilidade de fracasso, estatisticamente. Em todos
nossos compromissos prvios, a fora militar foi emparelhada tambm uniformemente
para nos garantir uma vitria. Agora, nossos nmeros superiores subjugaro a
resistncia hrethgir por pelo menos um fator de cem. O destino da raa humana est
seguro.
Indubitavelmente, um plano mais impressivo, Omnius. o rob disse.
Gilbertus escutava quietamente, desejando saber se a supermente estaria tentando
intimid-lo. Por que Omnius se dava ao trabalho?
Esta a razo de voc ter nos chamado? Erasmus perguntou.
A voz do computador aumentou dramaticamente em volume, como querendo
assust-los. Eu conclu que antes de nossa agresso final contra a Liga de Nobres,
cada um de meus componentes meus sujeitos tem que se unir numa nica rede
integrada. Eu no posso dispor de nenhuma anomalia ou diverses. Para que os
Mundos Sincronizados sejam vitoriosos, ns devemos todos estar sincronizados.
A face de Erasmus reverteu ao seu espelho liso como semblante. Gilbertus
poderia contar que seu mentor dele estava preocupado. Eu no entendo Omnius.
Eu tolerei sua independncia desnecessria por muito tempo, Erasmus. Agora

eu preciso unificar sua programao e personalidade a minha. No h nenhuma


exigncia para voc ser diferente. Eu acho isto uma distrao.
Gilbertus ficou alarmado, e ele abafou suas reaes violentamente. Seu mentor
resolveria este problema como sempre tinha feito. Erasmus devia estar em choque,
entretanto sua plcida face robtica no exibia nada disto.
Isso no necessrio, Omnius. Eu posso continuar provendo valiosas
perspiccias. No haver nenhuma distrao.
Voc disse isto por muitos anos. No mais eficiente para eu mant-lo distinto
de minha supermente.
Omnius, eu compilei muitos dados insubstituveis durante minha existncia.
Voc ainda pode achar certas revelaes iluminadas, e elas podem lhe prover com
caminhos alternados para cogitao. Escutando as palavras tranqilas do rob,
Gilbertus quis gritar. Como ele no podia se sentir desesperado? Se voc
simplesmente me assimilar em seu maior banco de dados mental, ento meus caminhos
de decises e perspectivas estaro comprometidas.
Ele morreria!
No se eu mantiver todos os seus dados em um programa isolado. Eu
dividirei o registro para manter sua concluso numa ramificao separada. Ento o
problema est resolvido, e Erasmus como uma entidade separada pode ser eliminado.
Gilbertus engoliu em seco. O suor escorreu por sua sobrancelha.
Erasmus pausou sua mente de circuito gelificado agitado por milhares de
possibilidades, descartando a maioria delas, procurando algum modo para evitar esta
demanda que ele sabia que viria eventualmente.
Para maior eficincia em nossas operaes, eu tenho que completar meu
trabalho permanecendo em desenvolvimento. Ento, eu sugiro que antes que voc
armazenasse meus dados e apague meu ncleo de memria completamente, voc me
permite mais um dia para concluir vrias experincias e colecionar a informao.
Erasmus encarou uma das telas peroladas de parede. Posteriormente, Gilbertus
Albans pode terminar o trabalho, mas eu tenho que preparar a transio e tenho que lhe
dar instrues precisas.
Gilbertus sentia um n no estmago. Um dia suficiente, Pai? A voz dele
rachou.
Voc um estudante adepto, meu Mentat. O rob se virou para seu
protegido humano. Ns no queremos atrasar os planos de Omnius.
Omnius considerou por um momento longo, tenso, como se suspeitando de um
truque. Isso aceitvel. Eu lhe exijo que apresente seu ncleo de memria a mim
para ampla assimilao em um dia.
Depois, dentro da vila do rob o trabalho tinha sido afinal de contas terminado e
as experincias subseqentes preparadas, Gilbertus lutava com uma ansiedade profunda
enquanto seguia Erasmus ao ptio de sua estufa.

Para a ocasio, o rob autnomo usava seu roupo mais rico, mais volumoso e
decorado com falsa pele de arminho na moda de reis antigos. O pano era uma prpura
profunda que parecia sangue velho escuro na luz corada da estrela vermelha gigantesca.
Com seu corpo musculoso escondido em roupas pardas, Gilbertus parou ao lado
dele. Ele tinha lido antigas histrias hericas sobre homens que so conduzidos a
execues injustas. Eu estou pronto, Pai. Eu farei como voc instruiu.
O rob formou um sensvel sorriso paterno na face de metal fluido. Ns no
podemos contradizer Omnius, Gilbertus. Ns temos que seguir suas ordens eu s
espero que ele no escolha apag-lo tambm, porque voc minha melhor experincia,
mais prspera e recompensadora.
At mesmo se Omnius escolher me destruir, ou me mandar de volta ao curral
de escravo, eu estou satisfeito com a vida ampliada que voc me deu. Lgrimas
brilharam nos olhos de Gilbertus.
O rob parecia estar radiando emoes tensas. Eu quero que voc entregue
meu ncleo de memria pessoalmente no Pinculo Central como um ltimo servio para
mim. Leve em suas prprias mos. Eu no confio na destreza de alguns dos robs de
Omnius.
Eu no o desapontarei, Pai.
Um humano sozinho na principal cidade robtica de Corrin, Gilbertus entrou e
ficou de p na torre de metal fluido estilizada. Lorde Omnius, eu trouxe o ncleo de
memria de Erasmus, como voc ordenou. Ele sustentava a pequena bola dura na
mo de forma que os olhos espies que zumbiam poderiam v-lo.
O metal inconstante ondulou debaixo da luz vermelha do dia. A parede de
mercrio macia enrugou e ento se abriu formando uma entrada na frente dele, como
uma boca. Entre.
Gilbertus entrou em uma larga cmara principal. Os detalhes tinham trocado do
antes do qual ele tinha visto s no dia, desenhos estranhos como circuitos enigmticos
ou mensagens hieroglficas adornavam as paredes decoraes? As telas de parede de
Omnius ainda rodaram como olhos lcteos meio-cegos.
Respeitosamente em silncio, Gilbertus parou no meio da sala e segurou o valioso
mdulo. Isto o que voc pediu, lorde Omnius. Eu Eu acredito que voc ver a
vantagem de manter os pensamentos de Erasmus dentro de voc. H muito que voc
pode aprender.
Como um humano ousa me falar quanto eu posso aprender? a supermente
disse em uma voz tonitruante.
Gilbertus se curvou. Eu no quis dizer nenhum desrespeito.
Um forte rob sentinela entrou na sala, estendendo a mo de metal grosso para a
esfera. Protetoramente, Gilbertus puxou o orbe precioso para mais perto de seu corpo.
Erasmus ensinou que eu inserisse o ncleo de memria dele com minhas prprias

mos, para que nenhum erro acontea.


Os humanos cometem erros. Omnius disse. Mquinas no. No
obstante, Omnius criou um porto de acesso em uma parede interna.
Gilbertus deu um ltimo olhar esfera pequena que continha todo pensamento e
toda memria de Erasmus, seu mentor, seu pai. Antes que Omnius pudesse ralhar
com ele pela demora, ele foi para o porto e inseriu o ncleo, ento esperou
pacientemente enquanto a supermente bebia todas as recordaes e outros dados, os
armazenando em uma rea discreta da sua mente vasta e organizada.
O rob sentinela intimidando o cutucou para longe da parede quando o pequeno
ncleo de memria emergiu da cova com um tranco macio.
A supermente falou em uma voz pensativa. Interessante. Estes dados so
perturbadores. No se conformam com padres racionais. Eu tinha razo manter isto
completamente separado do resto de meu programa.
O rob sentinela ergueu o ncleo de memria. Gilbertus assistiu com horror,
sabendo o que ia acontecer. Seu mestre tinha o preparado para isto.
Agora que Erasmus est completamente armazenado dentro de mim.
Omnius anunciou. ineficiente duplicar a existncia dele. Voc pode ir agora,
Gilbertus Albans. Seu trabalho com Erasmus est acabado.
O rob sentinela apertou sua poderosa mo de metal e esmagou o ncleo de
memria, mutilando-o em fragmentos que caram ao cho do Pinculo Central.

Mquinas pensantes nunca dormem.


Uma Declarao do Jihad

Enquanto numerosas naves de refugiado convergiram abarrotando o espao ao


redor de Salusa Secundus, levando os representantes das filiais genticas da humanidade,
a capital da Liga ganhou fama como o planeta barco salva-vidas. Nenhuma nave foi
permitida pousar, porm; ao invs disso, elas permaneceram em quarentena, orbitando o
planeta. O acmulo no bloqueio causou uma pilha de astronaves, aglomerando pistas de
trfico com milhares e dezenas de milhares de veculos de todas as configuraes de
mais de cem mundos.
O Aoite tinha consumido vinte e oito Mundos da Liga at agora, e foi
informado um bilho de mortos.
Depois de voltar da provao em Ix, sabendo que muitas das pessoas que ele
deixado para trs j estavam mortos, o javelin de Abulurd esperou com sua carga isolada
e uma Ticia Cenva impaciente at que o perodo de incubao designado tinha passado.
Cada pessoa salva de Ix tinha estado isolada, testada e verificada; at mesmo no tumulto

da turba, as precaues tinham funcionado. Nenhum dos refugiados ou tripulao ficou


doente durante a viagem longa para Salusa.
Em rota, se apegando sua deciso apressada, Abulurd tinha anunciado
tripulao surpresa que estava adotando o nome Harkonnen novamente. Ele explicou
sua prpria verso dos eventos que tinham feito de Xavier tal figura odiada, mas era
outra histria antiga para todo o mundo, e muitos duvidaram da sua verso dos fatos.
Claramente, eles desejaram saber por que o Quarto incitaria problemas tanto tempo
depois do fato.
Considerando que ele estava no comando do javelin, eles no questionaram a
escolha de Abulurd abertamente, mas suas faces deles expressaram o contrrio. Em
contraste, Ticia Cenva no era afetada por tais formalidades, e ela fez disse claramente o
que sentia que o jovem oficial tinha perdido todo o bom senso.
Finalmente, quando o tempo de quarentena tinha passado, Ticia gratamente
deixou a companhia de Abulurd e se uniu as outras Feiticeiras para catalogar a imensa
coletnea de dados genticos. Naves bibliotecas rpidas levaram volumes de informao
crua de volta para as cidades de precipcio delas em Rossak. Abulurd no sabia o que as
Feiticeiras fariam com toda aquela informao coletada; para ele, estava alegre de ter a
mulher egocntrica abrasiva fora de sua nave.
Na sede militar em Zimia, Abulurd se apresentou para inspeo antes do pai dele.
O Primeiro Quentin Butler permaneceu sombrio desde que soube da morte de Rikov
por Vorian Atreides. Ele ainda lutava com sua prpria culpa pessoal, porque seu
batalho tinha estado em Parmentier quando os primeiros projteis de pestilncia
chegaram. Se somente suas naves do Jihad tivessem obliterado o bombardeio infeccioso
antes que estes pudessem golpear a atmosfera Mas ele era um soldado altamente
treinado, dedicado destruio de Omnius. O Primeiro ordenaria as tropas,
redistribuiria os recursos e continuaria o Jihad virtuoso.
Em vez de despachar Abulurd para outro Mundo da Liga para ajuntar mais
foragidos da pestilncia, Quentin ordenou que o filho mais jovem permanecesse em
Salusa e ajudasse com a quarentena e atividades de restabelecimento. A tarefa tinha se
tornado monumental enquanto nave aps nave de cidados amedrontados da Liga
fugiam de seus mundos, vindo para o planeta barco salva-vidas. Um contingente inteiro
do Exrcito do Jihad foi posto no lugar para impedir qualquer veculo de pousar e
vomitar seus ocupantes, at que estes tivessem esperado o tempo de quarentena
apropriado e sido certificado atravs de pessoal mdico.
Abulurd aceitou sua re-indicao com um aceno vivo. Uma outra coisa, Pai.
Numa reflexo profunda e uma reviso completa de documentos histricos, bvio
para mim que nosso sobrenome foi enegrecido injustamente atravs da histria. Ele
se forou a continuar. Era melhor lhe falar agora, antes que o Primeiro tivesse notcias
de outra fonte. Para restabelecer nossa honra, eu escolhi tomar o nome Harkonnen
para mim.
Quentin olhou como se o filho mais jovem o tivesse esbofeteado. Voc est se
chamando de Harkonnen? Que idiotice esta? Por que agora? Xavier morreu dcadas
atrs! Por que reabrir velhas feridas?

o primeiro passo para corrigir uma injustia suportada por geraes. Eu j


pus em movimento os documentos legais. Eu espero que voc possa respeitar minha
deciso.
O pai dele parecia intensamente bravo. Butler o nome respeitado pela maioria
e poderoso na Liga de Nobres. O nosso nome a linha familiar de Serena, e do Vicerei Manion Butler contudo voc prefere se associar com um traidor e um covarde?
Eu no acredito que Xavier Harkonnen foi isso. Abulurd se endireitou,
resistindo ao bvio desgosto do Primeiro. Ele desejou que Vorian Atreides pudesse o
apoiar l, mas isto era entre ele e seu pai. A histria que nos ensinaram era torcida
e inexata.
Um desgosto frio emanou do homem velho enquanto ele estava de p atrs de sua
escrivaninha. Voc possui idade legal, Quarto. Isso lhe permite tomar suas prprias
decises, embora o que eu ou qualquer um poderia pensar. E voc tem que enfrentar as
conseqncias.
Eu estou atento disso, Pai.
Nestes escritrios voc recorrer a mim como Primeiro.
Sim, senhor.
Voc est dispensado.
Abulurd se sentou na ponte do javelin, patrulhando os enxames de naves
aglomerados em estacionar pistas e ancorar rbitas. Os operadores de controle de trfico
em estaes altas monitoraram todos os veculos e mantiveram controle de quanto tempo
cada tinha estado em trnsito. Considerando que estas naves no usavam tecnologia de
dobra espacial, cada viagem de um planeta infectado levava semanas; se qualquer um
tivesse vindo levando o Aoite a bordo, o rpido retrovrus deveria ter se mostrado no
caminho.
A bordo dos veculos de salvamento, a Liga tinha isolado grupos de pessoas em
cmaras lacradas como medida substituta, se uma erupo devesse acontecer. Depois que
um tempo apropriado passasse e os passageiros passaram em inspeo, eles passaram
por dois processos de desinfeco adicionais antes que fosse ser permitidos desembarcar
e se instalar em acampamentos de refugiados salusianos. Em alguma data posterior, eles
seriam devolvidos ao seu mundo lar ou distribudos ao longo da Liga.
Enquanto Abulurd patrulhava as franjas do sistema, ele encontrou um grupo de
veculos entrando inesperadamente, iates espaciais caros construdos para nobres ricos.
Ele ordenou que seu javelin mudasse de curso, interpondo o veculo militar entre as
naves fora do programa e Salusa.
Quando ele estabeleceu comunicao com o iate espacial dianteiro, Abulurd se
deparou com um homem de olhos luminosos na tela. Um grupo de pessoas bemvestidas estava atrs dele. Eu sou Lorde Porce Bludd, antigamente de Poritrin,
trazendo os refugiados todos eles esto saudveis eu garanto

Abulurd se aprumou, desejando que tivesse colocado um uniforme de


apresentao formal. Eu sou o Quarto Abulurd Harkonnen. Voc se submeter
aos procedimentos de quarentena exigidos e inspeo mdica, assim ns podemos
verificar o que voc diz?
Ns estamos preparados para isso. Bludd piscou agora em realizao
sbita. Abulurd, voc disse? Voc o filho de Quentin, no ? Por que voc est se
chamando Harkonnen?
Surpreendido pelo reconhecimento do homem, Abulurd tomou flego. Sim,
eu sou o filho Primero Butler. Como voc conhece meu pai?
H muito tempo atrs, Quentin e eu trabalhamos construindo Nova Starda nos
bancos do Rio de Isana. Ele passou um ano l em licena militar, como engenheiro
jihadi. Isso foi bem antes que ele se casasse com sua me.
O Aoite tem aparecido em Poritrin? Abulurd perguntou. Eles no tinham
recebido nenhum relatrio daquele mundo.
Algumas aldeias, mas ns estamos relativamente seguros. Desde a grande
revolta de escravos, os centros de populao de Poritrin se espelharam. Eu emiti
decretos de isolamento imediatamente. Ns tivemos bastante melange para passar
segundo o mais alto consumo per capita na Liga, prximo ao prprio Salusa.
Assim por que voc veio aqui? Abulurd ainda no tinha mudado seu
javelin do caminho. A escolta de Bludd permanecida protelada.
Os olhos do nobre pareciam intensos com ecos de aflio profunda. Estas
famlias concordaram em sacrificar todas suas fortunas acumuladas. Somada a minha
prpria, eu pretendo virar aquela riqueza em empenhos humanitrios. A famlia Bludd
tem muito a reconciliar eu acredito. O Aoite de Omnius a pior crise que a humanidade
livre enfrentou desde os Tits. Se sempre houver um tempo para eu poder ajudar,
agora.
Abulurd reconheceu a coragem e determinao na face de Bludd. Um momento
longo passou, e o senhor ficou impaciente. Bem, voc vai nos deixar passar,
Abulurd? Eu tinha esperado dispersar estes passageiros em estaes de quarentena antes
de levar minhas naves para outro planeta onde eu posso continuar ajudando as pessoas.
Permisso concedida. Ele disse ao seu navegador que se retirasse da
postura defensiva. Os deixe passar, na fila de quarentena.
Diga Abulurd, seu pai ainda est em Salusa? Bludd perguntou. Eu
gostaria de discutir meus planos com ele. Ele sempre teve um bom olho para ajustar
uma operao.
Eu acredito que ele ainda est na sede em Zimia. Quentin no tinha falado
com o filho desde o despachar aos deveres de patrulha.
Eu o acharei ento. Agora, jovem, se voc for to amvel em me escoltar em
rbita salusiana onde eu posso entregar minha carga? Eu posso precisar de sua ajuda de
navegao na confuso burocrtica l.

Entendido, Lorde Bludd. Voc ter bastante tempo para enviar mensagens a
meu pai enquanto estiver esperando. Abulurd virou o javelin aproximadamente e
conduziu o caminho a Salusa Secundus.
A tragdia parecia golpear diariamente. Entre as naves de refugiado em cachos
sobre o planeta importante, as notcias se esparramaram como fogo sem controle: naves
de reconhecimento tinham entregado terrveis relatrios que mais quatro Mundos da
Liga estavam inflamados com a pestilncia, sofrendo nveis quase incompreensveis de
perda. Em algumas cidades onde temporais ou incndios excessivos tinham golpeado e
as populaes debilitadas no podiam lidar contra desastres naturais alm do Aoite, o
ndice de mortalidade era quase noventa por cento.
At mesmo mais infeliz era um retrocesso chocante nas naves completamente
carregadas de refugiados. Depois de sobreviver ao perodo de isolamento estendido, os
passageiros cansados tinham emergido das cmaras estreis para esperar a inspeo final.
Os jihadis gritaram de alegria, seu capito, e os mercenrios tinham se unido aos
aliviaram e os refugiados entusiasmados, oferecendo bebidas de celebrao. Uma
tripulao de pessoal mdico chegou e habitualmente administrou os exames de sangue
de verificao finais, to confiante na quantia de tempo que tinha passado que eles se
tornaram negligentes, entrosando, falando, rindo e abraando.
Para o horror de todo o mundo, um tripulante inesperadamente comeou a
mostrar sinais iniciais do retrovrus de RNA. Os doutores estavam surpresos; com
verificaes correntes e confirmando os resultados de exame de sangue deles. Mais trs
passageiros exibiam os sintomas antes do dia que estariam fora.
At l todos os procedimentos de isolamento rotineiros tinham sido fixados em
preparao para desembarque, e muitas pessoas os refugiados, jihadis, mercenrios, e
at mesmo algum pessoal mdico tinha estado exposto. Se estas pessoas fossem
voltar para as cmaras de isolamento no seria de serventia nenhuma. Um cordo de
naves militares cercou o veculo de salvamento para impedir qualquer transporte de
partir.
Abulurd foi nomeado para este horrendo dever de co de guarda durante quatro
dias, esperando, tendo notcias dos gritos patticos e desesperados por ajuda desses que
estavam infectados a bordo. Foram apressadas raes de Melange pela eclusa, e os
passageiros lidaram com a especiaria, desesperados em agarrar alguma chance de
imunidade.
Sua alma ficou condoda pela tragdia. Estas pessoas tinham pensado que estavam
limpas; agora muitos deles no sobreviveriam para fixar o p em Salusa Secundus. E o
jihadis e mdicos que nunca deveria ter estado em real perigo que tinham estado
fazendo somente seus trabalhos para proteger outros do Aoite pagariam um preo
muito alto por baixarem sua guarda brevemente. No havia mais nada que Abulurd ou
quaisquer dos cientistas da Liga poderiam fazer; exceto manter a nave selada e a espera.
Angustiado ele sentou escutando as cartas transmitidas pelos refugiados antes de
carem doentes, esperando preservar alguma referncia ou deixar uma mensagem para

seus familiares.
A tripulao de Abulurd estava profundamente transtornada, e moral baixo. Ele
estava a ponto de impedir as transmisses, entretanto se controlou. Ele no se faria de
surdo a estas pobres pessoas e o seu sofrimento. Ele no fingiria que eles no existiam,
nem ele ignoraria a situao desesperada deles.
Ele considerou este pequeno tributo uma coisa valente, algo que Xavier poderia
ter sugerido. Abulurd s esperava que em algum dia sua tripulao e sua famlia
entendessem por que ele tinha feito isto.

A tecnologia deveria ter livrado o homem dos fardos da vida. Ao invs disso, o prendeu.
Rayna Butler, Verdadeiras Vises,

Depois de mais de um ms da morte fazendo alvoroo, alguns poderiam ter


esperana do fato que Parmentier estivesse chegando ao fim de sua epidemia. O
retrovrus de RNA geneticamente alterado era instvel no ambiente e tinha se degradado
durante as semanas, e os nicos casos novos vieram agora de contato desprotegido com
esses que estavam doentes.
O Aoite de Omnius tinha corrido seu curso no planeta. O suscetvel j estava
infectado, e entre um tero e meio deles estavam mortos. A conta final das vtimas
provavelmente nunca seria conhecida.
Dentro dos dias que comeou seu trabalho, a misso de Rayna Butler se tornou
muito grande para ela.
Dentro de todo edifcio, de toda casa, todo negcio e toda fbrica, ela descobriu
mquinas ruins, s vezes ao ar livre e s vezes em sombras. Mas ela as encontrou. Os
braos dela doeram de balanar metodicamente seu porrete. Suas mos estavam cobertas
com contuses e cortes de cacos de vidro e metal, e os ps nus estavam irritados e
doloridos, mas ela no parou. Santa Serena tinha lhe dito o que ela tinha que fazer.
Cada vez mais pessoas, primeiro como entretenimento, assistiram confusa sobre
por que ela dirigiria tanta destruio em convenincias e eletrodomsticos incuos. Mas
finalmente outros comearam a entender a obsesso dela e comearam com mquinas
maravilhosas com raiva jovial. Por tanto tempo eles tinham estado desamparados
golpeando de volta o que eles consideravam agora contra qualquer manifestao do
grande inimigo deles. No princpio, Rayna simplesmente seguiu seu caminho, fazendo
pouco para conduzir esses que seguiram no seu encalo.
Quando ela se uniu inesperadamente aos Martiristas sobreviventes, j intensos
fanticos para desperdiar suas vidas como a prpria Santa Serena tinha feito, o bando

de gentalha de Rayna se tornou mais organizado e de repente aumentou de tamanho. Nas


ruas assombradas de Parmentier, o novo movimento era indetvel.
Os Martiristas foram arrastados atrs da menina etrea, com pessoal segurando
bandeiras ondulantes altas, at que finalmente Rayna virou para eles confusa. Escalando
um carro de solo abandonado, ela convocou. Por que vocs desperdiam seu tempo
e energia levando essas bandeiras? Vocs esto agindo para quem? Eu no quero ver
bandeiras e cores. Esta uma cruzada, no um concurso.
Ela saltou abaixo e se enfiou no meio deles. Confusos, estes abriram espao para
deixar passar a menina plida e calva. Rayna rasgou uma grande bandeira de tecido fora
e o varal nu a um homem. L. Agora use isto para esmagar mquinas.
Ela no se preocupou com quem estas pessoas eram ou o que as motivava,
contanto que elas a ajudassem na causa. A voz fraca da menina assumiu uma dureza
somada, um tom de convico inabalvel. Se vocs sobreviveram a esta pestilncia,
ento vocs foram escolhidos para me ajudar.
Vrios Martiristas abaixaram suas bandeiras e as rasgou dos postes que eles
poderiam usar agora como porretes e alavancas. Ns estamos prontos!
A menina calva esteve em frente deles com uma seriedade pueril, parecendo um
poder primitivo translcido com a pele danificada pela febre. Suas palavras a cercavam
como uma aura, e os ouvintes comearam a balanar. Rayna nunca tinha praticado para
se tornar uma grande oradora, mas ela tinha ouvido bastantes sermes com a me, tinha
escutado a oratria registrada do carismtico Grande Patriarca Iblis Ginjo. Tambm
tinha ouvido o pai e o av nas reunies militares. Olhem ao redor de vocs! Vocs
podem ver a maldio das mquinas demonacas. Olhem para as marcas insidiosas que
elas deixaram em nossa terra, em nossas pessoas.
A multido murmurou. Nos edifcios vazios ao redor deles, as janelas estavam
escuras e muitas delas quebradas. As sobras de algumas apodreceram, corpos insepultos
estavam deitados nas ruas e ruelas.
At mesmo antes do Aoite do Demnio ter golpeado, as mquinas avanaram
lentamente em nossas vidas bem debaixo de nossos narizes, e ns permitimos isto
acontecer! Mquinas sofisticadas, dispositivos de clculo, os assistentes mecnicos
sim, ns fingimos que adquirimos liberdade de todos os robs e computadores, mas os
primos deles esto em todos os lugares entre ns. Ns j no podemos tolerar nada
disso.
Rayna elevou a alavanca, e os seguidores gritaram.
Quando eu fui golpeada pela febre, a prpria Santa Serena veio a mim e me
contou o que temos que fazer. Os olhos da menina se encheram de lgrimas, e ela
ficou saudosa. Eu posso ver a face dela agora, linda e brilhando, cercada por luz
branca. Eu posso ouvir suas palavras enquanto ela revelava a ordem suprema de Deus
para mim: Tu no fars uma mquina a semelhana da mente humana. Ela pausou,
e ento elevou a voz sem gritar Ns temos que obliterar qualquer sinal deles.
Um dos Martiristas apanhou os fragmentos de uma bandeira colorida. Eu vi

Serena Butler em uma viso, tambm! Ela veio a mim.


E para mim. chorou outro homem. Ela ainda est assistindo sobre ns;
guiando-nos.
Os seguidores bateram seus varais e barras juntos, ansiosos em fazer destruio.
Mas Rayna no tinha terminado seu discurso. E ns no devemos desapont-la. A
raa humana no pode parar at que alcancemos a vitria total. Vocs me ouviram?
Vitria total.
Um homem gritou. Destrua todas as mquinas pensantes!
Uma mulher estridente cuja face estava listrada com arranhes como se ela tivesse
tentado arrancar fora os prprios olhos, lamentou. Ns trouxemos nossa prpria
dor em ns mesmos. Ns deixamos nossas cidades abertas ao Aoite do Demnio
porque no estvamos entrando na ao necessria.
At agora. Rayna abanou um dedo para eles. Ns temos que erradicar
qualquer computador, qualquer mquina, no importa quo incuo possa parecer! Uma
purgao completa e total. S desse modo podemos nos salvar.
Ela conduziu os seguidores agitados mais profundamente na cidade cheia de
morte. Ondulando porretes e malhos, a turba varreu adiante. O fervor deles subiu assim
que eles desceram em fbricas, centros industriais e bibliotecas.
Rayna soube que era simplesmente o comeo.
Os vndalos e fanticos s contriburam para a misria infligida pela epidemia e
todos os desarranjos subseqentes na sociedade de Parmentier, at onde Raquella estava
preocupada. Desencaminhando seu dio das mquinas pensantes, os extremistas
selvagens miraram toda semelhana de tecnologia, erradicando dispositivos sofisticados
que at mesmo ajudavam as pessoas. Eles desligaram o sistema de transporte pblico de
Niubbe, junto com a rede eltrica e rede de comunicaes, com intermitncia.
Enquanto ela lutava para ajudar os ltimos sofredores da pestilncia a energia caiu
no hospital, Raquella no pde compreender as iluses. Estes lunticos Martiristas
realmente pensavam que estavam ferindo Omnius usando pedras, alavancas e porretes
martelando mquinas benignas?
Diariamente mais deles se juntavam ao centro mdico abarrotado, olhando para o
grande edifcio com uma estranha fome. Muitos balanavam os punhos e gritavam
ameaas. Para proteger o hospital, Mohandas tinha posicionado tantos guardas armados
quanto ele podia contratar ou subornar a toda entrada
Em uma ofuscao dos ciclos interminveis de trabalho e descanso inadequado,
Raquella tropeou abaixo num corredor at uma porta pesada ao fim distante, usando
um respirador em cima da boca e nariz. De longe, ela tinha tido cuidado para se proteger
dos vetores bvios da infeco, mas seria to fcil de cometer um erro pequeno e
mortal. A face dela, cabelo e roupas sempre cheirava a antivirais e desinfetantes. Embora
ela e Mohandas consumissem qualquer especiaria que podiam; somente para se

manterem indo, os materiais no tinham encolhido quase nada.


Ela esperava que Vorian Atreides voltasse logo. Isolado aqui em Parmentier,
nenhum deles tinha qualquer idia do que estava acontecendo fora no resto da Liga de
Nobres.
Agora Raquella entrou em um grande caminho abobadado, o quarto mais seguro
do hospital. A porta da abbada estava em parte aberta o que a surpreendeu. Regras do
hospital ditavam que deveria ser mantida fechada. Tudo tinha se tornado to negligente e
relaxado.
Cautelosamente, ela empurrou a porta metalide pesada, fazendo as dobradias
gemer suavemente. Dentro, um homem assustado a observou.
Dr. Tyrj! O que voc est fazendo?
A face dele corou atrs do respirador de clearplaz enquanto ele tentou cobrir o
que tinha estado fazendo, mas Raquella j tinha olhado brevemente os bolsos escondidos
no avental de trabalho cheios com doses de p de melange dos ltimos materiais de
especiaria detidos o hospital.
Todo trabalhador de hospital recebia uma distribuio para uso pessoal, desde
que a especiaria os protegia do Aoite. Mas esta era muito mais melange que qualquer
uma pessoa foi permitida.
O homem pequeno e magro como arame tentou empurrar alm dela. Eu no
sei o que voc quer dizer. Agora saia de meu caminho. Pacientes esto esperando por
mim.
Ela o deteve frio com um antebrao duro no meio do trax dele. Voc revende
especiaria, no?
Certamente que no! A mo esquerda dele imergiu de um bolso lateral, e ela
viu algo refletir assim que ele comeou a tir-lo.
Com um joelho rpido para o meio do corpo dele, Raquella o dobrou. Um
bisturi caiu da mo dele, se movendo no cho. Ela gritou por ajuda enquanto Tyrj
gemia. Ela ouviu passos correntes no corredor, e Mohandas apareceu. Alarmado, ele
olhou para Raquella tendo certeza que ela estava certa. Ela apontou para a especiaria que
tinha cado fora dos bolsos escondidos do doutor.
Eu posso explicar isto. Tyrj lutou para ficar de p e tentou recuperar a
dignidade.
Mohandas tocou um painel na parede da abbada, chamando seus homens de
segurana contratados enquanto Tyrj balbuciava desculpas, indignado em vez de
envergonhado. Asperamente, Suk esvaziou os bolsos do doutor, tirando pacote depois
de pacote da valiosa especiaria. Ele encarou com descrena a quantia de melange que o
outro homem tinha tentado roubar.
Voc est se sujando. Raquella disse a ele assim que os dois oficiais de
segurana chegaram. Esta uma traio egosta, no somente furto. Voc um
traidor das pessoas que era suposto que voc ajudava. Deixe este hospital.

Voc no pode dispor perder meus servios. Tyrj protestou.


Ns no podemos dispor de mant-lo. Mohandas tomou o brao de
Raquella, se levantando ao lado dela. Eu j no o considero um mdico. Voc violou
seu juramento, se tornando no mais que um aproveitador de guerra. Olhando para
os homens de segurana, ele disse. Jogue-o fora para se arriscar na rua. Talvez ele se
lembre da chamada dele e faa algum bem. Ainda h bastantes pessoas sofrendo.
Raquella e Mohandas foram para uma janela aberta no segundo andar para assistir
enquanto os guardas empurravam o ladro para a entrada dianteira em meio a multido
pensando. Tyrj caiu pelos degraus abaixo, e ento deu uma olhada nos bravos
Martiristas. Os gritos desesperados dele foram abafados pela turba a espera.
Se lembre de Manion o Inocente!
Longa vida ao Jihad!
Uma menina plida e calva se levantou frente, apontando para o hospital.
Raquella no pde ouvir as palavras da menina, mas de repente a multido comeou a se
orientar em massa para o hospital. Nos degraus, Tyrj tentou sair do caminho deles, mas
os zelotes se apressaram para o hospital, pisoteando o doutor magro sob os ps. Os
guardas que o tinham o lanado fora retrocederam, amedrontados por suas prprias
vidas.
Raquella agarrou Mohandas pelo brao e correu corredor abaixo para a
enfermaria mais prxima. Soem o alarme. Ele apertou um transmissor de
segurana na parede, ativando sirenas alto-lanadas e altas buzinas.
Os dois correram para a entrada mais perto e tentaram trancar a porta. Os guardas
contratados que tinham sido chamados quela estao tinham desaparecido, fugindo
assim que a turba alcanou seu ponto emocional. Uma multido fantica bateu na porta
empurrando-a, deixando-a aberta. Apesar dos melhores esforos de Raquella, a presso
das pessoas os subjugou depressa. Mais zelotes quebraram janelas e enxameou por
outras portas abertas, surgindo nos corredores e enfermarias.
A menina calva parou, como um olho tranqilo no meio da tempestade de
fanticos soltos. Ela esquadrinhou as mquinas de diagnstico, os monitores e
dispensadores e ento disse em uma voz penetrante. Dispositivos mdicos
sofisticados mquinas ruins disfarados como equipamento til. Elas nos prendem!
Parem! Mohandas gritou enquanto os homens faziam alvoroo e mulheres
tombavam um banco de escneres de diagnstico de alta-resoluo. Ns precisamos
destas mquinas para tratar as vtimas da pestilncia. Pessoas vo morrer sem elas!
Mas a multido s golpeou com maior fria. Criadores de imagens e sondas de
testes foram lanados contra paredes e por janelas. Embora sua inteno fossem as
mquinas, a turba poderia se virar depressa contra os pesquisadores mdicos.
Levando a mo de Mohandas, Raquella fugiu para a cobertura do hospital onde
um voador de evacuao mdico esperava. Fogos j tinham comeado abaixo no
hospital. Alguns pacientes cambalearam para fora de suas camas, tentando fugir para
longe do hospital, entretanto outros permaneceram apanhados. Os doutores j tinham

escapado.
Este lugar est condenado. Mohandas gemeu. Todos os pacientes!
Ns justamente estvamos tentando ajudar. A voz de Raquella estava rouca
com descrena. Eles no puderam ver que estvamos salvando as pessoas? Aonde
ns vamos agora?
Mohandas guiou o voador de evacuao mdico para cima da cobertura do
hospital. Com um ganido ele subiu sobre a fumaa engrossando, enquanto ele fitava
abaixo com olhos marrons lquidos. Ns perdemos a batalha aqui na cidade, mas eu
no estou pronto a se render. Voc est?
Ela lhe deu um sorriso plido e ps a mo no antebrao dele. No, no se
pudermos estar juntos. H muitos lugares no pas onde as pessoas sofrendo precisam de
nossa ajuda e percias. Lamento dizer isto, o resto de Niubbe ter que se cuidar por si
mesmo.

A tecnologia tem uma natureza sedutora. Ns assumimos que o avano neste reino sempre so
melhorias benficas aos humanos. Ns estamos nos iludindo.
Rayna Butler, Verdadeiras Vises,

Quando as ordens de despacho chegaram diretamente do Primero Quentin


Butler, Abulurd ficou desapontado que o pai no tinha juntado nenhuma nota pessoal,
s um comentrio conciso.
Voc deve ir para Parmentier onde Rikov morreu. Como os primeiros casos
do Aoite de Omnius apareceram l, os investigadores mdicos da Liga esto
desesperados em ter dados exaustivos. Se voc pode verificar que a epidemia correu seu
curso, pelo menos ns teremos um pouco de esperana. O Comandante Supremo
Vorian Atreides deseja ir com voc, por motivo prprio dele. Leve seu javelin e parta
imediatamente.
Meros momentos depois que ele recebeu a mensagem, seu oficial de
comunicaes anunciou que um transporte estava vindo, trazendo o Supremo
Comandante. Abulurd se sentia agradado. Pelo menos Vorian estaria com ele.
Quando o oficial de alta posio pisou a bordo, Abulurd se apressou para
cumpriment-lo. Eu sou simplesmente um passageiro nesta misso Vor disse.
Voc toma conta. Finja que eu no estou aqui.
Oh, eu no posso fazer, senhor. Voc me excede em importncia.
Me considere um civil por enquanto. Esta sua misso o meu questo
pessoal. Eu desejo inspecionar o valente trabalho de minha neta e com as equipes
mdicas. Voc sabe muito bem aproximadamente obrigaes pessoais, no Terceiro

Harkonnen?
Abulurd no soube se tinha ouvido direito. Terceiro?
Vor no pde suprimir o sorriso. Eu me esqueci de mencionar? Eu estou
autorizando uma promoo de campo imediata. Ele apalpou no bolso para remover
um jogo novo de insgnia. Deus sabe que ns j perdemos bastantes oficiais para esta
pestilncia maldita. Voc no pode ficar um Quarto para sempre.
Obrigado, senhor.
Agora deixe de olhar para mim, e mova esta nave. um longo caminho at
Parmentier.
Depois, na sua cabine, Abulurd encontrou Vorian Atreides para uma bebida
tranqila e conversao. Eles no tinham se sentado juntos desde que o jovem tinha
anunciado que pretendia limpar o nome Harkonnen, restabelecer a honra das aes de
Xavier.
Abulurd, voc provavelmente sabe que causou dano a sua carreira militar.
Sim, os outros oficiais sabem que voc o filho do Primeiro Quentin Butler, mas o
fato de voc ter mudado seu nome para honrar um homem que todos eles no s
insultam como fazem espetculos de desafio, mas um julgamento pobre.
Ou uma maior compreenso. ele disse. Ele tinha esperado apoio de Vorian.
Voc pode saber que, mas os outros no fazem. Eles esto contentes com o que
eles pensam que eles sabem.
Isto significa mais para mim que meu avano militar. Voc no quer limpar o
nome dele, tambm? Ele era seu amigo.
Claro que eu quero mas depois de mais de meio sculo, que propsito pode
servir? Eu temo que ns nunca possamos ganhar.
Quando a possibilidade de fracasso deteve um homem honrado de procurar a
verdade? Voc no me ensinou Comandante Supremo? Eu pretendo seguir seu
conselho.
Como Vor veio perceber que Abulurd verdadeiramente queria dizer, lgrimas
rolaram dos seus olhos cinza. E esta poca maldita. Depois que esta pestilncia
terminar, talvez o dia seja certo em forar a verdade garganta abaixo deles.
Abulurd sorriu. Um partidrio melhor que nenhum.
Quando o solitrio javelin alcanou Parmentier, as estaes guardis que
flutuavam em caminhos orbitais infinitos estavam vazias e silenciosas, todo o mundo a
bordo ou estava morto, ou tinha se rendido ao destino voltando superfcie.
Acompanhando Abulurd na ponte, Vor contemplou o planeta abaixo que parecia
calmo. Faz quase quatro meses desde que eu parti aqui. ele disse. Agora a

maior parte da Liga est devastada pelas vtimas e conseqncias. Ns sempre teremos o
mesmo?
Abulurd ergueu o queixo. Vamos descer l, senhor, e ver o que todos esses
outros planetas infectados tm que enfrentar adiante.
O novo Terceiro e uma tripulao de soldados escolhidos a dedo consumiram
uma dose preventiva significante de melange que ajudaria proteg-los de qualquer sobra
do Aoite. Isso lhes daria foras contra os horrores que enfrentariam em Parmentier.
Em vez do vultoso traje anti-exposio que ele tinha usado em Ix, Abulurd optou
por uma mscara respiratria esterilizada que se ajustou com firmeza sobre sua face.
Testes da Liga tinham mostrado que o retrovrus se demolia depressa depois da
epidemia inicial, e bastante tempo deveria ter passado aqui. Era uma palha de esperana
para a Liga se agarrar.
Abulurd dirigiu seu transporte pblico para pousar no topo de uma elevao
sobre Niubbe, se aproximando da manso do governador sinistramente silenciosa.
Embora ele soubesse o que era provvel que encontrariam na casa de Rikov, ele teve que
ir l primeiro. Voc entende, no senhor? ele perguntou para Vorian.
Eu tambm tenho obrigaes pessoais. Vor disse ansioso e preocupado.
Eu estou entrando na cidade, indo para o Hospital de Doenas Incurveis. Eu s posso
esperar que minha neta ainda esteja l.
Assim que o Comandante Supremo partiu sozinho, Abulurd guiou sua equipe
para casa de seu irmo. Os soldados se espalharam procurando nos quartos do grande
edifcio vazio. Se nada mais, ele pretendeu dar a famlia do irmo um enterro apropriado
e comemorativo. Abulurd caminhou depressa corredores abaixo, conferindo as cmaras,
a capela privada de Kohe e as reas das que ele se lembrou de visitas ocasionais ao
irmo.
Dentro do apartamento mestre, ele achou os corpos mal decompostos de um
homem e uma mulher, presumivelmente o irmo dele e a esposa. Os mercenrios
localizaram vrios outros criados mortos, mas no havia nenhum sinal da sobrinha de
Abulurd. Tendo visto tanta morte, especialmente nos ltimos meses, ele j no sentiu
horror e repugnncia assim que olhou para os restos j quase esqueletos. Abulurd
simplesmente sentia uma tristeza profunda, desejando que tivesse conhecido melhor o
irmo.
O que voc teria achado de minha deciso, Rikov? Abulurd meditou em voz
alta, estando de p l. Voc teria entendido por que eu quero ser conhecido como um
Harkonnen? Ou seus prprios mitos o encheriam de muito orgulho?
Depois, quando a equipe chegou cidade principal, eles foram pegos de surpresa
por encontrar tamanha destruio que pareceu ter sido causado por ao de uma turba,
no a prpria pestilncia. Muitos edifcios tinham vigamentos carbonizados e pilhas de
entulho, janelas estavam quebradas, escombros espalhados nas ruas, praas e parques.
Quando a equipe se dispersou nas runas, Abulurd seguiu as linhas de destruio
de turba, indo em direo a um agrupamento de edifcios queimados. No Hospital para

Doenas Incurveis, ele achou Vorian Atreides que estava desesperado nos degraus
dianteiros, ao lado de um sinal cado para a enfermaria. Ela no est aqui. ele
disse. No h ningum dentro. Tudo foi destrudo.
O corao de Abulurd se condoeu pelo amigo. At mesmo no meio desta guerra
terrvel, o Comandante Supremo no era mais que um ser humano, preocupado pela
segurana da sua famlia.
Se aventurando dentro, Abulurd viu que o hospital tinha sido saqueado e
destripado. Por que eles destruiriam um centro mdico? ele perguntou em voz
alta, como se os fantasmas de pacientes mortos pudessem lhe responder. Pessoas tinham
estado bravas com o fracasso dos mdicos em cur-los? Isso era uma terrvel vergonha
terrvel em arruinar uma das nicas instalaes capaz de montar uma defesa contra a
epidemia e, aliviar os ltimos dias de pacientes agonizantes.
Depois que ns fizermos nossa avaliao inicial, enviaremos equipes para
procur-la. Abulurd disse a Vorian. Voc pode conduzi-los.
O Comandante Supremo acenou com a cabea. Obrigado. Ele caminhou
fora pelas ruas e continuou olhando. Ambos os homens souberam que com tantos
registros perdidos e destrudos, eles tinham muito pouca chance de encontrar uma
pessoa.
Bem de tarde, em uma colina aos arredores distantes da cidade, Abulurd e os
mercenrios descobriram uma multido de gentalha que tinha se juntado para
compartilhar comida pilhada. As pessoas pareciam cansadas e reverentes, todos eles
contemplavam uma figura pequena que estava crista da colina.
Abulurd e os homens se aproximaram, e viram que era uma menina jovem calva
com pele to plida que esta parecia leite translcido. A menina falou com eles. Vocs
vieram se unir a nossa causa, difundir a palavra de que a humanidade tem que fazer para
sobreviver?
Abulurd vasculhou sua memria para identificar o que parecia familiar nesta
jovem. Ele levou um momento para ajustar sua percepo, para identific-la sem
qualquer cabelo e apesar do corpo esqueltico dela. Rayna? Rayna Butler? Ele se
apressou adiante. Voc sobreviveu! Eu sou Abulurd seu tio!
A menina olhou para ele. Voc veio de to longe nos ajudar contra as
mquinas pensantes? Ela abriu as mos para indicar a cidade ferida.
O Aoite se espalhou em todos os lugares, Rayna. Seu av me enviou para
procurar sua famlia.
Todos esto mortos. Rayna disse. Mais da metade morreu da pestilncia
e muitos mais posteriormente. Eu no sei quantos permanecem em Parmentier.
Esperanosamente o pior est aqui, se o vrus correu seu curso. Ele a
abraou. Ela parecia etrea nos braos dele, como se ela pudesse passar pelos braos
dele.
Nossa luta simplesmente est comeando. A voz de Rayna era firme como

ao temperado. Minha mensagem j saiu. O Culto de Serena achou naves no


espaoporto de Niubbe e eles foram de Parmentier para outros mundos, levando as
notcias do que ns temos que fazer.
E que mensagem essa, Rayna? Abulurd sorriu. Ele ainda pensou nela
como a menina tmida que tinha passado tanto tempo em devoes religiosas com a me.
O que o Culto de Serena? Eu nunca ouvi falar disto. Agora ele viu que o Aoite
no s tinha feito os cabelos carem, mas tinha somado anos de aflio e maturidade. Ela
parecia estar conduzindo estas pessoas.
Serena esmagou mquinas pensantes. Rayna disse. Quando Erasmus
matou o beb dela, ela lanou um rob sentinela fora da alta sacada. Foi o primeiro
golpe de um humano contra os maus servos de Omnius. Minha causa destruir todas as
mquinas.
Abulurd estudou a sobrinha com preocupao crescente sobre at o que ela tinha
sido. Ele no pde pensar nas maquinaes polticas e medidas egostas que Iblis Ginjo
tinha empreendido contra qual Xavier Harkonnen tinha lutado. Rayna, entretanto,
parecia no ter nenhuma aspirao egosta. As pessoas se aglomeraram ao redor da
criana santa na colina, uma turba que gritava o nome dela.
Abulurd olhou atrs para a evidncia carbonizada de destruio e falou sobre a
destruio. Voc causou tudo isso, Rayna?
Era necessrio. Serena me falou que temos que limpar nossos planetas e temos
que destruir todos os artefatos tecnolgicos. Ns precisamos apagar tudo o que for
computadorizado; assim como as mquinas pensantes nunca podem assumir novamente.
Os demnios no podem ser permitidos ter nenhuma posio segura, ou a raa humana
mergulhar novamente naquele precipcio. Ns sofremos bastante, e ainda estamos
vivos. Rayna continuou, olhando para ele com olhar penetrante, assombrado. Ns
podemos passar sem algumas convenincias.
Ela parecia uma modelo de abnegao, no querendo nada de posses pessoais. Ela
levava s o mnimo do que ela precisava provavelmente, deixando para trs muito na
manso abandonado do governador.
Transtornado, Abulurd a alcanou para tocar o ombro magro e sseo da
sobrinha. Eu quero que voc volte a Salusa comigo, Rayna. Eu a reunirei com o resto
de sua famlia. Ele tambm queria afast-la desta turba.
Salusa Secundus Rayna murmurou sonhando acordada, como se ela j
tivesse pressentido este enredo. verdade, meus seguidores sabem o que fazer aqui.
Certo, meu trabalho acabou em Parmentier. Ele notou um vislumbre desconcertando
nos olhos dela. Est na hora de eu continuar minha misso em outro lugar.

O Exrcito do Jihad pode tentar se preparar para o prximo esquema de Omnius, mas ns sempre
ficaremos para trs das mquinas pensantes, porque eles podem desenvolver seus pensamentos com velocidade
de computador.

Primeiro Quentin Butler, cartas privadas para Wandra,

Enquanto Abulurd tinha ido para Parmentier com o Comandante Supremo


Atreides, Quentin Butler sentia um peso aumentado de responsabilidade por proteger o
mundo mais importante da Liga. Debaixo das providncias do Conselho do Jihad, o
Primero se tornou o oficial de posio no sistema Salusiano. Ele nunca sentia a
necessidade por um momento ou um dia de descanso. Por meses agora, desde ento que
o primeiro mensageiro fatal tinha vindo de Rikov anunciando o Aoite de Omnius, ele
tinha sentido o perigo medonho para a humanidade.
Assim, Quentin se tornou mais duro a cada dia, aceitando tarefas desnecessrias,
querendo estar em todos os lugares imediatamente. Os soldados jihadi que ele
comandava poderiam usar o tempo nos caos incessantes da quarentena e esforos de
salva-vidas, mas o prprio Quentin no teria nada disto. Seu filho Faykan era do
mesmo modo. Em lugar de sair de licena, ele se ofereceu para passar dias em patrulhas
de piquete padro nas franjas do sistema de Salusa.
Voc e eu estamos dando um bom exemplo para nossos soldados. Imagine
o Primeiro de um grande batalho junto com um Segundo de alta posio fortemente
enfeitado que passa horas tediosas de sentinela.
Faykan riu no comline. No freqentemente que as mquinas pensantes nos
do uma chance para sofrer tdio, Primeiro. Por enquanto, eu darei boas-vindas a isto.
Eu temo que Omnius tenha mais em mente que simplesmente pestilncias de
propagao. Ns estamos agora muito vulnerveis.
Faykan disse. Ns teremos que manter um olho aberto para o lado de fora.
Os dois homens voaram em kindjals modificados de longo alcance, vagueando
dentro de s alguns segundos-luz transmitindo sem demora um para o outro, fechado o
suficiente para que eles pudessem manter conversaes longas. O Primeiro apreciava
essas discusses simples mais que qualquer viagem para uma estncia termal da Liga ou
recursos projetados para nobres mimados. De certo modo, entretanto ele reconheceu
que estava sendo incorretamente severo com Abulurd, ele considerava Faykan seu nico
filho restante dele.
Do tempo que tinha sido um jovem, Quentin tinha sido um heri de guerra,
ganhando sua reputao no Exrcito do Jihad depois da prspera conquista de
Parmentier, uma das vitrias mais surpreendentes no Jihad. Embora tenente na ocasio,
ele tinha batido uma fora opressiva de robs de combate usando tticas desviadas que
teriam deixado at mesmo orgulhoso o Comandante Supremo Vorian Atreides.
Posteriormente, ele nunca superou o ttulo de o Libertador de Parmentier. A linda
Wandra Butler tinha fixado suas medalhas durante uma cerimnia. Atingido duramente,
Quentin a tinha cortejado. Eles eram um par perfeito, e quando finalmente eles casaram,
ele aceitou o grande nome Butler em vez de manter o seu prprio.
Embora claro que o corpo dela ainda contivesse vida, ele desejou saber como a

vida seria agora se Wandra no tivesse sido roubada dele por aquele terrvel golpe
dando luz a Abulurd. Ele fez uma careta pensando que seu filho mais novo que agora
escolheu se chamar pelo nome odioso Harkonnen!
Durante dcadas, a famlia de Wandra tinha tentado superar a vergonha do que o
patriarca falecido deles tinha feito. Eles executaram aes extravagantes, se sacrificaram,
lanando suas vidas no Jihad interminvel. Mas agora o tolo Abulurd tolo de sua
prpria escolha! tinha escolhido anular todo aquele progresso, fazendo todo mundo
lembrar-se dos crimes indesculpveis que Xavier Harkonnen tinham cometido.
Onde Quentin tinha dado errado? Abulurd era inteligente e bem educado, e
deveria ter sabido melhor. Pelo menos ele deveria ter discutido o assunto primeiro com
o pai, mas agora a deciso apressada tinha sido tomada. Quentin no pde estar em
frente dele, a honra no lhe permitiu desconhecer o filho mais jovem completamente.
Talvez um dia Abulurd se redimisse. Quentin s esperava que ele pudesse viver bastante
tempo para ver isto acontecer
Por agora, ele somente tinha Faykan.
Nas duas horas gastas conversando sobre os velhos tempos. Faykan e Rikov
tinham sido velhacos nos anos de sua mocidade, os afamados Irmos Butler que se
orgulhavam provando o lema do pai. Os Butlers no so criados de ningum. Os
impetuosos irmos tinham dobrado ordens, comandos diretos ignorados, e tinham feito
a marca deles na histria do Jihad.
Eu sinto falta dele, Pai. Faykan disse. Rikov poderia ter lutado para
muitos anos. Eu desejo ele sido pelo menos a chance para tombar em batalha em vez de
morrer na cama desse vrus maldito.
Esta guerra santa sempre foi uma tentativa atravs de fogo. Quentin disse.
Ou um crisol para temperar e nos fortalecer, ou um forno para destruir o fraco.
Eu estou alegre voc no era nenhum do posterior, Faykan. Como ele disse isto, ele
desejou saber se Abulurd entrava em uma categoria diferente. Se no fosse o mentor
benevolente Comandante Supremo Atreides e a influncia familiar Butler, Abulurd seria
indubitavelmente um escriturrio que organizava proviso correndo para postos
externos isolados.
Ultimamente, Faykan tinha comeado a se estabelecer, se interessando mais com a
larga paisagem das polticas da Liga do que com aventura. Ele disse que ele conduziria
as pessoas e guiaria a sociedade o bastante para que os soldados fossem para suas
mortes.
Voc tambm mudou Pai. Faykan mostrou. Eu sei que voc nunca
evitaria seu dever, mas eu vi sua atitude. Parece-Me que seu corao no est mais na
batalha. Voc est cansado da guerra?
O Quentin hesitou mais tempo que a demora da transmisso requereu. Como
eu no posso estar? O Jihad foi por to tempo, e as mortes de Rikov e a famlia dele
foram um golpe terrvel para mim. Desde o Aoite, est no mais uma guerra que eu
posso entender facilmente.

Faykan fez um barulho consentindo. Ns nem mesmo devemos tenta entender


Omnius. Mas ns deveramos tem-lo e estar a toda hora alertas para algum plano novo.
Quentin e Faykan alargaram a rede de patrulha gradualmente. Embora o Primeiro
vagueasse com as mquinas ociosas esfriando e seus escudos desligados, ele no
cochilou. Ele deixou os pensamentos vagarem, preocupado com recordaes e pesares.
Ainda, toda a vida de servio de combate ambos no solo da luta e na ponte do
couraado de batalha sempre tinha sido treinado para estar alerta para a anomalia mais
leve. Uma luz bruxuleante de movimento inesperado poderia significar um ataque.
Embora seu rastreador de larga escala no descobrisse nenhuma atividade
incomum, s alguns blips pequenos debaixo do limiar de erro da instrumentao, que
Quentin demarcou um objeto de metal refletindo. O alvo era muito alto para uma
simples pedra ou at mesmo um cometa. Esta era uma forma geomtrica com um casco
liso de metal as superfcies planas e polidas de um objeto artificial que no apareceu
nos sensores dele.
Quentin estudou as telas e suavemente ativou as mquinas do seu kindjal,
aumentando a acelerao s o suficiente para encurtar a distncia e determinar o que ele
estava vendo. Ele quis sinalizar a Faykan que tambm estava dentro da gama, mas ele
temia que at mesmo uma transmisso de comline segura alertasse este intruso
silencioso.
O veculo misterioso estava saindo do sistema, sua velocidade justamente
suficiente para superar o puxo gravitacional da estrela. Considerando que o intruso no
gerava nenhum pulso de energia artificial, no era provvel que fosse descoberto nos
rastreadores de longo alcance da Liga. Mas Quentin tinha avistado ele, e em seu ntimo
ficou aliviado em ver a configurao inconfundvel: uma nave da mquina pensante, um
explorador robotizado enviado para espiar Salusa Secundus.
Se movendo cautelosamente, como se com medo de que at mesmo o barulho de
trincos macios na cabina do piloto pudesse alertar o inimigo que se movia oculto, ele
ativou a artilharia de rpido desenvolvimento lanando duas minas decodificadoras
autoguiadas. Quentin as prendeu cuidadosamente no objetivo.
Ento ele viu uma espiga de energia da nave da mquina, como se suspeitasse
algo. Um raio ativo ondulou pelo casco do kindjal de Quentin. Ele tentou esmagar as
reflexes, mas o veculo espio da mquina subiu imediatamente. Quentin bateu numa
dura acelerao que o lanou de volta no assento, fazendo com que ele tivesse
dificuldade de erguer as mos para operar os controles.
Com os lbios estirados para trs e os pulmes comprimidos, Quentin enviou um
sinal direto a Faykan, onde quer que ele esteja. Encontre um veculo rob... espio da
mquina! Est tentando sair do sistema. Tem que Par-lo. No deve revelar dados de
recon que ele leva.
Com um estouro sbito de velocidade, Quentin fechou a abertura a meio
caminho, mas os ps-queimadores do explorador robotizado incendiaram em uma
longa e quente acelerao que nenhum humano poderia ter sobrevivido. Antes de se
render, Quentin lanou uma ampla expanso de projteis de artilharia de rpida

liberao. Os projteis atiraram foram mais rpidos do que o kindjal de Quentin podia
voar, esparramando como um enxame de vespas mortais.
O Quentin prendeu o flego, assistindo o blips convergir em objetivo Mas no
ltimo minuto, o veculo espio robotizado deu um surpreendente giro com um borro,
que deveria ter estado alm dos limites materiais dos metais dos cascos tradicionais. Os
projteis de artilharia explodiram, enviando ondas de energia e choque de pulsa pelo
espao vazio. A nave rob continuou ganhando velocidade, entretanto comeou voar
erraticamente, como se estivesse tentando ainda evitar ou sido de alguma maneira
danificado.
Quentin manteve acelerao de perseguio, quase saindo fora, entretanto ele viu
que ele nunca poderia peg-lo. Seu corao estava at mais pesado que chumbo pela
gravidade apertando seu peito. O espio rob ia escapar! No havia nenhum modo que
pudesse det-lo. Amaldioando seu fracasso, ele diminuiu a acelerao, novamente
tragando respiraes enormes e lutou com a vertigem.
Por um momento ele pensou que fosse uma alucinao, e ento ele reconheceu o
kindjal de Faykan, rugindo em um curso de interceptao para a mquina infiltrada.
O veculo espio rob viu que era muito tarde. Faykan j estava abrindo fogo.
Duas das sete bombas de artilharia do filho golpearam o objetivo, detonando contra o
casco do rob. As exploses foram em vrias direes diferentes, enviando
desmoronamento no veculo que estalou em chamas e glbulos de metal fundido. O
brilho de suas mquinas quentes chamejou e morreu.
O veculo espio rob girou completamente descontrolado, e os dois kindjals de
Liga o rodearam, fechando raios tratores para estabiliz-lo. Trabalhando juntos, eles o
atraram como predadores que enganam um pedao suculento de carne.
Fique em sua guarda. Quentin transmitiu do comline. Ele pode estar se
fingindo de morto.
Eu o bati duro o bastante para faz-lo brincar de morto para sempre.
Lado a lado, os kindjals pararam o movimento irregular da nave rob finalmente.
Ele e Faykan vestiram seus trajes dentro do confinamento das cabinas de piloto de
kindjal. Mquinas pensantes no tinham nenhuma necessidade de sistemas de apoio de
vida, e era improvvel que o interior do veculo espio rob estivesse pressurizado.
Quentin e Faykan emergiram do kindjals e vaguearam no espao, ancorados ao
veculo cativo. Trabalhando juntos, eles usaram maaricos de corte e garras hidrulicas
para abrir um acesso na barriga do veculo espio. Quando finalmente eles rasgaram o
buraco largo o suficiente no casco para as duas formas vestidas entrar, um grande rob
lutador foi de encontro deles. Seus vrios membros eriados com armas, rodando para
adquirir um bom tiro no par de humanos.
Quentin j tinha seu gerador de pulso decodificador preparado e pronto. Ele
incendiou uma exploso, parte de qual se difundiu contra a abertura do casco aberto,
mas o resto ricochetou e tremeu pelo rob. O mek de combate se contraiu e estremeceu,
lutando para reajustar seus sistemas de circuito gelificado.

Faykan se puxou para dentro. Usando sua prpria massa, ele bateu o rob fora
de equilbrio na baixa gravidade. O mek de combate caiu ainda empurrando incapaz de
se reajustar.
Ns achamos um prmio. Faykan disse. Ns podemos purgar seus
sistemas e reprogram-lo para ensinar os mestres de espada em Ginaz, como aquele mek
de combate eles tiveram por geraes.
Quentin considerou por um momento, e ento balanou a cabea dentro do
capacete. A mesma idia o ofendia. No, eu no penso assim. Ele soltou potente
pulso decodificador que transformou o solitrio rob em um pedao imvel de metal.
Agora vejamos o que esta mquina maldita realmente estava bisbilhotando ao redor
de Salusa.
H muito tempo, quando Quentin tinha sofrido treinamento de comando bsico
sob Vorian Atreides, ele tinha aprendido os rudimentos de sistemas de dados da
mquina pensante e controles de computador. Se considerando perfeita, a supermente
no tinha alterado seus sistemas operacionais em sculos, assim as informaes de Vor
permaneceram vlidas durante o prazo inteiro do Jihad.
Agora Quentin foi para os controles do veculo espio desativado. Faykan olhou
carrancudo para os sistemas, tentando entender o propsito dos dispositivos convexos
grandes espalhados no lado de fora do veculo. Eles so sensores de larga gama e
projetores de mapas. ele concluiu. Esta nave estava levando uma ampla varredura
de tudo no sistema de Salusa.
Quentin ativou bastante energia para operar o tronco e sistemas de dados dentro
do veculo robotizado. Levou um momento ele para entender tudo o que estava vendo, e
outros poucos segundos para avaliar a magnitude horrorosa do que o veculo espio
tinha feito.
Isto est cheio com informao sobre Mundos da Liga: nossas defesas
militares, nossos recursos e como duro o Aoite nos bateu. Todas as nossas
vulnerabilidades, tudo focalizado aqui! Esta nave aqui estudou uma dzia de Mundos da
Liga e colecionou um plano de invaso inteiro. O objetivo principal parece ser Salusa
Secundus. Ele apontou aos mapas tridimensionais, as numerosas rotas das mquinas
vindo para casa tinham sido estabelecidas automaticamente, achando o caminho de
menos resistncia militar. tudo o que Omnius precisa para planejar uma invaso
completa!
Faykan indicou um dos campos de registro. De acordo com isto, esta um de
cem navios de reconhecimento semelhantes enviados pela Liga.
Pelo material transparente dos trajes, Quentin olhou para Faykan, vendo que o
filho tinha tido a mesma concluso. Com nossa populao e nosso exrcito devastado
pelo Aoite, agora seria o tempo perfeito para Omnius organizar sua agresso final.
Faykan acenou com a cabea. As mquinas pensantes tm algo muito
desagradvel em mente para a humanidade livre. Foi uma coisa boa termos pegado este
aqui.

