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Henri Bergson

O Pensamento e o Mo vente
E n saio s e conferncias

Traduo
BENTO PRADO NETO

Hertri Bergson nasceu em Paris em 1859. Estudou na cole


Normale Suprieure de 1877 a 1881 e passou os dezesseis anos
;;il*mnles como professor de filosofia. Em 1900 tornou-se proUvssor no Collge de France e, em 1927, ganhou o Prmio Nobel
I .ilcr.ilura. Bergson morreu em 1941. Entre outros livros, escre
veu Mulrri! e memria, O riso, A evoluo criadora e Cursos sobre a
filosofia $iT$a (todos publicados por esta Editora).

Martins Fontes
So Pauto 2006

CAPTULO V

A PER C EP O DA M U D A N A
Conferncias pronunciadas na Universidade
de Oxford nos dias 26 e 27 de maio de 1911

P r im e ir a c o n fe r n c ia
M inhas prim eiras palavras sero palavras de agra
decim ento U niversidade de Oxford pela grande honra
que m e concedeu ao me convidar a vir falar nesta casa.
Sem pre me representei Oxford com o um desses raros
santurios onde se conservam , religiosam ente preserva
dos, transm itidos por cada gerao seguinte, o calor e
a luz do pensam ento antigo. M as sei tam bm que essa
afeio pela antiguidade no im pede esta U niversidade
de ser m uito m oderna e m uito viva. M ais particularm en
te, no que diz respeito filosofia, im pressiona-m e ver
com que profundidade e com que originalidade se e stu
dam aqui os filsofos antigos (ainda recentem ente, um
dos m ais em inentes m estres desta casa no renovava em
pontos essenciais a interpretao da teoria platnica das
Idias?) e, p or outro lado, tam bm me im pressiona ver
com o Oxford est n a vanguarda do m ovim ento filosfi
co com as duas concepes extrem as da natureza da v er
dade: racionalism o integral e pragm atism o, Essa aliana

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O PENSAMENTO E O MQVENTE

do presente e do passado fecunda em todos os domnios:


em parte algum a ela o mais do que na filosofia. D ecer
to, tem os algo novo para fazer e talvez ten h a chegado o
m om ento de dar-se plenam ente conta disso; mas, por se
tratar de algo novo, no precisar necessariam ente ser
revolucionrio. Estudem os antes os antigos, im pregne
m o-nos de seu esprito e procurem os fazer, na m edida
de nossas foras, aquilo que eles prprios fariam caso es
tivessem entre ns. Iniciados na nossa cincia (no digo
apenas na nossa m atem tica e na nossa fsica, que talvez
no m udassem radicalm ente seu m odo de pensar, mas
sobretudo na nossa biologia e na nossa psicologia), che
gariam a resultados m uito diferentes daqueles que obti
veram. E isso que me im pressiona mais particularm ente
no que diz respeito ao problem a que me propus a tratar
diante de vocs, o da m udana.
Escolhi-o porque o tom o por capital e porque con
sidero que, caso estivssemos convencidos da realidade
da m udana e nos esforssemos para resgat-la, tudo se
simplificaria. Dificuldades filosficas, que so julgadas in
transponveis, desapareceriam. N o apenas a filosofia g a
nharia com isso, mas nossa vida de todos os dias - q u e
ro dizer, a im presso que as coisas deixam em ns e a
reao dc nossa inteligncia, de nossa sensibilidade e de
nossa vontade sobre as coisas - talvez fosse com isso
transform ada e mesm o transfigurada. que, norm alm en
te, bem que olham os a m udana, mas no a percebem os.
Falamos da m udana, mas no pensam os nela. D izem os
que a m udana existe, que tudo m uda, que a m udana
a prpria lei das coisas: sim, dizem o-lo e repetimo-lo; mas
tem os a apenas palavras, e raciocinamos e filosofamos
como se a m udana no existisse. Para p ensar a m u d an
a e para v-la, h todo um vu de prejuzos que cabe

APERCEPODAMUDANA

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afastar, alguns artificiais, criados pela especulao filos


fica, outros naturais ao senso comum. Acredito que aca
barem os p or nos pr de acordo a esse respeito e que
constituirem os ento um a filosofia na qual todos colaboj
raro, acerca da qual todos conseguiro entender-se. E
por isso que eu gostaria de fixar dois ou trs pontos acer
ca dos quais o entendim ento me parece j ter sido obti
do; ele ir estender-se pouco a pouco ao resto. Nossa
primeira conferncia versar portanto m enos sobre a p r
pria m udana do que sobre as caractersticas gerais de
um a filosofia que se apegaria intuio da m udana.
Eis, para comear, um ponto acerca do qual todo
m undo concordar. Se os sentidos e a conscincia tives
sem um alcance ilimitado, se, na dupla direo da m at
ria e do esprito, a faculdade de perceber fosse indefinida,
no precisaram os conceber nem tam pouco raciocinar.
Conceber um paliativo quando no dado perceber, e
o raciocnio feito para colm atar os vazios da percepo
ou para estender seu alcance.,No nego a utilidade das
idias abstratas e gerais - como tam pouco contesto o va
lor do papel-m ocda. Mas assim como o papel-m oeda no
mais que um a prom essa de ouro, assim tam bm um a
concepo s vale pelas percepes possveis que repre
senta. N o se trata apenas, claro, da percepo de um a
coisa, ou de um a qualidade, ou de um estado. Podemos
conceber um a ordem, um a harm onia, e, mais geralm en
te, uma verdade, que se torna ento um a realidade. Digo
que todo m undo est de acordo a esse respeito. Todo
m undo pde constatar, com efeito, que as -concepes
mais engenhosam ente conjugadas e os raciocnios mais
cientificamente esteados desabam como castelos de car
tas no dia em que um fato - um nico fato realm ente
percebido - vem chocar-se contra essas concepes e es

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O PENSAMENTO H O MOVENTE

ses raciocnios. Alis, no h um nico metafsico, um


nico telogo que no esteja pronto a afirmar que um ser
perfeito aquele que conhece todas as coisas intuitiva
m ente, sem ter de passar pelo raciocnio, a abstrao e a
generalizao. Portanto, nenhum a dificuldade acerca do
primeiro ponto.
N em tam pouco acerca do segundo, que apresento
agora. A insuficincia de nossas faculdades de percepo
- insuficincia constatada por nossas faculdades de con
cepo e de raciocnio - foi o que deu origem filosofia.
A histria das doutrinas vem atest-lo. As concepes dos
mais antigos pensadores da Grcia eram, decerto, m uito
vizinhas da percepo, um a vez que pelas transform a
es de um elem ento sensvel, como a gua, o ar ou o
fogo, que elas completavam a sensao im ediata. Mas,
assim que as filosofias da escola de Elia, criticando a idia
de transformao, mostraram ou acreditaram m ostrar a
impossibilidade de se m anter to prximo dos dados dos
sentidos, a filosofia em brenhou-se na via pela qual veio
caminhando desde ento, aquela que conduzia a um m u n
do "supra-sensvel": por meio de puras "idias", d o ra
vante, cabia explicar as coisas.' verdade que, para os fi
lsofos antigos, o m undo inteligvel estava situado fora e
acima daquele que nossos sentidos e nossa conscincia
percebem: nossas faculdades de percepo s nos m os
travam som bras projetadas no tem po e no espao pelas
Idias imutveis e eternas. ^Para os m odernos, pelo con
trrio, essas essncias so constitutivas das prprias coi
sas sensveis; so verdadeiras substncias, das quais os
fenm enos no so mais que a pelcula superficial. Mas
todos, antigos e modernos, concordam em ver n a filosofia
um a substituio do percepto pelo conceito. Todos ape
lam, da insuficincia de nossos sentidos e de nossa cons

