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CB4D

J. I. Pa c k e r
PAIXO
PELA
F id e l id a d e

Sabedoria
extrada do livro
de Neemias

J. I. Pa c k e r

PAIXO PELA
Fid e l id a d e
Ele foi um dos m aiores lderes da Bblia. U m hom em de ao, que cham ou
para si a incrvel responsabilidade de reconstruir a Jerusalm antiga. Ele era
dedicado. Sbio. U m hom em zeloso, im pregnado de orao. C o m isso,
aju dou a estabelecer o padro para a liderana piedosa. Todavia, no se sabe,
provavelmente, nada sobre esse hom em . Ele era N eem ias.
N a verdade, o seu livro no A ntigo T estam ento assem elha-se s m em rias
de um lder p astoral e um estadista p or excelncia. N ele, N eem ias relata
com o, com a bno e a aju d a de D eus, p artiu para reconstruir Jeru salm e
reanim ar seus habitantes. E um relato vivo de um a renovao espiritual em
prim eira pessoa. M as N eem ias tam bm p od e ser lido com o u m testem unh o do

envolvim ento de D eus com o hom em . N u m a espcie de estu do bblico, J. I.


Packer exam ina com o N eem ias guiou o povo e com o D eus gu io u N eem ias
tendo com o finalidade a edificao do seu Reino. N este livro, voc descobrir
um m odelo para o reavivam ento em sua igreja.

Educado na Universidade de Oxford, o premiado autor Dr. James


I. Packer professor de Teologia Sistemtica e H istrica na Regent
College, em Vancouver, British Colum bia. E tambm editor snior
em Christianity Today. Prega e faz conferncias na Gr-Bretanha
e Amrica, e colabora frequentemente em peridicos teolgicos.
E autor de O Plano de Deus p ara Voc, editado pela CPAD.
ISBN flS-at,3-lD3-0

inegvel que N eem ias foi u m lder


usado p o r D e u s para a restaurao de
Israel c o m o nao. Para que p o ssam o s
entender corretam ente seu livro, pre
cisam os saber tam b m o que m ovia
N eem ias de form a que suas atitudes
glorificassem a D e u s, e at on de foi seu
c o m p ro m isso na restaurao da cidade
santa, levando-o a ab an d on ar o co n fo r
to do palcio para ser u m reconstrutor
de u m a cidade em runas.

Fidelidade. Esta u m a palavra que indi


ca, aos olhos desavisados, u m a caracte
rstica quase imperceptvel no trato co
tidiano, mas cuja presena de imediato
observada na vida das pessoas.

Este u m livro sobre a fidelidade a D eu s


e aos seus propsitos, u m testemunho
d a renovao e santificao no apenas

Meemas
Paixo
p

la

TdeRdade

Neemas
Paixo
pda

Tdedade
Sa b e d o r i a e x t r a d a d o
LIVRO DE NEEMIAS

J. I. Packer
Traduzido por Marta Doreto de Andrade

CB4D
Rio de Janeiro
2012

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g u e s a d a C a s a P u b lic a d o ra das A s s e m b l e ia s de D e u s. A p r o v a d o p e lo
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T tu lo d o original em ingls: A P assion j o r Fuitbfulness
C r o s s w a y B o o k s , W h e a t o n , Illinois, E U A
Prim eira e d i o em ingls: 2001
T r a d u o : M a r t a D o r e t o de A n d r a d e
P r e p a r a o d o s orig inais: G l e y c e D u q u e
R e v iso : D a n i e le Pereira
C a p a : Flam ir A m b r s i o
P r o je to gr fic o e e d i to r a o : F b io L o n g o
C D D : 2 4 8 - V id a C ris t
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rigid a, e d i o de 19 95, da S o c i e d a d e Bblica d o Brasil, s alvo i n d ic a o
em con trrio .
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3a Im p r e ss o : 2 0 1 2

- T i r a g e m : 1 .000

Para
Fred e Elizabeth,
em quem
transparece muito
da fora de
Neemias.

Prlogo-.
A C o n s t r u o da I g r e j a

fato de eu proclam ar N eem ias c o m o um construtor


de igreja e insistir que os cristos lhe recon heam

essa qualidade deve fazer c om que algumas so b r a n


celhas se levantem. N o obstante, o que devo fazer neste
livro, e desejo c o m e ar explican do o porqu. Portanto, fao
agora uma retrospectiva de cinquenta anos.

C risto Ama a Igreja


Ele era um homenzinho singular, magro, ativo e impetuoso, com
uma face que parecia iluminar-se quando ele falava. Suas vestes
tambm eram esquisitas para os meus padres de universitrio,
porque ele usava um hbito monstico marrom, o uniforme de um
franciscano anglicano. Eu estava do lado de fora da capela da fa
culdade, esperando no ser impressionado. Mas ele capturou-me a
ateno ao contar-nos como, em sua adolescncia, experimentara
uma converso pessoal a Jesus Cristo, como a que eu acabara de
experimentar. "E ento", partilhou ele, "fiquei entusiasmado com a
igreja. Pode-se dizer que ca de amores por ela". Eu nunca ouvira
algum falar assim, e as suas palavras cravaram-se em minha m e
mria. Cinquenta anos depois, ainda posso ouvi-lo proferindo-as.
Ele, ento, martelou o ponto de que todos os que amam a Jesus
Cristo, o Senhor, devem preocupar-se profundamente com a Igre
ja, porque ela o objeto do amor de Jesus. O eclesiocentrismo ,
portanto, um meio pelo qual o cristocentrismo encontra expres
so. Estaria ele certo? Sim, no resta dvida.

e e m ia s

P a ix o

pe la

F id e l id a d e

O u a Paulo instruindo os efsio s e outros crentes (h


um a b o a r azo para que a E pstola ao s E fsios seja c o n s i
d erada um a circular): "C risto am ou a igreja e a si m esm o
se e n treg o u p o r ela, para a santificar, purificando-a c o m a
lavag em da gua, pela palavra, para a apresentar a si m e s
m o igreja glorio sa, sem mcula, nem ruga, nem c o isa s e
m elhante, m as santa e irrepreensvel" (Ef 5.2 5 -2 7 ). A go ra,
m edite nas palavras do hino, que e c o a m nesta e noutras
p a s sa g e n s d o N o v o T estam en to:

0 nico fundam ento da Igreja


E Jesus Cristo, o seu Senhor-,
Ela sua n ova criao
P ela gu a e pela P alav ra.
D o cu Ele veio e bu scou -a
P a ra ser sua santa noiva,
Com o seu prprio sangue a comprou,
E para cjue ela tivesse vida, morreu.

Em se g u id a, o b se rv e que a glria prese n te e futura que


D e u s c o n c e d e "noiva, e s p o s a do C o r d e ir o " (A p 2 1 .9 ),
c o m o p r o d u to final de sua m arav ilh o sa gra a, , de certo
p o n t o de vista, o fo c o central d o N o v o T e sta m e n to , a l
c a n a n d o o seu clm ax nas v is e s d o v e rd a d e iro m o n te
S i o ( H b 1 2 .2 2 -2 4 ) e da N o v a Je ru sa l m (Ap 21.1-22.5,v e ja ta m b m A p 7, u m a d e s c r i o a d icio n al d o d e stin o da
Igreja). E ju n te a isto o fato de que "g lria [aqui sig n ifi
c a n d o d o x o lo g ia e louvor] na Igreja, p o r Je s u s C r isto , em
to d a s as g e r a e s, para t o d o o sem p re!" (Ef 3 .21 ) o fo c o
c u lm in an te da re lig i o crist. " N a igreja, p o r Je s u s C r isto "
so du as frases c o m p le m e n ta r e s , e x p lic a n d o e r e fo r a n d o

Prlogo .- A Construo da Igreja

um a a outra. A ssim , a Igreja que C r is t o am a e su stm a


c a r a c te r stic a prin cip al do p lan o de D e u s p ara o p r e s e n
te e a eternidade,- e o c u id a d o p elo b e m -e sta r da Igreja,
que a e x p r e ss o d o a m o r p o r ela, um d o s a s p e c t o s da
se m e lh a n a com C r ist o , que os c rist o s d ev em se m p re
cultivar.
E s t a m o s c e r to s em tra z e r a Ig reja no corao,- e s t a
r a m o s e r r a d o s se n o o fiz s s e m o s . A ssim c o m o d i z e
m o s p r o v e r b ia lm e n t e um ao ou tro: "S e m e am a, am e ao
m e u c a c h o r r o " , J e s u s n os diz: "S e m e am a, am e a m in h a
Igreja".
O que ficou claro no m o d o d aq u ele h o m e n z in h o e x
p ressar-se que ele su p u n h a que os c rist o s e v a n g lic o s
se p r e o c u p a s s e m a p e n a s c o m suas s o c ie d a d e s e irmand a d e s, e no se in te re ssa sse m p o r aq u ela que os Pais da
Igreja c h a m a v a m de "a g ra n d e igreja", e os c l r ig o s de
W e stm in ste r de "igreja c a t lic a visvel", isto , a c o m u
n id a d e crist m undial, em suas in co n tv e is e florescen tes
c o n g r e g a e s . Essa s u p o si o ain da m u ito c o m u m fora
d o s crc u lo s e v a n g lic o s, e d e c e r to h in d iv d u os c u jo f a
lar e agir a tm r e fo r a d o . In d u b itav elm e n te, a falta de
in teresse pela Igreja a t e n ta o o c u p a c io n a l de q u a l
qu er um que b u sq u e nutrir a f p e s so a l e e x p erien c ial em
C r isto , em to d a s as circunstncias,- e o n d e a m aio ria
d o s lderes da Igreja no alc a n o u a e x te n s o da o n d a
e v a n g lic a um e s t a d o de c o isa s que, in felizm en te, tem
sid o c o m u m no m u n d o o c id en tal, n os ltim o s c em anos.
A o b s e r v a o de m eio scu lo , p o r m , m o str o u -m e que
os ld eres e v a n g lic o s e os fo r m a d o r e s de o p in i e s no
se ac h am m a r c a d o s c o m o um s c o r p o pela in diferen a
p ara c o m a igreja c a t lic a visvel,- ao con trrio . O r a r e

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

p la n e ja r e to rn a r a orar p ela r e fo r m a e a r e v ita liz a o da


Igreja p a s s o u a ser parte da te n d n c ia e v a n g lic a d e sd e
o s c u lo X V I, e ain da o c o m o de fato d ev e ser. O
h o m e n z in h o e stav a c erto : a lg o est e rrad o c o m os c r i s
t o s p r o f e s s o s que n o se identificam c o m a Igreja, no
a am am , no in vestem a si m e s m o s nela, e n o a tra zem
no c o r a o . O s e v a n g lic o s, "crentes" e "bblias", e s p a l h a
d o s p o r t o d a s as d e n o m in a e s d o m u n d o (e, de m o d o
in ciden tal, m u ltip lic a n d o -se num a v e lo c id a d e fe n o m en al
atu alm en te) dev em c o n tin u ar a ser e x e m p lo de a m o r pela
Igreja.
M a s c o m o esse a m o r deve ser e n fo c a d o e m o str a d o ?
Aqui, infelizm ente, div id e m -se os cam in h o s. Para os m u i
tos que igualam a Igreja sua form a in stitucional, am -la
significa en tusiasm ar-se p o r sua liturgia, cerim n ias, b u
r o c rac ia e la b o r que lhe m an t m as ro d as em m o v im en to .
A q u e le s que se in teressam m ais p o r m a n u te n o e c u lti
vo que p o r m iss e s e e v a n g e lism o so g e ra lm e n te in d ife
rentes, e at m e sm o a n ta g n ic o s , a q u aisq u er ativ id ad e s
v o lta d a s a c o n v e r s e s e a e x p r e ss e s de f no in stitu c io
n aliz ad as o que o s e v a n g lic o s c o n sid e ra m la m e n t
vel. O s e v a n g lic o s p e n sa m na igreja em term o s da vid a
com u n al c an a liz a d a pelas form as in stitucionais, que para
isto existem . Eles ve em a igreja c o m o o p o v o d o S e n h o r
reu n in d o -se regu larm en te, para fa zer as c o isas que a igreja
faz: lou var e orar, c o m p r e g a e s e ensinamentos,- praticar
a c o m u n h o e o c u id a d o p asto ral, c o m e n c o r a ja m e n to e
r e sp o n s a b ilid a d e mtuos,- exaltar e h o n rar a Je su s C risto ,
e sp ecific am en te p o r m eio da Palavra, c n tic o s e sa c r a
mentos,- e esten der-se, lo cal e transcu ltu ralm en te, a fim de
partilh ar C r isto c o m o u tros que dEle n ecessitam . Aqui, o

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Prlocjo: A Construo i a Icjreja

am o r pela Igreja e n co n tra e x p r e ss o num a c o n sta n te b u s


ca p o r fidelidade, san tid ad e e v ita lid a d e fervor e a n i
m a o na vid a in c o r p o r a d a de c o m u n h o c o m o Pai e o
Filho, p o r m eio d o Esprito, que a real ess n c ia da igreja.
D e v o ser claro e falar, diretam en te, que o d isce rn im en to
e v a n g lic o p a re c e -m e c o n c o r d a r c o m o N o v o T e s t a m e n
to, e que ser a d o t a d o em tu d o o que vir a seguir.

