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A PSICOLOGIA SOCIAL COMO HISTRIA

Kenneth J. Gergen
Swarthmore College, Swarthmore, E.U.A.
Psicol. Soc. vol.20 no.3 Florianpolis Sept./Dec. 2008
http://dx.doi.org/10.1590/S0102-71822008000300018

A psicologia usualmente definida como cincia do comportamento humano e


a psicologia social como aquele ramo dessa cincia que lida com a interao
humana. Um dos maiores propsitos da cincia o estabelecimento de leis
gerais por meio da observao sistemtica. Para o psiclogo social, tais leis
gerais so desenvolvidas a fim de descrever e explicar a interao social. Essa
viso tradicional da lei cientfica repete-se de uma ou outra forma em quase
todas as pesquisas fundamentais do campo. Em sua discusso sobre o papel
da explicao nas cincias do comportamento, Di Renzo (1966) apontou que
uma "explicao completa" nas cincias comportamentais " aquela que
assumiu o estatuto invarivel de lei" (p. 11). Krech, Crutchfield e Ballachey
(1962) declararam que "enquanto estivermos interessados em psicologia social
como uma cincia bsica ou como uma cincia aplicada, um conjunto de
princpios cientficos essencial" (p. 3). Jones e Gerard (1967) propagaram
esta viso: "a Cincia busca compreender os fatores responsveis por relaes
estveis entre eventos" (p. 42). Como Mills (1969) colocou, "psiclogos sociais
querem descobrir relaes causais que permitam estabelecer princpios
bsicos que explicaro o fenmeno da psicologia social" (p. 412).
Esta viso da psicologia , certamente, descendente direta do pensamento
setecentista. Em um tempo em que as cincias fsicas produziram
contribuies notveis ao conhecimento, poder-se-ia ver com grande otimismo
a possibilidade de aplicao do mtodo cientfico ao comportamento humano
(Carr, 1963). Se princpios gerais do comportamento pudessem ser
estabelecidos, talvez fosse possvel eliminar os conflitos sociais, dar um fim
aos problemas de doena mental e criar condies sociais em mximo
benefcio dos membros da sociedade. Como outros esperaram outrora, poderia
mesmo ser possvel dar a tais princpios uma forma matemtica, desenvolver

"uma matemtica do comportamento humano to precisa quanto a matemtica


das mquinas" (Russell, 1956, p. 142).
O notvel sucesso das cincias naturais em estabelecer princpios gerais pode
ser atribudo em grande medida estabilidade geral dos eventos no mundo da
natureza. A velocidade da queda dos corpos ou a combinao dos elementos
qumicos, por exemplo, so eventos altamente estveis ao longo do tempo.
So eventos que podem ser recriados em qualquer laboratrio, 50 anos atrs,
hoje, ou 100 anos depois. Porque so to estveis, largas generalizaes
podem ser estabelecidas com um alto grau de confiana, explicaes podem
ser

empiricamente

testadas

formulaes

matemticas

podem

ser

desenvolvidas com xito. Se os eventos fossem instveis, se a velocidade da


queda dos corpos ou a composio dos elementos qumicos estivesse em fluxo
contnuo, o desenvolvimento das cincias naturais estaria drasticamente
impedido. Leis gerais no apareceriam, e o registro de eventos naturais
destinar-se-ia principalmente anlise histrica. Se os eventos naturais fossem
caprichosos, a cincia natural seria amplamente substituda pela histria
natural.
O objetivo deste artigo demonstrar que a psicologia social principalmente
um inqurito histrico. Diferentemente das cincias naturais, ela lida com fatos
que so em grande medida irrepetveis e notadamente instveis. Os princpios
da interao humana dificilmente podem ser desenvolvidos porque os fatos
sobre os quais so baseados geralmente no permanecem estveis. O
conhecimento no pode ser acumulado, no sentido usual, porque tal
conhecimento geralmente no transcende seus limites histricos. Na discusso
seguinte, duas linhas centrais de argumentao sero desenvolvidas a fim de
sustentar essa tese: a primeira, centrada no impacto da cincia no
comportamento social; a segunda, centrada na mudana histrica. Aps
examinar estes argumentos, focaremos nas alteraes no domnio e objetivos
do campo sugerido por essa anlise.
Impacto da cincia na interao social
Tal como Back (1963) mostrou, a cincia social pode proveitosamente ser vista
como um extenso sistema de comunicaes. Na execuo da pesquisa, os
cientistas recebem mensagens transmitidas pelo sujeito do experimento. Em

sua forma crua, tais mensagens geram apenas "rudo" para o cientista. Teorias
cientficas servem como dispositivo decodificador que converte o barulho em
informao til. Embora Back tenha usado esse modelo de vrias maneiras
instigantes, sua anlise termina no ponto da decodificao. Esse modelo
precisa ser estendido alm do processo de coleta e decodificao das
mensagens. A tarefa do cientista tambm aquela do comunicador. Se suas
teorias provam ser dispositivos teis de decodificao, elas so comunicadas
populao a fim de que ela possa beneficiar-se de sua utilidade. Cincia e
sociedade retroalimentam-se.
Esse

tipo

de

progressivamente

relao
durante

do
a

cientista
ltima

com
dcada.

