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CARLOS GUILHERME MOTA


BIBLIOTECA DA EDUCAO
Srie 4 - HISTRIA
Volume 1

IDIA DE REVOLUO
NO BRASIL

Dados de Catalogao na Publicao (CIP) Internacional


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Mota, Carlos Guilherme, 1941Idia de revoluo no Brasil, 1789-1~01 : estudo das formas de pensamento / Carlos Guilherme Mota. _ 2. ed. _
So Paulo : Cortez, 1989.
Bibliografia.
ISBN 85-249~192-6

Estudo

das formas de pensamento


3." edio

1. Brasil - Histria - 1789-1801 2. Revolues _


sil 3. Revolues - Brasil - Filosofia L Ttulo.

Bra-

CDD-981.012
-320.50981
-321.090981

89~989

1. Brasil:
2. Brasil:
3. Brasil:
4. Brasil:

(1789-1801)

ndices para catlogo sistemtico:


Histria, at 1821 981.012
Idias revolucionrias : Cincia poltica 321.090981
Pensamento politico: Cincia politica 320.50981
Revolues : Cincia poltica 321.090981
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IDIA DE REVOLUO NO BRASIL


Carlos Guilherme Mota

Capa: Edio de arte: Roberto Yukio MalUo


Foto: Escada, Eduardo Ayrosa (col. do Autor)

arte-final: Maria Regina Da Silva


Linoarr

Composio:

editorial: Ana Cndida Costa


Danilo A. Q. Morales

Coordenao
Editorao:

Reviso: Maria Aparecida Amaral, Ana Maria Barbosa


Superviso editorial: Antonio de Paulo Silva

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Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida ou duplicada sem autWizao
expressa do autor e do editor.

UE vir a companhia Inglesa e por


sua vez comprar tudo e por sua
vez perder tudo e tudo volver a
nada e secado o ouro escorrer o
ferro, e secos morros de ferro taparo o vale sinistro onde no mais
haver privilgios, e se iro os ltimos escravOS,e viro os primeiros
camaradas".

1989 by Carlos Guilherme Mota


Direitos para esta edio

CORTEZ EDITORA
Rua Banira, .387 - Tel: (011) 864-0111
05009 - So Paulo - SP
Impresso no Brasil -

1989

CDC/lIPIFj
lnvell~do
2003

Carlos Drul11mond de Andrade

. j

III
IDIA DE REVOLUO. FORMAS DE
PENSAMENTO
REVOLUCIONARIAS

a. A estabilidade perdida. "Modos de pensar",


Urbanizao, opinio pblica e revoluo. A difuso de idias

A principal preocupao na colnia no fim do sculo XVIII


est relacionada com fi ordem das coisas. O ritmo da vida, que se
acentua extraordinariamente no Brasil nos ltimos tempos do perodo colonial, provoca a angstia que se insinua em todas as esferas. Reintroduzir o equilbrio o problema com o qual se defrontam nesse momento.
Se a atmosfera em que vivem revolucionria, o ideal
voltar antiga situao. As idias revolucionrias so contrapostas
s "idias de quietao", como se observa em Toms Antnio
Gonzaga." O pr6prio Tiradentes no estar preocupado seno em
"restaurar" o ambiente."
Guiados pelos exemplos externos, especialmente da Amrica
Inglesa 44, os coloniais brasileiros so homens inquietos, que dis-

.'

42. ADIM, IV, 252, nos Autos de perguntas feitas a Toms Antnio
Gonzaga.
43. "No levantar", dizia de. 56 que para tal, para "restaurarmos a nossa
terra", nas suas palavras, tornava-se imprescindvel uma reorganizao do
poder (ver ADIM, I, 185). ~ tambm, por certo, o caso de Domingos de
Abreu Vidra, Tenente Coronel do Regimento de Cavalaria Auxiliar de Minas
Novas que no "consentia que o seu nome interviesse em semelhante
desordem" (ADIM, I, 94).
44. J; de se notar como tantos historiadores j chamaram a ateno que a
revoluo nas colnias inglesas funcionou como importante estmulo e exemplo aos coloniais brasileiros. Importante constatar, porm, que o termo
"revoluo" surge muito raramente nos documentos oficiais. l! especialmente
raro para designar O movimento aqui intentado em 1789. Mesmo pata desig-

36

~1

cutem agressivamente sobre a situao dos negcios pblicos, da


administrao, e que, integrados s vezes apenas formalmente na
vida social de uma monarquia absolutista colonizadora, so alcanados pelas transformaes da mentalidade europia. Possuem, em
alguns casos, a conscincia de que "todos os homens so fiis muitos anos ao menos nas suas aes exteriores, enquanto no chega
o ponto e ocasio de deixarem de ser fiis". <l o regime absolutista que comea a entrar em crise ao nvel das conscincias.
Nessa crise, que expressa a desagregao de todo um regime
e de urna colonizao, gerado o esprito revolucionrio. Esprito
revolucionrio que, de resto, no alimentado apenas por leituras
importadas da Europa ou da Amrica Inglesa.
Na verdade, nesta margem do Atlntico encontramos toda
uma problemtica de razes populares para pensar e entender o
comportamento revolucionrio.
Para perceber-se a idia que os coloniais faziam da Revoluo no basta um simples levantamento das ocorrncias do termo "Revoluo". At pelo contrrio, encontra-se com relativa
dificuldade tal conceito. O pesquisador que estiver preocupado
com a anlise de palavras-chave deve lembrar-se que, para essa
poca, conceitos como os de "Revoluo" nem sempre aparecem
saturados historicamente, isto , claramente elaborados e explcitos. As dificuldades para os contemporneos apreenderem o processo por eles vivido comeavam, quase sempre, pela inexistncia
de um equipamento conceitual adequado que, de alguma forma, j
estava melhor estruturado em reas de ocorrncia de Revolues
burguesas, como na Frana e na Inglaterra. O conceito aparece
freqentemente implcito, encoberto, no Brasil Colnia. o caso,
em Minas Gerais, do delator Incio Corra Pamplona, preocupado
em "achar urna justa idia que bem pudesse mostrar" ao Visconde
de Barbacena "o importante peso desta to rdua como interessante ao"." A "justa idia" , evidentemente, a idia de Revoluo. Tambm para o representante do poder central, Visconde d_s
(W

nar a revoluo cm .outras reas, o termo surge discretamente. Veja-s~, nu1


dos poucos exemplos, ADIM, I, 168, em relao a "revoluo na Amrica
Inglesa".
..J\. ,~
45. ADIM, V, 136. Auto de continuao de perguntas feitas a Faustino Soares de Arajo, a 12 de outubro de 1791.
.. -!_YL ..
46. ADIM, I, 39, na denncia do Mestre de Campo Incio Corr. Pamplona.

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Barbacena, o conceito de Revoluo no surge explcito: , quase


sempre, um "grave negcio"." O padre mineiro Miguel Eugnio
da Silva Mascarenhas, por sua vez, "nunca ouviu formar geralmente conceito lixo nesta matria".<18 "Grave matria" ou "negcio",
no importa: por trs de tais expresses esconde-se uma realidade
complexa: a Revoluo.
Mais importante ser observar que o "levante" era esperado
"em todas as Minas", "em toda Capitania" 49 e, em alguns casos,
em todo o Brasil.' Nos ajuntamentos urbanos, muitas vezes a opinio pblica se manifestou favorvel aos sediciosos. Se, de um lado,
eram estimados pela mentalidade oficial como "facinorosos", muitos tinham conscincia, por outro lado, que "sem eles no se fazem
cousas grandes" .51
muito expressiva a posio do poder central na mencionada crise. Suas medidas no eram imediatistas. Dizia, por exemplo,
Luis de Vasconcelos e Souza a Martinho de Melo e Castro, em
julho de 1789, referindo-se atmosfera revolucionria das Minas,
que no havia pelo "que recear quanto ao presente; mas sim que
prevenir para o futuro". E a conscincia revolucionria, inquieta,
provocava a preocupao do Vice-Rei justamente porque o "modo
de pensar na Capitania de Minas" comeava a agravar o mau comportamento dos sditos, o que era tanto pior quando o mesmo
Vice-Rei sabia que tal "modo de pensar", naquela Capitania, era
"quase o mesmo em todos os que de algum modo nela figuram"."
Portanto, o "modo de pensar" que deve ser posto em discusso.
J no se vive mais no momento em que as preocupaes do
poder central portugus estavam voltadas para questes como a do
equilbrio populacional entre Metr6pole e Colnia. Agora, nas ltimas dcadas do sculo XVIII, a populao colonial que est inquiet. E, nas Minas, a inquietao ser maior a partir da dcada
47. ADIM, I, 238, ofcio do Visconde de Barbacena ao Desembargador
Coelho Torres.
48. ADIM, I, 200, grifo nosso.
49. ADIM, I, 116, na inquirio da 7.' testemunha, Bacharel Soares de
Castro.
50. ADIM, IV, 266, nos Autos de perguntas a Gonzaga.
51. ADIM, IV, 357, nos Autos de perguntas ao Coronel Francisco Antnio
de Oliveira Lopes.
52. Carta datada de 17 de julho de 1789, do ruo de Janeiro. Grifos nossos.

I"

dos 70, exatamente quando a produo aurfera j est diminuda.P


Se, antes, as preocupaes estavam voltadas para o controle dos
movimentos de populao em direo s minas 54, agora "crescero
tanto os povos, que fundaro as grandes vilas", colocando em discusso a obedincia devida ao monarca.
O estabelecimento de novos ncleos de interesse, o enfraquecimento dos laos sociais existentes na Metrpole e de bases tradicionais propiciaram o surgimento de novas vises do mundo,
que nem sempre eram percebidas pelas autoridades colonizadoras,
imersas nos valores da velha ordem.55 Nos novos tempos, com a
diversificao dos interesses, com a existncia de ndeos urbanos
recm-constituidos, como o comportamento arrivista, prprio de
reas recentemente colonizadas, "o dinheiro vencia tudo"," Vencia,
inclusive, uma possvel austeridade dos administradores. As novas
realidades escapavam por entre as peas de um aparelho administrativo ineficaz e que no se atualizara paralelamente aos avanos
da colonizao. A indefinio e atropelo das funes administrativas, to bem caracterizados por Caio Prado Jnior 51, acentuavamse nas Minas, onde aos problemas da lavoura e da minerao, ajuntavam-se os oriundos de um processo de urbanizao acelerado.
Os problemas postos pela colonizao, at aqui, no apresentavam caractersticas excepcionais, at porque estavam circunscritos s zonas ribeirinhas ao Atlntico e voltados para a agricultu53. A queda da produo j vinha de muito antes, talvez mesmo da dcada
dos quarenta, mas foi nos sessenta e setenta, quando o pagamento do quinto
no atinge o vulto esperado, que se evidencia a decadncia. Da tomar-se,
freqentemente, esse perodo como sendo o marco do declnio de atividade,
em atitude que vem sendo corrigida por modernos pesquisadores, que evidenciam que o declnio comeou muito cedo.
54. Triunfo Eucarstico, Prvia Alocutria, p. 18.
55....
"cujas idias no perceberam os ditos Ministros", ADIM, VI, 179.
H, porm, casos mais dolorosos de desajustamento, ao mesmo tempo religioso, poltico e militar, como o de Manoe1 de Santa Anna, soldado do 2. Regimento de Salvador, que foi castigado com pauladas por causa dessas idias
sobre o dogma da Imaculada Conceio, sobre Dona Maria I e sobre o
regime francs. No parece ter dado resultado a tentativa de ajustamento a
pauladas, pois Santa Anoa desertou e participou, posteriormente, da Inconfidncia de 1798, dita dos Alfaiates.
56. ADIM, IV, 178.
57. Caio Prado Jnior. Formao do Brasil Contemporneo,
cap. "Administrao". So Paulo, Brasiliense, 7.' ed., 1963, especialmente p. 298 e 299.