C risto Edifica a Igreja


O eclesiocentrism o do prprio C risto m anifestou-se clara
m ente na primeira ocasio em que o ve m o s usando a palavra
"Igreja". Foi num p o n to decisivo de seu ministrio, quando
Pedro, c o m o po rta-voz dos discpulos, respo n d eu a in d a
g a o de Jesus, "Q u em dizeis que eu sou?", declarando: "Tu
s o Cristo", o Rei enviado e ungido de Deus, o verdadeiro
centro da histria do mundo. A resposta de Jesu s foi: "Bemaventurado s tu, Sim o Barjonas, porque no foi carne e
sangue quem to revelou, mas meu Pai, que est nos cus.
Pois tam bm eu te d igo que tu s Pedro [o nom e significa
'pedra'] e sobre esta pedra edificarei a m inha igreja, e as p o r
tas do inferno no prevalecero contra ela" (M t 16.15-18).
P o d em os deixar de lado a discusso sobre o exato significa
do das palavras de Jesu s se a pedra de fundao da Igreja
a confisso de f de Pedro, ou o prprio Pedro, o c o n fe s
sor, no po d er de sua f,- e se "as portas do inferno" (alguma
forma do p o d e r da morte) deve ser en tendido c o m o ataque
Igreja, ou c o m o resistncia aos ataques feitos pela Igreja,
ou am bas as coisas. O que nos im porta a declarao de
Jesu s de que Ele, em pessoa, edificaria uma Igreja que dEle,
e ela triunfaria sobre todas as formas e poderes da morte.
Procurem os enxergar o que isso significa.

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e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

H o je , q u a n d o n s d o O c i d e n t e d iz e m o s "n o ssa i g r e
ja", e s t a m o s n o s re fe rin d o , n o r m a lm e n te , ta n to ao e d i f
c io (u m a sala de r e u n i e s c o b e r t a , um a u d it rio o u um
lo cal de a d o r a o , s v e z e s c o m to rre s ou campanrios,s v e z e s n o ), ou a d en om in a o (um a fe d e r a o , fro uxa
ou fir m e ; c o n g r e g a e s c o m u m a m e sm a o p in i o , ou ao
m e n o s c o m as m e sm a s m an eiras, c o m a lg u m a fo rm a de
aju d a m tua). P o d e m o s c h a m a r e ssa s e n tid a d e s de " n o s
sas" p o r q u e e s c o lh e m o s ligar-n o s a elas. " N o s s a " s i g n i
fica id e n t ific a o , n o p o s s e s s o . T o d a v ia , q u a n d o , em
C e s a r e i a de F ilip o s, h q u ase d o is m il n io s, Je s u s disse
"m in h a igreja", a p o s s e s s o era a id e ia p rin cip al d o que
Ele d e c laro u . O que Ele tin h a em v ista era a c o m u n id a d e
u n ific a d a e id e n tific a d a p o r u m a m e s m a su je i o a Ele
um r e c o n h e c im e n t o de sua r e iv in d ic a o s o b r e eles
e de seu se n h o r io , e um elo c o m u m de am or, le a ld a d e e
d e v o o a Ele.
"Igreja", no t e x to de M a te u s , ekklesia, te r m o g r e g o
c o r r e n te p ara u m a reu n i o p b lic a , e que a S e p tu a g in ta ,
t r a d u o g r e g a d o A n t ig o T e s t a m e n to , u sa p a r a o h e b r a i
c o djahal, " c o n g r e g a o " . Q a h a l era os israelitas r e u n id o s
em c a r te r oficial, c o m o o p o v o da alia n a de Y ahw eh.
J e o v fo rm ara o Israel do A n t ig o T e s t a m e n to , r e s g a t a n
d o o p o v o da e s c r a v id o e g p c i a e re v e la n d o -lh e a sua
alian a. O p e n s a m e n t o de J e s u s era claro: Ele m e sm o
fo rm aria u m a c o m u n i d a d e u n id a p e la c o m p r e e n s o c o
m um d o que P e d ro a c a b a r a de co n fe ssar, isto , que Je s u s
era o C r is t o e n v ia d o e u n g id o , o Filh o de D e u s, o ficial e
p e s s o a lm e n t e , o C r ia d o r e o d o n o de t o d a s as c o is a s, o
S e n h o r de t o d a vid a, o d e t e r m in a d o r de t o d o s os d e s t i
n os, e o S a lv a d o r de t o d o s os seus serv o s. D E le e de seu

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P r lo jo : A C on stru o d a Ig reja

m in istrio m e s s i n ic o d eriv aria a id e n t id a d e da Igreja,- a


Ele, em su a g l r ia m e ssi n ic a , ela daria a sua le ald a d e .
Ela seria a sua Igreja em t o d o s os sen tid o s.
T a m p o u c o , o fu n d a d o r da Igreja seria, de m o d o a l
gu m , um r o m p e d o r d o p a s sa d o . A o con trrio , a Igreja
de C r ist o era para ser, e a g o r a o , n ad a m ais n ad a m e
nos que a p r p ria c o m u n id a d e do A n t ig o T e sta m e n to , no
fo rm ato n o v o e plen o , que D e u s p la n e jo u para ela d e sd e
o prin cpio. Israel in te rn a c io n a liz a d o e g lo b a lm e n te
e x p a n d id o den tro, atravs e so b o d o m n io de Je su s, o
div in o S a lv a d o r e seu Rei. a famlia de D e u s Pai, c o m o
tra n sp a re c e d o fato de Je s u s h aver e n sin a d o os seus s e g u i
d o res a p e n sa r e falar de seu Pai C e le s t e c o m o se n d o d e
les tam b m . Ela a N o i v a e o C o r p o do C r ist o ressurreto,
d e s tin a d a su p rem a in tim id ad e c o m Ele e a p artilh ar de
sua vida. E o E sprito S a n to , o invisvel, m as p o te n t e fac ilita d o r divino, quem n os revela que Je s u s C r ist o real
h o je, su sten ta a n o ssa con fian a nEle e o n o sso a m o r p o r
Ele, m o d e la e re c o n str i o n o sso c arter sua s e m e lh a n
a, e c o n fe r e -n o s h a b ilid a d e s p ara o m in istrio m tu o no
C o r p o (" C o m u n h o d o E sprito S an to", em 2 C o r n tio s
13.13, p a r e c e significar tan to " so c ie d a d e c o m o E sprito"
c o m o "so c ie d a d e c o m os irm os, tra z id a p elo Esprito").
R e su m in d o , a Igreja a c o m u n i d a d e que vive na
alian a, e p e la alian a, c o m o D e u s trino. C o m o o real
S u m o S a c e r d o t e d o R e in o de D e u s, R ein o de s a lv a o e
sa n tid a d e , Je s u s la n o u o fu n d a m e n to d e s sa c o m u n h o
p o r sua m o r te e x p iat ria. A g o r a Ele , v e r d a d e ir a m e n te ,
m e d i a d o r da alia n a p ara t o d a a c o m u n id a d e c o rp o ra tiv a m e n te , b e m c o m o p ara c a d a p a r tic ip a n te in d iv id u
alm e n te, p o r m eio d o E sp rito S a n t o e no p o d e r de sua
3

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

c o n tn u a v id a ressu rreta. E sta era a r e a lid a d e que Je s u s


tin h a em m e n te ao falar de 'm in h a igreja".
N o que S im o P edro en te n d e sse b em essas coisas,
q u an d o c o n fe s so u a Je su s c o m o o C risto. O s e x e g e ta s j u
d aico s daq u ela p o c a no c o m p re e n d ia m que as profecias
d o A n tig o T estam en to , c o n ce rn en te s a C risto, a m a lg a m a
v am -se num p e r so n a g e m em quem o sa c e r d c io real, a ser
v id o sofredora, e a m orte que culm inava em ressurreio e
e n tro n iz a o se combinavam,- e nenhum d o s d iscpu los do
Se n h o r parecia ter-se c o m p e n e tr a d o disso, at Ele ressur
gir d o s m ortos. Je su s, po rm , len do o c o r a o de Pedro ao
ouvir-lhe as palavras, en x e rg o u c on fian a e c o m p r o m e ti
m en to v e rd ad eiro s f verd adeira que ac o m p a n h av am
o discern im en to que o a p st o lo tivera d o p apel oficial de
seu M estre. Foi c o m o se Sim o h o u v esse dito: "O S e n h o r
aquele que co n d u zir a histria d o m u n d o sua m eta final,
seja ela qual for,- aquele que gu iar a m inha histria p e s
soal ao seu fim, seja ele qual for. Eu sei que isso o que o
S e n h o r , e m b o r a eu no c o n h e a tu d o o que S e n h o r p o d e
fazer. E nto, eu o r e c o n h e o c o m o o C r isto e, po rtan to ,
u n o -m e ao Senhor". A o que Je su s re sp o n d e u dec lara n d o
que, so b re esta fu n d a o de f, Ele ergueria a sua Igreja.
O que Ele quis dizer c o m isso?
Q u a n d o falam os em con stru ir um a igreja, p e n sam o s
ge ralm en te em tijolos e argam assa, dos quais a n ova e s
trutura ser feita,- d iz e m o s que ela ser con stru da pelo ar
qu iteto d e sig n a d o , ou pela c o n g r e g a o , d e n o m in a o , ou
b en feito r que a financiar, ou pela con stru tora que a ssu m i
r o projeto . T odavia, q u an d o Je su s falou de construir a sua
Igreja, no estava p e n sa n d o nestes term os. Pensava, antes,
no c o m p le x o p r o c e ss o pelo qual a v e rd ad e so b re si m esm o

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Prlogo-, A Construo da Igreja

receb ida, c o m o os re c e p to re s resp o n d e m a ela (ou m e


lhor, re sp o n d e m a Ele nos term os em que Pedro r e s p o n

dera), e c o m o so g rad ativam en te c o n fo rm a d o s a Ele,


m e d id a que partilham das c o isas da Igreja, em o b ed in cia
sua Palavra, so b seu sen horio, e em total d e p e n d n c ia do
seu poder. A ssim c o m o a Igreja con siste de in divduos que,
v in d o pela f e asso c ia n d o -se aos dem ais crentes, tornaramse o p o v o do S e n h o r (sua vinha, seu reb anh o, seu tem plo,
sua n ao), a edificao da Igreja tarefa de Je su s, que Ele
realiza m u d a n d o -o s p o r den tro no c o r a o , c o m o se
diz de m o d o que o arrepen dim en to, a f e a o b ed in cia
tornam -se, c a d a v e z mais, o p ad ro de suas vidas. D e m a
neira crescen te, eles m o stram a m esm a hu m ildade, pureza,
a m o r e zelo pelas coisas de D eu s, vistos em Je su s, e a te n
dem ao seu c h a m a d o para adorar, trabalhar e testem u nh ar
em seu nom e. E no fazem isso c o m o indivduos isolados,
solitrios, mas c o m o c o m p an h e iro s-irm o s na famlia de
D eu s, aju d an d o e en c o ra ja n d o -se em fran queza e cu id ad o
m tuo, que so o distintivo do "am or fraternal" (philadelpkici: veja Rm 12.10: 1 T s 4 .9 ,- H b 13.1,- 1 Pe 1.22,-2 Pe 1.7).

C o m isto, entram c ad a v e z mais na vid a que constitui o


au tntico cristianism o, a vida de c o m u n h o c o m o Pai C e
leste, c o m o seu S a lv a d o r ressurreto, e uns com os outros,- e
assim fazen d o, so "edificados casa espiritual e sa c e r d c io
santo, para o ferec erd es sacrifcios espirituais, agrad veis a
D eu s, p o r Je su s C risto " (1 Pe 2.5).
Portanto, "eu edificarei a m inha igreja" (nfase do autor)
um a m etfora, ex atam en te c o m o a p ro m e ssa anterior de
Je su s a Pedro "D e ag o ra em diante, sers pescador de h o
mens" (L c 5.10, n fase do autor) foi um a m etfora. N e s
sa ocasio , o S e n h o r estava c o m p a r a n d o o trabalho v in
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P a ix o

pela

F id e l id a d e

do u ro de Sim o , de fa z e d o r de discpulos, sua hab ilid ad e


de pescador. N o se g u n d o caso, Ele estava d iz e n d o a Pedro
que a sua prp ria ob ra grac io sa a de construir um a nova
c o m u n id a d e seria c o m p a r a d a de um em preiteiro que,
para erguer u m a casa, c o m b in a m ateriais bru tos (pedras,
tijolos, pran ch as, toras) reu nid os para este p ro p sito . O
p o n to principal na sen ten a em que o c o rre a m etfo ra
que a p ed ra de fu n dao, na qual a c o m u n id a d e deve se
firmar, isto , o c o m p r o m isso que c ad a p e s so a den tro da
Igreja deve partilhar, a f nEle c o m o o M e ssia s divino
f que Pedro acab ara de verbalizar: "Sobre esta pedra e d i
ficarei a m inha igreja" (nfase do autor). E ntretanto, o que
nos interessa ag o r a o p r o c e ss o de construir.

