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A Religio e o sentido da existncia

O que iro aprender nesta apresentao?


Nesta apresentao iram refletir sobre as condies em que possvel falar
de sentido da vida humana. Estaro em confronto duas perspetivas: a religiosa
e a naturalista. No se trata de adoptar por uma ou outra, mas de analisar a
fora e a fraqueza dos argumentos prprios de cada uma das perspectivas.
ndice:
A existncia humana;
De que depende o sentido da vida?;
Teses como resposta a questo anterior;
Religio;
A perspetiva religiosa sobre o sentido da existncia: Kierkegaard;
O estdio esttico;
O estdio tico;
O estdio religioso;
A perspetiva naturalista sobre o sentido da vida.
A existncia humana:
A finitude uma caracterstica essencial da condio humana. A nossa
finitude significa que a nossa vida se desenvolve num quadro temporal que
define que cada coisa tem o seu tempo. O carcter inseguro da existncia
humana, constantemente ameaada por uma visitante clandestina que muitas
vezes no se anuncia, conduz muitas pessoas a pensar que tudo v e intil
agitao, que a vida no tem sentido. Mas teria sentido se vivssemos
indefinidamente ou ento muitos e muitos anos?
A questo que nos vai orientar:
De que depende o sentido da vida?
O sentido da vida:
A vida ter sempre um sentido. Cada ser humano tem um objetivo que o
orienta no espao e no tempo durante a sua existncia. Ter este objetivo um
sentido? De que depende o sentido da vida?
H uma quantidade inumervel de respostas possveis para "o sentido da
vida", frequentemente relacionadas a convices religiosas ou filosficas.
Opinies sobre o sentido da vida podem por si prprias se distinguir de pessoa
para pessoa, bem como tambm podem variar no decorrer da vida de cada ser
humano.
Pretendemos atravs deste trabalho demonstrar que a vida tem sentido.
Existe uma energia de ligao entre todos os seres vivos e a matria existente
no universo. S assim se pode entender o equilbrio do cosmos e se descobrir
um sentido positivo para a vida.
essencial ter um sentido para a vida. Seguindo esse sentido mais fcil
gerir a vida, entender a razo para a sua existncia, tomar decises e orientarse. Se no encontrarmos um sentido para a vida nada do que somos e fazemos
tem significado.

Segundo vrias teses:

O sentido da vida depende de descobrirmos a finalidade ltima da


vida. Supondo este pondo de vista o sentido da vida s tem significado
perante o encontro de um objetivo nico em torno do qual se orientam
todas as nossas aes e experincias. Ter por finalidade atingir a
felicidade ou o prazer.
A vida depende de termos sempre objetivos a realizar.
Nesta perspetiva conclui-se que sem objetivos a vida no tem sentido.
Deduz-se assim que, que ao atingir-se um objetivo, outro dever
imediatamente tomar o seu lugar. E deste modo a vida perderia sentido.
O sentido da vida depende de realizarmos (ou tentarmos realizar),
objetivos valiosos.
Perante esta tese a vida s tem sentido se os objetivos forem de grande
importncia e valor. Devero ser objetivos dedicados a causas justas,
lutas contra a pobreza no mundo, criao de objetos de arte de interesse
mundial e no meramente objetivos pessoais ou subjetivos.
O sentido da vida humana depende da existncia de Deus e de uma
vida para alm da morte.
Esta tese uma perspetiva essencialmente religiosa em que a vida
apenas um meio para um fim que consiste numa vida alm morte em
que o ser se une a Deus no paraso.
O sentido da vida a revolta contra a absurda condio humana.
Esta tese defendida por Albert Camus (Mondovi, 7 de Novembro de
1913 Villeblevin, 4 de Janeiro de 1960), um escritor e filsofo nascido
na Arglia. Na sua terra natal viveu sob o signo da guerra, fome e
misria, elementos que, aliados ao sol, formam alguns dos pilares que
orientaram o desenvolvimento do pensamento do escritor.
Defendeu Albert Camus que a realidade no foi feita nossa medida,
havendo uma inadequao, uma no correspondncia (o mundo no
responde aos nossos apelos): aspiramos a um mundo justo, mas o
mundo nada quer saber dos nossos sonhos de justia nem as sociedades
humanas esto aptas a realizamos. Nascemos inocentes preparados
para o amor e para a vida mas o mundo no bom.