sociedade
Canais

de

expandiu-se
comunicao

desenvolveram-se rapidamente. No nvel da educao superior, mais de oito


milhes de estudantes anualmente deparam-se com cursos oferecidos no
domnio da psicologia, ofertas que se tornaram, nos ltimos anos, insuperveis
em popularidade. A educao liberal de hoje exige familiaridade com as idias
centrais da psicologia. Os veculos de comunicao de massa vm tambm
satisfazer o vasto pblico interessado em psicologia. A imprensa monitora
cuidadosamente os encontros profissionais tanto quanto os peridicos da
profisso. Editoras acharam rentvel apresentar a viso dos psiclogos sobre
os

padres

contemporneos

de

comportamento,

revistas

quase

exclusivamente voltadas psicologia ostentam hoje um total de mais de


600.000 leitores. Quando acrescentamos a essas marcas a ostensiva
expanso do mercado de brochuras, a crescente demanda governamental por
conhecimento justificando o investimento pblico na pesquisa psicolgica, a
proliferao de encontros tcnicos, o estabelecimento de empreendimentos
comerciais vendendo psicologia atravs de jogos e psteres, e a crescente
confiana das grandes instituies (comerciais, governamentais, militares e
sociais) depositada na competncia de seus cientistas comportamentais;
comea-se ento a sentir a fora do lao pelo qual os psiclogos encontram-se
vinculados, em mtua comunicao, cultura que lhes envolve.
A maioria dos psiclogos sustenta o desejo de que o conhecimento psicolgico
ir causar algum impacto na sociedade. Muitos de ns nos sentimos
gratificados quando tal conhecimento pode ser utilizado para fins benficos. De
fato, para muitos psiclogos sociais, o comprometimento com o campo

depende em grande medida da crena na utilidade social do conhecimento


cientfico. Contudo, no se assume corriqueiramente que tal utilizao alterar
o carter das relaes causais da interao social. Esperamos sim que o
conhecimento

do

funcionamento

seja

utilizado

na

alterao

de

comportamentos, mas no esperamos que uma tal utilizao afete o carter


subseqente do prprio funcionamento. Nossas expectativas, nesse caso,
podem ser bastante infundadas. No apenas a aplicao de nossos princpios
pode alterar o dado sobre o qual eles esto baseados, como o prprio
desenvolvimento dos princpios pode vir a invalid-los. Trs linhas de
argumentao so pertinentes: a primeira derivada do vis avaliativo da
pesquisa psicolgica; a segunda, dos efeitos libertadores do conhecimento; a
terceira, da importncia dos valores prevalecentes na cultura.
Vis Prescritivo da Teoria Psicolgica
Como cientistas da interao humana, estamos engajados numa dualidade
peculiar. Por um lado, cientificamente, avaliamos desinteressadamente o
comportamento. Estamos bem avisados dos efeitos enviesadores de intensos
compromissos normativos. Por outro lado, como seres humanos socializados,
ns sustentamos inmeros valores acerca da natureza das relaes sociais.
Raro o psiclogo social em que seus valores no influenciam o tema de sua
pesquisa, seus mtodos de observao, ou mesmo os termos de sua
descrio.

Na

gerao

de

conhecimento

sobre

interao

social,

comunicamos tambm nossos valores pessoais. O receptor do conhecimento


prov-se

assim

de

duas

classes

de

mensagens:

mensagens

que

desinteressadamente descrevem o que parece ser, e aquelas que sutilmente


prescrevem o que desejvel.
Este argumento mais claramente evidente nas pesquisas sobre disposies
pessoais. A maioria de ns sentir-se-ia insultado se fosse caracterizado como
possuindo baixa auto-estima ou alto grau de busca de aprovao,
cognitivamente indiferenciado, autoritrio, compulsivo anal, dependente do
campo, ou de mentalidade fechada. Em parte, nossas relaes refletem nossa
aculturao. No preciso ser psiclogo para ofender-se por tais rtulos. Mas,
igualmente em parte, tais reaes so criadas pelos conceitos utilizados na
descrio e explicao de fenmenos. Por exemplo, no prefcio a The

Authoritarian Personality (Adorno, Frenkel-Brunswik, Levinson & Sanford,


1950), os leitores so informados de que "em contraste com o intolerante de
antigamente, (o autoritrio) parece combinar as idias e as habilidades de uma
sociedade altamente industrializada a crenas irracionais e anti-racionais" (p.
3). Discutindo a personalidade maquiavlica, Christie e Geis (1970) notaram
que
Inicialmente, nossa imagem dos maquiavlicos foi negativa, associada a
manipulaes sombrias e desagradveis. Entretanto ... encontramo-nos ns
mesmos diante de uma admirao perversa pela habilidade daqueles para
ultrapassar os outros em situaes experimentais (p. 339).
Em sua capacidade prescritiva, tais comunicaes tornam-se agentes de
mudana social. Num nvel elementar, o estudante de psicologia poderia
certamente desejar excluir da observao pblica comportamentos rotulados
pelos respeitados acadmicos como autoritrios, maquiavlicos e assim por
diante. A comunicao do conhecimento pode, dessa maneira, homogeneizar
os indicadores comportamentais de disposies subjacentes. Num nvel mais
complexo, o conhecimento dos correlatos da personalidade pode induzir o
comportamento a suprimir os correlatos. No estranho que muitas pesquisas
sobre diferenas individuais coloquem os psiclogos profissionais em alta
conta. Assim, mais os sujeitos assemelham-se aos profissionais - em termos de
educao, condio econmica, religio, raa, sexo e valores pessoais -, mais
vantajosas suas posies em exames psicolgicos. Elevada educao, por
exemplo, favorece diferenciao cognitiva (Witkin, Dyk, Faterson, Goodenough
& Karp, 1962), baixo grau de autoritarismo (Christie & Jahoda, 1954),
mentalidade aberta (Rokeach, 1960) etc. Munidos dessas informaes, aquelas
pessoas depreciadas pela pesquisa poderiam contrabalancear a fim de evadirse do esteretipo ofensivo. Por exemplo, mulheres que aprenderam que so
mais persuasveis que homens (cf. Janis & Field, 1959) podem retaliar, e, ao
longo do tempo, a correlao invalidada ou revertida.
Embora vieses avaliativos sejam facilmente identificados em pesquisas sobre
personalidade, eles no esto de modo algum limitados a esta rea. A maioria
dos modelos de interao social tambm contm juzos de valor implcitos. Por
exemplo, pesquisas sobre conformidade freqentemente tratam o conformado
como um cidado de segunda categoria, uma ovelha social que abre mo de

