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Histria, imagem e narrativas

N 5, ano 3, setembro/2007 ISSN 1808-9895 - http://www.historiaimagem.com.br


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Contribuies de Edward Said para as Cincias Humanas


Paulo Robrio F. Silva
Especialista em Histria e Cultura Afro-brasileira pela PUC Minas
paulorobrio@ig.com.br

Neste pequeno texto pretendo refletir sobre algumas contribuies de Edward W. Said,
um dos mais importantes intelectuais que questionou o imperialismo, para as Cincias
Humanas. Como sugere Said, antes vamos conhec-lo: filho de rabes cristos, Edward Said
nasceu em 01 de novembro de 1935 na Palestina, portanto durante a colonizao inglesa, e
faleceu em 24 de setembro de 2003, vitimado pela leucemia. A criao do Estado de Israel,
logo aps o fim da 2 Guerra Mundial, obrigou a migrao da famlia para o Egito (1947);
depois para o Libado; e finalmente, quando tinha 17 anos, para os Estados Unidos.
Sua formao intelectual sofre, portanto, influncias da cultura autctone e ocidental
(britnica e estadunidense) o que, acreditamos, foi um dos principais motivos para o
refinamento de suas reflexes desta relao colonialista estabelecida entre o Ocidente e o
Oriente. Licenciou-se em Princeton e doutorou-se em Literatura Comparada em Harvard
(EUA). Foi pesquisador em Stanford e desenvolveu atividades docentes em Harvard e na
Universidade de Columbia, Nova York.
Quanto s questes relacionadas ao Oriente foi enftico em defender a necessidade de
se estabelecer outras relaes entre o Leste e o Oeste, que no apenas as marcadas pela
dicotomia dominador-dominado. , exatamente destes estudos, que localizamos algumas
importantes contribuies de Edward W. Said para as Cincias Humanas. Assim, as
abordagens a serem desenvolvidas aqui referem-se clssica obra Orientalismo: o Oriente
com inveno do Ocidente publicada publicado em 1978.
O ensaio, referncia para os estudos relacionados ao imperialismo e ao colonialismo,
no despertou muito interesse de imediato, sendo sugerido, inclusive, que fosse publicado em
forma de monografia. Foi o contato com editores da Pantheon Books que possibilitou a
publicao do livro nos Estados Unidos em formato convencional. Um ano depois sai a uma
edio na Inglaterra. A esta altura o interesse pela obra crescera vertiginosamente. Em 1980
foi publicado na Frana e atualmente esta traduzido em mais de 34 lnguas.
As crticas, tanto positivas como negativas, fez e faz de Orientalismo uma das mais
importantes obras sobre o colonialismo, ps-colonialismo e o imperialismo. Neste aspecto,
algumas interpretaes equivocadas ou descuidadas tm insinuado que Orientalismo cumpre

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o papel de oposio ao ocidente e que evidencia testemunho de feridas e registro de


sofrimento dos povos rabes. O prprio Said responde a este equvoco: Deploro uma
caracterizao to simples de uma obra que aqui vou deixar de lado a falsa modstia
bem nuanada no que diz sobre diferentes povos, diferentes perodos e diferentes estilos do
Orientalismo. E conclu: Ler minhas anlises de Chateaubriand e Flaubert, ou de Burton e
Lane, exatamente com a mesma nfase, extraindo a mesma mensagem redutora da frmula
banal de um ataque civilizao ocidental , creio eu, ser simplista e incorrer em erro
(SAID, 2007: 447).
A publicao de Orientalismo no Brasil s ocorreu em 1990 pela Companhia das
Letras e a edio de 376 pginas esta esgotada. No mercado, atualmente, esta disponvel uma
verso de bolso, com acabamento inferior, porm preo mais acessvel, publicado pela
Companhia de Bolso. A primeira traduo foi feita por Toms Rosa Bueno e a segunda por
Rosaura Eichenberg esta considerada menos dura que a primeira.
Assim, diante da grandiosidade da obra, selecionei alguns pontos que, penso, podem
contribuir para uma reflexo quanto ao trabalho daqueles que se inserem no complexo e
instigante universo das Cincias Humanas. Os temas so: o homem e a produo do
conhecimento, o poltico e o no-poltico, a questo da autoridade, verdades x representaes,
perspectiva libertria e a experincias humanas.

