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A INVENO DA RAA E O PODER

DISCRICIONRIO DOS ESTERETIPOS1


GIRALDA SEYFERTH
Museu Nacional, UFRJ

I
"Raa" um termo de mltiplos contedos que vo, em contnuo, da
cincia ideologia, sempre que est em jogo a diversidade da espcie Homo
sapiens. Produzidas por cientistas ou imaginadas pelo senso comum, as
taxonomas raciais tm alto grau de arbtrio, pois implicam em seleo ou
escolha das caractersticas que servem de base para a construo de esque
mas classificatrios. No caso da humanidade, a ausncia de critrios preci
sos de classificao fez com que a Antropologia2 produzisse inmeras taxo
nomas, apesar da tendncia ao reconhecimento de quatro ou cinco grandes
"troncos", geograficamente circunscritos e relacionados variao da cor da

1.
2.

Comunicao apresentada na mesa redonda "Racismo e Identidade Social", 4 5 a Reunio


Anual da SBPC, Universidade Federal de Pernambuco, Recife, 1 1 a 16-7-93.
No sculo XIX, a Antropologia foi definida como o ramo da Histria Natural que trata do
homem e das raas humanas, tendo por objetivo descobrir as caractersticas permanentes
que permitissem distingui-las enquanto "tipos'' biolgicos. Este interesse da disciplina que,
mais tarde, seria chamada de Antropologia Fsica, pode ser observado nos manuais de
teoria e mtodo editados na segunda metade do sculo XIX, como o de Topinard (1879),
por exemplo, dividido em duas partes a primeira dedicada ao estudo do homem consi
derado como grupo zoolgico, e a segunda consagrada s raas humanas enquanto subdi
vises deste grupo. No manual esto includas as tcnicas de medio do corpo humano e
as caractersticas fenotpicas apontadas como relevantes para as classificaes raciais. O
interesse maior pelas tipologias raciais diminuiu consideravelmente a partir da dcada de
1930.

Anurio Antropolgico/93
Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1995
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pele. Alis, as primeiras classificaes sistemticas tomaram por base estes


dois critrios, como a de Cuvier, que dividiu a humanidade em trs subespcies caucasiana, etipica e monglica e depois as subdividiu por
critrios mistos, fsicos e culturais. Antes dele, em 1758, Lineu identificou
seis tipos raciais americano, europeu, asitico e africano, alm do Homo
ferus (selvagem) e Homo monstruosus (anormal); e Blumenbach, em 1806,
estabeleceu cinco raas caucsica, monglica, etipica, americana e
malaia. Estas primeiras classificaes no colocaram em dvida a unidade
da espcie humana, porm trabalhos como os de Cuvier abriram caminho
para as teorias deterministas que buscaram nas "leis da natureza a expli
cao para as diferenas fsicas e culturais3.
A cor da pele foi a caracterstica classificatria que se imps, tanto nas
taxonomas cientficas como nas concepes mais populares sobre as raas
humanas. A cor e a forma dos cabelos e dos olhos, a estatura, diversos
ndices cranianos e faciais, o peso e o volume do crebro, entre outros
traos fenotpicos, tambm serviram s distines raciais realizadas desde o
sculo XIX; o desenvolvimento das tcnicas de medio e do conhecimento
anatmico mudaram, progressivamente, os critrios classificatrios4. O
avano da gentica permitiu a introduo de outras variveis como a

3.

4.

Cuvier "inventou" o conceito de tipo biolgico como base para classificaes conside
rando gneros, espcies, raas, como unidades estveis. Sua tipologia de raas humanas
invoca uma hierarquia com os negros na base e os brancos no topo, e pressupe que as
diferenas mentais e culturais so produzidas pelas diferenas fsicas. As doutrinas raciais
posteriores, com o aparato da cincia antropolgica, transformou esses dois pressupostos
em dogma, no qual o termo "diferena" passou a significar "desigualdade".
A confuso entre raa e fenotipo afetou um bom nmero de classificaes raciais, apesar
de ser mais comum nos meios populares; por outro lado, a combinao de traos, amostra
gens e medies levou a uma multiplicidade tipolgica quase absurda classificaes que
podiam incluir desde 3 at mais de 300 raas. Montagu (1945) chamou este excesso tipol
gico de "omelete racial", qual os antroplogos fsicos chegaram atravs da mdia de
caractersticas. Omelete porque o produto final tem carter uniforme apesar da heterogeneidade dos ingredientes usados; um produto que no corresponde a nada na natureza. Ao
longo da sua histria, a Antropologia Fsica elaborou, descartou, reelaborou e codificou
centenas de medidas para o corpo humano, visando anlise morfolgica da humanidade.
Mas isto no levou, necessariamente, a pressupostos deterministas e s hierarquias raciais
caractersticas de autores racistas, ainda que alguns notveis da disciplina, como Paul
Broca, por exemplo, tivessem compartilhado das idias de desigualdade racial vigentes na
sua poca. Sobre o uso racista das tipologias, ver Banton (1977), Gould (1981), Fresco
(1981).

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freqncia dos grupos sanguneos ABO. O privilegiamento de uma ou outra


caracterstica foi responsvel pela variao encontrada nas inmeras tipolo
gias raciais.
Mas, se existe alguma arbitrariedade nas escolhas que produziram as
classificaes dos cientistas, isto no invalida a noo de raa como instru
mento da cincia sobretudo da Antropologia Fsica. Na dcada de 1960,
antropolgos como Janusch (1966) afirmavam que qualquer considerao
sobre a evoluo do homem contemporneo deve incluir uma discusso
sobre raa. A Antropologia Biolgica e a Gentica, atualmente, preferem
trabalhar com o conceito de populao, afastando-se das velhas classifica
es fenotpicas que tambm serviram ao discurso racista; contudo,, utilizan
do ou no o termo raa, a diversidade da espcie humana reconhecida
como fato biolgico. A lio sociolgica a deduzir simples: a substituio
da palavra raa por populao (ou qualquer outra, como "variedade") no
produz alterao nas ideologias comprometidas com a idia de desigualdade.
As vrias declaraes sobre raa publicadas pela UNESCO desde 1950
condenaram, explicitamente, a manipulao ideolgica do conceito, fazendo
sempre a distino entre raa como fato biolgico e os mitos raciais produ
zidos pelo racismo. As Declaraes de 1950, 1952 e 1964 acentuam que a
finalidade dos estudos cientficos acerca das raas humanas visam facilitar a
anlise dos fenmenos evolutivos; elas existem, de fato; o racismo que
no tem qualquer respaldo da cincia.
Tanto no passado como hoje, as doutrinas que afirmam a desigualdade
da espcie Homo sapiens5 pretendem ter descoberto os determinantes biol
gicos dos fenmenos sociais e culturais. Assim, os antropossocilogos do

5.

O racismo resultou de uma sobreposio da ideologia (de superioridade da raa branca)


cincia, no contexto do expansionismo europeu, da luta de classes, da revoluo de 1848,
da emergncia do socialismo, da cristalizao dos nacionalismos etc. Os pressupostos da
desigualdade biolgica com referncia humanidade, portanto, no abrangiam apenas as
chamadas "raas inferiores" (os no brancos), mas tambm as "classes inferiores", o "sexo
inferior", os "grupos tnicos inferiores" etc. Afinal, para muitas doutrinas racistas, os
europeus verdadeiramente superiores eram homens da classe dominante (aristocracia e
burguesia); as mulheres, as classes trabalhadoras (camponeses, operrios etc.), os pobres
em geral, os ciganos, os judeus e muitos outros penavam no inferno da inferioridade
biolgica e da dominao legtima. bom lembrar, porm, que nem o etnocentrismo, nem
o racismo, so produtos exclusivos do sculo XIX; mas foi nele que ganharam o respaldo
das cincias.
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passado impuseram como "cincia" uma ditadura do ndice ceflico, conde


nando os braquicfalos inferioridade perptua; de modo similar, os sociobilogos de hoje impuseram a ditadura dos genes. O vocabulrio suposta
mente cientfico destes ltimos no inclui o termo raa, talvez nem mesmo
a palavra desigualdade, mas sugere que os comportamentos sociais e a
cultura so geneticamente determinados, abrindo espao para um discurso
de tipo racista que tambm afirma o primado dos fatos biolgicos sobre os
fatos culturais. Mudam os critrios e o discurso, mas a ideologia da desi
gualdade se mantm imutvel6.
Conceitos de raa e racismo so, pois, coisas distintas, embora este
ltimo tenha sido inventado no sculo XIX no mbito de uma "cincia das
raas" produzida por antroplogos, psiclogos, socilogos, ensaistas, filso
fos etc., cujo dogma afirmava a desigualdade das raas humanas e a supe
rioridade absoluta da raa branca sobre todas as outras. Racismo palavra
surgida na dcada de 1930, segundo Banton (1977), para identificar um tipo
de doutrina que, em essncia, afirma que a raa determina a cultura. As
crenas que levaram afirmao da superioridade dos brancos e da determi
nao biolgica da capacidade civilizadora, esto profundamente arraigadas
no pensamento ocidental, por mais que a cincia do sculo XX tenha procu
rado destru-las. Seu peso nas ideologias nacionalistas dos mais diveros
matizes, e mesmo em muitas ideologias de classe, incontestvel e, por
isso mesmo, as caractersticas raciais continuam produzindo significados
sociais.

