Você está na página 1de 5

Resenha

O esprito das luzes


Tzvetan Todorov
Editora Barcarolla
So Paulo, 2008, 157 p.

O esprito humanista das luzes


Quando convidado pelo ento diretor da Biblioteca Nacional da Frana,
Jean-Nol Jeanneney, para participar da organizao de uma exposio
sobre o Iluminismo, Tzvetan Todorov se deparou com mais de duzentas e
cinquenta peas do sculo XVIII, entre elas peas de escritores, pintores,
msicos e intelectuais. O contato com esse acervo somado organizao da
exposio permitiu-lhe conhecer melhor esse pensamento e refletir sobre o
sentido de se pensarem as Luzes e o sculo XXI. A exposio Luzes! Uma
herana para amanh e o livro O esprito das Luzes colocam a mesma questo:
pode um pensamento construdo h trs sculos indicar algum sentido para
pensarmos os problemas atuais?
No livro afloram questes, muitas vezes, esquecidas quando nos colocamos
diante do pensamento ilustrado. lugar comum reduzir, caricaturar ou, na
melhor das hipteses, criticar o pensamento do sculo XVIII com aquilo que
Todorov chama de desvios modernos das aquisies das Luzes, a saber, o
racionalismo e cientificismo, o individualismo, a dessacralizao radical e o
relativismo generalizado. Crticas mais severas atribuem s Luzes a justificativa
ao colonialismo do sculo XIX e o fundamento dos sistemas totalitrios
do sculo XX. Coloca-se, ento, outra questo: como devemos avaliar esse
pensamento agora, duzentos e cinquenta anos aps seu surgimento?
Herdeiros que somos das Luzes, de extrema importncia que o cientista
social as compreenda de uma forma mais complexa e profunda. O objetivo
do livro elucidar e rediscutir as Luzes e o limite das crticas feitas a elas
num constante dilogo com o contemporneo, na tentativa de impedir o
reducionismo e construir aquilo que esse pensador blgaro entende como

Intersees [Rio de Janeiro] v. 13 n. 1, p. 161-165, jun. 2011 Pierobon, O esprito das luzes

161

fundamental, um plano conceitual que nos permita tornarmos responsveis


por nossos discursos e atos.
Para responder s duas questes iniciais, Todorov escolhe estudar
uma de suas vertentes: a humanista. Entend-la no tarefa fcil, pois o
Iluminismo composto por camadas de tempos e espaos diferentes que
articulam, dialogam e conflitam fraes do pensamento oriental vindos da
China, ndia, Oriente Mdio, com traos da Antiguidade e da poca Clssica,
da Idade Mdia e Renascimento. A estratgia de Todorov mostrar, com
destreza, essas imbricaes, alm de qualificar essas ideias por meio do
cotejo com os textos de Condorcet, Voltaire, Montesquieu, Rousseau, Hume,
Kant, Beccaria. A poca das Luzes, portanto, para Todorov, marcada pela
multiplicidade, pelos debates, pelas interpretaes e recapitulaes, que
s adquirem sentido quando pensadas em conjunto com as experincias
concretas no mundo real.
A importncia central desse perodo est em ser o momento em que as
ideias saem dos livros e passam ao mundo real. Dito de outra maneira, essa
a poca em que se exige uma atitude, uma definio em relao ao mundo.
Isso explica a importncia das Luzes nas revolues dos sculos XVIII e
XIX e nas ideias matrizes do pensamento ocidental, como o liberalismo, o
socialismo e o conservadorismo. Dois dos exemplos concretos do iderio das
Luzes foram a produo da Declarao dos Direitos dos Estados Americanos
no mbito da Revoluo Americana de 1776, que funda os Estados Unidos,
e o outro a Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado no mbito da
Revoluo Francesa de 1789.
Para Todorov, a base do projeto das Luzes est definida por trs
princpios: autonomia, finalidade humana das aes e universalidade. Para
que o projeto se realize essencial e necessria a coexistncia desses trs
princpios. A subtrao de um deles compromete sua efetivao. Embora o
livro se divida de outra forma, esses trs princpios esto presentes e juntos
nos oito captulos que o compem. Por isso, atentarei aos princpios no
dilogo com os problemas atuais, mais que aos captulos.
Numa relao dialgica entre passado e presente, Todorov transita pelas
ideias das Luzes e pelo nosso tempo. Longe da realizao do projeto das
Luzes, nosso autor destaca que o sculo XX, com suas guerras mundiais e
sistemas totalitrios, produziu o descrdito de ideias, como humanismo,
emancipao, razo, progresso e livre-arbtrio. Por isso, Todorov prope a
necessidade de reascender as Luzes, fazendo-as novamente brilhar, com
um sentido renovado.