convices pessoais em troca das opinies errneas dos outros. Assim,


modelos de conformidade social sensibilizam-no a fatores que poderiam lev-lo
a aes sociais deplorveis. Com efeito, o conhecimento protege contra a
eficcia futura destes mesmos fatores. Pesquisas sobre mudana de atitude
freqentemente levam a essas mesmas implicaes. Saber sobre a mudana
de atitude estimula a crer que se tem o poder de mudar os outros.
Conseqentemente, outros so relegados ao status de manipulveis. Assim,
teorias de mudana de atitude poderiam sensibilizar em direo proteo
contra fatores que poderiam potencialmente influenci-lo. Do mesmo modo,
teorias de agresso usualmente condenam o agressor, modelos de negociao
interpessoal desaprovam a espoliao e modelos de desenvolvimento moral
depreciam aqueles abaixo do estgio timo (Kohnlberg, 1970). A teoria da
dissonncia cognitiva (Brehm & Cohen, 1966; Festinger, 1957) podia parecer
neutra, porm a maioria dos estudos nesta rea tem apresentado o redutor de
dissonncia em termos nada elogiosos. "Quo estpido", dizemos, "que as
pessoas tenham que trapacear, tirar notas baixas em exames, mudar suas
opinies sobre os outros, ou mesmo comer alimentos indesejveis, apenas
para manter a consistncia".
A observao crtica subjacente a estas notas no inadvertida. Parece infeliz
que uma profisso dedicada ao desenvolvimento objetivo e imparcial do
conhecimento devesse usar esta posio para fazer propaganda queles que
inocentemente recebem esse mesmo conhecimento. Os conceitos do campo
so raramente desprovidos de valor, e muitos poderiam ser substitudos por
conceitos de uma carga valorativa bastante diferente. Brown (1965) indicou o
fato interessante de que a personalidade autoritria clssica, to temida em
nossa prpria literatura, era bastante similar "personalidade tipo-J" (Jaensch,
1938), em alta conta entre os alemes. Aquilo que nossa literatura nomeou
rigidez foi visto por eles como estabilidade; flexibilidade e individualismo na
nossa literatura foram vistos como falta de firmeza e excentricidade. Tais
rotulaes enviesadas percorrem nossa literatura. Por exemplo, elevada altaestima poderia ser nomeada egosmo; necessidade de aprovao social
poderia ser traduzida por necessidade de integrao social; diferenciao
cognitiva como perfeccionismo; criatividade como desvio; controle interno como
egocentrismo.

Do

mesmo

modo,

se

nossos valores

fossem

outros,

conformidade social poderia ser vista como comportamento solidrio; mudana


de atitude como adaptao cognitiva; e o desvio em direo ao risco como uma
converso corajosa.
Ainda assim, mesmo que os efeitos de disseminao da terminologia
psicolgica precisem ser lamentados, importante traar suas fontes. Em
parte, a carga valorativa dos termos tericos parece bastante intencional. O ato
de tornar pblico implica o desejo de ser ouvido. Entretanto, termos neutros
tm pouco valor para o leitor potencial, e a pesquisa no-valorativa
rapidamente torna-se obscura. Se obedincia fosse renomeada para
comportamento alfa e no fosse tornada deplorvel a partir de associaes
com Adolph Eichman, o interesse pblico seria indubitavelmente menor. Alm
de angariar o interesse do pblico e da profisso, conceitos carregados de
valor provem tambm um considervel meio de expresso para os psiclogos.
Conversei com inmeros estudantes graduados que se voltaram para a
psicologia como decorrncia de profundas preocupaes humansticas. Dentre
muitos se encontra um poeta frustrado, filsofo ou humanitrio que v, no
mtodo cientfico, simultaneamente, um meio para expressar seus valores e
um obstculo livre expresso. Triste o fato aparente de que a chave para a
livre expresso na mdia profissional uma vida prxima ao laboratrio. Muitos
desejam compartilhar seus valores diretamente, sem serem limitados pela
constante

demanda

por

evidncia

sistemtica.

Para

eles,

conceitos

sobrecarregados de valor compensam o conservadorismo usualmente oriundo


dessas demandas. O psiclogo de maior reputao pode perdoar-se mais
diretamente. Normalmente, no entanto, ns no costumamos ver nossas
opinies como propagandsticas, mas sim como o reflexo de "verdades
bsicas".
Ainda que a comunicao de valores atravs do conhecimento seja em certa
medida intencional, ela no o de todo. A defesa de valores quase um
produto inevitvel da existncia social, e como participantes da sociedade
raramente nos dissociamos desses valores ao perseguir metas profissionais.
Alm disso, se confiamos na linguagem da cultura para a comunicao
cientfica, difcil encontrar termos dizendo respeito interao social
desprovidos de valor prescritivo. Ns poderamos reduzir as prescries
implcitas contidas em nossas comunicaes se adotssemos uma linguagem