6.

A Sociobiologia pretende ter descoberto uma teoria acerca da evoluo do comportamento


humano baseada nas noes de altrusmo, aptido e seleo de parentes. Segundo esta
teoria, as presses seletivas so geradas pela competio intra-especfica entre organismos
que procuram maximizar sua representao gentica na gerao seguinte. Apresentada
como paradigma, afirma que o comportamento humano determinado pelos genes, e os
antroplogos que assumiram tal teoria procuram mostrar tal maximizao atravs do estudo
do parentesco ou do comportamento etnocntrico dos grupos tnicos, por exemplo. Para
uma avaliao positiva da Sociobiologia, ver Barkov (1978), que afirma o carter paradig
mtico da teoria para defender a insuficincia de dados comprobatorios do reducionismo
biolgico; Sahlins (1977), por sua vez, aponta para o carter determinista e ideolgico da
Sociobiologia e suas pretenses de domnio sobre as cincias humanas e sociais.

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II
Como "doutrina orgnica da histria" (conforme Arendt 1976), o
racismo chegou ao Brasil, na condio de cincia, nas ltimas dcadas do
sculo passado; e o pressuposto determinista contido na idia de raa aqui
divulgada foi aceito pelos homens de cincia e incorporado ao discurso
poltico. Tambm neste nosso pas tropical se manifestou a "vocao prti
ca" do racismo para planejar a nao: um Brasil moderno, branqueado
atravs do amplo incentivo imigrao europia.
Ideologias racistas como o darwinismo social, a antropossociologia
(com sua ditadura do ndice ceflico), a eugenia (enquanto proposta de
"higiene das raas"), a antropologia criminal de Lombroso e Ferri, o rigor
numrico da craniologia de Broca, dando respaldo antropolgico s hierar
quias raciais, at a dcada de 1920 tinham, para muitos, o estatuto de "cin
cias" e foram desse modo apropriadas por vrios pensadores e cientistas
brasileiros. A idia de raa no Brasil foi, contudo, uma inveno peculiar,
inspirada nos vrios deterninismos raciais europeus e norte-americanos e na
presuno da superioridade da civilizao ocidental moderna. A mestiagem
e seus efeitos constituiu o tema central da interpretao orgnica da histria
do Brasil e das especulaes acerca do futuro da nao.
A questo racial comeou a fazer parte do discurso dos sbios e polti
cos, de forma mais sistemtica, a partir de meados do sculo XIX 1850
data no s o fim do trfico negreiro como a formulao de uma poltica
imigratria mais consistente, implcita na Lei 601, a Lei de Terras. Aboli
o e imigrao so dois temas discutidos juntos a escravido condenada
como impeclio ao desenvolvimento econmico e imigrao, e, por conse
guinte, civilizao. Neste discurso, os negros e mestios representam as
raas inferiores que dificultam a construo de uma nao moderna
indivduos incapazes de competir livremente no mercado de trabalho7.
A tese que se desenha no final do sculo XIX a da possibilidade do
branqueamento da raa atravs da miscigenao seletiva e da imigrao
europia. Neste processo, a populao mestia progressivamente chegaria a

7.

Diversos autores trataram a discusso sobre raa e miscigenao no contexto do pensamen


to social brasileiro. Ver, entre outros, Ramos (1947), Skidmore (1976), Azevedo (1987),
Schwarcz (1987, 1992), Seyferth (1985, 1991).
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um fenotipo branco com a seleo natural/social encarregada de eliminar


as "raas inferiores". O processo seletivo imaginado por autores como
Silvio Romero (em 1888), J.B. de Lacerda (em 1911), Oliveira Vianna (em
1920 e 1922), por exemplo, aquele formulado pelos darwinistas sociais,
em especial pela antropossociologia de Lapouge, e por Paul Broca. O con
ceito chave do darwinismo social o da "sobrevivncia dos mais aptos
(criado por Herbert Spencer a partir de Darwin): pressupunha que o pro
gresso requer competio entre indivduos, classes, naes e raas e a
seleo natural, no caso da humanidade, consiste nesta "luta pela vida", na
qual sucumbem raas inferiores e brancos inferiores. Nessa doutrina do
progresso atravs da luta temos a aplicao radical de conceitos biolgicos
s cincias sociais, segundo Banton (1977).
A metfora de Spencer incorpora a idia de seleo natural darwinista,
mas faz isto num esquema de evoluo lamarckiano, num contexto em que
a palavra adaptao, usada por Lamarck, se transforma em aptido (indivi
dual). Para a maioria dos darwinistas sociais, a aptido para o progresso e
para a sobrevivncia no era s individual, mas tambm racial, fato que
colocava as "raas inferiores" sob domnio das elites brancas da Europa.
Broca, por outro lado, falava em "seleo social" para mostrar que nas
sociedades humanas a seleo natural completada ou at substituda pelas
normas sociais do mrito e do sucesso.
A idia de seleo social mais radical em Lapouge, que, de forma
similar aos proceres da Eugenia (principalmente Galton e Pierson), propu
nha o controle absoluto da fertilidade variada para evitar que proliferassem
os indivduos inferiores em classe social ou em raa. Na prtica, estavam
propondo uma poltica de limpeza tnica, racial e social que mais tarde seria
promovida pelos nazistas.
Obviamente, todos estes "tericos" do racismo, alm de Gobineau,
Chamberlain e outros ensaistas que viram na raa o fator preponderante da
Histria, condenavam a mestiagem e falavam de pureza racial. Mas, para
doxalmente, os darwinistas sociais acreditavam que, atravs da operao da
seleo natural, podiam ser criadas raas puras apesar da diversidade (baseando-se na convico da superioridade branca); e o principal inventor do
mito ariano de contedo racial, Gobineau (1853), afirmava que a dosagem
certa de mistura de arianos com povos inferiores teria sido fundamental para
desencadear os processos civilizatrios, embora a mestiagem descontrolada
fosse causa principal da decadncia das civilizaes. Estas contradies, na
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realidade, serviram muito mais s formulaes racistas brasileiras do que o


dogma da degenerescncia da mestiagem e da superioridade racial dos
brancos europeus8.
A aceitao da tese do branqueamento implicou no apoio a uma polti
ca imigratria visando introduzir no Brasil apenas imigrantes brancos. O
efeito prtico esperado era a assimilao cultural e fsica desses elementos,
sendo freqentes nos discursos os termos "caldeamento", "mistura", "fuso"
e "miscigenageo"; e sua incorporao total a uma nao brasileira ideal,
configurada como ocidental, de civilizao latina e populao de aparncia
branca. Acreditando nesta possibilidade, Silvio Romero (1906), por exem
plo, condenou a imigrao alem, principalmente a concentrao de alemes
em colnias no sul do brasil, por resistirem assimilao, ao casamento
inter-tnico e ao uso da lngua portuguesa. A excluso dos alemes, que, no
Imprio, foram considerados os imigrantes ideais para o sistema de coloni
zao com pequenas propriedades, ocorreu porque nossos tericos do bran
queamento incorreram num paradoxo, conforme mostrei em outra ocasio
(Seyferth 1991): conceberam a "formao (tnica) brasileira" desde a poca
colonial como resultado de um amplo processo de caldeamento de raas
consideradas inferiores, brbaras e selvagens (negros e ndios), ou brancos
produzidos por mestiagem (portugueses); os imigrantes europeus serviriam,
entre muitas outras coisas, para branquear essa populao mestia que,
mesmo concebida como inferior em raa e cultura, tinha a misso de abrasileir-los. Dito em outras palavras, o iderio do branqueamento afirmava a
inferioridade irremedivel de grande parte da populao nacional (negros,
ndios e mestios de todos os matizes), mas imaginava que esta mesma
populao poderia transformar em brasileiros/latinos todos aqueles brancos
"superiores" encarregados de faz-la "desaparecer" fenotipicamente. Nesta

8.