De que depende o sentido da vida?


O sentido da vida depende da busca pela perfeio, do encontro e da osmose
natural que o ser humano capaz de atingir em relao a tudo quanto o rodeia
e faz parte do universo.
Conhecendo melhor a vida, o significado do percurso a percorrer durante cada
existncia, o homem, gradualmente, consegue evulir o seu interior, atingindo
um entendimento positivo de tudo quanto o rodeia e dessa forma capaz de
agir em equilibrio com a natureza e todos os seus semelhantes.
Conscientemente de tudo o que deve procurar alcanar, um ser humano que
entende melhor o mundo, consegue avaliar todas as suas aces, como a de

todos os seres que o


responsabilidade e prazer.

envolvem,

logo

age

com

mais

conscincia,

Com este sentido para a vida ser por sua vez mais feliz, positivo e capaz de
ajudar o prximo. Num mundo onde Deus no existe como ser que castiga,
mas sim onde todos tm a oportunidade para evoluir, integrar-se no meio e
participar dele, protegendo-o, preservando-o e amando-o como parte
integrante de si prprio.
O que a religio?
Como agora vamos abordar e falar sobre a perspetiva religiosa sobre o
sentido da existncia de Kierkegaard iremos apenas fazer uma pequena
introduo cerca do que a religio.
Religio:
A religio um sinnimo de f ou crena. A religio diferente de pessoa
para pessoa.
um conjunto de sistemas culturais e de crenas, alm de vises de mundo,
que estabelece os smbolos que relacionam a humanidade com a
espiritualidade e seus prprios valores morais.
A perspetiva religiosa sobre o sentido da existncia: Kierkegaard
Kierkegaard, filsofo dinamarqus, responde questo do sentido da vida,
dizendo que a vida humana s tem sentido se for orientada pelo cumprimento
da palavra e da vontade de Deus, se o Homem a orientar de diferente modo
desperdcio. A existncia humana s verdadeira e autntica se for relao
com Deus (esta relao denomina-se por f) mas esta s ter autenticidade se
for absoluta, isto , se Deus estiver sempre em primeiro lugar, tornando-se
tudo o resto secundrio.
Kierkegaard refere-se tambm s formas de vida esttica e tica, no s por
contraste, mas tambm para explicar o que caracteriza e distingue o homem
religioso, mas tambm porque so formas de existncia alternativas que o
homem pode escolher como finalidades e objetivos da sua vida.
Ambas as formas de vida so negao de Deus, na medida em que que no
se abrem transcendncia, colocam acima de tudo ou do prazer ou do dever.
So formas de vida incompletas, fechadas na esfera da finitude, que
desperdiam a felicidade eterna em troca de prazeres e gratificaes
passageiros.
Kierkegaard dar o nome de estdios no caminho da vida s formas de
existncia esttica, tica e religiosa. Estes estdios designam determinadas
concees acerca do mundo e da vida, traduzem opes fundamentais quanto
ao modo como cada homem decide viver a sua vida.
O estdio religioso:
O homem religioso aquele que coloca Deus acima de tudo, considerando a
relao com Deus como a relao fundamental da sua vida. A vivncia
religiosa, no seu significado genuno, implica a subordinao de todos os fins
temporais e finitos finalidade suprema: cumprir absolutamente a vontade
divina, ser um seguidor de Cristo.