A Palavra e o Esprito
Por quais m eio s o S a lv a d o r edifica a sua Igreja? Isto ,
c o m o Ele o p era nas p e s so a s a m u d an a que as une, to
p rofu n dam en te, num g ru p o de crentes ativos em ad o r a o
e servio, cujo n o m e b b lic o "Igreja"? A re sp o sta : por
m eio da sua Palavra (num sen tido mais am plo, a Bblia,num fo c o m ais a g u a d o , o ev an g elh o ), e p o r seu Esprito,
cujo papel nesta c o n e x o tornar claro e p esso al o signifi
c a d o e a ap lic a o da Palavra. A Palavra e o Esprito ju n to s
o Esprito in terp retan do e e v o c a n d o re sp o sta so os
m eio s p elo s quais C r isto ex ecu ta o seu trabalho de edificar
a Igreja.
Em E fsios, Paulo retrata este p r o c e ss o c o m o crescimen
to da Igreja. H a v e n d o e x p licad o que C r isto c o n c e d e igreja
servos d o ta d o s "q u eren d o o a p e rfei o am e n to d o s santos,
para a o b ra d o ministrio, para edificao do C o r p o de
C risto, at que to d o s c h e g u e m o s u n id ad e da f e ao c o
6

Prlocjo: A Construo da Igreja

n h ec im en to do Filho de D eus", ele afiana que, p o r estes


m eios, d ev em o s c rescer "em tudo naquele que a c a b e
a, C risto, do qual to d o o co rp o , b em aju stado e ligado
pelo auxlio de to d a s as juntas, se g u n d o a ju sta o p e ra o
de c ad a parte, faz o au m en to d o co rp o , para sua edificao
em amor" (Ef 4 .1 2 -1 6 ). Assim , em C risto , "tod o o ed if
cio, b em ajustado, cresce para te m p lo san to no Senhor, no
qual tam b m v s ju n tam en te sois edificados para m orad a
de D e u s no Esprito" (Ef 2 .2 0 ,2 1 ).
luz do retrato que Paulo faz da Igreja c re sc en d o c o m o
um c o r p o e c o m o um edifcio em c o n stru o, lam entvel
que a frase "crescim en to da Igreja" seja u sada, hoje, e x c lu
sivam en te para falar da e x p a n s o numrica, q u an d o a ideia
ex p re ssa d a p o r ela no N o v o T estam en to no q u an titati
va, m as qualitativa. E sem p re mais sb io usar a fraseologia
b blica em seu sen tido bblico. E esses textos deixam claro
que o c re sc im en to da igreja que Paulo tinha em m en te no
se tratava de recrutas sen d o ac r e sc e n ta d o s c o m u n id ad e
(ele tinha outras ex p r e ss e s para isso), mas da c o m u n id ad e
sen do aju stada para o seu destino, pelo p o d e r da v erd ade
en sin ada pelo Esprito.
A perspectiv a Palavra-e-Esprito de Paulo, c o m r e sp e i
to ao destino da igreja, aparece tam b m em seu discu r
so ao s an cios efsios, c o n fo rm e registrad o p o r L ucas em
A tos 2 0 .1 7 -3 5 . U m olhar so bre essa p a s sa g e m confirmar
o que v iem o s dizen do.
Primeiro, Paulo fala de seu m inistrio da Palavra: "T e s
tificando, tanto aos ju d eu s c o m o aos gre g o s, a c o n verso
a D e u s e a f em n o sso S e n h o r Je su s C risto" (v. 21). "...
to d o s vs, p o r quem passei p r e g a n d o o Reino de D eu s" (v.
25). "Porque nunca deixei de v o s anunciar to d o o con selh o
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e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

de D eu s" (v. 27). Ento ele fala da Igreja, e o faz de m o d o


a m ostrar que, para ele, a Igreja o c u p a um a p o si o c e n
tral no p r o p sito de D eu s. Ela "a igreja de D eu s, que ele
r e sg a to u c o m seu pr p rio san gu e" (v. 2 8 ) ; o r eb an h o de
D eu s, a m e a a d o p o r lo b o s (falsos m estres) e e x ig in d o , p o r
c o n seg u in te, a m x im a e fiel v igiln cia d aq u eles que foram
d ec lara d o s seus gu ardies. Ele refere-se, en faticam en te, ao
E sprito S a n to fa zen d o d o s a n cio s su pervisores para p a s
torear a Igreja (v. 28). O que ele quer diz er que o p r
prio Esprito S a n to in sp ec io n a o p r o c e ss o de sua seleo
e n o m e a o , e a im p lic a o que, se eles ag o r a lhe b u s
cam a ajuda para cum prir sua r e sp o n sab ilid a d e, a recebem .
E Paulo conclui: "A gora, pois, irm os, e n c o m e n d o -v o s a
D e u s e palavra da sua graa, a ele, que p o d e r o s o para vos
edificar e dar h eran a entre t o d o s os santificados" (v. 32,
n fase d o autor).
"Edificar" (o u sim p le sm e n te "construir") o m e sm o
v o c b u lo de M a te u s 16.18, e aqui, c o m o em t o d o o N o v o
T estam en to , tem o m e sm o sen tido. "Eu edificarei a minha
igreja" (n fase do autor), afirma Jesus,- e a "palavra da sua
graa... p o d e r o s o para v o s edificar e dar herana entre todos os
santificados" (n fase d o autor), discursa Paulo. A edificao
d o s in div du os o ab a fa m e n to d o in div idu alism o, p o is ela
p r e c isa m e n te a fu n d a m e n ta o d eles na rede com u nal,
c h a m a d a Igreja. A Palavra m in istrada, m e m o r iz a d a e m a s
t ig a d a em m e d ita o tem o p o d e r de edificar pela a o d o
E sprito S a n to . ("E xerccio d o po d er" o sig n ificado g r e g o
para "p o d e" ou "p o d e r o so " no v. 32). E, na Igreja na terra,
este p r o c e s s o de erigir o u edificar p o r den tro, c o m o se
p o d e diz er q u a n d o se e n fo c a a p e s s o a con tn u o. D e
a c o r d o c o m a sua Palavra, Je s u s edifica a sua Igreja.

Prlogo: A Construo da Igreja

A Igreja do A n tigo T estam en to


A g o r a su rge u m a q u e st o sem p re fo rm u lad a p elo s e s t u
d an tes da Bblia. Je s u s falou da ed ific a o de sua Igreja
u sa n d o o t e m p o futuro: "Eu edificarei..." T o d o o e n sin a
m e n to d o N o v o T e sta m e n to so b re a Igreja cen traliza-se
em C r isto : sua vinda, m orte, ressu rreio, a sc e n s o ao
trono, e d e r r a m a m e n to do E sp rito Sa n to . E n to , a Igreja
que o Filho e n c a rn a d o de D e u s est e d ific an d o c o m e o u
p elo seu m in istrio h ist ric o , ou D e u s estav a ed ific an d o
um a Igreja n os t e m p o s do A n tig o T e sta m e n to ? A r e s p o s
ta sim e no, d e p e n d e n d o d o n g u lo em que p o sta a
q u esto.
Se a p e rsp e c tiv a estritam en te histrica, isto , se
est se p e r g u n ta n d o so b re o ap a r e c im e n to na terra de
um a c o m u n id a d e que c o n fe ssa a Je su s c o m o o C risto , a
perg u n ta r e sp o n d e a si m esm a: o b v iam e n te no p o d e ria
haver n enh u m a c o m u n id a d e de se g u id o re s de C r isto e n
q u an to Ele no estiv esse l para ser seg u id o , nem p o d e
ria a b n o plen a d o P e n te c o ste s ser usufruda at que o
d erram am en to d o E sprito S a n to tivesse lugar. A Igreja do
N o v o T e sta m e n to a Igreja de C r isto e d o Esprito Santo,po rtan to , h isto ric am e n te falan do, a frequ en te d e c lara o
de que a Igreja c o m e o u no P e n te c o ste s verdadeira.
Se, c o n tu d o , a p e r sp e c tiv a tan to t e o l g ic a q u an to
h istrica, isto , se est se p e r g u n t a n d o so b r e o r e la c io
n a m e n to de D e u s c o m diferen tes in d iv d u o s e g r u p o s, em
p o c a s d iferen tes, a r e sp o st a in d a g a o a b r a n g e mais
c o is a s d o que tem sid o d e c la ra d o , e to rn a-se claro, m e
did a que os d e ta lh e s r ele v an te s so re e x a m in a d o s, que
m ais e n g a n o s o n e g a r a re a lid a d e de u m a Igreja no A n tig o
T e sta m e n to d o que afirm-la.
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P a ix o

pela

F id e l id a d e

O s escritores n eo te sta m e n t rio s en sin am -n o s a ler o


A n tig o T e sta m e n to c o m o uma testem u n h a h istrica de
um a era preparat ria, na qual, p o r d ete r m in a o divina,
to d a s as c o isas estav am c o o p e r a n d o para a c h e g a d a do
M essias, que haveria de e sta b e le c e r a n ova o rd em do R e i
no de D e u s neste m u n d o d e s o r d e n a d o . E n tretan to, d u ran
te tod a essa era, d e sd e o prin cpio, D e u s estav a to rn a n d o
c o n h e c id o o g r a c io s o p a c t o R ei-e-sditos, pelo que Ele
diz aos h o m en s: "Eu, seu C riado r, so u o seu D e u s que os
guia e os c o n d u z. V o c s so o meu po vo , e c ad a um de v o
cs meu, para h onrar-m e e servir-me". O r e la c io n a m e n
to de D e u s c o m A d o e Eva no den, era, n este sen tido,
pactuai. E q u an d o D e u s c o n tin u o u a m an ter o r e la c io n a
m en to e a atrair as p e s so a s a aceitar essa aliana, apesar
da ten d n cia h u m an a a falhar, ela revelou-se, na prtica,
um p a c to de graa. "Eu, seu C riador, c o n tra quem v o c s
p ecaram , d eclaro -m e, todavia, o seu D e u s..." "Seu D eu s"
significa que D e u s se im po rta c o n o s c o e est e m p e n h a d o
a ab en o ar-n o s at o limite de sua so b e ra n a h a b ilid ad e, ou
seja: de m o d o ilim itado. D e n tr o desse p a c to ou aliana,
c o n fo rm e su gere a d im e n so R ei-e-sditos, h p riv ao
disciplin ar e p u n i o infidelidade,- c o n tu d o , o r e la c io n a
m en to em si canal de b n o e en riq uecim en to.
D iz-se , v e rd ad eiram e n te, que relig io b blica religio
pactuai, no A n tig o T e sta m e n to no m e n o s que no N o v o ,
e que, em a m b o s os T e sta m e n to s, a ve rd ad eira religio
religio pactuai um a q u esto de p r o n o m e s p e s
soais, isto , de seres h u m an o s sen d o c a p a z e s de dizer:
"M eu D eu s", c o n h e c e n d o que D e u s se lhes dirige c o m o
"meu povo", "meu se r v o , "meu filho", "meu s c io nesta alia n
a". C a d a "meu" aqui lin g u ag em pactuai. E tam b m se
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Prlogo-, A Construo da Igreja

diz, c o m v e ra cid ad e , que a Igreja do N o v o T e stam e n to


a c o m u n id a d e do c o n c e rto c o m D eu s, o que nos leva
a falar, n aturalm ente, da c o m u n id a d e do c o n c e rto com
D e u s n os te m p o s d o A n tig o T estam en to , c o m o a Igreja
ex isten te an tes de C risto. E x p r e ssa n d o -n o s d esta forma,
porm , c o rre m o s frente de ns mesmos,- c a r e c e m o s de
um m o m e n to para retroceder.
Q u e m est no p ac to c o m D eu s? R esp osta: A q u eles que
aceitam ativam ente o relac io n am e n to pactuai que Ele o f e
rece e vive para Ele em aliana responsiva, que a f em
seu sen tido m ais am plo. A bel, E n o q u e e N o , ju n tam en te
c o m A b rao, esto entre aqueles de quem H e b re u s 11.416 afirma que "D eu s no se e n v erg o n h a deles, de se c h a
mar seu D eu s" (lin guagem pactuai!) p o rq u e vivem para Ele
em f. D e G n e sis 4. 2 5 ,2 6 , inferim os que to d a a linh agem
de S e te era o p o v o do p acto. G n e sis 17 relata c o m o D eu s
estab eleceu, form alm ente, a sua aliana c o m a famlia de
A b rao, por m eio de Isaque, o que ve io a se c o m p ro v a r
c o m as d o z e tribos de Israel. O s livros de E x o d o a D eutero n m io detalh am o c d i g o da Lei dad a p o r D eu s ao p o v o
da aliana, d ep o is de resg at-los do Egito. Este c d ig o
centraliza-se n os D e z M a n d a m e n to s, que se ach am estru
turados pela d ec lara o introdutria: "Eu so u o S e n h o r seu
D eu s..." (n ovam ente, lin g u ag em pactuai) (x 20.2,- D t 5.6).
As leis de D e u s so, deste m o d o , a le g isla o do pacto.
Em to d a s as p o c as, apen as um a minoria de israeli
tas levava a srio a o b e d i n c ia ao c o n certo , en q u an to o
restante, e m b o r a nacional e n om in alm en te so b a aliana
divina, no se en contrava, pesso alm en te, num r e la c io n a
m en to pactuai c o m D eu s. C o n tu d o , sem p re houve alguns,
um rem an escen te, que viveram, trabalharam e at sofreram

21

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

perdas, em fidelidade e con fian a nas p ro m e ssas de D eus,


ad o ran d o , o ran d o e pratic an d o o am o r ao p rx im o , a m o
ralid ade pactuai em c o n c o r d n c ia c o m a Lei, e a c o m u
n ho e o e n c o r a ja m e n to mtuo. N o ch am ar de Igreja este
rem an escen te fiel d o A n tig o T estam en to , q u an d o os seus
m em b ro s relacio n av am -se c o m D e u s p recisam en te c o m o
fazem os cristos, seria realm ente estranho.
P arece-nos, ento, que no A n tig o T estam en to so m o s
c o n fr o n ta d o s com duas coisas. U m a a realidade da v e r
dadeira e da falsa religio entre o p o v o d o p a c to oficial,
a c o m u n id ad e que h o je c h am aram o s de igreja visvel. A
diferen a entre o ag o ra e o en t o em parte um a q u esto
de c o n h e c im e n to e, em parte, de experin cia. O s fiis do
A n tig o T estam en to no sab iam tanto a respeito do C risto
a quem esp eravam c o m o sab em os cristos do N o v o T e st a
m en to, ag o r a que Ele j veio,- ta m p o u c o os san tos daqu eles
tem p o s experim en taram o p o d e r tra n sform ad o r de D e u s em
suas vidas, c o m o os cristos o tm e x p e rim e n tad o d esd e o
d erram am en to p en tec o stal do Esprito Sa n to . N o o b s t a n
te, f, arrepen dim en to, ten tao , amor, dvida, d e s c r e n
a, louvor, orao , orgulh o , g ratid o, apo stasia, pacincia,
pureza de c o ra o , au tocon tro le, zelo p o r D e u s enfim,
to d a s as virtudes p erten cen tes p ie d ad e e to d o s os vcio s
da im p ie d ad e eram, essencialm ente, nos t e m p o s do A n tig o
T estam en to , os m esm o s de hoje. E o A n tig o T estam en to
c o n t m p rofu n d o s en sin am en to s acerca deles. A o m esm o
t e m p o (e esta a se g u n d a c o isa que en co n tram o s), m u i
tas das regras que D e u s e stab elece u para Israel, p o r m eio
de M o is s, eram sim b lic as e tem porrias, im po stas por
raz es ed u cacio n ais, at que viesse o C risto. A go ra, no
mais se aplicam a ningum . O N o v o T estam en to informa22

P rlogo: A Construo i a Igreja

nos o que perten ce a esta ltima c atego ria, e esta um a


lio que os leitores cristos d o A n tig o T e stam e n to devem
ab so lu tam en te aprender.

