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La literatura catlica en el Mxico de los aos veinte


Dra. Gabriela Daz Patio
ENAH-Profesor de Asignatura
Introduccin
Para los historiadores la literatura como objeto de estudio nos abre diversas posibilidades
interpretativas. Como visin de una sociedad descifrada por los ojos del autor, la literatura
nos acerca a los diversos significados de los procesos polticos y culturales que se suceden
en las sociedades. Pero, de forma paralela, los escritores son influenciados por su propio
contexto y en ese sentido se debe tomar en consideracin la manera en que los escritores
responden ante su realidad sociocultural y la forma en la que pretenden influenciarla desde
su creacin literaria.
Desde esa perspectiva, la presente comunicacin tiene como propsito presentar el
desarrollo de una corriente literaria que surgi con el fin de la guerra revolucionaria y que
tuvo como protagonistas a estudiosos de historia, arte y literatura. Estos autores que, si bien
asuman pblicamente una espiritualidad de tradicin catlica, aceptaban la Revolucin,
pero crean que sta deba ya detenerse y defendan el progreso de la Nacin a travs de un
sistema de paz y orden fundamentado en la civilizacin de colonizacin hispana, con los
valores y principios del catolicismo. La obra de los autores estudiados obedece as a una
oposicin de proyectos o planteamientos de signo liberal y positivista, continuando y
culminando una visin entre pintoresca y nostlgica del virreinato que, a lo largo del siglo
XIX, haba contado con diversas manifestaciones pero que perdi presencia en el mbito
literario mexicano.
Catolicismo y cultura posrevolucionaria en Mxico

El apoyo que dieron la jerarqua eclesistica y diversos grupos de seglares conservadores al


golpe de Estado de Victoriano Huerta (1913) y a su posterior nombramiento como
presidente de la Repblica (1913-1914), propici una actitud hostil hacia la clereca en
general, por parte del movimiento carrancista, y el inicio de una etapa de radical
anticlericalismo que caracteriz al movimiento revolucionario. Esta situacin impact sobre
el pensamiento de un sector catlico-conservador de la poblacin mexicana.
Si ya desde mediados del siglo XIX con la Reforma liberal juarista- haba
comenzado un proceso de transformacin de la cultura catlica, dominante en la sociedad
mexicana, el movimiento revolucionario y el establecimiento de la Constitucin de 1917
favorecieron el trnsito de separacin de la tradicin y experiencia religiosa a la
autonoma de la experiencia esttica en un grupo de la lite intelectual mexicana. Esta
separacin va a definir el resurgimiento de una narrativa literaria conservadora a lo largo de
la dcada de 1920 en Mxico.
Hacia el final del siglo XIX las composiciones poticas Mara, Dios, Pax
animae y Non Omnis Moriar, hicieron pensar a miembros de la intelectualidad catlica
mexicana que el autor de esos escritos msticos, Manuel Gutirrez Njera, ocupara el lugar
que Manuel Carpio y Jos Manuel Pesado haban tenido en la literatura nacional como
salmistas de la religin catlica. Pero no fue ese el camino que sigui Gutirrez Njera.
Influenciado por el liberalismo y las Leyes de Reforma, y por el medio ambiente saturado
de escepticismo, el fundador de la revista cultural Azul, fue experimentando, como muchos
de los hombres y mujeres decimonnicos, una especie de secularizacin en su conciencia
que poda separar la fe religiosa que su madre, una ferviente catlica, le haba inculcado, de
su expresin artstica ms madura, en la que opta por dejar a un lado las preocupaciones
polticas, sociales y religiosas. La cultura francesa, y sobre todo la poesa parnasiana y

simbolista influyeron en la produccin literaria de Gutirrez Njera y de esa nueva


generacin de literatos que decidieron destacar temas exticos y llenos de smbolos.
Por su parte, otro grupo de intelectuales catlicos contemporneos de Gutirrez
Njera-, entre los que se encontraban ngel Mara Garibay, Octavio Valds, Joaqun
Arcadio Pagaza y Atengenes Segal, haban optado por presentar una literatura renovada
frente a un catolicismo, que desde su ptica, se haba tornado arcaico e inoperante. A pesar
de su clara filiacin catlica, pues muchos de ellos eran clrigos, este grupo busc, a travs
de su obra literaria, un esfuerzo por construir una humanidad y un mundo completamente
renovados; por ello encontramos en sus obras un retorno a la civilizacin clsica grecoromana, a la que se le atribuyeron las potencialidades originarias de la humanidad. As lo
reflejan Los murmurios de la selva (1887) de Joaqun Arcadio Pagaza o el poema Porque
(1894) de Atengenes Segale.
Pero, el movimiento maderista de 1910, la posterior sucesin de guerras civiles
que dieran inicio con el golpe de Estado huertista- y el establecimiento de un gobierno
regido por una doctrina fundada en los mviles de aquellas luchas y concretada en la
Constitucin de 1917, fueron creando y condicionando un tono de vida en Mxico que sin
duda impact en las expresiones narrativas que iban surgiendo a la par que se sucedan los
acontecimientos polticos.
Una vez finalizada la etapa blica de la Revolucin (1910-1920) se inici en Mxico
un periodo de conformacin de instituciones en el que la educacin y la cultura tomaron un
papel primordial. Bajo el liderazgo de los miembros de los grupos culturales El Ateneo de
la Juventud (Antonio Caso, Pedro Henrquez Urea, Alfonso Reyes, Jos Vasconcelos,
entre otros) y del grupo conocido como los Siete Sabios (Vicente Lombardo Toledano,
Manuel Gmez Morin, Antonio Castro Leal, Alfonso Caso) se plante, con palabras de