A PERCEPO DA MUDANA

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cincia, a faculdades do esprito que j no so mais perceptivas, quero dizer, s funes de abstrao, de gene
ralizao e de raciocnio.
Acerca do segundo ponto, conseguiremos ento nos
pr de acordo. Passo, ento, para o terceiro ponto, o qual,
creio eu, tambm no levantar discusso.
Se tal realm ente o m todo filosfico, no h, no
pode haver uma filosofia como h um a cincia; haver
sem pre, pelo contrrio, tantas filosofias diferentes q u an
tos pensadores originais houver. Como poderia ser de o u
tro m odo? Por abstrata que seja uma concepo, sem
pre num a percepo que ela tem seu ponto de partida. A
inteligncia com bina e separa; ela arranja, desarranja,
coordena; ela no cria. -lhe preciso um a matria, e essa
m atria s lhe pode vir dos sentidos ou da conscincia.
Uma filosofia que constri ou com pleta a realidade com
puras idias, portanto, no far mais que substituir ou
acrescentar, ao conjunto de nossas percepes concretas,
tal ou tal dentre elas, elaborada, adelgada, subtilizada,
convertida desse m odo em idia abstrata c geral. Mas, na
escolha dessa percepo privilegiada, haver sem pre algo
de arbitrrio, pois a cincia positiva tom ou para si tudo o
que incontestavelm ente com um a coisas diferentes, a
quantidade, e s resta ento filosofia o dom nio da qua
lidade, no qual tudo heterogneo a tudo, e no qual um a
parte s representar o todo em virtude de um decreto
contestvel, seno arbitrrio. A esse decreto ser sempre
possvel opor outros. E muitas filosofias diferentes surgi
ro, arm adas de conceitos diferentes. Lutaro indefini
dam ente entre si.
Eis ento a questo que se pe e que tom o por essen
cial. U m a vez que toda tentativa de filosofia puram ente
conceituai suscita tentativas antagonistas e que, no ter-

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0 PENSAMENTO E 0 MOVENTE

reno da dialtica pura, no h sistema ao qual no se pos


sa opor outro, iremos ns perm anecer nesse terreno ou
ser que no deveramos antes (sem renunciar, nem
preciso diz-lo, ao exerccio das faculdades de concepo
e de raciocnio) voltar percepo, conseguir dela que se
dilate e se estenda? Eu dizia que a insuficincia da^per
cepo natural que levou os filsofos a completar a percep
o pela concepo - esta devendo colm atar os in ter
valos entre os dados dos sentidos ou da conscincia e,
assim fazendo, unificar e sistem atizar nosso conheci
m ento das coisas. Mas o exame das doutrinas m ostranos que a faculdade de conceber, m edida que progride
nesse trabalho de integrao, est reduzida a elim inar do
real um grande nm ero de diferenas qualitativas, a apa
gar em parte nossas percepes, a em pobrecer nossa vi
so concreta do universo. E m esm o pelo fato de ser leva
da, de bom ou m au grado, a assim proceder que toda fi
losofia suscita filosofias antagonistas, cada um a das quais
reergue algo daquilo que ela deixou cair. ,0 m todo vai
portanto de encontro ao objetivo: ele devia, em teoria,
estender e completar a percepo; obrigado, de fato, a
pedir a um sem -fim de percepes que se apaguem para
que tal ou tal dentre elas possa tornar-se representativa
das outras. - Mas suponham que, ao invs de quererm os
nos elevar acima de nossa percepo das coisas, nela nos
afundssem os para cav-la e alarg-la.,Suponham que
nela inserssemos nossa vontade e que essa vontade, di
latando-se, dilatasse nossa viso das coisas. O bteram os
desta vez um a filosofia na qual no se sacrificaria nada
dos dados dos sentidos e da conscincia: n en h u m a qua
lidade, nenhum aspecto do real se substituiria ao resto
sob o pretexto de explic-lo. Mas, sobretudo, teram os
um a filosofia qual no seria possvel opor outras, pois

A PERCEPO DA MUDANA

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nada teria deixado fora de si que outras pudessem reco


lher: teria tom ado tudo. Teria tom ado tudo o que dado,
e m esm o mais que aquilo que dado, pois os sentidos e
a conscincia, instados por ela a um esforo excepcional,
ter-lhe-iam entregue mais do que fornecem natural
mente. A. multiplicidade dos sistemas que lutam entre si,
arm ados de conceitos diferentes, se sucederia a unidade
de um a doutrina capaz de reconciliar todos os p ensado
res em um a m esm a percepo - percepo que iria alis
se alargando, graas ao esforo com binado dos filsofos
em um a direo comum.
Diro que esse alargam ento impossvel. Como p e
dir aos olhos do corpo ou aos do esprito que vejam mais
do que aquilo que vem? A ateno pode tornar mais pre
ciso, iluminar, intensificar: ela no faz surgir, no campo
da percepo, aquilo que ali no se encontrava de incio.
Eis a objeo. - Ela refutada, cremos ns, pela experin
cia. Com efeito, h sculos que surgem hom ens cuja fun
o justam ente a de ver e de nos fazer ver o que no
percebemos naturalm ente. So os artistas.
O que visa a arte, a no ser nos mostrar, n a nature
za e no esprito, fora de ns e em ns, coisas que no im
pressionavam explicitamente nossos sentidos e nossa
conscincia? O poeta e o romancista que exprimem um
estado de alma decerto no a criam pea por pea; no
os com preenderam os caso no observssemos em ns,
at certo ponto, aquilo que dizem de outrem. medida
que nos falam, apareceni-nos m atizes de emoo que
podiam estar representados em ns h m uito tempo, mas
que perm aneciam invisveis: assim como a imagem foto
grfica que ainda no foi m ergulhada no banho no qual
ir ser revelada. O poeta esse revelador. Mas em parte
alguma a funo do artista se mostra to claramente

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O PENSAM ENTO E O M OVENTE

quanto naquela dentre as artes que abre m aior espao


para a imitao, refiro-me pintura. Os grandes pintores
so hom ens aos quais rem onta um a certa viso das coi
sas que se tom ou ou se tornar1a viso de todos os h o
m ens. Um Corot, umTurner, para citar apenas estes, p er
ceberam na natureza m uitos aspectos que no ntvamos. - Acaso se dir que no viram, m as criaram, que
nos entregaram produtos de sua imaginao, que adota
m os suas invenes porque nos agradam e que sim ples
m ente nos divertimos olhando a natureza atravs da im a
gem que os grandes pintores dela nos traaram? - Isso
verdade, em certa medida; mas, se fosse unicam ente as
sim, por que diramos acerca de certas obras - a dos m es
tres - que elas so verdadeiras? O nde estaria a diferena
entre a grande arte e a pura fantasia? Aprofundemos o que
experim entam os diante de um Turner ou de um Corot:
descobriremos que, se os aceitamos e os adm iram os,
porque j havamos percebido algo daquilo que nos m os
tram. Mas havamos percebido sem aperceber. Era, para
ns, um a viso brilhante e evanescente, perdida nessa
multido de vises igualmente brilhantes, igualmente evanescentes, que se recobrem em nossa experincia usual
como "dissolving views" e que constituem , por sua in
terferncia recproca, a viso plida e descolorida que te
mos habitualm ente das coisas. O pintor isolou-a; fixou-a
to bem sobre a tela que, doravante, no p o d em o s nos
im pedir de aperceber na realidade aquilo que ele prprio
viu nela.
Bastaria a arte, portanto, para nos m ostrar que uma
extenso das faculdades de perceber possvel. Mas, como
se efetua essa extenso? - N otem os que o artista sempre
passou por um "idealista". E ntende-se com isso que ele
est m enos preocupado do que ns com o lado-positivo

A PERCEPO DA MUDANA

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e material da vida. , no sentido prprio da palavra, um