Na verdade, o principal dogma do racismo afirma que as raas humanas so desiguais, os


brancos so superiores, e toda a mestiagem resulta em degenerescencia. O processo
evolutivo, associado idia de progresso, pensado como "luta de raas", na qual os
"inferiores" so "naturalmente" dominados. O dogma racista condena todos os mestios
extino progressiva, criando, assim, uma dificuldade quase incontomvel para a cincia
das raas brasileira, defrontada com uma enorme variedade de mestios de todos os
matizes. Mas, assim como Gobineau conseguiu imaginar algum tipo de- mestiagem criati
va, nossos pensadores inventaram o branqueamento, dando alguma chance a uns poucos
eleitos como "mestios superiores". Ideologias nem sempre precisam de coerncia para
serem assumidas como "verdades".
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lgica, foram condenadas as imigraes asiticas e negras pelo que pode


riam representar de atraso ou comprometimento do processo de branqueamcnto.
A inveno de uma futura raa brasileira aparentemente branca, por
tanto, partiu de uma concepo peculiar acerca dos efeitos da mestiagem,
baseada na idia de seleo social tal como concebida por Lapouge e pelos
eugenistas. A questo do preconceito, pois, surge inevitavelmente na maio
ria dos textos de autores afinados com estas teorias, tambm de forma
paradoxal. Afirmam que no Brasil no existem preconceitos contra as raas
chamadas "inferiores" como se o pressuposto de inferioridade/desigual
dade no fosse ele prprio preconceituoso. Tal ausncia, interpretada como
herana lusitana, teria como efeito principal facilitar o processo de miscige
nao. Ao mesmo tempo, tendo por parmetro as idias de seleo natural
e seleo sexual, o preconceito tambm foi interpretado como uma espcie
de mecanismo seletivo que empurra os mestios no sentido da escolha de
cnjuges mais claros. Nada mais contraditrio, pois se o preconceito racial
no existe, como poderia ser coadjuvante no processo progressivo de arianizao?!
As doutrinas raciais deterministas poucas vezes foram acompanhadas
com rigor, a no ser, talvez, por Nina Rodrigues, que, na condio de
cientista, no acreditava na possibilidade do "branqueamento" de uma popu
lao que julgava, na sua quase totalidade, inferior (salvaram-se os brancos
e uns poucos "mestios superiores")9. A concepo de branqueamento tinha
como pressupostos a crena na desigualdade das raas, na superioridade dos
brancos, na inferioridade de negros e amarelos em geral, na incapacidade
de negros e ndios se tornarem civilizados e, sobretudo, na inferioridade da
grande maioria dos mestios. Nossos cientistas discrepam dos europeus
apenas ao conceber um tipo mestio superior justamente o que "se branqueia". E a est o ponto principal desta ideologia: afirma que certos mesti

9.

Entre os autores brasileiros, Nina Rodrigues era o mais pessimista em relao aos efeitos
da mestiagem e no acreditava nas possibilidades do branqueamento: criticando Silvio
Romero, afirmou que a mestiagem no deixaria o pas mais branco, sendo principalmente
um fator de inferioridade to problemtico quanto a presena do negro. Assim, embora
hierarquize os mestios, considera o "mestiamento descontrolado, sem rigor antropolgi
co", o principal obstculo ao progresso, podendo condenar o Brasil ao "barbarismo centroamericano. Cf. Rodrigues 1938, 1977.

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os so melhores que a massa de trabalhadores nacionais destinada ao desa


parecimento progressivo por sua inata incapacidade de adaptao a uma
nao civilizada, vtima irremedivel da "inexorvel" seleo natural/social.
O postulado de uma poltica intensa de incentivo imigrao branca, por
tanto, est relacionado a esta crena acerca dos efeitos mortais da "civiliza
o" sobre os povos considerados racialmente inferiores.
O postulado adicional, que aparece como exemplo da possibilidade do
branqueamento, refere-se ao elemento portugus da mistura: considera o
tipo lusitano como um branco produto de bem sucedida mistura de raas
ocorrida na Pennsula Ibrica. A concepo mais delirante a de Oliveira
Vianna e seus bandeirantes dlico-loucos que partiram do planalto paulista
para civilizar o Brasil: a nao estava salva graas a uma elite sulista bran
ca, descendente de lusitanos eugnicos, no mximo um pouco misturada
com exemplares bem constitudos da elite indgena! Enfim, se o portugus
um produto branco de mestiagem bem sucedida, inclusive com mouros (no
sentido dado por Gobineau), serve como fato para considerar vivel a hip
tese de formao de um tipo histrico-racial brasileiro bem definido, num
futuro preferencialmente no muito remoto eis a o tema mais freqente
no discurso dos nossos teorizadores da raa. Obviamente existe um pressu
posto poltico nessa concepo, que s Oliveira Vianna ousou expor com
clareza: ela serve de justificativa para o domnio poltico de uma elite bran
ca; a raa transformada em instrumento explicativo da histria, e a estratifi
cao social imaginada como resultado de diferenas raciais10.

III
Independentemente das pequenas variaes interpretativas, os brasilei
ros que falaram em nome da "cincia das raas" tinham outra coisa em
comum: suas concepes estavam muito prximas das concepes populares
acerca da raa e da mestiagem e todos usaram e abusaram dos estereti-

10. Este um dos pontos fundamentais das concepes racistas (ver nota 5) e envolve pressu
postos eugenistas; de forma escamoteada, serve ao argumento da sujeio do povo a seus
lderes, na verso fascista do racismo.
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pos" mais comuns para dar respaldo "cientfico" tese do branqueamento.


Um exemplo significativo a memoria de J.B. de Lacerda, supostamente o
sbio que detinha o conhecimento da ento cincia das raas por excelncia,
a Antropologia, concebida como disciplina da Histria Natural. Ao escrever
Sur les Mtis au Brsil, em 1911, ele no acompanhou os mtodos e tcni
cas preconizadas pela Socit d Anthropologie de Paris e seu fundador,
Broca, amplamente conhecidos no Museu Nacional, onde exercia o cargo de
diretor. Conforme anlise realizada por Gould (1981), Broca, o ordenador
da antropometra, inventor das categorias intermedirias e de toda uma
parafernlia de instrumentos de medio, partiu do princpio de que as raas
humanas podiam ser hierarquizadas em uma escala linear de valor intelec
tual, e comprovava sua hiptese com caractersticas morfolgicas e medidas
selecionadas objetivamente para confirmar a existncia da hierarquia. Tudo
era uma questo de amostragem; preservava-se o rigor estatstico e os ndi
ces no precisavam ser falsificados eram exatssimos, adequados para
provar a hiptese inicial. Segundo Gould, qualquer cientista convencido da
inferioridade de um grupo humano pode selecionar um pequeno conjunto de
medies para ilustrar sua maior ou menor afinidade com os antropides e
estabelecer uma hierarquia do macaco ao homem branco (os extremos infe
rior e superior da escala).
Hoje um autor como Broca pode ser rotulado como "racista" por
pressupor tal hierarquia; na segunda metade do sculo XIX destacou-se
como anatomista e antroplogo, com importante contribuio morfologa
do crebro e como renovador de mtodos e tcnicas que influenciaram
decisivamente o desenvolvimento da Antropologia Fsica. Como outros

11. Existem muitas definies para o termo "esteretipo nas Cincias Sociais, mas quase
todas afirmam que designa convices ou opinies preconcebidas acerca de indivduos ou
grupos, e seus elementos mais bvios so a simplificao e a contradio. Trata-se, pois,
de "cognio seletiva" (segundo Preiswerk & Perrot 1975), que implica em escolha limita
da de caractersticas (fsicas, mentais e de comportamento) e omisses que qualificam
ou desqualificam grupos e indivduos. De acordo com Epstein (1978: 14) "os esteretipos
servem para reforar a nossa percepo dos outros, mas por sua prpria natureza eles
tambm implicam numa definio de ns mesmos", contendo, implicitamente, uma avalia
o em dois sentidos. Em grande parte, podem constituir uma avaliao negativa e refor
ar, assim, identidades tnicas negativas.