T ipo e A nttipo
S e ja m o s, pois, especficos: um tipo nas Escrituras um
evento, um a instituio, um lugar, o b je to , ofcio, ou u m a
p e s so a ex e r c e n d o um ofcio, que represen ta um a realidade
m aio r e que, em certo sen tido, da m esm a e sp cie e deve
aparecer na histria, em algu m p o n to su b seq u en te. Esta r e
alidade m aio r rec eb e o n o m e de anttipo. O term o "tipo"
ex trad o de R o m a n o s 5.14, on d e A d o tratado c o m o um
tupos (m o d e lo ) de C risto, aquele que estava p o r vir. ( T upo ,
no original g r e g o , significa um cun h o ou m old e). 'A n tti
po" vem de 1 P edro 3.21, o n d e o b atism o, e n te n d id o no
sim p lesm en te c o m o um a ap lic a o de g u a ao c o rp o , m as
essen cialm en te c o m o u m a e m a n a o de f em D eu s, c h a
m ad o de anttipo da p rese rv a o de N o d o dilvio, p o r sua
en trada na arca.
U m tipo estab elece um sistem a para interpretar a r e a
lidade maior, q u an d o ela aparece,- e entrem entes, sim p les
m ente por existir, ele inculca o princpio do qual a realidade
m aior ser a suprem a instncia. Q u a n d o a realidade maior
ch ega, torna-se o fator decisivo em seu prprio campo,- de
um m o d o ou de outro, ela transcen de e suplanta o tipo. Em
term os de e sp a o /te m p o , o tipo , desde ento, um a coisa
do p assad o , no mais determ inante do que deve ser feito ou
do que acontecer. A sua im portn cia bblica, no entanto,
de valor perm anente, uma ve z que prov c o n c e ito s e c a
tegorias para a c o m p r e e n s o do anttipo. Assim, a tip o lo g ia
torna-se um a esp cie de manual para uso em teologia.

23

e e m ia s

P a ix o

pela

F i d e l id a d e

Existem muitos tipos nas Escrituras, mas aqueles real


m ente im portantes para a interpretao do livro de N eem ias
so trs:
Prim eiro: so b a d is p e n s a o m o s a ic a da alian a de
D e u s d is p e n s a o q u e a C a r t a a o s H e b r e u s c h a m a
de "an terior" e "prim eira", e d e c la ra ser o b s o le t a , um a
v e z q u e C r is t o j v e io ( H b 7.18,- 8.7, 1 3 ; 9 .1 ) a c o
m u n h o p a c tu a i c o m o sa n to D e u s de Israel era m a n tid a
em face d o s c o n s t a n t e s p e c a d o s d o s israelitas, atravs
de um sis te m a t p ic o de sac rifc io s, a d m in ist r a d o p o r
um s a c e r d c i o tp ic o , em um san tu rio que t ip ific a v a a
im e d ia ta p r e se n a de D e u s. A m e d i a o e o m in istrio
sa c e r d o ta l de J e s u s C r is t o , o seu sac r ifc io feito de um a
v e z p o r to d a s, b e m c o m o a su a in c e ssa n te in te rc e ss o ,
su p la n ta m tu d o isso, c o n fo r m e e sc la r e c e H e b r e u s 7 a 10.
N o s t e m p o s de N e e m i a s , c o n tu d o , o c a m in h o p re sc rito
p ara a c o m u n h o c o m D e u s era a o b e d ie n t e o fe r ta d o s
sa c r ifc io s e stip u la d o s. S e m eles, no se p o d ia e sp e r a r o
favo r de D eu s.
S e g u n d o : so b o a n tig o p ac to , Israel re c e b e u um a terra
a Palestina c o m p r o m e ssa s de p r o s p e r id a d e e p r o
te o pela fidelidade, a d v ertn c ias de e m p o b r e c im e n to
e e x p u ls o p o r infidelidade, e e sp e ran a de restau rao,
a p s um a pu n i o seg u id a de arrep en d im en to . A prpria
terra era um tip o de "ptria melhor, isto , a celestial" ( H b
11.1 6), um pas que no seria definido g e o g r a f ic a m e n
te, m as relac io n alm en te, em term os de c o m u n h o entre
C r ist o e o seu p o v o , e de fruio de to d a s as b o a s c o isas
que Ele c o n c e d e q u ele s que nEle confiam e o servem.
N o s te m p o s de N e e m ia s, en tretan to, a terra era o lugar
d e s ig n a d o para a b n o um a b n o que ab ran g ia o
su p rim en to das n e c e ssid a d e s, a r e n o v a o de vida para um
24

Prlogo-. A Construo da Igreja

p o v o en fraq u ec id o , o reto rn o do exlio e a r e c u p e ra o


das terras so b o d o m n io p a g o .
Terceiro: sob o an tigo p acto, Jeru salm , a c id ad e de
D av i e d o T em p lo de S a lo m o , era r e c o n h e c id a c o m o o lu
g ar que D e u s e sc o lh e ra "para ali fazer h ab itar o seu nome'
(D t 12 .11 ,2 1), o centro de ad o r a o de Israel, o n d e os
sacrifcios deveriam ser oferecid o s, os rituais de a d o ra o
o b se rv a d o s e a presen a de D eu s, vista e desfrutada. S o b
a nova aliana, verificam os que o prp rio p o v o de D eus,
em C risto, constitui o seu tem p lo (Ef 2.1 9 -2 2 ), e a sua
p rese n a para ab e n o a r p o d e ser usufruda o n d e quer que
os seus servos clam em p o r Ele p o r in term dio de C risto,
ou clam em a C risto c o m o o represen tante de D e u s (H b
4 .1 5 10.19 -2 2), en q u an to "Jerusalm " e "Sio" referemse a um a c o m u n id ad e que no deste m u n d o (G1 4.26,H b 12.22,- A p 3.12; 2 1 .2 ,1 0 ), um a c o m u n id ad e que agora
se revela c o m o o an ttipo d o qual a Je ru salm terrena era
tipo. N a p o c a de N e e m ias, era c a te g o ric a m e n te n e c e s s
rio que D e u s fosse ad o rad o em Jeru salm , p o rq u e isso fora
divin am ente prescrito. Portanto, Je ru salm tinha de estar
em c o n d i e s de h onrar a D e u s p u b licam en te, c o m o lhe
era devido.

O Livro de N eem ias


A g o ra estam o s eq u ip ad o s para sintonizar-nos ao livro de
N e e m ia s e co m p re e n d e r tudo o que nele se encontra.
O livro parte de um a dupla c o m p o sta, claram ente, de Esdras e Neemias,- e parte de um con jun to, pois evidente
que Esdras e N e e m ia s so um a c o n tin u ao dos livros de
C rn icas. O s cronistas revisaram a histria de Israel, desde
D avi at o exlio, c o m um fo c o sobre o Tem plo, a ado rao

25

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

e a vida espiritual dos reis, dos sacerdo tes e do povo. Esdras


e N e e m ia s m antm este foco. O s captulos de 1 a 7 de N e e
mias, b em c o m o o 1 3, parecem extrados do seu dirio,- e os
captulos de 8 a 12 assem elham -se a um registro oficial, feito
por N eem ias em sua narrativa, quando, talvez c o m o uma
incum bncia em sua aposentadoria, ele preparou suas m e
mrias para uma inspeo pblica (ele era, acim a de tudo,
um poltico). V erem os que o captulo 1 3 perderia muito de
sua essncia, se no existissem os captulos de 8 a 12.
A histria contada por N eem ias fascinante. Ela trata da
reconstruo dos muros de Jerusalm (caps. 1 6), da renova
o da adorao em Jerusalm (caps. 8 10), do repovoam en
to da cidade (caps. 11 12) e, finalmente, do reavivamento da
renovao de Jerusalm, que, ao longo dos anos, perdera o seu
fervor (cap. 13). Ento, ela , ao m esm o tempo, a histria da
construo literal da Jerusalm palestina (o tipo), e a histria da
edificao espiritual da Jerusalm c om o o povo do concerto de
D eus (o anttipo), a saber, a Igreja do Antigo Testamento. Por
intermdio de Deus, N eem ias edificou muros,- por intermdio
de Neem ias, D eus edificou santos. Humanamente, N eem ias
a figura-chave em ambas as histrias. Seu livro revela-o com o
um lder pastoral por excelncia, devoto, dinmico, humilde,
zeloso, sbio, paciente. E em todos os pontos ele parecia ser,
assim c o m o Moiss, Paulo, Martinho Lutero, Oliver Cromwel
e Winston Churchill, um pouco maior que a vida, por causa da
clareza com que definia as suas metas e da energia com que as
perseguia. D esse ponto de vista, o seu livro pode ser lido com o
o registro pessoal de um triunfo pastoral e poltico. M as pode,
de igual m odo, ser lido com o um testemunho do proceder de
D eu s com Neem ias e com aqueles que o servem, de m o d o a
produzir neles vitalidade, bravura, tenacidade, generosidade e
maturidade aspectos da piedade que D eus fomenta em sua
26

Prlogo.- A Construo da Igreja

igreja, e que ns reconhecemos com o semelhana de Cristo.


Esta , sem dvida, a abordagem correta.
O livro de N eem ias deve ser lido, portanto, com o um
testemunho da renovao e santificao da igreja. O motivo
de Neem ias para escrev-lo foi doxolgico, no vanglorioso,foi para o louvor de Deus, no de si mesmo,- para testificar do
que D eus fizera nele e por ele, no de qualquer coisa que ele
pudesse reivindicar com o realizao pessoal. 'Tenho glria
em Jesus Cristo nas coisas que pertencem a Deus", escreveu
Paulo, cinco sculos depois. "Porque no ousaria dizer coisa
alguma, que Cristo por mim no tenha feito, para obedincia
dos gentios, por palavra e por obras" (Rm 15.17,18). D e m a
neira idntica, Neem ias glorifica a D eus pelo que Ele fez, por
meio dele, para o bem-estar espiritual dos demais,- e o objeti
vo de seu livro levar os leitores a glorificar com ele.
Parece-nos, por isso, que o m odo sbio de explorar o livro
de Neem ias estar igualmente interessado na forma com o o
seu autor guiou o povo, e com o Deus guiou o seu autor. Alm
disso, o bem-estar da igreja deve ser mantido com o o prin
cipal foco de interesse, enquanto prosseguim os nessas duas
inquiries. E nisto que devemos diligenciar, nas pginas a
seguir.

27

P r e f a c i o Sri e
orventura, no ardia em ns o nosso corao quan
do... nos abria as Escrituras?" Ponderavam os dois
discpulos, com quem Jesus, ressuscitado, caminhara
e conversara ao entardecer daquele primeiro D om ingo de
Pscoa (Lc 24.32). A saudvel queim ao que eles experi
mentaram no era exclusividade deles,- ao contrrio, todas
as pessoas, de todas as eras, para quem aberta a Palavra
de D eus a conhecem . O que ela? E uma com binao de
claridade e alegria na presena de D eus, que impulsiona a
adorar, trabalhar e testemunhar. Alm disso, o prprio o b
jetivo da pregao,- e tambm o propsito de Living Insigbts

Bible Studies.
Living Insigbts Bible Studies so, na verdade, pregaes no

papel. C ad a livro tom a uma poro da Bblia e busca faz-la


funcionar com o luz de D eus para esclarecer e guiar. O nome
bblico para o funcionam ento da luz divina, desse m odo,
sabedoria,- da, os subttulos dos livros. Living Insigbts Bible
Studies no so com entrios: so m enos, j que no tentam
cobrir tudo,- e so mais, porque perseguem os temas-chave
da Bblia para nutrir a vida espiritual.
Tem ticos no carter, os livros com eam apresentando
os temas enfocados na exposio. Isso faz parte do feitio da
srie e estabelece a propulso de cada livro.
Espero e oro para que D eus use Living Insigbts Bible Studies
com o um meio pelo qual a enaltecida com oo do caminho
de Emas seja hoje renovada.

J. I. Packer

Sumario
Prlogo.- A Construo da Igreja
Prefcio Srie

1. C onh ea N eem ias


2. C ham ado para Servir

3.
4.
5.
6.
7.

O Adm inistrador I: Prosseguindo


O Adm inistrador II: D an do Continuidade
Testado para a D estruio
Tem pos de Refrigrio
D e Volta ao C om eo

7
29

33
57
77
103
127
155
187

Eplogo-, Dois Impostores

2 19

Motas

237

Conhea Neemias

u gosto dele. Ele era um homem de construo",


confidenciou-me o velho construtor texano. Alegrei-me ao ouvi-lo porque, francamente, tambm
gosto de Neem ias. Espero que, quando chegar ao cu, p o s
sa reconhec-lo e confessar-lhe isso. O que desejo que ele
saiba que, durante o meio sculo em que tenho servido a
Cristo, ele me tem ajudado muito, talvez mais que qualquer
outro personagem bblico, que no o prprio Senhor Jesus.
Q uando, aos dezenove anos, com ecei a imaginar se D eus me
quereria no ministrio, foi a experincia de N eem ias que me
mostrou com o se d a orientao vocacional, e ps-me no
caminho. Q uando me encarreguei de um centro de estudo
com prom etido a neutralizar a teologia liberal, foi Neem ias
quem me forneceu as ideias de que eu necessitava para c o
mandar um empreendimento de D eus e lidar com a oposio
fortificada.
Q uando, d epois disso, tornei-m e o diretor de uma fa
culdade teolgica, que se achava em apuros financeiros,
novam ente foi o exem plo de liderana de N eem ias que me
ensinou com o fazer o meu trabalho. U m a vez que p o d e
m os falar daquilo que vim os, quando sou convidado a pa-

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

lestrar sobre vocao e/ou liderana, frequentem ente levo


os m eus ouvintes a uma viagem pela histria de N eem ias.
E natural que nos afeioem os a algum a quem tanto d eve
m os, sinto-m e profundam ente endividado com N eem ias.
N ingum deve adm irar-se, ento, de que eu o considere
agora um am igo particular. Tam pouco sou eu o nico a
consider-lo com o tal. U m livro pu blicado em 1986 c o
m ea assim:
Os detalhes de meu primeiro encontro com ele acham-se
nublados em minha mente. Deus enviou-o a mim em meus
primeiros anos na universidade, a fim de ajudar-me a superar
alguns desafios formidveis. Desde ento, ele tem sido uma
companhia sempre presente...
Neemias ps todo o seu ser em seu dirio, que foi incor
porado ao livro que agora chamamos pelo seu nome. Lendoo, posso sentir-lhe as batidas do corao, o tremor dos dedos
e a aflio de seus gemidos... Que sabedoria a dele! E como
ele incutiu em mim as lies bsicas de liderana! N o es
queci nenhuma delas, e tenho volvido a ele de tempos em
tempos, em busca de reafirmao.
Como estudante de medicina, eu necessitava dele de
modo especial. Ele era um lder. E... bem, quer eu o desejas
se quer no, tornei-me, em um tempo relativamente curto,
o presidente nacional da British Inter-Varsity... Durante esse
perodo, Neemias confortou-me e instruiu-me... Eu escolhi
explanar o livro de Neemias na primeira Latin American Fello
wship o f Evangelical Students... Neemias tornou-se uma espcie

de patrono do novo movimento ou ao menos uma luz


orientadora aos jovens alunos de liderana, que enfrentavam
a impressionante tarefa de evangelizar um continente...