O veculo espio robotizado era muito grande para que os exploradores kindjals
rebocarem de volta ao sistema interno. Quentin separou o ncleo de memria do
computador e levou-o consigo enquanto Faykan colocou uma bia de localizao no
veculo morto de forma que tcnicos da Liga pudessem voltar e analisar seus sistemas.
Agora mesmo, ambos os homens tinham s uma prioridade: voltar ao Conselho
do Jihad e informar as notcias.

Ns somos treinados a lutar com espadas, com fora e com sangue. Mas quando as mquinas
pensantes enviam um inimigo invisvel contra ns, como no defendemos e o resto da humanidade?
Mestre-Espadachim Istian Goss

Quando Istian Goss e Nar Trig chegaram em Ix depois da pestilncia, no havia


nenhuma mquina para lutar, e quase dois teros da populao humana estava morta. Os
campos armazns de comida tinham queimado em revoltas descontroladas; clera tinha
entrado na proviso de gua; tempestades tinham destrudo casas, deixando os
sobreviventes j debilitados sem abrigo. Muitos desses que tinham se recuperado apenas
poderiam caminhar, incapacitados pelos efeitos secundrios.
A raa humana estava paralisada lutando pela sua sobrevivncia, e tinha pouca
energia ou recursos correrias contra o real inimigo.
Nos meses desde que deixou Honru, os dois novos mestres-espadachim tinham
se ocupado com robs de combate duas vezes em batalhas espaciais secundrias. Com o
Exrcito do Jihad, eles tinham cercado e subido a bordo de dois gigantescos couraados
de batalha de Omnius que eles agarraram e ento converteram para uso humano. Mas o
Aoite tinha matado tantos soldados e forado o cancelamento de tantos ataques militares
planejados, que o par de mercenrios gastava a maioria do seu tempo em salvamento e
operaes de recuperao.
Felizmente, o retrovrus criado queimava rapidamente atravs de suas vtimas e
ento desaparecia. Agora, um ms depois do ltimo caso informado de doena em Ix,
Istian e Trig poderia ajudar sem risco imprprio de serem infectados. Nenhum deles
tinha qualquer quantidade de melange.
Nos dias anteriores, equipes ixianas tinham usado equipamento pesado para cavar
e depositar os numerosos corpos em cavernas vazias, e ento cobriam as aberturas com
explosivos. Recentemente, entretanto, fanticos Martiristas tinham se levantado,
contestando at mesmo o poderoso aparato de escavao, mirando a maquinaria pesada
como lembranas dolorosas da destruio que as mquinas pensantes poderiam causar.
Quando Istian comentou que os Martiristas somente estavam sem razo e mopes,
Trig o fixou com um olhar duro. A fora subjacente do Jihad sempre tinha sido
emocional, uma fora motivadora para a humanidade seguir adiante. A paixo penetrava

as mentes dos oficiais militares e chegavam a um acordo com os planos de batalha


cuidadosos que estes tentavam estabelecer. Suas convices excediam em valor a
necessidade deles por convenincia. Trig disse. Eles so fortes do seu prprio
modo.
Estas pessoas so uma turba, e esto bravas. Istian apoiou as mos nos
quadris e virou a face bronzeada para o cu. O ar estava cheio com sujeiras de fumaa
dos fogos que os ixianos tinham acendido para purgar abrigos estragados pela
pestilncia e destruir destroos de mquina de sobra. No haver ningum os
controlando. Talvez seja melhor que os deixamos soltarem sua fria de forma que o
Aoite queima fora de seu prprio jeito.
Trig balanou a cabea em triste frustrao. Eu posso compreender a
necessidade destas pessoas, mas isto no algo para o qual qualquer mestre- espadachim
foi treinado. Ns no somos as babs
Depois daquele dia eles descobriram um grupo de Martiristas de olhos vtreos
que levavam uma ordem de espadas-pulso confiscadas e, com armas de mo muitas dos
quais pareciam danificadas e mal consertadas. Outras armas no pareciam funcionar,
mas as pessoas as agarravam como se eles tivessem achado tesouros.
Onde voc achou essas armas? Istian disse. Essas so projetadas para
mestres-espadachins que foram treinados extensivamente em Ginaz.
Ns somos mestres-espadachins como voc. disse o lder do grupo.
Ns achamos estas armas entre nossos mortos. A mo de Santa Serena nos guiou at
elas.
Mas de onde elas vieram? Istian perguntou, marginando a pergunta
religiosa. Aparentemente, eles estavam dispostos a fazer excees usando tecnologia to
logo eles pudessem us-las contra mquinas pensantes.
Muitos mercenrios morreram aqui durante os anos. Trig apontou. Da
primeira conquista de Ix quando Jool Noret destruiu Omnius, para a segunda defesa
quando Quentin Butler dirigiu as mquinas pensantes de volta e agora do Aoite.
Bastante equipamento mercenrio deve ter permanecido aqui e no reclamado.
Ns reivindicamos isto. o lder disse e ns somos mestres-espadachins
ns mesmos.
Istian ficou carrancudo no querendo ver o nome orgulhoso dos seus irmos
pechinchados por estes pretendentes. Quem lhe ensinou a se tornar mestresespadachins, de acordo com os padres altos de Ginaz? Quem era seu sensei?
O homem fez uma careta dando a Istian um olhar arrogante. Ns no fomos
treinados por uma mquina pensante familiarizada, se isso o que voc est
perguntando. Ns seguimos nossa prpria orientao e viso para destruir mquinas
como tambm voc!
Istian ficou surpreso em ver que Trig levava a gentalha a srio. Ns no
questionamos sua determinao.

Simplesmente sua sutileza. Istian somou, em um tom afiado. Estas pessoas


brandiriam espadas-pulso sofisticadas um pouco melhor que instrumentos de
jardinagem.
Os Trs Mrtires nos inspiram e nos guiam. rosnou o lder. Ns
sabemos onde ns temos que ir. No h nenhum mais qualquer mquina demonaca em
Ix, mas com nossa nave ns iremos diretamente para Corrin lutar com Omnius Prime e
seus malignos servos robs.
Impossvel! Corrin o lugar seguro central das mquinas pensantes. Voc ser
morto em vo. Istian se lembrou do que tinha acontecido, seguindo o primeiro
ataque robtico na Colnia Peridot, a casa familiar de Trig. Um grupo de soldados
jihadis impetuosos tinha desobedecido a ordens e eles prprios atacaram Corrin. Todos
tinham sido mortos pelas defesas rob.
Voc bem-vindo para vir se voc desejar. disse o lder, surpreendendo
Istian.
Antes que ele pudesse rir em descrena, ele notou um jogo duro na face do
camarada. Nem mesmo considere isto, Nar.
Um verdadeiro mestre-espadachim sempre deveria considerar uma
oportunidade para lutar contra o inimigo real.
Sem dvida voc ser morto. Istian disse.
Trig parecia estar bravo com ele. Todos ns sabemos que vamos morrer. Eu
estive preparado para isso desde que treinei em Ginaz como voc. Se voc leva o
esprito de Jool Noret dentro de voc, por que deveria temer uma situao perigosa?
Justamente no perigoso, Nar suicdio. Mas nem sequer isso no o
que me faz falar contra isto, mas o completo despropsito. Sim, voc pode matar um
punhado de robs de combate antes de eles o derrubem, mas que coisa boa pode ser
isso? Voc no far nenhum progresso pela causa da humanidade, e Omnius
simplesmente reconstruir suas mquinas. Dentro de uma semana ser como se voc
nunca tivesse ido para Corrin.
Ser um golpe dado pelo o Jihad. Trig insistiu. Melhor do que ficar de
p aqui assistindo os sobreviventes se espojar na misria e esqualidez. Eu no posso
ajud-los aqui, mas eu posso fazer algo lutando contra Omnius.
Istian balanou a cabea. O lder do Martiristas parecia como duramente
determinado e fervente. Ns estaremos contentes em levar um mestre-espadachim
conosco, se no ambos. Ns temos uma astronave. Muitas naves foram deixadas aqui
quando Ix estava em quarentena e os pilotos qualificados morreram. Ns fomos
interditados de voar para Mundos da Liga no contaminados, mas isso no pertinente
agora.
Istian no pde parar de desafi-los. Assim voc quer destruir todas as
mquinas, com exceo de espadas-pulso e astronaves, porque voc as acha teis? Seus
planos so somente loucura

Voc est com medo de se unir, Istian? A voz de Trig tinha uma ponta de
desapontamento.
No amedrontado, mas eu sou muito sensato para fazer isto. Com o
esprito de Jool Noret no vieram somente habilidades de lutada e coragem indomvel,
mas tambm sabedoria. Este no meu chamado.
o meu. Trig insistiu. e se eu que luto as mquinas de demnio serei
morto, ento meu esprito crescer mais forte e ser renascido na prxima gerao de
lutadores de Ginaz. Ns podemos no concordar com estas pessoas, Istian, mas eles
vem uma verdade e um modo que voc est pouco disposto reconhecer.
Entristecido, Istian s poderia acenar com a cabea. Os mercenrios de Ginaz
trabalham independentemente. Ns sempre fizemos assim, e no para eu dizer o que
voc deve ou no fazer. Olhando para o grupo de gentalha zelote que apertavam sua
coleo de armas recuperadas, ele sugeriu impertinentemente. Talvez na viagem para
Corrin, voc possa lhes ensinar como usar essas.
Eu pretendo fazer assim. Trig apertou a mo do amigo. Se Santa Serena
permitir, ns nos encontraremos novamente.
Se Santa Serena permitir. Mas Istian sabia no corao que era uma fraca
esperana. Lute bem, e possa seus inimigos cair rapidamente. Depois de um
momento desajeitado, ele deu um vivo, mas abrao no amigo de longa data, breve,
sabendo que ele nunca poderia ver novamente Nar Trig.
Assim que o camarada marchou de cabea erguida, conduzindo o grupo de
lutadores autodidatas, Istian o chamou uma ltima vez. Espere, eu tenho uma
pergunta para voc! Trig se virou e olhou para ele como se fosse um estranho.
Eu nunca perguntei antes Qual era o nome no disco de coral que voc tirou da cesta
de Ginaz? De quem os movimentos de esprito dentro de voc?
Trig hesitou como se ele no tivesse pensado por muito tempo na pergunta, ento
ele alcanou uma bolsa no cinto e retirou o disco. Ele o virou de forma que Istian
pudesse ver sua superfcie polida completamente em branco, sem qualquer nome.
Como sacudir uma moeda, ele lanou o disco para Istian que o pegou na palma da mo.
Eu no tenho nenhum esprito guia. Trig disse. Eu sou um mestreespadachim novo. Eu fao minhas prprias decises e meu prprio nome.

A evoluo a criadora de Morte.


Naib Ishmael, parfrase de Sutra Zensunni

No importa quanto o mundo mudou ao redor dele, o deserto permaneceu claro e


sereno, vasto, aberto e eternamente puro. Porm, nestes dias parecia que Ishmael tinha

que se aprofundar sozinho mais e mais profundamente no grande bled aberto para
encontrar a paz.
Para sculos, a mesma aspereza e isolamento de Arrakis tinham afugentado os
intrusos. Agora, entretanto, por causa da pestilncia, a especiaria enviou um chamado
muito forte, e os estranhos j no se afastaram. Ishmael odiava isto.
O verme que ele chamou com as batidas fixas de tambor um pequeno, mas ele
no notou. Ele no estaria levando-o em uma viagem longa. Ele somente precisava
escapar do barulho de msica dos planetas estrangeiros e o colorido espalhafatoso de
tecidos estrangeiros que o cercaram at mesmo entre seu prprio povo. Ishmael
necessitava de tempo para limpar o corao e a mente.
Ishmael usou ganchos e cordas para montar a criatura, acostumado a estes
esforos depois de muitas dcadas de prtica. Depois que ele e seu companheiro
escaparam como escravos de Poritrin tinham chegado aqui, Marha infinitamente
paciente tinha mostrado a Ishmael como montar os vermes de areia, insistindo que isto
era uma parte necessria para entender a lenda de Selim Montador de Vermes. Como ele
sentia falta dela
Agora, nas cores do amanhecer, Ishmael segurou a superfcie spera e crustcea
dos anis superiores do verme. Ele desfrutou o quente vento pedregoso na, o assobio
da raspagem de enquanto o verme avanava. As dunas, o grande vazio, algumas pedras,
os ventos eternos, plantas solitrias e animais. Duna emergindo em duna, de deserto em
deserto. A areia levantada enevoava o horizonte, obscurecendo o sol nascente.
Sem um destino explcito na mente, simplesmente querendo estar s, ele deixou a
besta ir onde desejava. Recordaes surgiram, e ele pensou nas muitas dcadas de
sofrimento e mudana ento felicidade eventual. Fantasmas incontveis seguiram
Ishmael pela paisagem, mas suas reminiscncias no eram amedrontadoras. Ele aceitava a
perda de amigos e famlia, e ele honrou o tempo que tinha passado com familiares.
Ele se lembrou da aldeia de pntano em Harmonthep onde tinha sido um pequeno
menino, crescendo ento como um escravo em Poritrin, forado trabalhar em campos
agrcolas, na casa de Savant Holtzman, e em estaleiros antes de escapar para Arrakis.
Duas das memrias fantasmas estavam borradas, feitas indistintas pela passagem de
tanto tempo: sua esposa e a filha mais nova. Ele levou um momento para se lembrar dos
nomes delas, tinha sido tanto tempo. Ozza e Falina. Ele tinha sido forado a deix-las
para trs na insurreio de escravos. Encalhado aqui, ele tomou outra esposa e Marha
tambm tinha eventualmente ido. Os olhos dele picaram com areia soprada, ou lgrimas.
Ele odiou desperdiar a gua corporal de tal modo.
Ishmael puxou um tecido sobre a cabea para se abrigar e enfrentar o calor do
dia. No precisando de nenhum mapa, ele circularia ao redor e acharia o caminho para
casa. Afinal de contas desta vez, Ishmael no tinha nenhuma dvida das suas habilidades.
Um aroma forte e rico de especiaria pairou no ar, pungente de canela, penetrando
at mesmo nos tampes que ele inseriu nas narinas. O verme trilhou impaciente
enquanto cruzou as areias enferrujadas onde um sopro de especiaria tinha acontecido.
Embora ele tivesse estado montando os gigantescos vermes da areia por toda sua vida,

Ishmael no entendia o comportamento deles. Ningum entendia. Shai-Hulud tinha seus


prprios pensamentos e caminhos, e nenhum mero humano poderia question-los.
No pr-do-sol ele foi em direo a um longo afloramento rochoso onde ele
decidiu acampar. Assim que chegou o local isolado, seus olhos afiados se estreitaram, e
ele chupou uma respirao rpida, nervoso em avistar metal refletindo e estruturas
arredondadas uma pequena aldeia que tinha pulado para cima no abrigo da ilha
pedregosa. Ishmael no recordava de nenhum assentamento das visitas anteriores.
Com uma sacudida, ele arrancou os ganchos e dispositivos de propagao
aplicados para guiar o verme do borro de civilizao e foi ao redor ao fim do oposto
das dzias de recifes de quilmetros. Da cidade, algum poderia t-lo visto montado no
behemoth sinuoso na luz colorida do crepsculo. No importa. As histrias de Selim
Montador de Vermes e seus bandidos eram de conhecimento comum quase ao ponto
de superstio entre os enxamear de estrangeiros caadores de especiaria.
Ele deixou o verme da areia cansado se desmoronar nas dunas rasas
extremidade distante do recife. Ishmael pulou longe da superfcie spera da criatura e
saltou pelas areias enquanto a lombriga se espojou mais profundamente em baixo das
dunas. Apesar da idade, ele se sentia rejuvenescido do exerccio. Ele caminhou com um
passo desigual praticado e escalou nas pedras onde estaria seguro.
L, Ishmael achou pontos de liquens e algumas ervas daninhas espinhosas em
rachaduras, demonstrando a robustez e resistncia da vida. Ele esperava que seu povo
mantivesse a mesma tenacidade e no se tornado fraco e deteriorado, apesar das
tentativas de El'hiim para atra-los dos seus modos tradicionais.
Quando Ishmael achou um lugar para dormir e uma pedra plana para cozinhar a
comida, ele ficou espantado em encontrar sinais da passagem humana aqui. Os rastos
no foram feitos por um homem do deserto, nenhum especialista em modos Zensunni
ou tcnicas de sobrevivncia cuidadosas. No, este era o caminho desajeitado de um
estranho, algum que no sabia nada de Arrakis.
Depois da hesitao de um momento, ele seguiu o rastro furiosamente pegadas
desgastadas no p, algumas ferramentas de refugo, instrumentos de metal muito caros
que tinham sido comprados na Cidade de Arrakis. Ishmael apanhou uma bssola que
parecia brilhante e nova e no foi surpreendido em descobrir que no funcionava. Logo
ele descobriu um recipiente de gua vazio, e ento amassou embalagens de comida.
Embora o deserto e tempo apagassem todas as marcas, o repugnava ver como os
estranhos sujavam a pureza virginal do deserto. Logo ele achou artigos de vesturio
esfarrapados: tecidos franzinos no projetados para o tempo spero e sol inflexvel.
Finalmente Ishmael descobriu o intruso. Ele tinha descido das pedras, tropeando
na areia onde poderia seguir a extremidade do recife contra o oceano de dunas.
Presumivelmente o homem estava tentando retornar ao novo assentamento a muitos
quilmetros. Ishmael estava sobre o homem quase nu, queimado pelo sol que gemia e
tossia, ainda vivo, entretanto provavelmente no por muito tempo.
No sem ajuda, pelo menos.
O estranho virou uma face escura e empolada para cima, revelando caractersticas

finas e olhos muito juntos, olhando para Ishmael como se ele fosse um demnio
vingativo ou um anjo salvador. Ishmael recuou. Era o Tlulaxa que ele e El'hiim
tinham encontrado na Cidade de Arrakis. Wariff.
Eu preciso de gua. o homem coaxou. Me ajude. Por favor.
Todos os msculos de Ishmael ficaram rgidos. Por que eu devo? Voc um
Tlulaxa, um traficante de escravos. Sua gente destruiu minha vida
Wariff no parecia o ouvir. Me ajude. No nome de sua prpria conscincia.
Claro que, Ishmael tinha recursos. Ele nunca teria ido numa viagem sem estar
completamente preparado. Ele teve pouco para poupar, mas ele sempre poderia obter
mais em uma aldeia Zensunni. Este Tlulaxa caador de especiaria, atrado a Arrakis por
promessas de riqueza fcil, tinha tropeado longe da sua profundidade e nem mesmo
no mar de duna mais severo!
Ishmael amaldioou sua prpria curiosidade. Se ele simplesmente tivesse
permanecido no acampamento, ele nunca teria localizado este idiota. O Tlulaxa teria
morrido como merecia, e nenhum homem teria sido o mais sbio. Ele no tinha
nenhuma responsabilidade por Wariff, nenhuma obrigao. Mas agora que Ishmael foi
confrontado com um sobrevivente desamparado e desesperado, ele no podia virar as
costas simplesmente.
De muitos anos atrs ele se lembrou do que o av tinha ensinado do Alcoro
Sutras: Um homem tem que declarar a paz dentro dele antes que possa achar a paz no
mundo externo. E outro: as aes de uma pessoa so a medida da alma dele.
Havia uma lio a ser aprendida aqui?
Suspirando e furioso consigo mesmo, Ishmael abriu seu pacote e retirou um
recipiente de gua, somente esguichando um pouco na boca tostada de Wariff. Voc
afortunado por eu no ser um monstro como sua prpria gente. O homem
queimado pelo sol alcanou vorazmente o bico, mas Ishmael o afastou. S o bastante
para voc sobreviver.
Este prospector sem experincia tinha vagado nos rastros e tinha se perdido no
deserto. Atrs na Cidade de Arrakis, Wariff tinha rudemente rejeitado a oferta de El'hiim
de ajuda e conselho, mas o enteado de Ishmael, para todas suas faltas e iluses, nunca
teria permitido o homem este erro to simplrio.
Depois que Wariff tragou outro gole racionado de gua, Ishmael lhe deu parte de
uma bolacha de tempero para prover energia imediata. Finalmente, ele passou o brao
do homem menor por cima do seu ombro e o colocou de p, arrastando Wariff nos ps
dele. Eu no o posso lev-lo todos os quilmetros para o assentamento mais
prximo. Voc tem que se ajudar desde que causou seu prprio infortnio.
Wariff tropeou. Me leve para a aldeia, e voc pode ter todo o meu
equipamento. Eu no me preocupo com isto.
Suas bugigangas estrangeiras so inteis para mim.
Eles cambalearam juntos. A noite estirou antes deles, j iluminada pelas duas luas

que subiam. Qualquer homem saudvel poderia ter feito a migrao por um dia.
Ishmael no tinha nenhuma inteno de chamar um verme, entretanto teria feito muito
mais rapidamente a passagem deles. Voc sobreviver. A cidade da companhia
deveria poder lhe prestar ateno mdica.
Eu devo minha vida a voc. Wariff disse.
Ishmael franziu o cenho para ele. Sua vida no tem mais nenhum valor para
mim que seu equipamento intil. Simplesmente deixe meu mundo. Se voc no puder
tomar as simples precaues para se adaptar no deserto, ento voc no tem nenhum
negcio em Arrakis.

O processo de pensar: Onde comea e onde termina?


Os Dilogos de Erasmus

Quando Erasmus chegou parada militar com seu corpo, suas recordaes e a
personalidade completamente intacta, Omnius estava bastante surpreso. Como se nada
tivesse acontecido, o rob independente veio observar os graus de mquinas de batalha
novas e a frota de naves de guerra recentemente construdas.
Em uma imitao intencional de esplendor humano, Omnius comandou os robs
de elite para permanecer a ateno em um posto de observao, enquanto foras
mecnicas marcharam, rolaram e passaram voando. Era tudo em preparao para sua
principal conquista dos hrethgir. A parada seguiu ao redor das ruas e espao areo da
Cidade de Corrin, com seus bulevares largos e Pinculo Central. A exibio de
armamento superior parecia extravagante e impressiva e desnecessria.
Erasmus pegou seu lugar na vanguarda do posto de observao e observou. Era
suposto que os milhares de escravos humanos se alegrariam? Para ele, teria estado
bastante com Gilbertus. At mesmo o clone de Serena Butler era muito mais interessante
que este espetculo.
O que voc est fazendo aqui? Omnius exigiu. Como voc ainda existe?
para eu deduzir, ento, que voc cessou sua vigilncia constante de minha
vila com seus olhos espies? Caso contrrio voc estaria completamente a par do que
aconteceu.
Um enxame de olhos espies zumbiu ao redor do rob trocando a face, como
vespes bravos. Voc no respondeu minha pergunta.
Voc me pediu que estudasse a loucura das religies humanas. Parece eu voltei
dos mortos. Talvez eu seja um mrtir.
Um mrtir! Quem lamentaria a perda de um rob independente?

Voc poderia ser pego de surpresa.


Gilbertus tinha estado extremamente contente com sua soluo para o dilema. O
prprio Erasmus ficou deleitado quando voltou a conscincia por ver o homem
musculoso em p diante dele entre as flores e plantas luxuriantes no ptio estufa.
O que fez Omnius? Erasmus endireitou; viu o sorriso enorme na face de
Gilbertus. E o que voc fez meu Mentat?
Omnius introduziu seu ncleo de memria nele, e quando tinha acabado ele o
destruiu. Exatamente como voc se antecipou.
Perto, o clone de Serena escolheu um lrio vermelho luminoso e o colocou na
face, com uma inalao alta. Ela os ignorou.
Ento como que eu ainda estou aqui?
Voc est aqui porque eu mostrei iniciativa, Pai. Incapaz para se conter,
Gilbertus correu para abraar o rob adiante. Eu me dei seu ncleo de memria a
Omnius, como fui ordenado. Porm, as instrues no me impediram explicitamente de
fazer uma cpia.
Uma concluso excelente, Gilbertus.
Assim, sua ressurreio era um truque, em lugar de uma experincia religiosa.
Isso no o qualifica como um mrtir. Os olhos espies circularam na cabea de
Erasmus. Todas as operaes da parada militar mecnica tinham parado. E agora eu
tenho sua personalidade perturbando e recordaes isoladas dentro de mim, enquanto
voc ainda existe no lado de fora. Eu no pareo ter realizado minhas pontarias.
O rob formou um sorriso, entretanto a demonstrao de emoes fazia pouco
sentido para Omnius. Porm, com a prpria identidade de Erasmus dentro da
supermente, alguma parte ele poderia apreciar talvez. Nos deixe esperar que sua
campanha contra os Mundos da Liga alcance resultados melhores.
Depois de estudar sua obsesso interiormente com talentos artsticos humanos,
eu vejo agora que pode haver um pouco de mrito no seu trabalho. Ento, eu tolerarei
sua existncia continuada, por agora.
Eu sou feliz em permanecer vivo, Omnius.
Dos alto-falantes dos pequenos olhos espies, Erasmus viu um Omnius que
nunca tinha visto antes, quase um bufo de menosprezo. O mrtir!
Para a fascinao do rob independente, a supermente parecia muito fascinada
com o seu novo exrcito de exterminao principal tirado de todos os Mundos
Sincronizados. Onde Omnius tinha desenvolvido esta idia de um espetculo? E quem
era a audincia planejada? Aparentemente, ele tinha copiado a rotina do Exrcito do Jihad
e tinha considerado isto uma parte necessria de se preparar para a ltima conquista.
Erasmus sacudiu um pouco de sujeira do seu corpo de platina polida. Sua face de

metal fluido brilhava na chama corada do sol de Corrin. Ele ainda desejava saber
novamente se a supermente primria continha alguma falha intangvel em sua
programao, uma qualidade inata que no pde ser descoberta por inspeo direta do
ncleo das esferas de gel. Ocasionalmente, Omnius cometeu erros indisputveis e o
comportamento dele parecia estranho at mesmo ilusrio. Agora que ele tambm
continha uma persona completamente separada dentro da programao, talvez a
supermente fosse at mesmo mais perigosa.
A voz de Omnius vociferou de alto-falantes ocultos ao redor dele e ao longo da
cidade. Os humanos so fracos e derrotados, bilho deles mortos por nossa
pestilncia. Os sobreviventes esto distrados com o processo de unir as sobras da
mesma civilizao. De acordo com meus veculos espies, os nmeros deles esto muito
reduzidos, o governo ineficaz. O Exrcito do Jihad est em caos. Agora, eu
completarei a aniquilao.
Desde que o inimigo no seja mais capaz de lanar ofensivas contra mim, eu
tenho juntado todas as minhas naves de guerra robotizadas pelos Mundos Sincronizados
em preparao para a ofensiva final. Todas as indstrias foram postas para trabalhar,
aumentando armamento, robs de combate e naves de guerra. Esta fora est quase
completa em rbita sobre Corrin. Com isto, eu aniquilarei completamente o governo
humano e farei de Salusa Secundus um globo estril.
Exatamente como a Armada da Liga deixou Terra, pensou de Erasmus, h muito tempo.
Como sempre, Omnius no teve nenhuma idia original.
Posteriormente, com o resto da Liga desorganizado e desamparado, eu
imporei ordem facilmente. Ento eu posso exterminar a raa que causou tanto dano
desnecessrio para um universo sistematicamente em ordem.
Isto preocupou Erasmus. Omnius s entendeu que os humanos apresentavam um
perigo para ele e seu domnio; ento a supermente conclua que precisava massacr-los.
Todos eles. Mas os humanos eram tal uma piscina de gene interessante, capaz de uma
gama extensiva de aes emocionais e intelectuais em seus tempos comparativamente
curtos de vida.
Erasmus esperava que eles todos no fossem destrudos.
Enquanto ele contemplava o cu, mquinas voadoras atacaram um falso
esquadro inimigo dentro de uma coreografia cuidadosamente manobrada. O esquadro
de demonstrao terminou seu trabalho programado contra os substitutos inimigos.
Com um flash concentrado de armas, eles destruram o falso esquadro, e pedaos
flamejantes de metralha giraram para o cho.
Isso era uma exibio tola, pensou Erasmus.
Em cima, a frota gigantesca estava sendo abastecida e armada, quase pronta para
ser lanado em seu ms de viagem longa para destruir Salusa Secundus.

Se no houver nenhuma esperana plausvel por sobrevivncia, melhor saber que voc est
condenado, ou simplesmente existir em ignorncia feliz at o fim?
Primeiro Quentin Butler, dirios militares,

A informao revelada pelo veculo espio capturado era indiscutvel.


No retorno deles para Zimia, nem mesmo tiveram tempo para mudar uniformes,
Quentin e Faykan exigiram falar com todos os membros disponveis do Conselho do
Jihad. Dentro da sala, atrs de portas de segurana, Quentin mostrou para eles os dados
de computador, com todo seu reconhecimento perturbador sobre a vulnerabilidade da
Liga. Faykan estava calado, deixando o pai falar. Os membros do Conselho puxariam as
concluses bvias.
Omnius est planejando se mover contra ns. Ns temos que saber como e
quando. Enquanto eles se sentaram em descrena atordoada, Quentin fez seu
corajoso pedido. Ento eu proponho uma pequena expedio de reconhecimento, mas
vital no corao do territrio Sincronizado para o prprio Corrin, se necessrio.
Mas com o Aoite, e as quarentenas
Talvez ns devssemos esperar pelo retorno de Comandante Supremo
Atreides. Ele deveria voltar mais dia menos dia de Parmentier
Quentin lhes cortou. E, por causa da urgncia insinuada pelo veculo espio
rob, eu proponho que usemos os exploradores de dobra espacial. Ele pontuou as
palavras com um gesto vivo do punho. Ns temos que saber o que Omnius est
fazendo!
O Vice-rei Interino O'Kukovich se sentou em silncio com uma expresso de
concentrao profunda. At mesmo em reunies do Conselho do Jihad, O'Kukovich
escutaria todos os lados e esperaria at que uma deciso de consensos tivesse sido
alcanada antes de anunciar o resultado, como se ele tivesse tido qualquer coisa a ver
com isto. Quentin ficou repugnado com Vice-rei Interino, o considerando um homem
inao.
O Grande Patriarca Xander Boro-Ginjo parecia agradvel e no cativante,
entretanto um pouco inadvertidamente da verdadeira severidade da ameaa que estava em
frente da humanidade. Ele tinha se cercado com sicofantas sorridentes e boas posses, e
parecia mais impressionado ao redor com sua cadeia atual de escritrio no pescoo do
que com as responsabilidades que o poder insinuava. Mas eu pensei que os
dobradores espaciais eram perigosos?
Faykan deu uma resposta tranqila e precisa. No obstante, eles podem ser
usados quando as situaes exigem. A taxa de perda aproximadamente dez por cento, e
os pilotos altamente remunerados normalmente voam nas naves. A VenKee entregou
muitas remessas de emergncia de melange para os mundos infectados, usando veculos
de carga equipados com mquinas de Holtzman. Exploradores de dobra espacial so o

nico modo para enviar mensagens vitais de um jeito oportuno.


Neste caso, absolutamente necessrio. Quentin insistiu. Faz muitos
anos desde que enviamos um observador to profundamente em espao Sincronizado.
Agora ns temos evidncia direta que as mquinas esto planejando se mover
militarmente contra ns. Quem pode dizer o que planejam e desenvolveram a menos
que vejamos por ns mesmos?
Faykan disse. Ns interceptamos um espio rob, mas ns sabemos que
Omnius lanou muitos outros, para muitos Mundos da Liga diferentes. As mquinas j
sabem que ns estamos gravemente feridos pelo seu maldito Aoite. A supermente tem
que estar preparando uma agresso final contra a humanidade.
o que eu faria, se meu inimigo estivesse fraco, desorientado e preocupado.
Quentin rosnou. Ns temos que ver o que est acontecendo em Corrin. Um ou
dois exploradores de dobra espacial podem deslizar dentro, adquirir imagens detalhadas
e ento podem escapar antes que as mquinas possam nos interceptar possivelmente.
So muito arriscados. resmungou o Vice-rei Interino, dando uma olhada
nos outros membros do Conselho para confirmao. No so?
Quentin cruzou os braos sobre o trax uniformizado. Isso por que eu
pretendo ir.
Um dos burocratas de alta posio no Conselho de Jihad fez uma careta. Isso
ridculo! Ns no podemos arriscar um oficial com muita experincia e antigidade
como voc, Primeiro Butler. At mesmo se voc sobreviver a viagem de dobra espacial,
tal expedio poderia conduzir a sua captura e interrogatrio.
Quentin despediu todas suas preocupaes furiosamente. Eu cito o precedente
do Comandante Supremo Atreides que freqentemente usou pequeno transporte de
dobra espacial, se lanando contra o inimigo. Como estabeleceu meu registro de servio,
cavalheiros, eu no sou general de gabinete, para usar uma frase histrica antiga. Eu no
comando pelo uso de tbuas tticas e jogos de guerra. Ao invs disso, eu me pus
cabea de meus homens, e enfrentei o perigo pessoalmente. Nesta misso eu no levarei
uma tripulao, mas s um companheiro meu filho Faykan.
Isto causou mais alvoroo. Voc quer que ns arrisquemos dois oficiais
estabelecidos? Por que no leva alguns mercenrios com voc?
Ao lado dele, Faykan reagiu com surpresa. Eu no tenho nenhum medo de ir,
senhor, mas fazer isso inteligente?
Esta inteligncia crtica. Ele olhou para o filho dele. Ns precisamos
de redundncia para assegurar que algum viva.
Antes que Faykan pudesse discutir mais adiante, Quentin fez um conjunto rpido
e sutil de movimentos de dedo, usando um idioma de batalha codificado sofisticado que
os oficiais do Jihad aprendiam em treinamento de alto-nvel. Ele e Faykan tinham usado
freqentemente isto em compromissos militares, nunca na frente de polticos. Os outros
membros de Conselho souberam que algo estava extraviado, mas no puderam entender
nada daquilo.

Com gestos Quentin comunicou. Ns somos Butlers. Os ltimos dois


Butlers. Desde que Abulurd teima em enfiar sua herana Harkonnen em nossas
gargantas abaixo! Ns temos que fazer isto, voc e eu.
Faykan se sentou rgido, como se surpreso, ento acenou com a cabea. Sim,
senhor. Claro que. No importa o quanto arriscado a idia possa parecer, ele sempre
seguiria o Primeiro. Ele e o pai se entendiam, e eles sabiam dos riscos. Quentin Butler
nunca confiaria outro nesta tarefa a qualquer um.
Quentin virou para enfrentar o resto do Conselho. A Liga no lanou uma
ofensiva militar contra o inimigo desde que a epidemia comeou. Todos nossos mundos
ficaram de joelho, e ns estamos inquietantemente vulnerveis ao ataque externo.
Bilhes j esto mortos, apodrecendo fora debaixo de numerosos sis. Voc esperava
que as mquinas ficassem sentadas deixando o Aoite tomar seu rumo, sem ter uma
segunda fase do seu plano pronto?
O Grande Patriarca empalideceu como se a possibilidade do perigo adicional das
mquinas nunca tivesse lhe ocorrido. Ele apertou a cadeia dele de escritrio como um
amuleto. Enquanto Quentin esquadrinhou as faces do Conselho, ele viu que eles
tambm tinham estado preocupados com a epidemia para pensar em qualquer coisa pior.
Quando as objees tinham chiado em aceitao rancorosa, o Vice-rei Interino
sorriu e anunciou sua deciso. V com nossa bno, Primeiro. Veja o que Omnius
est fazendo. Mas volta para ns com toda a velocidade devida, e com segurana.
Ambos os homens estavam qualificados para voar em dobradores espaciais,
entretanto o Exrcito do Jihad raramente usava os veculos ardilosos e perigosos.
Quentin decidiu que ele e o filho voariam separadamente para aumentar as chances. Se
um deles sofresse um infortnio em dobra espacial, o outro ainda poderia voltar a
Salusa intacto.
O Primeiro partiu sem as despedidas habituais. Depois de parar para visitar
Wandra brevemente na Cidade da Introspeco, Quentin no tinha ningum mais para
ver. At mesmo Abulurd ainda estava se dirigindo de volta de Parmentier.
Os dois exploradores de dobra espacial correram pelo incompreensvel espao
torcido, sem nenhum demora de tempo. Eles deslizaram entre dimenses, cortando
caminho pela textura da galxia. Em qualquer momento eles poderiam riscar pelo
corao de um sol ou dar de frente com um planeta ou uma lua que poderia estar em
seus caminhos. Uma vez que fixaram curso e ativaram as mquinas de efeito Holtzman,
nada permaneceu, mas esperaram alguns momentos at que saram do outro fim ou
desapareceram para sempre.
Se Quentin ou Faykan morressem nesta misso, a histria do Jihad realmente
levaria uma nota da perda deles? At mesmo dois heris de guerra eram insignificantes
em relao a pestilncia que Omnius tinha soltado. Mais pessoas tinham morrido da
horrvel epidemia que em toda a poca dos Tits e o Jihad de Serena Butler combinado.
Omnius tinha mudado totalmente os parmetros da guerra, muito como a prpria
Serena tinha feito quando ela tinha iniciado o Jihad.

Este conflito era muito mais longo que uma simples luta que poderia ser
solucionada. Era uma briga absoluta pela sobrevivncia, e vitria s poderia vir da
extino completa do outro lado. O nmero desses que tinham cado vtimas do Aoite
era incalculvel. Nenhum historiador poderia medir a magnitude deste desastre, e
nenhum memorial seria suficiente para lembrar as perdas. Deste ponto em diante,
nenhuma arma do Dia do Juzo Final que qualquer cientista humano inventasse poderia
ser muito espantoso atravs de comparao. Nenhum poder destrutivo seria muito
grande para se comparar com as malignas mquinas pensantes.
Se a raa humana sobrevivesse, nunca seria a mesma.
A viagem para Corrin era to curta quanto era terrificante. A nave de
reconhecimento de Quentin emergiu de dobra espacial, e o campo estelar brilhava ao
redor dele, um veludo negro coberto de diamantes. A viso estava calma e serena, no
dando nenhuma evidncia que ele estava profundamente dentro de uma parte da galxia
controlada pelas mquinas pensantes.
Se mantendo em silncio l, ele passou por ciclos de grades de comparao
navegacional que caracterizava os contornos do espao e os padres de constelaes ao
redor de Corrin. Dobradores do espao no eram particularmente precisos em matria
de navegao, s dentro de cem mil quilmetros ou assim, mas pelo menos ele tinha
encontrado seu caminho para sistema estelar correto. Quentin usou suas habilidades de
localizao para triangular e verificar o local. O gigante vermelho neste sistema era
obviamente o sol inchado de Corrin.
Depois que Faykan tinha encontrado com ele no espao, eles desceram
rapidamente e ocultamente para o planeta onde a encarnao primria de Omnius dirigia
seu imprio mecnico. Provavelmente haveria naves robotizadas cercando e vigiando o
permetro do sistema e, veculos monitorando o trfico ao redor do mundo da mquina.
Mas desde que nenhuma incurso humana alguma vez tinha feito isto neste distante
espao Sincronizado, provavelmente os robs no estariam muito vigilantes.
Quentin e Faykan planejaram passar por dentro, explorar, antes que qualquer
nave inimiga pudesse intercept-los. Era o nico modo provvel que eles voltassem
Liga com a informao recente e vital. Se as mquinas pensantes viessem perto de
capturar os exploradores, ele e o filho poderiam ativar as mquinas de Holtzman,
dobrar o espao e saltar de volta ao territrio da Liga. Com sua tecnologia de propulso
espacial tradicional, as mquinas pensantes nunca poderiam peg-los.
Os dois homens no estavam preparados para a viso que encontraram.
O espao ao redor de Corrin estava totalmente cheio com pesados couraados de
batalha robotizados de todos os tamanhos concebveis e configurao. Omnius tinha
juntado uma armada que inspirava temor de cruzadores pesados, destruidores
robotizados, bombardeiros automatizados, batedores enormes e interceptadores.
Centenas de milhares deles.
Isso tudo? O total do que Omnius tem? A voz transmitida de Faykan
estava seca e hesitante. Como pode possivelmente haver tantos?
Quentin precisou de um longo momento para achar a prpria voz. Se Omnius

lanar esta armada contra a Liga, ns estamos condenados. No h nenhum modo de


podermos estar de p contra eles. Ele fitou com tal intensidade que os olhos
queimaram. Finalmente ele se lembrou de piscar.
Possivelmente as mquinas no poderiam t-los construdo todos aqui.
Omnius deve ter trazido estes veculos de outros Mundos Sincronizados. Faykan
disse.
E por que no? Ns fomos incapazes de se mover contra ele com o comeo do
Aoite.
Para Quentin, a concluso era inevitvel. Indubitavelmente, todas essas naves
seriam enviadas para martelar Salusa Secundus, esmagar o corao da humanidade.
Ento eles varreriam pelos planetas da Liga onde os sobreviventes poderiam apenas se
alimentar, muito menos se defender contra tal fora.
Por Deus e Santa Serena. Faykan disse. Eu sabia que as mquinas
estavam atentas a fraqueza da Liga, Pai, mas eu nunca adivinhei que Omnius j poderia
estar preparando para atacar.
Corrin se parecia com um ninho inchado de furiosos vespes perto de enxamear.
O progresso do Aoite pelos Mundos da Liga a populao humana buscando a sua mais
baixa diminuio. A posio de foras prontas para se defender contra as mquinas
pensantes nunca tinha sido debilitada assim.
E a armada do dia do juzo final de Omnius parecia pronta para lanamento.

Esperana e amor podem unir os coraes mais distantes, at mesmo por uma galxia inteira.
Leronica Tergiet, dirio privado,

Na noite anterior, o distrito interplanetrio de Zimia estava normalmente


atarefado com atividade, com os vendedores de calada e clientes pechinchando
ruidosamente e bem naturalmente uns com os outros, testando e arreliando, usando
psicologia e humilhao astuta assim que tentavam vender suas mercadorias.
Vor no tinha estado em casa em mais de um ms. Abulurd tinha empurrado o
javelin e eles tinham chegado cedo a Salusa em um dia. Como sempre, Vor esperava ver
Leronica novamente. Ela era sua ncora, o um ponto de estabilidade toda vez que ele
voltava de uma misso.
Ele esperava que Estes e Kagin ainda estivessem aqui. Eles tinham pretendido
voltar mais cedo para Caladan, mas as quarentenas e incerteza causadas pelo Aoite
tinham complicado todos os planos de viagem. Eles estavam mais seguros em Salusa
que em qualquer lugar e ele estava alegre que os gmeos tivessem estado em Zimia
para fazer companhia a me deles enquanto Vor estava fora. Ainda novamente.

Hoje noite, assim que ele aportou a frente da casa, uma estranha mortalha se
manteve no ar do bairro, uma falta curiosa de energia e entusiasmo. Parecia se ajustar ao
prprio humor dele, tambm, desde que ele tinha tido que deixar Parmentier sem achar
notcias de Raquella. Embora Abulurd e sua tripulao tivessem ajudado na procura dela
durante dois dias, eles no tinham achado nenhum sinal da neta de Vor ou sua equipe
mdica. Ela e Mohandas Suk pareciam ter desaparecido da face do planeta.
Abulurd tinha estado ansioso em voltar a Salusa, trazendo seu relatrio das fases
finais e resultado da epidemia, como ordenado. Vor certamente entendia a chamada do
dever, e assim ele tinha se transportado com eles de volta ao javelin e tinha se dirigido
para casa
Hoje noite, no distrito interplanetrio de Zimia, as pessoas pareciam acanhadas,
no tagarelando como sempre nos seus idiomas coloridos. Ao invs disso, eles
conversaram quietamente entre eles, se virando para olhar quando eles viram a passagem
de Vor. No era incomum para pessoas no prprio bairro dele o notar, mas desta vez
ningum saudou o Comandante Supremo ou fez qualquer tentativa para se ocupar de
conversao. Eles o deixaram sozinho.
Algo estava errado. Ele manteve o passo.
No quinto andar do seu edifcio, ele encontrou Estes e Kagin dentro do
apartamento com suas esposas, crianas e netos, pessoas que Vor raramente via.
Leronica tinha lanado outra recepo para ele? Ele duvidou disto, desde que ela no
tinha sabido a data exata do retorno dele.
Sorrindo, ele olhou ternamente para os netos, mas eles no pareciam reconheclos. Ele olhou curiosamente para seus dois filhos que, o cumprimentaram at mesmo
com menos calor que habitual. Eles pareciam muito preocupados. Eles pareciam muitas
dcadas mais velhos que o pai. O que est acontecendo? Onde est sua me?
J era tempo de voc chegar aqui. Kagin disse com um olhar para o irmo.
Estes suspirou balanando a cabea. Ele apanhou impetuosamente uma pequena
menina e a segurou. Ento ele gesticulou com o queixo para o quarto mestre.
melhor voc ir l. Ela poderia no ter mais tempo, mas ela nunca se rendeu a espera que
voc voltasse para ela.
Vor se empurrou para o quarto, sentindo o brado de pnico. Leronica! Ele
no poderia dar nenhuma desculpa para suas prioridades, e Leronica nunca tinha o
invejado dos seus deveres do Jihad. Mas se algo tivesse acontecido a ela?
Vor entrou no quarto que ele tinha compartilhado com ela durante tantos anos. A
preocupao inundava sua mente. Ele sentiu cheiro de medicamentos e doena o
Aoite? Leronica tinha sido de alguma maneira infectada, apesar de todas as precaues?
Em princpios gerais ela tinha sempre se recusado a tomar especiaria tempero o que a
deixou vulnervel. Ele tinha sido portador, pessoalmente imune, mas capaz de passar a
infeco a outros?
Vor simplesmente parou no interior da porta, com a respirao presa na garganta.
Leronica estava deitada na cama grande deles, com uma aparncia mais velha e mais

delicada que ele alguma vez tinha visto antes. Um intenso mdico jovem a assistia,
tentando tratamentos diferentes.
Quando ela viu Vor na entrada, os olhos dela iluminaram. Meu amor! Eu
sabia que voc viria! Ela se puxou em uma posio sentada, como se ela tivesse
recebido h pouco uma dose de estimulantes.
Assustado, o doutor se virou, e ento deixou sair um suspiro visvel de alvio.
Ah, Comandante Supremo, eu estou alegre que
O que est errado com ela? Leronica, voc est bem?
Eu estou velha, Vor. Ela cutucou o mdico. Nos deixe a ss durante
algum tempo. Ns temos muito que fazer.
O homem teimou em ficar um momento mais longo para ajustar os travesseiros
dela e conferir outra leitura. Ela est to confortvel quanto eu pude deix-la,
Comandante Supremo, mas h
Apavorado neste longo dia, Vor no ouviu o resto da declarao do doutor. Ao
invs disso, ele focalizou seu mundo inteiro e toda sua ateno nela. Ela sorriu
corajosamente, um oferecimento plido e doentio. Eu sinto muito que no pude estar
porta para lhe dar boas-vindas com braos abertos.
Quando ele ergueu mo morna e seca dela que parecia como uma escultura de
papel mach no aperto dele. Eu deveria ter voltado mais cedo, Leronica. Eu nunca
deveria ter ido a Parmentier. Abulurd poderia ter feito tudo. Eu no soube
Ele desejou poder correr do que estava vendo, mas soube que isso era
impossvel. Assistindo seu amor deslizamento da vida para morte, ele estava muito
amedrontando; muito mais do que qualquer batalha contra mquinas pensantes inimigas
que alguma vez tinha estado. O desespero o deixou atordoado. Eu acharei algum
modo para ajud-la, Leronica. No preocupe sobre a situao mdica. Haver uma
soluo. Eu insistirei nisto.
As possibilidades perdidas se acumulavam ao redor dele, o submergindo. Se ele
pudesse ter lhe dado o tratamento de extenso vida tambm. Se s ele tivesse a
convencido a tomar melange regularmente. Se s eles pudessem ter mais alguns anos
juntos. Se sua neta Raquella pudesse ter estado aqui para cuidar de Leronica. Se Raquella
estivesse at mesmo viva
Os lbios ressecados de Leronica formaram um sorriso, e ela apertou a mo dele.
Eu tenho noventa e trs anos, Vorian. Voc poderia ter achado um modo para afastar
a idade, mas ainda um mistrio para mim. Ela olhou de perto para ele e o alcanou
at esfregar fora um pouco de maquilagem de simulao de idade que ele tinha posto ao
redor da boca. Os dedos dela ignoraram as boas rugas que ele tinha somado
intencionalmente. Ela sempre parecia divertida aos esforos dele. Voc no mudou
nem um pouco.
E voc ainda linda da mesma maneira para mim como sempre. ele disse.

Vor raramente deixou o lado dela para o resto daquela noite ou o prximo dia.
Estes e Kagin e suas famlias se aglomeraram na casa, e todo mundo lutava para
controlar a ansiedade. At mesmo os gmeos poderiam ver que Leronica parecia muito
mais vibrante quando Vor estava com ela.
Ela no perguntou muito por deleites ocasionais para lhe satisfazer, e Vor obteve
qualquer coisa que ela quis, apesar dos olhares desaprovadores de Kagin que citava as
instrues do mdico. Vor se agarrou em linhas de esperana linhas mais finas a cada
hora que passava.
Na extremidade da noite no segundo dia, com a luz solar avermelhada que
penetrava pelas janelas no quarto, Vor contemplou a mulher velha que dormia
vacilantemente. A noite anterior, ele tinha cochilado desconfortvel em uma nica cama
na que tinha sido trazida, e o corpo inteiro doa com fadiga. Ele recordou tempos
quando tinha dormido melhor se precipitado em escassos abrigos em speros campos de
batalha.
Agora, assim que a luz solar inclinada tocou a face enrugada de Leronica, Vor a
viu em memria do modo que ela tinha sido quando ele a conheceu, servindo cerveja de
alga e comida em uma taverna de Caladan. Ela mexeu e abriu os olhos. Vor se agachou
para beijar a testa dela. Por um momento Leronica no o reconheceu, entretanto ela
focalizou e lhe deu um sorriso melanclico. Os olhos de pecan escuros dela
permaneceram refletindo lindamente as profundidades do amor rico, abnegado que
ela tinha sentido por ele todas estas dcadas.
Me abrace meu amor. ela disse, com a voz falha do esforo de s algumas
palavras. Ento, assim que o corao dele clamou desesperado, Vor a sentia escapulindo
nos braos dele. ltima hora, quando ela ofegou uma respirao final, ela sussurrou o
nome dele, e ele respondeu dizendo o seu, longamente em reduzida velocidade, como
uma carcia.
Quando ele no pde segurar as lgrimas por mais tempo, Vor comeou a chorar
suavemente.
Kagin apareceu na entrada. Quentin Butler est aqui para v-lo. Algo sobre o
Jihad, e ele insiste que importante. Ento, vendo que a me e as lgrimas de Vor, ele
percebeu o que tinha acontecido. A face dele empalideceu. Oh, no! No! Kagin se
apressou para me e ajoelhou ao lado dela, mas ela no se moveu. Vor no a soltou.
Kagin rompeu para fora, convulsionando em soluos, parecendo to lamentvel
que Vor se afastou de Leronica e colocaram um brao ao redor dos ombros do homem
mais jovem. Por um momento, seu filho olhou para ele com aflio compartilhada.
Estes entrou no quarto e estava de p, retrocedendo, como se esperando demorar manter
a realidade por alguns mais segundos.
Ela se foi. Vor disse. Eu sinto muito. Ele encarou em descrena os
dois homens de cabelo escuro que pareciam to semelhantes.
Estes parecia uma esttua de gelo, imvel. Kagin olhou friamente para o pai.
V assistir seu negcio militar com o Primeiro Butler. Sempre acontece por que isto
deveria ser diferente, agora que ela est morta? D-nos um tempo com nossa me.

Entorpecido e incapaz de se mover, Vor subiu ficou e se posicionou na sala de


estar. Parecendo desfigurado pelo prprio choque, Quentin Butler se levantou em
ateno usando o uniforme Jihad verde-e-carmesim encaracolado.
Por que voc est aqui? Vor exigiu, com a voz entorpecida. Eu preciso
ficar sozinho agora.
Ns temos uma crise, Comandante Supremo. Faykan e eu estivemos sozinhos
em Corrin, e nossos maiores medos vieram a se confirmar. Ele tomou um flego
profundo. Ns poderamos ter menos de um ms antes que toda a Liga seja
destruda.

No ocorreu aos humanos que inventaram as mquinas pensantes que elas se tornariam armas
inexorveis voltadas contra ns. Ainda isso exatamente o que aconteceu. O gnio mecnico est fora da
garrafa.
Faykan Butler, reunio poltica,

Durante a apressada sesso estratgica de crise do Conselho do Jihad reunido,


Quentin Butler sentia um crescente pnico. Ele viu isto nas plidas expresses dos
lderes polticos, na face pastosa do Grande Patriarca, e na expresso mstica do Vice-rei
Interino. Tantos membros, peritos e convidados do Parlamento assistiram, o grupo
tinha sido forado a se encontrar em uma cmara de audincia em vez da sala privada
habitual. Com notcias to calamitosas, o Conselho sabia que eles no podiam manter o
segredo de informao por muito tempo.
O Aoite no foi o bastante. O Quentin disse em voz alta no silncio
preocupado deles Agora Omnius pretende assegurar nossa extino.
Do momento que os primeiros membros do Conselho tinham visto as imagens
da incrvel frota de exterminao de Omnius, eles perceberam que a Liga nunca pudesse
se defender contra tal fora.
Isto vem no pior momento possvel. o Grande Patriarca disse finalmente.
Sua cadeia de escritrio parecia pesar. Um desastre em cima de outro. Sobre a metade
de nossa populao que est morta ou morrendo do vrus. Sociedades e governos esto
num matadouro de total, os refugiados esto em todos os lugares, e no temos nenhum
modo para cuidar das necessidades deles e agora esta frota de batalha que se prepara
partir de Corrin. O que vamos fazer?
Quentin e Faykan se mexeram inquietos em seus assentos. O Grande Patriarca
deveria ter inspirado outros, no choramingando e reclamando.
Agora, em uma audincia maior eles exibiram as imagens antes das que os
exploradores de dobra espacial tinham tirado de Corrin dias atrs. Tticos do Jihad e
peritos dos mercenrios de Ginaz se apressaram para fazer uma anlise, mas a concluso

era bvia. Omnius pretendeu lanar tudo em uma ofensiva totalmente opressiva contra
humanidade j debilitada. Transmisses interceptadas das mquinas em perfeitamente
claras: Salusa Secundus. Os polticos confundidos no tinham nenhum modo para
expressar seu desespero.
Atrs do pdio de discurso, holoprojees de planetas realados indicavam as
foras militares da Liga restantes, zonas de blecaute ainda denotavam sistemas debaixo
de quarentena apertada. Vtimas da epidemia tinham destripado o Exrcito do Jihad. No
tinha havido uma ofensiva coordenada contra Omnius como a conquista de Honru, e
embora o exrcito tivesse bastante couraado de batalha vazios, havia muito pouco
soldados saudveis para tripul-los. No meio da pestilncia, os jihadis foram espalhados
ainda estavam muito longe em quarentenas e esforos de recuperao.
Talvez ns devssemos pedir que Pensador Vidad discutisse condies de
cessar fogo novamente. sugestionou o representante de Hagal.
A vasilha do crebro de Vidad estava em um pedestal especial de um lado da mesa
do Conselho, sendo assistido por um par de atendentes, um homem antigo chamado
Keats e um recruta novo, Rodane. Agora Keats disse em uma voz de sussurrante. O
Pensador no deixou Zimia por muitos anos, mas ele estaria disposto voltar a Hessra e
consultar seus companheiros.
O Grande Patriarca Boro-Ginjo virou em descrena ao representante de Hagal.
Voc quer dizer rendio a Omnius?
Qualquer um tem uma idia melhor para que ns possamos sobreviver?
Ns no temos tempo por isso. Faykan Butler disse agitado. Olhem
essas imagens! Omnius est pronto para lanar sua frota!
Com o eletrofluido brilhando azulado com atividade mental, o Pensador Vidad
enviou palavras que emanaram por um dispositivo orador. Ento eu recomendo que
voc evacue Salusa Secundus. As foras da mquina no podem chegar possivelmente a
Corrin em menos de um ms. Deixe este planeta vazio quando as mquinas chegar, e
Omnius no ter nenhuma vitria ento.
Isso mais de um bilho de pessoas! o Vice-rei Interino gemeu.
O representante para os mercenrios de Ginaz tossiu ruidosamente. Desde o
Aoite, h bastantes mundos vazios onde podemos enviar tantos refugiados.
Inaceitvel! O Quentin gritou incapaz de acreditar no que estava ouvindo.
Ns simplesmente no podemos esconder. At mesmo se escaparmos de Salusa a
tempo, nada deter Omnius de infestar nossos mundos debilitados, um depois do outro.
A Liga morrer no momento que evacuarmos nossa capital. Ele apertou as mos
como se quisesse estrangular algo, e ento forou sua bela feio a tranqilidade.
Agora se sempre houver um tempo para isto ns temos que entrar em ao
desesperada, decisiva.
Todos os olhos se dirigiram em direo ao Comandante Supremo Vorian
Atreides que se sentou encurvado em um lado do palco. Apesar de sempre parecer
jovem, ele parecia radiar dor e aflio da perda da esposa, mas ele se sustentou e de

alguma maneira se uniu. Ns vamos destru-los. ele disse com a voz to dura
quanto ao. Isso tudo o que podemos fazer.
Alguns dos membros do Conselho gemeram, e o Vice-rei Interino na verdade
deixou sair um prximo riso histrico. Ah, bom! Assim a soluo perfeitamente
simples! Ns simplesmente destrumos as mquinas pensantes. Ns deveramos ter
pensado nisso antes!
O Comandante Supremo se levantou sem vacilar. Quentin se sentiu condodo por
ele, pensando no prprio amor por Wandra. Sim, Leronica estava morta. Mas ele
esperava que Vor pudesse achar conforto no conhecimento que ela tinha vivido uma
vida longa, cercada pelo amor da famlia uma coisa rara nestes tempos preocupados.
Depois de um sculo do Jihad, e agora a destruio selvagem do Aoite, todo o mundo
tinha mais aflio e fantasmas que poderiam suportar.
Vor se ancorou na raiva, procurando algo para destruir como um modo para
aliviar a dor no corao. Seu uniforme normalmente limpo estava enrugado e manchado
hoje. Um crente na formalidade das operaes militares, Quentin normalmente
desaprovava as pessoas que decaram na disciplina pessoal, mas agora ele negligenciou
isto.
De uma maneira ou de outra, esta deve ser nossa ltima batalha. Vorian
Atreides foi at ao pdio e esperou por um momento longo e agonizante. O silncio
pesou abaixo dele enquanto organizou seus pensamentos, equilibrando a raiva e a
aflio. Depois de olhar para as imagens de reconhecimento que pode duvidar que
isto seja o total das foras militares mecnicas? Nos ltimos dois dias, ns enviamos
onze exploradores de dobra espacial para outros Mundos Sincronizados fortuitamente
selecionados, e o apoio dos seus relatrios foi conclusivo. Dois exploradores tinham
estado perdidos no esforo, provavelmente devido a erros de navegao, mas a
informao dos exploradores restantes era crucial. Ns descobrimos que as frotas
defensivas foram afastadas dos planetas mecnicos. Todos eles. Omnius juntou tudo em
Corrin para este ataque principal aqui.
O Grande Patriarca acenou com a cabea melancolicamente. Ns estamos
querendo dizer tremer ante esta frota de exterminao.
No, ns estamos querendo dizer morrer. Agora Vor sorriu e falou mais
vigorosamente. Mas Omnius no percebe que esta ttica pode provar ser uma
fraqueza se ns soubermos explor-la.
Sobre o que voc est falando? Vice-rei O'Kukovich interino disse.
Em vez de responder para o poltico, Vor olhou diretamente para Quentin. Seus
olhos cinza tinham uma agudez nova, fraturada, como fragmentos de vidro quebrado.
Voc no v? Consolidando as foras dele para este ataque volumoso, ele se deixou
todos os outros lugares vulnerveis! Enquanto as mquinas pensantes se moverem
contra ns em seus poderosos couraados de batalha, o Exrcito do Jihad pode golpear
em todos os outros Mundos Sincronizados que esto virtualmente indefesos!
E como que podemos fazer isso? o Grande Patriarca chorou, com sua
voz alta e pueril.

Ns temos que fazer o inesperado. Vor cruzou os braos em cima do


trax. Isso o nico modo que dos humanos ganharem.
Quentin elevou a voz sobre o alto murmrio, tentando manter os membros do
Conselho quietos. Ele sabia que Vor tinha um plano, e era talvez o nico que a
humanidade poderia abraar. Explique como, Comandante supremo. Que armas
temos contra as mquinas pensantes?
Atmicos. Vor varreu o olhar pela audincia agitada. Um nmero
opressivo de ogiva nucleares de combate. Ns podemos transformar em cinza radioativa
todos os Mundos Sincronizados, da mesma maneira como deixamos a Terra noventa
dois anos atrs. Se a raa humana for valente o bastante para usar atmicos novamente,
ns podemos erradicar Omnius sistematicamente de mundo aps mundo. Ns
destruiremos toda encarnao do computador supermente, da mesma maneira que ele
pretende nos destruir.
Mas no h nenhum tempo! Xander Boro-Ginjo lamentou novamente,
procurando apoio entre os outros membros do Conselho atordoados. As mquinas
esto seguras em se lanar logo! Ns vimos as imagens.
Por enquanto, a frota de exterminao ainda est sendo reunida em Corrin.
Ns ainda podemos ter semanas para se preparar antes que eles partam para Salusa. E at
mesmo uma vez eles se lancem, ainda levar um ms em trnsito como o Pensador j
mostrou. Vor disse esperando.
Quentin olhou de repente para Faykan. Ambos os homens tinham comeado a
perceber o que o Comandante Supremo Atreides estava pensando. Omnius no tinha
nada mais que as capacidades de vo espacial padro!
Mas ns temos outras opes. Vor disse com sua voz calma e sem emoo.
Um ms bastante tempo para destruir todos os Mundos Sincronizados se
usarmos naves de dobra espacial. Ns podemos reproduzir nossa vitria final na Terra
em cada um destes mundos, aumentando seu sucesso muitas vezes. Ns obliteraremos
toda supermente uma por uma, sem clemncia ou hesitao.
Quentin sugou a respirao traspassando as implicaes na cabea. Mas os
dobradores espaciais so incertos. Estatsticas da VenKee mostram uma taxa de perda de
at dez por cento. A Cada uma de nossas viagens rpidas para um Mundo Sincronizado,
perderemos naves. H centenas de lugares seguros de Omnius. A taxa de atrito ser
intimidante!
Vor permaneceu sereno. prefervel somar extino. Enquanto Corrin rasteja
rpido e inexoravelmente para Salusa Secundus, ns deslizaremos ao redor deles e
golpearemos os Mundos Sincronizados, metodicamente esmagando todo planeta na lista,
e finalmente abrindo nosso caminho para o mundo primrio. Ento, at que alcancemos
o prprio Corrin, a frota de agresso estar muito longe para responder a tempo.
Xander Boro-Ginjo interrompeu. Mas e todos os humanos cativos nos
Mundos Sincronizados? No suposto que estamos os salvando da escravido? Eles
vo todos morrer se ns soltarmos um holocausto nuclear contra eles.