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sbios, estava afinado com uma das idias mais aceitas da sua poca: a da
superioridade da raa branca e da civilizao europia12.
Na maioria dos seus trabalhos, Lacerda seguiu o rigor metodolgico da
Antropologia, especialmente o de Broca; a exceo justamente a memria
sobre os mestios e seu desdobramento a Rplica Crtica da Memria,
de 1912. Nestes dois textos, a ausncia de critrios estatsticos precisos, to
caros Antropologia da poca, talvez tenha relao com o fato de Lacerda
ter ido ao Congresso das Raas reunido em Londres em 1911 como repre
sentante do governo brasileiro (dado o carter nitidamente poltico do even
to) a fim de apresentar a tese do branqueamento como soluo brasileira
para a questo racial (Seyferth 1985). Assim, Lacerda no usa ndices an
tropolgicos, nem faz comparaes estatsticas para afirmar a inferioridade
dos negros e a inferioridade relativa dos mestios ao supor que estes no
possuem todas as qualidades das "raas mais fortes do tronco ariano". E o
postulado de que o negro pode chegar ao branco em trs geraes ilustra
do com a reproduo de um quadro pertencente ao acervo do Museu Nacio
nal de Belas Artes. No por acaso que o quadro em questo, pintado por
Modesto Brocos em 1895, tem a significativa denominao de "Redeno de
Cam" redeno, pelo branqueamento, do neto de uma negra ex-escrava.
O carter ideolgico, emblemtico, desta pintura foi por mim assinalado em
outro texto13 e remete s teorias sobre a diversidade humana articuladas
com o livro bblico do Gnesis que consideraram os negros descendentes de
Cam, o filho de No amaldioado por Deus. Neste caso, a maldio bblica
transformada em maldio de cor da pele e a possibilidade de branque
amento em trs geraes, eternizada na pintura, redime a negra no fenotipo
ariano do seu descendente!
O processo de branqueamento chamado de "reduo tnica" e
Lacerda no tem qualquer dvida sobre o seu sucesso, apesar da sua preo-

12. O julgamento de cientistas como Broca no contexto atual da cincia certamente faz preva
lecer o carter ideolgico implcito no rtulo de "racista. Mas o contexto histrico no
qual produziu sua cincia no pode ser ignorado e o entendimento da sua posio enquanto
cientista depende deste reconhecimento. Broca deu contribuio efetiva ao avano do
conhecimento nas reas de Anatomia e Antropologia Fsica, o que no ocorreu com outros
"racistas" mais notrios, que foram apenas racistas, como Lapouge e Chamberlain, entre
outros.
13. Ver Seyferth 1985. A importncia do quadro de Brocos no contexto da elaborao da tese
do branqueamento tambm foi assinalada por Schwarcz 1992 e Guimaraens 1993.

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cupao com a "influncia atvica" de alguns traos negroides meros


acidentes do percurso de 100 anos que julgava necessrio para transformar
o Brasil numa nao predominantemente branca. Afinal, enquanto ideologia,
o branqueamento no precisava da demonstrao sistemtica oferecida pela
cincia da poca; bastavam os esteretipos e as concepes mais populares
ligadas idia de herana de sangue. Neste caso, mesmo um cientista podia
falar dos "vcios do sangue" negro e qualificar os escravos africanos apenas
como trabalhadores braais, no melhor estilo dos livros didticos de Hist
ria do Brasil. O segmento dos mestios, por outro lado, descrito pelo
termo "instvel" (como, alis, comum a outros autores do perodo). Tratase, fundamentalmente, da crena de que os mestios no formam uma ver
dadeira raa, ou no constituem uma raa fixa e, conforme o tipo de
cruzamento, os indivduos podem voltar ao tipo branco ou ao tipo negro.
Mas atravs do uso de esteretipos, principalmente de natureza
moral, que as classificaes e hierarquias so realizadas, presumindo que
qualidades e vcios de cada raa considerada inferior (inclusive os mestios)
so biologicamente determinados. Assim, para o discurso racista no basta
estabelecer os ditames da inferioridade atravs de traos fenotpicos; ele
mais eficaz quando uma caracterstica do fenotipo pode pressupor determi
nados comportamentos que desqualificam socialmente. O raciocnio circu
lar, envolvendo o esteretipo e sua causa presumvel a inferioridade
racial sobretudo quando se procura desqualificar os trnsfugas, os mesti
os que podem "passar por brancos". falta de outros indcios, lbios um
pouco mais espessos ou um olhar langoroso podem, por exemplo, revelar
um mestio de instintos voluptuosos, e vice-versa, conforme Lacerda (1911:
14).
A classificao de brancos, negros e ndios parece no constituir pro
blema: a opinio da "cincia das raas" na sua verso brasileira e as con
cepes populares parecem coincidir tanto nas hierarquias como nos estere
tipos. Em quase todas, o negro est situado no extremo inferior quando os
critrios acionados esto referidos a traos fenotpicos e comportamento.
Quando entram em cena aspectos da cultura, os negros so considerados
mais "adiantados" ou mais prximos da "civilizao" invertendo sua
posio na hierarquia racial. A hierarquizao, de qualquer modo, pressu
pe desigualdade de natureza biolgica e os mestios so nela localizados
conforme seu fenotipo se aproxima dos brancos (no extremo superior) e dos
ndios ou negros (no extremo inferior). Na situao intermediria, os mesti

186

A INVENO DA RAA E O PODER DISCRICIONRIO DOS ESTERETIPOS

os so o alvo principal dos esteretipos combinando "qualidades" atribu


das aos brancos e "defeitos" atribudos s raas consideradas inferiores.
Entre os autores que teorizaram sobre a questo racial no existe muita
preocupao em caracterizar negros e ndios, mas de acentuar nos diversos
mestios os atributos das "raas matrizes" e as "tendncias regresso"
(conforme termos de Euclides da Cunha 1979: 77).
Alguns exemplos so significativos.
Discutindo a responsabilidade penal ou descrevendo as culturas negras
da Bahia, Nina Rodrigues fala na "impulsividade primitiva" das raas que
julga inferiores em geral e impossveis de civilizar. Rotula os ndios sim
plesmente como selvagens, no afeitos ao trabalho e prximos extino, e
se detm mais no arrolamento do carter e da "evoluo mental" dos negros
e mestios, fazendo longas citaes de autores brasileiros, como Silvio
Romero, e europeus, como Spencer e Tarde. Para ele, os negros tm redu
zido desenvolvimento mental, esprito de sujeio, incapacidade de progre
dir, so brutais, atrasados, desequilibrados fora do seu meio, tm impulso
sexual acentuado e violento, nenhuma aptido para a civilizao, mas so
bons trabalhadores braais etc. Os mestios, de um modo geral, considera
os inteligentes, mas associa essa inteligncia inrcia, indolncia, apatia,
desnimo, fraqueza, subservincia, degradao fsica e moral, imprevidncia, impulsividade e outros tantos atributos um tanto contraditrios e asso
ciados ao "vcio degenerativo do cruzamento entre raas desiguais" a
evoluo mental e a ordem moral dos "inferiores" vistas como incompat
veis com a raa "superior" branca. A explicao para a aparente contradi
o destes atributos vem do darwinismo social, especialmente de Spencer: a
fraqueza fsica explicada pela "cerebrao insuficiente", que pode ser
transmitida aos descendentes mestios pelas raas "selvagens" (supondo
nestas um menor desenvolvimento do crebro); e na luta pela existncia
intelectual nas civilizaes estes mestios precisam aproveitar toda a fora
cerebral para desenvolver a inteligncia e, por isso, so fracos, abastardados
etc. Divide os mestios por graus de inteligncia em trs grupos os
"superiores", de "combinao mental feliz", so equilibrados; os "comuns",
com algum desequilbrio mental (mas so superiores aos negros); e os dege
nerados (Nina Rodrigues 1938).
Os termos que Euclides da Cunha (1979) utiliza para descrever os
mestios so semelhantes, sejam eles mulatos, mamelucos ou cafuzos:
desequilibrados, sem energia fsica dos descendentes selvagens, sem a altitu-

187

GIRALDA SEYFERTH

de intelectual dos ancestrais superiores, espritos fulgurantes s vezes, po


rm feridos pelas fatalidades das leis biolgicas; com moralidade rudimentar
que anula qualquer capacidade de grandes realizaes, frgeis, irrequietos,
e assim por diante. Os argumentos de Lacerda (1911) tambm vo na mes
ma direo, com maior nfase do que os demais nas caractersticas fenotpicas (dada, possivelmente, a sua condio de antroplogo). Segundo ele, os
"vcios inoculados pelos negros" so a baixa sensualidade, o fetichismo, a
superstio, a falta de honra e dignidade, etc.; as qualidades se reduzem
robustez fsica e fora muscular. Para os mestios a lista bem mais longa
e verstil: inteligentes, com imaginao viva, capacidade para a poltica,
tendncias literrias, corajosos, audaciosos, grandes oradores, porm com
instintos voluptuosos, indolentes, pouco musculosos, fraqueza fsica, pouco
resistentes doena, moralmente no confiveis, nem probos, nem leais,
inferiores aos negros no trabalho braal, sem aptido para o trabalho produ
tivo, pendor irrefrevel pela ostentao, pouco prticos, versteis mas sem
perseverana, e assim por diante. A mistura de traos fsicos tambm serve
classificao: cabelos crespos e negros, olhos marrons ou esverdeados,
alguns com prognatismo alveolar, colorao escura da mucosa bucal, cor da
pele amarelada, oliva, at o branco-mate, etc. Lacerda, contudo, no diz
que todos os mestios possuem todas as qualidades e defeitos possveis num
cruzamento entre raas desiguais, e afirma que a maioria, indiscutivelmente,
no pode rivalizar com os brancos; mas nenhum deles pode ser colocado no
mesmo nvel das "raas realmente inferiores".
Esse formato de caracterizao dos diferentes elementos que compem
a populao brasileira se repete em outros autores, de modo mais ou menos
sofisticado; implica ora na pressuposio de inferioridade racial, ora de
inferioridade social dos negros, ndios e seus mestios que, mesmo quando
chamados de "superiores", sucumbem ao critrio do atavismo, e jamais so
considerados iguais aos brancos. Os mais apegados aos dogmas racistas
podem abusar de uma construo biolgica das desigualdades raciais, caso
de Oliveira Vianna (1938), que imaginou os primeiros colonizadores portu
gueses que formaram a classe dos grandes proprietrios como representantes
arianos da Pennsula Ibrica, louros e dolicocfalos, conquistadores formi
dveis, rijos de corpo e alma, audazes, ativos e enrgicos, bem de acordo
com o mito criado por Lapouge, Gobineau, Le Play e Chamberlain.
inventada dolicocefalia dos bandeirantes paulistas, condio da sua superio
ridade ariana, Oliveira Vianna contrape a ferocidade dos ncolas, avessos