Garca Gutirrez: la necesidad de convertir la cultura en poltica cultural; es decir, ofrecer


lo cultural como un servicio y una contribucin directa a la nacin. Esto propici la
proliferacin de proyectos culturales heterogneos y la consecuente controversia entre los
mismos, que iban desde el anarquismo y el marxismo hasta el ms anticuado catolicismo.
La diversidad de propuestas culturales se reflej tambin en el mbito de la
narrativa, en la cual podemos advertir sobrevivencia de la tendencia realista y naturalista,
novela del colonialismo, novela de la Revolucin, narrativa vangurdista de los
Estridentistas y de los Contemporneos- y otras propuestas renovadoras. Adems, cabe
sealar, que muchas veces en un mismo autor podan confluir dos o ms de estas
tendencias.
La literatura catlica mexicana en los aos veinte
La literatura colonialista en realidad resurgi en la dcada de 1920 como la respuesta que el
conservadurismo

daba

al

proyecto

cultural

nacionalista

de

los

gobiernos

posrevolucionarios. Esa tendencia literaria tena sus antecedentes inmediatos en autores


anteriores a la Revolucin como Vicente Riva Palacio, Jos Len Portillo o Joaqun Gmez
Vergara quienes fundaron una narrativa literaria que buscaba en el pasado hispano, pero
esencialmente en la religin catlica, un elemento cultural de cohesin social y moral para
el saneamiento de los males de la nacin. Pero, adems de los escritores de novelas, la
tendencia literaria colonialista, era fomentada por otros estudiosos del pasado como Luis
Gonzlez Obregn, el historiador de Mxico viejo y Las calles de Mxico (1922), por los
estudios del arte de la poca de Manuel G. Revilla, por Manuel Romero de Terreros,
Federico Mariscal y por los acuciosos ensayos de historia de arte colonial de Manuel
Toussaint.

Influenciados en esas obras, surgi en Mxico una generacin de autores que, hacia
1917, comenzaron a escribir relatos exaltando la raz hispnica de Mxico. Leyendo
algunas de esas obras podemos percibir el propsito de indagar en la tradicin para saber
algo ms de la identidad nacional, pero sin olvidar la intensin de crear una expresin
artstica propia que en muchos aspectos representaba una continuacin del realismo
decimonnico, si bien aportando una variacin temtica.
Las primeras obras colonialistas o virreinalistas, de esta nueva poca, surgieron en
el concurso literario que en 1917 convoc la Direccin General de Bellas Artes, quedando
como ganadores los relatos Perfume de antao, de Jorge de Godoy, y Un mulus exmachina, de Genaro Fernndez Mac Gregor, ambos textos inspirados en la colonia. La
publicacin de estas obras despert el inters de otros autores por explorar el pasado
novohispano como una forma de acercarse y entender el presente. Bajo esa lgica Artemio
de Valle-Arizpe reuni en La muy noble y leal ciudad de Mxico varios testimonios
documentales y orales sobre la historia de la ciudad capital. El relato construye una imagen
idlica:
[] el vivir era todo paz dulce y todo quietud benigna, entre la sombra perfumada de
tanta entre tantas iglesias y entre tantos conventos y entre tantas casas nobiliarias e
insignes. Un encanto sosegado sahumaba toda la ciudad. La vida se deslizaba
apacible y buena, con espaciosa dulzura, entre una gran quietud espiritual y se
anegaba en gran placidez.
Con esos planteamientos y otros similares, buena parte de la literatura colonialista
haba de dedicarse a describir la ciudad de Mxico durante el virreinato. As lo hizo Genaro
Estrada con el Visionario de la Nueva Espaa, un texto que reuna tres leyendas