Pelo menos eles morrero livres.


Bem, eu estou seguro que ser uma grande consolao para eles.
O'Kukovich murmurou, mas ele viu que a opinio na cmara tinha trocado a favor de
Vor, assim ele se calou depressa. Os membros do Conselho pareciam horrorizados, mas
ainda esperanosos. Pelo menos agora eles tinham um plano que lhes oferecia uma
chance.
Mais pessoas morrero se ns no agirmos decisivamente. A determinao
e confiana de Vor estava amedrontando. E Salusa Secundus ser destrudo no
processo, de qualquer modo. Ns no temos nenhuma escolha melhor.
Mas sobre Salusa? Ns simplesmente o abandonamos? A voz do Vice-rei
Interino tinha um meio tom lamentoso desagradvel.
Sacrificar Salusa Secundus pode ser um preo que temos que pagar para
terminar este Jihad sempre. Ele franziu o cenho lata de preservao que abrigava o
crebro de Vidad. O Pensador tem razo: Ns temos que evacuar este planeta
enquanto isso.
O estmago de Quentin virou, mas ele tentou ser objetivo. Justamente poderia
funcionar. Era um terrvel empreendimento arriscado, e de qualquer modo deixaria
cicatrizes profundas na alma humana. At mesmo se a frota mecnica tiver sucesso
em abater Salusa, no haver nenhuma supermente para uni-los depois que eles
completarem sua programao. Eles no tero nenhuma orientao, e nenhuma
iniciativa. Ns deveramos poder apanh-los facilmente.
Eles sero tudo aquilo que permanecer do imprio Sincronizado inteiro.
Faykan disse.
Como Vorian Atreides, Quentin sentia agora que estava disposto a ir para
qualquer limite necessrio e terminar este conflito, ou morrer tentando. At mesmo o
recente e milagroso retorno da sua neta Rayna lhe fez lembrar-se dos pais mortos dela
em Parmentier, e de todos os bilhes que Omnius j tinha matado. Eu concordo com
o Comandante Supremo. nossa melhor chance, e que ousemos no ignorar esta
oportunidade para assegurar nossa mesma sobrevivncia. Meus soldados no Exrcito
do Jihad oferecero a tripulao de couraado de batalha de dobra espacial, sabendo os
riscos extremos at mesmo embora tantos j morreram do Aoite, eu no sei se
podemos reunir pessoal suficiente. Pense em todos os bombardeiros kindjal que
precisaro de pilotos.
O Grande Patriarca enrugou os lbios. Eu estou seguro que poderamos achar
qualquer nmero de Martiristas para preencher as vagas. Eles tm exigido uma chance
para se sacrificar contra as mquinas. Ele viu isto como um modo para resolver dois
problemas imediatamente.
Por enquanto, eles podem voar nos exploradores de dobra espacial. Faykan
sugeriu. arriscado, mas ns precisaremos de relatrios regulares de Corrin. No
h nenhum outro modo que podemos monitorar quando aquela fora robotizada
comear a vir em direo a ns. Uma vez que a exterminao seja lanada, nosso relgio
comea a fazer tique-taque.

Quentin considerou fazendo a matemtica mentalmente. Ns sabemos de naves


de atualizao capturadas que h quinhentos e quarenta e trs Mundos Sincronizados.
Ns precisaremos enviar um grupo grande de batalha para cada um desses planetas para
assegurar a vitria l. S porque eles moveram suas naves pesadas para Corrin no
significa que eles no se defendero.
Ns precisaremos de milhares de naves com tripulaes esquelticas e
esquadres de bombardeiros cheios de decodificadores atmicos. Faykan disse. O
mesmo conceito parecia tomar sua respirao. Salto aps salto, e de cada vez
poderamos perder at um dcimo de nossas foras. Ele engoliu em seco.
No h tempo para consideraes. Ns deveramos lanar o que temos
imediatamente e iniciarmos este Grande Expurgo. Vor ergueu o queixo. Enquanto
isso; precisamos usar todo recurso na Liga e comear a fabricar as ogivas nucleares de
combate necessrias. Ns temos alguns estoques, mas precisamos de mais pulsos
atmicos que a raa humana alguma vez produziu e precisamos deles agora. Ns
tambm temos que instalar motores de dobra espacial ou ativ-los em toda nave
disponvel. Para nossas primeiras misses teremos que usar os dobradores espaciais
funcionais do primeiro grupo que eu Xavier e comissionamos de Kolhar sessenta anos
atrs.
Na parte de trs da cmara, os dois atendentes em vestes amarelas ergueram
depressa a vasilha de preservao de Vidad. O Pensador est muito preocupado. o
ancio Keats disse. Ele voltar a Hessra para discutir esta volta de eventos com seus
colegas da Torre de Marfim dos Pensadores.
Discuta tudo como voc quiser. Vor disse com a voz cheia de desprezo.
At que voc chegue a uma concluso, isto tudo vai terminar.

Deixe os humanos gordos e as mquinas pensantes habitar os mundos confortveis nesta galxia.
Ns preferimos os desolados, fora do caminho, porque eles revigoram nossos crebros orgnicos e nos fazem
invencveis. At mesmo quando meus cymeks conquistarem tudo, estes lugares difceis sero nossos abrigos
favoritos.
General Agamenon, Novas Memrias

Os Tits tinham matado os cinco Pensadores da Torre de Marfim muito


rapidamente, e agora o General Agamenon lamentava sua vingana impetuosa.
Depois de tantas dcadas de se sentir caado e impotente, eu deveria ter apreciar minha
conquista.
Agora, era muito tarde, ele pensou de como satisfatria teria sido dissecar os
crebros antigos, removendo uma amostra mental de cada vez, apagando os retalhos de
pensamentos contidos dentro de cada contorno do crebro. Ou, Juno poderia ter

acrescentado contaminantes interessantes ao eletrofluido deles e junto eles poderiam ter


assistido as reaes incomuns.
Mas todos os Pensadores j foram destrudos. Falta estpida de previso!
Ao invs disso, assim que os trs Tits consolidaram sua conquista em Hessra,
eles foram forados se entreter torturando os monges atendentes cativos, humanos que
tinham entregado suas vidas para atender os Pensadores. Todos os atendentes tinham
sido retirados agora dos fardos de sua carne, os crebros rasgados como fruta madura
dos crnios e instalados de m vontade em vasilhas de preservao cymek. Escravos,
bichinhos de estimao e experincias.

Porque eles se recusaram a cooperar com a aquisio inicialmente, os neoatendentes hbridos foram determinados um jogo de tormento induzidos por agulhas,
mentrotrodos modificados inseridos no tecido nu do crebro.
De uma torre alta sobre as capas de gelo, o general Tit focalizou as linhas ticas
rodando a torre de cabea para inspecionar a conquista do deserto gelado. Onde quer
que os afloramentos cinza ou preto se mostrassem pela geleira, sujeiras azuis estranhas
apareciam. Linhas de liquens e musgo forte achavam alimento dentro de fraturas da
parede de gelo antigo, convertendo a luz solar escura em bastante energia para sustentar
suas vidas. Ocasionalmente, pedaos grossos da geleira se partiam, e os liquens azuis
muito ramificados rapidamente murchavam uma vez expostos ao ar frio.
Agamenon tinha feito um estudo superficial de alguns dos registros de
eletrofluido e tratados compilados pelo Pensador durante milnios. Aparentemente
minerais e outros elementos de rastro destes lquenes nativos combinados com gua que
flua dos fluxos subterrneos de Hessra. Dentro dos profundos laboratrios e cmaras
de fbrica base das antigas torres negras, os monges tinham usado esta gua para
fabricar o eletrofluido rico em nutriente.
Durante mil anos, Agamenon e o cymeks tinham requerido uma proviso
constante para manter seus crebros preservados; frescos e alertas, e o Pensador tinha
mantido uma relao intranqila e neutra com os cymeks, permitindo um comrcio
ilcito do potente liquido de apoio de vida apesar do seu isolamento auto-imposto.
Mas Agamenon no gostava de ser obrigado por qualquer um. Os Tits
conquistaram e confiscaram as instalaes de produo qumicas e fortemente
encorajaram o neo-atendentes a continuar a fabricao da substncia vibrante.
Com um rudo de passos metdicos, outro Tit mvel entrou na torre de
observao alta. Agamenon identificou o recm-chegado como Dante que pausou e
esperou pelo general reconhec-lo. Ns terminamos de estudar as recentes imagens
que nossos exploradores neo-cymek tiraram de Richese e Bela Tegeuse. Ele parou
certo que tinha a ateno completa do lder. As notcias no so boas.
Nestes dias, as notcias nunca so boas. O que ?
Depois que nos retiramos, as foras de Omnius voltaram num desperdcio
para ambos os planetas, mataram o resto da populao humana que uma vez nos serviu.
Todos os neos j tinham escapado uma vantagem pequena, eu suponho mas sem
nossos humanos cativos, ns no temos j de onde tirar mais cymeks.
Agamenon sentia raiva e frustrao. Com o hrethgir se estorcendo e morrendo
das pestilncias condenveis de Yorek Thurr, Omnius pode contrariar a ateno dele
novamente contra ns. Estes so dias escuros, Dante. As mquinas pensantes destruram
nosso ltimo mundo principal, nos deixando aqui sem seguidores, nenhuma populao
para escravizar, somente com cem ou mais neos, alguns dos monges convertidos e
trs Tits.
Os braos de artilharia dele balanaram como se ele quisesse explodir
subconscientemente um buraco pela parede da torre. Eu tinha pretendido lanar uma
nova Era dos Tits, mas fomos perseguidos pelas mquinas pensantes e fomos caados

pelos humanos e suas malditas Feiticeiras. Olhe o que restou de ns! Quem conduzir
nossa grande rebelio agora?
H numerosos candidatos a neos para escolher.
Eles podem seguir ordens, mas eles no podem produzir uma estratgia
adequada. Nem um nico deles tem potencial como um chefe militar. Eles foram
elevados do cativeiro e se ofereceram por uma chance de ter os crebros retirados dos
seus crnios. Que bem so eles? Eu preciso de um lutador, um chefe.
Ns estamos seguros aqui agora, General. Omnius no sabe onde nos
encontrar. Talvez ns simplesmente devssemos estar contentes em Hessra.
Agamenon rodou a torre de cabea, com suas linhas ticas brilhando. A
Histria raramente nota esses que permanecem contentes.
Assim que os dois Tits fitavam o oceano de estrelas, a rede de Agamenon com
sensores externos e apanhou o blip de uma inesperada nave que entrava. Curiosamente,
ele focalizou e esperou por confirmao.
Juno estava no centro de controle cymek estabelecido na cmara principal onde
eles tinham matado os cinco Pensadores da Torre de Marfim. Como ele esperava, a
doura da voz dela sintetizada logo entrou sobre o comline direto na vasilha de
preservao dele. Agamenon, meu amor, eu tenho uma real surpresa para voc
uma visita.
Dante, na mesma freqncia de comline, respondeu com reservas. Omnius j
nos encontrou? Ns precisamos se mudar e esconder novamente?
Eu estou doente de esconder. Agamenon disse. Quem , Juno?
A voz dela estava pulando e alegre. o ltimo da Torre de Marfim Vidad,
voltando para casa! Ele transmite saudaes aos cinco companheiros. Ai, nenhum deles
pode lhe responder.
Agamenon sentia uma inundao de lavagem de excitao pelo eletrofluido
cintilante. Isto realmente inesperado. Vidad no sabe que os outros Pensadores
esto mortos!
Ele reivindica que tem notcias urgentes e pedidos de uma convocao
imediata. Juno disse.
Talvez ele tenha finalmente descoberto a prova de um teorema matemtico
antigo. Dante sugeriu sarcasticamente. Eu no posso esperar ouvir isto.
Monte uma emboscada. Agamenon disse. Eu quero o ltimo Pensador
capturado. Ento ns podemos passar nosso tempo com ele.
Durante a viagem longa de Salusa Secundus, Vidad ficou profundamente
preocupado com pensamentos aborrecidos. A fundao e existncia da Torre de Marfim
dos Pensadores era o isolamento e a no interferncia. A supermente e os humanos eram
seres sensveis, formas de vida inteligentes, entretanto baseados em princpios

fundamentalmente diferentes. Os Pensadores no podiam tomar partido neste conflito.


Quando eles tinham permitido que Serena Butler os balanar da sua posio longamente
segurada, isso tinha resultado em desastre. Como conseqncia, o fervor do Jihad tinha
sido redobrado pelos prximos sessenta anos.
Porm, agora que Vidad sabia que os humanos pretendiam obliterar todas as
encarnaes de Omnius. A neutralidade requeria a completa no participao, se a
extino total de uma presena sensvel estivesse em jogo? Ou designava a manuteno
de um equilbrio cuidadoso de foras?
Vidad no pde decidir este assunto por si mesmo. Os seis Pensadores formavam
uma unidade, um grupo de discusso que cercava virtualmente toda a sabedoria humana.
Ele tinha se apressado a Hessra para levantar a pergunta. Depois de muito debate
apropriado, o Pensador alcanaria uns consensos sobre o que fazer.
Vidad tinha partido imediatamente depois que o Conselho de Jihad alcanou sua
deciso. Quanto tempo tinha, ele no sabia.
Os dois leais atendentes pilotavam a rpida nave. Rodane era um recruta novo que
Vidad tinha treinado durante os anos em Zimia. Keats, extremamente velho, mas
funcional, tinha sido recrutado h muito tempo pelo Grande Patriarca Ginjo e tinha
servido a Torre de Marfim dos Pensadores durante quase setenta anos; ele parecia
prximo do fim de sua vida til, e esta viagem seria de volta a Hessra certamente seria
uma das ltimas. Muitos dos primeiros recrutas de Ginjo j tinham morrido e tinham
sido enterrados em fraturas abertas nas geleiras que se moviam lentamente. Os
Pensadores de Vidad logo precisaria de voluntrios novos.
Em rota, Vidad diariamente gastava todas as horas contemplando o pesado
problema dos ataques de pulsos atmicos planejados. Ele no tinha alcanado nenhuma
deciso sustentvel antes que eles chegassem ao planetide frio. Vidad enviou
transmisses diretas aos outros cinco Pensadores que esperavam na fortaleza, mas
esquisitamente no recebeu nenhuma resposta.
Enquanto Rodane pilotava a nave abaixo para a geleira designada, Keats
perscrutou fora das janelas da cabine do piloto. Algo aconteceu aqui. ele disse
com voz raspante. O gelo ao redor das torres foi escavado. Eu vejo crateras que
parecem ter sido feitas por exploses. Eu sugiro que ns procedamos com precauo.
Ns temos que determinar o que aconteceu. Vidad disse.
O piloto mais jovem circulou perto da fortaleza onde eles normalmente
pousariam. Embora os olhos dele fossem velhos e aguados, Keats foi o primeiro a
descobrir a emboscada. Mquinas, artilharia cymeks! Tire-nos daqui!
Confuso, Rodane olhou para a vasilha de crebro do Pensador por ordens
adicionais. Ele trabalhou os controles, mas no rpido o bastante.
Assim que o curso do pequeno veculo se alterou, cymeks emergiram dos lugares
escondidos no gelo e debaixo da fortaleza. Formas voadoras se atiraram fora, e
combatentes mveis surgiram longe de abrigos escondidos, elevando a artilharia e
abrindo fogo.

Assim que projteis explodiram ao redor deles, estouros de luz enviaram ondas
de choque incapacitantes pelo veculo. O jovem piloto lanou a nave de um lado a outro,
mas Keats agarrou os controles dele e fez manobras mais extremas. Sua precauo
nos matar, Rodane.
Uma transmisso frentica crepitou finalmente pelo comline no qual Vidad tinha
esperado ter notcias dos seus colegas Pensadores. A voz somente era um pulso que
sinal eletrnico decifrado pelos sistemas de comunicaes. O antigo filsofo no
reconheceu o tom ou inflexo, mas as palavras eram surpreendentes. Era de um dos
monges atendentes.
Os Tits assumiram Hessra! Eles mataram os cinco Pensadores e muitos
atendentes com exceo de alguns de ns, e no estamos vivos. Ns fomos
transformados em cymeks e forados a servi-los. Pensador Vidad, voc o ltimo.
Fuja! Acima de tudo, voc tem que permanecer vivo Ento vieram os sons de luta e
gritaria, impulsos de agonia transmitidos no canal aberto e um universo de sofrimento.
Trs voadores de cymek aceleraram para eles, soltando projteis, tentando abatlos no cu. Formas mveis maiores saram sobre a cobertura de gelo aberta. Um dos
corpos dos guerreiros monstruosos era to imenso que deveria ter sido um Tit.
Exploses estouraram no ar ao redor deles.
Keats esmurrou as mquinas do pequeno veculo, no poupando nenhum
combustvel, queimando a acelerao mxima para deix-los livre de Hessra. Embora ele
estivesse protegido na lata de preservao dele, Vidad sabia que a acelerao impiedosa
seria muita para o corpo velho delicado de Keats. Voc morrer.
E voc viver. Keats conseguiu ofegar antes que a inconscincia o
colhesse. Ele no teve a fora para continuar tomando flego debaixo de tal acelerao
constante e brutal. Vrios dos seus frgeis ossos frgeis trincaram.
Rodane, entretanto, era forte e verstil. Ele sobreviveria. Vidad precisava de s
um criado. Voando em um vetor de fuga automtico, eles se afastaram para longe do
congelado Hessra, voando profundamente no espao e longe do sistema. Os
perseguidores cymek de alcance limitado recuaram de volta, transmitindo bravias
maldies.
No assento de sua cabina de piloto, a velha posio de corpo de Keats na quietude
cinza peculiar de morte, mas o silencioso atendente mais jovem lutou tentando respirar.
Quando eles alcanaram a franja do sistema, a acelerao caiu automaticamente, e Rodane
voltou conscincia. De olhos bem abertos, ele examinou com triste choque o velho
companheiro que tinha deixado sua vida assim para que o Pensador pudesse escapar.
Agora aonde ns iremos Vidad? o atendente perguntou, com sua voz fina
com pnico.
O Pensador pensou nos cinco companheiros, todos assassinados pelos cymeks
que tinha assumido Hessra, uma tentativa aparente para se esconder de Omnius. Vidad
era o nico filsofo que poderia se decidir aproximadamente como reagir ao holocausto
atmico iminente que Vorian Atreides queria soltar. Ele era objetivo, neutro e
inteligente... Ele tambm tinha sido uma vez humano. Sabendo o que os cymeks tinham

feito a todos os companheiros, como ele no podia nem sequer sentir um eco de emoo
longamente esquecida? De vingana? Ele ainda tinha outra razo para falar com a
supermente.
Trace um curso para Corrin. Vidad comandou.

Durante todos os anos deste Jihad, ns soubemos que devemos estar preparados para qualquer
ataque. No fim, entretanto, preparaes no so suficientes. Ns devemos estar dispostos a agir.
Comandante Supremo Vorian Atreides se dirigindo ao Conselho Jihad

Embora a morte de Leronica o deixasse com um negro vazio por dentro; to


vazio quanto os alcances do espao aberto, Vor no teve tempo para se afligir. Ele s
teve tempo para ser o Comandante Supremo.
E salvar a raa humana.
O Exrcito do Jihad j estava comprometido em um esforo de emergncia
volumoso. O veculo espio de dobra espacial, principalmente pilotado por voluntrios
Martiristas, secretamente arremessado de um lado para outro de Corrin, enviando
relatrios regulares do rpido e gigantesco progresso de Omnius. O momento que a
horda robotizada deixasse o gigantesco sistema vermelho, os humanos da Liga saberiam
que a contagem regressiva tinha comeado.
Outro dobrador do espao saltou de mundo para mundo, levando as notcias e
chamando os sobreviventes da humanidade a ao; dzias deles desapareceram sem um
rastro, mas os mensageiros bastante redundantes correram aproximadamente para
manter as linhas de comunicao. Nunca antes os planetas da Liga de Nobres tinham
estado to prximos.
Ao voltar de Parmentier arrasado pela pestilncia, Vor e Abulurd tinham trazido a
jovem Rayna para Zimia. Faykan, o tio dela, tinha colocado a menina depressa debaixo
de sua asa. Ele tinha estado muito perto do irmo Rikov, e ele tratou a sobrevivncia da
menina como um milagre. Embora todo o cabelo dela tivesse cado; pelo menos ela tinha
sobrevivido ao vrus. Em momentos de cinismo, Vor pensou que Faykan parecia
principalmente interessado em usar a menina como uma ferramenta poltica para os
prprios propsitos dele, um smbolo para mostrar que os humanos realmente podiam
sobreviver s pestilncias que Omnius tinha enviado.
Talvez ajudasse.
Enquanto eram reunidos os pedaos da Grande Purgao, a frota gigantesca se
reuniu, o plano ttico traou na exibio de quadros estelares as coordenadas de todo
Mundo Sincronizado, o Comandante Supremo ps Faykan e Abulurd na tarefa
impossvel de evacuar Salusa Secundus. Ele tinha certeza que seus os filhos gmeos e as
famlias deles estavam entre os primeiros em ser levados para fora em segurana. Ento,

sabendo que o resto do esforo estava em mos capazes, Vor se concentrou na meta
primria.
Longe, os estaleiros de Kolhar trabalharam noite e dia para reequipar Ballistas e
javelins com as mquinas novas. Norma Cenva nunca perdendo a f nas mquinas de
dobra espacial, tinha insistido durante anos que muitos das naves importantes fossem
equipadas com a capacidade, se ou fossem no sempre usadas. Agora Vor aplaudiu a
previso dela.
Todos os atmicos de pulso armazenados foram ajuntados e carregados para
bordo de astronaves do Jihad existentes, enquanto estavam sendo fabricadas novas
ogivas nucleares de combate furiosamente em todos os planetas industriais da Liga.
Ns deveramos ter planejado melhor. Ter nos antecipado a necessidade. Ns
deveramos ter estado prontos!
A primeira dzia de couraados de batalha com dobra espacial, esses j equipados
com as ardilosas mquinas de Holtzman, estavam carregados com atmicos de pulso e
tripulaes de voluntrios para pilotar as necessrias esquadras de kindjals
bombardeiros. Elas eram a vanguarda, enviadas para comear a exterminao sistemtica
de todas as encarnaes da supermente imediatamente.
Finalmente, trs semanas e trs dias depois que Quentin e Faykan tinham voltado
de Corrin para soar o alarme, o piloto Martirista de um explorador de dobra espacial
voltou a Zimia. Ele estava to frentico que quase chocou sua nave enquanto tentava
pousar. Dois dobradores do espao tinham corrido de volta com as notcias, e um nico
tinha sobrevivido.
As mquinas esto se movendo! Omnius lanou a frota de exterminao.
Ouvindo o relatrio, Vor impediu os gritos de desnimo dos outros oficiais de
Jihad em sua sede. Ele simplesmente acenou com a cabea e olhou para um calendrio,
marcando quanto tempo eles tinham partido.

Os Pensadores so completamente neutros, como eles reivindicam? Ou ser neutro somente um


eufemismo para um dos maiores atos de covardia na histria da raa humana?
Naam o Ancio, Primeiro Historiador Oficial do Jihad,

Depois da partida da frota de exterminao, Erasmus e a supermente tiveram


pouco para fazer em Corrin. A imensa e invencvel armada de couraados de batalha
robotizados tinha estado viajando durante seis dias, seguindo o caminho programado
deles inexoravelmente a Salusa Secundus. Os veculos eram lentos, inexorveis e
indetveis.
Omnius no viu nenhuma necessidade para se apressar. O plano tinha sido

colocado em movimento, e os resultados eram inevitveis.


Dentro da vila principal do rob, ele e Omnius discutiam sobre uma pintura, uma
extravagantemente paisagem de montanha imaginativa. uma criao original,
executada por um dos humanos cativos. Eu acredito que ele tem muito talento.
Erasmus tinha estado surpreso com a habilidade do escravo, o modo que ele misturava
os pigmentos e meio. Agora que a supermente tinha uma cpia da persona independente
do rob dentro dele, talvez ele pudesse comear a entender os tons.
Olhando para a pintura por um dos seus olhos voadores espies, Omnius no
pde ver por que o rob achava tanto mrito nisto. A ilustrao fisicamente inexata
em quatrocentos trinta e um detalhes. O mesmo ato de pintar inferior a processos de
imagens especficos em quase todo o respeito. Por que voc avalia isto como arte?
Porque difcil de fazer. Erasmus disse. O processo criativo
complexo, e os humanos so os mestres nisto. Ele dirigiu suas linhas ticas obraprima, analisando toda pincelada em um momento e absorvendo a natureza interpretiva
do trabalho. A Cada dia eu olho para esta pintura e me maravilho. Para entender
melhor o processo criativo, eu at mesmo dissequei o crebro do artista, mas eu no
achei nenhuma diferena especial.
Arte criada facilmente. Omnius disse. Voc exagera sua importncia.
Antes de fazer tal declarao, eu sugiro que voc tente o ato de criao voc
mesmo. Faa algo agradvel e original, no uma cpia de qualquer trabalho existente em
seu banco de dados. Voc ver por si mesmo como difcil.
Infelizmente, Omnius aceitou o desafio.
Dois dias depois, Erasmus estava dentro de uma encarnao incrivelmente
transformada do mutvel Pinculo Central que agora estava como um cupular palcio
dourado ostentoso. Para exibir seu talento artstico recm-encontrado, a supermente
tinha enchido o Pinculo de mquinas de alta tecnologia e pedaos estaturios e culturais
feitos completamente de metal brilhante, de arco-ris brilhante, e materiais de tecnologia
fictcia. No havia nenhuma imagem humana. Omnius tinha feito tudo depressa, como
se para fortalecer sua afirmao que criatividade era uma habilidade simples que poderia
ser processada e aprendida.
Porm, notando a falta de inovao e sabendo que a supermente nem mesmo via a
diferena entre seu trabalho e uma verdadeira obra-prima, Erasmus no foi convencido.
Gilbertus que nunca tinha professado ser um artista poderia ter feito melhor. Talvez at
mesmo o clone de Serena Butler
Fingindo interesse, o rob independente estudou outra parede interior do palcio
cupulado. Continha uma imensa exibio em forma de vdeo; uma arte mecanizada
moldada em ouro recentemente criada por Omnius, um caleidoscpio de metal fluido de
formas de modernistas. Dos seus prprios arquivos e experimentos, Erasmus
reconheceu que este projeto de arte particular foi modelado depois das frenticas
exibies criativas em museus humanos, galerias e boas casas. Eu acho a maioria disto
no estimulante, porm. No inspirado e imitativo. Finalmente, o rob balanou a
cabea em desaprovao, reproduzindo um maneirismo que ele tinha observado em

sujeitos humanos.
Voc no aprecia minha arte? Omnius o pegou de surpresa reconhecendo a
implicao do gesto.
Eu no disse isso. Eu acho isto interessante. Erasmus nunca deveria ter
abaixado sua guarda, enquanto os olhos espies estavam sempre l, sempre observando.
Arte subjetiva. Eu simplesmente estou lutando, de meu modo inadequado para
entender seu trabalho.
E voc continuar lutando. Eu tenho que manter alguns segredos de voc.
A supermente emitiu um riso tumultuoso, que ele tinha registrado de um dos escravos
humanos. Erasmus se uniu a ele.
Eu ouo falsidade em sua gargalhada Omnius disse.
O rob sabia que podia modular todo o som que ele fazia, todo maneirismo,
produzir o efeito exato que desejasse. Omnius est tentando me apanhar, ou me confundir? Nesse
caso, ele no est fazendo isto particularmente bem.
Eu quis dizer que isto to genuno quanto seu prprio. Erasmus disse,
fazendo um comentrio suficientemente neutro.
Antes que o debate pudesse continuar, Omnius desviou a prpria ateno dele.
Uma nave externa est chegando ao meu Pinculo Central.
O recipiente sem ser anunciado tinha entrado no sistema em acelerao
extremamente alta, radiodifundindo neutralidade apesar de sua configurao da Liga.
O Pensador Vidad traz informao importante para Omnius. vital que voc oua
isto.
Eu ouvirei o que o Pensador tem a dizer antes que eu faa qualquer
extrapolao. a supermente disse. Eu sempre posso mat-lo depois, se eu assim
escolher.
Logo, as volumosas portas de entrada do Pinculo dourado deslizaram abertas, e
um humano trmulo em um roupo amarelo entrou flanqueado por uma escolta de
robs sentinelas. O homem jovem estava contundido e cansado depois de gastar mais de
uma semana sofrendo debaixo da mais alta acelerao que seu corpo frgil poderia
tolerar. Agora ele lutava para levar um recipiente cheio de eletrofluido que continha o
crebro do filsofo antigo, entretanto um dos robs poderia ter segurado aquilo
facilmente. O homem vestido de amarelo parecia fraco e exausto, pouco capaz estar de
p.
Faz muitos anos desde que voc falou conosco, Pensador Vidad. Erasmus
disse, pisando adiante como um embaixador. E os resultados dessas interaes no
foram benficas para ns.
No foram benficas a qualquer um de ns. Ns da Torre de Marfim dos
Pensadores fizemos um erro de clculo significante. a voz falou diretamente de um
dispositivo orador no lado do recipiente.
Por que eu deveria escut-lo novamente? Omnius modulou o volume da

voz de forma que as palavras fizessem as paredes vibrar.


Porque eu trago dados pertinentes que voc no possui. Eu voltei
recentemente Hessra para descobrir que o Tit Agamenon e os seus seguidores cymeks
estabeleceram sua nova base l. Eles mataram meus cinco colegas Pensadores,
assumiram nossos laboratrios de produo de eletrofluido, e escravizaram nossos
atendentes.
Assim, isso onde os Tits foram se esconder depois de abandonar Richese.
Erasmus disse a Omnius. Valiosa inteligncia realmente.
Por que voc vem aqui para revelar esta informao? a supermente exigiu.
No lgico se envolver em nosso conflito.
Eu quero os cymeks destrudos. Vidad disse. Voc pode fazer isto.
Erasmus estava surpreso. Assim fala um Pensador iluminado?
Uma vez eu j fui humano. Os outros cinco Pensadores eram meus
companheiros filosficos por mais de um milnio. Os Tits os assassinaram. Est
surpreso que eu deseje vingana?
O cansado secundrio lutava para manter a pesada vasilha de preservao.
Omnius ponderou a informao. Atualmente minha frota de batalha est
ocupada em outra misso. Depois que ns tivermos sucesso, os oficiais robs voltaro
aqui para mais programao. Eu ento instruirei que eles vo para Hessra. Eles tm
instrues para destruir qualquer neo-cymeks e capturar os Tits rebeldes restantes.
A supermente parecia estar desfrutando a nova situao. Muito logo, com os hrethgir
e os cymeks derrotados, o universo pode continuar em um caminho racional e eficiente,
debaixo de minha orientao astuta.
Sem mudar o tom da voz simulada, Vidad continuou. A situao mais
complexa que isso. A Liga descobriu sua enorme frota vrias semanas atrs. Quando eu
parti de Zimia, eles j estavam monitorando seu progresso. Eles tambm sabem que seus
outros Mundos Sincronizados esto indefesos. Em uma cadncia viva ele resumiu o
plano do Conselho do Jihad para lanar uma srie de massacres nucleares blitzkrieg,
usando a velocidade excepcional das mquinas de dobra espacial. Na realidade, os
primeiros ataques de pulsos atmicos em seus mundos de franja aconteceram
provavelmente logo aps eu ter partido, e decorreu mais de um ms de viagem de Salusa
para Hessra e para Corrin. Certamente, a Grande Purgao est procedendo at mesmo
enquanto ns conversamos. Ento, voc deve estar preparado para um ataque de pulso
atmico a qualquer momento, em qualquer lugar.
Com alarme, Erasmus extrapolou enredos e conseqncias. Eles tinham
suspeitado muito tempo que os hrethgir tivessem desenvolvido algum tipo de viagem
espacial instantnea. E uma frota humana atmica poderia ter obliterado bem j muitos
Mundos Sincronizados. Com a frota de exterminao longe, o calmo Corrin estava
vulnervel a tal ataque.
Interessante. a supermente disse, processando os detalhes. Por que voc
revelaria tal planejamento? Pensadores reivindicam ser neutros, mas agora voc parece

estar nos apoiando a menos que isto seja um truque.


Eu no tenho nenhum programa de trabalho escondido. Vidad disse.
Como neutros, os Pensadores nunca desejaram ver as mquinas pensantes ou humanos
destrudos. Minha deciso completamente consistente com esta filosofia.
Erasmus observou as luzes artsticas flamejar ao redor dele dentro do Pinculo, e
soube que Omnius j estava transmitindo instrues aos seus subalternos mecnicos,
fazendo preparaes defensivas e enviando os veculos mais rpidos disponveis. Eu
sou o Omnius primrio. Para minha auto-preservao eu tenho que chamar minha frota
de guerra para defender Corrin. A frota inteira. Se os outros Mundos Sincronizados
colocaram bastante resistncia para atrasar os humanos, h uma probabilidade de no
zero que alguns de meus couraados de batalha mais rpidos voltaro antes que seja
muito tarde. Eu posso me arriscar contra estes hrethgir irracionais. Com todas as
minhas naves de volta aqui para defender Corrin, os humanos no ousariam golpear
contra mim.
Erasmus sabia que levaria tempo para enviar uma mensagem frota enorme a
qual j estava oito dias e at mais para virar as pesadas naves e voltar correndo a Corrin
eles, limitadas como elas estavam pelas tradicionais mquinas de viagem estelar delas.
No haver bastante tempo.

No frenesi emocional da guerra, at mesmo o mais endurecido guerreiro pode derramar lgrimas
sobre o que ele tem que fazer.
Comandante Supremo Vorian Atreides, Memrias de Batalha,

Enquanto a frota rob procedeu para Salusa, o Exrcito do Jihad continuou sua
Grande Purgao para erradicar os indefesos Mundos Sincronizados. Antes de este jogo
final terminasse, a raa humana seria obliterada ou as mquinas pensantes. No poderia
haver nenhum outro resultado.
Na ponte de comando de sua capitnia reequipada, a LS Serena Vitria, Vorian
Atreides enrijeceu assim que as mquinas de Holtzman foram ativadas. Prepare para
a partida. Omnius est esperando l fora.
Os numerosos Martiristas gritaram de alegria e os membros invocaram uma
orao fervente antes do primeiro salto. Vorian, entretanto, preferiu depender dos
ampliados sistemas de navegao lacrados que Norma Cenva tinha instalado
secretamente em um punhado das melhores naves dele. Ele sempre foi um oficial
pragmtico.
Por Deus e Santa Serena! a tripulao gritou em harmonia.
O Comandante Supremo deu um aceno tranqilizador ao piloto de face plida.

Ele deu a ordem, e ento involuntariamente fechou os olhos assim que o grupo de
batalha mergulhou na selva perigosa da dobra espacial. Ele sempre tinha estado
preparado para morrer na batalha contra as mquinas. Entretanto, ele espera que s no
conhecesse seu fim se perdendo ou batendo num asteride acidentalmente.
Dcadas atrs, o prottipo dos sistemas de navegao computadorizados de
Norma tinha melhorado drasticamente o registro de segurana dos dobradores espaciais,
mas o Conselho do Jihad medrosamente tinha proibido o uso deles. Porm, Vor tinha
falado com ela em particular nos estaleiros da VenKee onde estavam sendo ativadas
mquinas de Holtzman em naves da frota do Jihad. Nas ordens diretas do Comandante
Supremo, Norma sorrateiramente instalou doze dispositivos baseados em computadores
permanecendo fundo nos sistemas de navegacionais de dobradores espaciais
selecionadas. Vor no tinha nenhuma inteno de deixar que a superstio diminusse
suas chances de vitria.
Durante as ltimas semanas, depois de agrupado e o grupo saltaria em territrio
Sincronizado assim que as armas, naves, e pessoal estivessem prontas. Tudo contava, o
Exrcito do Jihad tinha ajuntado mais de mil naves importantes para a Grande
Purgao. A frota inteira foi dividida em noventa grupos de batalha de doze naves
principais cada, e cada grupo recebeu sua lista de objetivos. As baas de lanamento
estavam carregadas com centenas de bombardeiros kindjals que contendo ogivas
atmicas de pulso nuclear. Alguns kindjals seriam pilotados por veteranos qualificados,
outros por voluntrios Martiristas rapidamente treinados.
Toda vez que eles usaram mquinas de Holtzman para saltar de um sistema estelar
a outro, algumas naves desapareceriam indubitavelmente no limbo, aniquilado por
perigos dimensionais no vistos. Dado a taxa de atrito de dez por cento, os grupos de
batalha poderiam fazer somente sete ou oito saltos antes que eles j estivessem seguros
de sucesso. Voluntrios voariam em nmeros dobradores espaciais espies para manter
contato vital com os outros grupos de batalha como a misso difundida procedeu
atravs dos Mundos Sincronizados.
Havia mais de quinhentos planetas inimigos, inclusive Corrin. De uma vez por
todas, a Liga destruiria todas as encarnaes de Omnius. Estatisticamente pelo menos, o
Exrcito do Jihad tinha bastantes naves para fazer o trabalho
Em s algumas respiraes agitadas, a viagem terminou. Das coordenadas de
setor exibidas no console de comando e a claridade de estrelas visveis ao redor, Vor
soube que sua nave tinha feito o salto com sucesso. Embora saltos fossem
freqentemente at mesmo imprecisos com coordenadas detalhadas, suas naves de ataque
tinham chegado dentro do sistema controlado pelas mquinas.
Dezenove planetas orbitavam um par de sis amarelos pequenos. sem
dvida o sistema de Yondair, Comandante Supremo. disse o piloto.
Estremecendo e emitindo suspiros de alvio ecoaram entre a tripulao da ponte.
Os Martiristas proferiram mais oraes.
Som desligado. D-me um relatrio de qualquer perda em nosso grupo de
batalha.

Os Primeiros e Segundos oficiais dele, Katarina Omal e Jimbay Whit, esperaram


perto em suas estaes. Omal era alta e parda, uma das oficiais mais efetivas na frota.
Whit j mostrando uma pana aos vinte e cinco anos de idade se desdobrava como
ajudante de Vor na ausncia de Abulurd Harkonnen. Com experincia e esperteza de
batalha alm distante de sua idade, Whit vinha de uma famlia militar distinta. Dcadas
atrs, Vor tinha lutado ao lado do av dele no ataque atmico na Terra.
Uma nave se foi, Comandante Supremo. Omal disse.
Vor aceitou a perda e suprimiu qualquer expresso visvel de desnimo enquanto
notava a identificao da nave perdida no seu esquadro. Bem dentro da taxa de perda
esperada.
Sons de alarme soaram, e uma tela de mensagem na ponte indicou um problema
com o explorador LS Ginjo, um recipiente infelizmente nomeado no esquadro dele. Ao
longo da frota do Jihad, tinham sido batizadas quatro outras naves de guerra depois do
anterior Grande Patriarca. O homem corrupto no merece tal uma honra. O nome que
deveria adornar as naves deveria ser Xavier Harkonnen.
Motor em fogo. uma voz informou do comline. Sobrecarga no sistema
Holtzman. Ns no estaremos usando aquela nave novamente.
Por uma escotilha de observao, Vor viu a iluminao tmida de chamas no lado
inferior da nave, seguindo a atmosfera escapando em uma brecha de casco. Eclusas
espaciais se fecharam firmemente, e sistemas de supresso fogo de a bordo preveniram a
expanso das chamas.
Uma avaliao de dano vociferou do comline de Vor. Algo aconteceu o motor
direito Holtzman depois que ns dobramos o espao. Ns tivemos sorte de saltar pelo
espao, mas um minuto que ns chegamos aqui e a coisa maldita explodiria e
queimaramos. Primeiro intervalo, e ns estamos mortos no espao.
A Guerra est cheia de surpresas, pensou Vor. A maioria delas ruim.
Durante a prxima hora, Vor supervisionou a evacuao da nave e redistribuiu a
tripulao voluntria de oitocentos homens e mulheres, principalmente pilotos de
bombardeiro, sobre as outras dez naves de guerra. Eles tambm levaram a bordo todos
os caas kindjals, junto com as ogivas de pulso atmico.
Eles deixaram a nave vazia que se manteve no espao depois de destruir suas
mquinas de Holtzman, na tnue, mas amedrontadora que se eles falhassem na misso,
Omnius poderia obter a tecnologia da dobra espacial. Finalmente, Vor tomou um flego
profundo, e ento emitiu o comando para entregar o ataque mortal.
Est na hora de fazer o que ns viemos aqui. Comece o bombardeio atmico
imediato de Yondair. Toda navio sobrevivente, lance seus esquadres de kindjal com
pulsos atmicos antes que essas mquinas possam se preparar contra ns.
At mesmo sem a enorme frota militar robotizada, os Mundos Sincronizados
ainda teriam ao redor as defesas locais e possveis estaes de batalha em rbita; em
muitos dos lugares seguros inimigos. Cada agresso de um planeta Indefeso da
mquina levaria pelo menos s um dia para o transporte do Jihad em posio, lanar

todos os bombardeiros rpidos com seus pulsos atmicos, e verificar que a misso era
um sucesso. Apesar da viagem instantnea entre objetivos, os jihadis levariam ainda
muito tempo para pentear pela franja do imprio de Omnius.
Com as naves de guerra restantes atrs dele, Vor conduziu no caminho para o
mundo maior, o planeta anelado de Yondair. Os esquadres de naves de ogiva de
combate se espalharam das baas de lanamento, descendo em direo aos anis, e
derrubando rajadas de bombas na atmosfera, batendo subestaes estratgicas. Em
seguida desdobraram atmicos secundrios e ento para esparramar a destruio pela
paisagem abaixo. Pulse depois de pulso obliterou todo circuito gelificado no planeta.
Qualquer prisioneiro humano que estivesse l em baixo se tornou infelizes
vtimas colaterais, mas a necessidade de rpida destruio e absoluta de toda supermente
lhes permitiu nenhum espao para condolncia.
Olhando frente, Vor deteve todos os pensamentos de culpa, ento deu a ordem
para reagrupar extremidade do sistema de Yondair. Depois de avaliar a vitria, suas
naves se lanaram fora para o prximo mundo da mquina.
E o prximo.
Com qualquer sorte, os outros esquadres estariam fazendo o mesmo contra o
resto dos mundos controlados por Omnius. A destruio nuclear se esparramou como
uma onda colrica, ondulando pelo territrio que Omnius tinha dominado. Eles
apanhariam os lugares seguros de mquina fceis primeiro, deixando Corrin por
ltimo.
A supermente no teria nenhum modo de resistir, nenhum modo para enviar
mensagens de advertncia rpidas o bastante. Como assassinos rpidos, as naves do
Jihad levando ogivas combate deslizariam dentro, golpeariam, e ento desapareceriam.
Omnius estaria destrudo antes que ele sentisse a vinda do golpe.
Pelo menos esse era o plano

Ns podemos morrer amanh, mas temos que esperar hoje. Embora no estendemos nossas vidas,
pelo menos as tornaremos mais significantes.
Abulurd Harkonnen, Dirio dos ltimos Dias de Salusa Secundus

At mesmo com a populao de Salusa Secundus dedicada a um esforo completo,


um ms no era quase tempo suficiente para evacuar um planeta inteiro. Eles tiveram
que se preparar para o pior.
Enquanto a tarefa principal de ajuntar naves suficientes, tripulaes voluntrias e
ogiva de combate nuclear tinham consumido a Liga, Abulurd Harkonnen tinha partido
para ajudar seu irmo Faykan a administrar o grande xodo do mundo importante.

O Supremo Comandante Atreides tinha reunido sua frota de dobradores espaciais


por cima de Salusa em uma fora militar como nada que a humanidade alguma vez tinha
visto. Um grupo de batalha depois de outro ativou suas mquinas de dobra espacial e
desapareceu. Demoraria muito tempo antes que relatrios completos voltassem Liga,
mas Abulurd tinha f no plano desesperado. Todas as manhs quando ele acordava
depois de umas poucas horas escassas de sono, o jovem oficial sabia que mais Mundos
Sincronizados deviam ter sido derrotados no imprio da mquina pensante.
Porm, das imagens o pai de Abulurd e o irmo tinha trazido voltando de Corrin,
todos eles souberam que tipo de ameaa estava a caminho da capital da Liga. At mesmo
se a Grande Purgao tivesse sucesso destruindo o inimigo em seu ncleo, Salusa
Secundus quase certamente estava sentenciado.
Abulurd no podia salvar todo o mundo, mas ele trabalhou contra o relgio para
escapar com o mximo possvel de pessoas. Faykan emitiu diretivas de Zimia, se
apropriando de toda nave e de toda pessoa s.
Muito cedo, Abulurd tinha removido sua me letrgica da Cidade da Introspeco
e tinha a colocado em um navio de evacuao. Desde ento no haveria bastante quarto
para levar embora todo o mundo antes do tempo acabasse, algumas pessoas tinham
olhado para o jovem com raiva, desejando saber isso obviamente faria bem em
assegurar a segurana de Wandra custa de outros. A me dele no estava consciente de
qualquer coisa, no pde apreciar o perigo ou o fato que estava sendo salva.
Abulurd entendeu a escolha impossvel, tinha at mesmo considerado em deixar
Wandra dentro de uma fortaleza, numa seo subterrnea da Cidade da Introspeco.
Mas ningum poderia cuidar dela l. Tantas coisas para considerar, tantas decises
crticas para fazer. Cada respirao que a me dele tomava era importante para ele, para
isto deixava em aberto a remota possibilidade que ela pudesse sobreviver. Ele no
pde deix-la para trs. Tais escolhas o fizeram lembrar-se de Ix, quando Ticia Cenva
tinha brincado de Deus, determinando quem seria salvo e quem ficaria para trs
No fim, ele virou uma orelha surda a reclamaes e para as acusaes de
favoritismo. Ela minha me, ele falou, e ela uma Butler! Ele citou a autoridade de
Faykan, deu suas ordens e teve certeza elas foram seguidas.
Diariamente, Abulurd assistiu multides se apressarem pelo espaoporto para
subir em qualquer nave disponvel, se comprimindo em setores de carga e cabanas de
passageiro com muito mais pessoas que elas alguma vez tinham sido projetadas para
abrigar. Ele viu o pnico nas faces deles e soube que ele no poderia dormir at que
estivesse por toda parte. Ele se achou tomando doses regulares de melange no para
se proteger mais do Aoite, mas para ter a energia para manter a mudana.
Ele observou no cu enquanto nave depois que nave partia do espaoporto de
Zimia. Muitos dos capites voltariam para pegar mais passageiros; outros, temendo a
chegada iminente da frota de Omnius, simplesmente se afastariam, deixando para
Abulurd menos opes para salvar a populao.
Os veculos salva-vidas e algumas naves de quarentena restante j tinham sido
retirados do sistema para um ponto de encontro isolado. L, longe de quaisquer

dispositivos de sinalizao, eles esperavam permanecer escondido da frota de batalha


robotizada que chegava.
Faykan controlou os volumosos detalhes administrativos, constantemente
acompanhados pela sobrinha plida que tinha ficado com ele desde que tinha chegado de
Parmentier. At mesmo no meio da evacuao frentica, entretanto, a fantasmagrica
Rayna Butler parecia ter seu prprio programa de trabalho. Ela falou claramente e
vigorosamente na frente de qualquer pblico que a escutasse, e desde que ela tinha
passado pelo Aoite, muitos cidados da Liga prestaram ateno no que ela tinha a dizer.
A menina tinha uma voz tmida que poderia ir por grandes distncias. Para as multides,
Rayna declarou sua misso apaixonada: a destruio de todas as mquinas pensantes.
Com Deus e Serena Butler de nosso lado, ns no podemos perder.
Ouvindo, Abulurd pensou que eles no tinham nada que temer. Ele desejou que
pudesse inspirar Faykan e Rayna a incitar as turbas em ajudar ou construir algo, em vez
de proclamar suas rgidas convices e desafogar simplesmente a destruio
simplesmente.
No havia nenhum meio possvel para impor ordem no xodo frentico. Dentro
de duas semanas, todo o mundo que quis partir e que tinha tido cesso para uma nave,
mas muitos dos veculos no tiveram muita condio ou materiais adequados para
manter os passageiros seguros pela durao da emergncia, desde que ningum sabia
exatamente quando a frota de batalha de Omnius chegaria.
O esforo envolvia esperar pelo o melhor. Tripulaes do Exrcito do Jihad
escavaram abrigos subterrneo gigantescos, os reforando com malha de liga e vigas
mestras de apoio, e os encheram de estoques de materiais. Esses que no pudessem sair a
tempo do planeta seriam apressados nos abrigos subterrneos onde eles se abrigariam
do bombardeio inicial pela frota de exterminao.
Baseado em experincia prvia, o exrcito da mquina pensante atacaria e ento
provavelmente se retiraria. Porm, se os robs decidissem obliterar todos os vestgios
da capital da Liga e estabelecer uma nova rede Omnius aqui, ento os sobreviventes
seriam apanhados no subterrneo com pouca probabilidade de sobrevivncia. Mesmo
assim, eles no tiveram nenhuma outra escolha.
Muitas pessoas cujas famlias tinham vivido por geraes em Salusa no quiseram
partir. Eles escolheram permanecer aqui e se arriscar contra as mquinas invasoras,
entretanto Abulurd pensava que estes mudariam suas mentes assim que eles vissem as
naves de guerra robotizadas chegando.
A tarefa parecia impossvel e desesperada. Mas Abulurd no faria nada menos que
seu extremo. Vorian Atreides tinha lhe confiado esta tarefa isso era todo o incentivo
que Abulurd precisava.
As naves de evacuao continuaram partindo do espaoporto de Zimia e outros
setores de Salusa. No princpio, equipes de monitores tentaram manter registros de
quem tinham escapado, onde eles tinham ido, e quem ainda precisava ser salvo. Mas os
nmeros opressivos esmagaram depressa o esforo. Abulurd e seus camaradas passaram
os dias simplesmente levando pessoas para fora do planeta. Se eles sobrevivessem,

poderiam ordenar tudo depois.


Se a Grande Purgao funcionasse perfeitamente e todas as encarnaes da
supermente de Omnius fossem destrudas, o pai de Abulurd, o Comandante Supremo
Atreides, e tudo o que permanecesse da frota de dobra espacial do Jihad voltaria aqui
para um ataque final a fora de exterminao robotizada; agora sem liderana.
Por agora, como uma ltima linha tnue de defesa, as poucas naves de guerra da
Liga sem mquinas de Holtzman permaneciam em rbita, um pattico cordo defensivo
ao redor do mundo. Todos os soldados jihadi que tinham ficado para trs sabiam que
morreriam aqui. Eles tinham visto o tamanho do que Omnius rapidamente tinha lanado
contra eles.
Mas Abulurd no se renderia no, contudo. L fora em algum lugar, Vorian
Atreides e Quentin Butler estavam conduzindo a Purgao. Dia aps dia, mundo aps
mundo.
Ele assistiu mais naves riscarem para os cus. Cada um desses veculos continha
um punhado de sobreviventes humanos que escapariam da provvel ira de Omnius.
Teria que ser bastante bom. De alguma maneira, juntos, eles arrancariam uma vitria
deste momento de desesperana.

A imaginao humana infinita. Nem mesmo as mquinas mais sofisticadas podem entender isto.
Norma Cenva, pensamentos registrados e decifrados por Adrien Cenva

extremidade de um transe, mas no totalmente l, Norma mastigou mais duas


cpsulas de melange. A essncia de especiaria encheu sua boca e narinas, fazendo seus
olhos lacrimejar. Ento, em sua mente, ela viajou para longe de Kolhar
A Grande Purgao continuava pelos Mundos Sincronizados. Ela sabia que
invases estavam obliterando na franja as encarnaes de Omnius em emboscadas.
Planetas dominados pela mquina estavam morrendo, golpeados depois do ataque, antes
que o resto das supermentes soubesse o que estava acontecendo.
A tecnologia da dobra espacial dela tornou isto possvel.
Mas em vez do completo orgulho, Norma sentia uma perturbao profunda na
psique. Ecos estranhos de desastre caram por ela induzindo vises da especiaria, e ela
sentia uma terrvel culpa.
Considerando que ela nunca tinha resolvido adequadamente o problema de
navegao dos dobradores do espao, muitos soldados estavam perdendo suas vidas. De
cada vez que os grupos de batalha saltavam de um objetivo para o prximo, os nmeros
deles eram dizimados. E dizimados novamente antes que eles alcanassem o prximo
objetivo. Oh, o custo incrvel!

No seu corpo perfeito e bonito, que parecia um anjo vingador, Norma estava de
p sozinha nos vastos telhados, do aglomerado de dobradores do espao. Ela
contemplou um cu noturno cheio de estrelas brilhantes e planetas luminosos. Alguns
deles eram Mundos da Liga, outros dominados pelas mquinas pensantes ainda
outros eram agora escrias de carvo radioativos, completamente mortos.
As vastas distncias chamavam por ela. Uma brisa fresca passou pelo seu longo
cabelo loiro atrs dela. Norma tinha entendido um modo para atravessar a galxia
inteira, dobrando o tecido de espao. Todo sistema estelar que ela poderia ver, e mais,
agora estava dentro da gama da explorao humana. As mquinas de Holtzman
funcionavam como ela sabia que fariam. Mas algo enganoso estava alm do controle
dela.
Minhas naves ainda so defeituosas.
Com o corpo dela assim saturado com melange, ela raramente dormiu mais, no
do modo que ela fazia quando era uma criana pequena nas cavernas mornas em Rossak.
Nesses dias, ela tinha entrado para cama com poucos problemas na mente, embora a me
dela raramente prestasse alguma ateno nela. Para compensar a desaprovao de Zufa, a
menina tinha se retirado em outros reinos, lidando com matemtica to esotrica que elas
chegaram ao reino entre a fsica e a filosofia.
Com ajuda e encorajamento de Aurelius, idias importantes tinham comeado a
gotejar no crebro faminto e receptivo de Norma, como as primeiras gotculas de gua
em um oceano eventual. At que ela tivesse sete anos, como o reservatrio do intelecto
dela preenchido, ela sempre foi para cama com a mente cheia at a borda com problemas
ou exerccios mentais desafiadores; muitas solues danaram mais perto no estado de
meia fuga despertando logo antes que sono a levasse e ela raramente acordou sem ter os
considerado em detalhes.
Agora, em algum lugar atrs dela, ela ouviu o ganido de uma mquina de
Holtzman enquanto trabalhadores a testavam no interior dos edifcios. Assim que ela
focalizou no som, este ficou mais distante. Pulsando pelos tecidos dela, a dose volumosa
de melange a acalmou, amortecendo percepes sensoriais enquanto levantava outras
habilidades. Gradualmente o som de distrao enfraqueceu completamente, e ela j no
sentia a brisa fresca, Ela parecia vaguear por cima dos pensamentos, no campo de
estrelas.
L fora, depois que uma nave na frota Jihad dobrou o espao e mergulhou pelas
dimenses do Mundo Sincronizado para o prximo. Agora, na mente dela, ela ouviu
outra tripulao desaparecer e morrer, as almas deles desassociadas porque ela no
lhes pde ajudar encontrar o caminho. Ela desejou que o Comandante Supremo tivesse
podido instalar sistemas de computador proibidos em mais que os doze navios
primrios dele. Se um computador fosse projetado para ajudar na destruio de
Omnius, era um mal inerentemente imvel?
Ou talvez ela devesse ter projetado caminhos para eles, fazendo os saltos da frota
mais curtos, por linhas mais previsveis do espao. Seria como uma corrida de curta
distncia, distncias seguras cobertas num instante, e movendo mais lentamente ento
por saltos no mapeados. Mas tal precauo custaria muito. Tempo! O Exrcito do Jihad

no tinha aquele luxo.


A viso dela permaneceu vvida, deixando-a ver as tempestades nucleares
derrubadas pelas naves da Liga, furaces de pulsos atmicos que devastou os enclaves
de Omnius Cativos humanos alegraram no princpio e ento eles perceberam que
tambm estavam condenados.
Outro mundo de mquina se foi, outro Omnius apagado. Mas com cada trnsito
pela dobra espacial, menos e menos das naves do Jihad sobreviviam
Emergindo da ofuscao, Norma percebeu que o expansivo teto foi tomado por
um banho de luz artificial de globos luminosos. Adrien estava perto a observando,
parecendo preocupado. Ela desejou saber quanto tempo ele tinha estado l. Os sons da
fabrica e testes de repente se encontraram afinados e altos com o estaleiro.
Tantas vtimas. A garganta dela estava seca e raspante. Eles no podem
ver onde os dobradores do espao os levaro, e assim eles esto perdidos. Muitos
lutadores valentes para o Jihad, muitos prisioneiros inocentes nos Mundos
Sincronizados. Minhas naves. Meu fracasso.
Adrien olhou para ela com olhos escuros cheio de resignao estica. outro
preo desta guerra longa e sangrenta, Me. Quando o Jihad terminar finalmente, ns
podemos voltar ao negcio.
Ainda, durante toda a noite, ela ouviu os gritos dos moribundos enquanto eles
ecoaram pelo e entre o espao.

O caminho do guerreiro, momento atravs de momento, a prtica da morte.


Mestre-Espadachim Istian Goss

Mensageiros rpidos foram despachados de cada grupo de batalha depois de todo


compromisso em um Mundo Sincronizado debaixo do plano que Vor tinha estabelecido
com o Primeiro Quentin Butler antes de partir de Salusa Secundus. Devido ao atrito
conhecido com cada salto em dobra espacial, o Exrcito do Jihad no ousou arriscar em
enviar todos os componentes da frota para uma nica reunio; porm, os Martiristas se
ofereceram em exploradores de dobra espacial que foram considerados dispensveis.
Enxurradas das notcias de pequenas naves e registros convergiram para pontos
de encontro estabelecidos, colocando seus detalhados dirios em bias que foram
recolhidos e copiados, e disseminados pelos exploradores de outros grupos de batalha,
mantendo os oficiais a par do progresso e perdas. Vorian Atreides tinha modelado o
sistema no padro de Omnius de despachar transportes com atualizaes ao longo do
imprio Sincronizado para manter a corrente de supermentes. Ele achou a ironia
satisfatria.

Quando os tcnicos contaram a informao, os espaos em branco foram


preenchendo, cada relatrio de sucesso uma vitria pequena, uma indicao de
sobrevivncia, uma razo para esperar. Mas havia outros relatrios. Cento e oitenta e
quatro naves se perderam duzentos e dezessete duzentos e trinta e cinco duzentos
setenta e nove. Cada vo em dobra espacial no blitzkrieg nuclear era um jogo terrvel,
imprevisvel de roleta russa: um ataque relmpago, mas tambm uma morte relmpago.
Por um momento, Vor se permitiu lamentar uma das naves perdidas, o LS Zimia,
e seu capito, um bom soldado bom e um grande amigo de bebedeira. Eles tinham
compartilhado muitos contos de batalhas e mulheres, em numerosos espaoportos pela
Liga. Outras faces e personalidades giraram pela mente dele, todos eram heris mortos,
mas por causa da sua misso ele tinha que pr de lado tais pensamentos.
Ele pensou no jovem Abulurd em Salusa, protegido desta provao, ainda
enfrentando uma ameaa que era da mesma maneira terrvel. Ele e Faykan tiveram que
evacuar uma populao inteira.
Amaldioando debaixo da respirao, Vor desejou saber quanto mais saltos sua
frota poderia sobreviver. Ele poderia calcular o nmero e as estatsticas mas isso era
como uma mquina analisaria suas chances. Nada sobre guerra era perfeitamente
previsvel. Quando a Grande Purgao estivesse por toda parte, quantas naves
permaneceriam? Ele faria isto? O ampliado dispositivo de navegao de Norma Cenva
lhe deu uma chance melhor que a maioria, mas seria o bastante? J sua frota tinha
deixado um cemitrio de lixo espacial em sua esteira.
E uma vez que eles tivessem terminado de esmagar os indefesos Mundos
Sincronizados, e ento Corrin, as sobras da frota do Jihad precisariam correr de volta a
Salusa. L, eles fariam um posto at mesmo contra os couraados de batalha da mquina
pensante que estavam indo ainda programados para atacar se a supermente fosse
desligada. A frota de batalha do Jihad causaria tanto dano quanto possvel, morrer em
chamas, e esperar que o ataque das mquinas declinasse.
Ele e todos os seus lutadores esperavam morrer antes deste compromisso
terminar. Mas ele se sacrificaria com a satisfao de saber que tinha derrotado o
computador supermente afinal. Talvez ele estivesse at mesmo novamente com Leronica
em Cu, se os Martiristas estivessem corretos nas convices religiosas
Vor balanou a cabea, encarando a projeo ttica recentemente atualizada na
ponte da LS Serena Vitria. L fora, no vasto campo de batalha, mas silencioso do
espao vazio, ele sabia que os ataques continuariam. At agora, mais de trs quartos dos
quinhentos e quarenta e trs Mundos Sincronizados deveriam ter sido batidos.
Quando cada grupo de rpidos mensageiros trouxe de volta os dirios dos
noventa grupos de batalha, Vor atualizou o quadro do progresso pelo territrio
inimigo. Esquadrinhando os relatrios espalhados, ele viu que alguns Mundos
Sincronizados tinham posto uma pesada resistncia, utilizando sobras de sistemas
baseados em solo. Cinco dos grupos de Purgao do Jihad tinham falhado nos
objetivos especficos que necessitariam de uma segunda ofensiva nas mesmas
coordenadas. Em outro exemplo, devido aos truques da viagem de dobra espacial,
quatro das naves restantes em um grupo de batalha tinham desaparecido em um nico

salto; s dois dos mensageiros rpidos tinha sobrevivido para entregar seus fatais
relatrios.
Ns teremos que compensar isto.
Meu grupo de batalha far isto. Quentin Butler transmitiu. A voz dele soou
vazia, como se ele j no se preocupasse se sobreviveria ou no. Se voc me der duas
de suas naves, Comandante Supremo, ns voltaremos e terminaremos os objetivos que
foram perdidos.
A capitnia de Quentin tinha sobrevivido uma das passagens desastrosas. Somente
restavam seis naves importantes no grupo de batalha dele, ele tinha perdido trs delas em
um nico salto em dobra espacial para um objetivo Sincronizado. L ele tinha visto os
robs em posies defensivas, tinha calculado as vantagens, e tinha percebido que no
poderia ter sucesso destruindo Omnius. Desapontado, ele reuniu suas trs ballistas
sobreviventes e foi ao encontro com Vorian no local projetado pelo Comandante
Supremo. Eles agruparam as naves, esterilizaram outro Mundo Sincronizado juntos, e
ento pausaram para avaliar a situao. Quentin estava ansioso para estar novamente no
ataque.
Muito bem, Primeiro. V com minha bno. Ns no podemos deixar um
nico mundo inimigo intacto.
Estimativas verificadas indicaram que mais de um bilho de escravos humanos e
curadores j tinham morrido na Grande Purgao pessoas que labutaram debaixo de
condies horrendas, batidas pelas depravadas mquinas pensantes depravadas. Esses
sacrifcios tinham sido inquietantes, mas completamente necessrios. E at mesmo mais
estavam destinados a morrer.
Os primeiros sistemas planetrios aniquilados pelos ataques nucleares da Liga
tinham sido todos mundos da mquina, lugares seguros e principalmente militares e
pontos de recursos para foras de Omnius. Agora, com o resto do grupo de batalha,
Vor perseguiria os Mundos Sincronizados mais importantes, fazendo eventualmente um
assalto final em Corrin. Ento tudo ia terminar.
Depois que Quentin partiu, o grupo re-formado de Vor fez seu prximo salto.
Dobrando o espao ao redor da fora de ataque no que seria um abrao ou
estrangulao. Ele saberia em alguns momentos
Assim que suas naves de guerra se viram dentro na proximidade do imenso
planeta Quadra com suas luas prateadas, ele dispersou as naves e se aproximou em uma
formao crescente, com a LS Serena Vitria em uma asa, ento desdobrou os primeiros
esquadres de bombardeiros. Escneres apanharam projeteis entrantes, e Vor ordenou
que os escudos protetores de Holtzman fossem ativados.
Embora a Grande Purgao tivesse estado a caminho j durante semanas,
nenhuma nave lenta robotizada poderia ter viajado rapidamente o bastante para outros
Mundos Sincronizados para entregar uma advertncia. Mas o Omnius-Quadra tinha
sistemas defensivos automticos que responderam chegada da frota do Jihad.
Os projeteis robs golpearam o escudo Holtzman se resvalaram para fora de seus

objetivos para girar inofensivamente pelo espao. Antes que a supermente local pudesse
lanar uma segunda salva, Vor ordenou que suas naves atirassem pelos seus escudos de
Holtzman, num processo pulsatrio de chamejar-e-fogo, escolhendo alguma da
exploso mltipla pelos alvos de suas ogivas atmicas. Momentos depois dez luas
artificiais crepitaram com os impactos, cascateando fogos de artifcio prateados no vazio
do espao orbital. Ele j poderia ver que esta batalha levaria horas, talvez at mesmo
dias
Depois de bater as luas de batalha artificiais; ainda incapaz quebrar as defesas de
solo e lugares seguros de Omnius em Quadra, Vor pisou atrs com surpresa assim que
a tela da estremeceu com esttica. O oficial de comunicaes disse Ns estamos sendo
contatados por pessoas abaixo, Comandante Supremo uma transmisso de humanos.
Eles devem ter agarrado um comline abaixo l.
A tela se encheu de uma sucesso de imagens, uma avaliao dos continentes e
cidades abaixo. Vor observou imagens de close-up, aparentemente de olhos espies de
vigilncia em um das cidades de Quadra. Ele soube o que tinha que fazer. Ns no
podemos salv-los. Continue com o desenvolvimento das ogivas de combate, prossiga
com nossos planos.
Um dos voluntrios Martiristas que tripulavam a capitnia esquadrinhou a estao
e acenou com a cabea. Eles sero aceitos no Paraso se eles deixarem suas vidas pelo
Santo Jihad.
Depois de hoje, o Paraso vai ser um lugar muito abarrotado. Vor
murmurou enquanto ele encarava a tela.
Por cima nos cus cheios de fumaa de Quadra, luas prateadas estavam sobre a
metrpole Sincronizada. Os robs que marchavam pelas ruas no prestaram nenhuma
ateno s luas de batalha assomando, mas os humanos escravizados sentiam a
observao dominante. At mesmo com todas as naves de guerra robotizadas retirados e
enviadas a Corrin para a agresso final na Liga, a ameaa permaneceu no lugar.
Mas alguns dos escravos tinham feito planos sussurrados, sempre esperando
Ao deslumbrar fascas e flamejamentos inesperadamente estourando nos satlites
artificiais, os humanos nas ruas da Cidade de Quadra se viraram para fitar. Muitos
sacudiram seus olhares at o cu, e ento nervosamente voltaram ateno para as tarefas
determinadas, se recusando a acreditar.
Um homem chamado Borys, entretanto anterior mestre-espadachim de Ginaz
capturado numa escaramua vinte e um anos atrs em Ularda sabia o que exatamente
devia estar acontecendo. Sua esperana aumentou, e ele derrubou as ferramentas na linha
de embalagem ao ar livre quente onde ele tinha sido forado a trabalhar. Ele gritou,
sabendo que ele ousou no hesitar. Isto o que ns temos esperado! Nossos
resgatadores vieram. Ns temos que nos livrar de nossas cadeias e lutarmos com os
libertadores antes que seja muito tarde.
Suspiros e murmrios ondularam como uma onda de choque pelas equipes de
trabalho. Borys agarrou uma das ferramentas pesadas imediatamente e bateu com ela na
maquinaria zumbindo que movia a linha de produo. Fascas voaram e fumaa saltou.

