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Jos Lus Neves

PESQUISA QUALITATIVA - CARACTERSTICAS, USOS E POSSIBILIDADES

Jos Lus Neves


Mestre em Administrao de Empresas
FEA-USP

RESUMO
O mtodo qualitativo tem se afirmado crescentemente como modalidade
til de investigao nas cincias sociais. Diferencia-se do mtodo quantitativo pelo
foco de interesse, pelos objetivos e pelo emprego menos freqente a instrumental
numrico na anlise dos dados. Possui cunho descritivo, enfoque indutivo e busca a
interpretao de sistemas complexos de significados, traduzindo fenmenos do
mundo social. Tcnicas qualitativas no guardam relao de oposio com
mtodos quantitativos, os quais podem complementar e enriquecer. Dentre outras,
podem assumir a forma de pesquisa documental, de estudo de caso e de pesquisa
etnogrfica. Problemas concernentes aos aspectos de objetividade, confiabilidade e
validade terica tm sido apontados como merecedores de referncia; devem ser
entendidos levando em conta a natureza dos mtodos qualitativos, seu escopo e os
objetivos da pesquisa.

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CADERNO DE PESQUISAS EM ADMINISTRAO, SO PAULO, V.1, N O 3, 2.o SEM./1996

Jos Lus Neves

PESQUISA QUALITATIVA - CARACTERSTICAS, USOS E POSSIBILIDADES

Jos Lus Neves


Mestre em Administrao de Empresas
FEA-USP

1. INTRODUO
A pesquisa social tem sido marcada fortemente por estudos que valorizam o
emprego de mtodos quantitativos para descrever e explicar fenmenos. Hoje, porm,
podemos identificar outra forma de abordagem que se tem afirmado como promissora
possibilidade de investigao: trata-se da pesquisa identificada como qualitativa.
Surgido inicialmente no seio da Antropologia e da Sociologia, nos ltimos 30 anos esse
tipo de pesquisa ganhou espao em reas como a Psicologia, a Educao e a
Administrao de Empresas.
Enquanto estudos quantitativos geralmente procuram seguir com rigor um
plano previamente estabelecido (baseado em hipteses claramente indicadas e variveis
que so objeto de definio operacional), a pesquisa qualitativa no busca enumerar ou
medir eventos, nem emprega instrumental estatstico para anlise dos dados; seu foco
de interesse amplo e parte de uma perspectiva diferenciada da adotada pelos mtodos
quantitativos. Dela faz parte a obteno de dados descritivos mediante contato direto e
interativo do pesquisador com a situao objeto de estudo. Nas pesquisa qualitativas, o
pesquisador procura entender os fenmenos segundo a perspectiva dos participantes
da situao estudada e, a partir da, situe sua interpretao dos fenmenos estudados.

2. CARACTERSTICAS DA PESQUISA QUALITATIVA


Os estudos de pesquisa qualitativa diferem quanto ao mtodo, forma e aos
objetivos. GODOY (1995a, p. 62) ressalta a diversidade existente entre os trabalhos
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qualitativos e enumera um conjunto de caractersticas essenciais capazes de identificar