completamente tcnica. Entretanto, mesmo uma linguagem tcnica torna-se


avaliativa sempre que a cincia usada como veculo de mudana social.
Talvez nossa melhor opo seja mantermo-nos to sensvel quanto possvel
aos nossos vieses e comunic-los to abertamente quanto possvel. A defesa
de valores pode ser inevitvel, mas podemos evitar mascar-la como reflexes
objetivas da verdade.
Conhecimento e Liberao Comportamental
comum na prtica de pesquisa em psicologia evitar comunicar quaisquer
premissas tericas ao sujeito antes ou durante a pesquisa. A pesquisa de
Rosenthal (1966) indicou que mesmo as pistas mais sutis das expectativas do
experimentador podem alterar o comportamento do sujeito. Desse modo,
sujeitos ingnuos so requeridos pelos padres comuns de rigor. As
implicaes dessa cautela metodolgica simples so de considervel
significncia. Se os sujeitos possuem conhecimento preliminar, tais como
premissas tericas, no podemos testar adequadamente nossas hipteses. Da
mesma maneira, se a sociedade psicologicamente informada, teorias sobre
isso mesmo que informado tornam-se difceis de serem testadas sem o risco
de contaminao. Eis aqui uma diferena fundamental entre as cincias
naturais e sociais. Formalmente, o cientista no pode comunicar seu
conhecimento aos sujeitos de seu estudo de tal forma que suas disposies
comportamentais sejam modificadas. Nas cincias sociais tal comunicao
pode ter um impacto vital no comportamento.
Um exemplo simples pode ser suficiente. Parece que numa enorme variedade
de condies, grupos de tomada de deciso realizam decises arriscadas
atravs de grupos de discusso (cf. Dion, Baron, & Miller, 1970; Wallach,
Kogan & Bem, 1964). Investigadores nessa rea acautelam-se bastante para
que os sujeitos experimentais no ignorem seu conhecimento neste assunto.
Esses sujeitos, uma vez cientes, poderiam resguardar-se dos efeitos do grupo
de discusso ou responder apropriadamente a fim de ganhar a aprovao do
experimentador. Entretanto, se o desvio em direo ao risco viesse a se
transformar em conhecimento comum, sujeitos ingnuos tornar-se-iam
inalcanveis. Membros da cultura poderiam sistematicamente compensar as
tendncias em direo ao risco produzidas pelo grupo de discusso at tais
comportamentos tornarem-se normais.

Como premissa geral, admite-se que o profundo conhecimento de princpios


psicolgicos liberte os sujeitos de suas implicaes comportamentais.
Princpios estabelecidos do comportamento tornam-se estmulos tomada de
deciso de algum. Como Winch (1958) indicou, "na medida em que
compreender algo envolve compreender sua contradio, algum que,
inteligentemente, realiza X deve ser capaz de visualizar a possibilidade de
fazer no-X" (p. 89). Princpios psicolgicos tambm sensibilizam os sujeitos a
influncias que agem sobre eles e dirigem sua ateno a certos aspectos do
meio e deles mesmos. Nesse processo, seus padres de comportamento
podem ser fortemente influenciados. Como May (1971) exps mais
apaixonadamente, "cada um de ns herda da sociedade um fardo de
tendncias que nos modelam inevitavelmente; porm nossa capacidade de ser
consciente desse fato salva-nos de sermos estritamente determinados" (p.
100). Dessa forma, o conhecimento de signos no-verbais de estresse ou
calma (Eckman, 1965) habilita-nos a utiliz-los toda vez que nos til faz-lo.
Saber que pessoas em problema so menos dispostas a serem ajudadas
quando h um grande nmero de espectadores (Latan & Darley, 1970) pode
aumentar o desejo de oferecer ajuda em tais condies. Saber que o estado de
excitao pode influenciar a interpretao de eventos (cf. Jones & Gerard,
1967) pode suscitar cautela quando esse mesmo estado encontra-se em grau
elevado. Em cada caso, o conhecimento aumenta as alternativas de ao, e
padres prvios de comportamento so modificados ou dissolvidos.
Fuga em direo Liberdade
A invalidao histrica da teoria psicolgica pode ser mais profundamente
investigada em sentimentos comumente observados no interior da cultura
ocidental. Da maior importncia o desconforto geral que as pessoas parecem
sentir quando tm o nmero de suas alternativas de respostas diminudo.
Como Fromm (1941) viu, o desenvolvimento inclui a aquisio de fortes
desejos de autonomia. Weinstein e Platt (1969) discutiram bastante o mesmo
sentimento em termos de "desejo do homem de ser livre", e vincularam esta
disposio estrutura do desenvolvimento social. Brehm (1966) usou essa
mesma disposio como pedra angular de sua teoria da reatncia psicolgica.
A prevalncia desse valor aprendido teve importantes implicaes para a
validade, a longo prazo, da teoria psicossociolgica.

Teorias vlidas sobre o comportamento social constituem significantes


instrumentos de controle social. Na medida em que o comportamento de um
indivduo predizvel, ele torna-se vulnervel. Outros podem alterar as
condies ambientais ou seu prprio comportamento em relao a ele a fim de
obter um mximo de recompensa com um mnimo de custo. Da mesma
maneira que um estrategista militar entrega-se a uma derrota quando suas
aes tornam-se predizveis, que um oficial de uma organizao pode ser
trado por seus subordinados, e que esposas manipuladas por seus maridos
farristas quando seus padres de comportamento so confiveis. O
conhecimento torna-se assim poder nas mos de outros. Segue-se que
princpios psicolgicos colocam uma ameaa potencial a todos aqueles com
que esto relacionados. Investimentos em liberdade podem assim potencializar
um comportamento visando invalidar a teoria. Estamos satisfeitos com
princpios de mudana de atitude at o momento em que os encontramos
sendo

usados

comportamento.

em

campanhas

Nesse

ponto,

dedicadas

modificao

podemos

nos

ressentir

de

nosso

reagir

recalcitrantemente. Maior o poder da teoria em prever o comportamento, maior


seu pblico de disseminao e mais prevalente e reverberante sua reao.
Assim, as teorias fortes podem estar sujeitas invalidao mais rapidamente
do que as fracas.
O valor comum atribudo liberdade pessoal no o nico ponto que responde
pela runa de uma teoria psicossociolgica. Na cultura ocidental, parece haver
um grande valor atribudo singularidade ou individualidade. A imensa
popularidade de Erikson (1968) e Allport (1965) pode se dever ao grande apoio
que esses autores do a este valor, e recente pesquisa em laboratrio
(Fromkin, 1970, 1972) demonstrou a fora desse valor na alterao do
comportamento social. A teoria psicolgica, na sua estrutura nomottica,
insensvel s ocorrncias singulares. Indivduos so tratados como exemplares
de classes maiores. Uma reao comum a de que a teoria psicolgica
desumanizante, e como Maslow (1968) notou, pacientes sustentam um forte
ressentimento ao receberem a rubrica ou serem rotulados com termos clnicos
convencionais.