Apesar das diferenas que os separam, os homens esttico e tico


caracterizam-se pelo facto de encerrarem a sua vida nos estreitos limites do
tempo. No so relao com Deus porque, propriamente falando, a vida
temporal, este mundo, o horizonte da sua existncia. O homem esttico
coloca acima de tudo o prazer e o homem tico o dever, entendido como o
conjunto de regras socialmente estabelecidas e genericamente reconhecidas.
Para muitos seres humanos o problema fundamental da existncia consiste na
realizao profissional, na luta por um ideal poltico ou social, na aquisio de
poder, dinheiro e honras, na procura e satisfao de prazeres sensoriais mais
ou menos sofisticados, no dever moral de criar, educar e preparar o futuro dos
filhos, etc.
A perspetiva naturalista sobre o sentido da vida:
O problema do sentido da vida de difcil formulao devido ambiguidade
da expresso sentido da vida. Esta ambiguidade, por sua vez, resulta da
ambiguidade da palavra sentido. Noutros contextos, a palavra "sentido" pode
referir-se ao sentido das palavras, mas aqui bvio que no disso que se
trata. No nosso contexto, podemos querer dizer duas coisas quando nos
referimos ao sentido da vida:
1. Podemos estar a falar da direo, do propsito, da finalidade da nossa
vida;
2. Ou podemos estar a falar do valor da nossa vida.
Como, por outro lado, h vrios tipos de finalidades, e como nem todas as
finalidades so suscetveis de dar sentido nossa vida, o prprio sentido da
expresso origem de mais confuses.
Comecemos por esclarecer dois tipos diferentes de finalidades.
Se me perguntarem com que finalidade apanhei hoje de manh o autocarro,
respondo que foi para me dirigir escola.
Se me perguntarem com que finalidade apanhei hoje de manh o autocarro,
respondo que foi para me dirigir escola.
O que d sentido minha viagem de autocarro o meu desejo de ir para a
escola. Claro que agora podemos perguntar com que finalidade vou para a
escola. Eu posso responder que vou para a escola porque preciso de trazer
alguns livros da biblioteca e quero assistir a algumas aulas. E agora podem
perguntar-me qual a finalidade disso. E nunca mais se acaba. A pergunta pela
finalidade tem esta caracterstica: aparentemente, podemos sempre continuar
a faz-la. como a pergunta Porqu? que, a propsito, muitas vezes uma
pergunta pela finalidade de algo (Por que que apanhaste o autocarro esta
manh?).
Naturalismo Finalidade e Valor:
Uma ideia popular a de que sem Deus a vida no faz sentido. O que est
subjacente a esta ideia o facto de a existncia de Deus conferir sentido
nossa existncia. Esta uma ideia pelo menos altamente discutvel. Logo,
parece que no h qualquer conexo entre a existncia de Deus e o sentido da
nossa vida. A nossa vida pode fazer sentido ou no, mas isso parece ser
independente da existncia ou inexistncia de Deus.
A ideia de que sem Deus a vida no faz sentido tem tido muito sucesso. A
ideia parece ser a seguinte. Se Deus no existe, se o universo, a vida e ns