1. O homem e a produo do conhecimento

Ao pensar esta questo a pergunta que se formula relaciona-se a um problema ainda


no resolvido nas Cincias Humanas, e que, por tal motivo, objeto de intensos debates por
fundamentar os trabalhos de investigao na academia: possvel a existncia de
conhecimentos que estejam desvinculados do homem? Em outras palavras, existem essncias
nos conhecimentos cientficos que perpassem as concepes humanas? Este questionamento
tem valor por ser orientador de toda investigao e dos postulados vinculados. A metafsica,
por exemplo, vai afirmar o essencialismo, princpio que tambm norteia os discursos de
Weber e Foucault.
Diante deste dilema, entre a efetiva participao do homem na produo do
conhecimento e um conhecimento que se constitui sem esta interferncia, Said, ento, afirma
que Ningum jamais inventou um mtodo para distanciar o erudito das circunstncias da
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vida, da realidade de seu envolvimento (consciente ou inconsciente) com uma classe, um


conjunto de crenas, uma posio social, ou do mero fato de ser um membro da sociedade
(SAID, 2007: 37-8).
Sendo assim, o conhecimento cientfico fruto do prprio homem, originado de suas
diferentes e dinmicas realidades. No pode ser aceito, como em muitos casos se prope,
como objeto de abstraes (como se estas abstraes tambm no se fundamentassem naquilo
que o homem sabe). O que se formula e passa a ser utilizado numa perspectiva de verdade
nasce de diferentes conhecimentos prvios e de interesses que atendem a propsitos definidos.
Edward Said nos ajuda a pensar a no-existncia de essencialismos nas aes humanas tema
que tem provocado inmeras e intensas divergncias.

2. O poltico e o no-poltico

Para fundamentar melhor uma compreenso sobre as produes cientificas, portanto, o


conhecimento formalizado, Edward Said prope tambm que se pense a relao do poltico e
ideolgico com as produes cientficas. Salienta que as Cincias Humanas reluta em
perceber a presena dos aspectos polticos nas obras dos diferentes autores, estando propensa
a aceitar, sem muita dificuldade, as influncias que se configuram internamente, ou seja,
dentro do prprio campo ou afins, num processo de reproduo quase que despretensiosa
daquilo que j foi produzido e que, portanto, est estabelecido como verdade.
possvel entender esta argumentao, to presente no meio cientfico, com um
exemplo retirado de determinados discursos: Mas sempre restar o perene mecanismo de
fuga que consiste em dizer que um erudito literrio e um filsofo, por exemplo, recebem um
treinamento em literatura e filosofia respectivamente, e no em poltica ou anlise ideolgica.
Em outras palavras, o argumento do especialista pode funcionar com muita eficcia para
bloquear a perspectiva mais ampla e na minha opinio, mais sria em termos intelectuais
(SAID, 2007: 42-3).
O que se observa, enfim, que a produo e difuso do conhecimento cientfico, que
no aleatrio (embora possa ser processado inconscientemente) adquire tambm a qualidade
de no-ingenuidade, ou seja, vincula-se a interesses que so, via de regra, polticos, portanto,
fruto das relaes humanas.

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3. A questo da autoridade

A difuso dos discursos que legitimam o conhecimento formalizado esta


necessariamente relacionado outra situao que merece ateno neste processo de afirmao
de verdades. Trata-se da identificao de quem se qualifica como autoridade para difundir tais
verdades. preciso ento perguntar como esta autoridade se constitui e qual o seu papel
neste processo. Said nos encoraja a responder a estas indagaes, salientando que No h
nada misterioso ou natural sobre a autoridade. formada, irradiada, disseminada;
instrumental, persuasiva; tem status, estabelece cnones de gosto e valor; virtualmente
indistinguvel de certas ideais que dignifica como verdadeiras, e de tradies, percepes e
julgamentos que forma, transmite, reproduz (SAID, 2007: 49-50).
Desta forma, a formao da autoridade tambm esta relacionada aos interesses que
impulsionam o homem em busca do conhecimento formalizado. No pode se pensar a
autoridade fora daquilo que ela se prope autorizar. Dito de outro modo, o propagador erudito
parte sistemtica das redes de conhecimento que se configuram e se estabelecem como
verdadeiras.