"distrado". Por que consegue ele, sendo mais despren
dido da realidade, ver nela mais coisas? Isso seria incom
preensvel, caso a viso que tem os ordinariam ente dos
objetos exteriores e de ns m esm os no fosse um a viso
que nosso apego realidade, nossa necessidade de viver
c de agir, nos levou a estreitar e a esvaziar. De fato, no
seria difcil m ostrar que, quanto mais estam os preocupa
dos em viver, tanto m enos estam os inclinados a contem
plar, e que as necessidades da ao tendem a limitar o
campo da viso. N o posso entrar na dem onstrao des
se ponto; considero que m uitas questes psicolgicas e
psicofisiolgicas seriam ilum inadas por um a nova luz
caso reconhecssem os que a percepo distinta sim
plesm ente recortada, pelas necessidades da vida prtica,
num conjunto mais vasto. G ostam os, na psicologia e
alhures, de ir da parte para o todo, e nosso sistema h ab i
tual de explicao consiste cm reconstruir idealm ente
nossa vida m ental com elem entos simples, e depois su
por que a composio desses elem entos entre si tenha
realm ente produzido nossa vida mental. Caso as coisas
se passassem assim, nossa percepo seria de fato inextensvel; seria feita pela juno de certos materiais deter
minados, em quantidade determ inada, e nunca encon
traramos nela algo diferente daquilo que nela foi d ep o
sitado de incio. Mas os fatos, quando os tom am os tais e
quais, sem segundas intenes de explicar o esprito m e
canicamente, sugerem um a interpretao inteiram ente
diferente. M ostram -nos, na vida psicolgica normal, um
esforo constante do esprito no sentido de limitar seu
horizonte, de desviar o olhar daquilo que ele tem um in
teresse material em no ver. Antes de filosofar, preciso
viver; e a vida exige que ponham os antolhos, que no

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O PENSAMENTO E O MOVENTE

olhem os esquerda, direita ou para trs, m as sim reto


nossa frente na direo que devem os seguir. N osso co
nhecim ento, longe de se constituir por um a associao
gradual de elem entos simples, o efeito de um a disso
ciao brusca: no cam po im ensam ente vasto de nosso
conhecim ento virtual, colhem os, para fazer um conheci
m ento atual, tudo o que concerne nossa ao sobre as
coisas; negligenciam os o resto. ,0 crebro parece ter sido
construdo tendo em vista esse trabalho de seleo. N o
seria difcil m ostr-lo no que diz respeito s operaes
da memria. N osso passado, assim como o verem os em
nossa prxima conferncia, conserva-se necessariam en
te, autom aticam ente. Sobrevive inteiro. M as nosso inte
resse prtico est em afast-lo ou, pelo m enos, em s
aceitar aquilo que, nele, pode esclarecer e com pletar de
form a mais ou m enos til a situao presente. O crebro
serve para efetuar essa escolha: atualiza as lem branas
teis, m antm no subsolo da conscincia aquelas que de
n ad a serviriam. O m esm o poderia ser dito acerca da p er
cepo. Auxiliar da ao, ela isola, no conjunto da reali
dade, aquilo que nos interessa; m ostra-nos m enos as
coisas m esm as do que o partido que delas podem os ti
rar. A ntecipadam ente as classifica, antecipadam ente as
etiqueta; mal olham os o objeto, basta-nos saber a que
categoria ele pertence. Mas, de longe em longe, por um
acidente feliz, hom ens surgem cujos sentidos ou cuja
conscincia so m enos aderentes vida.,' natureza es
queceu de vincular sua faculdade de perceber sua fa
culdade de agir.;Quando olham para algum a coisa, vem n a por ela m esm a, e no m ais para eles; percebem por
perceber - por nada, pelo prazer.(Por um certo lado deles
prprios, quer por sua conscincia, quer por um de seus
sentidos, nascem desprendidos; e, conforme esse d esp ren

A PERCEPO DA MUDANA

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dim ento seja o de tal ou de tal sentido, ou da conscin


cia, so pintores ou escultores, msicos ou poetas. p or
tanto realm ente um a viso mais direta da realidade que
encontram os nas diferentes artes; e pelo fato de o artis
ta no pensar tanto em utilizar sua percepo que ele per
cebe um m aior nm ero de coisas.
Pois bem, aquilo que a natureza faz de longe em lo n
ge, por distrao, para alguns privilegiados, ser que a fi
losofia, em sem elhante m atria, no poderia ten tar fazlo, num outro sentido e de outro m odo, para todo m u n
do? papel da filosofia porventura no seria, aqui, o de
nos levar a um a percepo mais com pleta da realidade
graas a u m certo deslocam ento de nossa ateno? Tratar-se-ia de afastar essa ateno do lado praticam ente
in teressante do universo e de volt-la para aquilo que,
praticam ente, de nad a serve. Essa converso da ateno
seria a prpria filosofia.
prim eira vista, parece que isto j ten h a sido feito
h m uito tem po.[Com efeito, mais de um filsofo disse
que o desprendim ento era condio para filosofar e que
especular era o inverso de agir^Falvamos, h pouco, dos
filsofos gregos: n en h u m exprimiu essa idia com. mais
fora do que Plotino. "Toda ao, dizia ele (e ele acres
centava mesm o "toda fabricao")/ um enfraquecimento
da contem plao" (ravxaxou 8| veupfjaoirev xf|v Trorqcnv
m i triv npjiv ri aGveiav Betopa ri 7tapaKoAxj0ii(ia). E,
fiel ao esprito de Plato, ele pensava que a descoberta
do verdadeiro exige um a converso (jcicxpocpri) do esp
rito, que se desprende das aparncias c de baixo e se
apega s realidades l de cima: "Fujam os para nossa
am ada ptria!" - Mas, como vocs podem ver, tratava-se
de "fugir". Mais precisam ente, para Plato e para todos
aqueles que assim com preenderam a metafsica, despren

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O PENSAMENTO E O MOVENTE

der-se da vida e converter sua ateno consiste em tran s


portar-se im ediatam ente para um m undo diferente d a
quele onde vivemos, em suscitar faculdades de percep
o outras que os sentidos e a conscincia. N o acredita
ram que essa educao da ateno pudesse consistir o
mais das vezes cm lhe retirar seus antolhos, em desabi
tu-la do encolhim ento que as exigncias da vida lhe im
pem. N o julgaram que o metafsico, no que diz respei
to a pelo m enos m etade de suas especulaes, devesse
continuar a olhar aquilo que todo m undo olha: no, se
ria sem pre necessrio voltar-se para outra coisa. Da vem
que recorram invariavelmente a faculdades de viso di
ferentes daquelas que, a cada instante, exercemos no co
nhecim ento do m undo exterior e de ns m esm os.
E justam ente porque contestava a existncia des
sas faculdades transcendentes que Kant acreditou que a
metafsica fosse impossvel. Uma das idias m ais im por
tantes e mais profundas da Crtica da razo pura a se
guinte: se a metafsica possvel, por um a vis e no
por um a dialtica. A dialtica conduz-nos a filosofias o p o s
tas; dem onstra tanto a tese quanto a anttese das an tin o
mias. A penas um a intuio superior (que K ant cham a de
intuio "intelectual"), isto , um a percepo da realidade
metafsica, permitiria metafsica se constituir. Assim, o
resultado m ais claro da Crtica kantiana o de m ostrar
que no se poderia penetrar no alm a no ser por um a
viso e que um a doutrina s vale, nesse dom nio, por
aquilo que contm de percepo: tom em essa percepo,
analisem -na, recom ponham -na, virem -na e revirem -na
em todos os sentidos, faam -na sofrer as mais sutis ope
raes da mais alta qumca intelectual, nunca extrairo do
cadinho de vocs algo que ali no ten h am posto; o tan
to de viso que ali tiverem posto o tanto que reencon

A PERCEPO DA MUDANA

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traro; e o raciocnio no os ter feito progredir um p as


so sequer para alm daquilo que haviam percebido de
incio. Eis o que Kant trouxe plena luz; e este , a m eu
ver, o m aior servio que ele tenha prestado filosofia es
peculativa. Estabeleceu definitivam ente que, se a m etaf
sica possvel, s pode ser por um esforo de intuio. S que, tendo provado que apenas a intuio seria capaz
de nos dar um a metafsica, acrescentou: essa intuio
impossvel.
Por que a julgou impossvel? Precisam ente porque
concebeu um a viso desse gnero - quero dizer, um a vi
so da realidade "em si" - nos term os em que Plotino a
havia concebido, nos term os em que a conceberam em
geral aqueles que recorreram intuio metafsica. Todos
a entenderam como um a faculdade de conhecer que se
distinguiria radicalmente tanto da conscincia quanto dos
sentidos e que estaria at m esm o orientada na direo
inversa. Todos acreditaram que desprender-se da vida
prtica era voltar-lhe as costas.
Por que pensaram assim? Por que Kant, seu adver
srio, partilhou seu erro? Por que julgaram assim todos,
ainda que tirando concluses opostas, estes construindo
im ediatam ente um a metafsica, aquele declarando a m e
tafsica impossvel?
Pensaram assim porque imaginaram que nossos sen
tidos e nossa conscincia, tal como funcionam na vida de
todos os dias, nos faziam apreender diretam ente o m o
vimento. Acreditaram que por meio de nossos sentidos e
de nossa conscincia, trabalhando como trabalham de
ordinrio, perceberam os realm ente a m udana nas coi
sas e a m udana em ns.. Ento, como incontestvel
que, ao seguirm os os dados habituais de nossos sentidos
e de nossa conscincia, desem bocam os em contradies