prprios somos o resultado da operao das leis da natureza, ento o nosso


aparecimento no foi planeado, no constitui um passo decisivo na
prossecuo de uma dada finalidade. Logo, a vida no tem sentido.
Esta concluso parece ser um pouco apressada.
O facto de a nossa vida ser um passo importante na direo de uma dada
finalidade s d sentido nossa vida, no sentido forte e substancial, se essa
prpria finalidade tiver claramente valor. O grande problema do tesmo
explicar por que razo viver no paraso ao lado de Deus algo que tem
intrinsecamente mais valor do que o nada.
Mas talvez o testa esteja apenas a dizer que a vida tem sentido e valor em si
e que o paraso apenas o prolongamento disso, para toda a eternidade; a
esta alternativa o naturalista no pode deitar mo porque para ele a vida
acaba com a morte.
Esta maneira popular de interpretar o tesmo insatisfatria, pois depende da
ideia de que a vida humana j tem valor intrnseco, que precisamente o que
estamos a tentar explicar e portanto no nos podemos limitar a pressup-lo,
sob pena de cometermos a falcia do crculo vicioso. E, como vimos, mesmo a
ideia testa mais sofisticada no seno a expresso da esperana de que a
vida tenha sentido, apesar de a razo humana no poder compreender que
sentido esse.
Outra forma de interpretar a ideia testa seria esta: a vida s pode ter sentido
se puder de algum modo ser prolongada indefinidamente; uma vida que acaba
no vazio uma vida sem sentido; e isso o que defende o naturalista: que a
vida acaba no vazio.
Esta ideia tambm no muito prometedora, pois empurra-nos para o sentido
fraco da expresso sentido da vida. Tudo o que esta ideia afirma que a vida
humana faz sentido para ns porque agradvel para ns. Mas no garante
que a vida humana tenha realmente sentido de um ponto de vista mais
substancial. Ainda que fosse verdade que prolongar indefinidamente o sentido
fraco da nossa vida faz realmente sentido, isso no garantiria que a vida
humana teria sentido de um ponto de vista mais substancial isto , no
garantiria que um universo sem seres humanos, ou a inexistncia de universo,
fosse algo que fizesse menos sentido do que um universo com seres humanos.
Todavia, a ideia de que prolongar indefinidamente uma vida que tem sentido
em termos fracos tambm ela duvidosa. Pelo contrrio, h razes para
pensar que a minha vida seria absurda se eu pudesse viver 200 mil anos
quanto mais uma eternidade inteira. A no ser que a minha vida tenha valor
objetivo, prolong-la indefinidamente no parece prolongar indefinidamente o
valor subjetivo da minha vida pelo contrrio, parece uma maneira segura de
retirar todo o sentido subjetivo minha vida. A morte, ao contrrio do que se
pensa, pode muito bem ser o que d sentido vida, em termos subjectivos.
Esta ltima afirmao pode parecer enigmtica e sem dvida que precisa de
alguma defesa, apesar de ser lateral ao nosso tema. Ora, para os nossos
propsitos basta-nos mostrar, como j fizemos, que prolongar uma vida que
apenas tem sentido subjetivo no lhe d sentido objetivo. S posso defender a
afirmao mais forte de que prolongar uma vida com sentido subjetivo lhe tira
mesmo esse sentido neste ensaio chamando a ateno para a intuio comum
de que a repetio ad eterno de seja o que for que tenha apenas valor
subjetivo torna isso absurdo. Apesar de beber ch ser algo que faz pleno