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ra. Ademais, at o sculo XVIII, h dificuldades em encontrar


no Brasil, e mesmo em outras reas de colonizao portuguesa,
centros ou cidades expressivas. O controle da vida econmica e a
possibilidade de represso aos eventuais distrbios eram em grande
parte facilitados pelo carter litorneo da colonizao.
Mas, a partir das trs primeiras dcadas do sculo XVIII, a
situao fora fundamentalmente alterada. A definio de uma economia diferente da que dominara a vida colonial, distanciada das
zonas porturias, criara um novo tipo de horizonte mental, nova
possibilidade de concepo das coisas e do mundo onde a Metrpole contava menos.58

governador, eram "sementes qqe tm espalhado para fazer a Vossa


Excelncia odioso para com o povo ..... 64
Neste final do sculo XVIII vive-se em inquietao no Brasil.
As comunicaes, j de si difceis, tornam-se apertadas propagao do pensamento revolucionrio 65, dado o maior controle da
opinio pblica e dos grupos inquietos. A correspondncia, em especial, dificultosa e mesmo um autopoliciamento se insinua nas
mentes sediciosas; era preciso que se "visse bem no levasse alguma carta, ou papel, que lhe examinassem". Afinal, "actualmente
estavam as cousas melindrosas" 66, murmurava-se.
assim que se cristalizam algumas posies de esprito na
colnia. Chegam as notcias, por vezes, a funcionar como verdadeiros catalisadores de opinio. Boatos so captados e transmitidos
no s nas altas camadas, nos pequenos grupos ilustrados, mas
tambm nos homens "rsticos" e at nos ltimos elementos da
"plebe"." So Ireqentes, nas Minas, notcias de violncias no Rio
de Janeiro.68 A turbulncia d, s vezes, a sensao de que se um
69
gritasse todos o seguiriam.
Nesta atmosfera de agitao, fortalecem-se opinies, como
aquela segundo a qual "tudo o que fosse homem do Reino havia
de morrer"." E no h que excluir o elemento escravo de tal
comportamento. A presena dele se faz sentir no apenas na vida
cotidiana, na utilizao de sua mo-de-obra, mas tambm nas imagens que se construram os "nacionais" e portugueses. So muitos
os episdios em que o negro utilizado como porta-voz: afinal,

Nos recentes ndeos de povoamento fervilhavam outras


idias. Fenmeno novo advinha-se na vida da sociedade brasileira,
especialmente nas Minas: as movimentaes de opinio pblica.
J se vive de maneira menos esttica; sabe-se "o que se dizia geralmente por todos" 59, ouve-se "publicamente dizer" 60 o que "vogava
pela Villa" 61, as notcias vo se "espalhando pela estrada" 62, chega-se em outra cidade e percebe-se "vulgarizada a mesma novidade,
em que publicamente se falava".63 A opinio pblica j se torna
influencivel, fcil de ser orientada no sentido de incompatibilidade
com os governos. Em Minas, Cludio Manuel da Costa e o cnego
Lus Vieira da Silva, entre outros, parecem ter espalhado notcias
sobre instrues que teriam os governadores no s6 para limitar
as riquezas dos colonos como, tambm, caso no lograssem xito
na limitao de suas posses, para prend-los por serem "inconfidentes" e extradit-los para Portugal. Como dizia o delator ao
58. J se tem a idia em 1734, em Minas, por exemplo, que Portugal deve
ao Brasil "grandiosos auxilios, e quantiosos reddimentos; sem duvida os
rnayores a Coroa do Monarcha; a America a gloria, a afluencia das riquezas,
que lhe reparte; todo Mundo o copioso, e fino ouro, que recebe em seus
Reynos; ... ", in Triunfo Eucarstico, p. 27. Em 1789, Tiradentes julgar
"escusados na maior parte os gneros que se introduzem de Iora" (ADIM,
I, 109), contraditando uma das caractersticas bsicas da colonizao,
59. ADIM, V, 187, nos Autos de perguntas a Jos de S Bittencourt.
60. ADIM, I, 270, na inquirio do Cabo de Esquadra do Regimento de
Cavalaria Regular Pedro de Oliveira e Silva.
61. ADIM, I, 158, na inquirio do Padre Jos Lopes de Oliveira.
62. ADIM, I, 270, inquirio de Pedro de Oliveira e Silva.
63. ADIM, I, 275. Rio de Janeiro, no caso. O comentrio de tudo, seja a
vida particular ou '0 procedimento das autoridades, tambm constantemente referido em passagens das Cartas Chilenas.

40

64. ADIM, I, 30/31. Denncia do TenenteCoronel Baslio de Brito MaIheiro do Lago.


65. Mesmo para reas urbanizadas, como em Minas Gerais, constata-se que
os elementos responsveis pela revolta - os inconfidentes - moravam em
"fazendas em grande distncia um dos outros, e nellas se demoravam por
muitos mezes" (ADIM, VII, 70).
66. Padre Bento Corts de Toledo, vigrio de So Jos, ver ADIM, I, 223.
Observe-se tambm p. 226, no mesmo sentido.
67. ADIM, VII, 118. Para Pernambuco, em 1801, as formulaes provenientes da "baixa plebe" eram carregadas de "insensatez". Dessa forma,
possvel entrever, tambm, o earter elassista de certas formas de pensamento. Consulte-se, por exemplo, D. H. Cx, 64.
68. ADIM, r, 179.
6~. Idem, ibidem.
70. ADIM, r, 106, na inquirio de Basilio de Brito Malheiro do "Lago,
1.0 Regimento de Cavalaria Auxiliar de Paraearu.
TenenteCoronel do

41

o perigo constante do escravo pesava, de alguma forma, nas conscincias dos brancos escravizadores. 1::: nessa medida que os negros
surgem como os responsveis por pasquins subversivos que lhes
so a tribuidos 71, quase sempre artificiosamente.
Sensvel ao sculo, o clero participava intensamente da inquietao. Em todos os pontos da colnia encontram-se religiosos
voltados menos para os problemas de suas ordens que para os
que incandesciam as almas de suas freguesias. Desde o Rio de Janeiro, na Candelria 72, com alocues inflamadas e prises inesperadas, at a alimentao de correspondncia suspeita nas Minas 73,
sem falar nos elementos dispersos pelo territrio que aproveitavam
a oportunidade de uma orao fnebre para imiscuir-se em proble.
mas polticos 74, os elementos eclesisticos funcionaram, em nmero expressivo de casos, como verdadeiros agentes da Revoluo,
contribuindo, no raras vezes, para o retorno das dissenes entre
Igreja e Estado.
As idias do sculo penetravam tambm as conscincias daqueles que seriam os esteios formais da ordem estabelecida: os
setores militares. No se suponha Com isso, no entanto, que sua
totalidade estivesse anestesiada por tais novidades. Mas, aqui e ali,
eram encontradios se tores mais frgeis, mais propensos a criticar
a velha ordem. Havia, como o caso de Minas, "justo receio de
estar algum tanto contaminada das mesmas idias a tropa regu1ar".75No se deve esquecer - e esta talvez no seja uma lembrana banal - que o prprio Tiradentes era militar.
Vivem-se nas Minas, no final do sculo XVIII, momentos
de insatisfao - a lembrana de um passado perdido _, que
propiciam novas atitudes e novos laos de solidariedade entre os
homens. Era nas tavernas que "publicamente" se "formavam dis71. Idem, ibidem.
72. Ver ADIM, VI, p. 422 e 423.
73. ADIM, I, 150.
74. ~, de alguma forma, o caso de D. Lus Antnio Carlos Furtado de
Mendona, em sua Orao /unebre recitada na capella Real da Corte do Rio
de Janeiro nas solenes exequias da senhora D. Maria I rainha lideiissim
do reino unido de Portugal, do Brasil e dos Algarves. Rio de Janeiro,
Impresso Rgia, 1816 (Coleo Lamego).
75. ADIM, VI, 190. Carta do Vice-Rei D. Lus de Vasconcelos e Souza
para Martinho de Melo e Casrro, dizendo da projetada Revoluo de Minas.

42

cursos sediciosos" .76E mais: no era necessrio ser amigo an tigo


para beber-se " sade dos novos Governadores" 77, numa crtica
hostil aos atuais. O ambiente de crise aproxima os elementos coloniais criando um vnculo diverso dos que caracterizavam a sociedade at ento. V-se o drama de um colonial, envolvido na
Devassa da Inconfidncia Mineira, preocupado em mostrar que
no tinha "amizade com o Tiradentes,,7S, muito embora houvesse
num brinde participado da crtica ordem estabelecida.
Seria errneo pensar, entretanto, que um fenmeno urbano
a revolta em Minas. No s se encontram referncias, na documentao oficial, s fazendas e reas de faiscao: tambm participam
da inquietao simples viandantes, como aquele encontrado na
Serra denominada do Azevedo, que tinha conscincia de estarem
as "Minas em grande desordem".79 Ainda aqui, distante de centros
urbanos, volta-se ao ponto central da inquietao, que consiste
na procura da ordem perdida. Ordem que procurada num momento em que o regime e o sistema estavam sendo postos em
dvida e discusso.
Por outro lado, esses ncleos urbanos no eram isolados. A
necessidade de abastecimento abria canais de difuso de idias.
Idias que nem sempre eram adequadas ao ambiente aos quais
chegavam. Disso tinha-se conscincia em Minas. O comrcio, atividade vital, servia de via de cornunicao
para os pensamentos
perigosos e as autoridades no raro com ele se inquietaram.f
76. ADIM, VII, 154. Acrdo definitivo.
77. ADIM, VII, 260. Ver tambm ADIM, I, 132 e 133: " ... um delles e
que era o mais fraca-roupa, em um copo de vinho proferira estas palavras La vae saude, de quem ainda dentre deste anno de oitenta e nove ha de
ver novos governadores - ao que o dito Costa lhe disse - como novo
Governador, se ainda outro dia veiu o Senhor Visconde General? e o referido fraca-roupa lhe respondeu - isto c outra cousa" ... Em todo o caso,
sempre era mais grave fazer ceias de carne na quinta-feira da Paixo, com
"vivas a Bonaparte", como aconteceu em Salvador, em 1798, cf. Braz do
Amaral, "Conspirao Republicana da Bahia de 1798", in Fatos da Vida do
Brasil, Bahia, 1941, p. 11.
78. ADIM, VII, 261, nos embargos apresentados pelo advogado Jos de
Oliveira Fagundes.
79. ADIM, I, 144. Grifo nosso.
80....
" bem perigoso que pela vizinhana e relao continua do COmIDercio, se possa communicar esta (Capitania) to grande mal, que apenas
pressentido devo procurar destruir" ... ADIM, VI, 355. A formulao de

43

No razovel pensar, porm, na facilidade de tais veiculaes de idias. At pelo contrrio, se no a concentrao urbana
apenas que explica o revolucionarismo e sua difuso, tornam-se
avultadas as dificuldades das comunicaes. Basta que se faa um
levantamento das propriedades de alguns dos participantes da Inconfidncia Mineira e logo se percebem problemas colocados pela
distncia, dificultando a polarizao dos interesses comuns. o
caso, por exemplo, do sobrinho do vigrio Carlos Corre a de Toledo, que utilizou como libi na Devassa o fato de estar "isento
de comunicaes por trabalhar na Fazenda".'l
Em suma, vivia-se num ambiente de opresso e incerteza, de
comunicao difcil, mas onde a sensao de decadncia invadia
a todos. Dadas as precrias condies econrnicas dos tempos 82, as
autoridades "iam apertando tanto o povo" com seus impostos e
sua vigilncia "que ainda este, desesperado, havia de fazer algum
levante, e estabelecer a Repblica" .83 A procura de uma nova
ordem inquietava os espritos coloniais mais sensveis.
Em tal ambiente de intranqilidade e suspeita, aos olhos das
autoridades, haveria de parecer subversivo at mesmo o comportamento de um Gonzaga, sempre to meticuloso com seus bordados, seus tratados e suas odes, ao no observar "uso de luto
pela morte do Infante"."
Incorrer em grave erro de perspectiva quem considerar as
transformaes brasileiras dos fins do sculo XVIII ausentes das
indagaes europias. Sobre o Atlntico correram muitas informaes, muitas cartas dando conta, aconselhando ou criticando a participao brasileira na trama revolucionria. Um bom exemplo de
Ernest Labrousse ganha concreo, ao mesmo tempo em que ilumina. a realidade que intentamos
explicar:
"Or, sur l'conomique,
retarde le social,
quand l'impulsion
vient de l'conomique.
Inversement,
le social retarde
l'conomique,
quand il a lui-mme l'initiative.
Autrement
dit, la structure
sociale est une rsistence. Mais sur le social, le mental retarde son touro
Et le freinage du mental est plus fort de tous. ta mentalit du milieu change plus lenrernent que ce milieu lui-mme". Introduo
a L'Histoire Sociale.
Sources et Mthodes. Paris, P. U. F., 1967, p. 5.
81. ADIM, II, 177, no Auto de perguntas a Flix Corra de Toledo.
82. Celso Furtado. Formao Econ6mica do Brasil. Rio de Janeiro,
1959,
p. 114.
83. ADIM,
84. ADIM,

44

IV, 65. Palavras de Joaquim Jos da Silva Xavier, o Tiradenres.