uma pesquisa desse tipo, a saber:
(1) o ambiente natural como fonte direta de dados e o pesquisador como
instrumento fundamental;
(2) o carter descritivo;
(3) o significado que as pessoas do s coisas e sua vida como
preocupao essencial do investigador;
(4) enfoque indutivo.
A expresso pesquisa qualitativa assume diferentes significados no campo das
cincias sociais. Compreende um conjunto de diferentes tcnicas interpretativas que
visam a descrever e decodificar os componentes de um sistema complexo de
significados. Tem por objetivo traduzir e expressar o sentido dos fenmenos do mundo
social. Trata-se de reduzir a distncia entre indicador e indicado, entre teoria e dados,
entre contexto e ao (MAANEN, 1979a, p. 520). Em sua maioria, os estudos
qualitativos so feitos no local de origem do dados; no impedem o pesquisador de
empregar a lgica do empirismo cientfico (adequada para fenmenos claramente
definidos), mas partem da suposio de que seja mais apropriado empregar a
perspectiva da anlise fenomenolgica quando se trata de fenmenos singulares e
dotados de certo grau de ambigidade.
O desenvolvimento de um estudo de pesquisa qualitativa supe um corte
temporal-espacial de determinado fenmeno por parte do pesquisador. Esse corte
define o campo e a dimenso em que o trabalho se desenvolver, isto , o territrio a
ser mapeado. O trabalho de descrio tem carter fundamental em um estudo
qualitativo, pois por meio dele que os dados so coletados (MANNING, 1979, p.
668).
Em certa medida, os mtodos qualitativos se assemelham a procedimentos de
interpretao dos fenmenos que empregamos no nosso dia-a-dia, que tm a mesma
natureza dos dados que o pesquisador qualitativo emprega em sua pesquisa. Tanto em
um como em outro caso, trata-se de dados simblicos, situados em determinado
contexto; revelam parte da realidade ao mesmo tempo em que escondem outra parte.
MAANEN (1979a, p. 521) comenta que para no atravessar uma rua basta que
vejamos se aproximar um caminho; no necessrio saber seu peso exato, a
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velocidade a que corre, de onde vem, etc. Nessa situao, o caminho pode ser
entendido como um smbolo de velocidade e fora, e para a finalidade de atravessar a
rua outras informaes seriam prescindveis. H problemas e situaes cuja anlise
pode ser feita sem quantificao de certos detalhes, delimitao precisa do tempo em
que ocorreram, lugar, causas, procedncia dos agentes, etc.; tais detalhes, embora
obtenveis, seriam de pouca utilidade.
O vnculo entre signo e significado, conhecimento e fenmeno, sempre depende
do arcabouo de interpretao empregado pelo pesquisador, que lhe serve de viso de
mundo e de referencial. Esse arcabouo pode servir como base para estabelecer
caminhos de pesquisa quantitativa e delimitao do tema, de forma tal que os esforos
de cunho qualitativo e quantitativo podem se complementar. Tais vnculos nem sempre
esto explicitados de forma clara nos relatrios de pesquisa.

3. MTODOS QUALITATIVOS E MTODOS QUANTITATIVOS


Os mtodos qualitativos e quantitativos no se excluem. Embora difiram
quanto forma e nfase, os mtodos qualitativos trazem como contribuio ao
trabalho de pesquisa uma mistura de procedimentos de cunho racional e intuitivo
capazes de contribuir para a melhor compreenso dos fenmenos. Pode-se distinguir o
enfoque qualitativo do quantitativo, mas no seria incorreto afirmar que guardam
relao de oposio (POPE & MAYS, 1995, p. 42). Nas cincias sociais os
pesquisadores, ao empregarem mtodos qualitativos, esto mais preocupados com o
processo social do que com a estrutura social; buscam visualizar o contexto e, se
possvel, ter uma integrao emptica com o processo objeto de estudo que implique
melhor compreenso do fenmeno. Embora possamos contrastar os mtodos
quantitativos e qualitativos enquanto associados a diferentes vises da realidade, no
podemos afirmar que se oponham ou que se excluam mutuamente como instrumentos
de anlise. Uma pesquisa pode revelar a preocupao em diagnosticar um fenmeno
(descrev-lo e interpret-lo); o autor poderia tambm estar preocupado com explicar
esse fenmeno a partir de seus determinantes, isto , as relaes de nexo causal. Tais
pontos de vista no se contrapem; na verdade, se complementam e podem contribuir,
em um mesmo estudo, para um melhor entendimento do fenmeno estudado. No dizer
de WILDEMUTH (1993, p. 451):