sentido, beber ch durante toda a eternidade absurdo. Apesar de o estudo


fazer pleno sentido, estudar durante toda a eternidade absurdo. Numa vida
eterna, temos a oportunidade de fazer tudo durante todo o tempo e h uma
forte intuio a favor da ideia de que tudo perder o sentido subjetivo que
tinha. o facto de sermos mortais e transitrios que d sentido s diferentes
finalidades subjetivas que vamos cultivando ao longo da vida. Se as
pudssemos cultivar a todas eternamente, nenhuma delas teria para ns
mesmos qualquer valor.
Em concluso, no h qualquer razo para pensar que a existncia de Deus
d sentido vida. Se a vida humana tem sentido, isso no se deve existncia
de Deus. Mas poder a vida humana ter sentido com base em algo que no
Deus? Como pode responder o naturalista ao problema do sentido da vida?
S podemos conceber que a nossa vida tenha sentido de um ponto de vista
substancial se houver, objetivamente, valor. Dizer que uma vida humana tem
sentido de um ponto de vista substancial dizer que essa vida tem
objetivamente valor.
Vejamos um exemplo, de modo a ilustrar esta ideia.
Consideremos a vida de uma pessoa virtuosa. Essa pessoa trouxe bem ao
mundo; pautou a sua vida por valores como o altrusmo, a temperana, a
bondade, a ajuda ao prximo. Procurou contribuir para resolver problemas do
seu mundo, como a fome ou a misria, a falta de acesso ao conhecimento ou
arte. Ser que essa vida tem sentido, de um ponto de vista substancial? A
resposta depende de saber se o bem que essa vida trouxe ao mundo ele
mesmo objetivamente um valor. Se for, ento a resposta nossa pergunta
clara: um universo sem esta pessoa seria um universo objetivamente menos
valioso do que um universo com esta pessoa.
bom reparar que deste ponto de vista o sentido da vida humana no est
inteiramente dado partida, isto , ainda que a pura existncia de uma vida
humana possa ter desde logo algum valor cognitivo, tico ou outro, o valor da
vida dessa pessoa depender do que ela prpria fizer. A sua vida ter tanto
mais sentido quanto maiores bens cognitivos, ticos ou outros criar. Esta uma
ideia importante, que explica alis algumas das nossas intuies quando
avaliamos a vida de um ser humano.
Uma intuio comum a seguinte ideia: a vida de um grande artista, de um
grande cientista ou de um grande benfeitor uma vida plena de sentido, ao
contrrio da vida de um psicopata, de um ditador ou de um terrorista. Esta
intuio no fcil de explicar se no tivermos maneira de perceber que o
sentido da vida algo que depende essencialmente do valor objetivo dos bens
criados por essa vida; se continuarmos pensar que a vida humana tem valor
em si mesma, a vida de Gandi tem tanto sentido como a de Hitler pois ambos
acabaram por morrer, nenhum deles obedeceu a um plano divino e a
existncia de ambos ficou a dever-se s leis da natureza e no vontade de
Deus.
E se tudo o que contasse para o sentido da vida fosse o facto de as pessoas
alcanarem os seus propsitos (o sentido subjetivo da vida), a vida de um
assassino como Hitler teria o mesmo sentido que a de um benfeitor como
Gandi. S quando compreendemos que o sentido da vida humana uma
consequncia dos bens objetivos que essa vida trouxe existncia podemos
explicar a intuio comum de que entre a vida de Hitler e a de Gandi h uma
diferena fundamental.

Neste ensaio, propus-me defender a ideia de que se a tica objetiva, ento


uma vida humana pode fazer sentido, na aceo robusta do termo, se essa
vida se pautar pelos valores ticos corretos. Mas no difcil ver que nada h
de especial na tica. Se admitirmos que uma vida tica tem sentido, no
menos fcil admitir que uma vida que promova outros valores objetivos, se os
houver, ter igualmente sentido: valores estticos ou cognitivos vm
imediatamente mente. O que importante notar que a vida humana no
parece constituir por si um domnio separado de valores; o valor de uma vida
humana o resultado dos valores que nos so familiares e s se essa vida os
cultivar.
A perspetiva naturalista aqui apresentada permite-nos compreender com
alguma clareza, espero, em que consiste o sentido da vida humana. Um
universo sem seres humanos um universo com menos valor no porque um
deus tenha determinado a nossa existncia, mas porque somos seres capazes
de criar coisas que tm objetivamente valor. Somos capazes de criar cincias e
obras de arte, filosofia e bem-estar. Somos tambm capazes de criar guerras e
fomes, iluses e falsidades.
O sentido da nossa vida no nos foi dado por uma qualquer divindade; a
escolha est nas nossas mos.
Podemos viver uma vida com sentido procurando atingir finalidades como o
conhecimento, o bem moral ou a beleza. Ou podemos viver uma vida ftil,
egosta, voltada para ns prprios, cega e insensvel ao que se passa nossa
volta, ou loucamente motivada contra uma parte substancial da humanidade,
como o caso dos racismo e da intolerncia religiosa. esta escolha
fundamental que caracteriza, precisamente, a condio humana.