34

Conhea Neemias

medida que as responsabilidades se sucediam, con


tinuei fascinado e instrudo pela vida e pelas palavras desse
homem de ao. E conforme eu envelhecia, mais dele eu
respigava. Era o homem, no o livro, que me prendia... Ele
tornou-se o meu modelo de liderana.1

Q uando li pela prim eira vez essas palavras de Joh n


W hite, ri sonoram ente, daquele jeito que s vezes no
pod em os evitar, face s coisas deleitveis que D eus faz.
Joh n W hite e eu som os quase contem porneos e tem os
muita coisa em com um : uma form ao British Inter-Varsity;
genes britnicos unidos pela cidadania canadense,- uma te
o logia evanglica, um a com pulso pastoral e uma v ocao
literria,- e um lar na Loiver M ainland ojB ritish Columhia. N o
obstante, at 1986, eu no sabia que partilhvam os um re
lacionam ento paralelo a N eem ias. C o n tud o, os pargrafos
citados contm palavras que parecem extradas do meu
corao. Fico im aginando quantos m ais tm sido mentoreados por N eem ias.

As Falhas de Neemias
N o obstante, nem todo o m undo tem o nom e de N eem ias
em sua lista de personagens bblicos favoritos. Imagino que
isso se deva a, pelo m enos, duas razes: Para com ear, a
m aioria dos cristos conhece bem pouco sobre ele. Suas
leituras do A ntigo Testam ento so incom pletas, e o livro de
N eem ias um dos quais nunca chegaram perto. Sabendo
que N eem ias no m encionado no N o v o Testam ento, in
ferem que no seja im portante e no se interessam por ele.
Se lhes fosse dito com o forte o caso que o liga a M oiss

35

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

com o refundador da nao, para cuja criao D eus usou


M oiss, ficariam surpresos.
Alm disso, aqueles que conhecem algo a seu respeito
formaram uma im agem desagradvel dele, que os im pede de
lev-lo a srio com o homem de Deus. Veem-no com o uma
pessoa um tanto selvagem, que lanava a prpria carga sobre
os outros e nunca foi uma companhia agradvel, em circuns
tncia alguma. N otam as imprecaes em suas oraes: "Caia
o seu oprbrio sobre a sua cabea, e faze com que sejam um
despojo, numa terra de cativeiro. E no cubras a sua iniquida
de, e no se risque diante de ti o seu pecado" (N e 4.4,5,- com
pare com 6.14 e 13.29, onde "lembrar" significa "lembrar para
julgamento"). Observam que, ao menos em uma ocasio, ele
amaldioou e espancou seus compatriotas, e arrancou-lhes os
cabelos (13.25). E ento concluem que, dificilmente, ele era
um homem bom ; decerto, no um homem de grande estatura
espiritual, de quem se pode aprender lies preciosas.
Q ual o comentrio para tal avaliao? Primeiro, havia
algumas arestas realmente speras em Neemias,- todo lder
as possui. C om base nos quatro temperamentos, ele parece
ter sido um homem colrico, rijo, indcil e franco, que se
sentia extremamente feliz despendendo energia em projetos
desafiadores, e que achava mais cil jazer do que ser. Pessoas
desse tipo so sempre consideradas assustadoras, em parti
cular quando, guiadas por seu zelo, falam e agem de m odo
excessivamente enftico o que acontece com frequncia.
Segundo, D eus preparara Neem ias para uma tarefa que um
homem menos franco no seria capaz de executar. E, ter
ceiro, a limpeza que Jesus fez no Tem plo e a acusao que
lanou aos fariseus foram mais rudes que qualquer coisa fei
ta por Neem ias. Se acham os que a im petuosidade de Jesus

36

Conhea Neemias

era justificada, podem os admitir a possibilidade de que a de


Neem ias tambm o fosse. Voltarei a falar disso no momento
apropriado.
Todavia, no defendo que Neem ias tenha sido impec
vel. Eu seria tolo e beiraria blasfmia, se o fizesse. Jesus C ris
to o nico homem sem pecado encontrado na Bblia. Ele
a nica Pessoa sem pecado que j existiu. Todos os demais
servos de D eus foram criaturas cadas, pecadores salvos pela
graa, e, s vezes, a sua pecaminosidade aparece. Se Neem ias
tinha cabelos vermelhos, no sei; mas certamente havia nele
uma intensidade rubra, que se expressava numa ferocidade
no muito crist. Esse era o defeito de sua qualidade, a limita
o que lhe acompanhava a veemncia. Todo servo de Deus
falha, de um modo ou de outro, e Neem ias no era exceo
regra. Contudo, a sua fora era maravilhosa. Por isso, espero
que ningum perca o interesse nesse estadista, simplesmente
por havermos concordado que ele no era perfeito.
A Fo ra de N eem ias
Q ue foras especiais vem os em N eem ias? Pelo menos trs:
Primeira, ele um m odelo de Zelo p e s s o a l, isto , zelo pela
honra e glria de Deus. C om o o prprio N eem ias expressa
em uma de suas oraes, ele um dos que "desejam temer
o teu nome" (N e 1.11), e a fora de sua paixo por m agni
ficar o Senhor verdadeiram ente grande. Tal zelo, em bo
ra se igualando ao de Jesus, dos salm istas e de Paulo (para
no mencionar outros), mais raro hoje do que deveria. A
m aioria de ns se parece mais com os m ornos laodicenses,
vivendo agradavelm ente em igrejas serenas, sentindo-nos
confiantes porque tudo vai bem e, com isto, desgostando
37

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

ao Senhor Jesus, pois Ele v que, espiritualmente falando,


nada est bem (veja Ap 3.14-22). A linguagem dura com
que o Senhor am eaa vom itar a igreja de Laodiceia, isto ,
repudi-la e rejeit-la, m ostra que o zelo pela casa de Deus
ainda o com pele em sua glria, exatam ente com o o fazia
na terra, quando purificou o Tem plo (Jo 2.17). N o s dias em
que D eus usava seu prprio povo com o seus executores, no
apenas em guerras santas contra os pagos, mas para d isci
plinar a igreja, o sacerdote Fineias atravessou com a espada
um hebreu e sua prostituta midianita. Ento D eus, por meio
de M oiss, aprovou-o por seu zelo, que se assem elhava ao
zelo divino: "Pois zelou o meu zelo no meio deles,- de m odo
que no meu zelo no consumi os filhos de Israel. Portanto,
dize: Eis que lhe dou o meu concerto de paz, e ele e a sua se
mente depois dele tero o concerto do sacerdcio perptuo,porquanto teve zelo pelo seu D eus (N m 25.11-13). Assim
com o D eus zeloso, os seus servos devem s-lo.
Est claro de que zelo estam os falando? N o se trata
de fanatismo,- no selvageria,- no entusiasmo irrespon
svel, nem qualquer forma de egosm o agressivo. E, antes,
um com prom isso humilde, reverente, m etdico e sincero, de
santificar o nome de D eus e fazer-lhe a vontade.
Um homem zeloso em religio , acima de tudo, algum
que se preocupa com uma nica coisa. No basta dizer que
srio, genuno, intransigente, radical, sincero, fervoroso em
esprito. Ele v somente uma coisa, importa-se unicamente
com uma coisa, absorve-se com uma s coisa. E esta coi
sa singular agradar a Deus. Quer morra, quer viva, tenha
sade ou esteja enfermo, seja rico ou pobre, agradvel aos
homens ou ofensivo, sbio ou tolo, obtenha honra ou passe

38

Conhea Neemias

vergonha, nada disso lhe importa. O zeloso arde por uma


nica coisa, que agradar a Deus e dar-lhe glria.2

Pessoas zelosas so sensveis a situaes em que a verdade e


a honra de D eus se achem, de alguma forma, postas em jogo .
Em vez de deixar o assunto passar revelia, elas chamam a
ateno dos outros para a questo, a fim de obrig-los, se
possvel, a mudar de opinio. E o fazem at com risco pesso
al. N eem ias tinha essa espcie de zelo, com o podem os ver, e
o seu zelo exem plo a todos ns.
A segunda fora que encontram os em N eem ias o seu
compromisso pastoral o com prom isso de um lder, de al
gum que im pulsionava e com pelia ao servio de co m p ai
xo pelo necessitado. O lder algum que persuade os
dem ais a abraar e desem penhar o propsito dele mesmo.
C onform e H arry Truman expressou-se certa vez, o trabalho
do lder levar os outros a fazer o que no querem, e ainda
gostar de fazer. S se um lder quando se verdadeira
m ente seguido, assim com o s se professor se os outros
aprenderem com ele. Portanto, para ser um lder, a pessoa
tem de ser capaz de m otivar as outras. Seno, corre-se o
risco de se tornar um ditador, usando o poder persuasivo
para m anipular e explorar seus liderados. N eem ias, porm ,
no era assim . Ele no era um ditador nem no pouco um
capacho,- no tratava rudem ente as pessoas mais do que
permitia que o tratassem . D a m esm a forma que expressava
o am or a D eus por m eio de seu zelo concentrado, expres
sava am or ao prxim o por m eio de seu cuidado co m passi
vo. Conscientem ente, ele assum ia a responsabilidade pelo
bem -estar d os outros. Ele via a restaurao de Jerusalm
com o uma operao de assistncia social, no m enos que

39

e e m ia s

P a ix o

pela

F i d e l id a d e

uma honraria a D eu s; enquanto se ocupava da construo


dos muros, reservou um m om ento de seu tem po, ao m enos
uma vez, para ajudar os pobres (N e 5.1-13); alm disso, re
nunciou perm anentem ente ao seu direito de ser sustentado
por aqueles a quem governava (5.14-18).
Neemias inseriu algumas de suas oraes em suas mem
rias, e isso tem gerado perplexidade. U m a delas : "Lembra-te
de mim para bem, meu Deus, e de tudo quanto fiz a este
povo" (5.19, depois da prestao de contas de seu servio so
cial). Outras oraes do tipo: "Lembra-te de mim" podem ser
encontradas no captulo 13, versculos 14, 22 e 31. O que se
passa aqui? Teria Neemias a inteno de deixar um balano de
seus mritos no livro de Deus? Estaria pedindo para ser justifi
cado por suas obras? D e forma alguma. Ele refere-se ao que fez,
simplesmente como um indcio de sua integridade e sincerida
de no ministrio,- uma prova de sua genuinidade como um ser
vo dos servos de Deus. Noutras palavras, uma evidncia de seu
vvido compromisso pastoral, de que falamos anteriormente.
A terceira fora que Neem ias demonstrava era a sua sa
bedoria prtica, a habilidade em traar planos realsticos e con
seguir que as coisas fossem feitas. D este ponto de vista, as
memrias de Neem ias constituem um curso de habilidades
administrativas. D esde que o vimos ser bem-sucedido em
trocar a confortvel vida que tinha com o criado de alto n
vel (copeiro real) pela problemtica funo de governador
de Jud, com os descontentes lamuriando-se o tem po todo
enquanto ele procurava reconstruir e reorganizar Jerusalm,
vemo-lo erguer-se para o desafio de cada situao com o dis
cernimento de um verdadeiro perito. Assistimo-lo obtendo
do rei um salvo-conduto e penhor para materiais de constru
o,- organizando e supervisionando a edificao dos muros,40

Conhea Neemias

providenciando defesas para Jerusalm, enquanto se erguiam


os muros,- acalmando os descontentes e impedindo uma ame
aa de greve dentro da fora-tarefa,- mantendo o moral at
que o trabalho fosse completado,- conduzindo negociaes
delicadas com amigos e antagonistas,- e, finalmente, impon
do e reim pondo regras no apreciadas sobre raa, servio do
Templo e observaes sabticas. Foram muitas as dores de
cabea que Neem ias teve com o homem do topo, e admir
vel a santa versatilidade com que lidou com cada uma dessas
coisas.
E as realizaes de N eem ias foram to em inentes quan
to os seus dons. Ele reconstruiu os muros arruinados de J e
rusalm em cinquenta e dois dias, quando ningum achava
que ainda seriam reconstrudos,- restaurou a adorao re
gular no Tem plo, a instruo regular da Lei de D eus, as
observncias sabticas e a vida familiar piedosa. Ele foi o
verdadeiro refundador da vida incorporada de Israel aps
o exlio, depois de cem anos de tentativas frustradas de
restaur-la. A meu ver, N eem ias ocupa um lugar na h ist
ria bblica, por direito, com os m aiores lderes do povo de
D eus: M oiss, D avi e Paulo. Ele foi, verdadeiram ente, um
hom em admirvel.
Contudo, o prprio Neemias seria o primeiro a repreen
der-me, se eu deixasse o assunto por a. Ele sabia, e insiste
em seu livro, que o que ele realizou no foram meros feitos
humanos, e seria um mal-entendido trat-los como tal. As ora
es por ajuda, com que ele pontuou sua histria, mostram
onde ele acreditava repousar a sua fora, e onde, diariamente,
buscava suporte (N e 1.4-11,- 2.4,- 4.9,- 6.9). Suas referncias ao
que "Deus me ps no corao" (2.12; 7.5) revelam de onde ele
sentia vir a sua viso e sabedoria. E a sua declarao "Acabou-

41

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

se, pois, o muro... em cinquenta e dois dias... os nossos inimi


gos... reconheceram que o nosso Deus fizera esta obra" (6.15,16,
nfase do autor) diz tudo. D e fato, ele protesta: "N o me deem
o crdito. O que feito por agentes humanos com o eu feito
por Deus, e Ele deve receber o louvor". Eu concordo, e espero
que os meus leitores tambm. Soli Deo Gloria! (Somente a Deus
seja a glria.)