O cho do sistema complexo deu uma parada com um grito agudo que parecia mquinas
com dor.
Ao redor dele, os robs sentinelas pararam e modelos de combate, enquanto
recebiam novas instrues urgentes do Omnius-Quadra. Borys no pensou que sua
fraca tivesse causado a notificao da supermente: Algo por cima em rbita devia ter
chamado a ateno do computador gigantesco.
Durante os anos de seu cativeiro, os colegas mercenrios de Borys capturados
com ele em Ularda tinham sido mortos, alguns por causas boas, outros sem motivo.
Borys era o ltimo da sua equipe, e ele tinha grandes esperanas. Agora, enquanto ele
reunia as pessoas que trabalhavam nas ruas, ele entendeu que esta era a nica chance
deles.
Borys nunca tinha deixado de espelhar seus planos entre os humanos
amedrontados, medindo os outros prisioneiros. Como um mestre-espadachim que
seguia os ensinos de Jool Noret, ele tinha sido criado para lutar, treinado em tcnicas de
combate pelo mek sensei Chirox. Borys conhecia suas habilidades e as limitaes. Ele
tinha selecionado cuidadosamente para essa luta pela liberdade, os separando dos cativos
muito medrosos para arriscar danos. At agora, seus tenentes escolhidos a dedo estavam
espalhados do outro lado de Quadra.
Um estouro de comunicao crepitou pelos alto-falantes na linha de embalagem.
Normalmente, robs usavam o sistema para disseminar comandos severos aos
trabalhadores cativos, mas agora uma voz humana retumbou pelos alto-falantes. o
Exrcito do Jihad! Ballistas, javelins, caas de rpido ataque! Borys reconheceu um
dos seus comandos estacionados numa lua artificial a bordo. Eles apareceram do
nada potncia de fogo surpreendente. Um das luas de batalha j foi danificada e
desativada.
No cu, Borys viu fachos furiosos de luz, igualmente fascas lanadas de uma
roda moendo. A potncia de fogo tinha sido concentrada das esferas prateadas em baixa
rbita. Assim que aumentou a intensidade, Borys tomou um flego rpido, vendo o
satlite artificial se partir com uma brilhante exploso. Pedaos de escombros em
expanso se separaram como fragmentos de uma casca de ovo. O facho se dissipou, e as
pores destrudas gritaram pela atmosfera abaixo, arrastando fogo enquanto
queimavam na reentrada.
Vendo esta destruio como um claro sinal da vitria iminente, os trabalhadores
hesitantes agora tiveram o mpeto para se lanar no lote com a insurreio de Borys.
Pondo de lado o medo, as pessoas comearam a correr soltas, se alegrando da liberao
iminente e desafogando todo a destruio possvel.
Os caos e a imprevisibilidade fizeram com que fosse impossvel para os robs
sentinelas responderem efetivamente, assim as mquinas pensantes retaliaram usando
violncia e potncia de fogo superior. Enquanto a intensa batalha continuou em cima,
robs sentinelas procuraram os escravos desprevenidos nas ruas de Quadra, abrindo
fogo sobre as multides. A matana e gritos foram terrveis.
Mas as pessoas desesperadas lutaram atrs sem pensamento para a prpria

sobrevivncia deles/delas, e Borys se permitiu uma lavagem de orgulho. Ele tinha


gastado anos os preparando para isto. Muitos dos escravos tinham considerado isto s
uma fantasia, um exerccio, mas agora tinha vindo passar. Eles tiveram esperana
novamente.
Ns temos que segurar rapidamente! As naves da Liga logo estaro aqui, ns
temos que abrir o caminho para eles.
Como um mestre-espadachim, Borys poderia formar armas de qualquer coisa.
Ele usou barras metal e descargas eltricas. Ele destruiu maquinaria automatizada, achou
modos para sobrecarregar geradores. Dentro de uma hora ele tinha destrudo muitas
mquinas pensantes e trabalhado com uma equipe para explodir um centro de comando
secundrio. Mas at mesmo enquanto o Omnius-Quadra concentrava as escassas defesas
contra a frota do Jihad no espao, mais robs fecharam ao redor da cidade. Havia
muitas das mquinas mortais, e eles tambm estavam bem armadas para os escravos
oprimidos para derrotarem somente com as mos nuas e armas primitivas.
Borys no se permitiu o luxo do desnimo. Ele continuou esperando que os
humanos descessem logo superfcie, trazendo reforos. Cada vez mais dos escravos,
at mesmo um punhado dos curadores mimados que tinham apoiado Omnius, se uniu a
batalha e lutaram afinal por suas liberdades.
Quando ele finalmente alcanou um sistema de comunicao funcionando, Borys
transmitiu a necessidade deles a qualquer oficial da Liga, implorando salvamento.
Kindjals do Jihad e bombardeiros protegidos varreram abaixo como um grupo de
guias. Os vendo, os escravos sobreviventes se alegraram, e Borys elevou o punho no
ar.
Ento os pulsos atmicos comearam a flamejar, a partir do horizonte distante.
Intensa luz branca varreu como raio pelo cu. Ondas incineradoras de energia nuclear se
apressaram sobre a cidade da mquina, um claro deslumbrante de crculo aps de
crculo de aniquilantes estouros nucleares.
Borys jogou sua rama improvisada com um rudo no cho e virou a face para
cima. Agora ele entendeu por que ningum a bordo da armada tinha respondido s suas
chamadas. Eles no vieram aqui para nos salvar afinal de contas. Ele tomou um
flego profundo de resignao enquanto o Exrcito do Jihad enxameou dentro. A Liga
tinha vindo destruir Omnius, no salvar um punhado de cativos humanos. Ns
somos somente dano colateral.
Mas ele compreendeu o que a Liga estava fazendo, e ele tomou uma medida
pequena de orgulho percebendo que tinha uma chance para morrer na briga talvez a
ltima grande batalha desta guerra horrorosa. Antes, Borys no tinha podido pensar em
um modo satisfatrio para dar sua vida. Se a armada tivesse sucesso, ento as mquinas
seriam destrudas. Lute bem, e que seus inimigos caiam depressa. ele murmurou
para si mesmo.
Os rpidos e ardentes kindjals e bombardeiros rasgaram pela atmosfera. Os
intensos fachos estavam esquisitamente quietos. A onda da mar de desintegrao se
chocou sobre Borys, todos os humanos e todos os robs como se eles nunca tivessem

tido a chance de ouvi-la vindo.


O grupo de batalha da capitnia dobrou espao novamente para o prximo
sistema. Desta vez, gratamente, Vor no perdeu mais nenhuma nave importante. De
acordo com informao recobrada pelo ltimo reporte dos mensageiros, menos de
trezentos ballistas do Jihad e javelins permaneceram dos mais de mil.
Vor inspecionou a atividade na superfcie do Mundo Sincronizado abaixo, seu
prximo objetivo, nada alm de um nome e um jogo de coordenadas. desta forma que
tenho que pensar nele. Um objetivo, uma vitria necessria. At mesmo se as populaes
escravizadas l em baixo se alegrassem, ele ainda tinha que dar a ordem para soltar os
pulsos atmicos. Esterilizao completa em todo o Mundo Sincronizado. Depois de se
convencer que isto era necessrio, ele tinha deixado de pensar. Ele endureceu o corao e
sua deciso porque no teve nenhuma outra escolha.
Ele saltou e cortou metodicamente pelo espao dobrado, batendo mais mundos
inimigos, e perdendo duas naves adicionais no processo. Simultaneamente, seus
esquadres de bombardeiro fizeram os ataques. Os guerreiros crescentemente furiosos
do Jihad viajaram de lugar seguro a lugar seguro, rodeando o mundo mecnico central
de Corrin. Todos menos um da supermente restante foi apagado. Com cada misso
prspera, o Jihad deixou rapidamente os mundos devastados na esteira, destitudo de
vida, de mquina ou humano.
Finalmente ele conheceu o resto da frota, como planejado e contou os
sobreviventes. Havia duzentos sessenta e seis naves agora. Ele as combinou em um
nico grupo de batalha comandado por ele e Quentin Butler como o segundo dele. Com
o senso poderoso dele de resoluo, ele no tinha nenhum tempo para tristeza ou
lgrimas no, contudo. Vor alcanaria a vitria, no importando o custo. No
poderia haver nenhum pesar, nenhum olhara para trs.
Eles ousaram no parar agora. A frota mecnica monstruosa estava a caminho de
Salusa Secundus. Sem pausar para consultar a conscincia, Vor juntou suas naves e as
preparou para o prximo salto.
Para Corrin.

Dois crebros humanos no so idnticos. Este um conceito difcil para a mquina pensante
entender.
Erasmus, Reflexes em Sensvel Biolgico

Com as mquinas aquecidas e usando os ltimos restos de combustvel para a


violenta desacelerao, o primeiro agrupamento das naves de guerra robotizadas mais
rpidas voltou da agresso planejada em Salusa Secundus. A misso de exterminao
tinha sido esmagada, suas prioridades trocadas por um comando direto de Omnius-

Prime. O grupo de naves de guerra robotizadas serviria como uma camada inicial de
defesa contra a Grande Purgao hrethgir. Toda projeo deu resultados semelhantes.
As naves humanas carregadas com atmico seguramente chegariam logo.
Depois de receber as notcias surpreendentes de Vidad, Omnius tinha despachado
dez naves Burnouts (esgotadoras de combustvel), veculos super rpidos com
mquinas enormes para fazer uma corrida rpida para a exterminao de Corrin. As
naves da Liga estavam a caminho. Era possvel provvel? que o resto do imprio
Sincronizado j tinha sido destrudo.
As naves burnouts gastaram todo o combustvel em acelerao constante, rugindo
para fora do sistema a velocidades sempre crescentes, no economizando nenhuma
energia pela viagem de retorno ou at mesmo para desacelerao. Os mensageiros
urgentes colheram o tamanho da frota de Omnius em cinco dias, mas eles no puderam
reduzir a velocidade para interceptar ou ancorar. Ao invs disso, os veculos robotizados
riscaram alm do curso impetuoso, transmitindo os comandos da supermente e
reprogramando as naves rpidas.
A frota de batalha mecnica se espalhou assim que cada veculo manobrou em
reviravolta. Essas naves capazes de maior velocidade tinham determinada prioridade e,
foram despachadas em um retorno frentico para formar um cordo protetor ao redor
do Mundo Sincronizado primrio. As naves de mquinas mais rpidas foraram seus
sistemas to furiosamente que muitos dos veculos robotizados foram sobrecarregados
ou danificados at que mancassem em rbita de Corrin. As naves robotizadas maiores e
mais lentas viriam posteriormente, to depressa quanto possvel.
Enquanto isso, Omnius modificou todas suas indstrias de solo para produzir
armamento e lutadores robs. Dentro de dias, ele tinha estabelecido o comeo de uma
defesa. O prximo grupo de naves de batalha robotizadas chegou acompanhada
rpida por um capito de nave de atualizao que levava uma esfera de atualizao
completa de Omnius de um dos mundos obliterados.
Meses atrs, Seurat tinha sido designado novamente aos velhos deveres velhos
que ele executava proficientemente depois de escapar do longo cativeiro longo com
Agamenon. Agora ele apenas tinha escapado de um Mundo Sincronizado, um dos
primeiros objetivos na Grande Purgao. Ele trouxe a confirmao direta a Omnius
Prime que um grupo de batalha do Jihad tinha aparecido no espao, de lugar algum,
atacou com uma expanso opressiva de ogivas de pulsos atmicos, e ento desapareceu
novamente, como se entrando e em um buraco no tecido do espao-tempo.
Exatamente como o Pensador da Torre de Marfim tinha advertido. Depois de
entregar a informao, Vidad tinha considerado suas obrigaes terminadas. Enquanto
as mquinas pensantes entraram em tumulto em Corrin, reagindo s notcias, o
Pensador e seu solitrio companheiro humano tinham partido imediatamente, se
lanando fora pelo espao em um retorno vagaroso para Salusa. Omnius no tentou
det-los; daqui em diante, a Torre de Marfim do Pensador era irrelevante.
Quando ele soube da chegada de Seurat, Erasmus decidiu visitar a nave de
atualizao e confrontar seu capito imediatamente.

Eu gostaria de ir com voc, Pai. Gilbertus disse, deixando o plcido clone


de Serena entre as flores no jardim.
Suas perspiccias sempre so valiosas.
Um lev-trem os levou pela cidade para o espaoporto onde uma nave de
atualizao branca e preta suave e lustrosa descansava em uma nova seo de atracao,
no longe do brilhante edifcio terminal brilhante. Quando ele se reuniu ao capito,
Erasmus se conectou com o rob, uma unidade autnoma como ele. Ele estudou os
registros mentais de Seurat, e fatos interessantes comearam a aparecer quando ele
mergulhou mais profundamente.
O piloto rob tinha recebido justamente uma nova cpia de atualizao e, tinha se
preparado para partir para o sistema Sincronizado quando uma frota de blitzkrieg
inimiga surgiu do nada, aniquilando a encarnao de Omnius, e ento desapareceu num
instante no cosmo, indubitavelmente para executar mais ataques. Posteriormente, Seurat
tinha corrido a Corrin em toda velocidade possvel, esvaziando no caminho quase as
capacidades mecnicas de sua nave.
Erasmus se retirou da conexo para processar as notcias surpreendentes. Ele se
virou para Gilbertus. As aes das foras do Jihad so muito inesperadas. Eles
mataram milhes e milhes de humanos nos Mundos Sincronizados.
Eu no posso acreditar que os humanos escolheriam matar tantos do prprio
tipo deles conscientemente. Gilbertus disse.
Meu Mentat, eles sempre fizeram assim. Entretanto, desta vez, eles esto
destruindo mquinas pensantes tambm.
Eu estou envergonhado de ser um membro da espcie.
Eles esto fazendo tudo o que necessrio para nos exterminar. Erasmus
disse. No importa o custo.
Voc e eu somos sem igual, Pai. Ns estamos livres da influncia no desejada
da mquina e humano.
Ns nunca estamos livres de nossos ambientes ou nossa maquilagem interna.
Em meu caso a programao e dados adquiridos; no seu a gentica e as experincias
de vida. Enquanto falava, Erasmus notou um par de brilhantes olhos espies de
Omnius que flutuavam no ar, acumulando e transmitindo dados. Ambos nossos
futuros esperam os resultados desta imensa guerra. Muitas coisas influenciam nosso
comportamento e circunstncias, se ns estamos atentos a ele ou no.
Eu no desejo morrer como uma vtima do dio deles pelas mquinas
pensantes. Gilbertus disse. E eu no quero que voc morra.
Para Erasmus, seu filho adotivo lhe apareceu genuinamente triste e
completamente leal. Mas dcadas atrs, Vorian Atreides tinha parecido daquele modo
tambm. Ele colocou um brao de metal pesado ao redor dos ombros de Gilbertus,
simulando um gesto afetuoso.
Bastante de nossa frota voltar para nos proteger a tempo. ele disse para

tranqilizar seu protegido humano, entretanto ele no tinha nenhum dado para apoiar a
afirmao. As mquinas pensantes teriam que cavar aqui em Corrin, estabelecendo um
lugar seguro numa barreira impenetrvel que nenhum humano pudesse toc-los.
Isso requerido. Omnius disse, enquanto espiava. Eu j posso ser a
ltima encarnao da supermente.

Se eu tivesse determinado a oportunidade para escrever meu prprio epitfio, h uma grande frase que
eu no diria, mas poderia admitir. Ele teve o corao de um guerreiro. Esse o melhor memorial que eu
poderia esperar.
Comandante Supremo Vorian Atreides, para um bigrafo,

Na negrido de espao profundo, as sobras da frota de dobra espacial do Jihad se


ajuntou numa formao solta enquanto as tripulaes trabalhavam febrilmente para
aprontar as naves de guerra para a agresso final em Corrin. Foram feitos consertos,
ogiva de combate preparadas, escudos de Holtzman e mquinas afinadas para a ltima
batalha.
Dentro de horas, ns erradicaremos o ltimo Omnius. O Supremo
Comandante Atreides transmitiu do comline de nave para navio. Dentro de horas, a
raa humana ser pela primeira vez livre em mais de mil anos.
Escutando o discurso da ponte da sua prpria ballista, o Primeiro Quentin Butler
acenou com a cabea. Ao redor dele no espao, a lnguida iluminao de estrelas
distantes lampejava, os dobradores do espao sobreviventes emitiram um brilho
confortante das suas luzes interiores e sensor verdes de advertncia de coliso. Ele ouviu
um fluxo fixo de tagarelao do comlines, continuando transmisses no progresso de
preparaes, e relatrios dos guardas sempre alertas a todo permetro. Os Martiristas
ofereceram hinos de ao de graas e oraes por vingana.
Quase agora. Corrin deveria estar completamente indefeso, a frota robotizada de
exterminao estava viajando h semanas.
O corao de Quentin sentia como uma cinza morta chamuscado pelo claro
reconhecimento que ele tinha matado justamente um bilho de escravos humanos
inocentes mantidos prisioneiros por Omnius, mas ele lutou para no permitir que esses
pensamentos horrorosos penetrassem em sua conscincia. Nos seus momentos mais
sombrios, Quentin somente poderia tirar inspirao do que o Supremo Comandante
Atreides tinha dito da severa deciso severa que ele tinha forado no Exrcito do Jihad:
Embora eles j tivessem infligido um custo terrvel, imensamente mais seres humanos
morreriam se eles no dessem cabo e aceitassem a responsabilidade pelo que eles tinham
que fazer.
Uma vitria completa contra as mquinas pensantes, no importava o custo.

Quentin s odiou se sentar aqui em sua nave danificado. Ele precisava entrar em
ao novamente, terminar esta tarefa terrvel. Se eles parassem por muito tempo, todos
eles iam comear a pensar muito...
Corrin, o Mundo Sincronizado primrio o ltimo seguro Mundo
Sincronizado em maior importncia que todos os outros. E agora que era o nico
bastio restante da supermente, as estacas aqui eram mais altas, o perigo maior que
sempre. Se qualquer poro da enorme frota de agresso tivesse permanecido atrs para
proteger o Omnius Prime, as mquinas pensantes dedicariam todos seus recursos para
preservar e defender a mesma existncia delas. Com as naves da Grande Purgao j
batidas, o nmero deles diminuiu, esta seria certamente a batalha mais mortal de todas.
E se Omnius conseguisse preservar uma cpia de si mesmo antes da destruio
atmica, se um capito de atualizao como Seurat escapasse com uma esfera de gel da
supermente, ento tudo seria perdido. As mquinas pensantes poderiam se propagar
novamente.
Vorian Atreides tinha proposto uma soluo inovadora. Entre as armas do
Exrcito do Jihad estavam os transmissores de pulsos decodificadores que poderiam ser
instalados em milhares de satlites. Antes que as sobras da frota humana se envolvessem
em combate com o inimigo em Corrin, eles espalhariam os satlites de Holtzman em
uma rede ao redor do planeta da mquina, apanhando a supermente efetivamente
Agora, antes do empurro final, Quentin observou seus oficiais e tcnicos no
combatentes fazerem seus deveres, parecendo apressados. Seu ajudante temporrio se
levantou perto, jovem e ansioso, pronto para retransmitir os comandos do superior ou
executar tarefas fundamentais, de forma que Quentin verdadeiramente pudesse se
concentrar no conflito que se aproximava Esta seria a batalha final?
Ele no tinha conhecido nada mais que o Jihad contanto que ele pudesse se
lembrar. Ele se tornara um heri de guerra cedo na carreira, casou com uma Butler, e
gerou trs filhos que tambm serviram na luta contra as mquinas pensantes. A vida
inteira dele tinha sido dedicada a esta luta inflexvel aqui. Embora at agora, ele no viu
como poderia se recuperar da profunda fadiga de sua alma, ele simplesmente queria que
esta guerra terminasse. Ele sentia como o mtico Ssifo, condenado a uma tarefa infernal,
impossvel para o equilbrio da eternidade. Talvez se ele sempre voltasse a Salusa se
Salusa sobrevivesse esta batalha ele se tornaria um monge na Cidade da Introspeco
e terminar seus dias se sentando prximo a Wandra, fitando cegamente o ar
Mas este era um tempo de guerra, e Quentin se forou a suprimir tais
pensamentos auto-indulgentes. Eles o debilitavam emocionalmente e fisicamente. Como
libertador de Parmentier, defensor de Ix, ele foi admirado por incontveis jihadis e
mercenrios. No importa como cansado ele se sentia, no importa como desesperado, o
Primeiro nunca poderiam mostrar isto.
Assim de longe, a campanha de bombardeio nuclear era um sucesso, mas as
vitrias tinham se transformado em um tremendo custo. Tantos saltos sucessivos em
dobra espacial a frota inteira era menos que um quarto de sua fora original. Muitos dos
melhores e mais luminosos lutadores, alguns dos seus amigos de longa data, estavam
mortos. E tantos inocentes tinham sido mortos nos Mundos Sincronizados,

desintegrados em uma neblina atmica.


Quentin sentia os pesos gmeos de responsabilidade e a culpa de sobrevivente,
quando tantos tinham ido. Um dia, quando ele tivesse tempo, haveria cartas para
escrever e os membros familiares para visitar se ele sobrevivesse.
Vrias naves no grupo de agresso final tinham sido danificadas na batalha e
consertadas para funcionar como veculos de entrega ogiva, entretanto sem possuir
importante capacidade ofensiva suficientemente ou defensivas. Algumas das peas de
artilharia foram arruinadas; outras estavam com escudos de Holtzman inoperantes. Uma
dzia de naves ainda poderia dobrar o espao, mas no tinha nenhuma capacidade
ofensiva. Elas s poderiam ser usadas em operaes de salvamento ou, para uma
extenso limitada, como veculos de ostentao que faziam com que a fora do Exrcito
do Jihad parecesse maior do que realmente era.
Todo pedao tinha seu papel para representar.
Pelo comline, o ajudante de Quentin com olhos luminosos deu instrues de
ltima hora para toda nave restante no grupo de batalha. Quando Quentin reconheceu a
prontido dele, o Supremo Comandante Atreides coordenou o lanamento em dobra
espacial para a ofensiva final contra Omnius.
Fixar curso para Corrin!
Em resposta, os oficiais e tropas se, um grande rugido encheu o sistema de altofalantes e uma sensao de frio correu espinha abaixo de Quentin. Dcadas de guerra
tinham conduzido at este ponto. Toda habilidade tcnica que os lutadores tinham
aprendido em batalha, todo instinto, seria necessrio se o Exrcito do Jihad quisesse ter
sucesso.
O espao foi dobrado.
Em seguida, como um peixe que salta sobre a superfcie de um oceano, a
danificada frota humana emergiu de espao. Alm da grande esfera de Corrin, Quentin
viu um sol vermelho como sangue arremessar raios avermelhados, como se em
antecipao das vidas humanas que seriam perdidas aqui hoje.
Veculos inimigos comearam emergir para fora no espao, vindos de parte
alguma. Mais de duzentas naves, todas portando as marcas do Exrcito do Jihad.
Eles vieram nos eliminar, Gilbertus. o rob disse.
Nossas defesas os detero. a supermente insistiu, falando de uma tela de
parede. Eu fiz simulaes e clculos.
Pea por pea, as primeiras ondas em retorno das naves das mquinas pensantes
assumiram posies defensivas ao redor de Corrin, formando uma srie de anis
formidveis e armadilhas. Porm, o tamanho da frota de agresso robotizada ainda
estava a caminho. As naves no pareciam ser suficientes para evitar os fanticos
humanos atualmente em posio. Erasmus encarou os atacantes hrethgir que abordavam
Corrin, sabendo os pores de carga deles estavam cheios de armamentos de pulso
atmico.

Uma vez mais, Omnius tinha subestimado os inimigos humanos claramente.


Erasmus tambm poderia ver que as defesas mecnicas rapidamente ajuntadas e o
primeiro punhado de couraados de batalha robotizados retornados no eram suficientes
para se levantar contra esta fora.
Estatisticamente falando, os hrethgir poderiam ganhar de fato.
Assim que os primeiros relatrios tticos entraram, Quentin se aproximou das
projees. As defesas deles so mais fortes que ns espervamos. O que esto
fazendo todos esses couraados de batalha aqui? Eu pensei que a frota de exterminao
tinha partido h semanas para Salusa. Eles deixaram para trs uma fora guardi?
possvel. Ou o Omnius-Corrin poderia ter sido advertido. Vorian
Atreides falou pelo comline. Mas ns ainda podemos quebr-lo se ns lanarmos
tudo neste ltimo empurro. Justamente ser mais duro que as vitrias que ns tivemos
anteriormente.
Quentin contou suas prprias naves. Gratamente, mais nenhuma tinha sido
perdida no mais recente salto do ponto de encontro em espao profundo que lhe deu um
motivo de encorajamento.
Primeiro, ns desdobramos a rede de satlites decodificadores. Nosso
objetivo primrio impedir que Omnius escape. Vorian enviou ordens para que as
naves do Jihad enviassem suas bias defensivas rapidamente construdas, cada uma
equipada com um gerador de pulso. Cientistas Orbitais tinham planejado a grade mais
eficiente, uma teia apertada de destruio que costuraria uma barreira impenetrvel para
os circuitos gelificados das mquinas pensantes. Era o conceito inverso da energia dos
escudos protetores de Tio Holtzman que os Mundos da Liga normalmente usavam para
manter as mquinas do lado de fora.
As naves robotizadas no avanaram para combater os veculos do Jihad,
mantendo suas apertadas posies em rbita prxima, como se intimando os humanos
para se aproximar. Os satlites decodificadores se espalharam ao redor de Corrin, como
sementes tomando posio no espao.
Isso cuidar deles Vor disse. Prepare para ativar a teia decodificadora ao
meu comando
Na ponte de Quentin, o primeiro oficial gritou da estao de observao. Mais
naves inimigas esto chegando, senhor! Muitas delas!
Por Deus e Santa Serena, olhe para todas elas! chorou um dos voluntrios
Martirista. A frota de exterminao voltou.
Isso cem vezes nossa potncia de fogo. outro disse. Ns no temos
bastante nave para lutar com elas!
Quentin virou para longe do pequeno grupo de naves robotizadas agrupadas ao
redor do prprio Corrin redor. Mais da imensa frota mecnica veio ao redor de Corrin,
com o sol inchado atrs deles. Embora esta ainda no fosse o nmero de naves que ele e
Faykan tinham visto na expedio de reconhecimento, o engenho militar se manteve
vindo preenchendo cada vez mais campo de estrelas. Suas mquinas estavam quentes, e a

frota de batalha foi esparramada e desorganizada, como se eles tivessem se apressado


desordenadamente de volta ao sistema.
Quentin fitou, tentando avaliar os nmeros completos das naves da mquina que
tinham retornado. Ative os escudos de Holtzman. Droga! Eles so muito perto e
ns estamos muito inexatos dobrar o espao para alm deles.
De sua capitnia, o Supremo Comandante transmitiu. Eles souberam que ns
estvamos vindo. De alguma maneira. O Omnius-Corrin os chamou de volta para
salv-lo antes que ns pudssemos chegar aqui.
As enormes naves robotizadas cresceram em cachos mais perto e mais perto, em
um formidvel cordo reforado para proteger o ltimo Omnius. Era claramente um
ato de desespero, e a supermente parecia entender os riscos. Mas com um quarto da
fora da frota da Liga, j tido sido duramente batida, Quentin concluiu muito como
ele odiou fazer assim que eles no tinham bastante potncia de fogo para abrir
caminho.
Mesmo assim, ele tomou um flego profundo e transmitiu capitnia. Ns
viemos nos render agora de muito longe. Eu deveria dar a ordem para atacar? Talvez o
suficiente de ns rompesse para derrubar nossos pulsos atmicos antes que eles fossem
organizados.
Vor hesitou por um momento. Um gesto intil neste momento, Primeiro.
Nenhuma de suas naves poderia penetrar a atmosfera e liberar cargas teis nucleares. Eu
no desperdiarei vidas.
Ns estamos oferecendo, Supremo Comandante. nossa ltima chance.
No, fique de lado. No ataque.
Quentin no pde acreditar o que estava ouvindo. Pelo menos nos deixe ativar
os satlites decodificadores que ns desdobramos. Ento eles no podero somar
reforos.
Pelo contrrio, Primeiro, eu os quero todos congregados em Corrin.
Mantenha a rede decodificadora inativa, por enquanto. A voz dele tinha um tom de
auto-satisfao. Eu tenho uma idia.
Do planeta abaixo, os defensores robotizados atiraram para cima, ativando suas as
armas, se preparando para levantar uma barreira suicida se a fora da Liga viesse
adiante. Atirando ao redor do sol vermelho gigantesco e se inclinando no sistema
interno, a principal frota de batalha mecnica continuou amontoando como gafanhotos
em cima de Corrin. Naves de guerra inimigas voltando para dentro, assumindo posies
em rbita baixa, formando uma barricada impenetrvel.
Agora Quentin entendeu. Ah, assim voc est deixando as mquinas pensantes
colocarem suas prprias cabeas no lao.
Ns podemos deix-los fazer nosso trabalho para ns, Primeiro.
Ondas aps onda de naves mecnicas que retornaram formaram camadas
defensivas sobre Corrin. Quentin sabia que os sobreviventes da Grande Purgao no

poderiam lutar com eles. Nenhuma possvel defesa de Salusa poderia ter resistido a tal
inimigo, mas pelo menos eles tinham voltado aqui. Ele observou como os vagabundos
finais se pareciam, formando uma defesa inexpugnvel do ltimo Mundo Sincronizado
remanescente.
Certo. O Supremo Comandante Atreides disse. Agora ative a teia
decodificadora. Ele soou como se estivesse sorrindo.
Sobre Corrin, os pequenos satlites de Holtzman foram ativados, criando uma
rede letal ao redor do planeta. Qualquer transporte robotizado que passasse pela grade
energia seria desligado. Era uma linha que nenhum crebro de circuito gelificado
poderia cruzar.
Ns no os destrumos. Vor disse. Mas todas as mquinas pensantes
restantes so presas agora nitidamente em Corrin. Esses satlites decodificadores os
impediro de causar dificuldade por enquanto.
Isto parece um impasse. Quentin disse, assim que entraram relatrios de
escner. A voz dele soou infinitamente cansada e desapontada. Eles esto escondidos
como ratos.
Vor avaliou a situao e sabia as vantagens. Agora ns precisamos que quase
todas as nossas naves permaneam aqui e tenham a certeza que as mquinas no podem
ir a qualquer lugar at que ns encontremos um modo para acabar com elas. Ele
ponderou o prximo passo, sabendo que as mquinas pensantes estavam reforando
suas defesas a cada segundo que passava. Mas os satlites decodificadores os
segurariam. Finalmente, Vor balanou sua cabea.
Agora que ns temos o ltimo Omnius preso, temos que manter nossa fora
em Corrin e trazermos de volta tantas outras naves que pudermos lanar possivelmente
neste planeta mais rpido que Omnius possa fabricar reforos. Corrin o ltimo
posto, ambos para mquinas pensantes e para a humanidade. Ele apertou um punho,
martelando-o no brao da cadeira de comando. Primeiro Butler, venha para minha
nave capitnia. Voc e eu voltaremos a Zimia para entregar nosso relatrio.
Sim, Comandante Supremo. A costa de Quentin estava encurvada; os
ombros afundados com o peso da derrota. Eles tinham sacrificado tantas vidas, um
trabalho to duro de repente ele tomou um flego rpido assim que a realidade o
inundou. Este impasse insinuava uma vitria de um tipo. Para alegrar os seus soldados,
ele falou do comline geral. Pense nisto, homens olhem l fora e vejam a frota
terrvel inteira. A frota robotizada inteira! Forando Omnius a chamar essas naves, ns
salvamos as vidas de todo o mundo em Salusa Secundus.
Eu teria destrudo bastante as mquinas pensantes. o primeiro oficial dele
murmurou, batendo o punho dela em uma cadeira, obviamente to frustrada quanto ele
por deixar o trabalho desfeito.
H ainda tempo para isso. Quentin disse. Ns acharemos um modo.
Prepare para se afastar numa distncia segura, mas mantenha postura de ateno
completa.

Vitria. Derrota. Estes so iluses impostoras. Lute destemidamente com sua prpria morte, e esta
vida no o pode contar entre sua horda de escravos.
Espada Mestre Istian Goss

O tamanho da frota de dobra espacial danificada, ainda carregada com seus pulsos
atmicos restantes, ficou atrs em Corrin para manter as mquinas pensantes distncia.
Dia aps dia, eles fecharam at mesmo, a menor abertura. Graas rede densa de
satlites decodificadores, as foras estavam num impasse, por enquanto, mas o
equilbrio era instvel.
Vorian Atreides e Quentin Butler se apressaram a Salusa Secundus. De volta ao
no mundo importante, o Supremo Comandante recomendou outro grupo de couraados
de batalha da Liga, afastando as defesas de ltimo-posto em rbita sobre Salusa
igualmente assim que os evacuados comearam a voltar. Ele pediu os ltimos grandes
veculos, nem sequer esses estavam equipados com motores de dobra espacial, e foram
lanados para Corrin sem demora. Eu preciso de todo javelin e ballista. Todas as
naves.
Isso deixaria todos ns indefesos! chorou o Vice-rei Interino que tinha
sido um dos primeiros em fugir de Salusa e um dos primeiros a voltar assim que j no
foi considerado que o planeta estava em perigo. Isto militarmente, ou politicamente
considerado sbio?
No momento, h nada mais para defender. Se ns no conteremos o ltimo
Omnius em Corrin se ns no acharmos um modo para destruir a nica supermente
restante ento nenhuma defesa ser suficiente. Vor disse. Eu sou o Supremo
Comandante do Exrcito do Jihad, e esta uma deciso militar: eu levarei essas naves.
Ele tinha o sangue de milhes em suas mos, o preo que ele tinha aceitado para
completar a Grande Purgao. Ele no pretendia parar agora. Quentin estava de p
rigidamente ao lado dele, com a expresso dura, mas com a voz sempre que ele
conseguia falar. Ns no podemos ficar complacentes no agora, no sempre.
Embora contidos em Corrin, com as costas contra a parede, as mquinas eram mais
perigosas que sempre.
No h tempo a perder. A ltima supermente entrou numa mentalidade de
bunker, e as mquinas dedicaro tudo dos seus recursos para construir armas novas e
aumentar as e nos impedir de terminar. Vor disse antes que o Conselho olhasse
atordoado. E durante as prximas semanas ou meses, para toda nave que Omnius
constri, ns temos que construir outra para cont-la. No importa o que isso custe, ns
no podemos deixar que as mquinas se libertem novamente.
Quentin contemplou pela mesa os polticos abalados. No momento ns vemos

uma racha nas defesas de Omnius, temos que estar pronto para quebr-la. parecendo
tirado e quebrado, ele puxou uma profunda e estremecente respirao. Ns
vendemos nossas almas para esta vitria, e eu no verei todos esses sacrifcios
desperdiados.
Em casa em Zimia, Vor encarou o sol nascente dourado que pintava os adorveis
edifcios muitos dos quais ainda estavam vazios. Nave aps nave depois que voltaram,
trazendo os evacuado dos lugares de esconderijo fora do sistema. Durante a Grande
Purgao, Abulurd e Faykan tinham feito um notvel trabalho preparando Salusa para o
pior, e agora os dois filhos Butler se pareciam com o pai deles para o Supremo
Comandante.
Leronica j foi enterrada aqui, entretanto ele desejava ter podido lev-la de volta a
Caladan. Estes e Kagin tinham voltado para l durante a evacuao, e ele duvidava que
eles viessem novamente a Salusa. No havia nenhuma razo para eles voltarem aqui.
Enquanto os primeiros refugiados estavam regressando alegres e prximos
completa vitria, a Liga comeou a tarefa rdua de avaliar o sucesso, e o custo, da
Grande Purgao. Numerosos dobradores espaciais pasta de papis espacial espies que
foram despachados para documentar a destruio dos Mundos Sincronizados. Um por
um, os voluntrios Martiristas esquadrinharam e traaram os mundos devastados para
verificar se nenhuma mquina pensante permaneceu. Em uma questo de dias, chegaram
relatrios detalhados e holophotos, mostrando mundos enegrecidos e queimados. Era
como se cada um dos planetas da mquina tivesse sido imergido em um caldeiro do
inferno e lanado de volta ao espao.
Agora, diferentemente de Corrin, as supermentes no tiveram nenhum territrio
partido, nenhum dos mais de quinhentos Mundos Sincronizados. A populao
consoladora da Liga esses que tinham sobrevivido ao Aoite e seu resultado como
tambm sculos de depredaes de Omnius chamou isto de uma bno. Os
Martiristas chamaram isto de a Espada vingativa de Serena
Durante a primeira reunio formal do Conselho do Jihad reconstitudo, Vor
props imediatamente, e empurrou pela produo e montagem de muitas naves de
guerra guardis para manter uma viglia apertada ao redor das foras das mquinas
aprisionadas. Ele temia que em uma corrida suicida combinada, os couraado de batalha
de Omnius pudessem penetrar a rede decodificadora de Holtzman e destruir os
defensores da Liga estacionados sobre o planeta. Mais minas espaciais, mais satlites
decodificadoras, mais armas e mais naves militares da Liga impediriam Omnius de
escapar.
O Exrcito do Jihad faria assdio por meses em Corrin, anos, dcadas quanto
tempo fosse necessrio.
Hoje, noventa e trs anos depois que Serena Butler nos chamou para lutar
contra as mquinas pensantes; eu declaro que o Jihad terminou! O Grande Patriarca
Boro-Ginjo anunciou no Salo de reunio do Parlamento, lotado com uma multido
que apressou dentro da praa. Ns esmagamos Omnius durante todo o tempo!
Em p ao lado dele, o Supremo Comandante Vorian Atreides se sentia vazio e

esgotado. Ao redor dele as pessoas celebravam, mas para ele a guerra ainda no tinha
acabado, contanto que qualquer mquina pensante permanecesse, contanto que Omnius
tivesse um ltimo lugar seguro.
Perto, Quentin parecia distrado e abatido. Espectadores poderiam ter percebido
isto como fadiga, mas era muito mais que isso. Ns perdemos muitas vidas para
alcanar esta vitria. Ele rezou que o gnero humano nunca fosse forado a usar tais
armas novamente
Vor foi ao longo das ruas em um carro aberto sozinho enquanto multides o
aplaudiram. Mais de quatro milhes de pessoas agitavam bandeiras coloridas do Jihad e
holoprojees o mostrava; Serena Butler e o beb dela, Iblis Ginjo e outros Heris do
Jihad.
Algum est faltando. Ele pensou em Xavier, seu anterior camarada de farda.
Talvez Abulurd tivesse razo. Ns deveramos tentar retificar os erros da histria pelo
menos. Mas no com as feridas do Jihad to frescas nas mentes do pblico. Era um
tempo para curar, esquecer e reconstruir.
Quando o carro de solo parou no centro de Zimia, ele saltou fora em uma
multido entusistica e adoradora. Homens o aplaudiram na parte de trs; as mulheres o
beijaram. Os oficiais de segurana abriram o caminho, e Vor procedeu a uma plataforma
de prmios erguida ao centro da grande praa, na sombra de imensos edifcios de
governo.
insistncia de Vor, um Terceiro uniformizado Abulurd Harkonnen se sentou
em um lado do palanque cerimonial, ostensivamente como o ajudante dele, entretanto
Abulurd e o irmo Faykan mais velho tambm iriam receber honras pelo trabalho que
tinham feito aqui em Salusa. O Grande Patriarca tinha questionado a sabedoria de exibir
um Harkonnen dentro de uma posio to proeminente, mas Vor tinha lhe dado um
olhar frio e bravo que Boro-Ginjo retirou sua objeo imediatamente.
Depois de nove dcadas de servio militar, Vor j tinha tantas medalhas que ele
no podia usar todas elas ao mesmo tempo. Ele somente usava algumas tiras e medalhas
no uniforme. Um Supremo Comandante no precisava exceder em brilho qualquer um.
Leronica nunca tinha se preocupado com as medalhas; ela teria preferido que ele
passasse mais tempo com ela, do que gastando mais tempo no campo de batalha.
Mesmo assim, as pessoas precisaram dar louvores a eles, expressar a adorao.
Os polticos quiseram ser envolvidos no processo festivo. Eu sou o homem mais
famoso na Liga de Nobres, e eu no a mnima sobre prmios ou glria. Eu
simplesmente quero paz e quietude.
Assim, Vor aceitou as medalhas e aclamao do rechonchudo do Grande Patriarca
de olhar satisfeito. Ele fez um discurso curto, mas ativo, elogiando todo mundo que
tinha servido no Exrcito do Jihad, e todos esses que tinham desaparecido na Grande
Purgao.
Vor precisou de um tempo longe de todo o frenesi da celebrao vertiginosa,
tempo para pr sua vida em ordem. Ele precisava conseguir se conhecer novamente, e
descobrir se ele tinha qualquer coisa esquecida que ele queria fazer depois de uma vida

longa.
Cercados por uma parede formidvel de couraados de batalha em rbita em seu
ltimo bastio no espao Omnius e Erasmus avaliaram a situao. Sobre Corrin, em um
impasse com os couraados de batalha protetores, pairavam os veculos da Liga, sempre
alertas para qualquer chance para libertar suas ltimas ogivas de combate.
Os vermes hrethgir estaro de volta com reforos. Omnius disse.
Nenhuma dvida que eles pretendem pr assdio em Corrin. Erasmus
disse. Eles tero a pacincia e diligncia para manter a fora necessria pelo tempo
necessrio? Humanos no superam em planejamento em longo prazo e execuo.
No obstante, ns construiremos naves novas e defesas superiores. Nossa
prioridade mais alta permanecer seguro aqui e inconquistvel. Indefinidamente, se
necessrio. Mquinas podem sobreviver aos humanos.

Parte II
88 B.G.
Dezenove Anos Depois
Mquinas tm algo que sempre faltar aos humanos: pacincia infinita e a longevidade para apoiar
isto.
Supremo Comandante Vorian Atreides, Avaliaes Anterior do Jihad
(Quinta Reviso)

Quase duas dcadas de aparente tranquilidade permitiu que a sobra da


humanidade recolhesse os pedaos finalmente e reconstrusse os seus mundos e as
sociedades e esqueceram-se da magnitude da ameaa.
Com exceo de Corrin, todos os Mundos Sincronizados eram solos
improdutivos inabitveis. Humanos que provaram ser to cruel quanto qualquer
mquina pensante. Os sobreviventes se asseguraram regularmente que o resultado tinha
valido o esforo. Embora alguns planetas tivessem permanecido limpos, o Aoite de
Omnius tinha matado s completamente um tero da populao humana. Em sua esteira,
nasceram muitas crianas, cidades novas e assentamentos agrcolas e construram redes
de comrcio. A Liga passou por uma sucesso de lderes, e as pessoas dirigiram suas
atenes em direo s preocupaes paroquiais de sobrevivncia.
Corrin permaneceu uma ferida se inflamando no espao, uma barricada
impenetrvel de naves de guerra robotizadas mantidas distncia pela rede de satlites
decodificadoras e uma fora sempre alerta de naves sentinelas humana. As mquinas
pensantes tentaram se libertar repetidamente, e os humanos vigilantes se opuseram toda
vez. Era um remoinho de gua de recursos, soldados, armas e naves.
A ltima encarnao de Omnius estava escondida atrs da sua parede blindada
secreta, enquanto esperava
Abulurd Harkonnen, com sua patente de servio redefinida como Bator, foi
estacionado com a frota de co de guarda em Corrin. L, ele ainda poderia executar um
servio vital para a Liga, entretanto ele suspeitava que o seu irmo Faykan tivesse
sugestionado a tarefa simplesmente para manter o embarao Harkonnen longe da vista,
longe da capital da Liga.
Com o fim do Jihad, Faykan tinha deixado o servio militar e tinha construdo
uma boa carreira poltica para ele, sendo eleito eventualmente como Vice-rei Interino
depois de uma sucesso de seis outros, cada um to suave e no inspirado quanto Brevin
O'Kukovich tinha sido. Faykan, pelo menos, parecia ser o lder forte que a Liga
ressuscitada tinha estado esperando.
Abulurd j tinha comandado a frota guardi na maior parte de um ano, fazendo
Omnius aprisionado no penetrar a barricada defensiva. Ele esperava que os cidados

dormissem melhor noite, sabendo que os soldados dedicados se levantassem contra


agresses adicionais das mquinas pensantes.
A supermente continuava projetando e construindo naves novas, armas
aumentadas, batedores pesadamente protegidos para bater contra suas paredes de priso
eletrnicas. Como um mecanismo de relgio, as mquinas tentavam quebrar as defesas
humanas tentando romper a rede decodificadora, lanando naves de transporte de
atualizao, qualquer coisa para espalhar cpias da supermente para mundos novos. To
longe, Omnius usou mais fora bruta freqentemente que inovao, mas cada tentativa
eram parmetros ligeiramente metdicos e inconstantes na tentativa determinar uma
tcnica que funcionasse. As tticas da supermente mudavam ocasionalmente, mas no
significativamente com exceo de algumas sortidas selvagens que tinham pegado
todo mundo de surpresa.
Nenhuma das tentativas inimigas tinha tido sucesso, mas Abulurd permaneceu na
espreita. O Exrcito da Humanidade no ousou abaixar sua guarda.
Durante dezenove anos, enquanto a histria, polticas e mudana social gotejaram
pelos Mundos da Liga, os couraados de batalha humanos se dirigiram a Corrin em
furiosos mergulhos suicidas furiosos. A supermente tentou velhas tecnologias e novas,
lanando nave aps nave contra a rede decodificadora, lanando projteis com guia
contra a frota patrulha, espalhando alvos chamariz em todas as direes. E quando essas
naves robotizadas se chocavam e falhavam; as mquinas simplesmente construram mais.
Na superfcie do planeta, as indstrias de guerra robotizadas nunca descansavam,
construindo armas e naves que seriam lanadas contra as naves de guerra da Liga. A
rbita de Corrin estava coberta com os destroos de naves mortas em um curso de
obstculo denso e to grosso quanto qualquer defesa intencional. Enquanto isso em
todos os Mundos da Liga, as fbricas construam e estaleiros lanavam naves de
substituio para tampar rachas nas defesas ao redor de Corrin to rapidamente quanto o
inimigo podia martel-las.
A maior parte, entretanto, as pessoas na Liga prestavam pouca ateno no campo
de batalha.
Muitos no Parlamento da Liga estavam frustrados com as despesas constantes,
agora que o Jihad tinha sido declarado terminado. As prioridades de reconstruo e
repovoamento requereram quantias vastas de fundos e recursos, contudo a frota de co
de guarda era um dreno constante. O sculo de luta e massacres tinha deixado a Liga de
Nobres fraca e esfarrapada, e esvaziada com um bilho de mortos e indstrias primrias
dedicadas produo de materiais de guerra custa de outras necessidades.
As Pessoas estavam ansiosas por mudana.
Quando, dois anos depois da Grande Purgao, Vorian Atreides tinha proposto
uma nova misso ambiciosa para erradicar o ltimo lugar seguro conhecido dos cymeks
em Hessra, ele foi rotulado um Vendedor de Guerra e de fato gritaram isto da cmara de
assemblia. Tanto por apreciar o maior heri de guerra na histria, Abulurd tinha
pensado. Pelos anos desde que ele tinha sido afligido para assistir como o seu mentor
estava sendo deixado de lado, um smbolo do passado sangrento e um obstculo para

um ingnuo futuro luminoso.


Se somente Corrin no fosse tal lembrana inconveniente.
Com o fim do Jihad, o exrcito esfarrapado tinha sido reorganizado e renomeado
como o Exrcito da Humanidade. At mesmo como uma mudana simblica, as velhas
patentes tinham sido modificadas e as estrutura de comando. Agora em vez das
promoes numricas eficientes que conduzem at ao grau de Primeiro, as designaes
espessas foram tiradas de um exrcito antigo na idade dourada do gnero humano,
datando do Imprio Velho ou at mesmo alm dele Levenbrech, Bator, Burseg,
bashar
Embora adotando o nome Harkonnen em todos esses anos provavelmente tinha
protelado sua carreira, o registro de servio de Abulurd e a ajuda quieta freqente do
Supremo Bashar Atreides tinha lhe dado um grau equivalente para o de coronel ou
Segundo. Durante os ltimos quinze anos ele tinha servido em seis mundos diferentes,
executando o trabalho de engenheiro civil, reconstruo, e segurana local
principalmente enquanto mantinha uma presena militar. Pelo menos aqui, comandando
a frota de co de guarda em Corrin, ele estava novamente no meio das coisas.
Nem sequer depois de meses encarando a imponente frota de guerra robotizada
que manteve sua postura defensiva, Abulurd no sentia o tdio do modo que alguns dos
soldados mais jovens sentiam. A maioria dos lutadores chamados ao dever de guardio
era muito jovem para se lembrar quando os Mundos Sincronizados tinham controlado
muito da galxia. Eles nunca tinham lutado no prprio Jihad. Era histria para eles, no
os materiais de pesadelos.
Estes eram a primeira gerao de crianas nascidas aps o Aoite, criados da ao
gentica saudvel e mais resistente a doenas. Eles estavam familiarizados com histrias
do Jihad e sua durao e as cicatrizes; eles tinham ouvido falar das batalhas valentes
conduzidas por Vorian Atreides agora Supremo Bashar e Quentin Butler; eles
conheceram os Trs Mrtires e ainda falavam aproximadamente da traio covarde de
Xavier Harkonnen, acreditando na propaganda.
Durante a paz relativa, Abulurd tinha arquivado vrios pedidos formais para
reabrir a investigao na deslealdade suposta do av, mas tal negcio caiu em ouvidos
surdos. Quase oitenta anos tinham se passado, e a Liga tinha preocupaes mais
urgentes
s vezes, nos corredores de bagunas ou cmaras de exerccio, os soldados
jovens na tripulao de co de guarda apertavam o chefe por histrias de guerra, mas ele
poderia sentir o desprezo pela sua falta de realizaes. Abulurd tinha lutado na maioria
das batalhas principais, protegido por Vorian Atreides. Alguns, demonstrando
preconceitos que tinham aprendido dos pais, comentavam quietamente que esperavam
pouca coisa de outro Harkonnen. Outros soldados na frota de co de guarda pareciam
mais impressionados pelo fato que ele tinha salvado Rayna Butler, a famosa lder do
Culto selvagem de Serena, de Parmentier.
Olhando para baixo no ltimo lugar seguro de Omnius da ponte de observao
de sua nave, Abulurd suportou. Ele sabia o que era importante.

Ele tinha quatrocentas ballistas e mais de mil javelins, impondo pesadamente fora
armada para manter as mquinas totalmente limitadas, entretanto os satlites
decodificadores de Holtzman satlites e minas formavam a linha primria de resistncia.
Reciprocamente, as principais defesas da mquina cobriam Corrin e Omnius era
inconquistvel. Nenhuma ofensiva da Liga tinha podido abrir uma abertura grande o
bastante para esvaziar seus pulsos atmicos. Nem mesmo o Culto suicida de
bombardeiros de Serena poderia atravessar. Eles estavam em um impasse.
Mantendo sua frota de vigilncia com diligncia e disciplina, Abulurd iniciou
exerccios aps exerccios a fim de manter os soldados afiados e alertas. As
intimidadoras naves robotizadas foram posicionadas como um colarinho eriado ao
redor do planeta, fora de alcance. Assim Abulurd queria empurrar adiante e obliter-los
de uma vez por todas, provando seu valor em um real campo de batalha! Mas para isso,
ele precisaria de outras mil naves da Liga; a maioria das naves poderosas e cansada, a
humanidade ferida simplesmente faria tal esforo.
As mquinas pensantes poderiam nos estar acalmando em desvanecimento?
Fazendo-nos pensar que eles no tm nenhuma inovao efetiva?
Infelizmente, ele provou estar certo mais cedo que esperava.
Os soldados humanos enfados e contando os dias at que voltassem para casa,
alarmes soaram de repente. Abulurd se apressou ponte do ballista de comando.
Mais trs naves robotizadas quebraram o anel defensivo, Bator Harkonnen.
anunciou o subordinado operador de rastreamento. Esto indo em trajetrias por
acaso, correndo para a rede decodificadora.
Eles tentaram aquilo antes no funcionar.
Isto algo novo, senhor. No segue o padro habitual.
Olhe o que essas mquinas tm!
Soem os alarmes. Formaes defensivas amplas. Prepare para interceptar, se
qualquer coisa deveria acontecer para terminar. Abulurd cruzou os braos. No
importa como rpido eles voam, os satlites decodificadores destruir o circuito
gelificado deles. Omnius sabe isso.
O novo engenho da mquina pensante tinha projeteis suaves e lustrosos; punhais
de metal que perfuraram a rede de satlite, mergulhando pelas barreiras de Holtzman
que deveriam ter apagado a programao delas. Mas a nave rasgou e continuou
acelerando.
Ativar as armas e abrir fogo! Abulurd chamou do comline aberto.
Detenha-os poderia ser uma esfera de atualizao.
Como eles passaram? Novas protees?
Ou talvez a bordo esses projteis esto somente usando automatizao padro,
sem nenhum circuito gelificado. Ele apoiou adiante, estudando as leituras dos
rastreadores. Entretanto no pode haver nenhuma mquina pensante a bordo. O que
que pilota essas coisas? Omnius tirou o p de um velho modelo de computador

sensvel?
As naves de co de guarda abriram fogo, mas os novos projteis estavam
acelerando tanto que os projteis de alta velocidade no os puderam interceptar. Outras
naves de Liga convergiram, fazendo uma barragem frentica de fogo, justamente
percebendo que o veculo em fuga poderia escapar. Mas no podia estar levando uma
cpia da supermente, no depois de atravessar a teia decodificadora.
Mantenha a vigilncia em Corrin tambm! Abulurd chamou. Eu no
confio em Omnius para no tentar qualquer outra coisa enquanto ns estivermos em
uma perseguio selvagem.
Ns nunca alcanaremos esses projteis, Bator
O inferno que ns no vamos. Depressa Abulurd identificou o trio de
veculos viajando rapidamente na franja exterior da rede de defesa. Faa uma
disperso ampla de naves de permetro para interceptar. Os detenha a todo custo. Vocs
nunca tiveram uma prioridade mais alta em suas carreiras militares. At mesmo se o
circuito gelificado for destrudo, eles podem estar levando mais pestilncias.
A sugesto golpeou um pnico frio nos soldados, e eles subiram para seguir as
ordens dele.
Bator! As mquinas lanaram uma sortida de surpresa contra os satlites
decodificadores! Agora eles so tentando passar!
Abulurd bateu um punho na palma da outra mo. Eu suspeitei que fosse
algum adorvel chamariz. Se movam para mais perto de Corrin! Dirija de volta essas
naves de guerra robotizadas! Ele estudou ambos os jogos de leituras, repentinamente
preocupado que ele tivesse escolhido o chamariz errado. Qual era o enredo real? Ou
Omnius tinha investido completamente em ambos os esquemas?
Uma enxurrada de naves interceptadoras da Liga entrou descarregando armas,
uivando desafios e insultos aos robs. Anel aps anel dos defensores humanos se
agrupou alto sobre o planeta em uma tentativa para bloquear os veculos da mquina
sempre acelerando.
O trs transportes robotizados tomaram uma rota diferente, voando em trajetrias
selvagens, como se esperassem que pelo menos um deles escapasse. As naves humanas
destruram o primeiro facilmente antes que alcanasse velocidade suficiente para escapar
de Corrin.
Entretanto, ao se aproximar da rede decodificadora, a batalha principal foi
comprometida. Algumas naves robotizadas tocaram na teia de pulso mortal, se
inclinando; entretanto seus crebros de circuito gelificado foram obliterados, o impulso
dos veculos robotizados gigantescos os transformou em projteis enormes. A frota de
co de guarda usou suas armas mais poderosas para cortar os cascos em pedaos. Foram
desdobradas centenas de novos pequenos satlites decodificadores como substituies,
fechando a energia junto ao furo na teia antes que fosse muito tarde.
O segundo projtil super rpido ficou debaixo de fogo pesado enquanto correu
para a gigantesca estrela vermelha. Antes que a nave da mquina pudesse achar santurio

no ambiente solar rugindo que teria sido mortal a qualquer organismo biolgico, a
potncia de fogo dos defensores humanos arrombou o recipiente e o deixou em chamas.
Dois deles destrudos.
O terceiro projtil super rpido verteu toda a energia em suas mquinas,
apanhando cada vez mais velocidade, ganhando distncia de Corrin e da frota. Os
veculos exploradores humanos externos que Abulurd tinha colocado em rbitas
concntricas mais distantes e, mais longe do planeta infestado entraram afinal, cortando a
fuga da nave robotizada e fogo abrindo.
Impacto depois que impacto golpeou verdadeiramente, mas no puderam penetrar
a armadura do veculo inimigo. Como uma enxurrada de batalha defensiva a
diverso, ou o real plano? continuou mais perto do prprio Corrin, mais sete naves
humanas convergiram no solitrio projtil restante nos arredores do sistema solar.
No ltimo momento antes que seu casco falhasse, a frente do projtil super
rpido se abriu como uma flor e vomitou um enxame de cpsulas menores, autoimpelidas no muito maiores que caixes. Elas riscaram fora em todas as direes como
fascas de uma fogueira de acampamento mexida, assustando a frota defensiva.
Omnius tem um truque novo! um dos pilotos transmitiu.
Abulurd viu o que estava acontecendo e se decidiu que estas cpsulas eram a
verdadeira razo para a fuga das naves. Ele tomou uma deciso de comando. Os
detenha! Elas podem ser qualquer arma terrvel, ou cpias novas de Omnius para ser
esparramado em outro lugar. Se ns falharmos aqui, a raa humana poderia pagar por
sculos!
Os soldados procuraram e deram todo tiro disponvel. Eles destruram a maioria
das cpsulas independentemente com guia. Mas no todas elas.
Se lembrando dos torpedos de disperso de pestilncia que tinha chovido em
Parmentier e outros Mundos de Liga, Abulurd sentia medo profundo no corao.
As localize antes que saiam de gama de sensor. Siga as trajetrias e calcule os
objetivos delas. Ele esperou tensamente enquanto seus soldados subiram para
projetar os caminhos das naves que escaparam. Maldio! Ns teremos que apertar
nossas defesas de forma que isto no acontea novamente! Ele apertou. Vorian
Atreides ficaria desapontado com ele por deixar tal deslize de desastre potencial escapar
pelos dedos.
Um agrupamento est rumo a Salusa Secundus, Bator Harkonnen. disse
um ttico. O outro parece estar direcionado a Rossak.
Abulurd acenou com a cabea, no particularmente surpreendido. Apesar do
risco, ele sabia o que tinha fazer, o nico modo que podia deter os rpidos projeteis em
seus objetivos.
Eu estou levando um explorador de dobra espacial e estou voltando a Zimia
para soar o alarme. Eu rezo que eles possam se preparar a tempo.