Similarmente,

negros,

mulheres,

ativistas,

suburbanos,

educadores e idosos tm todos reagido amargamente a explicaes sobre

seus comportamentos. Dessa forma, podemos nos esforar em invalidar


teorias que nos seduzem por sua aparncia impessoal.
Psicologia dos Efeitos de Esclarecimento
At agora discutimos trs modos atravs dos quais a psicologia social altera o
comportamento que ela pretende estudar. Antes de passarmos a um segundo
grupo de argumento em favor da dependncia histrica da teoria psicolgica,
devemos lidar com um importante meio de combate aos efeitos descritos at
agora. A fim de preservar a validade transhistrica dos princpios psicolgicos,
a cincia poderia ser removida do domnio pblico e a compreenso cientfica
reservada a uma elite seleta. Essa elite seria, evidentemente, cooptada pelo
Estado, uma vez que nenhum governo poderia admitir o risco da existncia de
um estabelecimento privado desenvolvendo ferramentas de controle pblico.
Para a maioria de ns, tal proposta repugnante, e nossa inclinao , ao
contrrio, procurar uma soluo cientfica ao problema da dependncia
histrica. Muito do que se disse aqui sugere uma resposta desse tipo. Se
pessoas que so psicologicamente esclarecidas reagem aos princpios gerais
contradizendo-lhes, ratificando-lhes, ignorando-lhes, e assim por diante, ento
deveria ser possvel estabelecer as condies sob as quais essas vrias
reaes ocorrero. Baseado em noes de reatncia psicolgica (Brehm,
1966), profecias auto-realizadoras (Merton, 1948) e efeitos de expectativa
(Gergen & Taylor, 1969), poderamos construir uma teoria geral das reaes
teoria. Uma psicologia dos efeitos de esclarecimento deveria habilitar-nos a
predizer e controlar os efeitos do conhecimento.
Embora uma psicologia dos efeitos de esclarecimento parea um promissor
suplemento a teorias gerais, sua utilidade seriamente limitada. Uma tal
psicologia

pode

investir-se

de

valor,

aumentar

nossas

alternativas

comportamentais, e pode ser ofensiva por sua ameaa a sentimentos de


autonomia. Assim, a teoria que prediz reaes teoria tambm suscetvel
violao ou justificao. Nas relaes entre pais e filhos ocorre freqentemente
algo que ilustra esse ponto. Pais esto acostumados a usar recompensas
diretas a fim de influenciar o comportamento de suas crianas. Com certo
tempo, as crianas adquirem conscincia da premissa dos adultos de que uma
recompensa atingir os resultados desejados e tornam-se obstinadas. O adulto
pode ento reagir com uma psicologia ingnua dos efeitos de esclarecimento e

expressar desinteresse pela realizao da tarefa por parte da criana,


novamente com a inteno de alcanar o objetivo desejado. A criana pode
responder apropriadamente, mas muito freqentemente ir emitir alguma
variao de "voc s est dizendo que voc no se importa porque voc
realmente quer que eu faa". Nos termos de Loevinger (1959), "... um aumento
no controle parental contrabalanceado por um aumento no controle filial" (p.
149).

Em

bom

portugus,

nomeia-se-lhe

psicologia

reversa,

freqentemente mal vista. Certamente, pode-se contar com pesquisa sobre


reaes psicologia dos efeitos de esclarecimento, porm rapidamente podese ver que essa troca de aes e reaes poderia ser estendida
indefinidamente. Uma psicologia dos efeitos de esclarecimento est sujeita s
mesmas limitaes histricas como outras teorias de psicologia social.
Teoria psicolgica e mudana cultural
O argumento contra leis transhistricas em psicologia social no apenas reside
na considerao do impacto da cincia na sociedade. Uma segunda importante
linha de pensamento merece considerao. Se examinarmos as mais
proeminentes linhas de pesquisa durante a ltima dcada, logo perceberemos
que as regularidades observadas e, assim, os princpios tericos mais
importantes, esto firmemente vinculados a circunstncias histricas. A
dependncia histrica dos princpios psicolgicos mais notvel em reas
onde o foco incide sobre o pblico. Psiclogos sociais tm se preocupado
muito, por exemplo, em isolar indicadores de ativismo poltico durante a ltima
dcada (cf. Mankoff & Flacks, 1971; Soloman & Fishman, 1964). Entretanto, se
se examina esta literatura ao longo do tempo, inmeras inconsistncias
aparecem. Variveis que predizem com xito o ativismo poltico durante os
primeiros estgios da guerra do Vietn so distintos daqueles que predizem
com xito o ativismo durante os perodos finais. Parece clara a concluso de
que os fatores mobilizadores do ativismo poltico mudaram com o tempo.
Assim, qualquer teoria do ativismo poltico construda de achados anteriores
seria invalidada por achados posteriores. Pesquisas futuras em ativismo
poltico encontraro ainda, indubitavelmente, outros indicadores mais teis.
Tais alteraes nas relaes funcionais no esto limitadas em princpio s
reas concernentes ao pblico imediato. A teoria da comparao social de

Festinger (1957), por exemplo, e a extensiva linha de pesquisa dedutiva (cf.