IV, 260, nos Autos de perguntas
ao Desembargador
Gonzaga.

como na Europa se reagiu a tal participao pode ser colhido em


Jos lvares Maciel. Deixou Maciel registrada, em sua passagem
pela Devassa, a impresso que lhe causou a surpresa das Cortes
europias, pelas quais andou, em relao "moleza, e indolncia,
com que o Brasil se tinha portado, sem fazer o menor movimento,
nem a vista das Amricas Inglesas".85
A possibilidade de revoluo foi, sem dvida, pressentida por
Maciel. As conversas sediciosas eram "triviais at em Lisboa, e
Coimbra" 86, e delas com certeza participaram outros brasileiros.
A idia de revoluo ocidental e integrao do Brasil em tal
processo enriquecida quando se percebe que, realmente, em
Coimbra havia conscincia de que se intentava levante no Brasil 87
e, sobretudo, quando se constata que posteriormente, na prpria
sede da monarquia portuguesa, aps a sufocao da Revoluo
premeditada, "se tinha levado muito a mal esta aco das
prises" .38
Se h inquietao nas colnias 89, tambm na metrpole ela
se faz sentir. O colonialismo um sistema, e alterao numa pea
provoca modificaes no conjunto.
b. Projeo da Revoluo no mundo das palavras
Bem observadas as transformaes dos fins do sculo XVIII
no Brasil, uma questo salta vista: os movimentos subterrneos
da sociedade se fazem sentir no universo das palavras. medida
em que se avana na crise do sistema h mudana de atitude de
esprito: da descrio passa-se interpretao e crtica das realida85. ADIM,

IV, 138, nos Autos

de perguntas

ao Coronel

Incio

Jos

de

Alvarenga Peixoto.
86. " ... e que estando elle em Londres se publicara, que no Rio de Janeiro
tinham matado ao Ilmo., e Exmo. Vice-Rei, cuja noticia at na Gazeta sahira,
e logo os Negociantes
quizeram armar em defesa 3 cidade" ... ADIM, IV,
138 e 139. Tal jornal parece ter sido recolhido depois pelas autoridades.

87. ADIM, III, 370, testemunha


estudantes

88. ADIM,

21.". Provavelmente

e no de freira.

III, 187.

89. Incluindo-se

a de Goa, em 1789, evidentemente.

a carta

referida

de

.....r~

45

des." Tal mudana de atitude pode ser observada atravs de alguns


documentos expressivos.
J se tem uma certa noo, neste fim de sculo, que os "actos
externos so demonstrativos dos internos" .91 Os acontecimentos de
superfcie so regidos pelas transformaes de profundidade:
todo um sistema que est sendo posto em questo. Tambm nas
expresses encontra-se tal mudana: as palavras so conscientiza.
das, ganham contedos novos e j se percebe que nem sempre so
suficientes. preciso ir mais longe, "da palavra obra", "do abstrato ao concreto" 92, da quietao Revoluo.
O vassalo integrado no sistema j no funciona como caracterstica indiscutvel. Por vezes ainda permanece apenas exteriormente enquadrado no sistema, com um comportamento que no
deixa dvidas quanto sua fidelidade Coroa e religio. Suas
formas de expresso so as tpicas do regime. Mas, dadas as condies desse fim de sculo, "ainda que seja occulro o animo com
que se proferem as palavras no deixa contudo muitas vezes de
conhecer-se a inteno dellas pela pessoa que as profere segundo
as circunstncias, de tempo, lugar, e modo" ... 93
A inquietao freqentemente subterrnea, as formas de
exteriorizao so apenas as consentidas pela ordem estabelecida
e pelo ambiente.
As palavras consideradas isoladamente, entretanto, no constituem critrio para medir a revoluo e discutir as origens do pensamento revolucionrio no Brasil. Mesmo pelos contemporneos,
como se observa no caso antecedente. At porque, se h algo que
preocupa largos se tores colonizadores, o sentido das palavras.
Sabem j que por trs das mesmas podem estar ocultas realidades
nem sempre agradveis aos seus interessesP' Este um comporta90. Antnio Cndido j notara que a veia potica cede lugar politica.
Panfletos, tratados de economia, ensaios etc. substituem a poesia, que perde
qualidade, "tomam o seu lugar no esprito dos melhores e contribuem para
criar a atmosfera de cujo adensameoto sairiam as iniciativas de independncia
literria". ln: Formao da Literatura Brasileira. So Paulo, 1964, 2.' ed.,
p.73.
91. ADIM, VII, 76, nos embargos apresentados a favor do ru TenenteCoronel Francisco de Paula Freire de Andrade.
92. ADIM, VII, 72. Grito nosso.
93. ADIM, VII, 261. Grifos nossos.
94. Est o regime num processo de crise em que "essencial para conservar
ileza a Monarquia", uma "maior energia no Governo". Veja-se a carta de

mente encontradio em todas as devassas realizadas na crise do


sistema colonial portugus. O esforo em pressentir realidades, em
levantar acontecimentos possveis, apura a utilizao do vocabulrio, favorece a elaborao de conceitos. Por vezes so discutidas,
nesse ambiente de crise, formulaes que esto prximas daquelas
sediciosas, "sem que no sentido (de tais palavras) indicassem precisamente a rebelio" ... 95 no ambiente de suspeita que as idias
de Cludio Manuel da Costa podem exteriorizar-se atravs de
"mysteriosas palavras" 96 ou que se chega concluso que formulaes no-sediciosas, expressas atravs das "referidas palavras tenham algum sentido diverso, do que ellas mesmas significam"."
H que perceber-se que tais ocorrncias ganham sentido na medida
em que surgem num mundo de "palavras" sem "malcia alguma" 9&,
palavras que contm comportamentos e expresses perfeitamente
ajustadas ao sistema.
O estabelecimento de uma regra para se compreender a mentalidade colonial tarefa muito arriscada, entretanto. A coexistncia de formas diversas de expresso e de compreenso do tempo
dificulta sobremaneira tal pesquisa. O perigo de cair num esquematismo que nada tenha a ver com a realidade deve ser evitado,
especialmente quando se verifica que nem sempre h relao direta
28 de setembro de 1798, datada do Palcio de Queluz; de Rodrigo de Souza
Coutinho a Fernando Jos de Portugal, texto integral em Braz do Amaral,
op. cit., p. 19. De um ponto de vista terico, Mannheim j deixou claro, no
seu clebre ensaio sobre o Pensamento conservador, que "words never
signify the sarne thing when used by different groups even in the sarne
counrry, and sligbt variations of meaning provide the best clues to the
diffc:rent trends of thought in a cornmunity", in Essays on Soci%gy and
Social Psychology, 2.' ed., London, Routledge and Kegan Paul, 1959, p. 77.
95. ADIM, VII, 183. Acrdo definitivo. Grifo nosso. Por vezes, no obstante a palavra vem explicitamente referida Revoluo, tal como aquele
pardo do Srro que _ "applicando disfaradamente o ouvido percebeu a
palavra - levante -", in ADIM, I, 101.
96. ADIM, I, 105, grifo nosso, na inquirio do Tenente-Coronel Basilio de
Brito Malheiro do Lago.
97. ADIM, II, 20. Grifo nosso. Confrontar com ADIM, II, 27, a propsito
de "palavra" e "conceito".
98. ADIM, 371, II. Grifo nosso. Maliciosas so as palavras que indicam um
comportamento divergente dentro do sistema. H que vislumbrar as mediaes e entender a projeo, ao nvel das expresses, das formaes econmice-sociais concretas. ordem estabelecida, colonizadora, que tais palavras
surgem com ou sem "malcia".

47

46

--

e eficaz entre pensamento e ao, fato alis que alguns setores da


populao colonial j percebiam. Considerados certos setores de
Minas, por exemplo, h que observar "que o ponderar, que poderia
o Brasil seguir a um Prncipe da Casa Real, que c viesse, no
tem nada com a Sublevao presente, porque, so discursos que
muitas vezes occorrem em uma conversao, sem que dahi se
sigam idias de sublevao".99
No universo das palavras, no Brasil dos fins do sculo XVIII,
h que distinguir, porm, as palavras faladas daquelas escritas. De
fato, os pensamentos perigosos, como os outros, se espalham de
maneiras diferentes, e conforme o meio considerado. Em Salvador,
por exemplo, uma das maneiras de medir seus efeitos analisar a
"indisciplina, falta de subordinao, mo estado em que se acha
a Tropa dessa cidade". Neste ambiente, as palavras faladas ganham importncia, pois "chega-se aqui a dizer que se ahi apparecessem algumas Tropas Francezas nem a Tropa resistiria't.P? Ainda
em Salvador, Agostinho Gomes, "homem Rico", no fora acusado
no apenas como uma das pessoas "mais afeioadas aos princpios
Francezes", mas tambm como algum "de quem se diz que em
Sexta-Feira da Paixo dera hum Banquete de carne" ... ?' 101 De
fato, o dizer assume imensa importncia num momento em que
a comunicao escrita no pontua as relaes entre os homens.
Nessa medida mais grave - e excepcional - a atuao de Cipriano Barata que, associado a um msico, no teve dvida "de
publicar as suas depravadas paixes entre os rsticos povos, j
99. ADIM, IV, 316. Note-se que a fidelidade Coroa permaneceria de alguma forma. O que importa ressaltar, entretanto, que o poder central no
compreendido em termos absolutos e que uma atmosfera de crtica pode ser
entrevista em tais formulaes. So idias "que muitas vezes ocorrem em
uma conversao". Por outro lado, vale notar que neste trecho dos Autos
sugerida uma hiptese que antecipa de certa forma aquilo que de fato
aconteceu na Independncia, algumas dcadas mais tarde. O Brasil realmente veio a seguir um Prncipe da Casa Real. Na problemtica do tempo, j
era cabvel nos espri tos dos coloniais uma soluo que de fato se concretizou graas a uma alterao no equilbrio europeu devida a Napoleo, com
a invaso da Pennsula Ibrica, que provocou a transmigrao para o Brasil
da familia real portuguesa. Vale lembrar que outra soluo era aventada
em Salvador em 1798, quando brindes eram levantados a Napoleo.
100. Ofcio de Rodrigo de Souza Coutinho a Fernando Jos de Portugal,
4 de outubro de 1798, integra in Braz do Amaral, op. cit., p. 12/13.
101. Idem, ibidem.