Yorek Thurr disse que se os humanos tivessem engrenagens e parafusos, estas seriam tiradas e soltas.
Crnicas do Jihad, atribudo a Erasmus,

Embora fugindo para Corrin e salvasse sua vida quando o Exrcito do Jihad
obliterou Wallach IX, Yorek Thurr lamentou alguma vez ter vindo aqui. Agora depois
de dezenove anos interminveis, frustrantes, Thurr se sentia intil no nico Mundo
Sincronizado restante.
Omnius tinha transformado este planeta em um lugar seguro desesperado, um
acampamento fantasticamente armado. Thurr estava teoricamente seguro. Mas qual era o
ponto disto? Como ele poderia deixar sua marca de coragem na histria com as mos
amarradas assim?
Usando proteo tica do sol vermelho sangue, o homem calvo caminhou duro
alm dos currais dos patticos escravos humanos, olhando para o alto Pinculo Central
habitado pelo supermente.
Assim que as naves de dobra espacial da Grande Purgao tinham chegado a
Wallach IX, Thurr imediatamente adivinhou o que os humanos pretendiam fazer. Antes
de os primeiros bombardeiros de kindjal tivessem comeado a desdobrar seus pulsos
atmicos, Thurr tinha saltado a bordo em um veculo de fuga e se afastou para longe,
levando uma cpia da supermente local como uma pea de negociao. Na ocasio, ele
poderia ter achado algum outro lugar facilmente para habitar. Por que ele tinha vindo a
Corrin? Deciso estpida e considerada doentia!
Com a imunidade para o retrovrus de RNA, que o tratamento de vida-extenso
que ele tinha recebido, Thurr deveria ter sido invencvel. Tinha sido instinto que o
dirigiu de volta ao corao dos Mundos Sincronizados. Claro que, com as mquinas
padro de viagem espacial, ele tinha chegado muito recentemente, depois que o
holocausto terminou e os humanos tinham apertado o lao ao redor da ltima
supermente. Na sua nave de configurao da Liga, Thurr tinha transmitido ordens
contraditrias aos pilotos cansados e que estavam subindo para pr o bloqueio no lugar.
Eles no tinham estado observando se algum tentasse se mover furtivamente em
Corrin. Enquanto Omnius reduziu gastos e reunia todas suas defesas mecnicas na
superfcie e em camadas de baixas rbitas, Thurr tinha transmitido seu prprio cdigo
de identificao secreta que lhe concedeu passagem e ento santurio.
Mas agora ele nunca poderia partir! O que ele tinha pensado? Ele tinha imaginado
injustamente que as mquinas ganhariam de alguma maneira. Omnius tinha comandado
os Mundos Sincronizados por mais de um milnio como o imprio mecnico inteiro
podia desabar um ms?
Eu deveria ter ido para outro lugar Qualquer lugar.
Agora com o Exrcito da frota de co de guarda de Humanidade monitorando o

sistema de Corrin inteiro, nem Thurr ou qualquer fora das mquinas pensantes
poderiam escapar. Era um desperdcio do tempo e talentos, mais frustrante at mesmo
que viver na Liga pattica. Cansado de se castigar, ele tinha querido ferir outra pessoa
muito tempo. O impasse tinha durado dcadas, e para Thurr tinha se tornado bastante
cansativo.
Se s ele simplesmente pudesse ir l em cima, poderia enfrentar o exrcito da
Liga, e blefar do seu jeito. Afinal de contas os seus famosos trabalhos na Jipol, todas
suas realizaes, seguramente sua face e nome ainda eram conhecidos, at mesmo depois
de tanto tempo. Camie Boro-Ginjo tinha levado a maioria do crdito, entretanto o
prprio Thurr tinha feito o trabalho, vilipendiando Harkonnen e transformando Ginjo
em um santo. Mas Camie tinha o manobrado melhor, o forando a abandonar a Liga.
Talvez ele no devesse ter feito um bom trabalho de fingir sua morte
Em cada passo do caminho, Thurr tinha tomado decises erradamente.
Nos laboratrios de Erasmus, ele tinha achado uma alma gmea em Rekur Van.
Ele e o desmembrado pesquisador Tlulaxa tinham combinado o conhecimento deles e
apetites destrutivos em horrveis esquemas imaginativos contra os fracos humanos e
oh, como eles mereceram os destinos deles. Uma vez que Erasmus tinha declarado que o
experimento de regenerao de membros era um fracasso, Rekur Van no tinha
abrigado nenhuma aspirao de escapar. Mas Thurr poderia ser livre vagar pelos
planetas habitveis e deixar sua marca se ele pudesse escapar.
Ele fitou o cu. No provavelmente a qualquer hora logo.
O intrigante rob imprevisvel Erasmus o visitava, trazendo seu companheiro,
Gilbertus Albans. O rob parecia entender a frustrao de Thurr, mas no poderia
oferecer nenhuma esperana para liberdade de Corrin. Talvez voc possa desenvolver
uma idia inovadora que enganar a frota de co de guarda da Liga.
Como eu fiz com as pestilncias? Como eu fiz com as recentes fbricas de
projteis alvos? Eu ouo que eles tiveram sucesso penetrando o cordo. Ele deu um
sorriso magro. Eu no deveria ter que resolver todos os nossos problemas mas
eu vou se eu puder. Eu quero sair fora daqui mais que qualquer de vocs mquinas.
Erasmus no estava convencido. Infelizmente, agora o Exrcito da
Humanidade ser at mesmo mais vigilante.
Especialmente depois que os devoradores mecnicos alcancem os seus
objetivos e comecem a funcionar. Mais que qualquer outra coisa, Thurr desejou que
pudesse estar l para testemunhar a destruio.
Erasmus se virou para seu musculoso companheiro de cabelo cor de palha. Thurr
se ressentiu do animalzinho de estimao do rob, porque Gilbertus tinha recebido o
tratamento de imortalidade enquanto ele ainda era jovem o bastante para beneficiar disto.
E o que voc pensa Gilbertus? o rob perguntou.
Brandamente, o outro homem se virou para olhar para o homem calvo como se
ele fosse no mais que um espcime experimental falho. Eu penso que Yorek Thurr
tambm opera perto da franja do comportamento humano.

Eu concordo. Erasmus disse; aparentemente encantado com a avaliao.


At mesmo se isso assim. Thurr zombou. Eu ainda estou dentro do
reino da humanidade, e que voc nunca pode entender, rob. Quando ele viu que
Erasmus foi surpreendido, Thurr sentiu uma grande satisfao.
No era liberdade, claro, mas pelo menos ele tinha alcanado uma vitria pequena.

Contanto que a Terra nossa Me e nosso local de nascimento permaneam na memria da raa
humana, no ser destruda completamente. Pelo menos podemos tentar nos convencer disso.
Porce Bludd, o Mapa das Cicatrizes,

A longa sucesso de ataques atmicos tinha abalado Quentin Butler. Quase duas
dcadas depois, o anterior oficial ainda no podia passar uma noite sem sonhar com os
bilhes no contados de humanos que ele tinha aniquilado; tudo por causa de derrotar as
mquinas pensantes.
Ele no era o nico que desejava saber se os soldados jihadis que pereceram
rapidamente, perdidos na confuso misteriosa da dobra espacial eram os mais
afortunados. Era de longe o pior, Quentin pensou ter que viver com o conhecimento,
encarando as manchas de sangue permanentes nas mos.
Era o preo que ele tinha que pagar. Pela honra de todas suas vtimas, ele tinha
que suportar isto. E nunca esquece.
As pessoas ainda o chamavam de heri, mas j no o deixava orgulhoso.
Historiadores de liga se lembravam, e embelezava virtualmente tudo o que ele tinha
realizado na carreira militar.
Mas o verdadeiro Quentin Butler era pouco mais que uma concha vazia, uma
dura esttua oca formada de recordaes, expectativas e perdas horrendas. Depois do
que ele tinha sido forado a fazer, o corao e a alma dele tinham o deixado. Ele assistiu
Faykan e Abulurd continuam com as vidas deles; Faykan tinha se casado, comeando
uma boa famlia, enquanto o irmo mais jovem permaneceu solteiro. Talvez Abulurd
no continuasse o nome Harkonnen afinal de contas na descendncia.
Quentin se sentia to vazio quanto sua catalptica esposa Wandra que permaneceu
sozinha e inadvertidamente na Cidade da Introspeco, ano aps ano. Pelo menos ela
estava em paz. s vezes quando ele a visitava Quentin olhava na face em branco, mas
bonita e a invejava.
Depois de experimentar tanto, depois de tomar tantas decises difceis, ele tinha
tido bastante de servio militar. Ele tinha encabeado muitos ataques, enviando muitos
lutadores s suas mortes, junto com todos os cativos humanos inocentes quem ele
deveria ter podido libertar da opresso da mquina. Na realidade, somente matando-os

ele os tinha libertado de Omnius.


Quentin j no podia viver com isso. Durante anos depois da Grande Purgao,
ele tinha servido em postos sem sentido e ento tinha chocado o filho mais velho
tentando resignar sua comisso.
Em resposta, tentando manter o pai heri de guerra perto de si, Faykan sugeriu
que ele aceitasse um posto como embaixador ou um representante do Parlamento.
No, isso no para mim. Quentin tinha dito. Eu no tenho nenhum
interesse em comear outra carreira na minha idade.
Mas o Grande Patriarca ainda Xander Boro-Ginjo tinha lido uma
declarao preparada que indubitavelmente outra pessoa tinha escrito para ele, recusando
aceitar a resignao do Primeiro, alterando isto numa licena indefinida bem merecida.
Quentin no se preocupava com a semntica, o resultado seria o mesmo. Ele tinha
achado outra chamada.
Seu amigo Porce Bludd, um bom companheiro dos dias mais felizes de Quentin
como soldado humilde e trabalhando como engenheiro para construir a Nova Starda,
tinha se oferecido para lev-lo em uma peregrinao e expedio.
Nos anos com o Aoite de Omnius e a Grande Purgao, o nobre filantropo
tinha sido obcecado com a idia de ajudar planetas. Em Walgis e Alfa Corvus, dois
mundos de mquina anteriores cauterizados, ele tinha achado alguns sobreviventes da
gentalha que vivia em misria. As pessoas estavam desesperadamente passando
necessidade, com doenas e sofrendo fome, exibindo numerosas formas de cncer
causadas pela desavena nuclear. A civilizao deles tinha sido obliterada, tecnologia, e
infra-estrutura, mas as almas mais fortes ainda agarradas vida, remendando redes de
apoio junto.
Bludd tinha voltado Liga, buscando os voluntrios e organizando enormes
transportes areos e escoltas de salvamento para entregar materiais aos sobreviventes.
Nos piores casos, eles moveram aldeias inteiras para reas menos contaminadas ou fora
do planeta para Mundos de Liga mais hospitaleiros. Com a populao humana espalhada
e devastada pela epidemia do retrovrus, foram dadas boas-vindas a novas linhagens,
especialmente pelas Feiticeiras de Rossak.
Alguns polticos duros insistiram que libertao das mquinas era a melhor
compensao que qualquer sobrevivente poderia exigir. Cada vez mais, Quentin
percebeu que os homens que fizeram tais pronunciamentos extensos nunca tinham sido
aqueles que ofereceram sacrifcios em primeiro lugar
Bludd no tinha nenhuma necessidade para lutar por ganhos polticos e,
simplesmente virava as costas no Parlamento da Liga quando eles recusavam oferecer
reparaes. Eu darei a ajuda que eu julgar necessria. ele tinha dito em um
anncio em Zimia. Eu no me preocupo se eu gastar todo centavo de minha fortuna.
Esta minha chamada de vida.
Embora muito da incrvel riqueza familiar tivesse estado perdida na revolta de
escravos que destruiu muito de Starda e matou o tio-av de Bludd, somas vastas

continuaram vertendo nos cofres de Poritrin do mercado florescente de escudos


protetores pessoais. Parecia que todo mundo ao redor da Liga estava usando-os agora,
at mesmo sem a ameaa de um inimigo de mecnico externo.
Ouvindo falar da licena de Quentin, o nobre o procurou. Eu no sei se voc
querer v-los com seus prprios olhos. Bludd disse, com a expresso cheia de
compaixo. mas eu pretendo ir para os planetas devastados na Grande Purgao.
Mundos Sincronizados anteriores. As exploses atmicas foram o suficiente para
destruir ecossistemas e erradicar o aoite de Omnius, mas h uma chance os olhos
dele clarearam como ele estendeu um dedo Uma chance, eu lhe falo, que alguns
humanos sobreviveram. Nesse caso, ns temos que encontr-los e ajud-los.
Sim. Quentin disse, sentindo um peso se elevar dos ombros. Ele receava o
prospecto de ir para os solos improdutivos nucleares onde ele tinha derrubado uma
tempestade de ogivas atmicas. Mas se havia algum pequeno modo que ele pudesse fazer
indenizaes
O luxuoso iate espacial de Bludd continha mais amenidades que um couraado de
batalha da Liga, com quartos vivos, um grande poro de carga carregado com
medicamentos e suprimentos de socorro, e um explorador voador de um homem no
hangar. No princpio Quentin se recusou a tirar proveito dos confortos que ele sentia
ele que no merecia, mas ele se convenceu que desfrutasse a viagem no fim. Ele tinha
servido em bastantes misses no curso de sua carreira militar, dedicando quarenta e dois
anos da vida ao Jihad de Serena Butler.
Na longa viagem, Quentin e Bludd viajaram com rota marcada em um mapa que
tinha assinalado os Mundos Sincronizados conhecidos; todo eram pontos radioativos.
Dezenove anos atrs, Quentin tinha voado de planeta a planeta, derrubando cargas de
morte. Agora sua misso era de compaixo e comemorao.
Quentin encarou abaixo a paisagem arruinada de Ularda, com o cho queimado,
as rvores raquticas e plantas que cresceram na terra contaminada. A maioria dos
edifcios tinha sido nivelada pelas exploses de pulsos atmicos, mas o punhado de
sobreviventes tinha empilhado pedregulho para formar cabanas e escassos abrigos das
espantosas tempestades do ps-holocausto que rasgavam pelas plancies.
Voc sempre se acostuma com cenas como esta? Quentin engoliu o caroo
que se formou na garganta.
No assento do piloto, Bludd olhou para ele com olhos cheios de emoo. No
nos deixe esperar. Por causa de nossa prpria humanidade, ousamos no se acostumar a
tais coisas.
Enquanto voavam com o iate por cima, eles viram as pessoas abaixo trabalhando
com varas e metal esmagado para cultivar campos. Quentin no pde imaginar como
eles viveram. Os sobreviventes pararam e olharam para cima alguns acenando e se
alegrando, outros derrubando as ferramentas e correndo para abrigo, amedrontados que
a estranha aeronave sinalizava um retorno das foras da mquina para completar a
exterminao da raa humana.
Lgrimas fluram pela face do nobre de Poritrin. Eu desejo que eu possa

embarcar toda pessoa a bordo desta nave e entreg-los diretamente para um Mundo de
Liga onde eles pudessem ter uma chance. Com toda minha riqueza e influncia, eu
deveria poder salvar todo mundo. Ele passou uma mo pelos olhos, que ficou
molhada. Voc no pensa assim, Quentin? Por que eu no posso salvar todo mundo?
O corao de Quentin estava pesado, e a culpa era como um cncer que comia
atravs do corpo dele.
Embora a radiao de fundo afetasse os sistemas de rastreamento, Bludd pde
descobrir trs esqulidos assentamentos. Tudo contava, menos de quinhentos tinha
sobrevivido ao bombardeio. Quinhentos De quantos milhes?
Ento os pensamentos de um oficial militar se intrometeram. Se quinhentos
frgeis seres humanos puderam suportar o holocausto de pulso atmico, e se uma cpia
protegida da supermente tivesse escapado da destruio? Quentin balanou a cabea. Ele
tinha que acreditar que os ataques atmicos tinha sido um sucesso porque se at
mesmo uma supermente intacta pudesse se propagar por outros planetas, ento todas
estas mortes e destruio no teriam sido para nada.
Ele apertou os olhos fechados assim enquanto Bludd pousava a nave em um dos
trs assentamentos. Os homens vestiram trajes vesturio protetores e saram para olhar
para os espantalhos danificados e esqulidos que conseguiram raspar a subsistncia no
que tinha sido uma vez um Mundo Sincronizado. S os mais fortes poderiam
sobreviver aqui; a maioria das pessoas morreu horrivelmente e jovem.
Surpreendentemente, os dois homens no foram os primeiros a chegar a Ularda
nos anos desde a Grande Purgao. Depois de reunir os ancies da cidade os
ancies? Os mais velhos pareciam apenas ter quarenta anos! Quentin descobriu que o
Culto de Serena tinha se arraigado aqui, esparramado por dois missionrios convertidos
e treinados pela sua neta Rayna. At mesmo nas circunstncias difceis, estas pessoas
evitavam tecnologia, vendo os ataques atmicos como s castigo para as mquinas
pensantes.
Em lugares como este, onde a minscula populao estava muito ferida e no
tinha nada para sacrificar, religies fanticas proliferavam facilmente. O Culto de Serena
evoluiu dos Martiristas originais, dando a estes sobreviventes alquebrados o bode
expiatrio tangvel, um foco para a raiva deles e desespero. A mensagem de Rayna,
disseminada pelas visitas, lhes ordenava a esmagar todas as mquinas e nunca permitir
que um computador pudesse ser desenvolvido ou usado novamente pela humanidade.
Quentin respeitava a filosofia dela de ensinar as pessoas a viver pelas prprias
capacidades e recursos. Ainda a mensagem severa e inflexvel o preocupava. Em vinte
anos, at mesmo em planetas da Liga que tinham sofrido do Aoite, mas no destruio
nuclear, a cruzada anti-tecnologia tinha sido aceitada com grande fervor. Pessoas
evitaram mquinas em todos seus disfarces. Astronaves, no servio da cruzada antimquina deles, eram aparentemente isentas do fanatismo.
Agora, na pequena aldeia em Ularda, os nativos usavam artigos de vesturio
manchados e esfarrapados; cabelos emaranhados tinham resultado em aglomeraes;
feridas e crescimentos pontilhavam as faces e braos.

Ns lhe trouxemos comida e medicamentos, materiais e ferramentas para fazer


melhor suas vidas. Bludd disse. O traje bloqueador de radiao ondulou assim que
ele se moveu. As pessoas olharam para ele esfomeadas, como se eles pudessem apressar
adiante, uma turba faminta. Ns traremos mais quando ns pudermos. Ns
despacharemos ajuda da Liga. Vocs j provaram sua coragem e desenvoltura
sobrevivendo. Adiante, deste ponto as coisas melhoraro para vocs, eu prometo.
Ele e Quentin descarregaram embalagens de comidas concentradas, vitaminas e
medicamentos. Logo, eles tiraram sacos de colheita de sementes de alto-rendimento
junto com instrumentos de cultivos e fertilizantes. Eu prometo que melhorar.
Bludd repetiu.
Voc realmente acredita nisso? Quentin perguntou quando os dois homens
voltaram nave, cansado e distrado dos horrores que tinham visto.
Bludd hesitou, novamente evitando a resposta fcil. No Eu no acredito
nisto Mas eles sim.
Talvez fosse uma viagem simblica, uma necessidade para testemunhar o
primeiro grande campo de batalha contra as mquinas e o local de nascimento da raa
humana. Bludd anunciou que ele pretendia ir para a Terra.
duvidoso que haver sobreviventes. Quentin disse. Foi h muito
tempo.
Eu sei. O lorde de Poritrin disse. Ambos ns ramos muito jovens para
isso na primeira vitria o comeo deste Jihad exaustivo. Ainda, eu sinto que como um
ser humano, eu tenho que ver isto por mim mesmo.
Quentin olhou para os olhos do amigo e viu a profunda necessidade l. Tambm,
ele sentia isto no corao. Sim, eu penso que ns deveramos ir para o local de
nascimento da humanidade. Talvez ns possamos aprender algo. Ou talvez olhando para
suas cicatrizes, ns possamos achar um modo para consumir o resto de nosso trabalho.
Mas no havia nenhuma vida a ser encontrada na Terra.
Enquanto ele voava com o iate espacial por cima da silenciosa e empolada
paisagem, Bludd e Quentin procuraram qualquer enclave da humanidade que tinha
escapado ao bombardeio nuclear de alguma maneira. Aqui, onde cymeks e Omnius
tiveram metodicamente obliterado todo vestgio da humanidade, a Armada da Liga tinha
derrubado armas atmicas o suficiente para esterilizar a superfcie do planeta inteiro:
ningum tinha sido deixado vivo. Eles orbitaram repetidamente, esperando achar uma
razo para duvidar dos relatrios iniciais, mas Terra era nada alm de uma cicatriz
horrorosa, carbonizada.
Quentin finalmente deixou a ponte. Nos deixe ir a outro lugar. A algum lugar
onde poderia haver um vislumbre de esperana.

Alguns dizem que melhor governar no Inferno que servir no Cu. Isso uma atitude derrotista.
Eu pretendo reger em os todos os lugares, no s no Inferno.
General Agamenon, Memrias Novas,

Estava na hora de mudanas eles estavam h muito tempo atrasados, na


realidade. Talvez eles tivessem toda a pacincia no universo, mas dezenove anos eram
certamente muito tempo.
Agamenon puxou sua enorme forma mvel ao topo da geleira varrida pelo vento.
Neves abrasivas e brisas chicotearam pelo terreno desigual, e luz estelar refletiu debaixo
dos cus contundidos de Hessra. A luz no planetide congelado era escura como os
prospectos cymeks tinham sido. At a Purgao.
Juno subiu ao lado dele, a imensa forma dela transmitindo poder e ambio.
Pernas articuladas subiram e caram, energizadas atravs de mquinas durveis. Porque
os Tits viveram por muito tempo, eles tenderam a perder de vista as suas metas,
deixando cada dia deslizar diante deles, e agora isto estava demorando muito.
Ele e sua amada companheira estavam de p juntos, imunes ao frio inospitaleiro.
Atrs deles, as torres meio-enterradas da fortaleza dos Pensadores se parecia um
monumento esmigalhado de uma glria perdida lembrando a Agamenon de
santurios enfeitados e memoriais ele tinha forado os escravos a construir para ele na
Terra.
Voc o senhor de tudo o que voc v meu amor. Juno disse.
Ele no pde contar se ela estava zombando ou estava admirando a vitria
minuciosa dele. pattico. Afinal de contas, ns no temos nada que temer. A Liga
pode esfregar os prprios narizes deles apenas, e eles erradicaram Omnius em todo
Mundo Sincronizado menos Corrin onde ele esconde atrs de todas suas armas.
Como ns estamos nos escondendo aqui?
Por qu? No h mais nenhuma razo para isto. Com um membro de metal
pesado, ele esmagou uma cratera na frente no gelo. O que nos detm agora?
Dentro de sua mente, os pensamentos de Agamenon estrondearam como um
distante trovo. Ele achou que tinha sido vergonhoso permitir que seus prprios
sonhos enfraquecessem talvez ele simplesmente devesse ter morrido como tantos dos
seus co-conspiradores. Depois de quase nove dcadas da nova rebelio contra Omnius,
o general e o punhado de cymeks sobreviventes tinha realizado pouco mais que se
esconder como ratos em buracos.
Eu estou cansado disto. Agamenon disse. De tudo.
Ele e Juno entendiam bem um ao outro. Isso pegou o ambicioso Tit feminino
tinha permanecido com ele por mais de um milnio. Talvez somente porque ela no teve
nenhuma outra opo vivel ou talvez ela realmente o quisesse.

Isso pelo qual precisamente voc est esperando, meu amor? Tal
desvanecimento nos se transformou em apticos comedores de ltus, justamente igual
populao do Velho Imprio que ns menosprezamos tanto. Ns temos nos sentado ao
redor durante todos estes anos como A voz dela ficou cheia de auto-menosprezo.
Como Pensadores! A galxia um campo aberto para ns especialmente agora.
Com suas linhas ticas, Agamenon esquadrinhou a paisagem montanhosa
inanimada, as mars inexorveis de gelo. Uma vez havia um tempo em que as
mquinas pensantes nos serviam. Agora Omnius foi destrudo e o hrethgir esto
debilitados Ns deveria tirar vantagem disso. Mas ainda h uma chance significante
que ns falharemos.
A voz de Juno estava grossa com desprezo, o picando como sempre. Quando
voc se tornou uma criana amedrontada, Agamenon?
Voc tem razo. Minha prpria atitude me repugna. Sendo um governante por
causa de tiranizar alguns subalternos no suficiente. bom ter os escravos as ordens
da pessoa e chamar, mas at mesmo isso se torna cansativo.
Sim, olhe como Yorek Thurr se comportou em Wallach IX. Ele comandou
um planeta inteiro, mas isso no era o bastante para ele.
Wallach IX uma crosta radioativa. Agamenon disse. Como todos os
outros Mundos Sincronizados. irrelevante.
Qualquer planeta que j foi uma vez um Mundo Sincronizado nunca
irrelevante, meu amor. Voc tem que pensar em um paradigma diferente.
Eles encararam a paisagem desolada de Hessra juntos, to inanimado quanto
tantos os Mundos Sincronizados chamuscados que eles tinham explorado, e descartado,
depois da Grande Purgao. Agora, Agamenon disse. Ns temos que instigar
mudanas, em vez de sermos os recipientes passivos de qualquer lanamento que a
histria faz sobre ns.
Os dois Tits rodaram as torres de cabea e avanaram de volta pelo gelo spero
para as torres dos Pensadores torres. Est na hora de um novo comeo.
Beowulf no suspeitava de nada, entretanto o General Tit j tinha pensado sobre
destino dele durante algum tempo. Dante sugeriu. O crebro danificado dele j no
tem a capacidade para sentir os tons ou tirar concluses.
O cabea-dura mal pode caminhar por um corredor. Agamenon disse.
Eu o agentei por muito tempo.
Talvez ns devssemos simplesmente deix-lo vagar e deix-lo entrar em uma
rachadura no gelo de ponta-cabea. Juno disse. Isso nos pouparia de muita
dificuldade.
Ele j entrou em uma fratura quando ns assumimos Hessra primeiro. Ns
fomos tolos o bastante para salv-lo. Agamenon disse.
Os trs Tits chamaram o neo-cymek oscilante na cmara central que tinha contido

os Pensadores uma vez em seus pedestais. As letras rnicas de Muadru tinham sido
deformadas com rabiscos obscenos cauterizados nos blocos de parede. Fugindo
aproximadamente em suas limitadas formas mveis, os escravizados ex-atendentes
transformados em neo-cymeks faziam seus deveres de laboratrio, monitorando o
equipamento de processar eletrofluido para os governantes cymeks.
Agamenon tinha tudo o que precisava. Agora o que ele precisava era mais.
Beowulf entrou, os mentrodos controlavam os membros de sua forma mvel
instvel. Sinais se enroscaram e se sobrepuseram de forma que ele cambaleou como um
homem intoxicado que tenta mover de um ponto a outro. S sim, sim, Agamenon.
Voc me c-ca-chamou?
A voz do general era cuidadosamente neutra. Eu sempre agradeci o servio
que voc executou ajudando libertar os cymeks de Omnius. Ns estamos agora num
divisor de guas. Nossas circunstncias esto a ponto de mudar dramaticamente para o
melhor, Beowulf. Mas antes que ns possamos fazer isso, ns precisamos arrumar a
casa um pouco.
Agamenon ergueu sua forma mvel, ficando enorme na cmara cercada de pedra.
Ele retirou uma das armas antigas que ele guardava em casos de exibio no corpo dele.
Beowulf parecia intrigado.
Dante avanou adiante e desativou as mquinas e fonte de fora que dirigiram o
corpo robotizado do cymek com uma leso cerebral.
O que, o que...
A voz de Juno soou docemente e razovel. Ns temos que se livrar de algo
velho; jogando-o fora antes que possamos nos mudar, Beowulf.
Agamenon disse. Somos gratos aos deuses em todas suas encarnaes que
Xerxes ainda no est aqui nas tentativas mal-sucedidas de nos ajudar. Mas voc,
Beowulf voc um desastre que espera para acontecer.
Os Tits se agruparam ao redor da forma mvel desativada, estendendo seus
braos articulados, formando as ferramentas necessrias para comear o processo de
desmantelamento. Agamenon esperava experimentar algumas das antigidades
novamente de sua coleo.
N-no-nooo...
At mesmo eu tenho esperado muito tempo por isto, General Agamenon.
Dante disse. Os ltimos Tits esto por prontos para um grande ressurgimento logo.
O que importa que ns ampliemos nossa base de poder, assumindo mais
territrio e controlando-os com um punho de ferro. Eu estava por muito tempo
distrado desejando os planetas habitados pelos hrethgir, mas desde a Grande Purgao,
h basties inumerveis para os cymeks conquistar. Eu estarei contente em construir
nosso novo domnio nos cemitrios de Omnius. Antes disso, quando eu rejeitei a
possibilidade, eu no considerei o quanto irnico e satisfatrio isto poderia ser. Um
solo improdutivo radioativo no causa nenhuma ameaa a nossas conchas protetoras e

nossas vasilhas de crebro protegidas. Reinar no Inferno ser s nosso primeiro passo.
Depois disso, ns podemos construir nossa fora e podemos golpear contra os Mundos
da Liga.
No h nada errado em comear um novo imprio nas runas, meu amor.
Como rasgando um caranguejo gigantesco separadamente, Juno desimpediu e afastou as
primeiras pernas vultosas do corpo mvel de Beowulf. To logo isto seja somente o
comeo.
O neo-cymek danificado continuou lamentando e pleiteando com eles, se
tornando cada vez menos articulado assim que sua urgncia cresceu. Finalmente, em
desgosto, Agamenon desativou o dispositivo de fala conectado vasilha de preservao.
L. Agora ns podemos se concentrar e terminar esta eutansia.
Infelizmente. Dante continuou. S ns trs Tit permanecemos. Muitos
de nosso neos so leais o bastante do prprio modo deles, mas eles sempre foram
passivos. Ns os tiramos de populaes dominadas.
Agamenon rompeu um dos agrupamentos de mentrodos da forma mvel de
Beowulf. Ns precisamos desenvolver uma nova hierarquia Tit, mas ns nunca
podemos obter a ao da que ns precisamos de nossos magros recursos. Os neos so
todos ovelhas.
Ento ns simplesmente teremos que olhar em outro lugar. Juno mostrou.
Penso que Omnius tentou o seu melhor para extermin-los, permanecendo um
grande nmero de hrethgir. E os sobreviventes so o mais fortes.
Incluindo meu filho Vorian. Enquanto ele trabalhava para desmantelar
todos os componentes que mantiveram Beowulf vivo, o general Tit lembrou-se dos
dias quando seu leal curador Vor ia amorosamente e meticulosamente limpar, polir e
renovar todos os componentes cymek delicados do pai, em um gesto que voltou para o
amanhecer da histria, lavando os ps de um lder amado. Esses tinham sido os tempos
mais ntimos entre o pai e filho.
Agamenon perdeu esses dias, e ele desejou que coisas no tivessem dado errado
com Vorian. O filho dele tinha sido sua melhor chance por um sucessor perfeito, mas
os humanos tinham o corrompido.
Juno no notou o devaneio dele. Ns deveramos recrutar deles, deveramos
levar os candidatos talentosos e convert-los a nossa causa. Eu tenho certeza ns temos
as malcias e as tcnicas para realizar algo to simples. Uma vez ns que tivermos o
crebro de uma pessoa separado, h pouco que ns no podemos fazer para manipullo.
O general Tit considerou. Primeiro, ns espiaremos os planetas radioativos e
decidiremos onde melhor estabelecer nossos lugares seguros.
Wallach IX ser um primeiro bom passo. Dante disse. perto de
Hessra.
Eu concordo. Agamenon disse. E ns pisaremos em qualquer resto do
trono daquele Yorek Thurr enlouquecedor.

O corpo mecnico de Beowulf foi desmontado agora, e os componentes


espalhados para se reciclar e recondicionar. Silenciosamente, os neo-atendentes
avanaram para pegar os pedaos.
Enquanto Agamenon pensou em todos os Mundos Sincronizados perdidos, lhe
ocorreu que Vorian tinha sido o ponta-de-lana atrs de toda aquela destruio nuclear.
Talvez de certo modo, ele poderia ser afinal de contas um sucessor apropriado para os
Tits.

Se ns nos virarmos para contemplar o passado remoto, podemos ter apenas uma viso dele, de to
imperceptvel que ele se tornou.
Marcel Proust, autor humano antigo,

Vor estava dentro do seu simblico escritrio na sede do Exrcito da


Humanidade, contemplando pela janela aberta o chuvisco da noite. A umidade fresca caia
bem em sua face depois de uma tarde quente, desde que Zimia tinha sido
insuportavelmente quente e mida durante a ltima semana. A chuva era um repouso
agradvel, mas no o bastante para fazer o Bashar Supremo se sentir melhor.
Diariamente, parecia que ele estava perdendo a batalha contra a estagnao do
governo, letargia e inabilidade para tomar decises difceis. Os representantes da Liga
tinham medo de terminar o trabalho sujo necessrio, e assim que todos os anos se
passaram eles se esqueceram cada vez mais. Passando a limpo os problemas locais e
favores polticos, eles se convenceram que as contnuas ameaas de Omnius e o cymeks
simplesmente iriam embora. Ele no os pde fazer acreditar que embora os Tits
tivessem esperado a vez deles por anos, Agamenon no estava acabado com o seu
reinado de terror.
Sua longa guerra acabou. Depois da Grande Purgao Quentin Butler no tinha
buscado ser o nico lder militar que procurou uma longa fuga e calma. Tinha sido
muito fcil para dar mais alta prioridade a recuperao e reconstruo. Outras pessoas
quiseram banir o Jihad inteiro da histria.
Mas realmente no terminou. No, contudo, enquanto Corrin e os cymeks
permaneceram como reais ameaas a humanidade. Mas Vor parecia ser o nico que via
isto. A Liga recusou autorizar uma fora ofensiva, nem mesmo uma rotina de
reconhecimento regular para Hessra onde os ltimos Tits foram se esconder. Idiotas
complacentes!
O Grande Patriarca e os nobres tinham dedicado sua energia aos problemas
econmicos internos de estender a administrao para os Planetas no Aliados para criar
um imprio maior com controles mais apertados, mais centralizados sobre cada mundo.
O Grande Patriarca tinha acrescentado vrias novas ligaes ao colar que ele usava no

pescoo.
Os Mundos Sincronizados conquistados permaneceriam inabitveis durante
sculos, mas alguns dos Mundos da Liga mais agressivos consideraram que os Planetas
no Aliados eram frutos maduros prontos para serem colhidos. Atravs da Liga, a
demanda insacivel pela melange no tinha diminudo com o fim do Aoite. Programas
de restaurao de populao tinham estado a caminho por muitos anos, seguindo a
orientao da Suprema Feiticeira Ticia Cenva.
Os projetos de trabalhos pblicos requeriam fora de trabalho humano, agora
que as mquinas computadorizadas sofisticadas tinham sido proibidas. E isso significou
escravos humanos, principalmente Budislmicos de planetas longnquos. Tinha havido
algum protesto nas cmaras de Liga contra tratar outros humanos simplesmente como
as mquinas fizeram, mas aquela posio teve pouco apoio.
Considerando que seus deveres militares tinham sido substitudos por mero
trabalho administrativo, discursos pblicos e aparecimentos em paradas, Vor tinha feito
questo de continuar a procura em Parmentier por sua neta Raquella h muito tempo.
Depois de seis meses de esforo, ele tinha a achado finalmente.
Tendo fugido do Hospital para Doenas Incurveis, ela e Mohandas Suk tinham
se instalado em uma aldeia perifrica povoada principalmente por um grupo insular que
seguiu a religio inacreditavelmente antiga do Judasmo. L, ela tinha os ajudado pelo
Aoite, atendendo as necessidades deles at outra turba paranica que utilizou at
mesmo preconceitos mais antigos tinha varrido a cidade e queimou-a, culpando os
judeus como tambm as mquinas pensantes pela a epidemia.
Assim ela e Mohandas tinham se mudado novamente e continuou o trabalho
deles, acompanhado por alguns dos aldeos judeus que esconderam as identidades. At
mesmo depois que a epidemia tinha passado, a recuperao de Parmentier levou anos e
anos.
At que Vor tivesse a encontrado, ela estava trabalhando debaixo de condies
primitivas. A maioria do seu equipamento mdico tinha sido destruda, assim Vor lhe
enviou generosamente qualquer ajuda da qual ela precisou, incluindo mais equipamento
e guardas para manter a segurana dela. Brevemente depois disso, ele recrutou Raquella
e Mohandas para ajudar a formar a Comisso de Cincias Mdicas humanas ou
HuMed isso substituiu a velha Comisso Mdica do Jihad. Ento, com seus prprios
fundos, ele comprou uma astronave hospital para o uso deles. A nave nova permitiu que
Raquella e seus colegas mdicos viajassem pela galxia para executar o trabalho
importante mais eficazmente. Os mundos da Liga tiveram que ser assistidos de perto
para novas erupes do Aoite, igualmente desta vez de contas
Algum teve que ser vigilante.
No todas as despesas da Liga eram benficas para seus cidados. Iluminada em
refletores na Praa de Zimia, Vor viu a ostentosa Catedral de Serena em construo, um
do muitos projetos de Rayna Butler e os seguidores do culto dela tinha empurrado pelo
governo em recentes anos. Quando completada, ela seria a maior e a mais cara estrutura
religiosa j construda. Embora Vor venerasse e amasse Serena a verdadeira Serena

mais que qualquer um ainda vivo, ele sentia que as energias de reconstruo
poderiam ter sido viradas melhor em outro lugar.
O Culto de Serena tinha crescido muito depressa, por todas as razes erradas.
Embora Rayna permanecesse seriamente dedicada cruzada anti-mquina, muitos dos
seus seguidores pareciam interessados em usar a plida mulher jovem como um fulcro
para construir suas prprias bases de poder. Ele poderia ver isto claramente, entretanto
outros aparentemente no notaram.
Ningum quis escutar quando Vor, o velho vendedor de guerra, apontava para
os problemas bvios.
Ele levantou um suspiro profundo, exasperado. Lderes parlamentares e militares
avanaram com os prprios programas de trabalho e deixaram o Bashar Supremo fora
do processo de tomada de deciso. Sua patente tinha se tornado mais cerimonial que
funcional. Embora Vor ainda se parecesse com um jovem, Faykan Butler tinha sugerido
que ele aceitasse uma aposentadoria longamente merecida. Vor no abaixaria em uma
chama de glria, como Xavier Harkonnen. Isto era pior. Vorian Atreides simplesmente
estava enfraquecendo em obscuridade.
A cada dia que ele levantava cedo e fazia seus negcios na cidade, os pensamentos
de Vor voltavam para trs, aos momentos aficionados e crises pessoais que ele tinha
suportado. Serena, Leronica at mesmo Seurat a quem ele tinha chamado de a Velha
Mente Metlica.
Ele odiava ser ineficaz.
Vor estava agora com 135 anos de idade, mas ele se sentia mais velho. Quando ele
terminava os deveres dirios na Sede do Exrcito da Humanidade, ele j no tinha
ningum esperando por ele em casa. Os filhos dele eram agora velhos com suas
prprias famlias extensas em Caladan.
E Vor sentia a falta do seu anterior ajudante Abulurd Harkonnen tinha o visto
como um mentor e uma figura de pai muito mais que Estes ou Kagin. Mas Abulurd
tinha passado o ltimo ano no sistema de Corrin que mantinha Omnius contido.
Como se os pensamentos dele tivessem chamado seu protegido, Vor viu o
prprio Abulurd avanar propositalmente rua abaixo para a sede militar. O uniforme
dele estava amarrotado e ele se apressava sem uma escolta, abaixando a cabea no
chuvisco. Os movimentos dele carregavam um senso de urgncia.
S meio convencido que no estava imaginando a reapario de Abulurd, Vor se
apressou pelo corredor, subindo dois degraus dois de cada vez, e se apressou porta,
assustando o outro homem enquanto ele tentou entrar. Abulurd, voc!
O oficial mais jovem afundou, como se ele tivesse usado a ltima energia dele
para chegar aqui. Eu vim imediatamente de Corrin, senhor. Eu levei um explorador
de dobra espacial, porque eu tive que chegar frente das mquinas. Mas quanto tempo
ns temos eu no sei.
Embora Vor e Abulurd sentissem um senso semelhante de exigncia, o resto dos
membros do Parlamento sentia que a crise foi exagerada um pouco.

Depois de tantos anos, o que as mquinas pensantes podem possivelmente


esperar para realizar? Eles esto derrotados! exclamou o representante de Giedi
Prime.
E se estes projteis automatizados atravessaram os campos decodificadores,
no certo que qualquer circuito gelificado teriam sido destrudo? Ento, ns no temos
aproximadamente nada com que se preocupar. O sufocante embaixador de Honru se
espreguiou para trs com um olhar presunoso na face.
Sempre h algo com que preocupar aproximadamente to logo assim que
uma nica encarnao dos restos de Omnius. Vor no podia entender por que eles
seriam to confiantes. Mas a atitude no era surpreendente: A qualquer hora que ele se
deparava com um problema difcil, os representantes ficavam confusos discutidos tudo
e no chegando a concluso nenhuma.
Depois do retorno de Abulurd, Vor gastou mais que uma semana organizando
reunies, falando diretamente com outros oficiais substitutos. Abulurd submeteu as
imagens registradas tiradas pela frota de co de guarda, mostrando os projteis
estranhos. Finalmente, o Bashar Supremo teimou em enviar ao Parlamento diretamente.
De acordo com suas projees, dependendo da taxa de acelerao e o combustvel
reserva, os projeteis super rpidos poderiam chegar mais dia menos dia a Salusa.
Voc tem certeza voc no est exagerando a ameaa medonha, aborrecendo a
populao para fortalecer o Exrcito de Humanidade, Bashar Supremo? um homem
magro de Ix disse. Ns todos temos ouvido suas histrias de guerra.
Seja grato que voc no teve que viver por isto voc mesmo. Vor rosnou.
O homem de Ixian franziu o cenho. Eu cresci durante o Aoite, Bashar
Supremo. Ns no podemos ter tanta experincia de campo de batalha quanto voc tem,
mas todos ns tivemos tempos difceis.
Por que vai perseguir sombras? murmurou outro homem a quem Vor no
reconheceu. Enviar algumas naves de reconhecimento para patrulhar o permetro e
interceptar estes projteis antes possa alcanar Salusa. Se eles vierem. Isso como
Quentin Butler cuidou dos projteis de pestilncia.
A reunio continuou em uma via semelhante pela melhor parte da manh.
Finalmente, enojado com o que ele ouviu em baixo da grande cpula dourada do Salo
do Parlamento, Vor saiu. Pausando no topo do piso de pedra, ele observou o cu
nublado e levantou um grande suspiro.
Voc est certo, senhor? Abulurd se apressou adiante de entre as colunas
ornadas para os degraus esculpidos na pedra.
A mesma velha tolice. Os legisladores esqueceram como falar sobre qualquer
coisa diferente de preos de fazenda, regulamentos de viagens espaciais, subsdios de
reconstruo e projetos pblicos volumosos. Agora eu entendo finalmente por que Iblis
Ginjo formou o Conselho do Jihad durante a altura da guerra. As pessoas poderiam ter
se queixado dos poderes draconianos deles, mas pelo menos eles tomaram decises
prontas e efetivas. Ele balanou a cabea. O maior inimigo da humanidade agora

parece ser o desvanecimento e a burocracia.


Ns limitamos palmos de ateno para ameaas em longo prazo ou projetos.
Abulurd mostrou. Nossa sociedade est focalizada assim em voltar ao normal
como se qualquer um pudesse se lembrar do que isso e ns no podemos
focalizar em uma ameaa que pensamos que ns j tnhamos negociado.
Agora a chuva retornou mais pesada que antes, mas o oficial veterano no se
moveu. Algum flutuou uma proteo de guarda-chuva suspensor sobre a cabea de
Vor para proteg-lo da umidade. Abulurd novamente. Vor sorriu para ele, mas o Bator
permaneceu preocupado.
O que vamos fazer sobre isto, senhor? Esses projteis esto a caminho.
Antes que ele pudesse responder, uma rajada de vento arrebatou o guarda-chuva
suspensor, puxando-o pelos degraus de pedra, e Abulurd perseguiu depois disto.
Os dois quase voltaram para dentro do Salo do Parlamento quando Abulurd,
depois de ganhar controle sobre o guarda-chuva suspensor, apontou na distncia. O
guarda-chuva ficou livre novamente no vento. E desta vez ele no o perseguiu.
Como o golpe das garras de um predador, raias prata-laranja surgiram pelo cu.
Olhe os projteis de Corrin! Abulurd gemeu, cheio com tanta vergonha
quanto ao alarme que ele no tinha podido chamar qualquer um para atender a
advertncia urgente.
Vor apertou a mandbula. O Exrcito da Humanidade acredita em sua prpria
propaganda. As pessoas pensam porque simplesmente decretamos que o Jihad terminou;
que nossos inimigos j no planejam contra ns.
Ele tomou uma respirao profunda, se lembrando vividamente tambm o que
era ser um chefe de campo de batalha. Parece que eu precisarei de algum para me
ajudar. ele disse a Abulurd. Voc e eu temos trabalho a fazer.

Norma Cenva disse que no podemos julg-la em base de aparncias. No importa seus defeitos
fsicos ou a beleza clssica que eventualmente os substituram, nem representou a essncia da mulher. Ela era
acima de tudo outra, um poo de energia cerebral.
Princesa Irulan, Biografias do Butleriano Jihad,

Quando ela voltou a Rossak, a selva roxa prateada nos vales de rachaduras
profundas lhe devolveu uma avalanche de recordaes da infncia de Norma. Os cus
ainda estavam manchados com fumaa txica de ao vulcnica distante, e o cheiro da
atmosfera carregada de vida se levantou como um miasma da densa vegetao rasteira
debaixo das cidades do precipcio. L, as selvas enxameavam com a planta mais
incomum e vida de inseto, flora e fauna que lutavam pela sobrevivncia nas fraturas
rochosas frteis.

Norma se lembrou quando era uma menina e saia em expedies com Aurelius e
os seus especialistas botnicos, caando nas selvas luxuriantes por plantas, fungos,
bagas, at mesmo insetos e aracndeos que poderiam ser convertidos em frmacos. A
VenKee Empreendimentos ainda tirava grandes lucros da droga que eles colhiam em
Rossak, entretanto a melange tinha se tornado o produto de exportao dominante da
companhia.
Na recente viso vvida de Norma, porm, ela viu que quase tudo aqui seria
destrudo. Logo. Algo terrvel aconteceria a Rossak, para as Feiticeiras, para todo
mundo. Ela esperava que pudesse convencer sua meia-irm da urgncia, entretanto Ticia
quereria provas, detalhes e explicaes. Norma no poderia oferecer nada como isso
Era simplesmente uma premonio muito forte que ela tinha tido durante um intenso
sonho induzido pela melange.
Ticia no seria muito amena em considerar a palavra de Norma.
Muitos anos atrs Ticia tinha sado das ltimas invases contra cymeks; ela e suas
colegas Feiticeiras tinham estado preparadas para liberar os poderes mentais, para levar
os inimigos cymeks com elas enquanto morriam. Todas as companheiras de Ticia
tinham se sacrificado, e a prpria Ticia teria sido a prximo em linha. Entretanto os
cymeks tinham se retirado, deixando a sobrevivncia exclusiva para Ticia, seu sacrifcio
j era necessrio e de alguma maneira ela tinha se ressentido por no ter tido sua
chance. A personalidade de Ticia foi formada de pesares, culpa e determinao. Ela
poderia achar muitos modos de que a vida a tinha azedado, e como muitas pessoas se
identificar com a causa.
A Feiticeira Suprema sempre tinha ignorado Norma ao ponto de fingir que ela
no existia, deixando-a trabalhar sozinha em Kolhar com suas naves e as mquinas de
dobra espacial. Ela era dedicada aos projetos como Norma era. De um modo estranho
que permitiu com que Norma entendesse sua meia-irm.
Agora que o Jihad terminou, havia mais nenhuma chamada para as mulheres de
Rossak para serem treinadas como jaganatas suicidas. Agora as Feiticeiras dedicavam
suas energias para estudar e administrar todas as linhagens que elas tinham compilado de
geraes, junto com todos os materiais genticos novos que elas tinham colecionado
durante o pior do Aoite de Omnius.
Eu suspeito que sua inspirao e sua premonio venham mais da distoro de
muita melange que de qualquer real prescincia. Ticia disse, depois de escutar a
mensagem de Norma. Elas estavam juntas em uma sacada do precipcio, fitando as
espessas selvas abaixo.
Como Feiticeira Suprema, ela queria ter pouco a ver com drogas e muletas
artificiais. At onde ela estava preocupada, s o fraco era forado a confiar em drogas. A
VenKee tinha feito lucros enormes destilando estimulantes, alucingenos e tratamentos
mdicos das plantas exticas da selva. O assunto inteiro era desagradvel a Ticia, como
era o hbito bvio da sua meia-irm na especiaria de Arrakis.
Ambas as mulheres pareciam friamente lindas, altas e de peles plidas, com
cabelos loiros platinados e caractersticas precisas. Dentro da sua mente, entretanto,

Norma ainda se via como a mulher pigmia, de feies feias que poderia ser intimidada
facilmente por feiticeiras dominadoras como Ticia.
No foi minha imaginao. Norma disse. Foi uma advertncia. Eu sei
que entre as Feiticeiras, precognio manifestada ocasionalmente como um talento.
Voc tem os registros certamente para provar isso.
Eu enviarei uma mensagem se sua medonha predio vier passar.
Simplesmente volte para Kolhar e faa seu trabalho. Ticia ergueu regiamente o
queixo. Ns temos nossos prprios deveres importantes aqui.
Norma olhou para a meia-irm atravs de olhos azuis brilhantes que pareciam
ocultar um universo inteiro. Ela a tocou a prpria tmpora e sorriu complacentemente.
Eu estou trabalhando nos clculos todo momento. Eu posso faz-los aqui to
facilmente quanto em Kolhar.
Talvez ento ambas vejamos se seus sonhos ruins vo passar.
Mas h dias, nada terrvel tinha acontecido, e Norma no poderia prover nenhum
detalhe adicional da premonio.
Cada manh durante sua visita, Norma caminhou sozinha pela selva mais densa,
selecionando razes, bagas, e folhas e as comprimindo nos bolsos sem explicar por que.
Era uma pessoa estranha, Ticia pensou, observando a meia-irm de longe.
A luz solar nebulosa refletiu no cabelo de ouro antinatural de Norma e pele lctea
enquanto ela comps o transe em seu caminho ngreme do solo da selva, para o alto
precipcio aberto onde a Feiticeira Suprema estava de p. To preocupada e to ausente.
Como seria divertido se Norma fosse tropear e cair para a morte
A me delas tinha abandonado Ticia como um beb para passar todo o tempo dela
com Norma, escolhendo a aberrao, em vez de uma Feiticeira perfeita. Caia maldita!
Quando a Norma estava caminhando nos degraus que a trouxeram para cima no
ngreme caminho para a caverna aberta, Ticia continuou encarando-a, nunca se
movendo. Norma falou diretamente com a Feiticeira Suprema, como se ela estivesse
continuando um dilogo que ela tinha estado tendo durante algum tempo,
provavelmente dentro da cabea dela. Onde voc mantm os computadores?
Voc est louca? Ns no temos nenhuma mquina pensante aqui! Ticia
estava chocada que sua meia-irm tivesse adivinhado o segredo delas. Ela realmente
era presciente? Eu deveria levar a advertncia dela seriamente?
Norma olhou para ela sem raiva, no acreditando em Ticia nem por um
momento. A menos que suas mentes fossem treinadas na organizao e na capacidade
de um computador, voc tem que estar usando um sistema sofisticado para manter tais
quantias vastas de dados genticos detalhados. Ela estudou Ticia com a intensidade de
um instrumento de rastreamento profundo. Ou voc est fazendo um trabalho pobre
e malfeito porque voc tem medo de usar as ferramentas necessrias? Voc no parece o
tipo.
Computadores so ilegais e perigosos. Ticia disse, esperando que isto fosse

uma resposta suficiente.


Norma, como sempre, fixou no problema e recusou deix-lo ir. Voc no
precisa suspeitar de medo ou parania de mquinas de mim s curiosidade. Eu tirei
proveito de organizao computadorizada e sistemas de respostas para resolver o
problema da navegao em dobra espacial. A Liga infelizmente, no admitiu os
benefcios, e eu fui forada a descontinuar a linha altamente produtiva de trabalho. Eu
no invejaria a utilidade deles por sua prpria pesquisa.
Antes que Ticia pudesse desenvolver uma desculpa que soasse plausvel, ela ouviu
o sbito apito estridente de algo gritando quente e rpido pelo ar. Em harmonia, elas
olharam para o nebuloso cu matutino abaixo onde rastros de descida prateados
riscaram direcionados para os vales de fraturas profundas, abrigados. Projteis grandes
se chocaram nas copas de rvore, mergulhando por folhagem e estrondando no cho da
selva.
Norma mordeu o lbio inferior enquanto acenou com a cabea lentamente. Eu
penso que este o comeo do que vi em minha viso. Ela se virou para Ticia.
Seria melhor se voc soasse um alarme.
Ouvindo os impactos, as Feiticeiras vestidas de branco se apressaram das cmaras
de caverna e se moveram com intensa e determinada velocidade. Na base do precipcio,
um dos projteis que tinham se embutido na argila macia comeou a estremecer e abrir
como uma casca de ovo. Uma enxurrada de peas de metal pulou para fora cavando no
cho, e consumindo sujeira, seixos e outros materiais em um processo de alimentao.
Apesar da premonio espantosa, Norma estudou o projtil com curiosidade
destacada. Parece ser uma fbrica automatizada entretanto no to sofisticado
quanto uma mquina pensante genuna usando recursos locais para ajuntar algo.
uma mquina. Ticia disse. Ela ficou rgida, pronta para gerar uma fonte
de poder no corpo que a permitiria a lutar do nico modo que ela sabia. At mesmo
se no for um cymek, nosso inimigo.
No cho da selva, vrios homens em uniformes da VenKee chegaram ao local do
impacto. Foram cortadas bolsas cheias nos cintos de um dia de colheita na vegetao
rasteira. Um jovem plido de aparncia disforme os acompanhava como um filhote de
cachorro ansioso; ele tinha um olhar intimidado e disforme, uma extravagncia instvel,
e Ticia fez uma carranca para ele de sua alta vantagem, desejando o mau nascido
simplesmente morresse quando eles foram expulsos na selva
Ento, assim que como o grupo curioso chegou o projtil pousado, a fbrica
automatizada lanou seus primeiros produtos completados: pequenas esferas prateadas
que voaram como famintos insetos blindados. Eles subiram em um enxame,
esquadrinharam a rea, e ento se apressaram em massa para a equipe da VenKee. O
disforme jovem saltou fora com velocidade surpreendente e desapareceu na vegetao
rasteira grossa e enroscada, mas os homens da VenKee no se moveram rpido o
bastante.
Eles so pequenos, mas tm que ter sensores crus. Norma disse, ainda
soando analtico.

As pecinhas voadoras de metal esvoaaram ao redor das suas vtimas como uma
nuvem de vespas bravas, e ento golpearam como minsculas serras zumbindo,
rasgando os homens, tirando panos e pele, lanando para fora um jato de sangue e
pedaos de cima carne. Ento os homens gritaram enquanto corriam, tentando escapar,
mas as mquinas piranhas os procuraram, os corroendo, mutilando seus corpos.
Ento as pecinhas metlicas dentadas riscaram para as aberturas da caverna.
Eles nos miraram. Norma disse.
Ticia gritou para as outras Feiticeiras, e as poderosas mulheres de Rossak ficaram
juntas de p, enfrentando a nuvem que chegava. O zumbido dos pequenos zanges,
cobertos com espinhas de metal afiadas, zumbiram adiante como balas. Ticia comeou a
tremer, convocando suas habilidades mentais.
Atrs das Feiticeiras, as crianas e homens de Rossak estavam aglomerados em
cmaras seguras. Ticia e suas companheiras elevaram um vento de crepitao com as
mentes, enviando pequenas exploses de energia telecintica como um furaco mental.
Os aglomerados de pecinhas mecnicas que chegavam se espalharam, ento pulverizou
no ar. Ento veio mais veio. A fbrica sonda estava confeccionando as pequenas
mquinas aos milhares.
Isto no requer um grande esforo como vaporizar um cymek. uma das
Feiticeiras disse. Mas isto ainda satisfaz de seu prprio modo.
Omnius achou um modo para enviar uma arma nova contra ns, mesmo com
a barricada da Liga. A Norma disse. Estas mquinas so programadas para nos
caar e destruir.
Nuvens metlicas de insetos artificiais encheram o ar na frente das cidades de
precipcio, procurando as vtimas. As Feiticeiras estavam rodeadas por oznio e vento
invisvel. Seus cabelos plidos voaram aproximadamente, os artigos de vesturio
ondularam com correntes telepticas. Ticia elevou a mo, e com um estouro concentrado
as mulheres destruram outra onda de pequenas mquinas. Ento, unindo os esforos as
Feiticeiras explodiram o prprio cilindro da fbrica, implodindo seus mecanismos em
um caroo grosso.
Envie os homens abaixo com os cortadores de chama e explosivos. Ticia
disse. Eles precisam destruir aquele cilindro antes que pudesse se consertar. Ela se
sentia alegre e presunosa, at mesmo para o ponto de reconhecer a predio medonha
da meia-irm.
A guerra no acabou. A Norma mostrou. H pouco pode estar
comeando. Novamente.

Se as mquinas pensantes no tm nenhuma imaginao, como que elas continuam concebendo tais
horrores para soltar contra ns?
Bator Abulurd Harkonnen, Relatrio do Incidente de Zimia

Todos os inspetores de segurana de Zimia e espectadores curiosos correram para


os locais de impacto das cpsulas. At mesmo imagens remotas deram um branco dentro
de segundos assim que as mortais mquinas voadoras devoraram tudo no caminho.
Todo o contato estava cortado.
Suspeitando o pior de Omnius, Vor reuniu os regimentos de guarda de casa,
ordenando que armamento e lutadores cercassem os locais de aterrissagem das cpsulas.
Ao lado dele, Abulurd Harkonnen ajudou seu oficial implementar toda a instruo. O
Bashar Supremo estava como um bravio touro Salusiano e ningum ousava se por em
seu caminho.
Eu lhes disse ns tnhamos que permanecer vigilantes. Vor trovejou para
Abulurd. Eu lhes disse que no baixassem a guarda. Voc trouxe uma advertncia
direta at mesmo para ns, e ainda eles no escutaram!
Determinados a alguns anos de paz, as pessoas esquecem depressa que como
a urgncia. Abulurd concordou.
E agora que estamos em frente com algum ataque novo de Omnius, ns
respondemos como roedores fugitivos! Vor fez um som enojado.
At mesmo antes que soubessem detalhes da ameaa, Abulurd coordenou
separaes de soldados estacionadas nos distritos da cidade mais prximos aos locais de
impacto. Usando o poder da emergncia, ele ativou e despachou qualquer mercenrio
que permaneceu debaixo de contrato com o Exrcito da Humanidade.
Os projteis do tamanho de caixes tinham pousado com impactos em uma zona
larga. Recursos elementares agitados por fabricadores em um largo estmago interno, e
enxames de dispositivos insaciveis cada um do tamanho de um rolamento de esferas
foram vomitados adiante das fbricas automatizadas. Cada um tinha uma fonte de
energia, programao simples, e mandbulas muito afiadas. Como de piranhas, eles
procuraram qualquer forma humana, ento atacaram e devoraram.
Enquanto as pessoas fugiram, as coisinhas mecnicas zumbiram
aproximadamente em uma misso de destruio inflexvel, enxameando para rasgar suas
vtimas at fragmentos gotejantes de carne e lascas de osso rodo. Soldados em
uniforme, como tambm os cidados apertados em calas justas calas compridas e
camisas, parecia ter objetivos particulares. As mulheres e sacerdotes em roupes
correntes, e velhos em chapus retro modernos, evitaram a notificao durante um
tempo, mas as vorazes coisinhas voadoras enxamearam ao redor para dar uma segunda
olhada e ento atacaram.
As pessoas correram gritando pelas ruas, derrubou nos rastos antes que
pudessem achar abrigo. Como inexorveis moedores de carne de lingia, as pequenas
piranhas escavaram por corpos em cursos fortuitos, vomitando carne mutilada. Assim
que cada vtima caa, as mquinas minsculas zumbiram para cima novamente e
buscaram objetivos novos.

A primeira onda de resposta dos soldados foi cortada depressa cortada. As


pequenas Piranhas bateram neles como abelhas assassinas, mas alguns dos lutadores
ativaram seus escudos pessoais para bloquear o assalto furioso. Outros no foram to
rpidos em ativar seus escudos, e quando as maquininhas os bateram, eles caram como
que borrifados com gs txico. As armas de mo deles eram inteis contra os nmeros
atacantes mecnicos.
At mesmo as pessoas protegidas sucumbiram eventualmente assim que as
maquininhas bateram contra as barreiras de Holtzman, sondando e explorando, at que
eles tropearam no truque da penetrao lenta. Sangue e tecido celular espirraram dentro
das paredes de fora brilhante. Dentro de momentos, as coisinhas destruram o aparato
gerador, o escudo borbulhou enfraquecido, e as coisinhas sangrentas subiram
verticalmente.
Cada vez mais dos atacantes enxamearam pelo ar. As famlias colidiram com
edifcios e veculos, se trancando dentro, mas as maquininhas seguiram e sempre
acharam modos para exterminar. No havia nenhum lugar de esconderijo.
Em um amplo raio, dispositivos coletores se depararam com metais disponveis e
os acrescentou aos processadores vorazes para criar mais caadores voadores. Os
cilindros mecnicos impactados se abriram mais largamente, cavando mais
profundamente, e maquininhas continuaram voando como uma nuvem de chumbo
grosso. As fbricas mveis enviaram coletores de fora bruta que demoliram estruturas
de Zimia para os seus recursos, demolindo os edifcios at remover metais e outros
elementos necessrios.
O permetro de destruio se alargou.
Abulurd seguiu o Bashar Supremo Atreides enquanto se apressaram para a cena
da infestao mais prxima. Quando Vor berrou ordens, os soldados de Zimia sem
experincia ficaram amedrontados e hesitantes tambm. Ele e Abulurd no estabeleceram
um centro de comando lacrado temporrio longe do primeiro ponto de impacto. O
pandemnio regeu nas ruas. Os cidados se prenderam em quartos abrigados e
armrios, tentando se esconder das balas auto-impelidas com dentes afiados.
Menos de uma hora tinha passado desde a primeira aterrissagem, e j milhares
tinham morrido.
Finalmente, a artilharia da Liga veio a atirar dentro do alvo. Abulurd conferiu os
manifestos. As bombas esto carregadas com alto explosivos. Nossos oficiais de
balstica dizem que elas esto prontas para o fogo. Um golpe direto deveria tirar aquela
fbrica, e ento ns podemos limpar as bagunas.
A sobrancelha de Vor se enrugou. D a ordem para atirar, mas no espere que
isto venha ser fcil. Omnius indubitavelmente embutiu numerosos sistemas protetores.
Ele gesticulou com uma mo. Porm, o mais cedo que soubermos como estas
defesas so, mais rpido podemos achar modos para evit-las.
Uma barragem de bombas de artilharia bateu em curtos arcos, voando em alvos
em branco para a mais prxima cova de fbrica. Assim que os explosivos caram no
objetivo, nuvens de piranhas rodaram como fumaa ao redor da boca de produo

aberta. Os dispositivos vorazes se agruparam, como se eles pudessem formar uma


barricada contra o em projteis cadentes. Hordas de coisinhas conectaram umas as outras
com interfaces pegajosas, crescendo em cachos em vrias formas, montando obstrues
grandes.
Ento o agrupamento de maquininhas se abrigou dentro de cada bomba que caiu
como sanguessugas mecnicas. Elas desmantelaram as bombas num ponto culminante
do cu, os rasgando em sucatas minsculas de metal que elas entregaram no estmago da
fbrica onde as matrias-primas foram quebradas e convertidas em mais das unidades
assassinas.
Sem ordens diretas, um mercenrio precipitado se abateu sobre a vizinhana em
um voador blindado pequeno, e as coisinhas mecnicas o miraram. Milhares dos
dispositivos voadores se acumularam ao longo do casco do voador onde elas
comearam a tirar o metal, os selos e os sistemas eletrnicos.
Como um ltimo gesto, o mercenrio conseguiu derrubar um nico dos
explosivos dele. O projtil caiu abaixo e detonou no ar antes que as maquininhas
pudessem desmantel-la completamente. A onda de choque incitou a fria das coisinhas
e causou pequeno dano somente.
O lutador mercenrio saiu separadamente. Por um momento, o homem
condenado caiu livre; batendo no ar, e ento as mquinas piranhas caram zeraram
dentro e o rasgaram em fragmentos. Ele estava morto antes que as sobras esfarrapadas
do seu corpo golpeassem o cho.
Confrontados com tal ameaa horrorosa, alguns dos soldados mais jovens no
responderam s ordens do Bashar Supremo; dzias tinham fugido dos seus postos.
Vorian parecia bravo, mas Abulurd disse. Eles so sem experincia e desacostumados
a todas as coisas terrveis que as mquinas podem fazer.
Por um momento, Vor deu para o outro homem um sorriso lnguido. Outros
poderiam ter se tornado negligente, Abulurd, mas voc nunca afrouxou em seu
treinamento. Ns precisamos achar uma soluo, voc e eu. Algo efetivo que ns
podemos implementar imediatamente.
Eu no o decepcionarei, Bashar Supremo.
Vorian olhou para ele com profundo orgulho. Eu sei Abulurd. para ns
dois salvarmos todas estas pessoas.