188

A INVENO DA RAA E O PODER DISCRICIONRIO DOS ESTERETIPOS

ao trabalho agrcola, e reserva o maior nmero de referncias comportamentais negativas aos mestios, especialmente aos mamelucos, que chama
de desumanos, ferozes, traioeiros, sub-reptcios, coleantes, friamente
perversos, falsos etc. Segundo este autor, mamelucos, cafusos, cabras,
mulatos, curibocas, caboclos portanto, os mestios em geral formaram
a "ral pululante", o "caos tnico" do Brasil colonial. Sua representao
sobre os negros no destoa das demais eles podem ter "delicadeza de
traos e relativa beleza" (e seu cruzamento com brancos resulta em mestios
"mais bem aquinhoados antropolgicamente") como ter "fisionomia repulsi
va e facies trogloditesco" ou "cataduras simiescas": instrumentos do traba
lho agrcola, s servem para os servios "rudes", que requerem pouca
inteligncia (Oliveira Vianna 1938: 166-170).
A distino fsica entre os vrios grupos tnicos negros trazidos para o
Brasil comum a muitos autores brasileiros, mesmo aqueles que criticaram
as ideologias racistas. Tambm nestes casos, aqueles que exibem traos
caucasides so objeto de elogios e a eles so atribudos maior inteligncia
e nvel cultural mais avanado. Assim, em trabalho apresentado ao I o Con
gresso Afro-brasileiro do Recife, Carvalho (1937: 22) afirmou:
a preta baiana, dos turbantes e chales berrantes, tem boa origem. D ahi a exquisitice de encontrarmos mesmo entre ns, pretas de traos corretos: nariz aquilino,
boca mediana, e um conjunto de linhas graciosas nas feies.

Algumas pginas depois, chama o ndio de bisonho e retardatrio, com


pouca influncia "na formao intelectual brasileira". Ou seja, o autor, para
demonstrar a contribuio negra na formao brasileira, desqualifica o ndio
e elege como modelo ideal o preto de feio caucaside, como se supe
sejam os sudaneses! Certamente a maioria dos brasileiros diria que no h
racismo nisso, mas apenas um critrio esttico. S que esta esttica bran
ca, e presa a um iderio da civilizao14.

14. A esttica da morenidade, to associada cultura brasileira, s na aparncia vai contra os


cnones do branqueamento: faz o elogio da mestiagem onde um tom de pele um pouco
mais escuro, de preferncia associado tropicalidade do clima, bonito, desde que os
antepassados negros sejam de origem tolervel preferencialmente sudaneses altos e sem
feies caractersticamente negroides. No plano esttico, traos negroides desqualificam
seus portadores.

189

GIRALDA SEYFERTH

O uso sistemtico de esteretipos e a associao entre raa e ocupao


neste discurso racista, na verdade, serve para dividir e localizar os indivi
duos na sociedade j que o principio que rege as classificaes sociais
o da desigualdade biolgica e cultural entre os diferentes grupos humanos
refltida, em ltima instncia, na estratificao social. Numa diviso maniquesta da sociedade, existe um lugar para cada raa e para os mestios (que
no tm raa alguma): aos negros, o trabalho braal (de preferncia na
condio de escravos, como queria Oliveira Vianna); aos brancos, o poder
poltico e econmico, o poder "civilizatrio"; aos ndios, a selva e o exter
mnio; aos mestios, o papel de ral, da qual emergem os eleitos produzidos
pela dosagem certa de "sangue inferior", destinados ao sucesso nas artes,
literatura, oratria, e outras "qualidades" associadas inteligncia. Numa
representao assim, o lugar menos bvio o dos mestios, especialmente
dos mulatos, e sobre eles recai a maior parte dos esteretipos, imperando os
estigmas de natureza moral. As categorias raciais dos dois extremos so
relativamente fceis de determinar; j as categorias intermedirias, referidas
mestiagem, inclusive as trs misturas mais bvias envolvendo cruzamen
tos de brancos com ndios, ndios com negros e brancos com negros (ma
melucos, caizos e mulatos), so um tanto imponderveis, principalmente a
mistura sntese das trs raas formadoras que resultou na consagrada catego
ria oficial dos pardos (presente nas estatsticas desde o sculo passado),
levando ao uso de expresses como "mestiagem embaralhada", "caos tni
co", "bastarda formidvel", "instabilidade somatolgica", "mistura de san
gues" etc. Maior ambigidade, impossvel.
Assim, parodiando Oliveira (1974), os mestios so um obstculo
classificatrio quase insupervel para os inventores de raa, mas tambm
serviram de modo admirvel para reforar o mito da inexistncia de precon
ceito racial arraigado no Brasil. A fora deste pressuposto ideolgico est
refletida em estudos posteriores ao aparecimento do conceito de racismo na
dcada de 1930. A ausncia de preconceito serve como explicao para a
mestiagem, a suavidade do regime escravista brasileiro, a aceitao de
elementos das culturas negras e indgenas como parte integrante da "cultura
nacional", enfim, o "milagre" da democracia racial que pode anular as
barreiras de cor (para usar uma expresso consagrada em muitos estudos
sobre as relaes raciais no Brasil), permitindo a mobilidade social ascen
dente, sobretudo para os mestios mais claros. como se o racismo s

190

A INVENO DA RAA E O PODER DISCRICIONRIO DOS ESTERETIPOS

pudesse existir em situaes extremas de segregao, como nos Estados


Unidos e frica do Sul.

IV
No possvel ignorar a idia de desigualdade das raas humanas
presente na ideologia do branqueamento que, embora formulada por cientis
tas e intelectuais dos mais diversos matizes h quase um sculo, tem profun
das razes populares, sendo ela prpria a base da metfora das trs raas do
nosso nacionalismo. Os esteretipos, as anedotas, os provrbios, ditos e
quadrinhas populares (que tambm expressam opinies estereotipadas)
referidos a negros, ndios e mestios tm sido freqentemente listados como
manifestaes folclricas que persistem nos meios populares verdadeiras
sobrevivencias, cujo significado discriminador sistematicamente ignorado.
No so tomados como expresso de racismo. No entanto, a maioria deles
exprime estigmas raciais que atingem a honra social e desqualificam seus
portadores. No Brasil, apesar do discurso assimilacionista e de igualdade
racial, existem hierarquias de classificao social com base na idia de raa,
utilizados como desqualificadores de indivduos e grupos, critrios estes que
vo da cor da pele e tipo de cabelo, e at detalhes que s os especialistas
julgam conhecer, ao impondervel da associao entre raa e comportamen
to.
Na sociedade brasileira existem categorias de identidade racial
quase sempre referidas cor da pele absolutamente afinadas com a con
cepo de raa elaborada pelos tericos do branqueamento. A maior parte
delas se aproxima da concepo de identidade tnica negativa, tal como
definida por Epstein (1978: 102). Segundo este autor, o significado da
identidade tnica sempre, em alto grau, o produto da interao da per
cepo interna e resposta externa, de foras operando no indivduo e no
grupo de dentro, e aquelas impostas sobre eles de fora. No seu plo positi
vo, a identidade tnica depende mais de conceitos internos de exclusividade,
no outro extremo, a identidade tem uma definio interna mnima e essen
cialmente imposta de fora uma identidade negativa, baseda na intemalizao da avaliao dos outros. Ao expor seu conceito de minoria, Banton
(1977: 147) vai na mesma direo: nas situaes intergrupais, as minorias
so definidas de dois modos diferentes por si mesmas e pela maioria; as
191