48

com palavras, j com escriptos, feitos huns novos legisladores'U"


Este talvez seja um aprofundamento significativo da inconfidncia
baiana, em relao mineira: a agitao que feita tambm por
escrito 103 e sempre com uma slida marca popular.
Seria sem sentido pensar que o aparelho administrativo portugus funcionou como uma s6 pea, fria e radicalmente intolerante. Tambm para ele as palavras devem ser discutidas, pensadas
e julgadas. Embora nem sempre possam ser encontrados nesse aparelho elementos ponderados como o ilustrado D. Fernando Jos
de Portugal, percebe-se que no se devia dar crdito indiscriminadamente s acusaes que nascessem do simples ouvir dizer ("de
voz vaga", diria D. Fernando), "por no terem os acusados pronunciado factos ou palavras que dessem a conhecer o seu mau
pensar".IOolNessa linha de raciocnio que se pode bem avaliar a
importncia de testemunhas e de delatores para os acontecimentos
que no se enquadrassem nas coordenadas do sistema: a palavra
oral assumia grande importncia, uma vez que a escrita no se
disseminara.
c. "Do abstracto ao concreto"
A sistematizao da Revoluo falhada, a passagem "do abstrato ao concreto", o caminho "da palavra obra", foi melhor
realizado pela represso. De fato, nas Devassas encontramos o
denominador comum num certo tipo de mentalidade, que informa
lOs
o poder central em crise, poder central colonizador.
Talvez imprecisamente, vamos denomin-la mentalidade oficial.
102. Denncia do Padre Jos da Fonseca Neves, datada de Nossa' Senhora
do Monte, a 3 de maio de 1798. ntegra in Braz do Amaral, op, cit., p. 13.
Grifo nosso.
103. Braz do Amaral diz que vrios escritos foram afixados nas esquinas
de Salvador, alm daqueles que "foram introduzidos no hospcio da Palma,
dos frades agostinhos. na igreja dos frades capuchinhos Piedade, e na da
Lapa", op. cit., p. 20.
104. Carta de Fernando Jos de Portugal a Rodrigo de Souza Coutinho,
datada da Bahia de 13 de fevereiro de 1799. ntegra in Braz do Amaral,
op. cit., p. 15 a 18. O trecho citado da p. 16.
105. Uma das e.xpres5esmais acabadas da mencionada crise est num trecho
da spera carta de Rodrigo de Souza Coutinho a Fernando Jos de Portugal,

49

~'

Melhor que os revolucionrios de 1789 e 1798, perceberam


os repressores que h fases diversas no processo revolucionrio.
bem verdade que, mais uma vez, as palavras funcionaram como
elementos de indicao de revolta e ao mesmo tempo de resistncia
Devassa.
Especialmente em Minas, as diligncias tornaram-se dificultosas "por ser a conjurao s tratada de palavras".l06 Era difcil
estabelecer precisamente o nmero de vassalos infiis 107 e, "no
tendo havido factos" 108, como estipular a punio? Como saber
daqueles que, como diria Gonzaga, foram tomados pelas "idias e
paixes de uma Sedio"?

d. A idia de Revoluo e seus problemas


No parece haver muitas dvidas de que o conceito de revoluo foi melhor elaborado pela reao. nela que encontramos
a conscincia ntida de que movimentos de tal natureza tm diversos instantes sucessivos, quais sejam: "cogitao", "inteno", "associao e conjurao", "plano" e "modo de executarem". Tais
so as fases colocadas de maneira extremamente didtica no Acrdo 'definitivo das Devassas da Inconfidncia em Minas.109 E um
tan-to desolador verificar-se que, apesar da atmosfera altamente
revolucionria, no houvesse nenhum plano claro estabelecido
de 4 de outubro de 1798, j citada: "Repito novamente a V. Ex., de ordem
de Sua Magestade, que premio e castigo so os dois Polos sobre que estribase toda a Machina Politica e que no momento presente toda a uigilancia
contra os mos be indispensavel e absolutamente necessaria e que V. Sa.
sera responsvel de ioda a frouxido que houver na execuo destas Reaes
Ordens". Grifos nossos.
106. ADIM, VI, 377, no oflcio do Desembargador Jos Pedro Machado
Coelho Torres ao Vice-Rei.
107. ADIM, VI, 379, idem.
108. ADIM, VI, 377, idem.
109. ADIM, VU, 190. A propsito, sempre vale lembrar, para um perodo
mais avanado em relao quele em que situamos esta anlise, as posies
de Silvestre Pinheiro, em sua "Mem6ria Poltica sobre os Abusos Geraes e
modo de os Reformar e Prevenir a Revoluo Popular" (de 1814 e 1815),
in RlHCB, LI, p. 239 a 378 e especialmente Sierra y Mariscal, "Tdeas
Ceraes sobre a Revoluo no Brasil e suas conseuencies", 1823, ABN,
n. 43/44.

50

pelos sediciosos das diversas reas, com passos bem marcados, com
articulaes bem ponderveis. Em Minas, por exemplo, fala-se do
levante, mas nem sempre se fala nos "projectos", porque estes
"ainda no haviam". 110 So raras e desconexas as informaes respeitantes a um "Plano't.!" No obstante, observa-se certa noo do
fenmeno em elemento como o Tenente-Coronel Domingos de
Abreu Vieira, que ouvia as conversas sediciosas "com o intento
unicamente de observar o estado, e progressos daquelle negocio,
e os sujeitos, que nelle interessavam, para ver o rumo, que tomava
semelhante desordern'L'" Em Salvador, perguntava-se em alguns
setores: "Que fazem estes malditos Povos que se no levanto?
_ Para quando se guardo?" m, e falava-se de maneira vaga em
"dignissima revoluo", "fruio da dita revoluo e liberdade" Il~,
"liberdade, igualdade e fraternidade do Povo", bem como "Liberdade Popular" .115 J no Rio de Janeiro, baseavam-se os indiciados
em idias da Sagrada Escritura, que "assim como d poder aos Reis
para castigar os Vassalos, o d aos Vassalos para castigar os
Reis". 116
Se a discusso realizada at aqui, balizada na ocorrncia de
palavras, no ganha concreo de maneira facilmente perceptvel,
poder-se-ia apelar para um recurso que por certo tornaria mais
ponderveis os resultados obtidos em tal discusso.
Partamos do que mais visvel: a verificao pura e simples
de que conceitos como o de Revoluo so mais freqentes na
Bahia que em Minas Gerais. Talvez no ganhe tanto sentido se
no nas lembrarmos que os setores em que ocorrem no s so
mais populares como tambm compostos de populao mais
jovem. 117
110. ADIM, VII, 133, no embargo a favor do ru Faustino Soares.
111. ADIM, I, 94.
112. ADIM, II, 26. Grifo nosso. Ver ainda sobre sua recusa participao
em ADIM, I, 93 e 94.
113. Denncia do capito do Regimento Auxiliar dos Homens Pretos, Joaquim Jos de Santa Anna, tambm cabeleireiro, Integra in Braz do Amaral,
op. cit., p. 49/53. Trecho cit., p. 50.
114. 5.' aviso ao Povo Bahiense, in Braz do Amaral, op, cit., p. 42.
115. 8.' aviso ao Povo Bahiense, in Braz do Amaral, op. cit., p. 43.
116. Abertura da Devassa Ordenada pelo Vice-Rei Conde de Resende, 1794,
ABN, 61, 1939.
117. "Os revolucionrios bahianos de 1798", diz Braz do Amaral, "estavam
quase todos entre os 17 e os 30 anos", op. cit., p. 10.

51

Por outro lado, neste final de sculo XVIII, h uma certa


noo no Brasil que as notcias e idias podem ser associadas
condio socialP: Assim que, certa vez, o Sargento-Mor das Ordenanas de Minas Novas, Manoel Antnio de Moraes, no deu
importncia a uma informao do levante que estaria por estourar
em todas as Minas simplesmente porque tal informao provinha
de grupos de baixa posio social.!" As informaes e o valor
das idias so avaliados atravs de uma concepo hierrquica da
sociedade. Ilustrativo tambm o caso do revolucionrio Lus Gonzaga, em 1798, em Salvador, que, alm de tudo, tem implicaes
de ordem racial: fizera ele requerimento ao Governador da Bahia
pedindo para ser indicado para o regimento de milcias dos homens
pardos dizendo que estes deveriam ser tratados como brancos.l"
No de se desprezar ainda o caso de Tiradentes, que "por ter
sido preterido quatro vezes" 121 nas promoes militares acabou
sendo engrenado violentamente no processo revolucionrio.

g'I

Jf

Pois bem, por baixo de cada uma das formulaes indicadas


est a base social e racial comandando e explicando a ao dos
agentes. Estudar as formas de pensamento sem considerar suas
origens sociais bem corno as camadas da sociedade em que tais
formas ganham sentido pode redundar em perda de viso do problema central. a anlise da base social que torna possvel a
compreenso do surgimento, veiculao ou adaptao de conceitos
e expresses.
Para a compreenso da idia de Revoluo no Brasil, no perodo considerado, necessrio observar que os elementos coloniais j tinham certa conscincia do que era ser "rico" ou ser
118. E tambm situao racial, COmo se ver.
119. ADIM, I, 233. Entrev-se aqui a possibilidade ou no de difuso de
idias, condicionada situao na escala social dos grupos considerados.
120. Cf. Braz do Amaral, op. cit., p. 21.
121. Ver ADIM, IV, 45. Tal indicao preciosa, uma vez que contm
boa medida para avaliar-se o problema da ascenso social atravs da atividade militar. O ressentimento e a atitude crtica em relao ao sistema
provm daqueles setores que no foram bem integrados. ~ digno notar no
caso de Tiradentes o preconceito racial em relao aos negros, vrias vezes
perceptvel nas suas manifestaes. Veja-se, por exemplo, sua idia de que
necessrio "restaurarmos a nossa terra, que fazem de ns Negros" (n
ADIM, I, 185, nos Autos de perguntas a Tiradentes).

52

l'

"

"pobre" 122 e de que como estas condies faziam com que participassem de maneiras diversas - e por vezes antagnicas - no
processo em curso. nessa perspectiva que se pode entender a
perplexidade de alguns cidados coloniais que foram convidados
para participar da sublevao em Minas, como aquele 123 que" no
era rico". Se no o era, por que fora convidado? Ou a desculpa
daquele outro que era "pobre" e totalmente "sem meios de poder
servir cousa alguma na dita sublevao".124 A noo de que deve
haver "meios" para a ao dado seguro para avaliar quais as
ligaes entre propriedade e Revoluo no Brasil no final do sculo
XVIII.12S Especialmente quando se observa que no Rio de Janeiro,
por exemplo, esboava-se uma tendncia revolucionria da qual, de
resto, os mineiros tinham notcias: tendncia que possua como
elementos dinamizadores alguns comerciantes que eram suportes
de conscincia de interesses bem defiriida; desejavam "que a revoluo principiasse por l" .C!6 Da mesma forma, em Minas so os
122. No encontramos, entretanto, como para a Inglaterra de um sculo
anterior a estes acontecimentos, certas condies sociais associadas a estados
de esprito (ver, por exemplo, a cano da poca de Guilherme de Orange
"As Delcias dos Fabricantes de Tecidos de L, ou A Alegria dos Ricos
e as Tristezas do Pobre", analisadas por ns no artigo citado nas Observaes Preliminares).
123. ADIM, III, 335.
124. ADIM, V, 129. Comparem-se tais ocorrncias com as idias de alguma
forma ingnuas sobre a sociedade e a colonizao contidas num dos principais documentos para compreender Minas da primeira metade do sculo
XVIII, que o Triunfo Eucarstico (especialmente p. 7, 15, 19 e 23 da
"Prvia A1ocutria"). pgina 15 percebe-se, de maneira muito clara, como
os problemas sociais eram entendidos. Embora haja referncias queles de
"cabedaes inferiores" e aos "opprimidos", ainda no temos .indicao ntida,
ao nvel dos conceitos, das condies sociais, tal como acontecer no perodo
de crise, aproximadamente a partir de 1770.
125. Tais ligaes sero analisadas com vagar no capitulo VI.
126. Ver ADIM, II, 423, na Carta de Domingos Vidal Barbosa ao Viscon~
de de Barbacena: ... "haviam 5 ou 7 negociantes no Rio de Janeiro que
queriam que a revoluo principiasse por l" ... ; tambm em ADIM, III,
368 (era desejo de negociantes do Rio que "a revoluo principiasse por l",
alis "como em Gibraltar"); ainda em ADIM, IV, 340 (onde se fala em
"cinco Negociantes" e em "revoluo").
muito importante observar que,
para Minas Gerais, so essas trs as principais ocorrncias do conceito de
Revoluo nos Autos de Devassa; e evidente que no por acaso que o
conceito referido a uma categoria social das mais n!tidas na vida social

53

"Grandes", os "principais", que esto na base das cogitaes sediciosas. H srios indcios de que proprietrios no s polarizaram
o processo em relao a pequenas clientelas prximas como tambm aspiraram - a partir de sua condio de proprietrios - a
um lugar de destaque na nova ordern.F' No por acaso que elementos mais subversivos, como o Padre Jos da Silva de Oliveira
Rolim, exerciam sua ao revolucionria em relao base concreta fornecida pelos bens dos proprietrios, "que j passam de 60
dos principais destas Minas".I1!
Ao que parece, o problema pode ser colocado exatamente
nos mesmos termos para a Bahia: "modos de pensar" podem ser
vinculados condio social. Ou, em outras palavras, no se pode
pensar em expresses e comportamentos dissociados dos meios
sociais em que foram produzidos e pelos quais se difundem. Basta
que se observe a concluso a que chegam os representantes do
poder central na Devassa do levantamento de 1798 para se verificar
que, neste caso, as distncias entre o social e o mental so ntidas
e bem delimitadas. Os principais autores dos papis sediciosos no
eram "pessoas de considerao, nem de entendimento, ou que tivessem conhecimento e luzes"; eram, isto sim, "pardos, de pssima
conduta e faltos de Religio". Sua ineficcia revolucionria, alis,
parece refletir-se no "contexto dos Papis sediciosos to mal organizados" e na ausncia de "planos formados de revoluo".l29 Seria
errneo entender as camadas inferiores da cidade de Salvador como
um bloco coeso nesse clima de agitao. Relativamente aos grupos
das camadas inferiores que no eram brancos, observar-se- que
existiam oposies entre "pardos e pretos", at porque - e aqui
volta novamente o problema da ascenso social ligado diversificao racial - os "pardos", como bem nota D. Fernando Jos,
da Colnia: o fenmeno "Revoluo" s6 se torna claro se referido a grupos
sociais concretos.
127. ADIM, I, 8. '" "procurauo O meu partido por saberem que eu
deu ia a S. M. coantia a Vultada e q.' estta logo me seria perdoada, e q.'
como tinha rn'as fazendas e duzentos e tantos Escravos me cigurauo fazer
hum dos Grandes".
128. ADIM, r, 7, na Denncia por Joaquim Silvrio dos Reis, Coronel de
Cavalaria dos Campos Gerais.
129. Carta de Fernando Jos de Portugal a Rodrigo de Souza Coutinho,
datada da Bahia a 20 de outubro de 1798. ntegra in Braz do Amaral,
op. cit., p. 56 a 61.