Quando os homens alcanarem paraso nesta vida, o resultado inevitvel: Eles ficaro moles,
perdero suas habilidades e seu limite.
Sutra Zensunni, revisado para Arrakis,

Depois que o velho Tuk Keedair tinha morrido, Ishmael era a pessoa mais velha
na aldeia Zensunni. Keedair, um traficante de escravos, tinha ostensivamente
permanecido prisioneiro do bando de Selim Montador de vermes. Embora ele tivesse
ampla oportunidade certamente para fugir e voltar para a civilizao da Ligar, o magro
mercador Tlulaxa tinha aceitado seu lugar entre Ishmael e os seus desrticos Zensunnis.
Ishmael nunca tinha chamado o traficante de carne de amigo, mas eles tinham tido
muitas conversaes noturnas interessantes, bebendo caf de especiaria enquanto
olhavam a passagem das estrelas. Embora inimigos, pelo menos eles tinham entendido
um ao outro. De alguma maneira, ironicamente, eles tinham tido mais em comum que o
grupo atual de lderes de aldeia.
Agora enquanto Ishmael se sentou depois do jantar, ele escutou os ancies,
incluindo sua filha falando entre eles. At mesmo Chamal falava de coisas da cidade,
eletrodomsticos e luxos que Ishmael no precisava ou queria. As vidas destes homens
livres estavam cheias com mais amenidades que os escravos da casa de Savant Holtzman
tinham recebido. Era tudo to desnecessrio e perigoso.
At agora, os descendentes dos escravos de Poritrin libertados tinham casado
dentro da famlia com os sobreviventes do bando de Selim. A prpria filha Chamal de
Ishmael tinha tomado dois outros maridos e tinha tido mais cinco crianas; agora ela era
considerada uma anci estimada da tribo, uma matrona velha e sbia.
Ishmael no quis ter certeza se nenhum deles tinha se esquecido de suas vidas
anteriores, insistindo que os bandidos mantivessem suas habilidades e as independncias
assim eles nunca cairiam novamente presa dos mercadores de carne. Enquanto Arrakis
no fosse a Terra Prometida que eles tinham esperado que fosse; quando ele tinha os
conduzido na fuga desesperada, Ishmael queria que eles mantivessem este mundo no
importando o que isso custasse.
Outros, entretanto, o viram como um homem velho amargo e teimoso que
preferiu os sofrimentos de tempos passados em vez das melhorias modernas. Vinte anos
atrs a caada de especiaria tinha mudado Arrakis para sempre, e agora os de fora nunca
partiria; ao invs disso, eles entraram em maiores nmeros. Ishmael sabia que ele no
podia parar isto, e percebeu com um corao abatido que a viso do Cavalgador de
vermes tinha sido perfeitamente precisa: O comrcio de melange estava destruindo o
deserto. L haveria nenhum lugar deixado onde ele e sua gente poderiam viver livre e
no acossados.
Duas vezes mais no ltimo ms, Naib El'hiim tinha convidado naves mercantis
para pousar perto, lhes dando as coordenadas para o supostamente lugar secreto e
seguro da aldeia Zensunni, assim eles poderiam trocar especiaria por materiais.
Perdido em seus pensamentos, Ishmael bufou. No s ns tornamos
dependentes em comrcio das cidades, como tambm ficamos at mesmo muito
preguiosos para ir l!
Um dos velhos prximo a ele encolheu os ombros. Por que ns deveramos
empreender uma viagem tediosa para a Cidade de Arrakis, quando ns podemos forar
os estrangeiros a trabalhar para uma mudana?

Chamal repreendeu o orador pelo tom desrespeitoso dele, mas Ishmael os


ignorou ambos, ficando carrancudo e mantendo sua prpria deliberao. No restava
dvida que os aldeos o consideraram um fssil, muito rgido para aceitar o progresso.
Mas ele conhecia os perigos. Com o fim do Jihad e a perda de tantos trabalhadores
devido ao Aoite, a escravido tinha ficado difundida e aceitada uma vez mais. E os
mercadores de carne sempre preferiram atacar Budislmicos
Apesar da idade, a viso de Ishmael permaneceu afiada. Perscrutando na noite, ele
foi o primeiro a notar as naves entrantes. As luzes correntes marcaram a passagem delas
como eles chegaram mais perto no em um padro de procura incerta, mas
diretamente para a aldeia Zensunni. Imediatamente ele sentia uma intranqilidade
acentuada. El'hiim, voc convidou visitas mais curiosas, no desejadas?
O enteado, se sentando em conversao com os ancies, estava de p prontamente.
Ningum deveria estar vindo. Ele caminhou extremidade da caverna, e os
voadores entraram com velocidade crescente. O rugido das suas mquinas pareceu uma
tempestade de areia distante.
Ento ns deveramos nos preparar para o pior. Ishmael elevou a voz,
chamando sua autoridade dominante de quando ele tinha conduzido estas pessoas, muito
anos atrs. Guardem suas casas! Estranhos esto a ponto de chegar.
El'hiim suspirou. No seja muito emotivo, Ishmael. Poderia haver uma razo
perfeitamente boa...
Ou uma perfeitamente perigosa. Melhor estar pronto. O que se eles forem
caadores de escravos?
Ele encarou o enteado furiosamente, e finalmente El'hiim encolheu os ombros.
Ishmael tem razo. No h nenhum dano sendo cuidadoso. O Zensunnis foi estar de
p junto e preparar as defesas deles/delas, mas eles no pareciam estar com pressa.
As naves sinistras circularam mais perto, acelerando alternadamente e
desacelerando. Ao alcanar os precipcios, homens em uniformes escuros se apoiaram de
comportas abertas e abriram fogo com armas pequenas. As pessoas Zensunni gritaram e
subiram de volta no abrigo das suas cavernas.
As exploses salpicaram as paredes, mas s um projtil entrou em uma cmara de
sacada e a danificou, criando um pequeno desabamento. Momentos depois as naves
pousaram nas areias planas base do precipcio. Um fluxo de homens em uniformes
rotos marchou para fora, se movendo iguais a besouros em uma pedra quente, sem
organizao ou plano. Porm, as armas deles eram novas.
Espero que eles sejam somente prospectores de especiaria! El'hiim gritou.
Ns comerciamos com esses homens antes. Por que eles esto atacando
Porque eles querem tudo que ns temos. Ishmael disse. Fogo de artilharia
continuou chovendo ao redor deles, exploses pequenas, gritos, e ordens confusas.
Voc se vangloriou sobre quanta especiaria ns armazenamos nesta aldeia, El'hiim? Voc
falou para estes comerciantes quanta gua ns temos em nossas cisternas? Quantos
homens saudveis e mulheres vivem aqui?

O enteado ficou com uma expresso preocupada. Ele negou to longo a acusao
que Ishmael teve a resposta sua, e sabia o que realmente tinha acontecido.
Como ele observava os estranhos descarregar o equipamento cintos, redes, e
colarinhos de estrangular Ishmael soube que estes simplesmente no eram caadores.
Ele clamou em horror indignado, com a voz surpreendentemente forte. Os
mercadores de carne! Se eles o capturarem, eles pretendem lev-los como escravos.
At mesmo El'hiim retrocedeu. Seguramente ele poderia ver que estes estranhos
tinham trado sua confiana e agora tinham merecido morrer.
Chamal estava ao lado do pai, gritando aos outros. Vocs tm que lutar por
suas vidas, suas casas e seus futuros! No deixe nenhum sobrevivente.
Ishmael olhou para ela com um sorriso duro. Ns derrotaremos estes homens
como uma lio para qualquer outros que poderiam vir contra ns. Eles pensam que
ns somos macios. Eles so tolos e errados.
Embora se amedrontasse, os Zensunnis gritaram em resposta. Os homens e
mulheres subiram pelas cmaras de caverna, agarrando pistolas Maula roubadas, massas,
ferres de vermes, qualquer coisa que poderia ser usado como uma arma. Um grupo de
ancies Zensunnis que tinha estado entre os primeiros de Selim Montador de vermes;
portavam orgulhosamente tinham punhais cristalinos feitos de dentes de vermes da
areia. Chamal reuniu um grupo de mulheres, de olhos selvagens como feras enfurecidas
que seguravam suas prprias lminas curvadas, formadas meticulosamente de pedaos
de metais.
Com calor renovado no corao, Ishmael viu a determinao nas faces deles. Ele
sacou sua prpria faca cristalina que ele tinha ganhado quando tinha aprendido montar
um verme de areia. Tambm, Marha tinha possudo uma, mas ela tinha dado a El'hiim
na morte dela. Agora Ishmael se virou para o enteado, e finalmente El'hiim puxou sua
prpria lmina.
Os traficantes de escravos que pretendiam engatinhar nos caminhos de lado do
precipcio, avanando e gritando, deslizando em pedras. Eles eram muito confiantes no
armamento sofisticado. Com o Naib El'hiim instrudo, eles esperavam que os aldeos
dele fossem fracos comedores de carnia do deserto.
Mas quando os estrangeiros se empurraram pelas aberturas na cidade cavernosa,
eles estavam completamente desprevenidos para a resistncia que se encontraram. Como
chacais uivando, os nmades do deserto golpearam de todo canto sombrio, apanhando
os traficantes de escravos em cmaras cegas e os matando. Artilharia de alto poder de
fogo foi lanado em resposta.
Ns somos Homens Livres! Ishmael uivou. No escravos!
Gritando como crianas feridas, quatro dos mercadores de carne conseguiram
correr, tropeando abaixo no caminho para suas naves, esperando escapar. Mas um
punhado de voluntrios Zensunni j tinha deslizado longe da batalha principal, saltando
abaixo no declive ngreme, e tinham subido a bordo das naves. Escondendo dentro, eles
descobriram cada homem que veio a bordo e cortaram suas gargantas.

Afinal de contas os traficantes de escravos foram mortos, os Zensunnis


verificaram seus danos e contaram seus mortos: quatro. Quando El'hiim se recuperou
do choque e surpresa, ele enviou equipes de catadores nas naves vazios. Olhem
nestes veculos! Ns os confiscaremos dos homens que quiseram nos levar como
escravos. Esta troca uma pechincha.
Ishmael estava antes do Naib mais jovem, a face dele corada com raiva. Voc
fala como se esta fosse uma transao comercial, El'hiim! Comprando e simplesmente
vendendo artigos como qualquer outra viagem para Cidade de Arrakis. Ele apontou
um dedo spero. Voc arriscou todas as nossas vidas, trazendo estes homens aqui
apesar de minhas advertncias, e agora, tristemente, foi provado que eu estava certo.
Voc no ajustado
O ancio ajustou seus msculos, meio que erguendo a mo para golpear o
enteado na face, mas isso teria sido um insulto mortal. El'hiim teria sido forado
responder, Ishmael o desafiaria para um duelo de morte. Um deles terminaria morto no
cho da caverna.
Ishmael no pde permitir isso dividisse a unidade da tribo e ele tinha prometido
a Marha que cuidaria de El'hiim assim ele se esforou para se controlar. Ele viu um
flash de medo nos olhos do homem mais jovem.
Voc tinha razo, Ishmael. El'hiim disse quietamente. Eu deveria ter
escutado suas advertncias.
Quebrando o olhar, o homem velho balanou a cabea, e Chamal colocou uma
mo confortante no ombro do pai enquanto ela olhou para o Naib. Voc nunca
soube o pesadelo de viver como um escravo, El'hiim. Ns arriscamos nossas vidas para
ficar livre da escravido e vir aqui.
Eu no lhe permitirei vender nossa liberdade. Ishmael disse.
O enteado olhou muito trmulo e respondeu. Ishmael se virou e espiou fora.
No acontecer novamente. El'hiim chamou depois dele. Eu prometo
isso.
Ishmael no deu nenhuma indicao que tinha ouvido.

A marcha da civilizao humana uma sucesso constante de realizaes e retrocessos, procedendo


alm sempre. A adversidade pode nos tornar mais fortes, mas no nos torna mais felizes.
Bashar Supremo Vorian Atreides, Anteriores Avaliaes do Jihad (Quinta
Reviso)

Em mapas antigos, o prximo destino deles era conhecido como Wallach IX.

Quentin nunca tinha ouvido falar disto. O planeta no teve nenhum lugar na
histria humana, at onde ele sabia. Aparentemente nem mesmo Omnius tinha
considerado ele como uma parte importante do seu imprio Sincronizado.
Ainda assim, este planeta tinha sido um objetivo na Grande Purgao. Um dos
grupos de batalha do Jihad tinha vindo aqui, liberando esquadres de artilheiros de
pulsos atmicos para derrubar ogivas que se espalharam para derrotar a supermente, e
partindo ento enquanto fachos e ondas de choque passaram pela atmosfera
Wallach IX mostrou pequena evidncia que alguma vez tinha sido civilizado, at
mesmo antes dos ataques nenhuma indstria principal, s escassamente povoado com
assentamentos. Algum tinha esmagado bem os nativos na extremidade da sobrevivncia
antes que o Exrcito do Jihad os abordasse como um anjo vingador.
Mas Wallach IX era o prximo destino no plano exterior de Porce Bludd de
inspeo e ajuda. O senhor de Poritrin voou com o seu iate espacial em uma pesquisa
rpida. Ao lado dele, Quentin estudava a paisagem cicatrizada e envenenada que ficou
maior em baixo deles. Eu sou altamente ctico de encontrar sobreviventes l em
baixo.
Ns nunca sabemos o que esperar. Bludd disse com otimismo contagioso.
Mas sempre podemos esperar.
Eles viajaram em cima dos aplanamentos, runas esquelticas de vrios
assentamentos velhos, mas no descobriram nenhum sinal recente de vida, nenhuma
estrutura reconstruda, e nenhuma indicao de agricultura. J se passou quase vinte
anos. Quentin mostrou. Se qualquer um tivesse sobrevivido, eles teriam feito
algum tipo de marca at agora.
Ns precisamos estar completos, para a causa da humanidade.
Na cidade com os edifcios maiores, eles tambm encontraram a maioria da
destruio. O cho, pedras e vigamento estruturais estavam vtreos e enegrecidos.
Os nveis de radiao permanecem altos. Quentin disse.
Mas no imediatamente letal. Bludd somou.
No, no imediatamente letal.
Surpreendentemente, eles descobriram sinais de construo nova, incluindo
colunas grandes e arcos pesados que eram inquietantemente ornados. Por que os
sobreviventes desperdiariam tempo construindo memoriais enfeitados quando eles no
tm qualquer modo para se alimentar? Quentin perguntou. Para se exibir?
Eu descobri algumas fontes de energia espalhadas. Bludd correu os dedos
em cima dos controles. Mas h muita radiao para eu defini-los. Eu sabia que eu
deveria ter investido e melhorado as capacidades do iate. Nunca foi projetado como um
veculo de pesquisa.
Quentin estava de p. Por que eu no uso o pequeno explorador voador?
Voc est com pressa, meu amigo? Uma vez ns partamos de Wallach IX, ns
s podemos esperar semanas mais longas em trnsito.

Sendo assim to perto tudo isso me deixa intranqilo. Se no houver nada


para ser achado aqui, eu fao o trabalho e logo estou a caminho.
Quentin voou para fora na pequena nave de reconhecimento projetada para
excurses curtas em superfcies planetrias. O iate espacial de Bludd tinha muitas
convenincias, e no havia nada para um homem se sentar e deixar todas as operaes
cuidar deles. Isto era muito mais interessante. Ele se sentia bem em estar fora,
esquadrinhando ativamente uma rea, celebrando o poder da mquina nas pontas do
dedo. Justamente igual quando ele conduziu a primeira invaso em Parmentier, h muito
tempo
O senhor de Poritrin pousou o grande iate em uma rea devastada prxima ao
que tinha sido o palcio de um governante em Wallach IX. Ele transmitiu para a cabina
do piloto de Quentin. Eu estou vestindo e vou fora ver o que posso descobrir sobre
estas torres novas. Quem os construiu e por qu?
Tenha cuidado. Quentin viajou em um crculo sempre se expandindo. A
destruio tinha uma uniformidade repugnante: pedregulho carbonizado, sujeira
derretida em poas vtreas. Ele no viu nenhuma rvore, ervas daninha, ou movimento.
Como a Terra, Wallach IX estava completamente morto, completamente esterilizado.
Mas isso tinha sido a meta do Exrcito do Jihad, ele se lembrou. Pelo menos no havia
nenhum sinal de Omnius aqui.
Sem advertir, um estouro de fogo de armas o bateu, danificando as mquinas do
voador e o enviando em um giro mortal. Quentin gritou, esperando que o comline
apanhasse suas palavras automaticamente. Eu estou debaixo de ataque, Porce!
Quem...
Ele lutou para recuperar o controle. Outra exploso rasgou a asa, e todo o
Quentin poderia fazer era um declive. Sua viso pela janela de cabine de piloto girava,
alternando entre o cho cicatrizado e cu aberto. De repente ele viu movimento abaixo,
coisas mecnicas grandes com corpos articulados. Robs de combate? Omnius tinha
sobrevivido de alguma maneira? No, no parecia certo.
Sacudindo chaves e reencaminhando energia, ele ativou um propulsor secundrio
e conseguiu estabilizar o vo, entretanto ele rapidamente perdeu altitude. Um motor
estava em chamas. Ele tinha pouca fora de elevao o suficiente para se manter no alto
por alguns minutos a mais, pondo mais distncia entre ele e os atacantes misteriosos.
Justamente para o suficiente para voltar ao iate de Bludd, com qualquer sorte.
Ele tentou apertar a distncia e energia poder. Outro projtil explosivo planou
para cima das mquinas estranhas abaixo, detonando perto dele. A onda de choque
cortou fora um amplo banco dos controles.
Agora Quentin reconheceu o que tinha lhe atacado finalmente. Enormes formas
andarilhas, justamente semelhante quelas que ele tinha visto em imagens histricas ou
como esses que tinham lhe atacado h muito tempo em Bela Tegeuse. Cymeks! Porce
prepare para escapar. Volte a sua nave. Mas ele no pde contar se o comline ainda
funcionava.
Ele ia se chocar contra o solo.

Os behemoths mecnicos marcharam pela paisagem enegrecida, emergindo de


suas tocas para continuar abrindo fogo no inesperado explorador humano. Com
grandes passos largos, eles se moveram pelo cho radioativo derretido, se apressando
para intercept-lo.
Fumaa oleosa jorrou fora atrs dele como sangue derramado no cu. A cabina
do piloto sacudiu e balanou. O cho apressou para ele. Ele deu outro estouro de
altitude do jato, uma cutucada para se manter no alto simplesmente no tempo suficiente
para passar uma linha de pedregulho preto denteado, e ento ele caiu em uma tigela
suave.
Com um guincho, a parte inferior do casco da nave de reconhecimento
fundamentou contra os cascalhos e terra estril. Fascas e torres de terra e sujeira foram
borrifados e o voador cambaleou, caindo por fim quase em cima, mas Quentin lutou
para mant-lo no nvel, como um tren se inclinando. A metade da asa esquerda foi
cortada assim que o voador explorador deu uma ltima sacudida no ar e bateu de volta
com um estrondo alto.
Os cintos estavam to apertados contra o seu o trax que quase o sufocaram. A
janela de cabina do piloto de plaz rachou em um padro de teia de aranha, e p
gorduroso espirrou pela viso dele. Finalmente o passeio apavorante parou, e a nave de
reconhecimento mortalmente ferida desmoronou no cho aberto.
Quentin balanou a cabea, percebendo que deveria sair em alguns segundos.
Seus ouvidos estavam zumbindo e ele sentiu cheiro de fumaa, lubrificantes, metal
chamuscado e eletrnica danificada e combustvel gotejando. Quando ele no pde
desatar os cintos de conteno, ele usou sua faca cerimonial de combate para se soltar e
ficar livre. Seu corpo doa com meras sugestes de toda a dor que ele sentiria assim que
o choque passasse. Quentin sabia que estava em apuros, percebeu que a perna esquerda
estava provavelmente quebrada.
Com reservas insuspeitas de energia, ele conseguiu erguer a cabea e ombros fora
dos destroos. E viu cymeks que vinha em sua direo.
Bludd recebeu a chamada urgente enquanto estava de p vestido em seu traje antiradiao diante de um obelisco decorado com arabescos. Tinha sido erguido perto do
salo governamental como algum tipo memorial de Idade Dourada ridcula. Ele girou
assim que o sinal de emergncia de Quentin tagarelou pelo capacete. Ao longe ele viu o
voador explorador debaixo de fogo, tecendo pelo ar, e se inclinando finalmente abaixo
em uma rea aberta ao longe. O voador cambaleou como um bbado, rasgando o cho
seco, e ento entrou parando em uma pilha de escombros.
Alarmado, Bludd se apressou de volta ao iate espacial, desajeitado no traje grosso.
Sentindo um medo rastejante ele se virou para ver novamente apavorante formas mveis
de combate como aquelas que tinham atacado Zimia h muito tempo. Os Tits tinham
voltado! Os cymeks tinham montado uma base aqui nas runas radioativas de um
Mundo Sincronizado.
Como enormes caranguejos cobertos de metal, os corpos mveis dos cymeks
espiaram em cima dos escombros, pisando em qualquer coisa que bloqueasse o caminho

para a nave de reconhecimento. Bludd fitou, paralisado com desnimo. Ele nunca
poderia chegar a tempo ao voador cado para salvar o amigo.
Ainda consciente depois do estrondo, Quentin gritou do comline de alcance
limitado do seu traje. Escape, Porce! Se salve.
Bludd entrou no iate espacial lacrando a eclusa, e afastou o capacete. Ele no
aborreceu para retirar o resto do traje anti-radiao. Se lanando na cadeira de piloto, ele
ativou as mquinas ainda mornas e balanou o iate espacial no ar contaminado.
Em cima de uma elevao, as formas mveis dos cymeks convergiram no voador
explorador cado.
Quentin os viu chegando, sabendo que tinha menos de um minuto. Ele somente
usava um traje de vo, no um traje anti-radiao, e no podia sobreviver muito tempo
no ambiente envenenado.
Enquanto seus inimigos se aproximavam, sua mente correu pensando no
treinamento militar e experincia, buscando possibilidades. O voador explorador no
levava nenhum armamento. Ele no podia se defender no de qualquer modo
convencional.
Mas ele no pretendia abaixar sem uma briga. os Butler no eram criados
ningum. ele murmurou para si mesmo, como uma litania. As clulas de combustvel
de sua nave foram rachadas, escoando fluido voltil na cmara do motor e ao redor do
local da queda. O cheiro era afiado e picante nas suas narinas.
Ele poderia acend-lo e detonar o tanque, e talvez pudesse empurrar os cymeks de
volta. Mas ele teria que fazer isto mo. Ele seria pego na exploso e incinerado.
Mesmo assim, isso poderia ser melhor que deixar que os cymeks o vissem.
Quentin ouviu o movimento pesado dentro do ar ainda morto. Som de passos
como os de bate-estacas na sujeira enquanto os volumosos cymeks se aproximavam,
zumbindo com hidrulicas, zumbindo com armas que se preparavam para atirar. Eles
poderiam lanar outro bombardeio explosivo e ass-lo onde ele se abaixou para no
escasso abrigo dos destroos.
Mas eles queriam algo.
Ignorando a dor afiada na perna quebrada, o Quentin trabalhou freneticamente
com as mos e o equipamento ferramental de emergncia que ele recuperou de um bolso
de armazenamento na cabina do piloto. Combustvel esguichou fora assim que ele partiu
as coberturas das clulas de energia lacradas. Os olhos dele molharam e arderam, mas ele
se manteve funcional. Uma baliza de pulso eletrnica no lhe faria nada bem. Ele achou
uma chama primitiva que produziria uma fasca quente, um intenso chuveiro de fogo.
No, contudo.
O primeiro corpo mvel cymek localizou o explorador cado e martelou no casco
traseiro. Quentin subiu atrs no assento de piloto, juntou os fragmentos das restries
ao redor dele, e amarrou pelo trax dele como melhor ele pde.
Uma segunda forma mecnica se aproximou do lado esquerdo, elevando longas

pernas aracndeas de metal. Ele ouviu outro cymek que vinha para ele.
Com uma preciso apesar do crescente alarme, Quentin ativou a chama quente,
lanou-a atrs dele no reservatrio de combustvel escoando, e ento com uma orao
rpida para Deus ou So Serena ou qualquer um que pudesse estar escutando, ele ativou
a expulso de emergncia controlada no assento do piloto.
Fogo e combustvel combinaram em uma erupo surpreendente de calor e onda
de choque como um malho golpeando o ar. O assento de expulso lanou Quentin fora
da cabine do piloto, correndo a exploso em baixo dele assim que as sobras da nave de
reconhecimento detonaram.
Ele caiu pelo ar, o vento bateu nele, sua face e cabelos queimaram. A viso era
surrealista e repugnante, mas ele pegou um olhar rpido de um do cymek sucumbir
mutilado nos destroos flamejantes da nave cada. Outro cymek, obviamente danificado,
cambaleou, uma de suas pernas articuladas destruda, oscilando em um toco que
despejou fascas.
Ento ele caiu com fora novamente sobre o cho. A dor era excruciante, e ele
poderia ouvir uma sucesso de ossos fraturados dentro do corpo: costelas, crnio e
vrtebras. Os cintos desfiados estalaram, e quando ele rolou do assento de expulso, o
corpo dele caiu de um lado como uma boneca descartada.
Olhando para o local da exploso do explorador, ele apenas focalizou na
enxurrada de formas mecnicas mveis. Os cymeks sobreviventes usaram os cortadores
a laser e braos pesados afiados para rasgar as poucas sucatas intactas do casco, como
criaturas famintas que tentavam remover um bocado saboroso de uma lata. Como se
tendo um acesso de raiva temperamental, um dos Tits rasgou o voador cado em
fragmentos enquanto dois outros jogaram para ele.
Com sua viso obscurecida por uma neblina vermelha, Quentin apenas podia ver
e quase no podia se mover, como se muito do seu controle de muscular tivesse sido
cortado. A mo esquerda oscilou em um ngulo intil do pulso. O traje de vo estava
coberto com o prprio sangue. Ainda, ele se forou nos joelhos e rastejou adiante em
agonia, tentando fugir em qualquer direo.
Atrs dele, o matraquear soou das formas mveis que se aproximavam, ficando
mais alto e mais forte. Os cymeks eram como monstros dos seus sonhos mais
amedrontadores. H muito tempo, depois da sua chamada para Bela Tegeuse, Quentin
nunca tinha querido ver cymeks novamente.
Ouvindo um barulho roto, ele observou a elevao do iate espacial de Porce
Bludd ao longe para cima e encolher no cu.
Com uma mo trmula, Quentin retirou o punhal cerimonial. Quando os bravos
cymeks vieram atrs dele, ele se preparou para lutar. As formas mveis dos cymeks
caram sobre ele, um nico humano, desamparado e desprotegido em uma paisagem
devastada.

A anlise final pode mostrar que eu matei tantos humanos quanto Omnius talvez mais. Mesmo
assim, isso no me torna to ruim quanto s mquinas pensantes. Meus motivos eram completamente
diferentes.
Bashar Vorian Atreides supremo, o Jihad Profano,

Depois de vrias misses de reconhecimento fracassadas, o Bashar Supremo


finalmente teve uma completa e desapontadora atualizao: Todas as nove cpsulas de
fbrica automatizadas permaneceram intactas, no afetadas por qualquer medida que os
humanos lanaram contra elas. As covas industriais continuaram vomitando dispositivos
de piranhas famintas pelas dezenas de milhares.
Desde que as coisinhas piranhas destruram e desmantelaram quase todos os
dispositivos de observao, agarrando os componentes como matrias-primas para
ajuntar mais cpias delas, Abulurd e Vor tiveram acesso para fazer um resumo somente
instantneo que mostraram a extenso das fbricas robotizadas se expandindo e
escavando em suas crateras.
Vor passeou furioso pelo cho, procurando inspirao. E se ns envissemos
projteis enchidos de lquidos altamente custicos? Uma vez que as maquininhas
piranhas tirassem os cascos fora, o cido derramar abaixo e os comer.
Poderia funcionar, Bashar Supremo, mas seria extremamente difcil de bater
nos objetivos. Abulurd disse, ainda encarando as imagens. Ns no pudemos nos
aproximar o suficiente para usar mangueiras e bombas para borrifar cido nas covas da
fbrica.
Se ns pudssemos adquirir aquele fim, ns podemos bem como usar obuses
de plasma. Vor disse. Mas um comeo. A menos que voc tenha uma idia
melhor?
Trabalhando nisto, senhor.
Abulurd encarou as imagens ao redor da cova mais prxima, golpeado pela
dicotomia do que ele viu. Qualquer recipiente de ataque de vo rpido foi rasgado, e os
seus metais, e tripulaes inteiras massacradas. Edifcios e maquinaria foram rasgados
separadamente; montculos altos de posio de escombros rejeitados se espalharam ao
redor da boca aberta do cilindro de fabricao. Corpos humanos jaziam
aproximadamente, salpicados com vermelho, mutilados e mastigados como se dzias de
projteis pequenos tivessem explodido dentro dos corpos.
Essas coisinhas so muito pequenas para ter discriminao de programao
sofisticada, mas eles esto escolhendo os objetivos de alguma maneira. Desmontando
ameaas? Agarrando e concentrando recursos? Talvez eles sejam programados para
atacar qualquer material orgnico que descubram.
Abulurd peneirou pela informao disponvel delineada. Esquisitamente bastante,
nos parques luxuriantes circunvizinhos, os arbustos e rvores altas estavam intactas,

completamente imperturbadas. Pssaros voaram longe dos enxames zumbindo das


piranhas, mas as minsculas esferas vorazes no prestaram nenhuma ateno neles.
No, Bashar Supremo. Olhe, eles deixaram as rvores e outros animais em
paz. Eles sabem perseguir os humanos. Ser que elas esto so auto-direcionadas por
atividade cerebral? Localizando nossas mentes?
Muito sofisticado e ns sabemos que elas no tm tecnologia IA de circuito
gelificado. Isso teria sido destrudo quando eles atravessaram a teia decodificadora em
Corrin. No, deve ser algo simples e bvio.
Abulurd continuou arrastando pelas imagens de reconhecimento. As coisinhas
atacaram os humanos, e eles procuraram metais utilizveis e minerais para construir mais
cpias. Celulose, toldos de tecido, estruturas de madeira, e rvores vivas e animais no
eram afetados.
Ele encarou a incongruncia de uma imagem tomada de um parque infestado em
Zimia. Era adornado com as habituais fontes, esttuas e memoriais, mas uma esttua de
um chefe do Jihad cado tinha sido completamente tirada de sua fundao de pedra. At
mesmo mais estranho, em outra esttua de um heri que montava em um garanho
Salusiano, as piranhas tinham destrudo somente a figura humana da escultura, deixando
a parte do cavalo intacta. Mas tinham sido feitas ambas as partes da esttua da mesma
pedra.
Espere Bashar Supremo! Eu penso Ele segurou a respirao, se lembrando
do inesperado, mas claramente notvel, se detendo no ataque das coisinhas contra as
mulheres e padres em roupes esvoaantes ou vestidos, ou homens com chapus
estranhos, as pessoas com cobertas incomuns. Disfarando seus esboos humanides.
Vor olhou para ele, esperando. Em todo seu treinamento militar, Abulurd tinha
aprendido no revelar a primeira coisa que vinha notar embora nesta crise o Bashar
Supremo quisesse ouvir qualquer sugesto, no importando o quanto era irracional.
discriminao de forma simples, senhor. Eles tm um modelo padro
gravado no circuito principal deles. As maquininhas piranha atacam qualquer coisa que
se ajuste numa forma padro particular: dois braos, duas pernas e uma cabea. Olhe
para estas esttuas!
Vor acenou com a cabea depressa. Simples, direto, no exatamente e
terrivelmente elegante do modo que Omnius faria isto. E abre uma porta a uma fraqueza
que ns podemos explorar. Todos ns temos mascarar nossa forma humana, e
podemos caminhar certo alm deles inadvertidos.
Mas as maquininhas ainda tiram qualquer elemento til. No pode haver
nenhum metal exposto.
Vor elevou as sobrancelhas. Voc quer dizer ns deveramos fazer voadores
de madeira para entregar bombas?
Algo de longe mais simples. Se ns nos cobrirmos com uma manta ou
encerado, algo feito de materiais orgnicos que as maquininhas no acharo utilizvel.
Ns poderamos nos pr prximos o suficiente dessas fbricas e causar um pouco de

dano verdadeiro. No nos proporcionar qualquer proteo fsica, entretanto. Se o ardil


falhar ento ns ficaremos expostos e fatalmente.
Ns teremos que aceitar o risco, Abulurd. Eu gosto do som desta decepo.
Vor disse com um sorriso duro. Ns deveramos pedir voluntrios, ou voc est
pensando no que eu estou pensando?
Bashar supremo, voc de longe muito valioso para
Vor o cortou. Se lembra como eu simplesmente fui desprezado pelo
Parlamento da Liga e, declarado um velho fssil de guerra? Voc viu como ineptamente
os soldados mais jovens esto reagindo nesta crise. Em quantos deles voc confiaria em
uma misso perigosa?
Eu confio em mim, Bashar Supremo.
Vor deu tapinhas no ombro dele. Eu confio em voc, tambm e eu. Alm
disso, eu para apto a dizer. Coloquemos este plano em ao, voc e eu.
Vor delegou o seu comando a um grupo de oficiais locais, cada um no comando
de se defender contra uma fbrica individual das piranhas. Ele deixou uma explicao
explcita do que ele e Abulurd pretendiam fazer, de forma que se funcionasse os outros
poderiam pr o mesmo plano imediatamente em prtica. E se Vor e Abulurd falhassem,
pelo menos haveria algum registro do que eles tinham tentado; esses que seguiram
poderiam poder propor algo mais efetivo.
Vor ficou deleitado com a idia de Abulurd. Voc tem estudado minhas
estratgias militares, no tem?
O que voc quer dizer, Bashar Supremo?
Este plano rivaliza alguns de meus prprios esquemas. Vor disse enquanto
ele tirava o pano grosso. Enganando as mquinas, enganando os sensores delas
como eu fiz com a falsa frota em Poritrin.
Isto no comparvel aos seus triunfos, Bashar Supremo. Abulurd disse.
As maquininhas piranha so oponentes estpidos.
Conta para as pessoas ns vamos salvar. Vamos nos mexer.
O tempo deles era curto e opes escassas, mas Vor e Abulurd fizeram o seu
melhor dado as circunstncias. Outros soldados os ajudaram a cobrir o dois paletes
suspensores mveis com camadas de tecido de barraca e folhas, tudo feito de fibras
naturais que as coisinhas no poderiam ver possivelmente como valiosos recursos para
os cilindros da fbrica. Ento Vor e Abulurd se vestiram e os paletes flutuantes com a
barraca como coberta; de forma que cada homem com seu equipamento se pareciam
como uma massa larga informe.
O palete de Abulurd continha um grande recipiente de plaz abastecido de lquido
intensamente corrosivo conectado a um bocal de disperso. Vorian segurava um obus de
plasma que deveria incinerar a fbrica se eles pudessem se aproximar o suficiente
para isto.

O dois oficiais avanaram penosamente, pouco capazes ver. Embora os


suspensores evitassem que os paletes tocassem o cho, os homens ainda tiveram que
pisar pelo pedregulho respingado de corpos rasgados do exrcito humano.
O fedor fez Abulurd ficar doente, mas ele friccionou os dentes e se manteve em
andamento. Ele tinha organizado uma fina seo de tecido de gaze de forma que ele
pudesse ver frente. esquerda dele, o caroo informe do Bashar Supremo o
acompanhava. Abulurd sabia que eles tinham que parecer movendo ridiculamente
adiante, grande e encaroado debaixo do pano da tenda. As coisinhas piranha poderiam
ter rasgado o tecido facilmente a fragmentos se eles soubessem atacar. Mas a fina
camada de tecido os manteve protegidos da programao de discriminao natural.
Eles trabalharam seu caminho lentamente e deliberadamente. O zumbido, rugindo
e o som batia como unhas eltricas na espinha de Abulurd. No momento, ele no
poderia imaginar nenhuma morte mais horrvel que ter minsculas mquinas de
mastigao escavando dentro e fora de um corpo humano entretanto pior sem
dvida, ele pensou, seria deixar Vorian Atreides cair. O que Abulurd no faria.
Finalmente, eles alcanaram a extremidade da cova se expandindo. A fbrica
mvel tinha aberto seu estmago mais largo e mais largo, como uma flor carnvora.
Coletores robotizados esvaziaram metais e esmagaram na abertura como sacerdotes que
sacrificavam a um deus faminto. Esvaziando calhas, como cabos de ventilao, materiais
rejeitados esvaziados e gases nocivos. De outras aberturas no complexo automatizado
sempre em expanso, fluxos de esferas dentudas prateadas voaram fora, buscando
novos objetivos.
Se ns no pararmos isto logo. Vorian gritou em cima do barulho de
fundo crescer maior do que possamos destruir com equipamento manual.
Abulurd estava na extremidade da cova, segurando o tubo de disperso em baixo
das dobras de tecido opaco, e ativou a bomba. Ele deslizou o bocal pela abertura de
acesso que tinha sido cortada no pano. Pronto, Bashar Supremo.
Vor, at mesmo mais impaciente que o jovem Bator, ativou seu obus de plasma e
gotejou soltando o fogo de plasma abaixo na fbrica automatizada. Seguindo a dianteira
dele, Abulurd soltou o lquido custico pelo tubo, borrifando um fluxo de substncias
qumicas corrosivas.
Era como lanar gasolina em um montculo de formigas. As chamas chicoteando
e escoando cido causaram um horrvel dano imediato, nos dispositivos industriais:
metais derreteram, circuitos e componentes de fabricao corroeram e quebraram. Uma
fumaa nociva girou para cima. As maquininhas piranha prateadas zumbiram ao redor
em confuso.
Abulurd resistindo agarrou a mangueira que continuou esguichando corrosivo
fedorento, cuidadoso em no espirrar. Ele dirigiu o fluxo na goela aberta da calha de
fabricao. Dentro de momentos, a fbrica mvel gemeu e desmoronou dentro em si
mesma, um caldeiro de fumaa fumando escoando, derretendo materiais.
A chama de plasma que Vor jogou abaixo nos robs coletores, destruindo todos
os outros. O fluido corrosivo pegou fogo, e chamas se esparramaram pela cova j

devastada.
Abulurd transmitiu triunfalmente a uma subestao perto onde os oficiais
monitoraram o progresso deles. Funcionou! Ns destrumos esta planta de
fabricao. Todos os oficiais substitutos seguem nossa dianteira. Agora ns vamos
depois do outros oito deles.
E quando vocs tiverem acabado com isso. Vorian acrescentou
transmisso ns temos ainda cem mil maquininhas piranha para destruir.
Os devoradores voadores continuaram causando destruio, zumbindo pelas ruas
e golpeando qualquer um que ousasse sair e investigar o massacre. Mas uma vez que as
cpsulas de fabricao tinham sido eliminadas, mais nenhum dos dispositivos vorazes
foi produzido.
Felizmente, como insetos de vida curta, as fontes de energia individuais
morreram, mas vrias longas e terrveis horas se passaram at que a ltima das
maquininhas e caiu ao cho como mrmores prateados que cobriam de lixo as ruas.
Exausto, Vor e Abulurd se sentaram nos degraus do Salo do Parlamento. Junto
com os milhares de vtimas na cidade, tinha sido mortos mais de trinta representantes
polticos. Os corpos deles tinham sido afastados das premissas, embora horrorosas
manchas sujas ainda cobrissem as paredes e escadarias.
Toda vez eu me conveno que no posso odiar as mquinas mais do que eu j
fao. Vor disse. algo assim inspira novas profundidades de revulso.
Se Omnius ver uma chance, ele tentar se mover novamente contra ns. Ele
pode ter achado um modo para ficar livre de Corrin.
Ou talvez isto simplesmente fosse lanado fora de despeita. Vor disse.
Apesar de todo o dano e dor que esses monstros de metal minsculos causaram, eu
realmente no penso Omnius que acreditou que pudesse destruir Salusa Secundus com
eles.
O Bator acenou com a cabea, ainda tremendo. A rede de satlites de Holtzman
permanece no lugar ao redor de Corrin. Omnius no pode escapar a menos que ele
tenha algum outro plano.
Vor agarrou firmemente o ombro do homem mais jovem firmemente. Ns
no podemos deixar os tolos polticos sugerirem que ns abaixemos nossa guarda.
Ele se abaixou e alcanou uma das esferas pequenas de uma greta nos degraus de
pedra. Deitada inerte na mo dele, com seus dentes de navalha afiada. Os pequenos
materiais de energia deles esto exauridos, Abulurd, mas eu quero que voc recolha
centenas de espcimes. Ns precisaremos desmantelar e analis-los dessa forma a Liga
poder desenvolver defesas satisfatrias, no caso de Omnius decide us-las novamente.
Eu porei nossos melhores homens nisto, Bashar Supremo.
Os coloque nisto, Abulurd. Eu o quero pessoalmente no comando do projeto.
Eu sempre tive orgulhoso de voc, e hoje mostrou que minha f nunca estava enganada.
Eu o quero perto de mim. H muito tempo atrs eu o levei debaixo de minha asa porque

eu sentia que voc precisava de apoio. Hoje, de todos os soldados aqui em Zimia, voc
se superou. Voc teria deixado seu av orgulhoso.
Abulurd se sentiu aquecido por dentro ao ouvir o elogio. Eu nunca lamentei
ter retomado meu nome Harkonnen, Bashar Supremo, embora outros amontoassem
esterco em mim por causa disto.
Ento talvez seja hora de fixarmos isso. Vor estreitou os olhos cinza.
Foram dcadas desde que eu lhe contei a verdade sobre Xavier. Eu pensei que isso fosse
o bastante, mas eu deveria ter sabido melhor. H uma velha declarao que aquele no
deveria incitar dificuldade no comprovada. Desde o princpio, eu tinha decidido que
Xavier escolheu o curso dele e estava contente em como a histria o pintaria.
Eu no posso nem mesmo fazer a Liga investir bastante potncia de fogo para
destruir o Omnius-Corrin e os cymeks restantes. Eu calculei que eu no tinha nenhuma
chance de convencer a Assemblia a reescrever a histria, perdoar Xavier, e revelar Iblis
Ginjo como o real vilo. Os olhos dele brilharam. Mas no justo deixar meu
pagamento ao um velho amigo em tal preo. Voc foi mais bravo que eu, Abulurd.
Abulurd olhou como se ele sufocasse com o esforo de conter as lgrimas. Eu
eu s fiz o que parecia certo para mim, Bashar Supremo.
Quando eu vir a chance certa, eu elevarei o assunto, pelo menos colocar
minhas objees no registro. Ele deu uma olhada ao redor das ruas manchadas de
sangue de Zimia. Talvez eles finalmente escutem.
Ele bateu com uma mo no ombro de Abulurd. Mas primeiro, est na hora de
voc quitar sua dvida. Desde a Grande Purgao, sua patente no subiu em proporo a
seu desempenho. Embora outros oficiais neguem isto, eu me convenci que voc foi
castigado por causa de seu nome de Harkonnen. Deste dia em diante, isso vai mudar.
Vor estava agora parecendo severo e determinado. Eu lhe dou minha solene
promessa que voc receber o amplo grau de bashar, quarto grau
Bashar! Abulurd choramingou. Isso um salto de duas patentes. Voc
no pode s
Vor o cortou. Depois de hoje, eu gostaria de v-los tentarem discutir comigo.

Apesar das suas falhas biolgicas, os seres humanos continuam vendo coisas que nossos sensores mais
sofisticados no podem descobrir, e eles entendem conceitos estranhos que as mentes de circuito gelificado no
podem compreender. No nenhuma surpresa, ento, que tantos deles se tornem insanos.
Erasmus Dialogues

O impasse nos cus em cima de Corrin entre a frota robotizada e os couraados


de batalha hrethgir que constantemente buscaram se destruir; no mantinham nenhum

senso de urgncia depois de quase duas dcadas; Erasmus estava mais interessado em
um pequeno drama nos seus prprios jardins.
No havia nenhuma necessidade por complexo ou aparato de espionagem sutil;
ele simplesmente observava importunamente. Completamente atento em uma
conversao com o mais recente clone de Serena Butler, Gilbertus no tinha notado a
presena dele. Seu protegido humano parecia arrebatado pela presena dela, entretanto o
rob no pde entender por que. Seguramente depois que vinte anos Gilbertus tinha se
cansado dos esforos dele para arranjar uma companheira merecedora. Este clone era
danificado, mentalmente deficiente, danificado de alguma maneira pela re-criao de
Rekur Van da carne dela.
Mas seu protegido reivindicava estar preso a este clone particular, por alguma
razo inexplicvel.
Gilbertus se parecia um adorando e homem jovem paciente como ele se sentou
com um livro de quadro aberto. Serena olhou para as ilustraes e prestou ateno em
algumas das palavras dele, mas outras vezes ela encarou as flores e os coloridos beijaflores que esvoaavam a distraindo.
Atrs da cerca de hibisco, Erasmus ainda se conteve, como se sua falta de
movimentos a convencer que ele somente era uma esttua de jardim. Ele sabia que o
clone de Serena no era estpido simplesmente desinteressante de qualquer forma.
Gilbertus tocou o brao dela. Olhe isto, por favor. Ela retrocedeu o olhar
para o livro, e ele continuou lendo em voz alta. Durante os anos, ele tinha lhe ensinado
diligentemente a ler. Serena poderia ter acesso a qualquer livro ou poderia registrar nas
vastas bibliotecas mantidas em Corrin, entretanto ela raramente escolheu fazer assim. A
mente dela era normalmente comprometida em coisas menos significantes. Entretanto,
Gilbertus nunca tinha deixado de tentar.
Ele mostrou grandes obras-primas de arte ao clone de Serena. Ele tocou sinfonias
excepcionais para ela, e ele a exps a muitos tratados filosficos. Serena estava mais
interessada em quadros divertidos e histrias engraadas. Quando ela ficou enfadada
com o livro de figuras, Gilbertus caminhou novamente com ela ao redor dos jardins.
Enquanto ele observava as provisrias tcnicas pedaggicas de Gilbertus,
Erasmus recordou que muitos anos atrs ele tinha feito o mesmo papel com uma
incontrolvel criana fera. A tarefa tinha requerido esforo extremo e uma dedicao
inexorvel que s mquinas poderiam dedicar. Eventualmente, o trabalho do rob com
Gilbertus Albans tinha sido recompensador.
Agora ele assistia seu protegido tentando fazer a mesma coisa. Era uma reverso
interessante. Erasmus no poderia achar nenhuma falha na tcnica dele. Infelizmente, os
resultados simplesmente no eram equivalentes.
Por anlises mdicas, Erasmus sabia que o clone de Serena tinha o potencial
biolgico que a gentica tinha, mas ela tinha falta de capacidade mental. O mais
importante; era que faltava a ela o jogo de experincias significantes, as provaes e
desafios que a Serena original tinha enfrentado. O clone sempre tinha sido abrigado
tambm, protegido e muito entorpecido.

De repente Erasmus pensou em um modo para salvar a situao. Formando um


sorriso largo na sua face de platina, o rob empurrou o caminho pela cerca crepitante e
foi para cima de Gilbertus que sorriu de volta para seu mentor. Oi, Pai. Ns temos
justamente discutido astronomia. Hoje noite eu planejo levar Serena debaixo do cu
noturno e identificar constelaes.
Voc j fez isso antes. Erasmus mostrou.
Sim, mas esta noite ns tentaremos novamente.
Gilbertus, eu decidi lhe fazer uma boa oferta. Ns temos outras clulas, e a
possibilidade por criar muitos outros clones os quais provavelmente sero superiores a
este aqui. Eu reconheo o quanto voc trabalhou para trazer esta verso de Serena at seu
nvel. No culpa sua que voc no teve sucesso. Ento, eu sugiro como um presente a
voc que eu proverei outro clone idntico. Ele alargou o sorriso de metal fluido.
Ns substituiremos este aqui de forma que voc possa comear novamente. Certamente
voc ter resultados melhores da prxima vez.
O homem olhou para ele com uma expresso de horror e descrena. No, Pai!
Voc no pode fazer isso. Ele apertou o brao de Serena. Eu no o deixarei.
Gilbertus segurou Serena perto dele e sussurrou ternamente para ela. No se
preocupe. Eu a protegerei.
Embora ele no entendesse a reao, Erasmus retirou a oferta rapidamente. H
nenhuma necessidade para ficar transtornado, Gilbertus.
Com um olhar em cima do ombro como se o rob simplesmente tivesse o trado,
Gilbertus tomou Serena depressa. Erasmus estava ponderando, reavaliando o que ele
simplesmente tinha experimentado.
Tarde naquela noite, debaixo dos cus escuros de Corrin, o rob continuou
espiando Gilbertus e o clone enquanto eles se sentaram fora da vila, fitando o cu acima.
Embora os constantes rastros naves de guerra esboassem distraes de fundo,
Gilbertus mostrou padres de estrelas, esboos localizados, e identificou os
agrupamentos em velhos mapas estelares. Serena parecia divertida e puxou seus
prprios padres no cu.
Erasmus se esquisitamente inseguro, at mesmo aborrecido. Quando ele tinha
gastado anos ensinando Gilbertus, pelo menos ele recebia avaliao positiva e
recompensas do progresso que seu protegido fazia. At mesmo a Serena Butler original,
com a lngua afiada e debates emocionais, tinha sido uma competidora mental digna de
nota.
Mas o clone no ofereceu nenhum dessas coisas para Gilbertus.
No importava o quanto Erasmus cronometrasse re-exibindo seus pensamentos
pela mente de circuito gelificado, isto no fazia sentido algum. Era um quebra-cabea
que um sofisticado rob independente deveria poder resolver. Mas, entretanto, ele
observou os dois humanos por horas aquela noite, ele no chegou a nenhuma
concluso.
O que Gilbertus via nela?

Para esses que sabem onde olhar, o passado produz claras indicaes para seguirmos em nossa
viagem no futuro.
Uma Histria da VenKee Empreendimentos

Depois de voltar de Rossak, depois de nem ter esperado ou recebido gratido pela
advertncia que ela tinha entregado, Norma se levantou nua e curiosa na frente de um
espelho. Embora no fosse ftil ela examinou o corpo por mais de uma hora. Sua
estrutura de osso clssica e pele lctea deveriam lhe ter dado a viso da perfeio, mas as
imperfeies apareceram numa freqncia infeliz: cultivando grandes manchas
vermelhas, ondulaes na pele, e caractersticas inconstantes, como se sua estrutura ssea
e os msculos tivessem se tornado plstico. Remendos enrugados de vermelho cobriam
grandes reas do trax e abdmen. At mesmo a estatura parecia menor e torcida.
To peculiar. Ela sempre poderia restabelecer a aparncia se ela quisesse isto, mas
as falhas reapareceriam. Norma quis entender o que estava acontecendo.
Adrien tinha notado, mas ela no pde explicar isto a ele. Com a insistncia dele,
ela consultou um dos mdicos do estaleiro, uma especialista anci. A mdica picou,
franziu o cenho e ento fez um pronunciamento rpido. Reaes alrgicas,
provavelmente causadas por um hiper dose de melange. Seu filho me disse que voc
ingere imensas quantidades.
Obrigado, Doutora. Por favor, tranquilize Adrien. Suas palavras sem
compromisso produziram o efeito desejado, e a especialista mdica se virou para partir.
Norma teria preferido estar s, concentrada no seu trabalho, e ela no tinha
nenhuma inteno de reduzir o consumo de melange. Sua recente visita a Rossak e a
premonio de advertncia sobre as coisinhas piranha tinha ativado sua insegurana. Se
as mquinas realmente estavam novamente ativas em Corrin, preparando novos
horrores contra humanidade, ento ela sempre tinha que manter a mente alerta e em
guarda.
Para isso, ela precisava de mais especiaria.
Ela tinha estado experimentando com variaes diferentes de melange: slidos,
ps, lquidos e gases. Fisicamente e mentalmente, ela j era diferente de qualquer outro
ser humano.
Norma poderia se livrar das grandes manchas que apareciam na pele, mas por que
se aborrecer? Agora, ficando parada na frente do espelho, ela fez a grande mancha na
parte superior do corpo enfraquecer, e ento a devolveu intencionalmente. Era loucura
se manter bonita. Para isso? Para quem? Um desperdcio de tempo e energia.
Permitindo que seu corpo mudasse nunca diminuiria o amor que ela tinha por Aurelius
no corao.

Estudos de comercializao da VenKee mostraram que algumas pessoas


experimentaram reaes imediatas a melange, enquanto outros as desenvolveram com o
passar do tempo. Norma soube que doses grandes de especiaria abriram portas na sua
mente e no universo, lhe permitindo lidar com trajetos do impossvel. Na realidade, ao
contrrio do conselho da mdica, ela pretendia tomar doses at maiores de especiaria,
empurrando os limites das suas capacidades.
Desde a Grande Purgao, Norma tinha vivido com uma pesada culpa, perplexa
porque tantos dos dobradores espaciais do Jihad e suas tripulaes tinham se perdido.
Certamente, ela tinha feito progresso desde ento em elementos individuais do
problema, mas a ltima soluo ainda a iludia. Estava na hora de redobrar os esforos e
resolver o problema de navegao de dobra espacial de uma vez por todas.
Da agncia de armazenamento dentro da cmara privada, ela removeu uma
mscara de respirao especialmente projetada que ela colocou em cima da boca e nariz.
Quando ela tocou um boto, gs assobiou pelo tubo, trazendo com isto o odor pungente
de melange. Redemoinhos laranja enferrujados coloriram a viso dela. Ela mal podia ver
fora, mas podia ver dentro.
J no corpo dela, devido ao nvel alto de especiaria os efeitos foram quase
imediatos. Norma experimentou uma viso atordoante afinal, um epifania brilhante
no qual ela viu a soluo do problema de navegao uns meios de evitar os perigos
de espao seguramente.
A posio fundamental no em maquinaria ou clculos, mas em prescincia, uma
habilidade mental para prever caminhos seguros por distncias vastas. Como a recente
viso dela do perigo para Rossak. Com exposio repetida para melange em
concentraes bem altas, ela poderia abrir muito mais habilidades que qualquer um dos
humanos suspeitava que possua. As anteriores calculadoras de probabilidade
computadorizadas tinham sido a possvel tentativa mais crua ao longo destas linhas. Mas
com a especiaria, a prpria mente dela poderia se tornar uma ferramenta de navegao
superior.
Prescincia.
Se recuperando de sua revelao, Norma notou que seu corpo tinha voltado a
algo semelhante a sua forma raqutica anterior, o padro original, que, entretanto, com
formas caractersticas mais cruas e uma cabea maior. Por qu? Um regresso? Uma
memria celular distante? Uma escolha subconsciente?
Mas a mente dela estava se expandindo, crepitando com energia enquanto
focalizava no que era importante: Melange. Navegao. Espao dobrado. Prescincia.
A resposta afinal!
Porque o corpo dela tinha escolhido a nova forma durante a viso, Norma
deixou isto permanecer daquele modo, uma spera aproximao do corpo com a que ela
tinha crescido, de aparncia cega e retardada, mas com uma cabea grotescamente maior
em relao armao pigmia.
Ela no tentou remodelar aparncia. Simplesmente era uma despesa desnecessria

de energia. A viagem fsica inteira para beleza parecia intil para ela, infinitamente
insignificante no esquema do cosmo.
Ao contrrio da especiaria, prescincia e a dobra espacial
Uma mente guiando uma nave de dobra espacial a bordo dela poderia predizer
desastres bem antes que eles acontecessem; a tempo de delinear um caminho diferente
pelo espao dobrado. Somente sabendo ainda a base da resposta no lhe tinham
mostrado como implementar a soluo fisicamente. Ainda, era s uma questo de tempo.
Cada experincia deixou Norma mais perto para sua meta. Ela achou isto
fantstico que a melange duplamente era eficaz para inibir o Aoite e para viajar pelo
espao dobrado. A prpria substncia era um milagre uma molcula extremamente
complexa.
Agora o trabalho dela requeria quantidades sempre crescentes de melange, e pela
VenKee poderia obt-la tanto quanto ela precisasse. O preo da melange no mercado
livre tinha subido rapidamente. Vinte anos atrs, uma porcentagem significante da
populao humana tinha sobrevivido ao Aoite de Omnius em grande parte por causa da
especiaria. Infelizmente, posteriormente os apetites deles tinham sido aumentados;
muitos dos sobreviventes at mesmo ficaram viciados. A epidemia tinha mudado a
economia da Liga, e a VenKee Empreendimentos, de modos dramticos e imprevistos.
O filho primognito dela era ambicioso e inteligente, justamente igual ao que
Aurelius tinha sido. Norma nunca tinha almejado poder ou riqueza, recuando longe da
fama que suas notveis descobertas trouxeram, mas ela percebeu que sua inovao
navegacional e a viabilidade das naves de dobra espacial permitiriam que Adrien e seus
descendentes expandissem a j rica VenKee Empreendimentos em um imprio comercial
to poderoso quanto a prpria Liga.
Norma sabia que a forma gasosa da melange era superior para os seus
propsitos, mais intenso, levando a mente dela as alturas previamente inacessveis.
Agora, com antecipao ansiosa, ela planejou levar a idia prxima fase.
Ampla imerso na especiaria, exposio total, dependncia completa.
Obcecado com seu plano, Norma alistou os trabalhadores e tcnicos de outros
projetos nos estaleiros. Em comparao com os enormes veculos com mquinas de
Holtzman complexas e geradores de escudo, o projeto dela era pequeno e barato. Mas
teria importncia de longo alcance que qualquer outra coisa que ela alguma vez tinha
feito.
Embora tentasse falar com ela, Adrien no entendeu o que a me esperava realizar,
e ela no tentou articular as razes. Ultimamente, parecia difcil ela falar no idioma, mas
ele nunca discutiu com os pedidos dela. Ele sempre soube que a Norma teve idias
vastas, a forma da galxia foi ligada para mudar.
As equipes construram uma cmara de plaz transparente e hermtica, provida
com bocais nos quais eles conectaram grandes garrafas de caro gs de melange. Quando
a cmara estava completa, Norma se fechou dentro, trazendo uma almofada simples para
se sentar. Sozinha. Fechando os olhos, ela virou um controle para bombear gs de

especiaria laranja. Ela tomou profundos flegos, esperando pelos efeitos, enquanto o
compartimento anexo se enchia de mais melange que ela j tinha consumido antes. Tal
concentrao potente teria matado uma pessoa desprevenida, mas ela tinha construdo
uma grande tolerncia, e precisa para a especiaria.
Com trabalhadores de Kolhar de olhos esbugalhados observando, ela inalou
profundamente do gs laranja que se enrolava e se sentia fora, acelerando na mente.
As clulas do corpo disforme dela nadaram no vapor cheirando a canela, se fundindo
com ela. Concentrao total, calma total.
Esta experincia a levou alm da tecnologia de dobra espacial, a erguendo em um
nvel de pura espiritualidade. Para Norma, a essncia do ser humano era para ela a
natureza etrea. Ela se sentia como uma escultora em uma escala csmica, trabalhando
com planetas e sis como se eles fossem modelados em barro.
Era majestoso e libertador
Ela permaneceu lacrada dentro da cmara sem comida ou gua somente com a
especiaria nutritiva. As paredes de clearplaz foram riscadas com marrom enferrujado, e
ela ouviu apenas o constante assobiar de jatos de gs ao redor dela.
Longo, ela nadou em um lugar onde ela realmente poderia pensar.

A pessoa no pode entender a humanidade sem levar uma viso suficientemente longa. Ns estamos
em uma posio excelente alcanar isto.
Arquivos de Rossak, Declarao de Propsito

A linhagens genticas humanas formavam uma tapearia complicada e bonita, mas


s para esses que puderam ver isto. A urdidura e trama do DNA enfiavam de famlia a
famlia, gerao para gerao. Sucesses de Nucleotdeos combinavam e recombinavam,
arrastando genes, criando um nmero prximo do infinito de padres humanos. Nem
mesmo a supermente de Omnius poderia compreender o potencial secular dentro de
seres que pulavam desta molcula de hlice dupla inspiradora de temor.
Ticia Cenva e as Feiticeiras de Rossak tinham assumido aquele projeto como a
carga e a indagao delas.
Bem fundo nas cidades de precipcio, longe dos sons e cheiros da selva roxa
prateada, longe das cicatrizes pelos recentes ataques do enxame das maquininhas piranha,
Ticia estava com uma de suas irms altas, plidas que inspecionam o vital e altamente
ilegal computadores. Estes dispositivos de registros eram antemas para a Liga de
Nobres, contudo aqui eles eram absolutamente necessrios. As mulheres de Rossak no
tiveram nenhum outro modo para ordenar e administrar os dados genealgicos
opressivos que elas tinham adquirido. As Feiticeiras mantiveram muitos segredos do
resto da humanidade, e este era um dos mais corajosos delas.