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O PENSAMENTO E 0 MOVENTE

insolveis na ordem da especulao, concluram a partir


da que a contradio era inerente prpria m udana e
que, para subtrair-se a essa contradio, cabia sair da e s
fera da m udana e elevar-se acim a do Tempo. Tal o fu n
do do pensam ento dos metafsicos, assim com o tam bm
daqueles que, com Kant, negam a possibilidade da m e
tafsica.
A metafsica nasceu, com efeito, dos argum entos de
Z eno de Elia relativos m ud an a e ao m ovim ento.
Foi Zeno, ao cham ar a ateno para o absurdo d aq u i
lo que ele chamava de m ovim ento e de m udana, quem
levou os filsofos - Plato em primeiro lugar - a procurar
a realidade coerente e verdadeira naquilo que no m uda.
E pelo fato de acreditar que nossos sen tid o s e nossa
conscincia se exercem efetivam ente num Tempo verda
deiro, quero dizer, num Tempo que m uda incessantem en
te, num a durao que dura, e, de outro lado, pelo fato de
se dar conta da relatividade dos dados usuais de nossos
sentidos e de nossa conscincia (detida por ele, alis, bem
antes do term o transcendente de seu esforo) que K ant
julgou que a metafsica fosse impossvel sem um a viso
inteiram ente diferente da dos sentidos e da conscincia
- viso da qual, por outro lado, ele no encontrava rastro
no hom em .
Mas, caso pudssem os estabelecer que aquilo que
foi considerado como m ovim ento e m udana prim eiro
por Zeno, depois pelos metafsicos em geral, no nem
m udana nem m ovimento, caso pudssem os estabelecer
que eles retiveram da m udana aquilo que no m u d a e
do m ovim ento aquilo que no se move, que tom aram
por um a percepo im ediata e com pleta do m ovim ento
e da m udana um a cristalizao dessa percepo, um a
solidificao tendo em vista a prtica; - e se pudssem os

A PERCEPO DA MUDANA

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mostrar, por outro lado, que aquilo que foi tom ado por
Kant pelo prprio Tempo um tem po que no flui nem
m uda nem dura; - ento, para subtrair-se a contradies
como as que Zeno assinalou e para libertar nosso co
nhecim ento cotidiano da relatividade que segundo Kant
a afetava, no haveria que sair do tem po (j samos dele!),
no haveria que se desligar do m ovim ento (dele esta
mos, alis, por dem ais desligados!), caberia, pelo contr
rio, recuperar a m udana e a durao em sua m obilida
de original. Ento, no veramos apenas desaparecer
um a por um a m uitas dificuldades e desvanecer-se mais
de um problema: atravs da. extenso e da revivificao
de nossa faculdade de perceber, talvez tam bm (mas por
enquanto est fora de questo elevar-se a tais alturas)
atravs de um prolongam ento dado intuio por almas
privilegiadas, restabeleceram os a continuidade no con
junto de nossos conhecim entos - continuidade que j
no seria hipottica e construda, m as experim entada e
vivida. Seria possvel um trabalho desse tipo? o que in
vestigarem os juntos, pelo m enos no que diz respeito ao
conhecim ento de nosso entorno, em nossa segunda
conferncia.

S e g u n d a c o n fe r n c ia
Vocs me concederam ontem um a ateno to con
centrada que no iro estranhar se eu m e sentir tentado
a abusar dela hoje. Irei pedir-lhes que faam um esforo
violento para afastar alguns dos esquem as artificiais que
interpomos, sem o sabermos, entre a realidade e ns m es
mos. Trata-se de rom per com certos hbitos de pensar e
de perceber que se nos tornaram naturais. Cabe voltar

164

O PENSAMENTO E 0 MOVENTE

percepo direta da m udana e da mobilidade. Eis um pri


meiro resultado desse esforo. Representar-nos-emos toda
mudana, todo movimento, como absolutamente indivisvel
Com ecem os pelo m ovim ento. Tenho a m o no p o n
to A. Transporto-a para o ponto B, percorrendo o in ter
valo AB. Digo que esse m ovim ento de A para B algo
simples.
Ora, disso cada um. de ns tem a sensao im ediata.
Sem dvida, enquanto levamos nossa m o de A para B,
dizcm o-nos que poderam os det-la num p o n to in ter
medirio, m as ento j no lidaram os mais com o m es
mo m ovim ento. J no haveria m ais um m ovim ento n i
co de A para B; haveria, por hiptese, dois m ovim entos,
com um intervalo de parada. N em de dentro, pelo senti
do muscular, nem de fora, pela vista, teram os a m esm a
percepo. Se deixam os nosso m ovim ento de A para B
tal como ele , sentim o-lo indiviso e devem os declar-lo
indivisvel.
E verdade que, quando olho m inha m o ir de A para
B descrevendo o intervalo AB, eu me digo: "o intervalo
AB pode dividir-se em tantas partes quantas eu quiser,
portanto o m ovim ento de A para B pode dividir-se em
tantas partes quantas m e aprouver, um a vez que esse
m ovim ento se aplica sobre esse intervalo".'O u ainda: "a
cada instante de seu trajeto, o mvel passa por um certo
ponto, portanto podem os distinguir no m ovim ento ta n
tas etapas quantas quiserm os, portanto o m ovim ento
infinitam ente divisvel". M as reflitamos u.m pouco a res
peito. Como poderia o m ovim ento aplicar-se sobre o es
pao que percorre? Como haveria o m ovente de coinci
dir com o imvel? Como haveria o objeto que se move
de estar num ponto de seu trajeto? O objeto passa pelo
ponto, ou, em outros term os, poderia estar nele. Estaria

A PERCEPO DA MUDANA

165

nele, caso nele parasse: mas, caso nele parasse, j no se


ria mais com o m esm o m ovimento que lidaramos.j sem
pre num nico pulo que um trajeto percorrido, quando
no h parada no trajeto.,O pulo pode durar alguns se
gundos, ou dias, meses, anos: pouco importa, A partir do
m om ento em que ele nico, indecomponvel.jS que,
um a vez o trajeto feito,tcomo a trajetria espao e o e s
pao infinitam ente divisvel,fig u ram o -n o s que o p r
prio m ovim ento seja indefinidam ente divisvel. ,E isso
nos apraz porque, num m ovim ento, no a m udana de
posio que nos interessa, so as prprias posies, aque
la que o mvel deixou, aquela que ele assumir, aquela
que ele assumiria caso parasse no meio do cam in h o .p re
cisamos de im obilidade e quanto mais conseguirm os nos
representar o m ovim ento como coincidindo com as imobilidades dos pontos do espao que ele percorre, tanto
m elhor acreditarem os com preend-lo. A bem dizer, no
h nunca im obilidade verdadeira, se entendem os com
isso um a ausncia de m ovim ento. O m ovim ento a p r
pria realidade e o que cham am os de imobilidade um
certo estado de coisas anlogo quele que se produz
quando dois trens cam inham com a m esm a velocidade,
no m esm o sentido, em duas vias paralelas: cada um dos
dois trens est ento imvel para os viajantes sentados
no outro. Mas um a situao desse gnero, que, afinal de
contas, excepcional, parece-nos ser a situao regular e
norm al porque aquela que perm ite que ajamos sobre
as coisas e que perm ite tam bm s coisas que ajam so
bre ns: os viajantes dos dois trens s podero trocar
apertos de mo pela portinhola e falar uns com os outros
caso estejam "imveis", isto , caso andem no m esm o
sentido com a m esm a velocidade. A "imobilidade" sendo
aquilo de que nossa ao precisa, erigim o-la em realida