GIRALDA SEYFERTH

fronteiras grupais so duas de incluso e excluso, e as crenas acerca da


raa serviram freqentemente de base para a formao de fronteiras exclusi
vas. Neste caso, as crenas sobre a natureza das raas pode ser vista como
um elemento definidor da fronteira exclusiva e a prpria fronteira como
uma fora de manuteno da crena.
No Brasil termos categricos como negro, preto, crioulo, mulato,
baiano e outros referidos cor da pele (ou raa) tm, em quase todas as
situaes sociais, carter depreciativo, discriminatrio, mesmo quando
mascarados pela polidez implcita no uso da expresso "pessoa de cor"
que alguns estudiosos das relaes raciais no Brasil julgam ser indcio de
uma forma "atenuada" de preconceito racial, ou at de inexistncia de pre
conceito (caso de Pierson 1971 e Wagley 1952, por exemplo).
No entanto, os prprios esteretipos muitos deles com carter de
estigma e a negatividade das caractersticas no brancas do fenotipo, so
evidncias concretas dos critrios de raa e hereditariedade que presidem
ordenao desigual de identidades sociais. O ideal presente na concepo do
caldeamente de raas brasileira, de "mistura de sangues", s iguala por
cima, isto , pela diluio sistemtica dos traos comprometedores que
apontam para uma grigem biologicamente desqualificadora. A concepo de
"limpeza do sangue" bastante forte no Brasil, como demonstram algumas
pesquisas (ver, por exemplo, o trabalho de Neusa Santos Souza 1983) e
a presso discriminadora e doutrinria do branqueamento leva ao discurso
que associa raa e misria com a conseqente idealizao de um clareamento fsico e social. A expresso mais acabada desta idealizao um dos
ditos populares mais comuns "dinheiro branqueia" numa aluso
ascenso social de indivduos portadores de estigmas raciais, que para mui
tos dos intrpretes da questo racial no Brasil no comprova a existncia de
preconceitos de raa, mas to somente os de classe. Nada mais errneo do
que julgar um dito como este desprovido de conotaes racistas, e para isto
basta evocar duas das situaes mais corriqueiras de discriminao com
base em critrios fenotpicos, freqentemente relatados por aqueles que no
Brasil so chamados de "pessoas de cor": a associao deliberada entre raa
negra e a ocupao de empregada domstica e a distino (generalizada)
entre elevador de servio e elevador social como forma de operar distines
de raa.
Um episdio recente exemplifica as duas situaes: a agresso filha
do governador negro do Esprito Santo por parte de uma empresria branca
192

A INVENO DA RAA E O PODER DISCRICIONRIO DOS ESTERETIPOS

(e seu filho), dentro de um elevador de prdio residencial de classe mdia


alta localizado em Vitria. De acordo com reportagem da revista Veja (ed.
1295, 7-7-93, p. 66), intitulada "A Cinderela Negra",
[...] a estudante Ana Flavia Peanha de Azeredo, negra, 19 anos, filha do gover
nador do Esprito Santo, Alburno Azeredo, segurou a porta do elevador social de
um edifcio em Vitria enquanto se despedia de uma amiga. Em outro andar,
algum comeou a esmurrar a porta do elevador. Ana Flvia decidiu ento soltar
a porta e, depois de conversar mais alguns instantes, chamou o outro elevador, o
de servio. Ao entrar nele, encontrou a empresria Teresina Stange, loira, olhos
verdes, 40 anos, e o filho dela, Rodrigo, 18 anos. O que se seguiu foi uma cena
de baixaria.
Segundo contaria mais tarde Ana Flvia, Teresina foi logo perguntando
quem estava prendendo o elevador. "Ningum, respondeu a estudante. "S de
morei um pouquinho". A empresria no gostou da resposta e comeou a gritar.
"Voc tem de aprender que quem manda no prdio so os moradores, preto e
pobre aqui no tem vez", avisou. "A senhora me respeite", retrucou a filha do
governador. Teresina gritou novamente "Cale a boca. Voc no passa de uma
empregadinha". Ao chegar ao saguo, o rapaz tambm entrou na briga. "Se voc
falar mais alguma coisa, meto a mo na sua cara", berrou. "Eu perguntei se eles
me conheciam e insisti que me respeitassem", conta Ana Flvia. Rodrigo ameaou
outra vez: "Cale a boca, cale a boca. Se voc continuar falando, meto a mo no
meio de suas pernas". Teresina segurou o brao da moa e Rodrigo deu um soco
no lado esquerdo do rosto [os grifos so meus].

Trata-se de uma situao banal, raramente denunciada, mas freqente


mente relatada como exemplo tpico de discriminao brasileira-, ganhou
algum espao na imprensa e, possivelmente, s veio pblico de forma
espetacular pela notoriedade da personagem principal do drama racista15.
Enfim, um caso paradigmtico de asceno social que desnuda o mote do
branqueamento social! A reportagem acima mencionada no s deu destaque
ao caso, como apontou para dois fatos bvios do panorama racial brasileiro:
a banalidade da miscigenao e a raridade da ascenso social das pessoas
que esto includas no amplo segmento negro e mestio da populao. A
agresso racista, verbal e fsica, a uma jovem que a maioria dos brasileiros

15. A reportagem mencionada relata outros casos de discriminao racial. Informa, ainda, a
abertura de inqurito policial a pedido do governador do Esprito Santo, com base no
artigo 5o da Constituio Federal. Apesar do espao obtido na imprensa, o caso foi rapida
mente esquecido.

193

GIRALDA SEYFERTH

no hesitaria em classificar como "mulata", filha de importante poltico


negro, empresrio bem sucedido, rico, de origem social modestssima,
contraria os dois argumentos mais recorrentes do mito da democracia racial,
pois nem a miscigenao consentida e muito menos a ascenso social (e a
riqueza) tem o poder de atenuar ou anular preconceitos arraigados. Na
lgica perversa do "paternalismo racial", o negro rico est fora de lugar. O
significado "democratizante" pretendido por boa parte da elite nacional para
o amplo processo de miscigenao ocorrido no Brasil desde os tempos colo
niais, assim, no resiste ao pequeno espao do elevador de servio.
Nenhum indicador da posio de classe capaz de suprimir o estigma
da raa numa sociedade onde os lugares atribudos aos no brancos so o
elevador de servio, a cozinha ou, de forma simblica, a senzala (que reme
te ao passado escravo e, por extenso, condio de classe dominada). A
eficcia do poder econmico apenas aparncia e no consegue esconder a
hipocrisia do dito popular que afirma o poder "branqueador" da riqueza.
Este, como outros axiomas do branqueamento, sobretudo o da "limpeza do
sangue" pelo casamento com pessoa mais clara, so smbolos de inegvel
contedo racista. Um racismo to presente entre os brasileiros que mesmo
na populao negra e mestia possvel encontrar expresses como "limpar
a raa", "melhorar a raa", "no voltar frica", "clarear a famlia etc.,
remetendo a identidades estigmatizadas, negativas (no sentido dado por
Goffmann 1963 e Epstein 1978)16. Alm disso, tambm so freqentes ou
tras formas de aluso aos estigmas raciais, que apontam para a discrimi
nao daqueles que pretendem "passar por brancos" e so "trados" pelo
"cabelo ruim", pelo "nariz de crioulo", pela "beiola" ou pela "canela fi
na"!
Por outro lado, a associao entre raa, ocupao e posio social
que remete tambm ao passado escravo toma difcil ignorar o critrio de
origem racial (apesar das nuances possveis do esquema classificatrio fenotpico). O peso da classificao pela "aparncia" no delineamento das identi
dades raciais no Brasil (que afeta at mesmo algumas identidades regionais)

16. Goffman (1963) usa o termo estigma para fazer referncia a atributos profundamente
desacreditadores na construo de identidades sociais. Os esteretipos raciais esto, de
fato, muito prximos da concepo grega de estigma, palavra usada para fazer referncia
a signos corporais que apontavam para algo de mau ou pouco habitual, associados ao
status moral de uma pessoa.
19 4