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It is true that the positivist approach. With its goal of discerning the
statistical regularities of behavior, is oriented toward counting the occurrences
and measuring the extent of the behaviors being studied. By contrast, the
interpretive approach, with its goal of understanding the social world from the
view point of the actors within it, is oriented toward detailed description of the
associated with observable behaviors.
JICK (1979, p. 602) chama a combinao de mtodos quantitativos e
qualitativos de triangulao. Faz referncia a outros autores, como Campbell e
Fiske, que em 1959 propuseram a denominao validao convergente ou
multimtodo, com sentido semelhante. A triangulao pode estabelecer ligaes
entre descobertas obtidas por diferentes fontes, ilustr-las e torn-las mais
compreensveis; pode tambm conduzir a paradoxos, dando nova direo aos
problemas a serem pesquisados. Um plano cuidadoso de emprego de mtodos
quantitativos e qualitativos deve supor que a anlise dos dados se d ao longo da
execuo do estudo, o que eventualmente pode provocar seu redirecionamento.
MORSE (1991, p. 120) prope o emprego da expresso triangulao simultnea
para o uso ao mesmo tempo de mtodos quantitativos e qualitativos. Ressalta que, na
fase de coleta de dados, a interao entre os dois mtodos reduzida, mas na fase de
concluso eles se complementam. Em contraposio a essa forma de combinar os
mtodos, o autor sugere o que chama de triangulao seqenciada, na qual os
resultados de um mtodo servem de base para o planejamento do emprego do outro
mtodo que o segue, complementando-o. Combinar tcnicas quantitativas e
qualitativas torna uma pesquisa mais forte e reduz os problemas de adoo exclusiva
de um desses grupos; por outro lado, a omisso no emprego de mtodos qualitativos,
num estudo em que se faz possvel e til empreg-los, empobrece a viso do
pesquisador quanto ao contexto em que ocorre o fenmeno. DUFFY (1987, p. 131)
indica como benefcios do emprego conjunto dos mtodos qualitativos e quantitativos
os seguintes:
1)

possibilidade de congregar controle dos vieses (pelos mtodos


quantitativos) com compreenso da perspectiva dos
agentes envolvidos no fenmeno (pelos mtodos
qualitativos);

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2)

possibilidade de congregar identificao de variveis especficas


(pelos mtodos quantitativos) com uma viso global do
fenmeno (pelos mtodos qualitativos);

3)

possibilidade de completar um conjunto de fatos e causas


associados ao emprego de metodologia quantitativa
com uma viso da natureza dinmica da realidade;

4)

possibilidade de enriquecer constataes obtidas sob condies


controladas com dados obtidos dentro do contexto
natural de sua ocorrncia;

5)

possibilidade de reafirmar validade e confiabilidade das descobertas


pelo emprego de tcnicas diferenciadas.

No processo de construo e desenvolvimento da cincia, lcito supor que as


teorias venham antes dos fatos, sob a forma de especulao. Na pesquisa
organizacional grande a tentao de formar teorias prematuras dada a insuficincia de
dados, e na expectativa de que esses venham a emergir de estudos exploratrios
(MAANEN, 1979b, p. 539). O pesquisador no se ocupa simplesmente de acumular
dados; coleta-os considerando que seu significado seja til para os fins da pesquisa e
dentro de um certo contexto.
O emprego de mtodos qualitativos pode conferir redirecionamento da
investigao, com vantagens em relao ao planejamento integral de todos os passos
da pesquisa (PIORE, 1979, p. 560). Na dcada de 70, Michael Piore da Cornell
University desenvolveu estudo no campo do efeito da automao sobre a qualificao
profissional na manufatura; uma vez estruturada a pesquisa com enfoque comparativo,
medida que se aprofundou no tema passou a conhecer melhor sua natureza, o que o
levou a dar novos rumos investigao.
Devem-se evitar iluses quando nos deparamos com estudos qualitativos.
Dados e mtodos qualitativos so tidos como mais atrativos que os quantitativos
(MILES, 1979, p. 590); so considerados mais ricos, completos, globais, reais. Seu
valor de face parece, aos olhos do leitor, inquestionvel; foram obtidos mediante
relao direta com o objeto e conduziriam a vnculos mais visveis de causa e efeito do
que, por exemplo, tabelas de correlao estatstica. Conduziriam a insights
interessantes e reduzem o efeito da incapacidade do pesquisador. Uma vez expressos
sob a forma de um estudo de caso, as constataes ali contidas so inegveis. Tal viso
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ilusria; tanto quanto preconceitos contra a pesquisa qualitativa, deve-se evitar ter
preconceitos a favor dela, e cabe ressaltar que tanto a abordagem qualitativa como a
quantitativa so capazes de produzir tanto trabalhos de pesquisa bons quanto ruins.
Ademais, os dados qualitativos tambm tm suas prprias fraquezas e problemas que
devem ser considerados e no negados.
Os mtodos qualitativos tm um papel importante no campo dos estudos
organizacionais (DOWNEY & IRELAND, 1979, p. 635). Estudos de avaliao de
caractersticas do ambiente organizacional so especialmente beneficiados por mtodos
qualitativos, embora estes no sirvam s para essa finalidade. Por outro lado, ainda
segundo os autores, o enfoque presta-se menos para questes em que eliminar o vis
do observador seja fundamental para a anlise do fenmeno.