O Deus de Neemias
O que faz de algum um homem de D eus , antes de tudo,
a sua viso de D eus. C onhecerem os melhor a N eem ias se,
a esta altura, derm os uma olhada em suas crenas sobre
D eus, conform e reveladas em seu livro. Suponho, e agora
me parece bvio, que a unidade do livro seja produto da
prpria mente de N eem ias. J vim os que a sua essncia
a m em ria pessoal desse hom em de ao (captulos 1 a 7,
e 13), a qual foi acrescentado o que parece ser um registro
oficial dos exerccios inaugurais da adorao na Jerusalm
restaurada (captulos 8 a 12). A lista dos construtores no c a
ptulo 3, a lista do recenseam ento no captulo 7, a lista dos
signatrios no captulo 10.1-27, e as listas dos residentes
em Jerusalm e circunvizinhana, com sacerdotes e levi
tas, que encheram os captulos 11.3 12.26, so o tipo de
m aterial que, hoje, seria posto em apndices. Antigam ente,
porm , sim plesm ente se incorporavam todas as coisas em
um texto. A suposio natural que, com o um estadista
m oderno que suspeita, ou espera, constar dos futuros livros
de histrias, N eem ias tenha devotado parte de sua apo sen
tadoria a com por, numa s obra, seu testam ento poltico e
seu testem unho pessoal,- e com esta finalidade, valeu-se do
42

Conhea Neemas

dirio que mantivera durante os seus anos de figura pblica,


mais as fontes oficiais, s quais um ex-governador de Jud
tinha acesso direto.
So b este ponto de vista, o livro de Esdras teria, natu
ralmente, sido escrito com o um volume associado, ligando
os feitos de N eem ias aos acontecim entos que com eam no
final do exlio.
Seja com o for nada disso pode ser provado com o
certo o livro de N eem ias uma unidade e, portanto, no
estam os errados em prosseguir sobre a base de que, inserindo
os captulos 8 a 12 em seu texto, N eem ias endossou, e fez
seu, tudo o que eles declaram sobre D eus e seus caminhos,
ainda que, originalmente, no os tenha rascunhado.
O que N eem ias nos oferece de seu dirio revela-nos,
com o observou o puritano M atthew Henry, no apenas o
trabalho de suas m os, mas ainda as obras de seu corao. N a
verdade, o texto conta-nos mais sobre estas ltimas. As obras
do corao de N eem ias em f e orao, esperana e confian
a, aceitao de um risco santificado e uma guerra espiritual
contra o que podem os reconhecer com o operao dem ona
ca, desm otivao e perturbaes, expressam e refletem o seu
conhecim ento de Deus. E isso com eou para ele, com o para
todos, com o conhecim ento sobre D eus o conhecim ento
conceituai, a que cham am os teologia. A teologia, significan
do as verdades sobre D eus na mente, no o mesmo que um
relacionamento com Deus, conform e dem onstra a ortodoxia
dos dem nios (T g 2.19). Sem a verdadeira teologia, embora
possa haver um forte senso da realidade de D eus (com o no
hindusmo, animismo e N ova Era), no possvel entrar no
pacto pelo qual conhecem os que Deus verdadeira e eterna
mente nosso. Ento, se desejam os nos aproximar de Neem ias

43

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

e, com ele, enriquecer o nosso relacionam ento com Deus,


devem os com preender a sua teologia.
H alguns anos, ausentei-me, por duas noites, de uma
conferncia de teologia em N o v a York que estava me abor
recendo dem ais. N um a das noites, fui ao M etropolitan
O pera, apreciar Tannbauser , de W agner. Durante o prim ei
ro intervalo, uma jovem senhora, sentada perto de mim,
com eou a conversar com igo sobre a produo, e, com o
fs de pera, tornam o-nos bastante anim ados. Pareceu-me
que o seu m arido, sentado do outro lado dela, no era al
gum afeito a peras e sentiu-se excludo. Percebi que ele
estava me fitando, enquanto sua m o agarrava firmemente
o joelh o da esposa. Interpretei aquilo com o um sinal de
posse. D e repente, ele arrebatou-a abruptam ente, e foram
sentar-se noutro lugar. Foi em baraador. Talvez ele achasse
que eu estivesse sendo atrevido. Talvez sua esposa houvesse
iniciado conversas dem ais com outros hom ens, no passado.
O u, quem sabe, ele tenha sido arrastado opera contra a
sua vontade, e precisasse descarregar a raiva em algum.
Q ualquer que tenha sido o caso, ele sentia que, naquele
m om ento, a esposa estava mais prxim a de mim do que
dele, e no go stou disso. D e certo m odo, o que ele sentiu
tinha razo de ser (este ponto a que eu queria chegar),
porque ela e eu conhecam os algum a coisa de pera, en
quanto ele, sem esse conhecim ento, no com preendia o
que estvam os com partilhando, nem o partilhava conosco.
D a m esma forma, a m enos que conheam os o que N eem ias
conhecia de D eus, no serem os capazes de com preender e
partilhar a viso e a paixo que o impeliram durante os anos
de seu m inistrio, e fizeram dele um exem plo de liderana
to brilhante.

Conhea Neemias

Indagam os, pois: O que N eem ias acreditava daquele a


quem, mais de dez vezes, e seis vezes em orao transcrita,
cham ou de "meu Deus"? At onde ia a f que N eem ias depo
sitava em Deus? A resposta clara vem do prprio livro.
Em primeiro lugar, o D eus de N eem ias o Criador trans
cendente, o D eus "dos cus" (1.4,5,- 2.4,20), autossustentador, Todo-Poderoso e eterno ("de eternidade em eternida
de", 9.5). Ele "grande" (8.6), "grande e terrvel" (1.5,- 4.14),
"grande, poderoso e terrvel" (9.32), e os anjos ("o exrcito
dos cus") o adoram (9.6). Senhor da histria, D eus de julga
mento e misericrdia, "um Deus perdoador, clemente e m i
sericordioso, tardio em irar-[se], e grande em beneficncia"
(9.17; veja x 34.6,7). D eus era para N eem ias a mais sublime,
permanente e penetrante de todas as realidades, bem com o
a mais humilhante, enaltecedora e dominante. A base sobre
a qual N eem ias empreendia grandes coisas para D eus e es
perava dele coisas grandes era que, assim com o o missionrio
William Carey, ele compreendera a grandeza do prprio Deus.
Em segundo lugar, o Deus de Neem ias Jeov, "o S e
nhor", o fiel Deus de Israel, o criador do pacto, o mantenedor
da aliana, o cumpridor da promessa (9.8,32,33). A orao
da qual nasceu o ministrio de Neem ias com ea com estas
palavras: "Ah! Senhor, Deus dos cus, D eus grande e terr
vel, cjue guardas do concerto e a benignidade para com aqueles cjue te
amam...", e prossegue suplicando que Deus abenoe "teus ser
vos e o teu povo cjue resgataste [do Egito, muito tem po atrs]"
(1.5,10; conferir com 9.9-25, nfase do autor). O s prono
mes pessoais nas frases "teu povo", "nosso Deus" (4.4,20,- 6.1,1,10.32,34,36,37,38,39,- 13.2,18,27), e "meu Deus" (2.8,- 12.18;
5.19; 6.14; 7.5,- 13.14,22,29,31) so confirmaes do relacio
namento pactuai entre Deus e os israelitas com o um fato esta-

45

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

belecido, e invocaes dele com o uma base para a confiana,


a esperana e a obedincia. A aliana de Deus, assim como
a do casamento, era um acordo tanto de possesso com o de
autoentrega: D eus possua Israel com o o seu povo e dava-se
a eles para os abenoar com suas ddivas e orientao, en
quanto os israelitas possuam Jeov com o o seu D eus e decla
ravam-se dEle para honr-lo com sua adorao e servio. A
piedosa dependncia de Deus, que sustm Neem ias atravs
de sua carreira de lder, e que ele to frequentemente verbali
za em seu livro, era uma expresso de sua f no com prom isso
pactuai de Deus para com ele e aqueles a quem liderava, assim
com o o demonstra a sua declarao, ao organizar as defesas
de Israel: "O nosso Deus pelejar por ns!" (4.20). E a sua f
na fidelidade de Deus no foi desapontada. O Deus de N e e
mias revelou-se com o um pactuante que nunca desaponta os
seus servos.
Em terceiro lugar, o Deus de Neem ias um Deus cujas
palavras de revelao so verdadeiras e fidedignas. Por meio
das instrues do Esprito, entregues por intermdio de M o i
ss e os profetas, Deus dissera ao seu povo quem Ele era, o que
desejava deles, com o Ele reagiria, caso se rebelassem, e o que
faria quando cassem em si e se arrependessem da rebelio.
"Lembra-te, pois", orava Neemias, "da palavra que ordenaste
a M oiss, teu servo, dizendo-. Vs transgredireis, e eu vos es
palharei entre os povos. E vs vos convertereis a mim, e guar
dareis os meus mandamentos, e os fareis,- ento, ainda que os
vossos rejeitados estejam no cabo do cu, de l os ajuntarei
e os trarei ao lugar que tenho escolhido para ali fazer habitar
o meu nome" (1.8, aludindo a Lv 26, especialmente o v. 33,D t 28.64,- 30.1-10, especialmente o v. 4). Aqui, no incio de
seu livro, vem os Neem ias negociando com Deus, com base

46

Conhea Neemias

no fato de que Ele o Deus que mantm sua palavra. Mais


tarde, Esdras e Neem ias (N e 8.1-8) leem, pregam e ensinam a
Lei de D eus, transformando o momento numa grande ocasio
nacional, precisamente por causa do que Deus estabelecera
nos livros de M oiss, mostrando que a sua vontade para Is
rael ainda estava em vigor. Por isso, era to importante que a
ignorncia da Lei fosse banida, e os pecados, com etidos por
descuido com a Lei fossem confessados e renunciados, e en
to fosse feito um novo com prom isso "de que guardariam e
cumpririam todos os mandamentos do Senhor, nosso Senhor,
e os seus juzos e os seus estatutos" (10.29; veja caps. 9 e 10).
A Lei que Deus dera ao povo do concerto, para mostrar-lhes
com o agrad-lo, era para Neem ias o padro imutvel de ju s
tia, assim com o as suas promessas eram a base imutvel da
esperana futura e da confiana presente. D esse m odo, N e
emias exemplifica-nos, em termos do Antigo Testamento, o
que significa viver pela convico expressada na conhecida
cano crist:
Confiar e obedecer,No h outro modo
de serfeliz em Jesus.
Ento confie e obedea.

Essas trs convices sobre D eus eram, certam ente,


qualidades essenciais em N eem ias. Sem elas, ele nunca teria
se im portado o suficiente com a honra de D eus em Jeru sa
lm, e orado para que a cidade fosse restaurada,- tam pouco
teria buscado o penoso e assustador papel de lder dessa
restaurao, nem teria suportado o que suportou, em face
da apatia e anim osidade de seus liderados. C onquanto seja
claro que, pelo tem peram ento, ele fosse im perioso at o

47

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

despotism o e inflexvel at a obstinao, essas qualidades,


sozinhas, nunca teriam produzido a pacincia, a benevoln
cia, o senso de responsabilidade e a libertao do cinism o
defensivo que o marcaram do com eo ao fim. A qualidade
de N eem ias que C . S. Lewis cham ou de pertincia na f,
o fator de continuao, traz em si algo sobrenatural, que
s pode ser explicado do m odo com o o autor de H ebreus
explica a perseverana de M oiss, ao desafiar o rei do Egito
e conduzir os israelitas em sua peregrinao nova terra:
"Pela f, deixou o Egito, no tem endo a ira do rei,- porque
ficou firme, com o vendo o invisvel" (H b 11.27). Som en
te aqueles que "veem" o grande, poderoso, gracioso e fiel
D eus da aliana so capazes de suportar as presses e agru
ras enfrentadas por M oiss e N eem ias e, por isso mesm o,
arriscar a vida. Esta viso suscita esperana, eleva o moral
e sustm o com prom isso, de um m odo que vai alm do en
tendim ento do m undo e daqueles que, em bora na igreja,
tm uma curta viso de D eus.
Calcula-se que os vrios lapsos do sculo X X em barbarismos poltico, tribal e sociolgico produziram mais martrios
do que aqueles vistos por qualquer um dos sculos anteriores,
mesmo o segundo e o terceiro, durante os quais o cristianismo
era uma religio proibida, e as perseguies oficiais rompiam
uma atrs da outra. E fato conhecido que aqueles que de
sistiram de suas vidas, em vez de desistir da f, vieram desses
crculos cristos, onde a viso bblica do Deus vivo havia sido
ensinada e preservada.
Durante quase dois sculos, as formas de cam aleo inte
lectual cham adas liberalismo, ou m odernidade, dominaram
as principais igrejas do O cidente. A raiz mestra do liberalis
mo m odernista a ideia, advinda do cham ado Iluminismo, de