Latan, 1966) esto baseadas na dupla suposio de que (a) pessoas desejam
avaliar-se corretamente e (b) a fim de faz-lo, comparam-se com outros. H
pouqussimas razes para achar que tais disposies so geneticamente
determinadas, e podemos facilmente imaginar pessoas, e mesmo sociedades,
nas quais tais suposies no se sustentariam. Muitos de nossos
comentadores sociais so crticos da tendncia comum a buscar na opinio
dos outros a definio de si e tentam mudar a sociedade com sua crtica. Com
efeito, toda a linha de pesquisa parece depender de um conjunto de
propenses aprendidas, propenses que poderiam ser alteradas pelo tempo e
circunstncias.
Da mesma maneira, a teoria da dissonncia cognitiva depende da suposio
de que as pessoas no toleram cognies contraditrias. A base de tal
intolerncia no parece ser geneticamente dada. H certamente indivduos que
entendem

tais

contradies

de

modo

bastante

diferente.

Escritores

existencialistas recentes, por exemplo, celebram o ato inconsistente.


Contrariamente, devemos concluir que a teoria preditiva em razo do estado
atual das disposies aprendidas. Do mesmo modo, o trabalho de Schachter
(1959) sobre afiliao est sujeito aos argumentos elaborados a partir da teoria
da comparao social. O fenmeno da obedincia de Milgram (1965)
certamente dependente das atitudes contemporneas frente autoridade. Na
pesquisa sobre mudana de atitudes, a credibilidade do comunicador um
potente fator porque aprendemos a confiar em autoridades na nossa cultura, e
a mensagem comunicada tornar-se dissociada de sua fonte com o passar do
tempo (Kelman & Hovland, 1953) porque, atualmente, no nos parece til reter
a associao. Em pesquisas sobre conformidade, pessoas conformam-se mais
a amigos do que a no-amigos (Back, 1951) parcialmente porque aprenderam
que amigos punem comportamentos desviantes na sociedade contempornea.
Pesquisas em atribuio causal (cf. Jones, Davis & Gergen, 1961; Kelley, 1971)
dependem da tendncia culturalmente dependente a perceber o homem como
a fonte de sua ao. Essa tendncia pode ser modificada (Hallowell, 1958) e
alguns (Skinner, 1971) de fato demonstraram que isso pode acontecer.
Talvez a garantia principal de que a psicologia social nunca desaparecer pela
sua reduo fisiologia seja a de que a fisiologia no pode dar conta das

variaes do comportamento humano ao longo do tempo. As pessoas podem


preferir roupas de cores abertas e alegres hoje e fechadas e sbrias amanh;
podem valorizar autonomia nessa era e dependncia na prxima. Certamente,
a variao das respostas ao meio repousa em variaes na funo fisiolgica.
Todavia, a fisiologia nunca pode especificar a natureza do estmulo ou do
contexto da resposta a que cada indivduo est exposto. No pode nunca dar
conta do contnuo deslocamento dos padres do que considerado bom e
desejvel na sociedade, de uma srie de fontes de motivao primria para o
indivduo. Entretanto, ainda que a psicologia social esteja imunizada do
reducionismo fisiolgico, suas teorias no esto isoladas da mudana histrica.
possvel inferir dessa ltima classe de argumentos um compromisso com
pelo menos uma teoria da validade transhistrica. Tem-se argumentado que a
estabilidade nos padres de interao sob a qual a maioria de nossas teorias
repousa depende de disposies adquiridas de durao limitada. Isso sugere
implicitamente a possibilidade de uma teoria da aprendizagem social
transcendendo as circunstncias histricas. No entanto, tal concluso no
confivel. Consideremos, por exemplo, uma teoria elementar de reforo.
Poucos duvidariam de que a maioria das pessoas responde s contingncias
recompensadoras e punitivas em seu meio, e difcil imaginar um tempo em
que isso no seria verdadeiro. Tais premissas parecem assim vlidas
transhistoricamente, e a primeira tarefa do psiclogo poderia ser o isolamento
das formas funcionais precisas relacionadas aos padres de recompensa e
punio do comportamento.
Esta concluso peca em dois pontos importantes. Muitos crticos da teoria do
reforo tm sustentado que a definio de recompensa (e punio) circular.
Reforo tipicamente definido como aquilo que aumenta a freqncia de
resposta; aumento de resposta definido como aquilo que refora. Assim, a
teoria parece limitada interpretao post hoc. Apenas quando a mudana do
comportamento ocorreu pode-se identificar o reforador. A rplica mais
significante a esse criticismo reside no fato de que recompensas e punies
ganham valor preditivo to logo so indutivamente estabelecidas. Assim, isolar
a aprovao social como um reforo positivo para o comportamento humano
depende inicialmente de uma observao post hoc. Contudo, uma vez
estabelecida como um reforador, a aprovao social prova ser, no que

concerne

predio,

um

bem-sucedido

meio

de

modificao

do

comportamento (cf. Barron, Hecknmueller, & Schultz, 1971; Gewirtz & Baer,
1958).
Entretanto, parece tambm que o reforo no permanece estvel ao longo do
tempo. Reisman (1952), por exemplo, convincentemente demonstrou que a
aprovao social tem um valor reforador muito maior em nossa sociedade
contempornea do que h um sculo. E enquanto orgulho nacional poderia ser
um forte reforador do comportamento juvenil nos idos de 1940, para a
juventude contempornea tal sentimento provavelmente seria aversivo. Com
efeito, a circularidade essencial na teoria do reforo pode a qualquer momento
ser recolocada. Como os valores reforadores mudam, assim tambm a
validade preditiva dessa pressuposio de base.
A teoria do reforo encara outras limitaes histricas quando a consideramos
em suas determinaes mais precisas. Igualmente maioria das teorias da
interao humana, a teoria est sujeita ao investimento ideolgico. A noo de
que o comportamento totalmente governado por contingncias externas
vista por muitos como vulgarmente desprovida de sentido. O conhecimento da
teoria habilita-nos a evitar ser capturado por suas predies. Assim como
terapeutas da modificao do comportamento sabem, pessoas que esto
familiarizadas com essas premissas tericas podem subverter seus efeitos
desejados com facilidade. Finalmente, j que a teoria provou-se to efetiva na
alterao do comportamento de organismos inferiores, torna-se particularmente
ameaador a algum que valorize a autonomia. De fato, muitos de ns no
gostaramos que tentassem modelar nosso comportamento atravs de tcnicas
de reforo, e inclinar-nos-amos a quebrar a expectativa do ofensor. Em suma,
a elaborao da teoria do reforo no menos vulnervel a efeitos de
esclarecimento do que outras teorias da interao humana.
Implicaes para uma cincia histrica do comportamento social
Sob a luz dos presentes argumentos, a tentativa contnua de construir leis
gerais do comportamento social parece mal direcionada, e a crena associada
a ela de que o conhecimento da interao social pode ser acumulado como nas
cincias naturais revela-se injustificada. Em essncia, o estudo em psicologia
social

fundamentalmente

um

empreendimento

histrico.