Por geraes as Feiticeiras tinham mantido os registros de procriao de todas as


famlias aqui neste planeta. O ambiente de Rossak jogou destruio com o DNA
humano, causando mutaes freqentes alguns dos quais eram embaraos
horrorosos, outros na verdade melhoraram a espcie. As informaes colecionadas
durante o Aoite ofereceram imensamente mais dados para localizar e estudar.
Se virando mulher ao seu lado, uma Feiticeira jovem chamada de Karee
Marques, Ticia disse. Agora que ns compilamos os dados bsicos de linhagem e
seguimos muitas possveis permutaes, s imagine o que ns podemos fazer com esta
informao surpreendente. Agora podemos pr isto em uso finalmente. Ela apertou
os lbios plidos e admirou os computadores. Projees. Perfeio. Quem sabe que
novo potencial humano podemos descobrir? Nossas limitaes podem ser apagadas. Na
realidade, por que ns deveramos parar de tentar o meramente sobre-humano? Pode
haver habilidades ns no temos, contudo sonhado.
Ela e Karee deixaram os quartos de banco de dados com o zumbido dos sistemas
circulatrios e geradores de fora. Os computadores genticos foram mantidos seguros
e protegidos.
As duas mulheres entraram em um dos sales comunais de janta onde um grupo
de Feiticeiras e suas jovens aprendizes se juntaram para uma comida breve e tranquila
conversao quieta. Ticia tinha organizado este lugar para que as mulheres jantassem
juntas de forma que elas pudessem falar de problemas pertinentes em lugar de suportar
o tagarelar dos homens sobre interesses de negcio. Quando a Feiticeira Suprema pegou
um assento, as mulheres e as estudantes delas observaram e acenaram com respeito.
O humor agradvel, entretanto, foi quebrado por uma perturbao no salo,
pessoas convocando, uma voz masculina inarticulada. Um homem jovem curto e
atarracado cambaleou para dentro, ajudando outro homem a caminhar. As pernas do
homem jovem eram curtas, seu punhado de cabelo loiro era desordenado. Preciso de
ajuda. Homem doente.
Ticia repuxou a boca em uma carranca apertada de desaprovao. Jimmak Tero
era um dos maus nascidos, um defeito de nascimento que tinha vivido. A face dele era
larga e redonda, a testa inclinada, seus inocentes olhos azuis e espaados. Ele tinha uma
doce disposio que no compensava o intelecto estpido. Apesar do desprezo constante,
Ticia nunca tinha podido convencer Jimmak que ele simplesmente no era bem-vindo na
cidade do precipcio com todas as pessoas normais. Ele continuava vindo.
Homem doente. Jimmak repetiu. Precisa de ajuda.
Jimmak meio que caminhou; meio que arrastou o homem para um assento numa
das mesas de jantar. O homem afundou a face sobre a mesa. Ele usava um macaco da
VenKee com muitas ferramentas e bolsos e bolsas de amostra. Ele era um dos
prospectores farmacuticos que vagavam pela selva de Rossak. Jimmak, uma criana
fera, ajudava frequentemente tais pessoas l fora, mostrando para eles o caminho na
confuso emaranhada dos nveis mais escuros da selva.
Ticia avanou. Por que voc o trouxe aqui? O que aconteceu?
Karee Marques ficou ao lado de Ticia. Jimmak ajudou erguer o homem. Karee

ofegou quando ela viu a face dele. Nenhum deles tinha visto tais sintomas em quase
duas dcadas, mas os sinais eram inconfundveis. O Aoite!
Muitas das mulheres na sala de jantar se levantaram depressa, e retiraram. A
respirao de Ticia entrou rpida na boca, secando a lngua e a garganta. Ela forou a
voz a ficar tranqila e analtica. Ela no pde dispor deix-los a ver vacilar. Talvez.
Mas nesse caso, uma tenso diferente. H um rubor nas bochechas dele e descolorao
nos olhos. Mas essas manchas grandes na face dele so diferentes ela sentia uma
certeza indefinvel bem profunda e isso lhe disse o que deveria ter levado horas de teste
para determinar. Mas basicamente, eu acredito que seja o mesmo vrus.
Ticia tinha sabido que a ameaa das mquinas pensantes no estava no fim.
Embora Omnius os tivesse atacado com as maquininhas piranha, a advertncia de
Norma tinha sido extrema, indicando um desastre bem de longe maior desastre que as
maquininhas. Talvez as cpsulas cadas tambm tivessem contido o retrovirus de
RNA ou mais provvel que a doena tinha simplesmente estado dormente em Rossak
onde poderia ter passado anos se preparando na selva, se transformando e ficando mais
mortal.
Ele vai morrer. Ticia disse, olhando para o prospector de droga, ento se
virou para olhar duro em Jimmak. Por que voc no cuidou dele voc mesmo?
Desse modo ele poderia ter infectado todos vocs maus nascidos e poderia t-los tirado
de sua misria. A energia crepitou no cabelo loiro-branco dela assim que a raiva dela
comeou a deslizar descontrolada. Mas Ticia focalizou a concentrao dela novamente.
Voc no deveria t-lo trazido a ns, Jimmak.
O jovem a encarou com os olhos bovinos, olhando-a condodo e desapontado.
V! ela estalou. E se voc achar mais vtimas, no s traga aqui.
Jimmak fugiu, se movendo para trs com uma graa desajeitada. Quando ele se
virou, a andar dele era desajeitado, a cabea estava curvada abaixo, como se tentando
esconder.
Fitando depois dele, Ticia balanou a cabea, ignorando a vtima de pestilncia
por um momento. Ela se ressentiu com os maus formados por ganhar o pouco dinheiro
deles fora na selva em vez de simplesmente morrer dos defeitos. Ningum sabia quanto
deles havia. Ela teria menosprezado todos at mesmo aquele Jimmak se ele no
fosse seu prprio filho.

H um equilbrio enlouquecedor no universo. Todo momento de alegria equilibrado por uma


medida igual de tragdia.
Abulurd Harkonnen, dirios privados

At que sua promoo para Bashar fizesse seu espao pela burocracia do Exrcito

da Humanidade, Abulurd Harkonnen j tinha escolhido a dedo uma equipe para analisar
as mortais maquininhas piranha. Ele tinha estudado o servio registrado e realizaes
dos cientistas leais, mecnicos e os engenheiros, escolhendo s o melhor. Ele invocou o
nome do Bashar Supremo Vorian Atreides para no requisitar um espao de laboratrio
recentemente desocupado e melhorado longe da manso administrativa do Grande
Patriarca.
Milhares das minsculas mquinas queimadas tinham sido encontradas espalhadas
como mortais pelotas de granizo ao longo de Zimia. A equipe de pesquisa de Abulurd
desmantelou mais de cem delas para descobrir o circuito de programao rgida e a
minscula fonte de energia, mas eficiente que tinha mantido cada maquininha se
movendo e matando.
Embora no fosse cientista, Abulurd regularmente inspecionou o progresso nos
laboratrios. Voc tem alguma idia de defesa contra elas? Ele perguntou para
cada homem e para mulher enquanto passou pelas estaes de anlise deles. Como
ns os deteremos da prxima vez? Omnius muito persistente.
Temos bastantes idias, senhor. disse uma engenheira sem observar de uma
intensa extenso ampliada pela qual ela estudava a maquinaria miniaturizada. Mas
antes que possamos fazer qualquer coisa definida, ns precisamos entender melhor
muito destas pequenas armas assassinas.
Pulsos de Holtzman funcionariam contra elas?
Outro engenheiro balanou cabea. Provavelmente no. Estes dispositivos so
muito primitivos. Eles no usam tecnologia de circuito gelificado, assim o disruptores
de Holtzman no pode danific-las. Uma vez que entendemos o motivo da programao
delas, porm, provvel que possamos desenvolver uma interferncia efetiva
semelhantemente.
Continue Abulurd disse. Quando dando uma olhadela no cronmetro, ele
se desculpou e se apressou para seus quartos temporrios de forma que pudesse se
preparar para a cerimnia. Hoje ele estava programado para ter sua nova insgnia fixada
durante uma apresentao formal.
O quarto pequeno de Abulurd era austero. Considerando que ele voltou
recentemente de um ano de dever de co de guarda ao redor de Corrin, ele tinha poucas
posses pessoais aqui. Ele no tocava nenhuma msica para relaxar. A vida dele estava no
Exrcito da Humanidade, e ele tinha pouco tempo para fazer compras, passatempos,
luxos ou qualquer outra coisa.
Embora ele tivesse trinta anos e oito anos de idade e tivesse brincado
ocasionalmente com diverses romnticas, ele no era casado, no teve nenhuma criana.
Ele no tinha contemplado um tempo quando ele poderia se estabelecer e se focalizar em
outras prioridades. Sorrindo, ele vestiu o uniforme formal cuidadosamente apertado.
Para um longo momento, ele se inspecionou no espelho. Ele praticou uma expresso
apropriadamente solene, mas o corao martelou com excitao. Abulurd desejou que
pai pudesse estar aqui. Neste dia, o calmo Quentin Butler poderia ter estado orgulhoso
do filho mais jovem.

Mas o Primeiro aposentado tinha ido um tempo com Porce Bludd em uma
excurso de vigilncia dos Mundos Sincronizados radioativos. No lugar do pai, Faykan
tinha concordado em fazer a honra a Abulurd de fixar a nova patente.
Ele se inspecionou uma mais vez, decidindo que os cabelos, uniforme, e
expresso estavam perfeitas no regulamento, e apropriados para a cerimnia.
Setenta e oito soldados receberiam promoes e elogios nesta cerimnia, e
Abulurd esperou pacientemente no lugar enquanto as patentes mais baixas e os soldados
do exrcito mais jovens receberam suas recompensas. Ele observou os oficiais mais
velhos, os veteranos cicatrizados de guerra, os polticos consumados, os brilhantes
peritos tticos que tinham amoldado o Jihad e os anos posteriores de recuperao. Eles
pareciam orgulhosos em conduzir uma nova colheita de oficiais mais distantes nas
carreiras deles.
Foi uma decepo e no inesperada quando Faykan mudou os planos na ltima
hora. O Vice-rei Interino enviou desculpas formais de que vinha, na realidade, poder
apresentar o irmo mais jovem com uma nova insgnia. Ele no detalhou as desculpas,
mas Abulurd sabia que as razes do irmo eram polticas. Pelo menos ele no tinha se
aborrecido em mentir sobre isto.
Dentro do auditrio ecoando, o oficial se sentou em silncio. Embora o corao
ficasse endurecido, ele no permitiu mostrar nenhuma reao. Tal exibio teria lhe
envergonhado. S porque Abulurd tinha levado o sobrenome de Harkonnen, no
significava que ele j no honrava o nome Butler.
Se aproximando do posto, um pedestal continha a vasilha transparente de
preservao que continha o crebro vivo de Vidad, o ltimo da Torre de Marfim dos
Pensadores. Vidad tinha voltado a Salusa logo aps a Grande Purgao, anunciando que
todos os outros crebros dos filsofos antigos tinham sido mortos quando os cymeks
infestaram o lugar seguro deles. Vidad falou pouco sobre mais que ele tinha feito na
viagem longa; Abulurd tinha ouvido Vorian Atreides murmurar que o Pensador tinha
querido provavelmente estar fora do caminho, no caso de a frota de batalha da mquina
martelasse os Mundos da Liga. Agora o solitrio Pensador permanecia em Salusa,
curioso, ajudando ou interferindo dependendo dos humores esotricos dele.
Enquanto a cerimnia prosseguia, Abulurd se sentou rigidamente, recordando
tudo que ele tinha realizado, como ele tinha cegamente seguido ordens, honrando seus
oficiais comandantes. Ele sempre tinha sentido o dever para fazer o que foi requerido
dele, no para aplausos, medalhas ou outros louvores. Mas quando ele observou que
outros oficiais receber a insgnia das suas promoes, com os amigos e famlias se
alegrando, ele entendeu como maravilhoso podia ser. Ele suprimiu um suspiro.
Abulurd elevado ao nvel de bashar foi a ltima atividade dentro do j longo e
tedioso processo. Quando finalmente chegou a vez dele, Abulurd caminhou
desajeitadamente at o palanque, sozinho. O mestre de cerimnia anunciou o nome dele,
e murmrios ondularam pela audincia junto com aplausos corteses.
Ento uma comoo aconteceu no banco do oficial. O mestre de cerimnia

anunciou. Um novo apresentador oferecer a espessa insgnia a Abulurd Harkonnen.


Abulurd se virou assim que as portas se abriram. A face dele se iluminou, a boca
se dividiu em um sorriso, e sentiu como se o corao erguesse diretamente do trax. O
Bashar Supremo Atreides tinha chegado.
Sorrindo, Vor uniu Abulurd na fase. Algum tem que fazer isto direito. O
guerreiro veterano sustentou a insgnia de bashar como um tesouro desejado. Abulurd
estava rgido como uma vara, se apresentando. Vor pisou adiante. Embora ele parecesse
ter apenas a metade da idade de Abulurd, ele se levou com confiana extrema e respeito.
Abulurd Harkonnen, em reconhecimento do valor, inovao e coragem que
voc exibiu durante o recente ataque em Zimia sem mencionar outras incontveis
demonstraes merecedoras de seu valor no Exrcito do Jihad em no curso de sua
carreira estou feliz em elev-lo ao grau de Bator para o grau superior de bashar,
nvel quatro. Eu no posso pensar em nenhum outro soldado no Exrcito do Jihad que
merea isto mais que do voc.
Com isso, o Bashar Supremo Atreides aplicou a insgnia no trax de Abulurd, e
ento o virou de forma que ele pudesse encarar os espectadores. Observe bem seu
bashar novo. ele disse, mantendo uma mo no ombro dele. Ele ainda tem grandes
coisas para realizar para a Liga de Nobres.
O aplauso permaneceu emudecido um pouco e se espalhou, mas o homem jovem
no prestou nenhuma ateno a qualquer coisa diferente do olhar de satisfao paterna
na face de Vorian. Ningum mais de opinio importava muito para ele, nem mesmo o
pai ou o irmo.
Agora Vor se virou para estar de frente dos outros oficiais militares, os
funcionrios da Liga, e Vidad. E depois de testemunhar a coragem do Bashar
Harkonnen em nossa mais recente crise, me faz lembrar as aes semelhantes executadas
pelo av Xavier Harkonnen dele. Ele pausou, como se ousando contest-los. Eu
era um bom amigo de Xavier, e eu soube a verdadeira lealdade no corao. Eu tambm
sei de fato que o nome dele foi maliciosamente denegrido, e a verdade obscurecida para
propsitos polticos. Agora que o Jihad terminou, no h nenhuma razo para perpetuar
essas mentiras e proteger as pessoas mortas h muito tempo. Eu proponho uma
comisso de Liga para limpar o nome Harkonnen.
Ele cruzou os braos sobre o trax. Abulurd quis abra-lo, mas permaneceu
firmemente atento.
Mas, Bashar Supremo isso foi h oitenta anos! O Grande Patriarca
Boro-Ginjo disse.
Setenta e seis anos. Isso faz diferena? Vor olhou para ele com olhos
duros. Xander Boro-Ginjo no gostaria certamente dos achados da comisso. Eu j
esperei mais do que desejei.
Ento, como uma janela que interrompe inesperadamente o silncio da noite, a
felicidade de Abulurd foi interrompida. Um homem desordenado e de face corada
empurrou seu caminho no auditrio de apresentao. Onde o Bashar Supremo est?

Eu tenho que achar Vorian Atreides! Abulurd reconheceu o nobre de Poritrin Porce
Bludd. Eu trago novidades terrveis.
Imediatamente Vorian mudou seu jeito de emergncia, o mesmo modo que
Abulurd tinha o visto reagir durante a crise das maquininhas piranha. Ns fomos
atacados em Wallach IX. Bludd chorou. Meu iate espacial foi estragado
O Bashar Supremo o cortou, tentando fazer o homem organizar os pensamentos.
Quem o atacou? Mquinas pensantes? Omnius ainda est ativo nos mundos
devastados?
No Omnius cymeks. Tits! Eles estavam construindo monumentos,
estabelecendo uma nova base nas runas. Quentin e eu paramos para inspecionar, e os
Tits atacaram. Eles derrubaram o voador explorador de Quentin e golpearam. Eles
rasgaram a nave dele em pedaos. Eu tentei salv-los, mas os cymeks atacaram e eu parti
apressadamente, fazendo danos significantes em minha nave. Ento eu os vi carem
sobre Quentin.
Os cymeks! Vorian disse incapaz acreditar.
No importam quantos inimigos ns derrotamos. Abulurd disse em uma
voz trmula, imaginando o pai tentando lutar as mquinas. outro sobe para assumir o
lugar.

A unio de homem e mquina empurra os limites do que significa ser humano.


General Agamenon, Memrias Novas

Sua psique nadava em um flash de memria, reluzindo impulsos eltricos que


escoaram fora da mente. Quentin Butler pensou que estava morrendo.
Os cymeks tinham o arrastado abaixo, lutando com suas pernas de metal
articuladas. Eles poderiam ter o rasgado facilmente separadamente, da mesma maneira
que eles tinham rasgado o casco do voador cado. Como ele tivesse subido fora na
atmosfera radioativa, a desavena j estava queimando sua carne, os pulmes e ento
as gigantescas formas mveis o esmagaram
A ltima viso dele era de desnimo e esperana: Porce Bludd voando em sua
direo, tentando salvar o amigo, e escapando fora do alcance ento, ficando livre.
Quando Porce escapou, Quentin soube que podia morrer com alguma medida de alvio.
A exploso de dor, as punhaladas, os cortes, o queimando E agora os
pensamentos foram apanhados nesta volta infinita, jogando as ltimas vises inmeras
vezes. Pesadelos, recordaes, a vida dele escoando.
Ocasionalmente, como bolhas que sobem ao topo de uma panela fervente, ele viu
Wandra quando ela tinha sido jovem e bonita, uma mulher inteligente que encheu a vida

de sabor. Ela tinha rido das piadas dele, passeado de brao dado com ele pelos parques
de Zimia. Uma vez, eles tinham ido ver o enorme monumento feito de um corpo
mecnico de um Tit destrudo. Ah, a claridade de percepo, a agudez de revocao
perfeita.
Os dois tinham tido tanto alegria juntos, mas o tempo estava distante e muito
curto. Ele e Wandra foram um par perfeito, o heri de guerra e a herdeira Butler. Antes
de tudo tivesse mudado, antes do golpe, antes do nascimento de Abulurd.
Em um flash de memria ocorrendo periodicamente um estouro de dados
qumicos armazenados no crebro, liberado nos ltimos momentos dele antes da morte?
ele viu Porce escapando com sucesso dos cymeks novamente. Quentin agarrado
aquela fasca de alegria, sabendo que ele tinha realizado algo bom mesmo no fim.
Mas a escurido e esquecimento o sufocaram. O medo interno fez isto pior, como
se ele estivesse revivendo essas horas terrveis, infinitas durante a defesa de Ix, robs de
combate lutadores nos canais de caverna mais fundas. Uma exploso tinha trazido as
paredes e teto que caram abaixo ao redor dele, e ele tinha sido enterrado vivo, deixou
para morrer como os sete companheiros esmagados. Mas eventualmente as pedras se
moveram, e Quentin tinha arranhado e empurrado, arrumando finalmente um espao
para respirar. Ele gritou e cavou at que sua garganta ficou rouca e os dedos sangraram.
E finalmente, finalmente, ele tinha trabalhado seu caminho para cima e fora no ar fresco
e luz escura e os gritos pasmos de outros jihadis que nunca tinham esperado
encontr-lo vivo.
Agora a escurido opressiva estava ao redor e dentro dele novamente. Ele gritou e
gritou, mas fez nenhum som, e a escurido no foi embora
Depois de um tempo, a dor mudou, e ele ficou completamente desorientado.
Quentin no pde abrir os olhos. Ele no ouviu nenhum som. Parecia como se todos
seus sentidos tivessem sido tirados. Ele vagava em um tipo de limbo. Isto no se
comparava as descries de morte ou Cu que ele tinha lido aproximadamente em reas
religiosas e escrituras. Entretanto, como qualquer profeta pde saber com certeza?
Ele no pde sentir qualquer parte do corpo, no pde ver um vislumbre de luz
real, entretanto flashes ocasionais de estouros residuais de neurnio chamejaram na
escurido do cu inconsciente.
De repente l veio uma sacudida, e ele parecia estar caindo em gravidade zero,
flutuando caindo. Som torcido voltou para ele, ecoando ao redor de um brado que ele
nunca tinha ouvido antes. Ele quis bater nas orelhas com as mos, mas no pde achar
as mos. Ele no pde se mover.
Uma voz feminina soou como um alto trovo ao redor dele, como uma deusa.
Eu penso que isso parte disto, meu amor. Ele deveria estar atento agora.
Quentin tentou fazer perguntas, exigir respostas, gritar por ajuda mas achou
ele no poderia fazer nenhum som. Mentalmente ele gritou, clamando to alto o quanto
ele pudesse imaginar, mas ele no pde achar as cordas vocais ou os pulmes. Ele tentou
respirar profundamente, mas no sentiu nenhuma batida do corao ou respirao. Sim,
verdadeiramente ele devia estar morto, ou quase assim.

Continue instalando o resto dos componentes sensoriais, Dante. uma


spera voz masculina disse.
Levar um tempo antes que possamos comunicar com ele. disse uma
segunda voz masculina. Algum chamado Dante? Eu conheo aquele nome!
Quentin estava curioso, confuso e amedrontado. Ele no tinha nenhum modo
para medir quanto tempo se passou; somente o som indecifrvel ocasional que ele
experimentava; as palavras agourentas.
Finalmente, com uma crepitao de esttica e uma chama de luz, a viso voltou
para ele. No claro e a confuso de vises indecifrveis, ele focalizou at reconhecer as
imagens horrorosas anteriores. Cymeks!
Agora ele deveria poder v-lo, Agamenon.
Agamenon! O general Tit!
Ao seu redor ele viu formas mveis menores, no projetadas para combate ou
intimidao, mas ainda monstruosidades. Foram instaladas vasilhas de crebro em
gaiolas protetoras em baixo dos corpos robotizados que controlavam sistemas.
Quentin e os cymeks estavam dentro de algum tipo de cmara no fora ao ar
livre dos cus que ele se lembrava de Wallach IX. Onde eles tinham o levado? Um dos
cymeks continuou trabalhando no campo dele de viso, elevando braos esbeltos,
afinados cada um dos quais terminavam em um instrumento cirrgico estranho.
Quentin tentou se mexer e escapar, mas estava to ineficaz e imvel quanto antes.
E isto deveria estabelecer conexes com todos os fins sensoriais que
permanecem intactos.
Inclusive os receptores de dor?
Exatamente.
Quentin gritou. Ele nunca tinha sofrido tal agonia. Era at mesmo pior que a
escurido sufocante. Agora, as dores apunhalavam o ncleo de sua alma, como se todo
centmetro do seu corpo estivesse sendo esfolado com facas quentes e estpidas. Uma
gritaria rouca ondulou pelo ar, e Quentin desejou saber se ele tinha causado o barulho
de alguma maneira.
Desligue o sistema de som. disse a spera voz masculina. Eu no
preciso ouvir aquela algazarra. Agamenon.
A mquina com a voz feminina entrou no campo de viso dele, se movendo
suavemente, como se fazendo gestos sedutores, mas ela parecia uma aranha sinistra.
Somente dor induzida neurologicamente, meu querido. No real. Voc se acostumar
com isto, e ento ser somente uma distrao.
Quentin sentia como se ogivas atmicas estivessem entrando fora no crebro dele.
Ele tentou formar palavras, mas sua voz se recusou a funcionar.
Talvez voc no saiba onde est. disse o cymek feminino. Eu sou a Tit
Juno. Voc ouviu falar de mim.

Quentin cedeu, mas no pde responder. Anos atrs, ele tinha tentado salvar os
cidados coletivamente escravizados em Bela Tegeuse, mas ao invs disso, eles tinham se
virado contra ele e tinham tentado entregar o prisioneiro deles a Juno. Eles no tinham
querido ser libertados eles tinham querido ganhar a recompensa de ser
convertidos em neo-cymeks. Ele se lembrou da voz sintetizada dela como metal
raspando vidro.
Ns o pegamos como um espcime e o trouxemos a Hessra, uma de nossas
bases de operaes. Ns estamos construindo novos lugares seguros em Mundos
Sincronizados abandonados como Wallach IX onde ns o achamos, meu querido. Mas
por agora, nossas instalaes principais esto aqui, onde a Torre de Marfim dos
Pensadores viveu uma vez. Ela fez um som estranho que poderia ter sido um riso.
Ns j executamos a parte mais difcil. Ns cortamos e descartamos a carne quebrada
e ossos de seu corpo, deixando seu adorvel crebro intacto.
Quentin levou um longo momento para perceber onde isso que ele era. A
resposta tinha sido bvia, mas ele tinha forado a negar isto at que o cymek masculino
mais quieto Dante? ajustou seus sensores ticos.
Voc aprender manipular coisas por conta prpria, usando mentrodos,
determinado tempo e sua escolha de corpos mecnicos. Mas agora talvez voc goste de
ver isto pela uma ltima vez.
Na mesa Quentin reconheceu o corpo ensangentado e cado que tinha sido
antigamente o seu prprio. Estava danificado, contundido e rasgado justamente
pouco mostrando como duro ele tinha lutado o ltimo minuto. Deitado l como um
terno vazio de carne, uma marionete desconectada e descartada. O topo da cabea tinha
cortado.
Logo voc se tornar um de ns. Juno disse. Muitos de nossos sujeitos
consideram que isso a maior recompensa. Suas percias militares provaro bastantes
valiosas para os cymeks Primeiro Quentin Butler.
Embora seu sistema vocal no estivesse conectado, Quentin uivou em desespero.

A efetiva energia criativa envolve o arreamento e controle da loucura. Eu estou convencido disto.
Erasmus, A Mutabilidade das Formas Orgnicas,

Depois de um dia cheio de treinar seu leal protegido humano, Erasmus estava
sozinho no Salo de Espelhos no andar principal da sua manso. At mesmo apanhado
em Corrin, com o destino de Omnius e todas as mquinas pensantes em dvida de
sepultura, ele ainda tinha muito curiosidade sobre assuntos esotricos.
Com ateno extasiada, ele estudou a reflexo da sua face de metal fludo, como
ele pudesse faz-la mudar para imitar uma variedade de expresses faciais humanas.

Felicidade, tristeza, raiva, surpresa e muitas outras. Gilbertus tinha o treinado bem pelo
repertrio inteiro dele. Ele especialmente gostava de brincar e fazer caretas assustadoras
para gerar medo, uma emoo que se originou dos humanos pela sua prpria fraqueza
fsica e mortalidade.
Se s Erasmus pudesse entender melhor os modos sutis nos quais os humanos
eram superiores, ento ele poderia incorporar todos os melhores aspectos humanos e
mquina no prprio corpo, que se tornaria um modelo em troca para uma srie
avanada de mquinas pensantes.
Debaixo de um enredo, ele poderia ser tratado como uma figura divina. Uma
possibilidade intrigante, mas isso no lhe atraiu particularmente, afinal de contas os
estudos dele. Ele no tinha nenhuma grande pacincia ou empatia pela irracionalidade
das religies. Erasmus somente buscava poder pessoal para completar as suas
experincias fascinantes com seus sujeitos hrethgir de teste. O rob independente no
pretendia terminar a qualquer hora sua existncia de mquina, no pressentia estar
ficando obsoleto e descartado para um modelo melhor. Ele continuaria se melhorando, e
isso o levaria em direes que ele no previa agora. Ele evoluiria. Tal como um conceito
orgnico. Tal como um conceito humano.
Ficando diante do espelho, o rob experimentou mais expresses, desfrutando
particularmente a personagem no qual ele parecia um monstro feroz, copiado de um
texto humano antigo que descrevia demnios imaginrios. Embora ele considerasse esta
aqui uma das suas melhores faces, todas as suas expresses eram muito simples e
bsicas. O semblante de metal fludo no era capaz de gerar emoes mais sutis e
sofisticadas.
Ento um pensamento lhe ocorreu. Talvez Rekur Van pudesse usar suas percias
biolgicas para propor uma melhoria, agora que a experincia de regenerao reptiliana
de membros tinha falhado. Daria algo para o Tlulaxa cativo desmembrado se ocupar.
Enquanto ele caminhava pela sua manso ornamentada para os edifcios externos
inquisitivos olhos espies voaram em todos os lugares, o cercando, como espectadores
ansiosos. O rob independente se achou distrado por holo-arte e msica brilhante
metal fludo como imagens de naves de guerra da mquina estilizadas fazendo manobras
de batalha no espao. No fundo, tocava uma harmonia de Claude Jozziny Sinfonia
Metlica, uma dos maiores pedaos de msica clssica sintetizada, executada
completamente por mquinas. Com satisfao completa, Erasmus assistiu a dana de
naves de guerra simuladas ao redor dele, projetado de lentes nos vrios quartos de sua
vila, as armas delas explodiram como se elas aniquilassem naves inimigas e planetas. Se
somente guerra real fosse to fcil.
Omnius continuou soltando sua prpria arte embaraosa, imitando os esforos de
Erasmus ou esses de mestres humanos histricos. Assim de longe, a supermente no
compreendia o conceito de tom. Talvez o prprio Erasmus tivesse sido uma vez inepto,
antes que Serena Butler ajudasse lhe ensinar as sutilezas.
Com um comando mental, o rob apagou a exibio cultural, ento entrou na
grande cmara central do seu complexo de laboratrio adjacente onde o torso
desmembrado do Tlulaxa foi conectado a sua cova de apoio vital, como sempre.

Ao lado do toco de homem, o rob foi pego de surpresa em ver o pequeno


moreno Yorek Thurr. O que voc est fazendo aqui? Erasmus exigiu.
Thurr fungou indignado. Eu no estava atento que precisava de permisso
para entrar nos laboratrios. Ningum me negou acesso antes.
At mesmo depois de vinte anos, Thurr preferiu ainda as decoraes elegantes
que ele tinha escolhido para si quando tinha sido o governante desptico de Wallach IX.
Ele no estava to enfeitado ou ostentoso quanto o prprio Erasmus, mas ele ainda
escolheu bons tecidos, cores luminosas e acessrios impressionantes. Ele usava um cinto
coberto de jias, um crculo de ouro cobria sua cabea calva, e um longo punhal
cerimonial no quadril com o qual matou muitos infelizes sempre que estes tinham lhe
desagradado. Aqui em Corrin ainda havia milhes de cativos humanos para escolher.
Ns pensamos que voc estaria ocupado em seus quartos de experimentao
cirrgicos. Rekur Van disse em um tom zombeteiro. Estripando um humano ao
vivo ou reconstruindo o corpo dele. Como se picado, o Tlulaxa olhou carrancudo na
direo de Quatro-pernas e Quatro-braos que estavam ambos ao redor ocupados nas
cmaras laterais monitorando equipamento de investigao em longo prazo.
Meu comportamento to previsvel assim? Erasmus disse. Ento
percebeu que Thurr tinha sabiamente desviado a pergunta original do rob. Voc no
me respondeu. Qual seu propsito em meu complexo de laboratrio?
O homem deu um sorriso conciliatrio. Eu quero fugir para longe de Corrin
tanto quanto voc quer. Eu quero esmagar a Liga e tomar a aparente vitria deles. Anos
atrs tivemos bastante xito com nossa epidemia de retrovirus, e recentemente nossos
devoradores mecnicos escaparam pela barricada. At agora eles deveriam ter golpeado
alguns dos mundos humanos. Ele esfregou as mos. Rekur Van e eu estamos
impacientes em comear algo novo.
E assim tambm eu, cavalheiros. Sim, por isso que eu estou aqui.
Erasmus pisou adiante. Thurr poderia ser totalmente de ajuda, entretanto a mente dele
no tinha estado completamente estvel desde o tratamento de extenso de vida
corrompido.
Voc tem uma idia? Rekur Van comeou a babar em antecipao e no
pde esfregar a boca.
Eu tenho muitas idias. o rob disse com considervel orgulho simulado.
Ele achava a impacincia humana intrigante e desejou saber se tinha algo a ver com a
natureza finita das vidas deles, o conhecimento inato de que eles tinham que realizar
coisas somente em seu tempo curto.
Observe. Erasmus demonstrou uma variedade de expresses faciais de
metal fluido, fazendo uma carranca para os dois homens, exibindo uma boca artificial
cheia de dentes metlicos afiados.
O Tlulaxa olhou completamente estonteado com o que ele estava fazendo,
enquanto Thurr parecia somente aborrecido.
Finalmente, Erasmus explicou. Eu acho estas faces, na realidade minha

aparncia inteira insatisfatria. Vocs poderiam criar um processo de metal fluido o mais
natural? Desenvolver uma mquina biolgica que pode se moldar vontade a
diferentes aparncias? Eu quero poder passar como humano, os idiotas humanos, se
parecer com qualquer um deles, sempre que eu escolher. Ento eu posso observ-los
sem ser notado.
Mmmm. o anterior mercador de carne disse. Ele poderia ter coado cabea
se tivesse tido braos para fazer assim. Erasmus fez um esforo consciente para no
contar o tempo da demora, como teria feito um humano impaciente. Eu deveria
poder fazer isso. Sim, poderia ser divertido passar meu tempo nisso. Yorek Thurr pode
me prover com material gentico para experimentao Ele sorriu. Ele tem
acesso a muitas fontes.

Os venenos mais mortferos no podem ser analisados em qualquer laboratrio, porque eles esto na
mente.
Raquella Berto-Anirul, a Biologia da Alma,

Tinha se passado quase vinte anos desde que o Aoite de Omnius tinha varrido os
Mundos da Liga, deixando populaes em runas, e se enfraquecido quando os fortes
sobreviventes desenvolveram imunidades e se protegeram com a especiaria melange.
Ainda, de vez em quando bolses do retrovirus reapareciam, forando reteno sbita e
medidas de restrio para deter seu ressurgimento.
Depois de dcadas de adaptao ao ambiente rico em substncia qumica, saturado
de fungos estranhos, liquens e planta em crescimento, uma nova tenso emergiu dos
desfiladeiros da selva de Rossak um super aoite transformado que de longe excedeu
a taxa de mortalidade do melhor trabalho gentico de Rekur Van.
Equipes mdicas da Liga foram chamadas; encolhendo suprimentos de
desinfeco e distriburam drogas. Especialistas continuaram enfrentando grandes riscos
para aniquilar qualquer manifestao nova do Aoite de Omnius.
Nos anos desde que escapou dos tumultos anti tecnologia em Parmentier, e
reencontrando ento com Vorian Atreides depois da Grande Purgao, Raquella BertoAnirul e seu companheiro Dr. Mohandas Suk tinha visitado os Mundos da Liga,
mergulhando sem descanso nas manchas quentes. Para a HuMed a Comisso mdica
e Cincias humana o par de mdicos assediaram servindo como diagnosticadores,
viajando na nave mdica que o av dela tinha comprado para ela, na LS Recovery eles
viajaram a mais de trinta planetas nos esforos para tratar as vtimas da pestilncia.
Ningum sabia mais sobre as vrias formas do Aoite do que eles.
Depois dos primeiros relatrios, a HuMed despachou Raquella e Dr. Suk para
enfrentar o que foi conhecido como a Epidemia de Rossak.

Diferente de seus comerciantes farmacuticos e negcio de distribuio de droga,


Rossak sempre tinha mantido em si mesmo. As Feiticeiras eram insulares, preocupadas
com o prprio trabalho delas e reivindicando superioridade sobre a maioria das pessoas.
Reconhecendo o perigo imediatamente, Ticia Cenva tinha imposto uma quarentena
draconiana, recusando deixar at mesmo que as naves farmacuticas da VenKee
partissem. Rossak estava completamente isolado.
Isso tornar a quarentena mais efetiva. Mohandas disse, passando a mo
rapidamente ao longo do brao dela. Ser mais fcil mant-la.
Mas isso no ajudar a nenhuma pessoa descer l. Raquella mostrou. A
Feiticeira Suprema emitiu ordens rgidas que qualquer um que venha superfcie no
ser permitido partir at que a epidemia termine oficialmente.
um risco que assumimos antes. A nave mdica deles permanecia em uma
rbita onde poderia ter que permanecer por muito tempo.
Voc deveria ficar com os laboratrios aqui em cima. ela disse a ele.
Mantenha em funcionamento o teste prova e eu envio para cima. Eu posso ir com
algum da HuMed oferecer e administrar nossos tratamentos. Nada que eles tinham
desenvolvido to longe que seja uma cura atual, mas os tratamentos demorados e difceis
poderiam clarear a misteriosa Combinao X da circulao sangnea de uma vtima e
poderiam dar tempo ao paciente para voltar a lutar com a infeco, o mantendo vivo.
Depois de tantos anos trabalhando juntos, ela e Mohandas tiveram um lao forte
alm de ser amantes. A bordo da nave, Dr. Suk poderia trabalhar sem interrupo ou
medo de contaminao, estudando a nova forma do retrovirus de Omnius. De longe,
entretanto, todas as indicaes eram que a tenso de Rossak era de longe pior que o
Aoite original.
Raquella estava mais interessado em ajudar as pessoas aflitas. Ela e seu assistente
Nortie Vandego se transportaram at as cidades de precipcio nos vales da fendas
habitveis. Vandego era uma jovem mulher com pele marrom chocolate e uma voz culta;
ela tinha se formado no topo de sua classe o ano anterior, e ento se ofereceu para este
dever perigoso.
Chegando a um complexo no lado do solo, elas passaram por uma bateria de
testes antes que fossem liberadas para fazer o trabalho. Depois da longa experincia
infeliz, Raquella sabia tomar completas precaues, protegendo suas membranas midas,
cobrir os olhos, boca, nariz e qualquer arranho aberto como tambm consumir
significantes doses profilticas de especiaria. a VenKee prov tudo. disse um dos
doutores receptores. Ns obtemos uma remessa de Kolhar h poucos dias. Norma
Cenva nunca deixa de nos enviar.
Raquella deu um sorriso apreciativo enquanto aceitava sua rao de melange.
Ns estaremos melhores na cidade do precipcio, assim eu posso avaliar a magnitude do
problema. Ela e Vandego cada uma levava um recipiente grande, lacrado de
equipamento diagnstico assim que como elas se infiltraram pelas reas pavimentadas
esponjosas das copas de rvore densas. Nos braos elas usavam braadeiras com uma
cruz carmesim em um fundo verde, o smbolo da HuMed. Alto sobre elas em rbita,

Mohandas Suk estaria esperando por um transporte de retorno para levar amostras de
tecido infectado que ele poderia cultivar e comparar com anticorpos obtidos desses que
tinham se recuperado das prvias tenses do Aoite.
O ar estava cheio com cheiros estranhos, picantes. As pessoas se movimentavam
nas bordas e estavam de p entradas das cidades cavernosas ao ar livre. Os tneis se
pareciam com canais perfurados na pedra do precipcio feitos por uma larva faminta.
Raquella ouviu o zumbido de um besouro verde luminoso assim que ele
mergulhou fora da densa folhagem prpura, voou baixo ao longo da cobertura de
folhas polimerizadas, ento voou mais alto sobre as copas das rvores, suas imensas asas
duras pegando uma corrente ascendente. O ar estava mido e opressivo de um recente
aguaceiro tropical. Este lugar era rico com possibilidades biolgicas, se inflamando em
fecundidade. Uma perfeita procriao para doenas, e possveis curas.
Embora a chegada delas fosse esperada, com outros peritos da HuMed, ningum
desceu das cidades do precipcio para conhec-las. Eu pensaria que eles nos dariam
boas-vindas e aos nossos materiais. Vandego disse. Eles estiveram presos aqui
fora e morrendo aos montes, de acordo com relatrios.
Raquella piscou na nebulosa luz do dia. As Feiticeiras no tm muita prtica
em pedir ou aceitar ajuda de fora. Mas este um desafio que os poderes mentais
delas no podem influenciar, a menos que elas possam controlar seus corpos, uma clula
de cada vez.
Raquella marchou com a assistente esbelta para as cavernas. Quando elas
alcanaram o nvel do topo das aberturas do precipcio, passeios seguintes e pontes, elas
pediram direes s reas do hospital. Todo tnel e cmara pareciam ser designados
como espao de enfermaria. A metade da populao j estava infectada, mas os sintomas
da nova Epidemia de Rossak eram variveis e difceis de predizer ou tratar. O ndice de
mortalidade parecia ser significativamente mais alto que os quarenta e trs por cento do
Aoite original.
As duas mulheres da HuMed tomaram um elevador que as levou ao longo de um
canal na face exterior dos precipcios; o mergulho foi bastante rpido para fazer o
estmago de Raquella enjoar, como se at mesmo o elevador estivesse ansioso para que
elas comeassem. Assim que ela e sua companheira pisaram fora, uma mulher pequena e
delicada em um longo roupo preto sem capuz as cumprimentou dentro um imenso
anexo abobadado. Fileiras, grades e sacadas subiram sobre eles. Mulheres como esttua
em roupes pretos se apressavam ao longo dos passeios, e se arremessavam para dentro
e fora de quartos.
Obrigado por nos ajudar aqui em Rossak. Eu sou Karee Marques. A
mulher jovem tinha um longo cabelo plido cado nos ombros, mas do rosto salientes,
e grandes olhos verdes esmeralda.
Ns estamos ansiosas comear o trabalho. Raquella disse.
Vandego deu uma olhada em todos os roupes pretos escuros. Eu pensei as
Feiticeiras vestissem o branco tradicionalmente.

Karee franziu o cenho. A pele da face dela era translcida, mostrando somente um
rubor lnguido. Ns usamos roupes pretos para lamentar. Agora aparece que nunca
podemos parar, se estas mortes continuar.
A Feiticeira jovem as conduziu por um corredor central, passando por quartos
cheios de pacientes em camas provisrias. A enfermaria pareceu estar limpa e em bom
andamento, com mulheres vestidas de preto que cuidavam dos pacientes, mas ela sentiu
o inconfundvel odor azedo de doena e carne se deteriorando. Nesta encarnao
devastadora do vrus, leses cheias de pus na pele gradualmente cobriam o corpo
inteiro, matando as clulas membranosas da pele, camada atravs de camada.
Dentro da gruta maior cheia de centenas, talvez milhares de pacientes em vrias
fases da doena, que Raquella fitou, remoendo com a magnitude do trabalho que seria
feito. Ela recordou de Parmentier, o Hospital para Doenas Incurveis que tinha lutado
para fazer progressos contra as primeiras manifestaes da epidemia. Mas era como usar
um trapo para enxugar a mar.
Vandego engoliu em seco. Tantos! Onde devemos comear?
Ao lado dela, a Feiticeira jovem vestida de preto, fitava com olhos midos com
frustrao e aflio. Em tal tarefa, no h nenhum comeo e nenhum fim.
Durante semanas, Raquella passou longas horas com os pacientes, reduzindo a
dor deles com compressas mdicas especiais que liberavam gs frio de melange nos
poros. As compressas eram uma inveno em comum que ela e Mohandas tinham
desenvolvido. Ao trmino do Aoite tantos anos antes, Raquella tinha esperado que
nunca precisasse delas novamente
A Feiticeira Suprema permaneceu indiferente, raramente se aborrecendo em
visitar ou reconhecer a presena de Raquella. Ticia Cenva era uma figura misteriosa,
enganosa que parecia flutuar no ar quando caminhava. Uma vez, quando elas trocaram
olhares num espao de trinta metros, Raquella pensou que tinha notado hostilidade ou
medo estranho na expresso da mulher antes que Ticia sasse com pressa.
As mulheres em Rossak sempre tinham sido muito auto-suficientes, prontas a
proclamar sua superioridade sobre os outros, demonstrando seus poderes mentais.
Talvez, Raquella pensou que a Feiticeira Suprema no quisesse admitir que fosse incapaz
da proteger seu prprio povo.
Numa alimentao comunal para os trabalhadores mdicos voluntrios, Raquella
perguntou a Karee por ela. A mulher jovem disse em uma baixa voz. Ticia no confia
nos outros, especialmente em estranhos como voc. Ela tem mais medo das Feiticeiras
que aparecem fracas do que do vrus. E h coisas aqui em Rossak que ns
preferiramos manter longe de olhos espreitadores.
Durante uma ampla semana antes de pedir ajuda urgente de HuMed, Ticia Cenva
e suas Feiticeiras tinham trabalhado para combater a propagao da pestilncia nas
cidades do lado do precipcio, usando o prprio conhecimento celular e gentico delas.
Eles igualmente lidaram com ervas nativas e drogas providas pelos investigadores
farmacuticos da VenKee que tambm estavam encalhados no planeta devido
quarentena. Mas nenhum das tentativas tinha tido xito.

A Sede da VenKee em Kolhar transportou quantias volumosas de melange, na


esperana que a especiaria pudesse ajudar a protelar outra erupo pela Liga. Enquanto
Mohandas Suk trabalhava diligentemente a bordo no seu laboratrio orbital estril na
LS Recovery, Raquella enviou amostras regulares at ele, junto com notas pessoais, lhe
falando freqentemente que ela sentiu falta dele. Ele informou de volta periodicamente,
resumindo as variaes que ele viu na tenso de Rossak, a resistncia difcil que este
novo retrovirus mostrava aos tratamentos pouco efetivos que eles tinham usado antes
Raquella ficou conhecida por seus modos suaves com pacientes, aliviando a dor
deles e lidando com cada um como indivduos importantes. Ela tinha aprendido os
mtodos de hospcio h muito tempo no Hospital para Doenas Incurveis.
Freqentemente, os pacientes morriam. Era a natureza da nova epidemia. Ela fitou
abaixo uma velha e respeitada Feiticeira que estremeceu em sua ltima respirao
minguada, ento afundou em quietude. Era um fim calmo, diferente das convulses e
alvoroo psquico causados por algumas das vtimas que experimentaram pesado delrio
antes de enfraquecer em inconscincia.
Se esse for seu melhor esforo, no bom o suficiente. Ticia Cenva estava
perto atrs dela, com sua face frustrada e brava; raias de lgrimas tinham secado h
muito tempo nas bochechas.
Eu sinto muito. Raquella respondeu, no sabendo que mais dizer. Ns
acharemos um tratamento melhor.
Voc tem que faz o melhor logo. Ticia passou o olhar pela enfermaria
abarrotada como se a epidemia inteira fosse culpa de Raquella. A face dela endureceu nas
caractersticas sseas de um corvo.
Eu vim ajudar, no provar minha superioridade. Raquella se desculpou
depressa e foi para outro setor onde continuou o trabalho.

Ao testar nossos poderes contra todos, desafiando nossas habilidades e rotinas cuidadosas, podemos
tentar nos preparar para toda eventualidade. Mas assim que enfrentemos uma batalha real, tudo o que
sabemos se torna mera teoria.
Zufa Cenva, dissertando para as Feiticeiras

Embora Quentin e Faykan nunca suspeitassem muito, Abulurd fez visitas


regulares para ver a me na Cidade de Introspeco. Agora, depois que somente tinha
recebido sua promoo ao ser golpeada novamente abaixo pelas notcias terrveis do fim
valente do pai nas mos dos cymeks, ele se sentia sozinho mais do que nunca.
Seu irmo foi passado a limpo em polticas como Vice-rei Interino, enquanto
Vorian Atreides se focalizou em como melhor lutar contra os cymeks se Agamenon e os
Tits sobreviventes estivessem planejando ao adicional contra a humanidade livre.

Abulurd no podia atrs de qualquer um deles por compaixo ou condolncia, no


agora.
Assim, Abulurd foi ver a me. Ele sabia que Wandra no poderia responder a
nada que ele lhe contasse. Em sua vida inteira, ele nunca tinha a ouvido falar uma nica
palavra, mas ele desejava que pudesse t-la conhecido. Tudo que ele soube era que o
prprio nascimento dele tinha levado embora a mente dela.
Dois dias depois de saber da morte do pai, seu choque tinha enfraquecido o
suficiente para ele fazer esta visita. Ele estava seguro ningum tinha se aborrecido em
contar a Wandra o destino terrvel do marido. Provavelmente ningum, nem mesmo
Faykan, no considerando isto importante ou necessrio, assumindo que ela seria
incapaz de compreender.
Mas Abulurd vestiu seu uniforme formal imaculado, tendo certeza de polir sua
nova insgnia de bashar. Ento ele se levou com toda a dignidade e comportamento
impressivo que poderia juntar.
Os devotos o deixaram pelos portes do retiro religioso. Todos eles sabiam que
era ele, mas ele no falou com eles. Abulurd contemplou a frente enquanto caminhava ao
longo dos caminhos de pedregulhos preciosos, marginando fontes ornadas e lrios altos
que evocavam uma atmosfera plcida conducente para pensamentos profundos.
As vigias tinham colocado Wandra na cadeira fora ao sol durante a manh,
prximo a uma das piscinas de peixe. As criaturas de escamas de ouro se arremessavam
entre as ervas daninhas procura de insetos. A face de Wandra estava apontada para a
gua, como o olhar vazio.
Abulurd ficou na frente dela, com o queixo para cima, com a costa reta e os
braos aos lados. A me, eu vim lhe mostrar minha nova patente. Ele se
aproximou, apontando para o smbolo de bashar, seu metal polido refletia a luminosa
luz solar.
Ele no esperava que Wandra reagisse, mas em algum lugar no corao ele tinha
que acreditar que suas palavras penetraram; que talvez a mente dela ainda estivesse viva.
Talvez ela almejasse estas visitas, estas conversaes. At mesmo se ela verdadeiramente
fosse to vazia quanto parecia, Abulurd no sentia que estava desperdiando seu tempo.
Estes eram os nicos momentos que ele passava com a me.
Ele veio mais freqentemente aqui de volta de recobrar as naves de salvamento ao
trmino da Grande Purgao, quando Salusa foi julgado protegido da fora de
exterminao robotizada. Abulurd tinha cuidado disto pessoalmente que foram
restabelecidas Wandra e suas vigias na retirada religiosa.
E h outras notcias, tambm. Lgrimas encheram seus olhos enquanto
como ele pensou o que tinha que dizer. Muitas pessoas no Exrcito da Humanidade j
tinham o consolado sobre a perda do pai, mas isso tinha sido somente condolncia
passiva. Muitos sabiam que Abulurd e o pai tiveram uma relao distante. A atitude deles
o enfureceu, mas ele manteve as respostas amargas sob controle. Agora que ele estava
falando com a me, tinha que enfrentar o que sabia e admitir que as notcias fossem
precisas.

Seu marido, meu pai, lutou corajosamente e bem no Jihad. Mas agora ele caiu
para os malignos cymeks. Ele se sacrificou de forma que seu amigo Porce Bludd
pudesse escapar. Wandra no mostrou nenhuma resposta, mas as lgrimas fluram
agora abaixo nas bochechas de Abulurd. Eu sinto muito, Me. Eu deveria ter estado
com ele para ajudar na luta, mas nosso nossas tarefas militares no coincidiram.
Wandra se sentava com olhos luminosos, encarando desinteressadamente o peixe
na lagoa.
Eu justamente quis lhe falar pessoalmente. Eu sei que ele a amava muito.
Abulurd pausou, pensando e esperando quase imaginando que viu um sbito
refletir no olho dela. Eu a visitarei novamente, Me. Ele olhou para ela por um
longo momento, e ento virou se apressando ao longo do caminho de pedregulho
precioso para fora da Cidade da Introspeco.
No caminho, ele parou junto ao caixo cristalino original continha o corpo
infantil preservado de So Manion o Inocente. Ele tinha pagado seus cumprimentos no
santurio antes. Nos anos infinitos da guerra contra as mquinas pensantes, muitas
visitas tinham entrado para ver o beb que tinha reluzido o Jihad inteiro. Abulurd
encarou abaixo o reflexo de seu semblante manchado no caixo cristalino, estudando a
face da criana inocente por muito tempo. Quando ele deixou a Cidade da Introspeco
ele ainda se sentia muito triste.

As recordaes so nossas armas mais potentes, e falsas recordaes cortam tudo profundamente.
General Agamenon, Memrias Novas,

Ele era um prisioneiro sem um corpo apanhado em um limbo. A nica diferena


na montona meia existncia vinha de estouros ocasionais de dor, imagens, ou sons
quando os outros cymeks se davam ao trabalho de aplicar mentrodos ao seu aparato
sensorial.
s vezes Quentin podia ver os horrores atuais ao seu redor; ele se achou toa
com recordaes e fantasmas em um mar de pensamentos desejados em outras ocasies,
em seu banho de puro eletrofluido.
Ele desejava saber se isto tinha sido a vida para Wandra durante tantos anos,
apanhada e desconectada, incapaz de responder ou interagir com os ambientes.
Enterrado vivo, como ele tivesse estado em Ix. Se a experincia dela fosse qualquer
coisa assim, Quentin desejava que ele tivesse lhe dado h muito tempo a bno de um
fim calmo.
Ele na teve nenhum modo de medir o tempo, mas parecia como se uma eternidade
passasse. O Tit Juno continuava falando esticadamente, contudo ternamente, o guiando
pelo que ela chamou de um ajuste tpico. Eventualmente, ele aprendeu a bloquear o

pior da dor fantasma causado pela induo de nervo. Embora ainda sentisse como que
se estivessem como se seus braos, pernas e trax fossem banhados em lava fundida, ele
no tinha nenhum corpo real que pudesse experimentar o sofrimento. As sensaes
eram todas na imaginao at que Agamenon aplicou indutores diretos que enviou
ondas de agonia por todo contorno do seu desamparado crebro desincorporado.
Uma vez que voc deixe de lutar com o que voc . Juno disse. uma vez
que aceite que voc um cymek e parte de nosso novo imprio, ento eu posso lhe
mostrar alternativas para estas sensaes. Da mesma maneira que a dor prontamente
ativada agora, voc tambm tem centros de prazer e acredite em mim, eles podem ser
muito agradveis. Eu me lembro das delcias do sexo na forma humana na realidade,
eu freqentemente me viciei bastante nisto antes da Era dos Tits mas Agamenon e eu
descobrimos muitas tcnicas que so imensamente superiores. Eu espero mostrar elas a
voc, meu querido.
Os estranhos neos-atendentes que tinham atendido a Torre de Marfim dos
Pensadores rodaram sobre seus negcios uma vez, que foram batidos e desencorajados.
Eles se ajustaram sua nova situao, mas Quentin jurou que ele nunca se submeteria.
Ele no queria nada melhor que matar todos os cymeks ao seu redor, at mesmo se
conduzisse sua prpria morte. Ele no se preocupou mais.
Bom dia, meu querido. As palavras de Juno retumbaram na mente dele.
Eu vim brincar novamente com voc.
Brinque com voc mesma. ele respondeu. Eu posso oferecer bastantes
sugestes, mas elas so todas anatomicamente impossveis, desde voc j no tenha um
corpo orgnico.
Juno achou isto divertido. Ah, mas agora ns tambm estamos livres das
falhas orgnicas e fraquezas. Ns s estamos limitados por nossa imaginao, assim
nada verdadeiramente anatomicamente de impossvel. Voc gostaria de tentar algo
incomum e agradvel?
No.
Oh, esteja seguro, voc nunca poderia ter feito isto em sua velha carne, mas eu
garanto que voc gostar.
Ele tentou recusar, mas os braos articulados de Juno se ergueram para ele, e ela
manipulou as contribuies de mentrodos. De repente Quentin estava flutuando em um
remoinho de gua de sensaes exticas, impressionantemente aprazveis. Ele no pde
ofegar ou gemer, nem mesmo dizer que ela parasse.
O melhor sexo est principalmente de qualquer maneira na mente. Juno
disse. E agora voc completamente uma mente e meu. Ela o bateu novamente,
e a avalanche de xtase foi at mesmo mais intolervel que as incrveis sensaes de dor
incrvel que eles tinham infligido nele na fase de castigo anterior.
Quentin se agarrou as suas recordaes amorosas de Wandra. Ela tinha estado to
viva, to linda quando eles se apaixonaram primeiro, e embora isso sido dcadas atrs,
ele se agarrou nas lembranas, como as bonitas fitas de um presente inestimvel. Ele no

tinha nenhum desejo para qualquer forma de sexo com esta fmea Tit viciosa, at
mesmo se fosse tudo na mente dele. Isto corrompia sua a honra dele e o envergonhava.
Juno sentia a reao dele. Eu posso fazer isto mais doce se voc gostasse.
De repente, com um pulso de vvido despertar, Quentin se viu novamente com o seu
corpo fantasma, cercado pela contribuio visual pintada diretamente do passado. Eu
posso mexer suas lembranas, querido, redespertar pensamentos armazenados dentro de
seu crebro.
Quando uma onda renovada de orgasmos balanou o ncleo de seu crebro, ele
pressentiu nada mais que Wandra, jovem, saudvel e vital, to diferente do manequim
congelado ele tinha visto durante os ltimos trinta e oito anos na Cidade da
Introspeco.
Tendo ela novamente a sua frente justamente do modo ela tinha sido lhe deu mais
prazer que todas as erupes de estmulos que Juno divertidamente e sadicamente
libertou na sua mente. Agora Quentin alcanou Wandra, ardentemente e Juno
maliciosamente cortou as sensaes e imagens, o deixando suspenso novamente em um
limbo escuro. Ele no pde nem mesmo ver a forma mvel do cymek na cmara fria.
S a voz dela veio, escarnecendo e ento sedutora. Voc realmente deveria se
unia a ns voluntariamente, voc sabe Quentin Butler. Voc no pode ver as vantagens
do que um cymek ? H muitas coisas que ns poderamos fazer. Da prxima vez talvez,
eu at mesmo me acrescentarei s imagens, e ento ns teremos um tempo notavelmente
para brincar.
Quentin no pde gritar que ela fosse embora e o deixasse s. Ele foi deixado em
um silncio sensorial privado durante um tempo interminvel, mais desorientado que
sempre, sua raiva protelou contra uma barreira insupervel.
Ele continuou brincando de novo o que ele justamente tinha experimentado
inmeras vezes, como quisesse estar novamente da mesma maneira com Wandra. Era
um pensamento perverso, mas compelindo to poderosamente que amedrontou e o
deleitou ao mesmo tempo.
Seu tormento parecia durar sculos, mas Quentin sabia que o aperto na hora certa
e realidade eram suspeitos. Sua nica ncora para o real universo era o pensamento da
sua vida anterior no Exrcito do Jihad e a procura apaixonada por um modo de
atacar os Tits, feri-los numa frao at mesmo tanto quanto eles tinham lhe ferido.
Como uma vtima desincorporada, ele no podia escapar, nem mesmo tentar. Ele
no era mais nenhum humano, tinha perdido o corpo, e nunca poderia voltar vida que
previamente tinha conhecido. Ele no queria ver a famlia ou os amigos. Seria melhor a
histria registrar que ele tinha sido morto pelos cymeks em Wallach IX.
O que Faykan pensaria se ele pudesse ver o pai valente nada alm de um crebro
flutuante em uma lata de preservao? At mesmo Abulurd estaria envergonhado do vlo agora e Wandra? Apesar do transe vegetativo, ela reagiria com horror em ver o
marido convertido em um cymek?
Quentin foi apanhado em Hessra enquanto os Tits martelaram seus pensamentos

e lealdades. Apesar dos seus maiores esforos para resistir a eles, ele no tinha completa
certeza como faria para manter os segredos. Se Juno desconectasse seus sensores
externos e bombeasse falsas imagens e sensaes pelos seus mentrodos, como ele
poderia estar seguro?
Os cymeks finalmente o instalaram dentro de uma pequena forma mvel como
aquelas que os neos utilizavam para fazer suas tarefas nas torres em Hessra. Juno ergueu
a vasilha cerebral de Quentin com braos articulados, assentando-a na cova de um corpo
mecnico. Ela usou dedos delicados para manipular os controles, e ajustar os
mentrodos. Muitos de nossos neos consideram que isto o tempo do renascimento
deles, quando eles podem primeiro dar passos em uma nova forma mvel.
Embora o sintetizador de voz dele estivesse completamente conectado, Quentin
recusou responder. Ele se lembrou as patticas pessoas iludidas em Bela Tegeuse que
poderiam ter sido salvas h muito tempo; ao invs disso, elas tinham se virado contra os
resgatadores, chamando Juno, at mesmo sacrificando seus camaradas pela chance de se
tornar cymeks como este.
Esses idiotas tinham algum juzo? Como qualquer um poderia pedir isto? Eles
acreditavam que se tornando um cymek lhes era oferecidos um tipo de imortalidade
mas esta no era nenhuma vida, somente um inferno interminvel.
Agamenon entrou na cmara em sua forma mvel menor. Juno se levantou ao
lado do general Tit. Eu quase completei a instalao, meu amor. Nosso amigo est a
ponto de dar os primeiros passos, como um recm-nascido.
Bom. Ento voc ver o amplo potencial de sua nova situao nova, Quentin
Butler. Agamenon disse. Juno o ajudou, e eu continuarei sendo seu benfeitor,
entretanto eventualmente ns perguntaremos com certeza por consideraes em troca.
Juno conectou o ltimo dos mentrodos. Agora voc tem acesso a esta forma
mvel, querido. um tipo diferente de corpo do para qual voc est costumado. Voc
gastou sua vida anterior apanhado em um ncleo de difcil controle da carne. Agora
voc ter que aprender a caminhar por toda parte novamente, estirar estes msculos
mecnicos. Mas voc um menino brilhante. Eu estou segura voc pode aprender
Quentin se soltou em um frenesi, no claro como guiar ou dirigir seu corpo. Ele
trilhou com as pernas mecnicas, se lanando adiante, jogando de lado. Ele se lanou
contra Agamenon, movendo e golpeando. O general Tit saiu do caminho enquanto
Quentin estava frentico.
Mas ele no pde controlar bem seus movimentos o suficiente para infligir
qualquer dano. Os membros e o ncleo do corpo volumoso no se moviam como ele
imaginou. O crebro dele foi acostumado a operar dois braos e duas pernas, mas este
recipiente era uma forma de aracndeo. Impulsos fortuitos fizeram as pernas afiadas se
agitar e golpear na direo errada. Embora ele golpeasse Juno num relance e ele remeteu
novamente em Agamenon, seu sucesso secundrio foi puramente acidental.
O general Tit jurou no de medo, mas de aborrecimento. Juno avanou
rapidamente e delicadamente. Os braos articulados dela se estenderam, e, entretanto
Quentin trilhou aproximadamente, o cymek feminino teve sucesso em desconectar os

mentrodos lhe motivacionais que davam vida ao corpo mquina.


Que decepo. ela ralhou com ele. Exatamente o voc esperava que ia
realizar?
Percebendo que ela tinha desconectado o sintetizador de voz dele acidentalmente,
ela aplicou o mentrodo apropriado novamente, e Quentin gritou. Cadela! Eu a
rasgarei separadamente e perfurarei seu crebro demente!
Isso o suficiente. Agamenon disse, e Juno desconectou o sintetizador de
voz novamente.
A enorme forma mvel dela apertou mais perto das linhas ticas que Quentin
usava. Voc um cymek agora, meu querido. Voc nos pertence, e o mais cedo que
voc aceitar esta realidade, menos misria voc suportar.
Quentin soube bem no fundo que no poderia haver nenhuma salvao, nenhuma
fuga. Ele nunca poderia ser novamente humano, mas a idia do que ele tinha se tornado
o deixou adoecido.
Juno espiou ao redor, com a voz morna e coquete. Tudo mudou. Voc no
gostaria que seus valentes filhos o vissem como isto, no ? Sua nica oportunidade est
em nos ajudar a alcanar uma nova Era dos Tits. De agora em diante, e sempre, voc
tem que se esquecer de sua famlia anterior.
Ns somos sua famlia agora. Agamenon disse.

Desde o tempo de Aristteles da Velha Terra, a Humanidade buscou cada vez mais conhecimento,
o considerando um benefcio para a espcie. Mas h excees para isto, coisas que o homem nunca deveria
aprender a fazer.
Rayna Butler, Verdadeiras Vises,

Era o trabalho de sua vida. Rayna Butler no pde conceber outra paixo, outra
meta motriz para se comparar com isto. A intensa mulher nunca se permitiu acreditar
que o desafio era muito grande. Ela tinha dedicado toda respirao durante vinte anos
para exterminar qualquer sobra das sofisticadas mquinas.
Uma vez os Mundos Sincronizados tinham sido batidos na Grande Purgao,
Rayna e os seus seguidores fanticos tinham decidido completar o trabalho exaustivo,
dentro da Liga de Nobres. Nem um pedao permaneceria. Seres humanos fariam o
prprio trabalho, resolver os prprios problemas.
Ainda de pele plida e calva, ela caminhou na cabea de uma multido sempre
crescente que marchou ao longo das ruas forradas de rvores de Zimia. Edifcios altos,
planando alto sobre monumentos complexos, que desafiadoramente declaravam a vitria
da humanidade depois do Jihad de um sculo. Mas ainda havia muito para fazer.