A INVENO DA RAA E O PODER DISCRICIONRIO DOS ESTEREOTIPOS

foi assinalado por Oracy Nogueira quando estabeleceu uma tipologia sobre
preconceito, comparando os casos americano e brasileiro. Qualificou o
preconceito brasileiro como "de marca" e o americano, "de origem", justa
mente para mostrar que, no Brasil, os critrios de discriminao so basea
dos na aparncia (fenotipo), enquanto nos Estados Unidos o que pesa a
ascendncia (Nogueira 1955). Apesar da popularidade deste trabalho, que
influenciou muitos estudos comparativos, a idia de origem, a concepo
hereditria sobre raa, no est ausente no Brasil. Creio, mesmo, que
Nogueira, ao criar a tipologia, no estava fazendo uma dicotomia rgida e,
de fato, a aparncia vem em primeiro lugar no Brasil.
Mas no apenas a "marca" visvel, o fenotipo, que serve ao discurso
racista para separar brancos e negros, ndios e mestios. A origem, malgra
do toda a polidez que cerca as relaes com as "pessoas de cor" que ascen
dem socialmente, pode ser evocada por referncias outras que no a ascen
dncia direta; e o refro mais corriqueiro remete quase sempre ocupao
e/ou condio social presumvel dos antepassados. Assim, o uso da expres
so "fulano tem um p na cozinha" ou "na senzala" ou, ainda, "deve ser
grato Princesa Isabel" no est associado apenas ao passado escravo, mas,
principalmente, raa escravizada. O carter eventualmente jocoso de tais
referncias no tira delas o carter de signo racial.
A idia de origem, portanto, surge de forma indireta como marca
racial, tanto quanto a outra referncia hereditariedade que dada por uma
presuntiva "gota de sangue negro", mesmo quando a aparncia suficiente
mente branca. A mobilidade social ascendente no apaga por inteiro as
marcas raciais mais bvias, nem mesmo quando elas podem desaparecer por
obra da natureza ou da tecnologia como se v em outras referncias
jocosas s pessoas que tinham "cabelo ruim", mas "por sorte ficaram care
cas", ou que possuem "dinheiro suficiente para afinar o nariz" e assim
por diante. O branqueamento social certamente afetado pelo constrangi
mento que as identidades raciais presumveis e a cegueira fenotpica consen
sual caracterstica das atitudes de polidez podem ter no curso das relaes
sociais.
O Editorial de Cincia Hoje (v. 15, n 87, 1993), a propsito das
manifestaes de preconceito envolvendo grupos sociais em conflitos na
cidade de So Paulo, onde a intolerncia assume carter racial, aponta para
ocorrncias de tipo racista envolvendo nordestinos e grupos neo-nazistas.
Afirma o editorial que, nesses episdios, "nem mesmo os atributos de raa

195

GIRALDA SEYFERTH

podem ser invocados para a violencia, porque aqueles que foram agredidos
no se distinguem dos seus agressores pelos traos fsicos". Conclui, ento,
que "esto inventando raa onde ela no existe".
Essa "inveno da raa" est diretamente relacionada ao elemento
primordial da idia popular de raa a herana de sangue, a origem, que
no se encontra necessariamente impressa na aparncia fsica, mas serve
como atributo de certas identidades regionais, como a do nordestino. A
categoria "nordestino" atribuda nos estados do sul e sudeste aos migran
tes provenientes dos estados do Nordeste, mas est longe de ser apenas uma
identidade geogrfica ou cultural. Ela tem um componente racial bastante
forte; no exclusivamente uma categoria de auto-atribuio, mas tambm
de atribuio pelos outros (como ocorre com as categorias de identificao
tnica). O componente racial construdo da mesma forma aleatria com
que os "cientistas" afinados com as teses da superioridade ariana criaram
suas raas no sculo passado: elegendo alguns traos como determinantes
das diferenas. Na falta de ndices ceflicos (de domnio exclusivo dos
donos da cincia) ou da cor da pele (critrio mais bvio de distino no
Brasil), inventam-se outros, como a cabea chata, o pescoo curto, a baixa
estatura. Mas, se os traos fenotpicos no so suficientes, basta acrescentar
outros atributos associados inferioridade ou incivilidade, e consider-los
como inatos, raciais, vinculando-os a uma possvel origem negra: brutos,
grosseiros, servis, rudes, violentos etc. Conforme mostrou Morales (1993),
a fenotipia se destaca como um agudo elemento contrastivo quando aos
nordestinos se impe a mais estigmatizada das identidades regionais
paraba uma identidade negativa, genrica e pejorativa que pretende dar
conta da inferioridade fsica, intelectual e moral dos migrantes provenientes
do Nordeste. Assim, embora a maioria das pessoas a quem se atribui tal
identidade se considere branca, as duas formas de identificao remetem
mestiagem, num tipo de raciocnio racista que faz das pessoas assim defini
das servos por excelncia.
Existe, ainda, uma outra categoria particularizada, semelhante a para
ba, que remete diretamente questo racial: baiano, construda sistematica
mente como categoria racial e inferior, sinnimo de negro, africano, estran
geiro. Aqui, a cor da pele , sem dvida, o principal critrio de classifica
o. A pesquisa de Morales, acima referida, realizada na Feira de So
Cristvo, Rio de Janeiro, mostra que os nordestinos genricos (que se
auto-identificam tambm como "nortistas") excluem os baianos como indiv-

196

A INVENO DA RAA E O PODER DISCRICIONRIO DOS ESTERETIPOS

duos de outro sangue, que no consideram iguais, enquanto assumem, no


mximo, uma mestiagem com os ndios. Como se pode ver, o universo de
identidades possveis bastante amplo e as clivagens atribudas natureza
racial dos grupos esto tambm no interior do segmento discriminado sob o
rtulo genrico de "nordestinos".
Se a cor da pele e o tipo de cabelo so os sinais diacrticos mais b
vios na construo de categorias de raa, exatamente por sua visibilidade,
os ditos jocosos, as anedotas, os termos pejorativos, enfim, os esteretipos
em geral associados mestiagem e a pressupostos de inferioridade biolgi
ca no so menos eficazes como elementos da discriminao, porque, evo
cados no mbito das relaes sociais concretas no pertencem ao domnio
puro e simples do folclore e nem so meras sobrevivncias culturais, como
querem alguns estudiosos das relaes raciais no Brasil. De forma mais ou
menos enftica, so atribudos a qualquer pessoa que possui algum sinal
fenotpico associado a negros e ndios, ou que tem atitudes e comportamen
tos que os prprios esteretipos assinalam, imputados s raas concebidas
como inferiores. Uns poucos exemplos no deixam dvidas quanto ao signi
ficado simblico de cada atributo. Os que desqualificam os negros (e os que
tm quaisquer caractersticas negroides, por atenuadas que sejam) so os
mais comuns: a) referidos a estigmas do fenotipo o preto no penteia o
cabelo, espicha", "tem cara de macaco", "branco vai praia para bronzear,
preto para quarar etc. (este ltimo dito, ouvido em Santa Catarina, se
refere ao ato de branquear ou alvejar a roupa expondo-a ao sol); b) que
evocam a posio social ou um comportamento "no civilizado": "preto,
quando no suja na entrada, suja na sada", "negro no casa, se ajunta",
"preto s toma banho quando chove" etc., ou as referncias explcitas conti
das em quadrinhas que apontam para uma inverso da hierarquia racial ou
indicam ascenso social, como a que confronta um negro calado com um
branco descalo; c) que associam o negro a alguns animais ou fazem aluso
animalidade, "negro vestido de preto um urubu de capa", "negro tem as
palmas das mos e dos ps claras porque Deus pintou ele de quatro", "nas
ceu para ser cachorro", "no tem nariz, mas tem focinho", "no ri, mostra
os dentes" etc.

197

GIRALDA SEYFERTH

De um modo geral, tais representaes populares so acompanhadas de


outros atributos de inferioridade que definem o negro17 como rude, burro,
bruto, sujo, ignorante, feio, servil etc., embora raramente lhe seja atribudo
o epteto de preguioso ou indolente to comum na desqualificao do cabo
clo e do mulato.
Os esteretipos sobre os indgenas pouco tm a ver com o fenotipo; na
prtica, so iguais aos imputados aos caboclos ou mamelucos: preguiosos,
bbados, traioeiros, atrasados, nmades, descuidados, sem razes etc.
Finalmente, apesar das verses mais ou menos otimistas acerca da miscige
nao no Brasil, que reportam ao ideal do branqueamento e figura do
mulato, sobre este que incidem os esteretipos de cunho sexual, sintetiza
dos no velho adgio que diz "preta para cozinhar, mulata para fornicar e
branca para casar". Inteligncia e ambio so, usualmente, qualidades
atribudas aos mulatos, mas vm acompanhadas por um conjunto de caracte
rsticas desabonadoras, tambm encontrveis na literatura e nos autores que
inventaram a doutrina do branqueamento: falta de brio, agressividade,
arrogncia, boalidade, insolncia, pretenso de ser branco, inveja, atrevi
mento, irresponsabilidade, preguia, falsidade e assim por diante. Certa
mente a figura imaginada a do "mulato pernstico" que no reconhece o
seu lugar pois o que suscita tanta convico exatamente a associao
entre a cor mais clara e a possibilidade de asceno social. Por outro lado,
a glorificao ideolgica da miscigenao se faz atravs da mulata, onde a
cor de jambo ou de canela, a "cor certa" da morenidade, enfim, pode ser
associada a um conjunto de caractersticas de esttica branca: o produto da
democracia racial, cantado em prosa e verso, a mulata alta, esbelta, de
traos finos, olhos claros. O que pode parecer uma contradio na verdade
no , pois a moderna identidade da mulata antes refora os preconceitos na
medida que se toma sinnimo de uma profisso especfica, de conotao
sexual forte e seu lugar privilegiado o dos espetculos de rebolado para