54

"so reputados como mais astutos e sagazes para qualquer

em-

preza" .'lO
claro que os portadores da mentalidade oficial tm sua
maneira prpria de compreender os problemas sociais da poca.
E no s. No caso citado de D. Fernando h conscincia de certa
oposio entre mulatos e pretos, mas sobretudo h conscincia
que os revolucionrios eram, em sua esmagadora maioria, "de baixa
esfera". E no fica aqui apenas a viso da sociedade de D. Fernando: preciso cortar o mal em sua raiz, porque no se pode
esquecer _ apesar da notada oposio entre negros e mulatos que o processo implica "contagio", o que extremamente perigoso "em hum Paiz de escravatura".13I
Feita a anlise por outro ngulo, vamos verificar que .tambm
os sediciosos baianos tinham sua viso "especHca" da organizao
da sociedade e j vislumbravam algumas categorias como desejveis
na nova ordem que se queria implantar. o caso, por exemplo, do
mulato alfaiate Joo de Deus, que achava que no mais "ero precisos ministros para a governana dos Povos e por isso devio ser
logo mortos faca". Como se v, representantes da velha ordem.
No nova ordem, porm, deviam permanecer "intactos os negociantes, bem do pilblico".1J2 E mais - o que nos d preciosa medida
do equipamento conceitual do mencionado revolucionrio -, achava Joo de Deus que existiriam "tropas de linha com comandantes
brancos, pardos e pretos e sem distino de qualidade e sim de
capacidade" .
No parece impossvel, apesar de tudo, e especialmente apesar
da mencionada crise do sistema, que o interlocutor de Joo de
Deus, um Capito do Regimento Auxiliar dos Homens Pretos
(que alm de militar era cabeleireiro), estivesse mais prximo da
realidade e melhor integrado no sistema: no s entendia bem
o que dizia Joo de Deus, como tambm tal eventualidade "lhe
130. Idem, Ibidem.
131. Doe. cit., p. 61. Configura-se o colonizador: estamos num "Paiz de
conquista" (p. 60).
132. Denncia do Capito do Regimento Auxiliar dos Homens Pretos Joaquim Jos de Santa Anna. integra in Brsz do Amaral, op. cit., p. 49 a 53.
Trecho cito p. 51. :e curioso que desejavam um "systema de liberdade com
destruio de todos os Membros da Administrao Publica e Economica que
rege este continente" (p. 50).

55

parecia mpossvel't.P' Revoluo, alterao violenta nos postos,


quebra de hierarquia - inclusive com a idia sedutora de sua passagem para coronel do Segundo Regimento de Tropa de Linha _
era coisa de que este homem do sistema "no podia capacitar-se't.!"
Por a se observa, em suma, como h certas formas de pensamento
que no so absorvidas facilmente quando inseridas em meios diversos daqueles em que foram elaborados, ainda que seus contedos venham no sentido dos interesses dos agentes' considerados.
H todo um problema de maturao e que depende das condies
sociais, sem a qual no possvel a compreenso de certos conceitos que permitiro aos agentes atuar nos processos em curso.
Aps essas verificaes, chega-se aos seguintes problemas:
que idia se fazia de uma Revoluo no Brasil no final do perodo
considerado, pelos seus contemporneos? Que tipos de conscincia
revolucionria podiam ser encontrados? Quais os limites de tais
tomadas de conscincia? Quais estmulos esto na base da explicao de tais comportamentos?
Em primeiro lugar, necessrio deixar claro que no possvel estabelecer uma nica e inflexvel resposta vlida para as
diversas regies da Colnia. Esta seria uma forma de empobrecer
a realidade que rica e matizada. : necessrio levar em conside-rao as variantes regionais do conceito de revoluo: aqui apenas
indicaremos algumas daquelas que nos parecem mais significativas.
Em segundo lugar, tal anlise implica no trato de idias e
comportamentos que s ganham sentido quando inseridos nos
meios sociais concretos em que OCorreram: estud-los desvinculados dos seus meios seria critrio esvaziador dos contedos dessas
ocorrncias.
: fundamental perceber-se, finalmente, que tais idias e comportamentos contrastavam agudamente com a mentalidade do133. Doe. cit., p. 50. V-se que o interlocutor de Joo de Deus aspirava
"ser completo official e de servir com satisfao frequentar por repetidas
vezes os quartis dos Regimentos de linha para aperfeioar-se em tudo
quanto pertence s funcoens militares". Como se v, um homem esforandose por ajustamento ao sistema. Ainda assim, ele atingido por um dos
problemas mais agudos da crise que se revela no racismo: "sentia a sua
desconsolao por ouvir dizer que 5(: nomeava hum sargento mr branco
para seu Regimento, e que sendo isso verdade desistiria em duvida das
suas maiores aplicaoens" (grifo nosso).
134. Idem, ibidem.

56

rninante, que at ento no fora posta em dvida de maneira


expressiva: s ento estaremos sintonizados com o momento em
discusso, entendendo por que as idias revolucionrias faziam
.. tremer e estremecer" 135 queles que, por estarem bem ajustados
no sistema, no possuam inquietao.
e. Para uma tipologia do pensamento revolucionrio

Um dos espritos mais crticos que podem ser encontrados


neste ambiente colonial , sem dvida, Toms Antnio Gonzaga.
No era propriamente indivduo que estivesse disposto a fazer
revoluo "fosse como fosse", comportamento que encontramos
em alguns de seus contemporneos.l36 Pelo contrrio, tinha uma
sensibilidade especial que o capacitava a perceber a histria subterrnea, a histria de fundo. Se julgava que era possvel "levantar
os Povos do Brasil" - e nele temos uma das raras ocorrncias de
idia no-regional de revoluo -, tal era apenas hiptese e no
uma realidade concreta.!" Mas seria injusto julg-lo apenas um homem que freqentasse vagamente e sem inquietaes grupos em
que "alguma vez se podia falar em se poderem levantar os Povos
do Brasil". Nada disso. Toms Antnio foi mais longe, por ser
mais lcido: atuou junto a uma das molas da Revoluo em Minas.
Quando percebeu que a inquietao poderia ser sistematizada o ponto de partida para a Revoluo! - com o estabelecimento
da Derrama, faz tudo para que ela 'realmente se efetivasse. E
cumpre no esquecer que esse foi o argumento que mais pesou
contra ele na Devassa.l38 Toms Antnio, alis, tinha slidas bases
135. ADIM, III, 182.
136. Ver ADIM, II, 52 e 53, por exemplo.
137. .., "no podia ser seno em uma hypothese de potencia e no de
acto" ... Ver ADIM, IV, 266, nos Autos de perguntas a Gonzaga.
138. Ver em especial ADIM, VII, 169 (Acrdo definitivo), e ADIM, VII,
245 (Embargo apresentado pelo advogado Jos de Oliveira Fagundes). O
que era tanto mais grave, quando se observa que Gonzaga sabia exatamente
que o "tributo era grande, e que temia alguma revoluo no Povo". ADIM,
IV, 252. Do ponto de vista da utilizao de conceitos, digno de nota o
[ato de aparecer em Gonzaga a ocorrncia do termo "revoluo". Em outros
encontramos simplesmente, em sua grande maioria, levante, sublevao ou
sedio. O texto do acrdo definitivo, datado do Rio de Janeiro a 18 de

57

1O

para entender o processo em curso. No apenas pelos seus contatos


com os livros e com o cnego Lus Vieira da Silva, mas tambm
com seu mestre Cludio, que cultivou de maneira refinada o estudo do passado. Era a partir de tais bases que podia entender o
seu momento e perceber o que significavam as idias de revoluo, em oposio s "idias de quietao" .139
Evidentemente, Gonzaga no esteve a salvo das transformaes de sua sociedade. Pelo contrrio, foi atingido com violncia
por tais mutaes. Apenas soube, como nenhum outro, exteriorizar os sentimentos e interesses do grupo social a que pertencia.
Classisra, no era "algum vaqueiro" que vivesse de "guardar
alheio gado, de tosco trato, de expresses grosseiro" ... 140
Nesse momento de agitao e de inquietao, o poeta revolucionrio sente-se relativamente emancipado da propriedade, dos
"bens", e nem lhe "cega a paixo que o mundo arrasta".'? Sabe
que pode "emendar a ventura ganhando, astuto, a riqueza", mas
prefere deixar "os bens, que aos homens cegam".142 nessa perspectiva que se distancia provisoriamente dos valores de seu tempo,
que se descola da tendncia geral de seu momento: nessa perspectiva, tambm, que se deve entender seu revolucionarismo. No
h .dvida que no est ainda bem ajustado ao sistema, tanto do
abril de 1792, bem daro: "Mostra-se que sendo a base do levante ajustado
entre os Rus o Janamento da derrama, pelo descontentamento, que suppunham que causaria no povo, este Ru foi um acerrimo perseguidor do Intendente Procurador da Fazenda, para que requeresse a dita derrama, e parecendo-lhe talvez que no bastaria, para inquietar o povo o lanamento pela divida
de um anno, instava ao mesmo Intendente para que a requeresse, por toda a
divida dos annos atrasados" ( ... ) "seria evidente que ella no podia pagarse" (ADIM, VII, p. 169). A stuao de Toms Antnio Gonzaga j foi
objeto de lcida anlise do Prof. Rodrigues Lapa, no prefcio s Obras
Completas de Toms Ant6nio Gonzaga. So Paulo, C.E.N., 1942. Ver especialmente p. XXIX e XXX.
139. ADIM, IV, 252, nos Autos de perguntas a Gonzaga.
140. Lira L ln: Obras Completas de T. A. Gom:aga. Edio crtica de
Rodrigues Lapa, Rio de Janeiro, 1942, p. 3.
141. Lira r. ln: op. cit., p. 5. Ver p. 4 louvando o agrado de Marlia,
Dirceu dizendo como " bom ser dono de rebanho, que cubra monte e
prado" (grifo nosso).
142. Gonzaga. Obras completas, p. 38. Ver ainda a pertinente nota de
Rodrigues Lapa p. 13, onde Gonzaga se incumbe da administrao dos
bens de Alvarenga Peixoto.

ponto de vista poltico como do ponto de vista familiar.