4. Verdades x representaes

Os conhecimentos cientficos supem, ento, verdades. Este conceito, no entanto,


carece ser refletido, sob pena de que compreenses defeituosas possam induzir a submisso e
a alienao humana elementos que contradizem e eliminam o princpio de uma perspectiva
libertria balizada na autodeterminao. Para Edward Said o que circula no a verdade
mas representaes. O valor, a eficcia, a fora, a aparente veracidade de uma afirmao
depende tanto de quem a produz com de quem a absorve. E, para obter os seus efeitos, essas
representaes (tidas como verdades) se baseiam em instituies, tradies, convenes,
cdigos consensuais de compreenso... (SAID, 2007: 52).
Observa-se assim, que a veracidade de uma afirmao esta relacionada a trs
elementos que se complementam: produo, divulgao e recepo, o que possibilita o
surgimento de configuraes passveis de assimilao e aceitao que no escapam das tramas
e dos jogos de interesses.
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5. Perspectiva libertria

Pensando, ento, que o conhecimento cientfico no escapa da interferncia direta do


homem, que esta produo no ingnua, que ela se estabelece atravs de autoridades que
fazem parte do prprio processo de produo do conhecimento, e que este conhecimento no
passa de representaes que se camuflam em verdades irredutveis, Said abre espao para uma
outra reflexo: qual perspectiva impulsiona o homem a produzir o conhecimento?
Ao analisar sua prpria obra, Said responde: Talvez a tarefa mais importante de todas
seja a de empreender estudos das alternativas contemporneas ao Orientalismo (elemento
vinculado as ideologias dominantes), perguntar como possvel estudar outras culturas e
povos a partir de uma perspectiva libertria, ou no repressiva e no manipuladora. Mas nesse
caso seria necessrio repensar todo o problema complexo do conhecimento e poder (SAID,
2007: 55).
Entra em cena, e de forma evidente, a relao entre conhecimento e poder. O poder
que utiliza o conhecimento formalizado para afirmar e reafirmar seus interesses. Desta forma,
a efetiva utilizao de uma perspectiva libertaria, que privilegia a autodeterminao dos
sujeitos individuais e coletivos, para se concretizar com algo verdadeiro teria,
necessariamente, de superar paradigmas, esteretipos, mitos, enfim aquilo que hierarquiza e,
portanto, desqualifica o homem diante do prprio homem.

6. Experincias humanas

Por tudo isso, Edward Said nos mostra o que muitos insistem em no querer ver: a
realidade. O mundo humano nada mais que aquilo que o homem produz em direta relao
com o real. A fuga ou camuflagem deste mundo real , provavelmente, a melhor estratgia
humana para garantir os benefcios daqueles que produzem e dominam os discursos.
Deixemos com o prprio Said as concluses daquilo que percebi com contribuio
para as Cincias Humanas:

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O pensamento e a experincia moderna tm nos ensinado a ser sensveis ao que esta


envolvido na representao, no estudo do Outro, no pensamento racial, na aceitao irrefletida
e acrtica da autoridade e das idias autorizadas, no papel sciopoltico dos intelectuais, no
grande valor de uma conscincia crtica e ctica. Se lembrarmos que o estudo da experincia
humana tem em geral uma conseqncia tica e poltica, no melhor e no pior sentido, talvez
no fiquemos indiferentes ao que fazemos como estudiosos. E que melhor norte para o
estudioso do que a liberdade e o conhecimento humano? Talvez devssemos nos lembrar
tambm de que o estudo do homem em sociedade baseado na histria e na experincia
humana concreta, e no em abstraes austeras ou em leis obscuras e sistemas arbitrrios. O
problema , portanto, fazer o estudo se ajustar realidade e ser de certo modo modelado pela
experincia., que seria iluminada e talvez alterada pelo estudo (SAID, 2007: 435-6).
S mais uma questo: afinal, qual a cincia que no humana?

Referncia:

SAID, Edward W. Orientalismo: o Oriente como inveno do ocidente. So Paulo:


Companhia das Letras, 2007.