4. AS FORMAS DA PESQUISA QUALITATIVA


GODOY (1995b, p. 21) aponta a existncia de pelo menos trs diferentes
possibilidades oferecidas pela abordagem qualitativa: a pesquisa documental, o estudo
de caso e a etnografia.
A pesquisa documental constituda pelo exame de materiais que ainda no
receberam um tratamento analtico, ou que podem ser reexaminados com vistas a uma
interpretao nova ou complementar. Pode oferecer base til para outros tipos de
estudos qualitativos, e possibilita que a criatividade do pesquisador dirija a
investigao por enfoques diferenciados. Esse tipo de pesquisa permite o estudo de
pessoas a que no temos acesso fsico (distantes ou mortas). Alm disso os
documentos so uma fonte no-reativa e especialmente propcia para o estudo de
longos perodos de tempo.
O objeto do estudo de caso, por seu turno, a anlise profunda de uma unidade
de estudo. No entender de GODOY (1995b, p. 25) visa ao exame detalhado de um
ambiente, de um sujeito ou de uma situao em particular. Amplamente usado em
estudos de administrao, tem se tornado a modalidade preferida daqueles que
procuram saber como e por que certos fenmenos acontecem, ou dos que se dedicam
a analisar eventos sobre os quais a possibilidade de controle reduzida ou quando os
fenmenos analisados so atuais e s fazem sentido dentro de um contexto especfico.
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Dentre os mtodos qualitativos conhecidos, o etnogrfico tem se destacado


como um dos mais importantes. Oriundo da antropologia, envolve um conjunto
particular de procedimentos metodolgicos e interpretativos desenvolvidos ao longo
do sculo XX, mas em sentido lato pode-se afirmar (SANDAY, 1979, p. 527) que
desde os antigos gregos tem sido praticado. Esse mtodo envolve longo perodo de
estudo em que o pesquisador fixa residncia em uma comunidade e passa a usar
tcnicas de observao, contato direto e participao em atividades. Usando o termo
paradigma no sentido kuhniano (KUHN, 1962, p. 79), pode-se dizer que o
paradigma etnogrfico pode assumir um carter diferenciado na medida em que esteja
mais ou menos marcado pela viso do todo, pela preocupao com o significado, e
conforme o estudo penda mais para o diagnstico ou para a explicao dos fenmenos.
O que importa nesses estudos no a forma de que os fatos se revestem, mas sim seu
sentido. A natureza do fenmeno influi na determinao da perspectiva mais adequada:
se por exemplo se pretende analisar os detalhes complexos de uma burocracia em
funcionamento, o mtodo interpretativo pode oferecer um bom ngulo de viso; se por
outro lado algum procura estudar diferenas entre aplicao de regras burocrticas,
um estudo comparativo-explicativo seria mais adequado.

5. PROBLEMAS DO MTODO QUALITATIVO


No se nega a existncia de problemas relacionados com a essncia do mtodo
qualitativo. MANNING (1979, p.