166

0 PENSAMENTO E O MOVENTE

de, dela fazemos um absoluto e vemos no m ovimento


algo que a ela vem se acrescentar. N ada mais legtimo na
prtica. Mas, quando transportam os esse hbito de espri
to para o domnio da especulao, desconhecem os a rea
lidade verdadeira, criamos alegrem ente problem asm solveis, fechamos os olhos ao que h de mais vivo no real.
No preciso lem brar-lhes os argum entos de Zeno
de Elia. Todos eles implicam a confuso do m ovim ento
com o espao percorrido ou, pelo menos, a convico de
que se pode tratar o m ovim ento como se trata o espao,
dividi-lo sem levar em conta suas articulaes.'Aquiles,
dizem -nos, nunca alcanar a tartaruga que ele perse
gue, pois, quando chegar ao ponto em que estava a tar
taruga, esta ter tido tem po de andar, e assim por dian
te, indefinidam ente.. Os filsofos refutaram esse argu
m ento de m uitas m aneiras, e de m aneiras to diferentes
que cada uma dessas refutaes retira s outras o direito
de se acreditarem definitivas. Haveria, no entanto, um
meio m uito simples de resolver a dificuldade: teria sido
interrogar Aquiles. Pois, um a vez que Aquiles acaba por
alcanar a tartaruga e, m esm o, por ultrapass-la, ele deve
saber, m elhor do que ningum , como consegue faz-lo.
O filsofo antigo que dem onstrava a possibilidade do
m ovim ento andando estava certo: seu nico erro foi fa
zer o gesto sem lhe juntar um com entrio. Peamos e n
to a Aquiles que com ente sua corrida: eis, sem dvida
alguma, o que nos responder. "Zeno quer que eu me
desloque do ponto em que estou at o po n to que a tar
taruga deixou, deste at o ponto que ela novam ente dei
xou, etc.; assim que ele procede para m e fazer correr,
Mas eu, para correr, procedo diferentem ente. D ou um
prim eiro passo, depois um segundo, e assim por diante:
finalm ente, aps um certo nm ero de passos, dou um

A PERCEPO DA MUDANA

167

ltim o passo com o qual pulo por cima da tartaruga. R ea


lizo assim um a srie de atos indivisveis. M inha corrida
a srie desses atos. Tantos so os passos, tantas sero as
partes que vocs podem distinguir nela. Mas vocs no
tm o direito de desarticul-la segundo um a outra lei, nem
sup-la articulada de um a outra maneira. Proceder como
o faz Zeno adm itir que a corrida possa ser decom pos
ta arbitrariam ente, como o espao percorrido; acreditar
que o trajeto se aplica realm ente sobre a trajetria; fa
zer coincidir e, por conseguinte, confundir um com o o u
tro m ovim ento e imobilidade."
M as nosso m todo habitual consiste precisam ente
nisso. Raciocinamos sobre o m ovim ento como se este
fosse feito de im obilidades e, quando o olhamos, com
imobilidades que o reconstitum os. O m ovim ento, para
ns, um a posio, depois um a nova posio, e assim
por diante, indefinidam ente. Bem que nos dizemos,
verdade, que deve haver outra coisa e que, de um a posi
o para outra posio, h a passagem pela qual se trans
pe o intervalo. Mas, assim que fixamos nossa ateno
sobre essa passagem , rapidam ente fazemos dela um a s
rie de posies, ao preo de reconhecer novam ente que
entre duas posies sucessivas preciso de qualquer for
m a supor um a passagem . Essa passagem , ns adiamos
indefinidam ente o m om ento de consider-la. A dm iti
mos que ela existe, dam os-lhe um nom , isto nos basta:
um a vez as coisas em ordem desse lado, voltam o-nos
para as posies e preferimos lidar apenas com elas. Te' mos instintivam ente m edo das dificuldades que seriam
suscitadas para nosso pensam ento pela viso do movi
m ento naquilo que este tem de movente; e estam os cer
tos, a partir do m om ento em que o m ovim ento foi carre
gado por ns de imobilidades. Se o m ovim ento no for

168

0 PENSAMENTO E O MOVENTE

tudo, no ser nada; e, se de incio pusem os que a im obi


lidade pode ser um a realidade, o m ovim ento escorregar
entre nossos dedos quando acreditarmos t-lo pego.
Falei do movim ento; m as diria o m esm o acerca de
toda e qualquer mudana.Toda m udana real um a m u
dana indivisvel. G ostam os de trat-la como um a srie
de estados distintos que, de certa forma, se alinhariam no
tem po. Isso tam bm natural. Se a m udana contnua
em ns e contnua tam bm nas coisas, em com pensao,
para que a m udana ininterrupta que cada um de ns
cham a "eu" possa agir sobre a m udana ininterrupta que
cham am os "coisa", preciso que essas duas m udanas
se encontrem , uma com relao outra, num a situao
anloga dos dois trens de que falvamos h pouco. Di
zemos, por exemplo, que um objeto m uda de cor e que a
m udana consiste aqui num a srie de tons, os quais se
riam os elem entos constitutivos da m udana e, eles, no
m udariam. Mas, primeiro, aquilo que existe objetivam en
te em cada tom um a oscilao infinitam ente rpida,
m udana. E, por outro lado, a percepo que deles te
mos, no que ela tem de subjetivo, apenas um aspecto
isolado, abstrato, do estado geral de nossa pessoa, o qual
sem cessar m uda globalmente e faz participar de sua m u
dana essa percepo dita invarivel: de fato, no h p e r
cepo que no se modifique a cada~insta.nte._jDe m odo
que a cor, fora de ns, a prpria m obilidade e nossa
prpria pessoa tam bm mobilidade. Mas todo o m eca
nism o de nossa percepo das coisas, assim com o o de
nossa ao sobre as coisas, foi regrado de maneira que p ro
duzisse aqui, entre a m obilidade externa e a m obilidade
interior, uma situao comparvel de nossos dois trens
- m ais com plicada, sem dvida, m as de m esm o g n e
ro: quando as duas m udanas, a do objeto e a do sujeito,
ocorrem nessas condies particulares, suscitam a ap a

A PERCEPO DA MUDANA

169

rncia particular que cham am os um "estado". E nosso


esprito, um a vez de posse de "estados", com eles recom
pe a m udana. N ada de mais natural, repito: o despe
daam ento da m udana em estados pe-nos em condi
es de agir sobre as coisas, e til praticam ente interes
sar-se antes pelos estados do que pela prpria m udana.
Mas o que favorece aqui a ao seria m ortal para a espe
culao. Representem -se um a m udana como realm ente
com posta por estados: ao faz-lo, vocs tam bm fazem
surgir problemas metafsicos insolveis. Estes versam ap e
nas sobre aparncias. Vocs fecharam os olhos realida
de verdadeira.
(N o insistirei mais. Q ue cada um de ns faa a ex
perincia, que obtenha a viso direta de um a m udana,
de um movim ento: ter um sentim ento de absoluta in
divisibilidade. Passo ento para o segundo ponto, que
vizinho prximo do prim eiro.'H mudanas, mas no h,
sob a mudana, coisas que mudam: a mudana no precisa
de um suporte. Ii movimentos, mas no h objeto inerte, invarivel, que se mova: o movimento no implica um mvel1.
1. Reproduzimos essas concepes sob a forma exata que lhe denios em nossa conferncia, sem nos esconder que provavelmente iro
suscitar os mesmos mal-entendidos que na ocasio, a despeito das apli
caes e explicaes que apresentamos em trabalhos ulteriores. Do fato
de que um ser ao, acaso se pode concluir que sua existncia seja evanescente? O que que se diz de diferente daquilo que dizemos, quando
se faz com que ele resida num "substratum" que nada tem de determi
nado, uma vez que, por hiptese, sua determinao e, por conseguinte,
sua essncia essa ao mesma? Por acaso uma existncia assim conce
bida cessa alguma vez de estar presente a si mesma, se a durao real
implica a persistncia do passado no presente e a continuidade indivis
vel de um desenrolamento? Todos os mal-entendidos provm do fato de
que as pessoas abordaram as aplicaes de nossa concepo da durao
real com a idia que se faziam do tempo espacializado.