Conhea Neemias

que o mundo tem a sabedoria, e os cristos devem sempre


assimilar e ajustar-se ao que o mundo estiver ditando sobre a
vida humana. O desmo, que bane totalm ente a D eus do mun
do das ocorrncias humanas, e a viso atual cham ada pantes
mo ou monismo, que o aprisiona universalmente, mas de modo
im potente, so os dois plos entre os quais tem oscilado o
pensam ento liberal sobre D eus. Entretanto, nenhum desses
conceitos de D eus , ou pode ser, trinitrio,- nem h espao
para qualquer crena na encarnao, na redeno objetiva,
no tmulo vazio ou no soberano senhorio csm ico do C ris
to vivo,- e tam pouco se coaduna com a afirmao de que o
ensinamento bblico a verdade divinamente revelada. N o
de se admirar, portanto, que o liberalismo no produza
mrtires nem desafiadores do status cjuo secular, mas oportu
nistas, pessoas que esto sempre encontrando razes para
seguir o consenso cultural do m om ento, quer seja aborto,
perm issividade sexual, identidade bsica de todas as religi
es, im propriedade do evangelism o e da obra missionria,
quer qualquer outra coisa.
N o ltim o sculo, quando as ideias de progresso e s
tavam no ar e era possvel acreditar que to do s os dias e
de todas as m aneiras o m undo m elhorava cada vez mais,
o liberalism o, que se apresentava com o um cristianism o
progressivo, pode ter parecido correto. Em nossos dias,
contudo, cabeas pensantes esto certas de que ele er
rado. H o je, depois de to d o s os horrores vistos por nossa
era, a ideia de que o m undo o repositrio da sabedoria
no parece mais que uma piada de mau go sto. E a viso
que considera o cristianism o de nossos pais o cristianis
mo que produziu A gostinho, Lutero, W hitefield, Wesley,
Spurgeon, Lloyd-Jones e Billy G raham com o uma mi-

49

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

xrdia de crendices obsoletas, na qual pod em os melhorar,


exatam ente o que parece: um contrassenso. A nica e sp
cie de cristianism o que pode, razoavelm ente, reivindicar
ateno para o futuro o cristianism o em basado na Bblia,
que define D eus em term os bblicos e oferece, no afirma
o, mas a transform ao de nossas vidas desordenadas.
U m indcio de esperana em m eio vasta confuso que
caracteriza a igreja m oderna que, cada vez mais, aqueles
que se professam cristos esto recebendo a Bblia com o a
Palavra de D eus e aceitando, com grande seriedade, o D eus
encontrado em suas pginas, exatam ente com o fizeram os
reform adores, os puritanos e os evanglicos avivados do
sculo XVIII. com o se, em qualquer poca da histria,
o Esprito Santo prom ovesse um reavivam ento. Foi assim
nos dias de N eem ias, com o verem os, e ainda hoje a vida
espiritual recom ea, sem pre que almas famintas se voltam ,
ou retornam, Bblia e o seu Deus. Afinal, D eus no nos
abandonou.
A P iedade de N eem ias
P essoas que vivem prxim as de D eus so m ais conscientes
dEle que de si mesmas,- e se as cham am os de pied osas, elas
geralm ente sorriem , m eneiam a cabea, e dizem com o
gostariam que isso fosse verdade. O que elas conhecem
de si tem m ais a ver com fraquezas e p ecad o s que com
qualquer realizao espiritual real ou im aginria. Elas re
lutam em falar de si prprias, a no ser com o instrum entos
nas m os de Deus,- servos, cuja histria digna de m eno
apenas por fazer parte da suprem a histria de com o D eus
exalta a si m esm o neste m undo que lhe nega a honra.
50

Conhea Neemias

N eem ias parece ter sido dessa espcie de santo, e so ra


ros os vislum bres que ele nos perm ite de sua v ida ntima.
Ele era naturalm ente extrovertido, tanto quando Jeremias
era introvertido. D e qualquer m odo, era o tipo de extro
verso que atraa o foco para assuntos que no fossem ele
m esm o.
Trs coisas, pelo menos, podem ser especificadas sobre a
vida espiritual de Neem ias, e cada uma delas um exemplo
vvido aos cristos.
Primeira, a caminhada de Neem ias com Deus era saturada
de orao, e orao das mais puras e verdadeiras, a saber, o tipo
de orao que busca sempre: clarear a prpria viso de cjurn
e do djue D eus; celebrar a sua realidade em constante ado
rao,- e repensar, em sua presena, as necessidades e rogos a
Ele trazidos, a fim de que as suas declaraes tornem-se uma
especificao de "santificado seja o teu nome... seja feita a tua
vontade... porque teu o reino, o poder e a glria". Conforme
com eam os a ver anteriormente, Neem ias pontua a sua hist
ria com oraes ao "meu Deus", que "nosso Deus". Ele inicia
o livro com a transcrio com pleta de uma splica pelo povo
da aliana (1.5-11), finaliza-o com quatro peties "lembra-te
de mim", das quais a ltima efetivamente a sua assinatura
(13.14,22,29,31), e, no curso da narrativa, sai um pouco do
rumo para registrar vrias outras oraes. (Teria ele escrito
essas oraes no momento em que as dirigiu a Deus? Pare
ce que sim, e muita gente que ora tem achado proveito em
fazer o mesmo.) E evidente que, com o escritor, ele entendia
e desejava que os leitores compreendessem que somente um
empreendimento iniciado em orao, e banhado em splica
do incio ao fim, pode ser abenoado com o foi a reconstruo
dos muros de Jerusalm. E assim ele selecionou e arranjou

51

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

o seu material, de m odo a projetar essa verdade sem ter de


explic-la em palavras. Ele conta-nos de suas oraes a fim de
ensinar-nos, com o prprio exemplo, que a orao muda as
coisas, e sem orao nada prospera. Evidentemente, Neem ias
aprendera isso nos anos anteriores ao incio de seu livro,- en
to, quando chegaram as ms notcias de Jerusalm, ele soube
que a sua primeira tarefa era, com o canta o antigo hino, "levar
tudo a Deus em orao".
A vida pblica de Neem ias era uma efuso, bem com o
uma revelao, de sua vida pessoal,- e a sua vida pessoal, con
forme mostra a sua narrativa, era embebida e m oldada em
peties, nas quais a devoo a Deus, a dependncia dEle, e
o desejo de glorific-lo encontravam igual expresso. N este
aspecto, ele diante ns um m odelo vvido. "Orai sem ces
sar",- "Orando em todo tem po com toda orao e splica no
Esprito", adm oesta Paulo (1 Ts 5.17; Ef 6.18). Jesus contou
aos discpulos a parbola do juiz injusto para ensinar-lhes o
"dever de orar sempre e nunca desfalecer" (Lc 18.1). A vida
de Neem ias aponta mesma lio. Conversas particulares e
constantes com Deus, pedindo e adorando, so tanto uma
expresso natural de um corao regenerado com o uma dis
ciplina indispensvel a um lder espiritual. E o exemplo de
Neemias, neste ponto, deve estar gravado indelevelmente em
nossas almas.
Segunda, a caminhada de Neem ias com Deus envolvia
solidariedade com o seu povo os judeus, o povo de Deus em
seus pecados e necessidades. Ele era um homem de grandes
talentos e personalidade marcante, ganhando o seu sustento
com o oficial persa, primeiro com o copeiro real, depois como
governador da provncia. Isto o colocava, aparentemente, a
distncia dos outros judeus e, com o passar dos anos, poderia

52

Conhea Neemias

ter-lhe esfriado o entusiasmo pelo bem-estar israelita. No en


tanto, o seu com prom isso com a reconstruo de Jerusalm,
tanto material quanto espiritual, nunca enfraqueceu. O seu
zelo por essa causa transparece em todo o livro, e patente
desde as primeiras sentenas. O s viajantes vindos de Jerusa
lm chegaram, e Neem ias perguntou-lhes com o ia a cidade
(1.1,2). Eles contaram-lhe que os muros achavam-se fendi
dos, as portas, queimadas at o cho, e a comunidade, em
"grande misria e desprezo".
Ao ouvir aquilo, N eem ias passou a despender suas horas
de folga, durante vrios dias, em lamento, jejum, choro e
orao, esperando, aparentemente, que D eus lhe mostrasse
as coisas pelas quais deveria orar de m odo especfico um
passo constantem ente necessrio na prtica da intercesso
(1.3,4). Ento, com a mente clara e a petio formada e em
foco, apresentou a D eus o rogo que o Esprito Santo o ajuda
ra a com por (1.5-11). E nesta splica, a sua expresso de so
lidariedade com os judeus ilimitada e absoluta. "Fao co n
fisso pelos pecados dos filhos de Israel, que pecam os contra
ti; tambm eu e a casa de meu pai pecam os. D e todo nos
corrom pem os contra ti e no guardam os os mandamentos,
nem os estatutos, nem os juzos que ordenaste a M oiss, teu
servo" (1.6,7). Ele foi solidrio (ns, no apenas eles) porque
sabia que era assim que D eus via as coisas,- ento, admitiu
participao na vergonha do povo, agora sob julgam ento.
N isto tambm ele foi um m odelo para ns.
A solidariedade com o um envolvimento comum, de
acordo com as Escrituras a solidariedade da famlia, da
nao e da igreja algo que hoje no com preendem os
bem. A cultura ocidental ensina-nos a sermos indivduos iso
lados e a escusar-nos de ser solidrios com qualquer grupo,
especialmente quando a solidariedade traria m reputao.
53

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

Joh n W hite ilustra esta nossa atitude com uma histria sin
gular.
Quando eu estudava medicina, perdi, certa vez, uma aula
prtica sobre doenas venreas. Por isso, tive de ir sozinho
a uma clnica de doenas venreas, noite, num horrio em
que os alunos no costumavam frequentar. Ao entrar no edi
fcio, fui recebido por um enfermeiro que eu no conhecia.
Uma fila de homens esperava por tratamento.
Quero falar com o mdico pedi.
E o que todos querem replicou ele. Entre na fila.
Voc no entendeu protestei. Sou aluno de medicina.
N o importa insistiu ele. Ter de fazer o que todos
fazem. Entre na fila.
Afinal, consegui explicar-lhe por que eu estava l, mas ainda
posso experimentar o sentimento de vergonha que me fez re
cusar ficar na fila com homens que tinham doenas venreas.3

Neem ias, porm, sabia com o Deus enxergava os judeus a


semente de Abrao com o uma famlia, com uma respon
sabilidade e um destino comuns, e, sem hesitar, identificou-se
com eles na culpa que os pusera sob julgamento. Jesus portouse de m odo semelhante quando, com o Salvador, ficou na fila
com pecadores, a fim de submeter-se ao batism o de Jo o para
arrependimento. O mesmo devemos fazer na igreja. Todos ti
vem os uma participao maior do que pensamos nas deficin
cias e infidelidades da igreja,- por isso, no devemos nos sentir
escusados de confessar a nossa participao em suas falhas.
Tambm no devemos virar as costas igreja, com impacin
cia, com o fazem os cham ados obreiros "paraigrejas", mas orar
e trabalhar para a sua renovao, mantendo isso com o o foco

54

Conhea Neemias

principal de nosso interesse, o tem po todo. Esta a maior


lio a ser aprendida de nosso encontro com Neemias.
T erceira, a cam in h ada de N eem ias com D eus trou
xe sobriedade s suas habilidades. E sta um a caracterstica
peculiar, que exprim e hum ildade e m aturidade perante
D eus. S er hum ilde no se trata de sim ular ser indigno,
m as um a form a de realism o, no apenas no que se refe
re m aldade e aos p e ca d o s de algum , sua estupid ez
e profunda n ecessidade da graa de D eus, mas tam bm
quanto real dim enso de suas h abilid ad es. O s crentes
hum ildes sabem o que so, e o que no so, cap azes de
fazer. Eles tm n o o tan to de seus dons quanto de suas
lim itaes, e assim so cap azes de evitar a infidelidade
de deixar en terrad os os talen tos receb id o s de D eus, bem
com o a tem eridade de abocan h ar um a p o ro m aior do
que a que pod e m astigar. N eem ias possu a dons de lid e
rana e adm in istrao, que usava at o lim ite. Sua praticid ad e visionria era um dom m aravilhoso, que produzia
resultad os extraordin rios. A form a com o ele m otivou e
dirigiu a co n stru o d os m uros de Jerusalm , a repopularizao da cid ad e e a reo rg an izao d os suprim entos
do T em plo foi de um a m agnitude im ensurvel. N o o b s
tante, quando ch ego u a hora de ensinar a lei e de ter o
prim eiro gesto p blico de ren ovada o b ed in cia a D eus,
N eem ias ficou atrs e passo u a Esdras e aos levitas o papel
da liderana, intervindo apenas num m om ento de c o n
fuso geral, para instar com o po v o que celebrasse em
v ez de chorar (8 .9 ,1 0 ), e lim itou-se a o rgan izar as p ro
ciss es na d ed icao d os m uros (1 2 .3 1 ,3 8 ,4 0 ). Ele tinha
co n scin cia de no ser ch am ado ou qualificado a pregar
e ensinar, e no fez qualquer tentativa de usurpar essas
55

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

funes. N isto , m ostrou-se hum ilde e m aduro, e revelou


um realism o quanto aos talen tos e resp on sab ilid ad es, que
faram os bem em imitar.
Eis aqui, ento, trs lies fundamentais para aprender
m os do servio que N eem ias prestava a D eus, antes de pros
seguirm os com o estudo das formas de seu servio.