Estamos

essencialmente

engajados

em

incontveis

questes

contemporneas.

Utilizamos metodologia cientfica, porm os resultados no so princpios


cientficos no sentido tradicional. No futuro, historiadores podero voltar-se
para tais relatos do passado a fim de alcanar uma melhor compreenso
acerca da vida nos dias atuais. Entretanto, provvel que os psiclogos do
futuro encontrem pouco valor no conhecimento contemporneo. Esses
argumentos no so puramente acadmicos e no se limitam a uma simples
redefinio de cincia. Aqui esto implicadas significantes alteraes na
atividade de campo. Cinco dessas alteraes merecem ateno.
Rumo Integrao do Puro e do Aplicado
Entre psiclogos acadmicos encontra-se difundido um preconceito contra a
pesquisa aplicada, um preconceito que evidenciado pelo enfoque dado
pesquisa pura pelos peridicos de prestgio e pela dependncia de promoo e
manuteno de contribuies pesquisa pura em oposio pesquisa
aplicada. Esse preconceito baseia-se, em parte, na suposio de que a
pesquisa aplicada de valor transitrio. Enquanto esta se limitaria a resolver
problemas imediatos, a pesquisa pura contribuiria para um conhecimento
bsico e duradouro. Do ponto de vista atual, o solo no qual se assentam tais
preconceitos no merecedor de respeito. O conhecimento que a pesquisa
pura se dedica em estabelecer tambm transitrio; generalizaes nessa
rea de pesquisa geralmente no perduram. A tal ponto que, quando
generalizaes da pesquisa pura tm grande validade transhistrica, podem
estar refletindo processos de interesse perifrico ou importantes para o
funcionamento da sociedade.
Psiclogos sociais so treinados para usar ferramentas de anlise conceitual e
metodologia cientfica a fim de explicar a interao humana. No entanto, dada a
esterilidade em aperfeioar os princpios gerais ao longo do tempo, essas
ferramentas mostram-se mais produtivas quando usadas na resoluo de
problemas de importncia imediata para a sociedade. Isso no implica que tais
pesquisas devam ser de alcance restrito. Um defeito fundamental de grande
parte das pesquisas aplicadas que os termos usados para descrever e
explicar so relativamente concretos e especficos para o caso em mos.
Enquanto

os

comportamentos

concretos

estudados

pelos

psiclogos

acadmicos so freqentemente mais triviais, a linguagem explicativa

altamente geral, e assim mais amplamente heurstica. assim que os


argumentos presentes sugerem uma intensa focalizao em assuntos sociais
contemporneos, baseados na aplicao de mtodos cientficos e ferramentas
conceituais largamente generalizadas.
Da Predio Sensibilizao
O objetivo central da psicologia tradicionalmente encarado como a predio e
o controle do comportamento. Do nosso ponto de vista, esse objetivo
despropositado e oferece pouca justificativa para a pesquisa. Princpios do
comportamento humano podem ter valor preditivo temporalmente limitado, e
seu alto conhecimento pode torn-los impotentes como ferramentas de controle
social. Todavia, previso e controle no precisam servir de pedras angulares do
campo. A teoria psicolgica pode desempenhar um papel excessivamente
importante enquanto dispositivo de sensibilizao. Pode esclarecer-nos acerca
da gama de fatores que potencialmente influenciam o comportamento sob
vrias condies. A pesquisa pode tambm oferecer algumas estimativas da
importncia desses valores num determinado momento. Seja no caso do
domnio da poltica pblica ou dos relacionamentos pessoais, a psicologia
social pode aguar a sensibilidade de um indivduo para influncias sutis e
apontar suposies sobre o comportamento que no se mostraram teis no
passado.
Quando se pede um conselho ao psiclogo social sobre um provvel
comportamento em uma situao concreta, a reao consiste em desculpar-se.
necessrio explicar que o campo ainda no se encontra suficientemente
desenvolvido a ponto de que predies confiveis possam ser feitas. Do nosso
ponto de vista, tais desculpas so inapropriadas. O campo pode raramente
fornecer princpios para que predies confiveis possam ser feitas. Padres
de comportamento esto sob constante mudana. Contudo, o que o campo
pode e deve oferecer so pesquisas informando o inquiridor do nmero de
possveis ocorrncias, ampliando assim sua sensibilidade e preparando-o para
uma acomodao mais rpida modificao ambiental. Pode prover
ferramentas conceituais e metodolgicas com as quais um nmero maior de
juzos de discernimento pode ser efetuado.
Desenvolvendo Indicadores de Disposies Psicossociais