17. Negro, preto, crioulo, escurinho, sarar, baiano etc. o termo ou categoria de identifi
cao no unvoco, nem para os negros supostamente "puros, nem para os mestios. A
multiplicidade de referncias cor da pele traduzveis em categorias de identificao
apontada em muitos estudos sobre relaes raciais e nos prprios dados censitrios. Na
construo dos atributos da desigualdade, porm, a categorizao em si mesma tem pouca
relevncia.
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turista ver ou, ainda, denota um "produto de exportao", conforme assina


lou Llia Gonzales (1982).
Finalmente, no anedotrio sobre o negro18 que o racismo chega a
seu mximo de perverso, exatamente porque vem disfarado como brinca
deira. Os negros no so personagens exclusivos do anedotrio "tnico" ou
"racial"; membros de outros grupos tnicamente identificveis tambm so
objetos deste tipo jocoso de desqualificao. Os portugueses, por exemplo,
aparecem quase sempre como "ignorantes", "idiotas"; os judeus, como
usurarios, apegados ao dinheiro, conspiradores (no formato clssico do
discurso anti-semita), e assim por diante; mas os negros, invariavelmente,
aparecem como no humanos ou bandidos. As anedotas, em formato pro
verbial, apresentam uma simbologia sem muitas sutilezas, que tanto despoja
o negro da sua condio humana como o desqualifica enquanto cidado. Seu
formato mais comum o de uma pergunta seguida de resposta bvia, como
nestes exemplos19:
Quem se parece mais com o macaco? O preto ou o branco? O branco,
porque o preto igual.
Qual a diferena entre uma preta grvida e um carro com pneu furado? Os
dois esto esperando um macaco.
Por que preto no erra? Porque errar humano.
Preto parado suspeito, correndo ladro, voando urubu.
Como se define a raa negra? Deve-se ir embaixo de uma rvore, jogar um
punhado de negros para cima; quem voa urubu, quem fica pendurado nos
galhos macaco, quem chegar ao cho bandido.
O que significa um fusca estacionado em frente a uma agncia do Banco do
Estado de Santa Catarina com um preto dentro? Nada, porque fusca no
carro, BESC no banco e preto no gente.
Qual a diferena entre um preto e um cncer? O cncer evolui.

18. O termo categrico pode variar (ver nota 17), mas em muitos contextos tem carter genri
co, envolve uma concepo de hereditariedade, as distines de cor perdem eficcia e os
mestios so englobados pela categoria que desqualifica mais. As categorias "preto" e
"negro" das anedotas remetem origem racial e no necessariamente cor da pele.
19. Procedeu-se a uma seleo a partir de um conjunto de anedotas recolhidas em Santa Cata
rina, em vrios momentos, nos ltimos anos. No so exclusivas daquele estado; de fato,
podem ser ouvidas em outras partes do pas. So chamadas de "piadas de preto", e tm
carter proverbial porque, direta ou indiretamente, afirmam caractersticas desabonadoras
consideradas verdadeiras.
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Voc sabe como salvar um preto de um naufrgio? No? timo, um a
menos.
Por que preto gosta de ser crente? Para poder chamar o branco de irmo.
Quando preto anda de carro? Quando vai preso.
Quando preto sobe na vida? Quando explode o barraco.
Por que o mundo redondo? Para os negros no cagarem nos cantos.

O tom jocoso, de cumplicidade, permite dizer qualquer absurdo racista


na forma de uma piada casual, inocente. Contar anedotas como essas provo
ca constrangimento, mas, ao mesmo tempo, percebido como brincadeira
tanto no espao do botequim como mas escolas. A reportagem de Veja,
referida antes, transcreve o depoimento da filha mais nova do governador
Azeredo, mencionando "os amigos no colgio" que fazem piadas sobre
negros e depois pedem desculpas. O fato sociolgico, contudo, chama-se
preconceito racial. Disfarada como brincadeira, uma piada de mau gosto
pode se transformar em instrumento de discriminao, principalmente quan
do situa o discriminado fora da humanidade e da civilizao, e no reconhe
ce sua condio de pessoa, remetendo a esteretipos que evocam marginali
dade e comportamentos anti-sociais. Por outro lado, revela os fundamentos
racistas das desigualdades sociais, apontando para o lugar reservado aos
negros na sociedade: cidado de segunda, miservel, trabalhador braal,
morador da favela, eterno candidato a marginal. Objetivamente, no existe
grande diferena entre os pressupostos contidos nas anedotas e aqueles que
levaram eminentes cientistas e pensadores do incio do sculo a imaginar
uma sofisticada teoria de branqueamento: em ambos os casos est presente
a crena na inferioridade racial dos que no so brancos. Alis, existe uma
diferena: os que se exprimem atravs de anedotas e esteretipos consagra
dos sempre podem pedir desculpas e passar o estigma como brincadeira.

V
De fato, para reforar a posio social inferior dos negros, deforma-se
o conceito de herana biolgica e as diferenas de raa so utilizadas para
separar as pessoas, designar seu lugar na sociedade; diferenas fenotpicas
funcionam como signos de inferioridade social. Assim, as anedotas que
situam o negro na posio de ladro, marginal, analfabeto, irracional, ani
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mal etc. no so inocentes expresses de jocosidade e tm o poder de refor


ar os esteretipos, os estigmas da raa, numa sociedade onde existem leis
que punem o racismo como crime inafianvel e imprescritvel.
No esprito popular, confundem-se os conceitos de hereditariedade e
cultura, e esta confuso constitui a base de quase todos os esteretipos a
diversidade como sinnimo de desigualdade. So usados para separar as
minorias raciais e ao mesmo tempo so uma justificativa para o seu lugar na
sociedade. Essa associao entre raa e classe, contida nas representaes
populares sobre negros e mestios, mostra que mesmo concepes errneas
acerca de fatores raciais, tnicos e culturais servem como signos na deter
minao do status geral de uma pessoa. Ser considerado membro de uma
minoria quase sempre critrio fundamental determinante da posio de
classe que obscurece todos os outros indicadores. Mais ainda, identidades
de raa e de classe se somam na determinao da identidade social e a
analogia entre raa e classe implica em hierarquizaes onde caractersticas
associadas origem biolgica tm papel central na desqualificao social.
O racismo concebe a humanidade como uma srie de grupos hierarqui
camente superpostos, usando fatores de raa, classe e cultura coincidentes.
Assim, mesmo num contexto onde a mestiagem pode ser valorizada (em
termos), como no Brasil, a analogia entre raa e classe mais do que evi
dente. A imagem do negro que aparece nas representaes racistas a do
negro pobre ou do negro escravo, submisso, quase sempre comparada com
a do branco de classe mais alta. Mas tais representaes falam do negro
enquanto categoria geral, no do negro pobre neste caso, a pobreza
associada sujeira, doena, marginalidade, emerge como signo de raa
que justifica/explica a concentrao de pessoas de cor mais escura nas
classes mais baixas. Enfim, o negro pobre, marginal, atrasado, analfabe
to, porque negro. Esta a lgica perversa dos esteretipos.
Com seu contedo simblico e apesar da aparente igualdade suposta
pela mestiagem consentida, a idia de raa no Brasil atravessa todas as
classes e, na prtica cotidiana, d o respaldo ideolgico para atitudes discri
minatrias e outras manifestaes de preconceito. A existncia dos mestios
no anula a polaridade da oposio com base na raa, implcita na distncia
hierrquica imaginada entre brancos e negros. O pressuposto fundamental
do racismo bem simples: os brancos so superiores e devem dominar o
mundo. A desmistificao das teorias dos tipos raciais permanentes pela
cincia do sculo XX, sua desqualificao pelo conceito de racismo desde

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os anos trinta, no foi suficiente para acabar com os sentimentos de superio


ridade racial. A idia de raa, com todas as suas ambigidades, prevalece
como fator explicativo das diferenas sociais, quase sempre numa concep
o prxima do "darwinismo social", que instruiu a ideologia do branque
amento; est arraigada no imaginrio popular e se manifesta de muitas
forjnas, seja atravs dos esteretipos, do anedotrio, das simbologias da cor
e do sangue associadas hereditariedade ou, simplesmente, pela discrimi
nao objetiva.

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