162

Intersees [Rio de Janeiro] v. 13 n. 1, p. 161-165, jun. 2011 Pierobon, O esprito das luzes

Ele se dedica com ateno ao exame de alguns conceitos-chave das


Luzes para confront-los com as atitudes de nosso tempo, como a autonomia,
que o autor entende como a libertao dos homens e dos povos da tutela
de outrem, seja uma autoridade divina ou humana, como um ditador ou
uma ordem imposta de fora por outro povo. A liberdade de um povo e a
autonomia do indivduo so apresentadas em paralelo e s so realizveis
na relao com a emancipao. A autonomia se realiza na liberdade de
examinar, questionar e duvidar. Dogmas ou instrues sagradas deixam de
ordenar a vida dos homens e dos povos e a autoridade deve vir dos homens e
para os homens, ou seja, leis, normas e regras devem ser criadas por aqueles
a quem se dirigem. nesse sentido que o pensamento das Luzes produz um
mundo do desencanto.
O homem autnomo deve, ento, abandonar sua tradio e desistir de sua
crena? Ou o homem deve guiar-se unicamente pela razo? Para Todorov,
a resposta s duas questes no. Abandonar a tradio seria negar uma
condio essencial dos seres humanos que viver no interior de uma cultura,
entretanto a tradio no pode ser a fonte e o critrio de toda a verdade.
Tudo deve estar sujeito crtica como reconhecem os filsofos das Luzes.
Quanto religio, ela deve abandonar o Estado, mas no necessariamente
abandonar o indivduo. O Estado deve ser laico em suas instituies e com
isso garantir a tolerncia s diferenas e liberdade de conscincia. A crtica
das Luzes foi feita sociedade hierarquizada do Antigo Regime, construda
sob a tutela da autoridade sobrenatural e no pelo contedo das crenas.
Consuma-se, portanto, a separao entre o teolgico e o poltico, e este passa
a se organizar a partir de seus prprios critrios.
Crtica e laicidade expressam uma questo de extrema importncia para as
Luzes: a razo. Todorov esclarece que o pensamento das Luzes no ingnuo
em propor que o homem possa se realizar unicamente por ela. Os pensadores
dessa vertente sabiam que a espcie humana no exclusivamente racional e
destacam, com clareza, que a razo ope-se f religiosa e no s paixes que
devem ser radicalmente humanas. Crtica e razo esto diretamente ligadas
ao conhecimento, e este pode ser emancipador desde que tenha como
finalidade o homem e sua universalidade.
No percurso analtico de Todorov revela-se o duplo movimento da
autonomia: a individual e a coletiva. No mbito da autonomia individual, os
homens devem exprimir seu pensamento, escolher sua religio, organizar sua
vida privada, no confundindo, entretanto, autonomia com autossuficincia,

Intersees [Rio de Janeiro] v. 13 n. 1, p. 161-165, jun. 2011 Pierobon, O esprito das luzes