Psiclogos sociais evidenciam uma contnua preocupao com processos


psicolgicos bsicos, ou seja, processos que influenciam um vasto e variado
conjunto de comportamentos sociais. Simulando a preocupao de psiclogos
experimentais com processos bsicos, como viso em cores, aquisio da
linguagem, memria e assim por diante, psiclogos sociais detiveram-se em
alguns processos, tais como dissonncia cognitiva, nvel de aspirao e
atribuio causal. Entretanto, h uma profunda diferena entre os processos
estudados nos domnios da psicologia geral experimental e no domnio da
psicologia social. No primeiro caso, os processos esto freqentemente
guardados biologicamente no organismo, no esto sujeitos a efeitos de
esclarecimento e no dependem de circunstncias culturais. Ao contrrio, a
maioria dos processos de domnio social dependente de disposies sujeitas
a modificao ao longo do tempo.
Assim sendo, um erro considerar os processos em psicologia social como
bsicos no sentido das cincias naturais. Antes, podem ser largamente
considerados a contrapartida psicolgica de normas culturais. Da mesma
maneira que um socilogo preocupa-se em medir preferncias parciais ou
padres de mobilidade no decurso do tempo, o psiclogo social poderia atentar
para os padres de mudana das disposies psicolgicas e a sua relao com
o comportamento social. Se a reduo de dissonncia um processo
importante, ento deveramos estar aptos a medir a prevalncia e a fora de tal
disposio no seio da sociedade ao longo de tempo e os modos de reduo de
dissonncia prediletos num dado momento. Se a elevao da estima parece
influenciar a interao social, os amplos estudos culturais deveriam revelar a
extenso dessa disposio, sua fora em vrias subculturas, e a forma do
comportamento social com a qual se encontra mais associada a um dado
momento. Embora experimentos em laboratrio sejam adequados ao
isolamento de disposies particulares, so pobres indicadores da srie e da
significncia dos processos da vida social contempornea. So extremamente
necessrias metodologias que estabeleam contato com a prevalncia, fora e
forma das disposies sociais no tempo. Com efeito, uma tecnologia dos
indicadores sociais psicologicamente sensveis (Bauer, 1969) desejada.
Pesquisa em Estabilidade Comportamental

O fenmeno social pode variar consideravelmente na medida em que se


submete

mudana

histrica.

Certos

fenmenos

podem

ser

mais

estreitamente vinculados a dados fisiolgicos. A pesquisa de Schachter (1970)


sobre estados emocionais parece ter uma forte base fisiolgica, assim como o
trabalho de Hess (1965) sobre afeto e constrio pupilar. Embora disposies
adquiridas possam vir a superar algumas tendncias fisiolgicas, tais
tendncias

deveriam

se

reafirmar

gradualmente.

Outras

propenses

fisiolgicas, ainda, podem ser irreversveis. Pode haver tambm disposies


que so suficientemente poderosas para que nem o esclarecimento e nem
mesmo as mudanas histricas venham a causar-lhe algum impacto. Algumas
pessoas geralmente evitaro estmulos fsicos dolorosos, apesar de suas
sofisticaes ou das normas correntes. Devemos pensar, ento, em termos de
um contnuo de durabilidade histrica, com fenmenos altamente suscetveis
influncia histrica num extremo e processos mais estveis no outro.
Assim, mtodos de pesquisa habilitando-nos a discernir a durabilidade relativa
do fenmeno social so bastante necessrios. Mtodos interculturais poderiam
ser empregados para esse fim. Embora a replicao intercultural seja repleta
de dificuldades, similaridade numa dada funo entre culturas amplamente
divergentes atestaria fortemente sua durabilidade no tempo. Tcnicas de
anlise de contedo poderiam tambm ser empregadas no exame de perodos
histricos recentes. At agora, tais empreendimentos tm fornecido pouco alm
de citaes indicando que algum grande pensador pressentiu uma hiptese
familiar. Temos ainda que travar contato com a vasta quantidade de
informaes referentes aos padres de interao nos ltimos perodos. Embora
a progressiva sofisticao dos padres de comportamento ao longo do espao
e do tempo fornecesse valiosas compreenses referentes durabilidade,
alguns

difceis

problemas

apresentar-se-iam.

Alguns

padres

de

comportamento podem permanecer estveis at uma observao minuciosa.


Outros podem simplesmente tornar-se disfuncionais com o passar do tempo. A
confiana do homem num conceito de deidade tem uma longa histria e
encontrada em numerosas culturas. Entretanto, muitos so cticos sobre o
futuro desta crena. Taxas de durabilidade teriam assim que contribuir para a
estabilidade potencial tanto quanto atual do fenmeno.

Ainda que a pesquisa por disposies culturais mais durveis seja


extremamente valiosa, no deveramos da concluir que seja mais til ou
desejvel que estudar os padres passados de comportamento. Grande parte
da variabilidade do comportamento social deve-se indubitavelmente a
disposies historicamente dependentes, e o desafio de capturar tais
processos "em luta" e durante perodos preciosos da histria imenso.
Rumo a uma Histria Social Integrada
Sustentou-se que a pesquisa em psicologia social fundamentalmente o
estudo sistemtico da histria contempornea. Assim sendo, parece miopia
manter a separao disciplinar (a) do estudo tradicional de histria e (b) de
outras cincias historicamente fronteirias (incluindo sociologia, cincia poltica
e economia). As particulares estratgias de pesquisa e a sensibilidade do
historiador poderiam elevar a compreenso da psicologia social, passada e
presente. Particularmente til seria a sensibilidade do historiador s seqncias
causais no curso do tempo. Muitas pesquisas em psicologia social centram-se
em segmentos momentneos de processos em andamento. Temos nos
concentrado muito pouco na funo desses segmentos dentro de seu contexto
histrico. Temos pouca teoria lidando com a inter-relao entre eventos dentro
de longos perodos de tempo. Da mesma feita, historiadores poderiam
beneficiar-se das mais rigorosas metodologias empregadas pelos psiclogos
sociais tanto quanto de sua sensibilidade a variveis psicolgicas. Contudo, o
estudo da histria, passada e presente, deveria ser empreendido da maneira
mais ampla possvel. Fatores polticos, econmicos e institucionais so todos
fatores

necessrios

compreenso

numa

perspectiva

integrada.

concentrao em psicologia apenas oferece uma compreenso distorcida de


nossa condio presente.
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