170

O PENSAMENTO E O MOVENTE

Temos dificuldade em nos representar assim as coi


sas, porque o sentido por excelncia o da vista e p o r
que o olho tom ou o hbito de recortar, no conjunto do
campo visual, figuras relativam ente invariveis que e n
to supom os que se desloquem sem se deform arem : o
m ovim ento acrescentar-se-ia ao mvel como u m aciden
te, E de fato til lidar, todos os dias, com objetos estveis
e, de certa forma, responsveis, aos quais nos enderea
m os como que a pessoas, O sentido da vista arranja-se
de m odo que tome as coisas por esse vis: batedor do tato,
prepara nossa ao sobre o m undo exterior. M as j tere
mos m enos dificuldade em perceber o m ovim ento e a
m udana como realidades independentes se nos e n d e
rearm os ao sentido da audio. Escutem os u m a m elo
dia, deixando-nos em balar por ela; no tem os ns a p er
cepo ntida de um m ovim ento que no est vinculado
a um mvel, de um a m udana sem nada que m ude?
Essa m udana se basta, ela a coisa m esm a. E, p or mais
que tom e tem po, indivisvel: caso a m elodia se in ter
rom pesse antes, j no seria mais a m esm a m assa so n o
ra; seria outra, igualm ente indivisvel. Sem dvida, tem os
um a tendncia a dividi-la e a nos representar, ao invs
da continuidade ininterrupta da melodia, um a ju stap o si
o de notas distintas. Mas por qu? Porque pensam os
na srie descontnua de esforos que faramos, p o n d o nos a cantar, para recom por aproxim ativam ente o som
ouvido e tam bm porque nossa percepo auditiva con
traiu o hbito de se im pregnar de im agens visuais. Escu
tam os ento a m elodia atravs da viso que dela teria u m
m aestro olhando sua partitura, R epresentam o-nos notas
justapostas a notas sobre um a folha de papel im aginria.
Pensam os num teclado sobre o qual se toca, no arco que
vai e vem, no msico, cada um dos quais executa sua

A PERCPO DA MUDANA

171

parte ao lado dos outros. Faamos abstrao dessas im a


gens espaciais: resta a m udana pura, bastando-se a si
m esm a, de m odo algum dividida, de m odo algum vincu
lada a um a "coisa" que m uda.
Voltemos ento viso. Fixando um pouco mais n o s
sa ateno, perceberemos que tam pouco aqui o m ovim en
to exige um veculo, como tam pouco a m udana exige
um a substncia, no sentido corrente da palavra. J a cin
cia fsica nos sugere essa viso das coisas materiais, Q u an
to mais progride, tanto mais resolve a m atria em aes
que cam inham atravs do espao, em m ovim entos que
correm aqui e ali como arrepios, de m odo que a m obili
dade se tom a a prpria realidade. Sem dvida, a cincia
comea por conferir a essa m obilidade um suporte. Mas,
medida que ela avana, o suporte recua; as m assas pulverizam -se em molculas, as molculas em tom os, os
tom os em eltrons ou corpsculos: finalm ente, o su
porte conferido ao m ovim ento parece realm ente no ser
mais que um esquem a cm odo - sim ples concesso do
cientista aos hbitos de nossa imaginao visual. Mas de
m odo algum era preciso ir to longe. O que o "mvel"
ao qual nosso olho vincula o m ovim ento, como que a um
veculo? Sim plesm ente um a m ancha colorida, que sabe
mos bem que se reduz, em si m esm a, a um a srie de o s
cilaes extrem am ente rpidas. Esse pretenso m ovim en
to de um a coisa no n a realidade mais que u m m ovi
m ento de movim entos.
Mas em parte algum a a substandalidade da m u d an
a to visvel, to palpvel, quanto no dom nio da vida
interior. As dificuldades e contradies de todo gnero
nas quais desem bocaram as teorias da personalidade vm
do fato de que estas se representaram , de um lado, um a
srie de estados psicolgicos distintos, cada um deles in

172

O PENSAMENTO E O MOVENTE

varivel, que produziriam as variaes do eu p o r sua su


cesso m esm a, e, de outro, um eu, no m enos invarivel,
que lhes serviria de suporte. De que m odo essa unidade
e essa multiplicidade poderiam confluir? De que modo,
nenhum a das duas durando - a prim eira porque a m u
dana algo que lhe vem por acrscimo, a segunda por
que feita de elem entos que no m udam
poderiam
elas constituir um eu que dura? M as a verdade que no
h nem substratum rgido imutvel nem estados distintos
que passam por ele como atores por um palco. H sim ples
m ente a melodia contnua de nossa vida interior - melodia
que prossegue e prosseguir, indivisvel, do comeo ao fim
de nossa existncia consciente. Nossa personalidade exa
tam ente isso.
justam ente essa indivisvel continuidade de m u
dana que constitui a durao verdadeira. N o posso e n
trar aqui no exame aprofundado de um a questo da qual
tratei alhures. Lim itar-m e-ei ento a dizer, para resp o n
der queles que vem nessa durao "real" algo de inef
vel e de misterioso, que ela a coisa mais clara do m u n
do: a durao real aquilo que sem pre se cham ou tempo,
mas o tem po percebido como indivisvel. Q ue o tem po im
plique a sucesso, no o contesto. M as que a sucesso
se apresente prim eiro nossa conscincia com o a distin
o de um "antes" e de um "depois" justapostos, o que
eu no conseguiria conceder. Q uando escutam os um a
melodia, tem os a mais pura im presso de sucesso que
possam os ter - um a im presso to afastada quanto p o s
svel daquela da sim ultaneidade - e, no entanto, a p r
pria continuidade da m elodia e a im possibilidade de d e
com p-la que nos do essa im presso. Se a recortam os
em notas distintas, em tantos "antes" e "depois" q u a n
tos nos aprouver, porque nela m isturam os im agens es

A PERCEPO DA MUDANA

173

paciais e porque im pregnam os de sim ultaneidade a su


cesso: no espao, e apenas no espao, h distino nti
da de partes exteriores um as s outras. Reconheo, por
outro lado, que no tem po espacializado que nos insta
lam os norm alm ente. N o tem os n en h u m interesse cm
escutar o rum orejo ininterrupto da vida profunda. E, no
entanto, a durao real est a. graas a ela que tom am
lugar num nico e m esm o tem po as m udanas mais ou
m enos longas s quais assistim os em ns e no m undo
exterior.
Assim, trate-se do dentro ou do fora, de ns ou das
coisas,_a realidade a prpria m obilidade. E o que eu ex
prim ia dizendo que h m udana, m as que no h coisas
que m udam .
D iante do espetculo dessa mobilidade universal, al
guns dentre ns sero tom ados de vertigem..Esto habi
tuados terra firme; no conseguem se acostum ar ao
jogo e ao balano do mar. Precisam de pontos "fixos" aos
quais fixar a vida e a existncia. Estimam que se tudo p as
sa, nada existe; e que se a realidade mobilidade, ela j
no no m om ento em que a pensam os, ela escapa ao
pensam ento. O m undo m aterial, dizem, ir dissolver-se
e o esprito afogar-se no fluxo torrencial das coisas. - Q ue
se tranqilizem! A m udana, se consentirem em olh-la
diretamente, sem vu interposto, bem rapidamente lhes
aparecer como o que pode haver no m undo de mais subs
tancial e de mais durvel. Sua solidez infinitamente supe
rior de uma fixidez que no mais que um arranjo efme
ro entre m obilidades. Passo aqui, com efeito, ao terceiro
ponto para o qual queria chamar a ateno de vocs.
que, se a m udana real e m esm o constitutiva da
realidade, precisam os encarar o passado de m odo intei
ram ente diferente do que fomos acostum ados a faz-lo