Seu
ajustamento s se dar aps o exlio para Moambique, em 1792,
onde casou com a filha da casa mais prspera local, ligada aos
negcios de escravos. Ainda propalou vrias idias relativas revoluo, mas tais manifestaes eram amortecidas num ambiente j
trabalhado pelas infiltraes de idias da Revoluo Francesa.
Outro tipo de conscincia revolucionria digna de referncia
a que pode ser observada no Capito Joo Dias da Motta. Quando diz que "o levante no tinha fundamentos" 144, est apenas tentando eximir-se de qualquer culpa e justificar-se na Devassa. Mas
tal formulao permite inferir que, nessa poca, possvel fazer-se
levante desde que tenha fundamento. Em outras palavras, um
levante pode ser explicvel, ter seus motivos. claro que supor
essa possibilidade j implica posio que se ope ordem abso-

I
II ",
I

lutista e colonialista.
Tal tipo de conscincia sem dvida menos ingnuo que o
daquele padre que, referindo-se revoluo nas colnias inglesas,
achava que "quem comeou a urdir o levante na Amrica Ingleza
foi um Indivduo que nada valia, e do seu falatrio se originou" .145
143. J em 1787 Gonzaga, num de seus conflitos com o Governador Cunha
e Menezes, enviara Rainha Maria I uma acusao violenta: "Nem me
atrevo a representar coisa alguma a ste Exmo. General, por conhecer o
seu notrio despotismo. le tira os padecentes do patibulo; ele aoita com
instrUmentos de castigar os escravos as pessoas livres, sem mais culpa ou
processo do que uma simples informao dos comandantes; ele mete os
advogados e homens graves a ferros; le d portarias aos contratadores para
prenderem a todos os que les querem que lhes devam; le suspende a
outros credores o pedirem pelos meios competentes as suas dvidas; le
revoga os julgados ainda o mesmo das Relaes. Enfim, Senhora, ele no tem
outra lei e razo mais que o ditame de sua vontade' e dos seus criados".
Exposio Rainha em 21 de maro de 1787, cit. por Rodrigues Lapa,
op. cit., p. XXI e XXII. Curioso Dotar que no se confunde com "algum
vaqueiro que viva de guardar alheio gado", e que acha que no se deve
castigar as pessoas livres com instrumentos de castigar escravos. H um
certo classismo na atitude geral de Gonzaga ("um aristocrata com o gosto
do popular", j disse Rodrigues Lapa) que o identifica - mas no o integra
_ com seu momento e que demonstra que algumas determinaes gerais
do sistema podem ser captadas nas suas formulaes, inclusive as poticas.
Do ponto de vista familiar, sabe-se que Gonzaga j era homem maduro,
solteiro, que a famlia de: Mar1lia tudo fez para impedir o casamento.
144. ADIM, V, 146, nos Autos de perguntas ao Capito Joo Dias da Motta.
145. Padre Assis, ADIM, II, 67.

59

,.1

No s6 se encontra implcita a uma explicao para o fenmeno


Revoluo - indivduo faz O levante, que tem Sua origem no "falat6rio" - como tambm um julgamento do fenmeno: o processo personificado no agente que nada vale e, portanto, as qualidades e defeitos do agente so transpostas para o processo.
Fazer a revoluo "fosse como fosse" outra maneira de
situar-se em face do problema. Esse comportamento, que revela
um tipo de conscincia, encontradio no Vigrio de So Jos,
o radical Carlos Corra de Toledo e Melo. Conhecido o projeto
do levante em Minas pelas autoridades portuguesas, achava o Vigrio que, embora devesse "estar chegando Tropa de Baixo (Rio
de Janeiro)", urgia que a "revoluo" se fizesse antes de (a Tropa) cheg~r".l46
Este mesmo Vigrio nos coloca em face de um comportamento expressivo e que se constitui em ponto de desencontro crucial entre os revolucionrios,
o problema do escravo, base do sistema, e ao mesmo tempo propriedade e mo-de-obra. Quando percebeu que o movimento foi descoberto, o Padre Carlos sugeriu ao
Coronel Francisco Antnio de Oliveira Lopes "que os dsse, que
bem podia apromptar vinte, e que um Negro com a carta de Alforria na testa se deitava a morrer"."? Tal esprito revolucionrio entrev a nova ordem, embora sua ao emancipadora parea decorrer
mais de uma emergncia. Mais expressivo o comportamento do
Coronel que, em face da nova ordem implcita na sugesto do
Vigrio, diz que "se libertasse vinte Negros, ficava sem ter com
quem trabalhar". No parece ter adiantado a disposio do Padre
Carlos em alforriar "todos os que pudessem ir" 148: sua ao estava delimitada pela noo de propriedade e trabalho do Coronel,
segundo os padres da velha ordem, isto , do sisterna.!"
146. ADIM, II, 52 e 53.
147. ADIM, II, 53.
148. Idem, ibidem.
149. Atravs do depoimento do padre Jos Lopes de Oliveira, pode-se
constatar que o padre Carlos tinha objetivos bem concretos e possua clara
viso das possibilidades do movimento intentado. Sua idia de Revoluo
estava referida implantao de uma Repblica, ainda que fosse necessrio
eliminar todos os europeus daqui (ADIM, II, 250). Quando soube da
denncia e da descoberta do movimento prematuramente chegou a dizer
que "estavam acabadas as suas idias porque se no podia fazer uma Repblica" ... (ADIM, IV, 449).

60

Outro tipo de comportamento observado nesta crise do sistema e que merece destaque o de Jos Aires Gomes, ainda em
Minas Gerais. Para ele a Revoluo no tinha sentido em princpio. Era "uma asneira" o projeto, porque na nova ordem tambm
haveria organizao do poder, embora com roupagens diferentes.
De qualquer maneira, para ele haveria sempre governadores e
governados .ISO
No h, neste caso, mera acomodao ao sistema. H, na
base, um desajustamento que no se d apenas em relao realidade vivida, mas tambm s outras possibilidades alm daquelas
permitidas pelo absolutismo e pelo colonialismo portugueses. Portanto, no estamos apenas diante de uma crtica ao regime 151, mas
tambm aos outros regimes. Vale lembrar que a simples possibilidade de negao do Governo j representava ruptura violenta no
pensamento de um vassalo e sintoma de crise da colonizao. Afinal, o colonizador que no se submete s regras do sistema, que
no acredita no governo, pode provocar "damno imminente ao
Es tado" .152
A idia da Revoluo mais nitidamente classista pertence,
sem dvida, a Jos Alvares Maciel. Em suas formulaes percebemse nitidamente as distncias entre os objetvos do movimento e o
perigo representado pela participao escrava, alm do problema
representado pelos europeus. Este revolucionrio, de formao universitria e viajado, leitor de histrias da Amrica Inglesa e conhecedor das "Leis Constitutivas dos Estados Unidos", percebeu
muito bem que envolver os escravos na Revoluo constitua" ...
arbtrio" ( ... ) "diametralmente oposto ao fim, que se' propunha" .153 Revoluo e escravatura no podiam resolver-se por um
mesmo caminho, uma vez que o "nmero dos homens pretos, e
Escravatura dos Paiz" era "muito superior ao dos' brancos" ,154 E
150. ADIM, VII, 253... "o projecto era uma asneira, por que sempre
havia de haver um que os governasse" ...
151. Pelo visto, esta foi considerada devidamente, tanto que Aires Gomes
acabou condenado para o degredo por toda a vida nos presdios de Embaqua.
152. ADIM, VII, 254, nos embargos apresentados pelo advogado Jos de
Oliveira Fagundes.
""
153. ADIM, II, 250, no Auto de perguntas a Maciel.
154. Por isso, prossegue Maciel, "toda, e qualquer revoluo, que aquelles
pressentissem nestes, seria certo motivo de elles mesmos se rebd1arem; e

61

o problema era analisado de maneira muito clara por Maciel, que


via na mo-de-obra escrava a base da economia agrcola e mineradora. Suas referncias parecem ultrapassar os limites das Minas,
quando declara que se libertasse "grandssimo nmero de Escravos, que ha no Paiz, eis ahi ficavam sem haver, quem trabalhasse
nas terras tanto na minerao, como na cultura". A base classista,
entretanto, dada quando lembra que tal liberdade implica
diminuio dos bens dos proprietrios de escravos, que ficam "sem
haver de que subsistir't.P'

No era Tiradentes um homem ilustrado como Gonzaga ou


viajado como Maciel. Reunia, entretanto, uma srie de condies
para que se pudesse tom-lo como o homem revoltado tpico desse
final de sculo nas Minas. Cheio de intuies, no se introverteu;
antes, pelo contrrio, difundiu mais que qualquer contemporneo
brasileiro a idia de Revoluo.P' Para os homens bem ajustados
de sua poca, suas idias e afirmaes no eram "racionses'U"
Os seus contemporneos que viviam no mundo da "s conscincia" 160 viam-no como elemento tomado pela "loucura't.!" Essa
idia que tinham de Tiradentes serviu at para eximir um seu
contemporneo de delao.r"
Suas palavras soavam como prprias de "um homem perigoSO".163J avanado nos quarenta anos 164, grisalho 165,preterido por
quatro vezes nas promoes militares 166,.mascate anteriormente 167
e tendo sido preso 168,tinha conscincia que no era pessoa que
tivesse "figura, nem valimento, nem riqueza".I69 Com efeito, nesta
elite de proprietrios, doutores e clrigos, que constituam efervescente "grupo de opinio" 170, Tiradentes aparece como elemento
dos menos bem dotados, quer do ponto de vista de formao intelectual, quer do ponto de vista econrnico. Sua ao, no obstante,
informada 'pela viso de mundo daquele grupo, e por ela tem
seus horizontes definidos.17I Rigorosamente, no o encontramos

Quanto morte dos europeus no Brasil, que tanto entusiasmou o vigrio Carlos Corra de Toledo, Maciel mais ponderado
e baseia seu comportamento na idia de que "tanto os ( ... ) Americanos muitos dos seus Progenitores, e Parentes, nestas terras, no
era possvel que vissem o sangue frio, e at mesmo que concorressem para se dar morte a seus Paes, e Parentes't.!"
A propriedade atinge e envolve lvares Maciel e, o que
mais expressivo, atinge-o em seu futuro. Era. ele que, por seus
conhecimentos e viagens, "pela sua instruco nestas matrias",
estava incumbido de dar incio s manufaturas no BrasiV57 Portanto, no apenas a propriedade de escravos - smbolo dos velhos
tempos - como tambm a propriedade baseada nas rnanufaturas
- smbolo dos novos tempos - se projetavam na ao de Maciel.
Se discutimos aqueles que viram a Revoluo
"hypothese de potencia, e no de acto", como diria
imprescindvel realizar a anlise do que provavelmente
prximo da ao que da teoria, em Minas Gerais: o
quim Jos da Silva Xavier, o Tiradentes,

mais como
Gonzaga,
esteve mais
alferes Joa-

por consequencia ficaria frustrada toda, e qualquer aco intentada; e as


cousas inda em peor estado" (ADIM, II, 249). Os revolucionrios baianos
tinham conscincia desse fato, mas para eles este dado positivo (vejam-se,
adiante, as posies do mulato Lucas Dantas).
155. ADIM, II, 250.
156. Idem, ibidem.
157. Ver ADIM, II, 247. Esta questo ganha significado quando se recorda
que em 1785 foi expedido o Alvar de proibio das manufaturas no Brasil,
oficializando uma situao de fato. Veja-se a mais recente anlise do mencionado alvar no artigo de Fernando A. Navais, "A proibio das manufaturas no Brasil e a politica econmica portuguesa do fim do sculo
XVIII", n Revista de Histria, So Paulo, n. 67, 1966.

62

./

158. Vamos notar que era o nico a possuir um "rnethodo de conversao"


(ADIM, IV, 47).
159. ADIM, I, 179, na inquirio de Pedro Affonso de So Martinho, Sargento-rnor do Regimento de Cavalaria Paga de Minas Gerais.
160. Ver, a ttulo de exemplo, ADIM, I, 156.
161. Ver, especialmente, ADIM, VII, 129. Neste documento ocorre pelo
menos quatro vezes a idia. E no se trata de uma posio "oficial". At
trapeiras formaram tal imagem (ver ADIM, III, 261).
162. ADIM, III, 260.
163. ADIM, I, 108 e 109, na inquirio do Capito Vicente Vieira da Motta,
164. ADIM, IV, 29, nos Autos de perguntas ao Alferes.
165. ADIM, I, 184 e II, 414.
.
166. ADIM, IV, 45, j citado.
167. ADIM, II, 460.
168. ADIM, II, 461.
169. ADIM, IV, 35, nos Autos de perguntas ao Alferes.
170. Consulte-se o trabalho de Clia Galvo Quirino dos Santos, "A Inconfidncia Mineira", in Anais do Museu Paulista, tomo :XX.
171. Observe-se, a ttulo de exemplo, seu comportamento preconceiruoso
em relao aos negros (ADIM, I, 185).