fantasmagricas. Con esa misma lgica le siguieron las obras El secreto de la escala
(1918), El surco de las carabelas, La dama del medalln y La sombra del virrey,
todas obras de Francisco Monterde Garca Icazbalceta, las cuales fijaron su reputacin
literaria. Pero en 1918 escribi El madrigal de Cetina relato que abri el camino para otros
de inspiracin similar que trataron de fortalecer su carcter narrativo como El corcovado.
Un amor de don Juan Ruz de Alarcn y Mendoza donde Ermilo Abreu Gmez se ocup del
amor del dramaturgo novohispano doa Clara de Cienfuegos y Horcasitas. Artemio de
Valle-Arizpe tambin dio continuidad a ese estilo de manera an ms acusada en Doa
Leonor de Cceres y Acevedo y en Cosas tenedes (1922).
Pero estas primeras obras no despertaron el inters de amplios grupos de lectores
debido

fundamentalmente

al

lenguaje,

con

giros,

construcciones

arcasmos

completamente desusados. En su carta-prlogo a la obra de Abreu Gmez, Alfonso Reyes


sentenciaba:
Algo largo el cuento para el suceso, mucho deleite de ensartar palabras por el gusto
de hacerlo.1
No obstante esas crticas Abreu Gmez public en 1925 La vida milagrosa del
venerable siervo de Dios Gregorio Lpez, otro relato con la misma tendencia en el lenguaje
y en el que se presenta la vida de ese personaje nacido en Madrid en 1542 y fallecido en
Mxico en 1596, cuando gobernaba el virrey Luis de Velasco. Fue Gregorio Lpez un
personaje misterioso que hizo vida de ermitao en Santa Fe, lugar prximo a la ciudad de
Mxico que lleg a convertirse en centro de peregrinacin y quien paso de ser sospechoso
de judaizante o alumbrado a convertirse a beato tras abrirse un proceso de canonizacin.
1 El corcovado, p. 13.

Con este relato Abreu Gmez se acercaba a los temas de la heterodoxia. Pero quin mejor
abordara el tema sera Julio Jimnez Rueda en su obra Moisen: Historia de judaizantes e
Inquisidores que vivieron en la Nueva Espaa al promediar el siglo XVII (1924), relato
dedicado a recrear la atmsfera recatada y temerosa del virreinato de la Nueva Espaa
Jimnez Rueda, comprendiendo las crticas literarias a los abusos lingsticos pudo realizar
su obra en una forma completamente moderna, ponindose en consonancia con el espritu
de la actualidad. En la misma tnica de lenguaje y siguiendo el inters que los escritores
colonialistas fijaron en los mbitos conventuales y en sus habitantes, Jimnez Rueda
escribi Sor Adoracin del Divino Verbo (1923) novela en la que el autor desarrollo
episodios en los que fue protagonista Sor Juana Ins de la Cruz. Otra obra de relevancia fue
la de Jorge de Godoy quien reuni en El libro de las rosas virreinales media docena de novelas
cortas inspiradas en la colonia.

La novena colonialista finaliz en 1926 con la publicacin de Pero Galn de Genaro


Estrada. En esta novela Estrada se distancia y parodia la potica del colonialismo a la cual
se mantuvo fiel en la etapa inicial de su produccin. En los primeros dos captulos se
incluyen reflexiones ensaysticas sobre el gnero colonialista: Tiene la literatura mexicana
entre sus particularidades que los autores de futuros tratados no deben dejar inadvertidas,
un gnero colonizante Ms tarde Pero Galn quin en un principio senta una sincera
repugnancia por las cosas modernas; abominaba de la novedad- se ve obligado a viajar a
Los ngeles y ah descubre la modernidad. Las reflexiones metatextuales y la tematizacin
de la modernidad acercan a la novela de Estrada a las manifestaciones de la novela
vanguardista. De cualquier forma, fuera de estas particularidades que indican una
innovacin dentro de la tradicin precedente, Pero Galn mantiene una fidelidad a los
principios realistas.

No obstante la importante produccin que mantuvo la tendencia literaria colonialista


pronto perdi presencia en el mbito literario mexicano. Esa crisis se debi en gran parte al
nuevo rumbo nacionalista que entonces tomaba la cultura del pas en el contexto de una
discusin que legitimara la novela sobre la Revolucin mexicana en perjuicio de otras
opciones narrativas. Pero esencialmente esa crisis se debi al propio desinters presentado
por los mismos autores colonialistas que ya no encontraron en el pasado hispano y en la
tradicin del catolicismo la respuesta a la conformacin de una identidad nacional, los
intelectuales conservadores dejaron de tener en la defensa de la religin su principal
motivacin.
Comentarios finales

La corriente literaria colonialista, desarrollada por un grupo de la intelectualidad


conservadora mexicana, fue una forma de evasin de lo moderno que no renunciaba a
lo nacional sino que lo situaba en otra poca, de algn modo en una ciudad provinciana
o antigua dentro de la ciudad moderna, donde los escritores podan sentirse decaer con
la venerable tradicin colonial que hacan suya. En muchos sentidos fue su forma
posmodernista de apresar el alma de Mxico, de reivindicar el terruo, de proclamar la
diferencia en la que crean que estribaba lo ms autntico y fundamental de su pas y de
su cultura.