174

O PENSAMENTO E 0 MOVENTE

pela filosofia e pela linguagem . Inclinam o-nos a nos re


presentar nosso passado como inexistente e os filsofos
encorajam em ns essa tendncia natural. Para eles e
para ns, apenas o presente existe por si m esm o: se algo
sobrevive do passado, s pode ser por um socorro que o
presente lhe presta, por um a caridade que o presente lhe
faz, enfim, para sair das m etforas, pela interveno de
um a certa funo particular que se cham a mem ria e
cujo papel seria o de conservar excepcionalm ente tais ou
tais partes do passado arm azenando-as num a espcie de
caixa. - Erro profundo! Erro til, eu o concedo, necess
rio talvez ao, mas m ortal para a especulao. Nele
encontraram os, encerrados "in a nutshell", como vocs
dizem , a m aior parte das iluses que podem viciar o pen
sam ento filosfico.
De fato, reflitamos acerca desse "presente" que seria
o nico a existir. O que , ao certo, o presente? Caso se
trate do instante atual - quero dizer, um instante m ate
m tico que estaria para o tem po como o ponto m atem
tico est para a linha - , claro que um sem elhante ins
tante um a pura abstrao, um a viso do esprito; ele
no poderia ter existncia real. Com sem elhantes instan
tes, vocs nunca fariam um tem po, como tam pouco com
poriam um a linha com pontos m atem ticos. Suponham
m esm o que ele exista: como haveria um instante an te
rior a este? Os dois instantes s poderiam ser separados
por um intervalo de tem po, um a vez que, por hiptese,
vocs reduzem o tem po a um a justaposio de instantes.
Portanto, eles no seriam separados por nada e, por con
seguinte, seriam, um s e o mesmo: dois pontos m atem
ticos que se tocam confundem -se. M as deixem os de la
do essas sutilezas. Nossa conscincia nos diz que, quando
falamos de nosso presente, num certo intervalo de d u

A PERCEPO DA MUDANA

175

rao que pensam os. Q ue durao? Impossvel fix-la


exatamente; algo um tanto indeciso. M eu presente,
nesse m om ento, a frase que me dedico a pronunciar.
Mas isso se d apenas porque me agrada limitar m inha
frase o campo de m inha ateno. Essa ateno algo que
pode se alongar ou se encurtar, como o intervalo entre as
duas pontas de um com passo. N este m om ento, as p o n
tas afastam -se o suficiente para ir do comeo ao fim de
m inha frase; mas, se m e viesse a vontade de afast-las
ainda mais, m eu presente abarcaria, alm de m inha l
tima frase, aquela que a precedia: ter-m e-ia bastado
adotar urna outra pontuao. Podem os ir mais longe:
um a ateno que seria indefinidam ente extensvel m a n
teria sob seu olhar, com a frase precedente, todas as fra
ses anteriores da aula, e os acontecim entos que prece
deram a aula, e um a poro to grande quanto quiser
mos daquilo que cham am os nosso passado. A distino
que fazem os entre nosso presente e nosso passado ,
portanto, seno arbitrria, pelo m enos relativa exten
so do cam po que nossa ateno vida pode abarcar. O
"presente" ocupa exatam ente tanto espao quanto esse
esforo. Assim que essa ateno particular larga algo
daquilo que m antinha sob seu olhar, im ediatam ente a
parte do presente que ela ab an d o n a torna-se ipso facto
passado. N um a palavra, nosso presente cai no passado
quando deixamos de lhe atribuir um interesse atual.
Ocorre com o presente dos indivduos o m esm o que com
o das naes: um acontecim ento pertence ao passado e
entra na histria quando no interessa m ais d iretam en
te a poltica do dia e pode ser negligenciado sem que os
negcios sofram com isso. E nquanto sua ao se fizer
sentir, ele adere vida da nao e perm anece presente
para esta.

176

0 PENSAMENTO E 0 MOVENTE

Desde ento, nada nos im pede de recuar to longe


quanto possvel a linha de separao entre nosso p re
sente e nosso passado. U m a ateno vida que fosse su
ficientem ente poderosa e suficientem ente desprendida
de todo interesse prtico abarcaria assim n u m presente
indiviso a histria passada inteira da pessoa consciente no como algo instantneo, no como um conjunto de
partes sim ultneas, m as como algo continuam ente p re
sente que seria tam bm algo continuam ente m ovente:
assim como, repito, a m elodia que percebem os indivis
vel e que constitui de um a ponta outra, se quiserm os
estender o sentido da palavra, um presente perptuo, ain
da que nada haja de com um entre essa perpetuidade e a
im utabilidade, nem entre essa indivisibilidade e a instantaneidade. Trata-se de um presente que dura.
Esta no um a hiptese. Ocorre, em casos excepcio
nais, que a ateno renuncie de repente ao'interesse que
tom ava pela vida: im ediatam ente, como que p o r e n ca n
to, o passado torna-se novam ente presente. Em pessoas
que vem surgir sua frente, de forma imprevista, a a m ea
a de um a m orte sbita, no alpinista que escorrega no
fundo de um precipcio, nos afogados e nos enforcados,
parece que um a converso brusca da ateno possa se
produzir - algo com o um a m udana cie o rien tao da
conscincia que, at ento voltada para o porvir e a b so r
vida pelas necessidades da ao, su b itam en te deles se
desinteressa. Isso basta para que m ilhares e m ilhares de
detalhes "esquecidos" sejam rem em orados, para que a
histria inteira da pessoa se desenrole sua frente n u m
m ovente panoram a.
A m em ria no precisa, portanto, de explicao. O u
antes, no h faculdade especial cujo papel seja o de re
ler o passado para vert-lo no presente. O passado con

A PERCEPO DA MUDANA

177

serva-se por si m esm o, autom aticam ente. Decerto, se fe


cham os os olhos indivisibilidade da m udana, ao fato
de que nosso mais longnquo passado adere a nosso
presente e constitui, com ele, um a nica c m esm a m u
dana ininterrupta, parece-nos que o passado n orm al
m ente algo abolido e que a conservao do passado tem
algo de extraordinrio: acreditam o-nos ento obrigados
a im aginar um aparelho cuja funo seria a de registrar
as partes do passado suscetveis de reaparecer para a
conscincia. Mas, se levamos em conta a continuidade da
vida interior e, por conseguinte, sua indivisibilidade, no
mais a conservao do passado que se tratar de expli
car, pelo contrrio sua aparente abolio. N o terem os
mais que dar conta da lem brana, m as sim do esqueci
m ento. Essa explicao ser alis encontrada na. estrutu
ra do crebro. A natureza inventou um m ecanism o para
canalizar nossa ateno n a direo do porvir, para d e s
vi-la do passado - quero dizer, dessa parte de nossa
histria que no in te re ssa mais nossa ao presente - ,
para lhe trazer no mximo, sob forma de "lem branas",
tal ou tal simplificao da experincia anterior, destinada
a com pletar a experincia do m om ento; nisso consiste
aqui a funo do crebro. N o podem os abordar a dis
cusso da teoria que quer que o crebro sirva para a con
servao do passado, que ele arm azen e lem branas co
mo tantos clichs fotogrficos dos quais em seguida tira
ram os provas, como tan to s fonogram as destinados a
voltarem a ser sons. Exam inam os essa tese alhures. Essa
doutrina inspirou-se em grande parte num a certa m e ta
fsica da qual a psicologia e a psicofisiologia co ntem po
rneas esto im pregnadas e que naturalm ente aceita:
da sua aparente clareza. Mas, m edida que a conside
ram os de m ais perto, vem os acum ularem -se as difieul-

178

0 PENSAMENTO E O MOVENTE

dades e as impossibilidades. Tomemos o caso m ais favo


rvel tese, o caso de um objeto m aterial causando uma
im presso sobre o olho c deixando no esprito um a lem
brana visual. O que poder ser essa lem brana, caso re
sulte verdadeiram ente da fixao, no crebro, da im pres
so recebida pelo olho? Por pouco que o objeto se tenha
mexido, ou que o olho se tenha mexido, houve, no um a
imagem, mas dez, cem, mil imagens, tantas e mais do
que no filme de um cinem atgrafo. Por pouco que o o b
jeto tenha sido considerado por um certo tem po, ou te
nh a sido revisto em m om entos diversos, so m ilhes de
imagens diferentes desse objeto. E tom am os o caso mais
simples! - Suponham os todas essas im agens arm azen a
das; de que nos serviriam? Q ual aquela que utilizare
mos? - Adm itam os m esm o que tenham os nossas razes
para escolher um a delas, por que e como a jogarem os de
volta no passado quando a perceberm os? - Passemos at
m esm o sobre essas dificuldades. Como se explicaro as
doenas da memria? N aquelas dentre essas doenas
que correspondem a leses locais do crebro, isto , nas
afasias, a leso psicolgica consiste m enos num a aboli
o das lem branas do que num a incapacidade de evo
c-las. Um esforo, um a emoo podem trazer brusca
m ente conscincia palavras que acreditvam os defini
tivamente perdidas. Esses fatos, assim como m uitos o u
tros, concorrem para provar que o crebro serve aqui para
operar um a escolha no passado, para dim inu-lo, sim pli
fic-lo, utiliz-lo, mas no para conserv-lo. N o tera
mos dificuldade nenhum a em considerar as coisas por
esse vis se no tivssemos contrado o hbito de acre
ditar que o passado abolido. Ento, sua reapario p ar
cial d-nos o efeito de um acontecim ento extraordinrio,
que reclama um a explicao. E por isso que im agina-