668) chama a ateno para os problemas

relacionados com o uso da linguagem na expresso das idias, e do fato de que estas
devem ser decodificadas para que a anlise qualitativa seja feita. Argumentos so
expressos sob a forma de texto, de forma que diferenas de estilo, de contexto ou a
inteno de atribuir ao signo um carter simblico particular podem no ser captados
pelo pesquisador. O prprio texto deve ser objeto de anlise, e as diferenas de relao
significante-significado podem afetar os resultados da anlise, razo pela qual devem
elas prprias ser objeto de considerao.
A tarefa de coletar e analisar os dados extremamente trabalhosa e
tradicionalmente individual. Muita energia se faz necessria para tornar os dados
sistematicamente comparveis. Alm disso, costumam ser grandes as exigncias de
tempo necessrio para registrar os dados, organiz-los, codific-los e fazer a anlise. O
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problema mais srio porm parece residir no fato de que os mtodos para anlise e as
convenes a empregar no so bem estabelecidos, ao contrrio do que ocorre com a
pesquisa quantitativa: constataes inovadoras, globais e aparentemente inegveis
podem estar, de fato, erradas. Tambm preocupados com essas questes, DOWNEY &
IRELAND (1979, p. 630) ressaltam que a coleta, a interpretao e a avaliao dos
dados so problemticos em qualquer tipo de pesquisa, seja ela quantitativa ou
qualitativa, de forma que a pesquisa organizacional no constitui exceo.
A questo da objetividade no discurso cientfico se coloca no pela existncia
de um mundo fora da cabea do pesquisador e outro dentro (KIRK & MILLER, 1986,
p. 70), e sim pelo fato de os resultados da pesquisa conterem por si prprios um
significado que independe da preferncia ou da admirao do pesquisador ou dos
leitores do estudo, seja ele quantitativo ou qualitativo: no menos mportante ser
objetivo no exame de sociedades do que ao pesquisar fenmenos fsicos. Tem-se
como impossvel a busca de total objetividade nos trabalhos cientficos (MELLON,
1990, p. 26), uma vez que os pesquisadores so seres humanos. O problema est em
admitir a existncia de vieses de interpretao, coisa que no dado a um cientista
srio negar.
Fenmenos naturais so essencialmente diferenciados dos sociais. Ao mesmo
tempo em que cria o mundo, o homem por ele transformado, em atividade contnua e
num processo circular. Produto e determinantes das condies histricas que ajudam a
criar, os elementos do mundo social no so elementos naturais, e no podem ser
tratados como tais. PRADO (1990, p. 21) qualifica as coisas que a esto como coisas
naturais-sociais, dotadas de valor e de significao par aos homens dos quais
dependem.
Para os problemas da confiabilidade e da validao dos resultados de estudos
qualitativos no h solues definitivas. BRADLEY (1993, p. 436) recomenda o uso
de quatro critrios para os atenuar, a saber: conferir a credibilidade do material
investigado, zelar pela fidelidade no processo de transcrio que antecede a anlise,
considerar os elementos que compem o contexto e assegurar a possibilidade de
confirmar posteriormente os dados pesquisados. KIRK & MILLER (1986, p. 72), por
seu turno, consideram que cumprir seqenciada e integralmente as fases de projeto de
pesquisa, coleta de dados, anlise e documentao contribui para tornar mais
confiveis os

resultados

do

estudo

qualitativo.

Desconhece-se,

entretanto,
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procedimento que possa assegurar confiabilidade absoluta a um estudo qualitativo;


tanto inadequado ignorar os problemas ligados natureza dos mtodos qualitativos
quanto manter uma viso simplista deles.

6. CONCLUSO
So diversas as formas de avanar no conhecimento de um fenmeno: pela sua
descrio, pela medio, pela busca de nexo causal entre seus condicionantes, pela
anlise de contexto, pela distino entre forma manifesta e essncia, pela indicao das
funes de seus componentes, pela viso de sua estrutura, pela comparao de estados
alterados de sua essncia, dentre outras. Diferentes maneiras de conceber e lidar com o
mundo geram formas distintas de perceber e interpretar significados e sentidos do
objeto pesquisado que no se opem nem se contradizem.
A despeito das restries quanto sua aplicao por parte de pesquisadores
acostumados ao uso exclusivo de mtodos quantitativos, baseados em pressupostos
positivistas, os estudos qualitativos tm hoje lugar assegurado como forma vivel e
promissora de investigao. As diferenas entre os dois mtodos devem ser
empregadas pelo pesquisador em benefcio do estudo, isto , a seu favor; nessa
medida, combinar mtodos distintos pode contribuir para o enriquecimento da anlise.
A falta de explorao de um certo tema na literatura disponvel, o carter
descritivo da pesquisa que se pretende empreender ou a inteno de compreender um
fenmeno complexo na sua totalidade so elementos que tornam propcio o emprego
de mtodos qualitativos; em qualquer caso, a opo por tais mtodos sempre
depender de clara definio do problema e dos objetivos da pesquisa, assim como da
compreenso das foras e fraquezas de cada mtodo disponvel, consideradas as
condies especficas do estudo. Compreender e interpretar fenmenos, a partir de
seus significantes e contexto, so tarefas sempre presentes na produo de
conhecimento, o que contribui para que percebamos vantagem no emprego de
mtodos que auxiliam a ter uma viso mais abrangente dos problemas, supem contato
direto com o objeto de anlise e fornecem um enfoque diferenciado para a
compreenso da realidade.

BIBLIOGRAFIA

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