63

com lugar de destaque nos encontros para trama da sublevao;


mais eficaz nas ruas, lojas, estalagens e estradas.
Tiradentes tem algumas noes da necessidade de um mnimo de condies para o xito da Revoluo. Nele no encontramos
o refinamento de Gonzaga, que baliza sutilmente sua ao na
declarao da derrama, mas constatamos que no achava ele propcia a atitude de Barbacena 172: "antes elle fosse um Diabo, peor
que Lus da Cunha" 17), dizia Tiradentes. Facilitaria a Revoluo.
Encontra-se em tal personagem ntida idia da atmosfera revolucionria que se instalou nas Minas nas duas ltimas dcadas
do sculo XVIII. Vendo de maneira muito obscura o corpo social
e suas separaes, sabia que "pessoas da maior at a mais pequena
diziam que se puzesse a derrama, a no pagavam, e que sahiam
da Capitania" 17\ sabia tambm das dimenses do contingente populacional, "do Povo to grande" 175 das Minas. No era por acaso
que era um "curioso de rnappas", que se preocupava em saber
"quantas almas teria a Capitania de Minas Geraes", Mas o que
mais de se surpreender no Alferes sua reflexo - baseada no
problema quantitativo - de que as ditas "almas" poderiam ser
melhor governadas "passando a Amrica a ser Repblica't.!" Em
outras palavras, seria a quantidade de populao que imporia o
tipo de governo. Mas nenhuma crtica aos "poderosos", "opulncia", como o fizeram os artesos baianos. V" pessoas da maior
at a mais pequena", mas no enxerga os antagonismos.
Certa conscincia de sua prpria atuao Tiradentes com certeza possua. Tinha a noo - e isto sempre proclamava - que
haveria de "armar uma meada tal, que em dez, vinte, ou cem annos
se no havia de desembaraar't.!" Menos satisfatrias, entretanto,
eram suas posies em relao a certas crticas que lhe faziam seus
eventuais interlocutores, como aquela que lhe fez o Porta-Estandarte Francisco Xavier Machado, dizendo que a revoluo "nun172. .... "muito agradavel, e muito attencioso para todos" ... , como disse
um seu contemporneo (ADIM, V, 85).
17.3. ADIM, V, 85. Ver tambm, no mesmo sentido, ADIM, III, .319/.320.
174. ADIM, IV, 38, nos Autos de perguntas ao Alferes.
175. ADIM, IV, .35, nos Autos de perguntas ao Alferes.
176. ADIM, IV, 5.3, nos Autos de perguntas ao Alferes.
177. ADIM, V, 11. Ver tambm, no mesmo sentido, ADIM, I, 108, e
ADIM, III, 335.
.

ca poderia succeder, porque Minas no tinha foras para se conservarem, nem marinha para se defender, como tinha a Amrica
Ingleza" 118; respondia sempre com formulaes excessivamente
amplas. Quando recorria ao auxlio de argumentos para melhor
persuadir seus conterrneos, utilizava a imagem vaga do auxilio
do Rio de Janeiro e do "soccorro" das Naes Estrangeiras.F'
No h que se imaginar, finalmente, um revolucionrio ausente dos problemas sociais de seu tempo. Pelo contrrio, Joaquim
Jos no s trazia as marcas das preteries na carreira militar
como, na nova ordem, aspirava a ganhar "de renda mais de cincoenta mil cruzados".I80 Ideal de proprietrio, at porque j sabia
que para a Revoluo que se propunha era preciso ter "figura",
"valimento" e "riqueza, para poder persuadir um Povo to
grande" .181
A elaborao de uma tipologia do pensamento revolucionrio
no Brasil nos fins do sculo XVIII esbarra em dificuldade praticamente insupervel: os revolucionrios geralmente no deixaram escritas suas formulaes a respeito dos movimentos em curso. Ser
mais fcil encontrar cpias de teorias elaboradas fora do sistema
colonial portugus nos cadernos de anotaes dos sediciosos como o caso das idias de Volney, traduzidas no caderno do
baiano Lus Gonzaga das Virgens - que idias prprias de tais
agentes. Nessa medida, muito melhor sistematizadas e explcitas,
surgem as vises dos denunciantes e dos representantes da ordem
estabelecida.l" Freqentf".mnete o pesquisador obrigado a entrever as formas do pensamento revolucionrio a partir da reao
por elas provocada nas formas ajustadas ao regime.
Outra dificuldade no menos pondervel reside no fato de
tais manifestaes de inquietao e desajustamento surgirem numa
178. ADIM, I, 143, na inquirio de Francisco Xavier Machado.
179. Ver, por exemplo, ADIM, IV, 56, nos Autos de perguntas ao Alferes.
180. ADIM, I, 1.39, na inquirio de Simplcio Maria de Moura.
181. ADIM, IV, 35, nos Autos de perguntas ao Alferes.
182. E. digno de observao que no caso da Inconfidncia Mineira o processo revolucionrio analisado em todas suas fases pela reao. De fato,
no Acrdo definitivo encontramos, como j foi referido anteriormente,
"cogitao", "inteno", "associao e conjurao", "plano" e "modo de
executarem" (ADIM, Vil, p. 190). So etapas melhor encadeadas na conscincia contra-revolucionria. Assim, em certa medida, o conceito de Revoluo tambm elaborado na Conrea-Revoluo.

65

64
./
rz.;:!l

~ .

l.J

sociedade de base religiosa. A sociedade colonial religiosa, como


bem indicou Jos Honrio Rodrigues lAJ, e no ser difcil encontrarmos o comportamento revolucionrio brotando em atmosfera
decididamente religiosa. No se deve estranhar, pois, a ocorrncia
de cpias de textos revolucionrios europeus, como os do mencionado Volney, num caderno onde predominam as oraes de
cunho religioso. No caderno de Lus Gonzaga das Virgens, apreendido na Devassa do levantamento intentado em 1798, impressiona
o nmero e a riqueza de oraes que regulam praticamente todas
as atividades cotidianas do cristo: h oraes para antes da confisso, para o ato de contrio e para depois da confisso; h splicas a Nossa Senhora para antes e depois da confisso; h oraes
para antes da Sagrada Comunho, bem como para antes e para
depois da missa; h longos trechos de acompanhamento de missa,
em latim; orao a vrios santos e Santssima Trindade, bem
como para certos dias da semana. Curioso notar que no falta
no caderno do revolucionrio em foco uma orao "para se rezar
a Deos N. Senhor por nossos inimigos".I84 A vida estava regulada
pela religio e uma orao especifica para cada atitude e momento
se fazia necessria.!" Tal religiosidade desmedida d bem o sentido
da insegurana dos vassalos na colnia: era a variao religiosa de
. Orna crise mais ampla.
Em tal ambiente impregnado de religio deveria provocar
um vigoroso impacto a noo de que "a idea da Divindade no
foi nunca hua revelao miraculosa de antes inviziveis, mas hua
produo natural do intendim. to hua opinio do espirito humano, cuja ide a mesma tem seguido os seos progressos, experimentado immensas revoluoens no conhecim. to do mundo".'86
183. Jos Honrio Rodrigues. Conciliao e Reforma no Brasil _ Um Desafio Hist6rico-PoUtico.
Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, p. 113. Os
"Ponuguezes ero fanticos", dizia o revolucionrio baiano Lucas Dantas,
pouco mais de um ano antes da tentativa de levante de 1798 (ADLSIB.
XXXV, p. 14).
184. ADLSIB, XXXVI, p. 5.39.
185. Assim que se observa orao "para quando nos lanamos a dormir",
diversa daquela "quando entramos na Igreja" ou "quando tomamos Agua
Benta", ou "Para ajudar ao Batismo solernne", ou para proteger durante
uma "grande tempestade", ou uma outra em "estando doente, ou em alguma
tribulao". Ver loc. cit., p. 540 e 544.
186. Trecho de Volney, traduzido no caderno do revolucionrio Lus Gonzaga das Virgens, Ioc. cit., p. 553.

A ideologia da Revoluo Francesa atingia as conscincias dos


elementos coloniais brasileiros, dando como resultado aquilo que
arguto observador contemporneo no deixara de notar: um "confuzo encon tro de ideas" .187
Ainda aqui, no h que isolar tais formas de conscincia
do corpo social a que pertenciam, porque exatarnente em relao
a ele que adquirem sua plena significao. No mencionado exemplo, e no mesmo caderno de anotaes religiosas e filosficas, encontra-se o documento que sugere a base social e racial do desajustamento que conduz compreenso do comportamento revoltado de Lus Gonzaga; sofre ele porque no "he digno (deser
accssivel na graduao dos postos, por ser homem pardo".
No h que se falar em problema individual, no caso. O
exemplo mostra bem que j se pensa em termos de grupo social
ocupando uma posio relativa no conjunto da sociedade, j se
pensa em termos de classe mesmo. Por' pensar assim que a Lus
Gonzaga parece ser "justo que elle, e todos os individues de sua
desgraada, classe sejo estrabidos de uma compatibilidade todo
penoza, desgraada, e ordenada de calunias".I83
Provavelmente o desajustamento na sociedade que torna
Lus Gonzaga das Virgens to sensvel aos problemas da natureza
religiosa, corno aos de natureza poltico-filosfica. Se o sistema que de direito divino - no propicia suas realizaes Pessoais
e as de seus social e racialmente semelhantes, por que no pensar
que a idia de Divindade no foi nunca uma revelao miraculosa
de entes invisveis, mas sim uma produo natural do entendimento humano?
Caso expressivo de desajustamento precoce o do baiano
Manoel Faustino dos Santos Lira, alfaiate, pardo forro de apenas
22 anos de idade 189, que sabia ler e escrever. Ao que parece, par187. Lus dos Santos Vilhena, professor na Bahia, quem o nota embora
se referindo ao dos seminrios. "Recopilao de Notcias Soteropolitanas" ... , vol. I, p. 141.
188. ADLSIB, vol, XXXVI, p. 522. Grifo nosso. importante notar que
o conceito de classe aqui no quantitativo (ex.: classe dos indivduos de
15 a 20 anos): j se pensa em termos de camada social.
189. Braz do Amaral exagerou tal precocidade, apontando a idade de 16
anos para Faustino, poca da Devassa (op. cit., p. 25). A melhor hiptese
(22 anos) a de Alfonso Rui (A Primeira Revoluo Social Brasileira. So
Paulo, C.EN., 1942, p. 167).

66

67
./
-n.....
~

ncipou com desenvoltura de confabulaes sediciosas a propsito


de Revoluo, formas de governo e problemas raciais. A Revoluo, para Manoel Faustino, tinha objetivos bem claros e, o que
mais importante, deveria abranger todo "continente do Brasil".19OO critrio adotado por Faustino superava os problemas
raciais: entrariam num "Governo de igualdade" os "brancos, pardos, epretos, semdistino de cores". A nova ordem estaria baseada apenas na "capacidade para mandar, egovernar". Do ponto
de vista econmico, as solues viriam quando fossem saqueados
"os cofres pblicos, ereduzido todos ahum so, para delle se pagar
as Tropas, eassistir as necessarias despezas do Estado" .191
Diferentemente
de alguns contemporneos revolucionrios,
Faustino optava pela manuteno do atual Governador, que seria
o Presidente do novo Governo. Seu comportamento era - como
ele mesmo dizia - poltico. Era de opinio que "sedevia conservar
as Pessoas deLetras etudo pertencente a Religio por Politica".
De outra maneira, seria impossvel "evitar huma guerra civil".192
Como se v, um jovem no-radical.
Com tal soluo de acomodao, entende-se por que Faustino
no era, como muitos dos revolucionrios seus contemporneos,
voltado para as possveis solues francesas. Em relao aos franceses, sim, era radical: para de, "os Franceses ero huns ladroens,
que o viviam de piratarem roubando os navios".l9J
J Lucas Dentas, de 23 anos, soldado pardo, era posrtivamente pela Revoluo atravs do auxilio da Frana. No ambiente
religioso do Recncavo, irritava-se com o catolicismo "fantico"
dos portugueses. O modelo para o movimento era o dos franceses, que no tiveram dvidas em "abandonar a Religio Catlica".I9-1 curioso notar que se impacientava, nas suas prprias palavras, com a "fraqueza de espirito, que domina nos rapazes dest~
continente". Para ele, um revolucionrio como Faustino "pensa
mal". A Revoluo pode ser feita de maneira bem mais profunda:
somente de possveis revolucionrios conhece Dantas "mais de
190.
191.
192.
193.
194.

cem, comcapacidade, para entrarem em hum Levante nestaCidade".