A PERCEPO DA MUDANA

179

m os aqui e ali, no crebro, caixas de lem branas que con


servariam fragm entos de passado - o crebro conservan
do-se alis a si mesmo. Com o se isso no fosse recuar a
dificuldade e sim plesm ente adiar o problema! Como se,
ao pr que a m atria cerebral se conserva atravs do tem
po ou, mais geralm ente, ao pr que toda m atria dura,
no se lhe atribusse precisam ente a m em ria que se
pretende explicar por ela! Seja l o que for que faamos,
m esm o se supom os que o crebro arm azene lem bran
as, no escapam os concluso de que o passado pode
conservar-se a si mesmo, autom aticam ente.
N o apenas nosso prprio passado, m as tambm, o
passado de toda e qualquer m udana, com a condio,
todavia, de que se trate de um a m udana nica e, por
isso mesm o, indivisvel: a conservao do passado no
presente no nada alm da indivisibilidade da m u d an
a. verdade que, para as m udanas que se realizam l
fora, quase nunca sabem os se lidamos com um a m u d an
a nica ou com um com posto de vrios movimentos e n
tre os quais se intercalam paradas (a parada nunca sen
do mais que relativa). Seria preciso que fssemos interio
res aos seres e s coisas, como o somos a ns m esm os,
para que pudssem os nos pronunciar a esse respeito.
Mas no isso que im porta. Casta ter-se convencido de
um a vez por todas de que a realidade m udana, de que
a m udana indivisvel e de que, num a m udana indivi
svel, o passado se consubstancia com o presente.
Im buam o-nos dessa verdade e veremos derreter e
evaporar um belo nm ero de enigm as filosficos. D eter
m inados grandes problemas, como o da substncia, da
m udana e de sua relao, deixaro de se pr. Todas as di
ficuldades levantadas em torno desses pontos - dificul
dades que pouco a pouco fizeram a substncia recuar at

180

O PENSAMENTO E O MOVENTE

o dom nio do incognoscvel - provinham do fato de que


fecham os os olhos indivisibilidade da m udana. Se a
m udana, que evidentem ente constitutiva de toda n o s
sa experincia, a coisa fugidia da qual a m aior parte dos
filsofos falou, se nela vem os apenas um a poeira de e s
tados que substituem estados, por fora tem os de resta
belecer a continuidade entre esses estados por um liame
artificial; m as esse substrato imvel da m obilidade, no
p o dendo possuir nenhum dos atributos que conhece
m os - um a vez que todos eles so m udanas - , recua
m edida que procuram os dele nos aproximar; ele to
inapreensvel quanto o fantasm a de m udana que ele era
cham ado a fixar.. Esforcemo-nos, pelo contrrio, para p e r
ceber a m udana tal qual ela , em sua indivisibilidade
natural: vem os que ela a prpria substncia das coisas,
e nem o m ovim ento nos aparece mais sob a form a eva
nescente que o torna inapreensvel pelo pensam ento, nem
a substncia com a im utabilidade que a tornava inaces
svel nossa experincia. A instabilidade radical e a im u ta
bilidade absoluta no so ento mais que vistas abstratas
que foram tomadas, de fora, da continuidade da m udana
real, abstraes que o esprito em seguida hipostasia em
estados mltiplos, de um lado, em coisa ou substncia, de
outro. As dificuldades levantadas pelos antigos em to r
no da questo do m ovimento e pelos m odernos em tom o
da questo da substncia desvanecem -se, estas porque a
substncia m ovim ento e m udana, aquelas porque o
m ovim ento e a m udana so substanciais.
Ao m esm o tem po em que obscuridades tericas se
dissipam, entrev-se a possvel soluo de m ais de um
problem a considerado insolvel. As discusses relativas
ao livre-arbtrio chegariam a um fim caso nos percebs
sem os a ns m esm os ali onde realm ente som os, n u m a

A PERCEPO DA MUDANA

181

durao concreta n a qual a idia de determ inao n eces


sria perde toda espcie de significao, um a vez que o
passado ali se consubstancia com o presente e com ele
cria incessantem ente - quando mais no seja pelo fato
de a ele se acrescentar - algo de absolutam ente novo.,E
a relao do hom em com o universo tornar-se-ia susce
tvel de um aprofundam ento gradual caso levssemos
em conta a verdadeira natureza dos estados, das qualida
des, enfim, de tudo o que se apresenta a ns com a ap a
rncia da estabilidade. Em sem elhante caso, o objeto e o
sujeito devem estar um em Tace do outro num a situao
anloga dos dois trens de que falvamos de incio:
um a certa ajustagem da m obilidade pela m obilidade que
produz o efeito da imobilidade. Im buam o-nos ento d es
sa idia, no percam os nunca de vista a relao particu
lar do objeto com o sujeito que se traduz num a viso es
ttica das coisas: tudo o que a experincia nos ensinar
acerca de um deles aum entar o conhecim ento que te
mos do outro, e a luz que este ltim o recebe poder, por
reflexo, ilum inar por sua vez aquele.
Mas, como eu o anunciava de incio, a especulao
pura no ser a nica a se beneficiar dessa viso do u n i
versal devir. Poderem os faz-la penetrar em nossa vida
de todos os dias e, graas a ela, obter da filosofia satisfa
es anlogas s da arte, m as mais freqentes, mais con
tnuas, mais acessveis tam bm ao com um dos hom ens.
A arte sem dvida nos faz descobrir nas coisas mais qua
lidades e mais m atizes do que percebem os naturalm en
te. Dilata nossa percepo, mas antes na superfcie do que
na profundidade. Enriquece nosso presente, mas real
m ente no nos faz ultrapassar o presente. Pela filosofia,
podem os nos habituar a no isolar nunca o presente do
passado que ele arrasta consigo. Graas a ela, todas as

182

O PENSAMF.NTO E O MOVENTE

coisas adquirem profundidade - mais que profundidade,


algo como uma quarta dim enso que perm ite que as p e r
cepes anteriores perm aneam solidrias das percep
es atuais e que o porvir im ediato venha, ele prprio,
desenhar-se em parte no presente. A realidade j no
aparece mais no estado esttico, em sua m aneira de ser;
afirm a-se dinam icam ente, na continuidade e na variabi
lidade de sua tendncia.O que havia de imvel e de con
gelado em nossa percepo se reaquece e se pe em m o
vimento. Tudo se anim a nossa volta, tudo se revivifica
em ns. Um grande el carrega todos os seres e todas as
coisas. Por ele nos sentim os levantados, arrastados, car
regados. Vivemos mais, e esse acrscimo de vida traz con
sigo a convico de que graves enigm as filosficos p o d e
ro resolver-se, ou m esm o a de que talvez no se devam
pr, tendo nascido de um a viso enrijecida do real e sen
do apenas a traduo, em termos de pensam ento, de um
certo enfraquecim ento artificial de nossa vitalidade.jCom
efeito, quanto mais nos habituam os a pensar e a perce
ber todas as coisas sub specic durationis, tanto m ais nos
afundam os na durao real. E quanto mais nela nos afu n
damos, tanto mais nos reinserim os na direo do princ
pio, no entanto transcendente, do qual participam os e
cuja eternidade no deve ser um a eternidade de im uta
bilidade, mas um a'eternidade de vida: de que outro m odo
poderam os ns viver c nos mover nela? In ca vivimus et
movemur et sutmis.