163

pois o homem , em ltima instncia, um ser social e a autossuficincia


uma armadilha.
Como autonomia coletiva, surgem a vontade geral e o interesse comum,
as leis e as regras criadas pelos homens como as nicas fontes legtimas de
autoridade. O Estado autnomo seria a repblica democrtica, ou seja,
o Estado regido por leis criadas pelos homens e que atendem a todos os
homens.
No dilogo com o contemporneo, Todorov aponta trs problemas que
decorrem da relao entre autonomia individual e coletiva: a globalizao
econmica, o terrorismo internacional e a fora da mdia e da informao.
O controle da economia, claramente no pertence soberania popular.
Pessoas com alto poder aquisitivo so capazes de modific-la e at de criar o
desemprego em massa em um pas, clicando de seu computador.
J o terrorismo internacional ocasionado no por Estados, mas por
indivduos que, aptridas, fragilizam a soberania estatal, interferem na
liberdade individual e ainda escapam s respostas militares. A fora da
mdia e da informao o terceiro elemento. Acredita-se, por se comprar
o jornal de preferncia ou assinar os canais privados de televiso, que os
indivduos escolhem livremente, mas para Todorov isso como uma iluso,
pois s o ato de poder comprar a informao e no a produzir foge ideia de
democracia, porque elimina a crtica e faz cair no poder ditado pelo mundo
do dinheiro.
Com isso, percebe-se que a autonomia isolada no d conta de discutir o
ideal da conduta humana. Pelas grandes possibilidades de exceder, as Luzes
criam seus prprios meios de regulao. O primeiro desses meios a finalidade
humana das aes. No se apela mais a um Deus, a finalidade desce Terra
e passa para a humanidade. Outro meio de controle da autonomia est na
universalidade. Pertencer ao gnero humano, fazer parte de uma humanidade
universal, mais fundamental que pertencer a uma determinada sociedade.
Esses princpios, ao mesmo tempo reguladores, do o tom do que deve ser
a conduta humana. A universalidade e a finalidade humana devem estar
relacionadas ao homem e aos povos.
Alguns direitos nasceram dessas regulaes, o direito igualdade, o
direto vida e integridade de seu corpo. Vrios Estados considerados
democrticos incorporaram esses direitos sua constituio, isso no quer
dizer, no entanto, que eles sejam respeitados. A escravido, por exemplo,
foi abolida em Portugal em 1761 e no Brasil em 1888, no entanto, nesses e
em vrios outros pases, levaram dcadas para que se efetivasse. O direito ao

164

Intersees [Rio de Janeiro] v. 13 n. 1, p. 161-165, jun. 2011 Pierobon, O esprito das luzes

voto para as mulheres s foi conseguido em 1944 e tanto a escravido como a


desigualdade das mulheres eram condenadas pelos pensadores das Luzes.
J a tortura e a pena de morte (ou o assassinato cometido por parte dos
rgos do Estado) aconteceram durante todo o sculo XX e continuam
ocorrendo at hoje, mostrando como os ideais das Luzes ficaram para trs.
As prises de Guantnamo em Cuba e Abou Ghraib no Iraque so exemplos
dessa violao que esto aqui, no sculo XXI. Chegou-se ao limite de, aps
o onze de setembro, o vice-presidente americano, Cheney, apresentar ao
congresso o projeto de lei que autorizasse a tortura queles considerados
terroristas. O projeto basicamente solicitava autorizao para sufocar sem
matar, ensurdecer e cegar e impedir de dormir. Felizmente no foi
aprovado, no entanto, o governo americano no trata seus suspeitos e presos
por terrorismo de acordo com a conveno de Genebra.
O direito igualdade, vida e integridade de seu corpo no so
negociveis. Transgredi-los significa violar a democracia. No se pode atingir
um fim humano atravs de meios ignbeis, a finalidade humana das aes
se perde no caminho e a universalidade deixa de existir, perdendo-se a
referncia humanidade.
No conseguimos dar conta de todas as questes apresentadas por
Todorov e mesmo as que foram abordadas esto longe de se esgotarem.
O que vale deixar claro a importncia de revisitarmos o pensamento das
Luzes, conscientes, no entanto, como diriam os pensadores das Luzes, de
que, se quisermos ser fiis a ela, devemos, constantemente, submet-la ao
exame crtico.

Camila Pierobon*

* Mestranda em Cincias Sociais na Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Rio de Janeiro/


Brasil). E-mail: camila_pierobon@hotmail.com.

Intersees [Rio de Janeiro] v. 13 n. 1, p. 161-165, jun. 2011 Pierobon, O esprito das luzes

165