Rayna pisou adiante, parecendo magra e abandonada, contudo cheia de carisma.


Multides de Cultistas apertaram depois dela, com o murmrio deles ficando mais alto
assim que ela chegou o Salo do Parlamento, que era a meta dela. Embora ela conduzisse
todas estas pessoas, ela usava um roupo claro sem insgnia ou decoraes. Rayna no
tinha nenhum interesse em ostentao distinto do Grande Patriarca. Ela era uma
partidria simples e devota de uma causa santa. Ela tinha guiado seus seguidores e
focalizou a paixo deles para seguir a viso branca e brilhosa de Serena.
Atrs dela, as pessoas gritavam e cantavam, erguendo bandeiras e galardes
bordados ou com imagens de Serena Butler e Manion o Inocente. Por muito tempo,
Rayna tinha desconsiderado os cones e imagens estilizadas, preferindo uma expresso
mais concreta da sua misso para humanidade. Mas ela viria entender que os muitos
seguidores brutalmente leais do Culto de Serena necessitavam da parafernlia
confortante deles. Ela aceitou os portadores de estandartes finalmente, to logo sua gente
tambm levado porretes e armas para fazer o esmagamento necessrio.
Agora ela continuou a marcha abaixo do largo bulevar que conduzia a multido.
Mais fluram de ruas laterais, alguns meramente curiosos, outros desejando
sinceramente se unir a cruzada de Rayna. Depois de anos planejando, aqui no corao da
Liga de Nobres no familiar mundo lar de Salusa Secundus, Rayna Butler poderia
alcanar seu sonho finalmente.
Ns temos que continuar negando todas as mquinas que pensam. ela
chamou. os humanos tm que estabelecer suas prprias diretrizes. Isto no algo que
mquinas podem fazer. Argumentando que depende de programao, no em hardware
e ns somos o ltimo programa.
Mas antes que ela pudesse se aproximar muito, um grupo de guardas de Zimia de
aparncia nervosa bloqueou a praa na frente do Salo do Parlamento. As tropas de
segurana usavam escudos pessoais que zumbiam e brilharam no silncio sbito assim
que Rayna parou na frente deles. Os seguidores dela tropearam numa parada,
segurando a respirao.
Um bravo murmrio se elevou por cima dos Cultistas. Eles seguraram seus
porretes e alavancas, da mesma maneira ansiosos para esmagar os incrdulos como as
mquinas. Os guardas brancos como leite no estavam contentes, estavam claramente
com medo e ansiedade, com esta tarefa para deter a marcha de Rayna, mas eles seguiam
ordens.
Se Rayna ordenasse que seus seguidores se sacrificassem, no havia soldados
suficientes para impedir que esta turba avanasse temerariamente adiante. Mas os
guardas de Zimia tinham armas sofisticadas, e muitas das pessoas de Rayna morreriam
a menos que ela pudesse solucionar isto. Ela aprumou os ombros e ergueu o queixo
plido.
No centro do cordo de soldados, um Burseg feminino deu um passo para mais
perto da jovem mulher de pele plida. Rayna Butler, meus soldados e eu fomos
instrudos para bloquear sua passagem. Por favor, diga para seus seguidores
dispersarem.

Os Cultistas murmuraram furiosamente, e o oficial abaixou a voz, falando to


somente Rayna pudesse ouvir. Eu me desculpo. Eu entendo o que voc est fazendo
meus pais e irm foram mortos pelo Aoite do Demnio mas eu tenho minhas
ordens.
Rayna olhou atentamente para ela, vendo que o burseg queria dizer, que a mulher
tinha um bom corao, mas no hesitaria em ordenar que suas tropas abrissem fogo.
Rayna no respondeu no princpio, considerando possibilidades, ento ela disse. As
mquinas j mataram bastante gente. No h nenhuma necessidade para os humanos
matarem outros humanos.
O burseg no ordenou que os soldados ficassem de p abaixo. No obstante,
senhora, eu no posso lhe permitir passar.
Rayna olhou de volta para as multides nas ruas. Ela e os seus seguidores tinham
estado em muitos Mundos da Liga devastados no ltimo ano, e eles tinham voltado
recentemente para a capital. Ela viu centenas, at mesmo milhares de faces, todos eles
com rancor contra Omnius. Toda pessoa precisava dar um golpe contra as mquinas do
demnio. Se ela fizesse um sinal, ela poderia incitar todos estes seguidores fanticos para
rasgar os guardas membro a membro
Mas ela no estava alegando fazer isso.
Espere aqui, meus amigos. Rayna chamou os chamou. Antes que
possamos proceder, h algo que eu tenho que realizar sozinha. Com um sorriso
plcido, ela retrocedeu para o burseg. Eu posso mant-los distncia por agora, mas
voc tem que me escoltar no Salo de Parlamento. Eu peo uma audincia privada com
meu tio, o Vice-rei Interino.
Surpreendida, o burseg olhou para os soldados seus colegas e a multido que
ainda cantava opressivamente, agitando bandeiras ondulantes, e agarrando armas
improvisadas. Sabiamente, ela deu um passo para se apoiar e acenou com a cabea.
Eu organizarei isto. Siga-me, por favor.
Rayna tinha conduzido marchas destrutivas contra as mquinas pensantes desde
que ela tinha sido uma menina em Parmentier. Ela tinha agora trinta e um anos, e
durante anos o Culto de Serena tinha se solidificado ao redor dela, especialmente uma
vez que eles descobriram que a mulher magra com caractersticas fantasmagricas e
olhos assombrados era uma parenta consangnea de Santa Serena Butler. O movimento
apaixonado dela tinha crescido em fora e impulso, primeiro pelos mundos devastados
pela pestilncia e ento em todos os lugares.
As pessoas desanimadas escutaram a mensagem dela, e viram o fogo nos olhos
dela e acreditaram. Com suas civilizaes j destrudas e as populaes dizimadas,
Rayna exigiu que eles destrussem todos os eletrodomsticos e convenincias que teriam
os ajudado a reconstruir as vidas deles. Mas esses que sobreviveram eram os mais fortes
que a raa humana tinha a oferecer, e debaixo da liderana potente dela eles apanharam
os pedaos com as prprias mos e reajustaram as sociedades. A mensagem ardente de
Rayna os convenceu. Embora eles enfrentassem dificuldades, as multides gritaram e
rezaram, convocando o nome venerado de Serena.

Quando os seguidores dela cantaram o nome dela junto com os dos Trs
Mrtires, Rayna foi rpida e tentou det-los. Ela no quis ser vista como um profeta ou
pretendente a qualquer trono. Ela protestou quando o Culto a elevou e a declarou o
maior humano desde Serena Butler. Uma vez, quando Rayna notou para sua prpria
vergonha que tal adorao lhe deu uma emoo inesperada de prazer, ela tinha se
retirado e se sentado nua toda a noite em um telhado frio, abaixada contra o vento frio
que mordia, rezando por perdo e orientao. Havia um claro perigo em se deixar se
tornar uma carranca poderosa, seguida sem dvida por muitas pessoas.
Ela foi acompanhada finalmente para dentro dos escritrios do Vice-rei Interino
Faykan Butler. Rayna sabia que o tio dela era um poltico qualificado, e de alguma
maneira os dois teriam que negociar uma soluo apropriada. A mulher jovem no era
ingnua para pensar que poderia simplesmente fazer suas exigncias, nem ela queria
forar Faykan em ordenar um massacre lamentvel. Rayna temia o que poderia acontecer
ao seu santo legado se ela fosse feita outro mrtir como Serena.
Atrs da porta fechada do escritrio privado, Faykan abraou a sobrinha, e ento
a segurou ao comprimento de brao para olhar para ela. Rayna, voc a filha de meu
irmo. Eu a amo afetuosamente, mas voc certamente causa muito dificuldade.
E eu pretendo continuar causando dificuldade. Minha mensagem importante.
Sua mensagem? Faykan sorriu e voltou para a escrivaninha, lhe oferecendo
uma bebida fresca que ela recusou. Isso pode ser assim, mas quem pode ouvir sua
mensagem sobre gritos, e o esmagamento selvagem de plaz e metal?
Deve ser feito, Tio. Rayna permaneceu parada, entretanto Faykan se sentou
de volta na cadeira de pelcia do Vice-rei. Voc viu o que as mquinas pensantes
podem fazer. Voc pretende mandar suas tropas me deter? Eu no o teria o bastante por
meu inimigo.
Oh, eu no contesto os resultados voc deseja. Eu tenho problemas
simplesmente com seus mtodos. Ns temos uma civilizao para cuidar.
Meus mtodos tiveram xito.
O Vice-rei Interino suspirou e tomou um longo gole da bebida. Me permita
lhe fazer uma proposta. Eu espero que voc me conceda?
Rayna permaneceu calada, ctica, mas disposto para considerar as palavras do tio.
Entretanto sua meta principal obliterar mquinas pensantes, voc tem que
admitir que seus seguidores freqentemente saem do controle. Eles causam quantias
volumosas de dano colateral. D uma olhada em Zimia ao seu redor, veja o quanto
reconstrumos depois do ataque cymek e rob, depois das maquininhas de piranha. Este
lugar o capital de todos os Mundos da Liga, e eu no posso deixar sua turba
incontrolvel simplesmente correr excessivamente pelas ruas, esmagando e queimando.
Ele dobrou os dedos juntos, ainda sorrindo. Ento, por favor, no me force a
fazer algo que prejudicar todo o mundo. Eu no desejo mandar meus guardas abrir
fogo em seus seguidores. At mesmo se eu tentasse minimizar as vtimas, ainda seria um
massacre sangrento.

Rayna endureceu, mas ela soube que as palavras de Faykan eram verdadeiras.
Nenhum de ns deseja isso.
Ento eu posso sugerir uma soluo mais duradoura? Eu a deixarei fazer seus
anncios por Salusa. Voc pode pedir para as pessoas que se rendam suas mquinas
supostamente corruptas e eletrodomsticos. Eu a deixarei fazer uma grande reunio para
destru-los at mesmo. Tenha uma grande multido como voc desejar! Mas quando
voc marchar pelas ruas de Zimia, voc tem que fazer isto de um modo ordenado.
No todas as pessoas rendero suas convenincias voluntariamente. Eles
tambm foram seduzidos e foram corrompidos pelas mquinas.
Sim, mas um grande nmero deles ser varrido no fervor emocional que voc
incita, jovem. Eu posso introduzir legislao apropriada que proibir o
desenvolvimento de qualquer dispositivo ou circuitos que igualam remotamente ou se
assemelhe a computadores de circuito gelificado.
Rayna apertou a mandbula e se apoiou na mesa. Eu recebi a ordem
diretamente de Deus: Tu no fars a mquina semelhana da mente humana.
Faykan sorriu. Bom; muito bom. Ns podemos usar aquele teor nas leis que
eu proponho.
Haver excees, as pessoas recusaro
Ento ns os castigaremos. Faykan prometeu. Rayna, acredite que eu
farei isto acontecer. Os olhos se estreitaram quando sua face assumiu uma expresso
pensativa. Porm, h uma coisa que voc pode fazer para assegurar que eu tenho
poder suficiente para ajud-la.
Rayna permaneceu calada, quando Faykan continuou. No comeo deste Jihad,
Serena Butler assumiu somente o ttulo de Vice-rei Interino, reivindicando que ela no
merecia o ttulo formal at ao tempo quando as mquinas pensantes fossem
destrudas. Sim, as mquinas pensantes permanecem com um espinho em nosso lado
em Corrin, mas o verdadeiro Jihad terminou. O inimigo est derrotado. Ele apontou
a Rayna. Agora, a jovem mulher, se voc se levantar ao meu lado, como minha
sobrinha e a lder do Culto de Serena, eu assumirei o amplo ttulo de Vice-rei. Ser um
grande dia para a humanidade.
E isto lhe permitir aprovar leis que probem todas as mquinas pensantes ao
longo da Liga? Voc obrigar estas leis?
Absolutamente, especialmente aqui em Salusa Secundus. Faykan empenhou.
Nos Mundos fronteirios da Liga mais primitivos, entretanto, voc e seu Culto
podem ter que continuar seu trabalho, porm voc v o ajuste.
Eu aceito suas condies, Tio. Rayna disse. Mas com esta advertncia
se voc no alcanar o que voc prometeu, ento eu voltarei com meu exrcito.

Nem tudo como parece.


Dr. Mohandas Suk, dirios mdicos,

Eu tenho medo que teremos que usar mtodos de tentativa e erro. o Dr.
Suk disse, a voz dele estava distorcida pelo dispositivo de comunicaes no seu
completo traje anti-contaminao. Ele tinha se transportado pessoalmente do seu
laboratrio orbital estril LS Recovery. Debaixo das estrelas, ele percebeu Raquella na
cobertura de pouso polimerizada no bloco em frente s cidades cavernosas. Ns no
temos qualquer escolha. Quase sessenta por cento desses infectados morrero, at
mesmo depois de consumir melange.
Ele encarou Raquella enquanto ela permanecia corajosamente de p, no usando
nenhuma proteo a no ser uma mscara de proteo. Ela olhou na escurido para ele,
olhos lquidos pensando em todos os laos ntimos que eles tiveram; o amor quente e a
amizade que tinham se formado entre eles. Agora que estavam separados por uma tnue
barreira, impenetrvel de tecido de desinfeco. Ela nunca tinha estado tanto em risco; a
Epidemia de Rossak fazia o Aoite original parecer quase como uma prtica corrida por
comparao.
Com uma mo enluvada, o doutor estendeu um estojo transparente que continha
dez frascos de vacina. Variantes nos tratamentos de RNA que ns usamos antes.
Alguns deles poderiam funcionar alguns poderiam ser mortais.
Raquella apertou os lbios e acenou com a cabea. Ento eles tm que
funcionar.
Analisar este retrovirus como tentar resolver um mistrio de assassinato com
um bilho de suspeitos. ele disse. A cepa transformada atualmente camuflada na
fotocpia azul gentica de seu DNA, at onde nossos testes podem determinar. Eu estou
procurando padres, tentando traar genomas e projetar os componentes estaticamente
provveis do vrus baseado na evidncia disponvel. A molcula da melange no mais
de longe efetiva em bloquear os receptores locais.
Raquella viu a preocupao cauterizada nos compassivos olhos marrons. Algo do
grosso cabelo preto dele tinha deslizado livre de seu gancho dentro do capacete, lhe
dando uma aparncia desordenada. Ela quis abra-lo.
Mohandas no tinha podido desenvolver uma tcnica de terapia de gene vivel,
mas ele continuou tentando. Diferente do pesado consumo preventivo de melange que
bloqueava algum do retrovirus, de converter os hormnios do corpo na venenosa
Combinao X; o nico tratamento parcialmente efetivo envolvia aparatos modificados
especializados em dilise de filtragem de sangue. Como sua encarnao anterior, este
novo retrovrus se estabelecia no fgado, mas o lento e difcil procedimento de dilise
no era suficiente para extrair toxinas mais rpido que o corpo infectado podia produzilas.
Encarando um ao outro, ele e Raquella discutiram as vacinas de teste. Um frasco

era um azul profundamente rico, como os olhos de um viciado em especiaria. Mohandas


a contemplou atentamente, demoradamente por detrs de sua mscara protetora. Ele
parecia querer dizer tanto. Voc est tomando bastante melange para se proteger?
Outra nave da VenKee justamente veio de Kolhar.
Sim, mas especiaria no garante imunidade, como voc bem sabe. Eu estou
tomando cuidado suficiente.
Mas lhe no convenceram. Voc no est dando sua rao de especiaria a
outros pacientes?
Eu estou tomando quantias suficientes, Mohandas. Ela ergueu o estojo de
frascos de vacina. Eu estarei certa em trabalhar nisto. Eu preciso determinar qual das
pessoas esto em maior necessidade.
H dias, mantendo cuidadosos registros em arquivo de plaz-circuito, Raquella
administrou as vacinas de ensaio com ajuda de Nortie Vandego e a Feiticeira ainda
saudvel, Karee Marques. Parecia uma ironia terrvel, mas as Feiticeiras mais poderosas
pareciam at mesmo mais suscetveis a esta verso do retrovrus que a populao normal
de Rossak.
Enquanto elas trabalhavam, Raquella notou um estranho menino olhando que
observava com curiosos olhos de cora, mantendo a distncia. Ela tinha o visto antes,
trabalhando para limpar as enfermarias e trazendo comida e materiais para os
trabalhadores mdicos quietamente e diligentemente.
Ela soube que mutgenos e contaminantes de substncia qumica no ambiente de
Rossak causaram muitos defeitos de nascimento, deformidades, e vrios nveis de
retardamento mental, especialmente entre machos. Karee notou o interesse de Raquella
no calmo e curioso jovem. Ele Jimmak Tero, um dos filhos de Ticia entretanto
claro que ela no o reivindica, considerando as bvias deficincias dele. Ela diz que ele
pertence aos maus nascidos.
O jovem a viu olhando na direo dele e saiu com pressa, corando num profundo
vermelho. Raquella puxou uma rpida respirao suspirada. Eu estou surpresa que
ela no o matou no nascimento. Isso significa que Ticia Cenva tem um corao afinal de
contas?
Com um sorriso plido, Karee disse. Eu estou segura que ela teve outras
razes.
Raquella gesticulou para Jimmak, o atraindo de volta enquanto ela falava num
tom suave e persuasivo. Venha aqui, Jimmak. Eu posso precisar de sua ajuda.
Timidamente, ele se aproximou a encarando com olhos azuis inquisitivos e
redondos. Ele pareceu encantado que ela pediu a ajuda dele. O que voc precisa
Senhora Doutora? As palavras dele estavam parando com uma enunciao solta.
Senhora Doutora? Ela sorriu, tentando julgar a idade dele. Quinze ou
dezesseis, ela pensou. Voc poderia nos trazer alguma gua do esterilizador, por
favor? Nortie e eu temos trabalhado to duro, que no tivemos nada para beber por
horas.

Ele olhou ao redor nervosamente, como se amedrontado que estivesse fazendo


algo erradamente. Voc quer algo para comer? Eu poderia obter comida da selva. Eu
sei onde achar coisas.
S gua por agora. Talvez comida depois. Ela viu o quanto isto
imediatamente o agradou.
Depois de administrar as vacinas de teste, Raquella executou exames de sangue
regulares para conferir a eficcia dos tratamentos, mas os resultados estavam
desapontando. Nenhuma das tentativas de curas em potencial do Dr. Suk mostraram
muita promessa.
Foram engajados muitos pacientes nas filas do aparato de filtragem de sangue,
bombeando sangue das veias no brao, tirando a txica Combinao X, e ento
recirculando o sangue. Mas os fgados infectados continuaram produzindo a mortal
combinao, e os pacientes por toda parte necessitariam novamente da dilise modificada
dentro de algumas horas. Quase no havia mquinas suficientes.
Raquella notou Ticia Cenva espiando pelas filas de pacientes, pegando registros
circuito-plaz e deslizando os dedos por eles, falando vivamente com duas Feiticeiras ao
lado dela. Ela parecia irritada, apenas se agarrando em seu medo. Em um tom irrisrio,
Ticia disse. Sua medicao no melhor que as oraes de um Cultista. Um esforo
perdido.
Raquella no aceitou a provocao. Ela tinha bastante culpa prpria e no
precisava que a Feiticeira Suprema acrescentasse isto. Melhor fazer uma tentativa e
falhar que s deixar o objeto se pego em seu curso natureza. Se os humanos no lutaram
contra a desigualdade impossvel, vamos todos ser escravos de Omnius.
Ticia lhe deu um sorriso superior. Sim, mas ns lutamos efetivamente.
Nervosa agora, Raquella ps as mos nos quadris. A HuMed nos despachou
aqui porque voc no estava tendo nenhum sucesso.
Ns no lhe pedimos que viesse. A HuMed nos forou. Voc no est fazendo
nada de bom aqui na realidade, a pestilncia ficou pior desde sua chegada. Conte as
vtimas. A irritao cobriu de tenso a voz da Feiticeira Suprema. Talvez voc
trouxe uma tenso nova com voc. Ou talvez voc esteja esparramando a doena at mais
rapidamente com sua suposta cura.
Isso superstio ridcula. Raquella disse. Se seus mtodos so
melhores, ento por que tm tantas das suas melhores Feiticeiras morrendo?
Ticia recuou como se Raquella a tivesse esbofeteado. As fracas esto
morrendo. Os fortes poderiam ter resolvido o problema at agora. Com isso, ela e
os companheiros marcharam para fora.
Jimmak tinha voltado, levando uma bandeja empilhada com um recipiente de gua
e pedaos soltos de frutas frescas colhidas e cogumelos, mas ele se precipitou contra um
das paredes de pedra, esperando pela me indiferente ir embora. Ticia no tinha
reconhecido o menino encolhido de qualquer forma. Quando Raquella sorriu para ele,
entretanto, Jimmak se apressou adiante e lhe mostrou os prmios: pequenas pelotas

escuras e penugentas, um melo amarelo grande, e algo na forma de pra e algo


inapetitoso de cor esverdeada e preta
Eu gosto deste o melhor. ele disse, apontando para os caroos penugentos.
Na selva ns os chamamos de rosas.
Raquella pegou as frutas. Eu manterei estes para depois. Eles parecem
deliciosos. Ela no confiava em qualquer o jovem tinha colhido na selva profunda.
Jimmak abaixou a voz de forma conspirativa. Minha me no gosta de voc.
Eu sei. Ela no pensa que eu perteno aqui. Mas eu estou tentando ajudar.
Eu poderia ajud-la. Jimmak disse, com a face luminosa, e a voz ofegante.
Alguma coisa na selva faz as pessoas se sentir bem.
Que interessante. Ela sabia sobre todas as drogas e frmacos que os
trabalhadores da VenKee colhiam fora na selva. Voc ter que mostrar para mim
algum dia.
Durante os prximos dias, Raquella e o jovem amigo passaram mais tempo
juntos, e ela comeou at mesmo a provar as coisas que ele trouxe da selva depois de
lav-los cuidadosamente. Jimmak teve uma estranha e ordenada inteligncia fera, que ela
no tinha entendido no princpio. Um desterrado, ele deve ter sido forado a cuidar de
si mesmo sobrevivendo na selva.
Eventualmente, ela comeou a desejar saber se talvez ele tivesse solues
interessantes para oferecer. Nenhuma das poderosas Feiticeiras levou o menino
defeituoso seriamente, mas at agora elas estavam se desesperando.
Esvaziada e frustrada pela falta de progresso, ela s vezes fazia intervalos curtos e,
caminhava com Jimmak ao longo das veredas que cortavam pela vegetao pendente
grossa e curta no cho de selva. Um senso de terror em particular desejando saber,
como luz solar filtrada por plantas na cobertura causava um efeito de arco-ris no cho,
com cores que danavam quando as rvores se moviam.
Eu no sinto nenhum vento Raquella disse e eu no vejo como qualquer
vento poderia chegar aqui. Mas essas rvores sobre ns esto movendo, causando as
mudanas de cores.
As rvores esto vivas Jimmak disse. Elas fazem as cores para mim com
a luz solar. Eu s vezes falo com elas. Um arco-ris chamejou na frente dele, ento
pareceu mudar de forma, em uma bola prismtica, espirrando cores ao redor. Ento
outra bola apareceu, e ainda outra. Rindo, Jimmak manipulou as trs bolas ilusrias nas
mos, espirrando cores ao redor dele, at que elas desapareceram na cobertura vegetal.
Pasmo, Raquella fez perguntas, mas Jimmak no lhe contou qualquer coisa mais.
Muitos segredos na selva. Por mais que ela o apertasse mais silencioso ele se
tornava. Ela decidiu deixar o assunto por agora.

Jimmak mostrou cogumelos a Raquella to grandes quanto lagoas, liquens


estranhos, bagas rastejantes. Ele sempre estava pulando fora nos nveis mais fundos da
selva sombria, recobrando plantas incomuns e folhas para ela examinar, lhe contando at
mesmo algumas das caractersticas medicinais delas que ele tinha aprendido de ajudar os
prospectores da VenKee.
Porm, a selva de Rossak no rendeu nenhuma cura mgica para ajudar com a
epidemia local. E as pessoas continuaram morrendo.

Se ningum se lembra das principais coisas que eu realizei, ento eu no fiz nada para a histria se
dar conta? A nica soluo parece ser que eu tenha que alcanar algo espetacular ou causar um evento que
nenhuma verso da histria poderia ignorar.
Yorek Thurr, dirios secretos de Corrin

Mquinas pensantes poderiam ter pacincia infinita, mas Yorek Thurr no. Este
exlio em Corrin era interminvel. Embora o comprimento de sua vida estivesse
artificialmente estendido, ele ainda achou isto um desperdcio enlouquecedor de tempo
dcadas! se sentar inativo atrs das paredes defensivas da mquina e naves da
Liga.
Omnius distinto e Erasmus estavam contentes em esperar o tempo e frustrar o
guardio hrethgir e, o desmembrado Rekur Van que no tinha nenhum outro lugar para
ir, Thurr dedicou as energias mentais para descobrir um modo para si, e para
nenhum dos aliados do computador.
Debaixo do ardente sol vermelho que enchia o meio do cu como uma imensa
fogueira, levou Thurr a se preocupa usar proteo tica especial enquanto caminhava ao
lado de Seurat. O capito rob tinha servido Omnius durante sculos e tinha sido o
companheiro ntimo de Vorian Atreides. Mais importante era que Seurat tinha sido
refm de Agamenon para mais de meio sculo.
Assim me fala mais detalhes de como voc escapou dos Tits Thurr disse.
O rob olhou curiosamente para ele. Meus arquivos esto disponveis para
reviso completa sempre que voc desejar, Yorek Thurr. O assunto celebra interesse
particular para voc?
Thurr estreitou os olhos. Eu gostaria de ir para longe daqui, e algumas de
suas idias poderiam ser teis. Voc no est ansioso para escapar de Corrin? Voc foi
projetado para ser o capito de uma nave de atualizao, voando livre entre os Mundos
Sincronizados contudo voc no partiu daqui a vinte anos. At mesmo para um rob
deve ser enlouquecedor.
Desde que l no exista nenhum outro Mundo Sincronizado, eu no preciso j
executar uma corrida de atualizao que meu propsito central Seurat disse. E eu

cumpri meu ltimo dever trazendo uma cpia da esfera de Omnius para Corrin depois
que os humanos aniquilaram a maioria dos Mundos Sincronizados.
Eu trouxe uma cpia de Omnius, tambm Thurr disse. Mas isso no
me d muita satisfao.
A face acobreada de Seurat permaneceu plcida. Assim que Omnius determinar
como melhor usar minhas habilidades, eu receberei novas instrues.
Os humanos no so assim mesmo complacentes.
Eu estou atento disso. Minhas experincias com Vorian Atreides me ensinaram
muito. A voz de Seurat soou quase saudosa. Voc sabe alguma piada?
Nem toda engraada.
Thurr revisou os registros detalhados da fuga de Seurat de Richese, como ele
tinha deslizado fora debaixo dos narizes dos cymeks. Tinha levado a distrao de um
ataque externo. Talvez algo semelhante funcionasse para ele aqui.
Felizmente, a enorme barricada mecnica tinha sido projetada e estabelecida para
manter a Liga do lado de fora, no deter algum como ele. E a rede decodificadora de
Holtzman no faria nada para protelar o crebro humano. O desafio principal de Thurr
seria criar uma diverso bastante significante para que ele pudesse roubar uma nave
rpida e, pudesse deslizar pela rede das foras humanas. Eles estariam assistindo muito
mais de perto o desenvolvimento dos seus devoradores mecnicos. Mas uma vez ele fez
seu espao novamente para fora no espao livre, as possibilidades eram muito mais
extensas.
Valia a pensa aproximadamente. Pelo menos Thurr tinha todo o tempo no mundo
para ponderar sobre as possibilidades, e planejar ensaiando suas aes.
Ele fez seu espao em uma cmara lateral do Pinculo Central, galerias passadas
do computador supermente ridiculamente enfeitada com ornamentao. Omnius Prime
foi embutido profundamente dentro do circuito gelificado inveterado e, da estrutura de
metal fluido do edifcio monoltico. Dentro, porm, estavam armazenadas as outras duas
encarnaes da supermente: a esfera que Seurat tinha trazido e a cpia que ele tinha
entregado quando tinha fugido de Wallach IX.
As encarnaes da supermente deveriam ter sido quase idnticas, mas Omnius,
contra a prtica habitual, tinha recusado sincronizar as outras duas atualizaes com ele.
Ele manteve o par de esferas de gel prateado isoladas, temendo que elas pudessem conter
algum vrus destrutivo secreto como aquelas que Seurat tinha entregado h muito
tempo. O prprio Thurr tinha se mexido freqentemente com o Omnius em Wallach
IX, para manter o segredo de suas atividades desviadas. Ele no pensou que tivesse feito
qualquer dano, mas sempre havia aquela possibilidade
Agora que as duas cpias adicionais, ligeiramente fora de fase, retiveram suas
identidades independentes. A ingnua supermente principal acreditava que desde que
todas as trs encarnaes estivessem experimentando os mesmos eventos dirios junto e
presumivelmente, elas no continuariam divergindo. Mas Thurr acreditou que o trio de
supermentes separadas j tinha se tornado mais distante e mais longe separadamente.

Na realidade, ele contava com isso para trabalhar para sua vantagem.
Quando ele teve acesso cpia da supermente que ele tinha trazido de Wallach IX,
ele ficou diante do circuito orador, tentando soar muito racional. Corrin continua
enfrentando uma ameaa severa. Est claro que o desafio muito grande para o poder
de processo de Omnius Prime.
Eu sou idntico ao Omnius Prime. a supermente disse.
Voc equivalente em habilidades e talento. Nada mais idntico. Se ambos
vocs fossem se aplicar ao problema paralelamente, haveria duas vezes mais poder de
raciocnio. Os hrethgir no podero resistir possivelmente. Vocs ambos tm acesso aos
mesmos sistemas aqui no Pinculo Central. Enquanto Omnius Prime mantiver uma
defesa irrompvel, como ele fez durante dezenove anos, eu sugiro outro plano ofensivo
contra a ingnua frota guardi humano. Ns temos certamente robtica o suficiente para
por em rbita.
Houve atrito significante nas capacidades de Corrin para substituir. Nossas
naves empreenderam numerosas ofensivas, mas ns no podemos passar a rede
decodificadora. Por que realizar outra tentativa?
Thurr suspirou com impacincia. Embora a cpia de supermente tivesse quantias
vastas de informao, tinha pouca perspiccia goste a maioria das mquinas
pensantes. Se voc pudesse dedicar todas as nossas naves para quebrar a fileira
hrethgir, rasgando a rede decodificadora no importando quantas naves de batalha
forem necessrias, ento ns poderamos lanar mais cpias de Omnius imediatamente.
Supermentes seriam livres para se propagar, e ento as mquinas pensantes poderiam
retomar Mundos Sincronizados ou at mesmo poderiam estabelecer lugares seguros em
novos planetas. Como sementes espalhadas em cho frtil. Mas somente se elas
pudessem escapar somente se voc pudesse criar um buraco grande o suficiente na
barreira.
Ele sorriu. Por outro lado, preso aqui, voc est completamente vulnervel se
os hrethgir conseguirem passar com algumas naves e derrubar ogivas de pulsos
atmicos. Ento imperativo que as supermentes de Omnius dispersem, propagem e
sobrevivem.
Eu interagirei e discutirei o assunto com Omnius Prime. Talvez este seja um
plano vivel.
Thurr balanou a cabea, colocando as mos nos quadris e ajustando o cinto com
o punhal enfeitado com jias. Ento voc sacrificaria sua independncia que
atualmente uma vantagem nesta crise. No seria melhor demonstrar inequivocamente a
Omnius Prime que voc tem idias inovadoras que ele no considerou? Uma vez seu
ataque se prove certo, Omnius Prime no pode negar seu valor como uma unidade
separada.
A cpia de Wallach IX ponderou, e ento alcanou uma deciso. Eu analisei os
padres das foras guardis do inimigo e calculei o tempo mais efetivo por uma
inesperada e volumosa contra-ofensiva, ao contrrio das outras que j tentamos. A
melhor oportunidade acontecer dentro de nove horas.

Excelente. Thurr disse, subindo e descendo a cabea. Ele quis correr para
os seus quartos, contudo no ousou mostrar sua impacincia, entretanto ele duvidou que
o supermente pudesse ler tons humanos simples. Nove horas. Ele se conformou com
caminhar depressa. Ele tinha grandes coisas para preparar.
Quando o ataque de estorninho comeou, os robs na superfcie de Corrin
reagiram com tanto pnico desorganizado quanto o co de guarda humano em rbita. O
Pinculo Central convulsionou, perdendo integridade assim que a ateno completa de
Omnius Prime foi desviada para outro lugar, e a estrutura da torre de metal fluido
comeou a falhar.
De repente um amplo contingente de defensores robotizados atirou para cima
com suas armas, e mudaram suas configuraes, e se lanaram numa dramtica agresso
impetuosa externa contra as naves das sentinelas humanas. At mesmo isto era
semelhante ao que eles tinham feito muitas vezes antes durante as ltimas duas dcadas.
Justamente no limite interior da mortfera rede de satlite decodificadores, eles lanaram
uma enxurrada de projeteis explosivos nos recipientes humanos estacionrios, e ento
foram adiante na zona decodificadora. Os satlites de Holtzman descarregaram seus
mortais pulsos, e minas decodificadoras miraram o transporte mecnico, destruindo
todos os controles da mquina pensante. Mas enquanto os colossos robotizados mortos
se empilharam no espao, cada vez mais das naves de Omnius eriadas apertaram adiante
no congestionamento. Vrios delas fizeram aberturas na teia decodificadora.
Thurr tinha querido dizer que isto era para ser nada alm de uma diverso
insensata e destrutiva, mas por um momento parecia como se quase pudesse
funcionar
Assim que a ofensiva orbital de surpresa foi lanada e a frota hrethgir estava
completamente ocupada em se defender, ele correu rea de aterrissagem. Ele escolheu a
nave de atualizao bem conservada, mas nova que Seurat tinha voado para Corrin na
extremidade principal da Grande Purgao. Era uma nave rpida com defesas decentes,
armas rudimentares, e um sistema de apoio de vida mnimo que ele tinha instalado anos
antes planejando sempre frente. A nave era exatamente o que Thurr precisava.
A nave de atualizao estava pronta para voar e completamente desprotegida
atravs de robs de solo. Thurr j tinha estudado seus controles e tinha sabido como
poderia pilotar o veculo. Ele tinha levado somente materiais mnimos, amedrontado que
se ele provesse a nave de atualizao seria um sinal descarado do que ele tinha em mente.
Thurr somente precisava de comida suficiente e ar para alcanar outro posto externo.
Enquanto a batalha furiosa continuou em rbita, com naves da Liga e veculo
robotizados que lanaram armas uns contra os outros, Thurr ativou a rampa de acesso e
acelerou a bordo da nave de atualizao.
L dentro, Erasmus estava esperando por ele com seu protegido humano. Voc
v Gilbertus, que eu estava correto em minha interpretao do comportamento estranho
de Yorek Thurr. Ele pretende nos deixar.
Paralisado, Thurr ofegou. O que voc est fazendo aqui?
Gilbertus Albans estava de um lado, acenando com a cabea. Sim, Pai. Voc

entende bastante bem da natureza humana. Os sinais eram sutis, mas uma vez voc os
indicou para mim, eles pareceram bvios. Thurr organizou uma diverso em rbita para
roubar esta nave e fugir.
Eu admiro tal desespero. A face de metal fluido de Erasmus se amoldou
em um sorriso. Mas neste exemplo eu questiono sua sabedoria.
minha escolha fazer Thurr disse, fungando. Corrin ser sentenciado
assim que a Liga de Nobres decida amarrar os fios soltos. As mquinas pensantes
tambm deveriam estar considerando como escapar. Voc, Erasmus, em face das
repetidas ameaas de Omnius quando ele tenta reescrever sua personalidade. Ele nunca
parece aprender. Sorrindo, Thurr pisou mais perto do rob vestido. Por que
voc e seu protegido no vm comigo? Ns podemos voar para longe de Corrin e fazer
nossa prpria marca na galxia. A histria nunca nos esquecer.
Mquinas pensantes mantm arquivos precisos de todos os eventos
Erasmus disse. A histria no se esquecer de minhas aes de qualquer maneira.
Thurr deu outro passo. Mas voc no percebe a lgica bonita de meu plano?
Esta nave poderia penetrar facilmente agora na frota hrethgir, durante a diverso. Ns
podemos escapar. Na realidade, outras naves de atualizao poderiam aproveitar a
mesma oportunidade e poderiam trazer novas esferas de Omnius. Os Mundos
Sincronizados poderiam se expandir novamente.
Isso uma possibilidade. Porm, eu calculei as vantagens do sucesso, e elas
so inaceitavelmente baixas. At mesmo se eu fosse separar meu prprio caroo mental e
proteg-la numa grossa camada, eu poderia no sobreviver na passagem pela rede
decodificadora. Eu no me arriscarei especialmente no se isso significar deixar
Gilbertus sozinho.
Thurr se moveu como uma cobra notvel. Ele tinha focalizado a ateno do rob
se movendo para mais perto, mas realmente pretendendo cortar o humano vulnervel.
Em um movimento cego, ele tirou o punhal cerimonial do cinto e arremessou para a
esquerda, passando um brao musculoso ao redor do pescoo de um Gilbertus
surpreso. Thurr plantou seu pequeno joelho atrs do homem musculoso, e aproximou
o punhal apertando-o contra a veia jugular da sua vtima.
Ento eu tenho medo eu terei que influenciar sua deciso dentro mais um
costume humano. Se voc no me deixar escapar agora, antes que seja muito tarde, eu o
matarei. No duvide.
Thurr apertou a faca mais perto. Gilbertus permaneceu congelado, enrijecendo,
dobrando seus msculos e se preparando usar os anos de treinamento cuidadoso.
Erasmus poderia ver ele pretendia lutar e se arriscar
Pare Gilbertus! ele disse, ampliando a voz. Eu lhe probo que se
arrisque. Ele o prejudicar.
Sim realmente. Thurr disse, mostrando um sorriso estranho. Gilbertus
hesitou simplesmente por um momento, e ento relaxou, se rendendo aos desejos do
rob.

Erasmus disse. Ns no desejamos vir com voc. A face de metal fluido do


rob se tornou uma mscara lisa. Chamejando como se instintivamente em uma carranca
aflita, e ento voltou sua expresso em branco. Se voc o matar, eu no lhe permitirei
escapar. Eu posso no ser capaz de raiva vingativa, mas eu investi muito esforo em
Gilbertus Albans. Se voc danificar meu espcime, no duvide que eu o extermine
tambm.
Eles estavam em um impasse. Thurr no se moveu. A face do rob mudou por
uma litania de expresses praticadas.
Gilbertus contemplou a confiana na face polida de Erasmus, esperando que o
rob independente obviamente o salvasse. Este homem muito perturbador para mim,
Pai. Eu estou colocando um esforo extraordinrio para manter meus pensamentos
organizados, contudo este homem parece ser
Erasmus terminou para ele. Caos encarnado?
Uma avaliao adequada Gilbertus disse.
Finalmente, o rob sugeriu a Thurr. Se voc libertar Gilbertus e prometer no
o prejudicar, ns lhe permitiremos partir sozinho nesta nave. Talvez voc tenha sucesso
em escapar, talvez voc seja morto. J no ser nossa preocupao.
Thurr no moveu. Como eu sei que voc no est mentindo para mim? Voc
poderia comandar toda a fora robtica contra mim e destruir minha nave no cu antes
que eu alcance a rbita.
Depois de longa prtica e estudo realmente possvel eu mentir. Erasmus
admitiu. mas eu no escolho fazer o esforo. Minha barganha genuna. Enquanto
eu discordo dos seus motivos e planos, eu no tenho nenhuma razo em particular para
arriscar ter problema em det-lo. Para mim pouca importa se voc escapa Corrin.
Somente as circunstncias o foraram a permanecer preso aqui, nem todo o comando de
Omnius.
Thurr considerou isto, seus pensamentos correram. Ele tinha pouco tempo. Ele
no sabia quanto tempo os ataques robticos durariam antes que Omnius Prime
reafirmasse seu prprio controle.
O que voc pensa? ele disse severamente no orelha do refm. Talvez eu
devesse simplesmente o levar como refm.
A voz de Gilbertus estava tranqila. Voc pode confiar em Erasmus se ele deu
a palavra.
Erasmus de confiana? Eu duvido que muitas pessoas digam isso na histria
dos Mundos Sincronizados. Mas tudo bem. Ele relaxou o aperto, s um pouco.
Erasmus, voc deixa a nave. Assim que voc estiver longe da rampa de acesso, eu
soltarei Gilbertus. Ento vocs ambos caem fora, e eu sairei voando. Ns nunca
precisaremos ver um ao outro novamente.
Como eu posso ter certeza que voc no o matar de qualquer maneira?
Erasmus perguntou.

Thurr riu. Para um rob, voc est aprendendo depressa. Mas depressa ou
estas todas as inclinaes separadamente.
O rob se afastou, seu roupo de pelcia ondulou quando ele deu uma olhada em
Gilbertus e marchou na rampa. Thurr considerou assassinar o refm de qualquer
maneira para mostrar ao rob independente como os humanos podiam ser caprichosos.
Quando a compulso passou por ele, ele se contraiu, mas se conteve. Isso no realizaria
nada, e colocaria seguramente Erasmus contra ele. A fora de robs militares de solo
ainda poderia o atirar fora do cu. No valia o risco.
Ele deu um empurro pesado no refm, fazendo-o tropear fora. Quando
Gilbertus se apressou para se unir o rob independente no campo de aterrissagem,
Thurr fechou a eclusa e foi correndo para os controles.
Gilbertus e Erasmus assistiram a nave subir no cu. Voc poderia ter
prevenido a fuga dele, Pai, mas voc escolheu me salvar ao invs disso. Por qu?
Apesar do valor passado dele, Yorek Thurr no tem nenhum uso futuro para
ns. Alm disso, ele inquietantemente imprevisvel, at mesmo para um humano.
Erasmus permaneceu calado por um momento. Eu calculei as conseqncias e decidi
que este resultado seria prefervel. Teria sido inaceitvel v-lo prejudicou. De repente
o rob notou uma mancha vermelha de um corte secundrio no pescoo de Gilbertus.
Voc est ferido. Ele tirou sangue.
O homem tocou a mancha dolorida, olhou para a gotinha carmesim na ponta do
dedo, e encolheu os ombros. insignificante.
Nenhum dano a voc insignificante, Gilbertus. Eu terei que cuidar mais
cuidadosamente de voc agora em diante. Eu o manterei seguro.
E eu farei o mesmo por voc, Pai.

O universo um playground de improvisao. No segue nenhum padro externo.


Norma Cenva, revelaes traduzidas por Adrien Venport,

Trancada dentro do seu tanque cheio de especiaria, Norma no conhecia nenhum


limite. Nada era mais concreto, e a sensao de respirao hilariante, respirar era
totalmente natural. Meras paredes no a puderam conter. Ela no tinha deixado a cmara
por muitos dias, e ainda tinha ido a uma viagem incrvel de descoberta.
Um espectro de habilidades incomuns subiu e desabrochou na mente dela, como
bolhas de possibilidade, em grande parte alm do controle, como se algum deus
estivesse os exibindo para seu exame, lhe mostrando um largo reino de maravilhosas
possibilidades. Ela tinha passado a vida tentando desvendar os mistrios do universo, e
agora linhas majestosas e fios e idias bobinaram ao redor dela.

Ela pde observar Adrien de longe, como um anjo benevolente, enquanto ele
executava o trabalho complexo e demorado para a VenKee Empreendimentos.
Inteligente, capaz e visionrio verdadeiramente uma sntese entre ela e Aurelius.
Agora, justamente no ar externo das paredes do tanque dela, respirando ar
normal, Adrien perscrutou pelas paredes de clearplaz listradas. Ele estava tentando para
v-la dentro, se ressegurar que a me ainda estava viva. Ela sabia que ele estava muito
preocupado com ela e incapaz entender por que ela recusou deixar a clausura, por que
ela no comeu ou respondeu e por que o corpo fsico dela parecia estar mudando.
Quando ela tomou o tempo e concentrao, ela poderia enviar sinais externos para
tranqiliz-lo e se comunicar com ele, entretanto parecia crescentemente difcil gastar
energia. E era difcil de fazer-se compreensvel no s para Adrien, mas para
qualquer um e mesmo para si mesma.
Com os controles nas pontas de seus dedos estranhamente borrachentas as
mos dela tinham comeado a mostrar palmas? ela manteve a clausura cheia com
gs de tempero, em concentraes mais pesadas e mais pesadas. Os vapores rodaram ao
redor dela, uma sopa laranja com um odor de canela forte.
Quando a mente dela ficou mais forte, maior, e mais dominante, o resto do corpo
se atrofiou. A transformao continuou em direes estranhas o torso, braos, e
pernas murcharam enquanto o crebro aumentou. Notavelmente, o crnio no se
contraiu; ao invs disso, cresceu.
A roupa tinha cado se deteriorando das concentraes potentes de melange. Mas
Norma j no precisava de artigos de vesturio: o novo corpo era liso e assexual, pouco
mais que um recipiente que continha a mente ampliada.
Ela descansou na almofada que tinha trazido, mas a Norma j no sentia os
ambientes. Algumas funes fsicas normais cessaram: Ela j no precisava comer e
beber ou eliminar dejetos.
Sabendo que o filho estava tentando v-la, ela apoiou adiante na parede de plaz.
Norma podia sentir a presena de Adrien, seus pensamentos e as preocupaes. Ela
notou os olhos estreitados e o tamanho das suas pupilas, as marcas de preocupao
fizeram rugas na testa dele e ao redor a boca, como se pintados l por um artista mestre.
Um filme magro de transpirao medrosa cobriu a sobrancelha dele.
Ela poderia identificar cada uma das expresses faciais do filho que comearam a
faz-la se lembrar das conversaes que eles tinham tido no passado. Em sua mente
crescente, Norma catalogou a relao inteira deles. Ajuntando os dados das interaes,
ela emparelhou os pensamentos passados que o filho dela revelou em palavras com o
modo que ele tinha olhado de cada vez que ele falou.
Ah. Ela entendia. Agora Adrien estava desejando saber o que poderia fazer para
ajud-la. Trs ajudantes estavam com ele, e ela podia ler os lbios deles. Eles quiseram
arrombar o recipiente de forma que Norma pudesse receber ateno mdica. Ele os
escutou, mas no concordou em fazer qualquer coisa.
Confie em mim. Eu sei o que eu estou fazendo.

Mas ele no podia ouvir pensamentos distintos. Adrien Venport estava tomado
pela indeciso uma coisa muito incomum para ele.
No devaneio de especiaria, Norma notou as marcas sutis do comportamento dele,
o brilho nos olhos e a curva da boca. Ele estava recordando uma velha conversao? As
prprias palavras dela flutuaram de volta para si mesma. A melange aumentar minha
prescincia e me habilitar e outros que seguirem navegar os dobradores espaciais
com preciso. Eu posso prever os perigos antes que eles aconteam, e eu posso evitlos. o nico modo para responder suficientemente rpido. J as mquinas de
Holtzman no sero um meio inseguro de viagem espacial rpida. Tudo mudar
Tudo.
Eu tenho a chave para o universo. Mas voc me tem que deixar terminar.
Norma tentou se lembrar como controlar a face, como formar sua expresso mais
serena e tranqila. Ela precisava dar a Adrien a impresso que ela tinha tudo sob
controle. Quando ela tentou falar com ele, as palavras soaram nos prprios ouvidos
como se elas estivessem vibrando por meio de gua grossa.
nisto onde eu quero estar, meu filho. Cada momento que eu me aproximo
de minha meta, ao estado perfeito que tenho que atingir para navegar nossas naves
seguramente. No preocupe comigo. Confie em minha viso.
Mas a cmara de especiaria no tinha nenhum sistema de alto-falantes uma
omisso indesculpvel, ela percebeu e ele no podia ouvi-la distintamente. Ainda, ela
esperava que ele conseguisse sentir sua mensagem. Adrien quase sempre teve
conseguido entend-la, de alguma maneira.
Porm, ele tambm era friamente lgico e pragmtico. Ele sabia quanto tempo
tinha passado desde que sua me tinha comido ou bebido. No importava o quanto ela
tentava tranqiliz-lo agora ou o que ela tinha lhe contado antes de entrar no tanque, ele
estaria interessado sobre o que ela estava fazendo. Ainda, ele hesitou, confiando na me
de gnio para saber o que ela estava fazendo at certo ponto.
Claramente, os ajudantes musculosos dele quiseram remov-la do recipiente pela
fora. Eles portavam ferramentas pesadas que pudessem desmantelar ou quebrar o
tanque para abri-lo. Vrios mdicos j tinham expressado a opinio que era impossvel a
Norma ter sobrevivido e, todavia, ela tinha feito isso. Uma vez mais a me dele tinha
realizado o que ningum tinha pensado possvel.
Mas no sem custo. Encarando-a pela parede transparente, ele podia ver como
dramaticamente o corpo dela tinha mudado as alteraes extremas e evoluo que a
forma fsica tinha sofrido. De longe, ela nem era mais humana.
Aparentemente, Adrien estava alarmado pelo que ele viu na face dela. Com um
cansao profundo, ele pediu que seus trs ajudantes elevassem as ferramentas pesadas.
Se eles penetrassem as paredes de plaz, todo o gs de especiaria vazaria, possivelmente
matando-os e a sufocando. Atrs deles, pelo incerto obscurecimento das paredes
manchadas da cmara, ela viu que Adrien tinha organizado para que especialistas
mdicos estivessem de p com equipamento de apoio de vida de emergncia.

Antes que os homens pudessem se mover, Norma elevou os braos como varas
sinalizando para eles. Se eles cometessem tal ato tolo, eles lanariam o futuro agora
luminoso do programa de dobra espacial no caos irrecupervel.
Ela analisou os pensamentos de Adrien. Ele tinha tomado a deciso, convencido
que o que estava fazendo salvaria a vida dela. Ela o encarou de volta, pleiteando
silenciosamente tentando que ele entendesse. Ento, assim que ele olhou para ela durante
uma ltima vez, ela viu os msculos faciais dele relaxarem abruptamente, como uma
sbita queda tranqila de um mar tempestuoso.
O pegajoso e disforme dedo indicador dela riscou a superfcie do plaz, tocando o
p de melange que tinha se juntado l. Tentando se lembrar de mtodos mais primitivos
de comunicao, Norma moveu a ponta do dedo, fazendo uma marca na superfcie.
Linhas diretas, ngulos precisos, curvas, uma elipse. Uma palavra simples.
No.
E Adrien viu algo claramente nos olhos azuis de especiaria aumentados da me
que o encaravam pela barreira grossa uma conscincia tmida, hipntica.
Silenciosamente, mostrando confiana suprema na prpria viso, Norma urgiu com o
filho, esperando que ele entendesse. Ele tinha que confiar nela agora. No me perturbe.
Eu estou segura! Deixe-me.
Da mesma maneira que os homens foram equilibrados para quebrar, Adrien
ordenou que eles parassem. A face patrcia dele era uma mscara de incerteza e emoes
contraditrias. Os mdicos que assistiam tentaram mudar a mente dele, mas ele os
despachou. Ento ele desmoronou e lamentou.
Espero que eu esteja fazendo a coisa certa ele disse pelo plaz, e ela o
entendeu perfeitamente.
Sim, voc est.

Eles dizem de El'hiim que no ama nem o pai nem o padrasto, e que ele desleal ao seu povo.
Comentrio feito por ancio Zensunni, fonte de segunda mo,

Era a ltima chance para Ishmael salvar o homem que ele tinha criado como filho.
Ele tinha pedido, e ento quase implorado para o Naib entrar com ele em uma
peregrinao no deserto profundo, o Tanzerouft. Eu o salvei a muito tempo de
escorpies Ishmael disse finalmente odiando que ele foi forado a chamar uma velha
dvida.
El'hiim parecia preocupado pela memria. Eu era precipitado, sem qualquer
precauo, e voc quase morreu de todas as picadas.
Eu o manterei seguro, agora. Quando um homem souber viver com o

deserto, ele no precisa ter medo do que ele tem a oferecer.


Finalmente, o homem mais jovem capitulou. Eu me lembro das vezes que
voc foi comigo para outras aldeias e a Cidade de Arrakis, embora eu saiba o quanto
esses lugares repugnam voc. Eu posso fazer o mesmo sacrifcio por meu padrasto. Faz
muito tempo desde que me lembro de como a vida era rstica e difcil para os
seguidores de Selim Montador de Vermes.
Aos seus colegas aldeos, El'hiim dava a impresso que estava somente
condescendendo com o velho. Seus jovens seguidores gordos de gua, usando sua
roupa estranha e colorida, brincaram desejando para El'hiim um bom tempo.
Mas Ishmael poderia ver incerteza e at mesmo uma luz bruxuleante de medo nos
olhos do Naib. Isso era bom.
Agora, durante dcadas El'hiim tinha se esquecido como respeitar o deserto.
Embora quantos luxos as pessoas Zensunni comprasse de mercadores planetrios de
fora, Shai-Hulud ainda guiava supremo l. O Velho Homem do Deserto tinha pouca
pacincia por esses que desprezaram as leis religiosas.
El'hiim deixou instrues com seus tenentes. A migrao dele com Ishmael
duraria vrios dias durante qual tempo os aldeos Zensunni continuariam entregando
remessas de especiaria a mercadores da VenKee ou qualquer mercador estrangeiro que
desse o melhor preo. Embora parecesse velha agora, Chamal ainda tomava conta da
maioria das mulheres na cidade cavernosa e persistia como todo mundo em suas tarefas.
Ela beijou o pai na bochecha seca e dura dele.
Ishmael no disse nada contemplando longamente para fora nas vastas dunas
limpas, assim que os dois passaram da aldeia de precipcio. Quando eles abriram
caminho no luar at as areias abertas, ele se virou para o enteado. Chame um verme
para ns, El'hiim.
O Naib hesitou. Eu no tomaria esta honra de voc, Ishmael.
Voc incapaz de fazer o que tornou seu pai uma lenda? O filho de Selim
Montador de Vermes tem medo de chamar Shai-Hulud?
El'hiim deixou sair um suspiro impaciente. Voc sabe que isso no verdade.
Eu chamei muitos vermes.
Mas no por muito tempo. Faa agora. um passo necessrio em nossa
viagem.
Ishmael observou o Naib como ele plantou a estaca de tambor ressonante e bateu
nela com o martelo rtmico. Ele estudou todos os movimentos de El'hiim, observando
quando ele partiu o equipamento e se preparou para estar em frente do monstro. As
aes dele eram rpidas, mas aos trancos, claramente nervosas. Ishmael no o criticou,
mas ele pensou em ajudar se qualquer coisa sasse errada.
At mesmo para um mestre, o chamado de verme era uma atividade perigosa, e
El'hiim quase tinha se esquecido como viver com perigo. A viagem o faria lembrar-se
disto, e de muitas coisas.

Quando a besta sinuosa chegou, foi acompanhado por um rugido assobiando, de


areia raspando e uma nuvem de cheiro grosso e pungente. um grande, Ishmael!
O temor e a excitao na voz dele quase abafada elo terror. Bom.
O verme subiu, e El'hiim correu adiante completamente concentrado agora.
Ishmael lanou os prprios ganchos e cordas enquanto escalava, ajudando na captura. O
homem mais jovem no parecia prestar ateno o quanto da tarefa Ishmael executou para
ele, e o padrasto no mostrou isto.
Alegre, El'hiim montou na costa do verme, dando uma olhadela no velho ao seu
lado. Agora aonde ns vamos? Ele parecia estar se lembrando dos dias mais
jovens. Finalmente.
Com seu longo cabelo cinza-branco soprando atrs dele, Ishmael apontou para a
plancie sombreada do horizonte. L fora no deserto mais fundo onde ns podemos
estar seguros e ss.
O verme arou pelas dunas soltas comendo distncia ao longo da noite.
Originalmente Selim Montador de Vermes tinha levado seu bando na regio selvagem
mais estril onde eles puderam se esconder, e Marha os conduziram at mais distante no
exlio. Mas desde a morte do Montador de Vermes, a maioria dos seguidores tinha
perdido a dedicao, tentados pelos confortos e vidas fceis. Assentamentos antigamente
isolados ficavam mais prximos novamente das cidades espalhadas.
Selim teria ficado desapontado que a influncia da sua viso tivesse encolhido
tanto em s uma gerao, quando ele tinha sacrificado a vida de forma que sua lenda
fosse lembrada durante todo o tempo. Como o primeiro Naib depois do fundador
legendrio, Ishmael tinha dado o melhor de si para continuar a indagao, mas depois de
renunciar controle para o filho de Selim, ele tinha sentido todo o progresso deslizar
pelos seus calejados.
Os dois homens montaram o poderoso verme at ao amanhecer, ento levaram
seus bagagens e desmontaram perto de um agrupamento de pedras que ofereceria abrigo
durante o dia. Quando El'hiim correu para achar um lugar para pr seus blocos e erguer
seu pano sombra refletor, ele olhou inquietamente para os ambientes austeros.
Se sentando com o padrasto no forte calor do sol, El'hiim balanou a cabea.
Se ns vivamos sem mais confortos que estes, Ancio, ento nosso povo fez um
progresso significativo durante os anos. Ele estirou a mo para tocar a pedra spera e
dura.
Ishmael olhou para ele, com afiados olhos azul-dentro-de-azul. Voc no pode
agarrar o quanto Arrakis mudou em sua vida especialmente nas ltimas duas dcadas
desde que o Grande Patriarca abriu nosso planeta a hordas de prospectores de
especiaria. Por toda a Liga, as pessoas esto consumindo melange, nossa melange, em
quantidades enormes, esperando que ela os proteja de doena e mantenha sua mocidade.
Ele fez um barulho enojado.
No seja cego para como ns temos nos beneficiado disto. El'hiim
mostrou. Agora ns temos mais gua, mais comida. Nossa gente vive mais tempo.
Cuidados mdicos da Liga curaram numerosos males que desnecessariamente roubou

nossa gente como minha me.


Ishmael se sentiu espicaado se lembrando de Marha. Sua me fez sua prpria
escolha, a nico honrada.
Uma desnecessria! El'hiim na verdade parecia bravo com ele. Ela est
morta por causa de sua teimosia!
Ela est morta porque era o tempo dela morrer. A doena dela era incurvel.
O homem mais jovem lanou uma pedra furiosamente longe do acampamento.
Mtodos Zensunni primitivos e supersties no a puderam curar, mas qualquer mdico
decente na Cidade de Arrakis poderia ter feito algo. H tratamentos, medicamentos de
Rossak e em outro lugar. Ela poderia ter tido uma chance!
Marha no quis aquele tipo de chance Ishmael disse transtornado. Ele tinha
sentido a terrvel aflio de saber que a esposa estava morrendo, mas ela tinha dedicado a
vida filosofia de Selim Montador de Vermes e metas. Teria sido uma traio de
tudo o que ela foi.
El'hiim se sentou pensando silncio por muito tempo. Tais convices so s
parte da grande distncia que nos separa Ishmael. Ela no precisava morrer, mas o
orgulho dela e sua insistncia nos velhos modos a mataram, da mesma maneira que
seguramente fez a doena.
Ishmael amoleceu a voz. Eu sinto falta dela da mesma maneira que voc. Se
ns tivssemos a entregado na Cidade de Arrakis, talvez ela tivesse vivido alguns anos a
mais conectada nas mquinas mdicas. Mas se Marha vendesse a alma para um pouco de
conforto, ento ela no seria a mulher que eu amei.
Ela ainda seria minha me El'hiim disse. Eu nunca conheci meu pai.
Ishmael franziu o cenho. Mas voc ouviu falar muitas histrias dele. Ele
deveria ser familiar para voc como se ele tivesse passado a vida ao seu lado.
Essas so somente lendas, histrias que o colocam como um heri ou um
profeta, ou at mesmo um deus. Eu no acredito em tal tolice.
Ishmael enrugado a sobrancelha. Voc deveria conhecer a verdade quando a
ouve. Verdade? Encontr-la mais difcil que peneirar boa melange polvilhada para
fora da areia.
Eles se sentaram em silncio por um longo tempo, e ento em um gesto de trgua,
Ishmael recontou suas histrias de Poritrin. Ele guiou longe dos mitos grandiosos do
montador de Vermes, falando somente coisas que ele poderia declarar que era a verdade
sincera.
Os dois se deram bem bastante durante vrios dias. El'hiim era claramente
miservel com as condies severas, mas ele estava tentando. Ishmael apreciou o
esforo. Ele lembrou o enteado de passatempos tradicionais de deserto que El'hiim teve
muito tempo como seguir parar, como achar comida e umidade, como criar abrigo,
como predizer o tempo do cheiro e do vento. Ele falou sobre os tipos diferentes de areia
e ps e como todos eles se moviam e mudavam.

Embora ele tivesse conhecido a maioria destas coisas em sua vida, El'hiim na
verdade parecia escutar. Voc est se esquecendo da tcnica mais importante de
sobrevivncia o homem mais jovem disse. Seja cauteloso e no se permita entrar
em uma situao desesperada em primeiro lugar.
Durante esses poucos dias, Ishmael se sentiu jovem novamente. O deserto estava
calado, e ele no viu nenhuma mancha invasora dos prospectores de especiaria. Quando
finalmente eles concordaram em retornar para uma das aldeias de precipcio perifricas,
o velho sentiu como se um novo lao tivesse sido forjado entre eles.
Eles levaram outro verme, um pequeno, e abriram caminho franja sulista da
Muralha Escudo onde outros dos assentamentos de bandidos anteriores tinham sido
estabelecidos. Membros da famlia estendida de Chamal viviam l juntos com os
descendentes dos refugiados de Poritrin originais. El'hiim tambm tinha amigos no
assentamento, entretanto ele normalmente tomava meios mais tradicionais de transporte
para chegar l. Os dois homens deixaram o verme se espojar de volta nas areias e foram
a p ao longo da Muralha viajando nas longas sombras da tarde.
Quando eles chegaram cidade de caverna, entretanto, Ishmael e El'hiim puderam
cheirar a fumaa e corpos queimados antes que eles vissem as passagens abertas. Com
urgncia crescente, Ishmael correu pelo cho rochoso esmigalhando pelas sobras aindaardentes do que tinha sido casas e posses. Intimidado, El'hiim o seguiu. Quando eles
entraram nas cavernas que tinham sido colonizadas uma vez por calma gente Zensunni,
ambos fitaram e ficaram adoentados.
Ishmael ouviu os gemidos de sobreviventes, e encontrou algumas crianas e uma
velha que lamentava ao lado dos corpos assassinados dos ancies da aldeia. Todos os
homens Zensunni jovens saudveis e mulheres tinham sido levados embora.
Os traficantes de escravos. Ishmael desovou a palavra. Eles souberam
onde achar exatamente este assentamento.
Eles vieram com muitas armas disse uma mulher encurvada sobre o torso
desmembrado do marido. Ns os conhecemos. Ns reconhecemos alguns dos
mercadores. Eles
Ishmael se virou quando a blis subiu na garganta. El'hiim se retraindo do horror
e matana tropeou pelas cmaras, achando alguns meninos jovens que tinham
sobrevivido invaso. Quando Ishmael os viu, ele se lembrou que tinha sido s um
menino pequeno em Harmonthep
A respirao dele veio rapidament