E, mais uma vez, o fundo racial vem tona, uma vez que tem
conscincia que o nmero de Regimentos de brancos era inferior
aos de pretos e pardos. E "ento seestes quizerern, quem lhe hade
rezistir? "19S
O problema religioso perpassa muitos dos revolucionrios
baianos. o caso de Jos Raimundo Barata de Almeida, irmo de
Cipriano Barata. Em suas sondagens, a religio era o ponto de
partida para discusses sobre Revoluo. Para ele~ as coisas iam
bem, uma vez que "j atres annos havio nestaCidade muitas
pessoas dezabuzadas", que no criam em "carapetoens da Religio" .196
Um dos mais conhecidos revolucionrios brasileiros comeava ento a se manifestar: Cipriano Barata. Nele j se encontra,
neste findar de sculo, o observador atento dos processos em desenvolvimento da poca. Sua ateno est voltada, no momento,
para os movimentos franceses na Europa, ou seja, para os desdobramentos da Grande Revoluo. Desaconselha seus conterrneos
a fazerem o levante. Tinha conscincia que "arnaior parte dos
habitantes deste continente vivio debaixo da disciplina dehum
cativeiro, eno tinho capacidade para tal aco". Os franceses
que contavam, nesse momento, para a possibilidade de realizao
da Revoluo no Brasil. "Porisso, dizia Barata, o melhor era esperar que viessem os Francezes, os quaisandavo nessa mesma diligencia pela Europa, elogo c chegaro".I97 Parecia seguir aflito
os principais acontecimentos europeus: a grande poltica o interessava, desde a situao da Santa S at a possibilidade de invaso
da Inglaterra pela Frana.!" J para as questes internas, Barata
era um homem relativamente menos aflito: no havia mal que a
revoluo demorasse, uma vez que tal demora propiciaria maior
e melhor arrebanhamento de sediciosos.l" Portanto, se era de
195. Idem, ibidem (sic).
196. Idem, ibidem.
197. ADLSIB, vol. XXXV, p. 16.
198. Idem, ibidem.
199. Idem, p. 178. Dizia ele "que era melhor, quehouvesse essa demora
porque quanto mais fosse, maior numero degente se adquiria ao fim dese
realizar".

ADLSIB, voL XXXV, p. 13.


Idem, ibidem.
Idem, ibidem, grifo nosso.
Idem, p. 14.
ADLSIB, voL XXXV, p. 14.

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opimao que se deveria esperar os desdobramentos da Revoluo


Francesa aqui, tal espera se coadunava com a articulao dos elementos revolucionrios brasileiros.

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Todavia, incorrer o analista em grave erro se considerar Cipriano Barata como um revolucionrio emancipado dos problemas
sociais e raciais de seu momento. Este homem, formado em Filosofia pela Universidade de Coimbra, cirurgio, era tambm proprietrio: proprietrio de lavoura de cana 200 e proprietrio de escra201
VOS.
Alis, como proprietrio de lavoura de cana, parece ter
arrendado parte de suas terras.102 No deve ter sido bem-sucedido
em sua empresa, uma vez que o encontramos, pouco antes da Devassa, passando "delavrador decanas; p.a de mandioca". Ele mesmo j se considera, em carta dirigida a outro senhor de engenho,
"um lavrador decanas defunto" .203
Como se v, no homem bem ajustado no sistema: est
perdendo posies num ambiente em que o ser senhor de engenho permanece sendo qualidade a que muitos aspiram, como
diria Antonil um sculo antes. A propriedade est na base da
compreenso de sua atitude, da sua revolta 204, bem como de seu
classismo. O sentimento de interesses idnticos de mesma camada
social se revela na mencionada carta de Barata a seu amigo e tambm proprietrio Lus Gercent: "cautela comesa canalha Africana e ... q. o tempo pede circunspeam't."

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Afinal, a rebelio intentada na Bahia no era ainda aquela


dos sonhos dos proprietrios: era intentada - dizia Barata 200. ADLSIB, vol. XXXV, p. 184.
201. Idem, p. 183.
202. ADLSIB, vol. XXXV, p. 184.
203. Idem, ibidem.
204. Sua revolta e inquietao, comparveis de um Jean-Paul Marat, podem ser entrevistas nos ferimentos que se infligiu, nas prises; "o que tinha
ja de costume porque tendo alguma paixo mais forte Jogo se feria ou fazia
emsi cousa, que lhe cauzasse dor, pois com esta alliviava alguma parte da
mesma paixo, o que comprovou mostrando na mesma parte do peito quatro
secatrizes, que mostravo ser de feridas feitas com instrumento perfurante,
dizendo tinho sido feitas porelle proprio emsi em semelhantes occasions de
paixo, epara ofim ja expressado". .. (ADLSlB, vol. XXXV, p. 186).
205. Idem, ibidem.

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por escravos ,.detoda a casta, emesrno dos pretos, epardos libertos


emque tentavo matar tosos os brancos".206
Observa-se que o revolucionrio em questo - Bacharel em
Filosofia _ embaraava seus interlocutores de mais baixas camadas da sociedade. Quando, por exemplo, o alfaiate mulato
Manoel Faustino lhe participava os projetos do levante em Salvador, Barata atalhava sua exposio falando do temperamento
dos "habitantes deste continente" e dos grandes lances da poltica
europia 207, causando constrangimento e "embarao" 208 ao interlocutor. Isto acontece porque falavam linguagens revolucionrias
diferentes.
Outro trao classista de Cipriano Barata, que alis no lhe
peculiar, mas sim queles que ocupavam social e racialmente
posies anlogas s suas, pode ser surpreendido no momento da
acareao entre ele e o revolucionrio Manoel Faustino. Quando
se pergunta na Devassa a Faustino, acareante, se conhece a Barata,
acareado, diz aquele "quesim, ehe o Cirurgio Cipriano Joze Barata de Almeida". Quando se pergunta ao acareado se conhecia
ao acareante, diz Barata que sim, "ehe Faustino pardo alfaiate".209
Como se v, a marca racial vem explcita nas relaes no apenas
entre "h~mens do sistema" e revolucionrios, mas tambm nos
revolucionrios entre si. Para Barata, Manoel Faustino, antes de
revolucionrio, "pardo".
Portanto, h que entender Cipriano Barata como revolucionrio sim, mas impregnado dos valores e preconceitos do grupo
social e racial a que pertencia. Manteve contatos sediciosos com
vrios elementos de baixas camadas, mas permaneceu com os valores de seu grupo bem rgidos e inviolados. Quando foi envolvido na Devassa por causa de "algas palavras e discursos, que
elle declarante costumava com facilidade formar, sobre o Estado
206. Idem, p. 176. No por aCRSO que escreveu ao seu amigo que tinham
escapado "degrandisimo dezastre da rebeliam dos escravos, mulatos enegros;
ainda osangue detodo senm aqueceo, visto operigo aq. temos andado expostos" (ntegra da carta s p. 184 e 185). Notar que uma das raras
ocorrncias do conceito de casta: no por acaso que surge nos lbios de
um proprietrio.
207. Idem, p. 179.
208. Idem, p. 182.
~
209. Idem, p. 181 (grifo nosso).

..

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Polrco da Europa", fazia questo de frisar que no tinham "aplicao ao continente do Brasil".2lo Se de suas intenes ento podemos desconfiar seriamente, no se pode duvidar entretanto quando
diz que seus discursos eram "mal ouvidos, e peior interpretados,
por alguns desses pardos interessantes da revoluo"."! Por a
pode-se observar a dificuldade de difuso de idias e conceitos
pelos meios sociais dos quais eles no so frutos, dificuldade que
j era pressentida - com outras preocupaes - pelo revolucionrio em questo. Revolucionrio que, antes de tudo, era proprietrio e branco.
i.

II.

Comportamento mais radical encontrado em Manoel de Santa Anna, "pardo", soldado do Segundo Regimento de Linha em
Salvador. Filho de "pardo" com mulher branca (de destino ignorado), tinha cerca de trinta anos quando da Devassa de 1798.
H em Santa Anna um comportamento que ultrapassa de muito
o comportamento de Cipriano Barata: deve-se, para ele, em Salvador, matar "atodas dasua Governana"; do ponto de vista das
relaes sociais, a revoluo se far "saqueando os cabedais das
pessoas opulentas". Portanto, no h dvida que alm da revoluo dos proprietrios h outra, mais profunda; em suma, como
diria o prprio Santa Anna, "huma formal, einteira sublevao".212
.
Observa-se que, no caso presente, o problema religioso volta
tona: no s acusado o revolucionrio em foco de fazer crticas ao Estado, mas tambm religio. Alis, verifica-se claramente, atravs de suas formulaes, que os dois problemas vm juntos,
nessa poca. Negar "a subordinao, eobediencia ao Rei, esuas
Leys" 213 no respeitar o Estado, que de direito divino. Disso j
se dava conta um amigo de Santa Anna, o j analisado Lucas
Dantas. Para ele, "Isso de Religio he peta, devemos todos ser
humanos, iguaes, "eliores de subordinao'P"
Liberdade religiosa
210. Idem, p. 180.
21l. Queixa-se no caso de Antnio Simes da Cunha, "pardo", oficial de
pedreiro, com o qual tinha "conversaoens
politicas". " "dis/correndo
sobre
as revoluoens do Mundo prezentes, e preteritas, e sobre o estado actual da
Europa, visto no serem prohibido estes discursos" (ADLSIB, XXXV,
p. 180).
212. ADLSffi, XXXVI, p. 294.
213. Idem, ibidem.
214. ADLSffi, XXXV, p. 105. Grifo nosso.

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andava associada liberdade poltica, como se pode bem perceber


nessas formulaes rsticas.
Para Manoel de Santa Anna o "systhema Frances" era o modelo: "era melhor aregencia demuitos, do que de hum s". Demais,
no apenas devia se saquear as propriedades das "pessoas opulentas" e "os cofres da arrecadao publica", mas tambm era imprecindvel a "liberdade atodos os creados", "estabelecendo huma
Republica deigualdade'V" Do ponto de vista religioso, seriam
considerados "dezabuzados todos, os que estavo fixos nestas perniciozas maximas" .216
Vale notar que a idia que Santa Anna fazia da Revoluo
no era prpria. Apesar de ser contra a hierarquia vigente, a Revoluo foi-lhe ensinada pelo seu Tenente 217, que lhe falou do
"miservel estado da Tropa Portugueza o pouco soldo, que percibio os soldados e agrande sujeseo , ernque, vivio, o que no
sentia aMilicia Franceza".218 o caso em que a inquietao e subverso vem das camadas mais altas para as mais baixas.
No h que pensar em falta de resistncia idia de Revoluo. No caso presente, temos exemplo de reao insubordinao. Diz Santa Anna a seu Tenente: "Que havemos de fazer, se o
Rei o quer assim?" Fora o Tenente a tornada de conscincia de
Santa Anna, respondendo, do alto de sua posio, que "vocs so
faltos de esprito, ede sentimentos, no so homens livres".219
O radicalismo do revolucionrio Santa Anna deve ser, assim,
entendido dentro de seus prprios limites. No , por exemplo,
homem que tenha muita conscincia do tempo. "No pode fixar
otempo certo" em que se iniciou com o Tenente nas prticas subversivas. Quando envolvido pela Devassa e exigida explicao
para a sublevao intentada, sabe dizer que era o "embarao, que
tinho os pardos de irem aos Postos Maiores, eesta huma das
cauzas principais, que os incitava"; mas no consegue localizar no
tempo as articulaes que tinham em vista a Revoluo_220
215. ADLSffi, XXXVI, p. 294.
216. Idem, ibidem.
217. Tenente Hermgenes de Aguillar.
218. ADLSIB, XXXVI, p. 295 (sic).
219. Idem, ibidem.
220. ADLSIB, XXXVI, p. 297.

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