56

2
Ch a m a d o p a r a S e r v i r

s palavras de Neemias, filho de Hacalias. E sucedeu


no ms de quisleu, no ano vigsimo, estando eu em
Sus, a fortaleza, que veio Hanani, um de meus ir

mos, ele e alguns de Jud; e perguntei-lhes pelos judeus que


escaparam e que restaram do cativeiro e acerca de Jerusa
lm. E disseram-me: Os restantes, que no foram levados
para o cativeiro, l na provncia esto em grande misria e
desprezo, e o muro de Jerusalm, fendido, e as suas portas,
queimadas a fogo. E sucedeu que, ouvindo eu essas palavras,
assentei-me, e chorei, e lamentei por alguns dias,- e estive
jejuando e orando perante o Deus dos cus. E disse:
Ah: Senhor, Deus dos cus, Deus grande e terrvel, cjue guardas o
concerto e a benignidade para com acjueles cjue te amam eguardam
os teus mandamentos! Estejam, pois, atentos os teus ouvidos, e os
teus olhos, abertos, para ouvires a orao do teu servo, cjue eu hoje
fao perante ti, de dia e de noite, pelos filhos de Israel, teus servos,
e jao confisso pelos pecados dos filhos de Israel, cjue pecamos
contra tit tambm eu e a casa de meu pai pecamos. De todo nos
corrompemos contra ti e no guardamos os mandamentos, nem os
estatutos, nem os juzos cjue ordenaste a Moiss, teu servo. Lembra-

e e m ia s

P a ix o

pela

F id e l id a d e

te, pois, da palavra c(ue ordenaste a Moiss, teu servo, dizendo-.


Vs transgredireis, e eu vos espalharei entre os povos. E vs vos
convertereis a mim, e guardareis os meus mandamentos, e os fareis,
ento, ainda (jue os vossos rejeitados estejam no cabo do cu, de
l os ajuntarei e os trarei ao lugar cjut tenho escolhido para ali
fazer habitar o meu nome. Estes ainda so teus servos e o teu povo
(jue resgataste com a tua grande fora e com a tua forte mo. Ahi
Senhor, estejam, pois, atentos os teus ouvidos orao do teu servo
e orao dos teus servos cjue desejam temer o teu nome, e faze
prosperar hoje o teu servo e d-lhe graa perante este homem.

Ento, era eu copeiro do rei. Sucedeu, pois, no ms de nis,


no ano vigsimo do rei Artaxerxes, que estava posto vinho
diante dele, e eu tomei o vinho e o dei ao rei; porm nunca,
antes, estivera triste diante dele. E o rei me disse-. Por que
est triste o teu rosto, pois no ests doente? N o isso
seno tristeza de corao. Ento, temi muito em grande
maneira e disse ao rei: Viva o rei para sempre! Com o no
estaria triste o meu rosto, estando a cidade, o lugar dos se
pulcros de meus pais, assolada, e tendo sido consumidas as
suas portas a fogo? E o rei me disse: Que me pedes agora?
Ento, orei ao Deus dos cus e disse ao rei: Se do agrado
do rei, e se o teu servo aceito em tua presena, peo-te
que me envies a Jud, cidade dos sepulcros de meus pais,
para que eu a edifique. Ento, o rei me disse, estando a
rainha assentada junto a ele: Quanto durar a tua viagem,
e quando voltars? E aprouve ao rei enviar-me, apontandolhe eu um certo tempo. Disse mais ao rei-, Se ao rei parece
bem, deem-se-me cartas para os governadores dalm do
rio, para que me deem passagem at que chegue a Jud,como tambm uma carta para Asafe, guarda do jardim do

58

Chamado para Servir

rei, para que me d madeira para cobrir as portas do pao


da casa, e para o muro da cidade, e para a casa em que eu
houver de entrar. E o rei mas deu, segundo a boa mo de
Deus sobre mim.
(Neemias 1.1 2.8)

Agora aproximamo-nos da histria de Neemias, de como


Deus o levou a ser o reconstrutor de Jerusalm. Este um exem
plo clssico de como Deus dirige os seus servos, hoje como
ontem, nas tarefas ministeriais que tem em mente para eles. J
vimos, no comeo do livro, que alguns aspectos na disposio
das coisas no N ovo Testamento fazem contraste aos do Anti
go. Aqui, porm, h apenas continuidade. O modo corrente
de Deus nos conscientizar dos papeis que deseja que desempe
nhemos em seu Reino , essencialmente, o mesmo visto nessa
narrativa de Neemias. E apropriado, portanto, apresentarmos a
histria na moldura crist, onde devemos encaix-la, ao l-la em
nossos dias.
U m D u p lo C h am ado
O N o vo Testam ento ensina que todo cristo tem um duplo
cham ado. Primeiro, D eus cham a cada um de ns, individu
almente, para crer e servir. O primeiro cham ado recebe esse
nome por tratar-se do convite do evangelho, que nos co n vo
ca a volver do pecado para C risto e vida eterna. Ele , ver
dadeiramente, uma obra de poder, por meio da qual, D eus
nos traz f pela ao do Esprito Santo, que nos ilumina
pelo evangelho e m ove-nos a uma resposta. O captulo X da
C onfisso de W estminster, intitulado "D o C ham ado Eficaz",
enfoca esta ao divina de m odo bem com preensvel:
59

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Todos aqueles a quem Deus predestinou para a vida... Ele se


agrada... eficazmente, chamar por sua Palavra e seu Espri
to, tirando-os, por Jesus Cristo, daquele estado de pecado e
morte em que se acham por natureza, e transpondo-os para a
graa e salvao. Ele faz isso iluminando-lhes o entendimen
to espiritual, a fim de que compreendam as coisas de Deus
para a salvao,- tirando-lhes o corao de pedra e dandolhes corao de carne,- renovando-lhes a vontade e determi
nando-a, pela sua onipotncia, quilo que bom,- e atraindoos eficazmente a Jesus Cristo, mas de maneira que vm mui
livremente, sendo para isto dispostos pela sua graa.1

Ao dirigir-se aos cristos romanos com o aqueles "chama


dos para serdes de Jesus Cristo... chamados santos" (Rm 1.6,7
cf. 8.28,- 1 C o 1.2), a esta ao divina que Paulo se refere, e
ele usa regularmente o verbo "chamar", significando "trazer
f" (veja Rm 8.30; 1 C o 1.9,26,- 7.20,24,- Gl 1.6,15,- Ef 4.4; 1 Ts
2.12; 2 T m 1.9,- H b 9.15,- 1 Pe 2.9; 2 Pe 1.10). Em sua adorao
pessoal a Deus, confisso de pecado, confiana nas promessas
divinas, obedincia Palavra e busca da glria de Deus, N ee
mias oferece-nos um modelo impressionante do que significa
ser "chamado" por Deus desse primeiro modo. Ele um homem
que vive para Deus,- no resta a menor dvida quanto a isso.
O segundo chamado uma convocao a um servio. Pau
lo est falando disso quando se apresenta aos crentes romanos
como "Paulo... chamado para apstolo" (Rm 1.1; cf 1 C o 1.1).
Noutras passagens, ele enfatiza que todo cristo dotado e
chamado para alguma forma de trabalho (Rm 12.4-6,- 1 C o
12.7-11; Ef 4.7-16). Eis uma linha de ensinamento que se tor
nou bastante familiar recentemente: todos os crentes acham-se
no ministrio cristo, no sentido de serem chamados a desco
brir e cumprir o papel para o qual Deus os equipou. O s dons
60

Chamado para Servir

so dados para serem usados, e a capacidade para ministrar de


um modo especfico constitui uma chamada prima fad e para esse
ministrio em particular. Foi assim com Neemias, conforme ve
remos.
M as como algum descobre a sua tarefa ministerial depois
de haver conhecido o Senhor? C om o Deus nos guia funo
especfica para a qual nos dotou? Quatro fatores costumam vir
juntos neste processo.
Primeiro, h o fator bblico. Este , num sentido mais amplo,
direcional. C oloca perante ns metas, orientaes e escala de
valores, que nos modelam a vida. A Bblia nos diz, em termos
gerais, o que e o que no digno,- que espcie de aes Deus
encoraja, e quais Ele probe,- e quais so as coisas que preci
sam ser feitas para atender s necessidades dos santos e dos
pecadores. D e fato, ela nos diz: dentro desses limites, per
seguindo essas metas, em observncia a essas prioridades, que
voc descobrir o seu ministrio. O fator bblico bsico, no
sentido de que Deus nunca nos guia violao de qualquer
limite espiritual, e se acharmos que estamos sendo levados a
isso, precisamos de algum com uma Bblia para dizer-nos que
estamos enganados.
Em segundo lugar, vem o fator pneumtico. Refiro-me aos de
sejos, dados por Deus, de um corao espiritualmente renovado,
somados a qualquer toque particular que o Esprito Santo possa
nos dar, ou qualquer peso de responsabilidade que Ele possa im
por acima desses desejos em geral. Vemos todos esses elementos
na histria de Neemias: o desejo da glria de Deus em toda a
Jerusalm, que o levou a perguntar como iam as coisas na cidade
(1.2), o peso e a inquietao que o levaram a chorar, jejuar e orar
por sua restaurao (1.4-11), e "o que o meu Deus me ps no co
rao para fazer em Jerusalm" (2.12). Noutras palavras, o toque
do Esprito Santo.
6

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

C h egam os a uma rea onde fcil enganarm o-nos e


com eterm os erros, e seria errado culpar, por isso, ao Espri
to Santo. O s cristos divergem, nesta e nas pocas passadas,
sobre o quanto, ou o quo pouco, experimentaram desses to
ques do Esprito (e nenhuma razo segura pode ser dada para
esta variao, a no ser a soberania de Deus),- tambm seria
perversidade daqueles que o experimentam mais tratar como
no espirituais aqueles que o experimentam menos,- com o se
ria incorreto da parte desses ltimos considerarem autoenganados aqueles que afirmam receber mais dessas comunicaes
do Esprito Santo. U m exemplo clssico do toque do Esprito
acha-se na segunda viagem missionria de Paulo, quando os
apstolos "foram impedidos pelo Esprito Santo de anunciar
a palavra na sia. E, quando chegaram a Msia, intentavam ir
para Bitnia, mas o Esprito de Jesus no lho permitiu. E, ten
do passado por Msia, desceram a Trade" (At 16.6-8). Ento
veio a viso de Paulo, onde a M acednia pedia ajuda, e o
plano de D eus aclarou-se: "E, logo depois desta viso, pro
curamos partir para a M acednia, concluindo que o Senhor
nos chamava para lhes anunciarmos o evangelho" (v. 10). E
possvel que nem sempre sejam os guiados por esta espcie de
toque interior poucos de ns o so,- mas desencorajar os
cristos a estarem abertos a ele seria extinguir o Esprito.
Em terceiro lugar est o fator corpo-, isto , a disciplina de
submeter tal orientao ao ministrio, quando acreditarmos
hav-la recebido, para uma avaliao dos companheiros cris
tos, isto , do corpo de Cristo em sua manifestao local. A
razo para isto que no podem os confiar em nosso ju lga
mento prprio quanto a sermos capazes para o papel minis
terial que nos atrai,- por vezes, a nossa autoavaliao tem-se
provado inexata. Conform e veremos, h em nossa histria
62

Chamado para Servir

um grande indcio de que Neem ias foi cuidadoso em consul


tar os outros, quando a ideia de que ele seria o homem para
reconstruir Jerusalm surgiu em sua mente.
N a faculdade teolgica onde eu lecionava, na Inglaterra,
antes de me mudar para o Canad, cabia-me entrevistar vrios
homens que acreditavam serem chamados ao pastorado. U m a
das coisas que eu fazia nessas entrevistas era procurar avaliar
se a convico deles combinava com o seu temperamento, seu
carter moral e os talentos exigidos pelo servio. Eu no era a
nica pessoa atenta a essa avaliao,- outros membros da facul
dade entrevistavam-nos igualmente, e reunamo-nos depois.
Alm disso, a denominao a que servamos requeria deles
um certificado de seu potencial ministerial, dado por seus pas
tores, e uma conferncia de seleo, onde eram, novamente,
avaliados por um quadro representativo de seletores. Tudo
isso era uma implementao do fator corpo na tom ada de de
ciso vocacional. O julgam ento prprio deve ser verificado e
julgado pelos outros. Q uando Deus chama, tambm equipa.
Se falta o equipamento e o potencial para cumprir a misso
simplesmente no existe, o que o candidato tem em mente
no a chamada de Deus, mas outra coisa qualquer. E dentro
do corpo que se discerne a verdadeira vocao de cada um.
Tambm pode funcionar de outra forma. Pessoas adequadas
ao pastorado, ou qualquer outro ministrio, podem no compre
ender isso, e faz-se necessrio algum dizer-lhes que, uma vez que
foram to obviamente enriquecidas por Deus com um dom em
particular, ou vrios deles, devem abrir-se certeza de que Ele
tem um ministrio para elas, que combina com os seus talentos, e
permitir que outros, dentro do corpo pastores ou membros
apontem-lhes qual seja o ministrio. Isso tambm vida genuna
d n rotpo, em relao chamada divina para servir.
63

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

O quarto fator o da oportunidade. Se o D eus da provi


dncia est convocando algum para um m inistrio e sp e
cfico, Ele governar a situao dessa pessoa, de m odo que
ela ser capaz de entrar nesse ministrio. Se as portas se
fecham e as circunstncias tornam im possvel a m udana,
a concluso que, em bora D eus tenha de fato um m inis
trio para a pessoa, no o que se pensou originalm ente.
Conform e verem os, a confirm ao final de que D eus queria
N eem ias em Jerusalm , organizando a reconstruo, veio
na maneira totalm ente imprevisvel com que lhe foi dada a
oportunidade de ir.

Uma Chamada Clara


Examinemos diretamente a histria da vocao de Neemias.
Contra o pano de fundo que acabam os de desenrolar, que
ro destacar cinco itens significativos, que se associaram para
conduzir Neem ias de seu trabalho rotineiro no palcio ao
risco de ser governador, construtor, levantador do moral e
guia espiritual de Jerusalm um papel mortal, em que ele
dificilmente teria se mantido, se no fosse sustentado pelo
forte senso de que Deus o enviara a desempenh-lo e o estava
apoiando enquanto o fazia.
A consagrao ao servio de D eus o primeiro item. E
a, com o se costuma dizer, que a histria realmente com e
a. Neem ias identifica-se, em orao, com o "servo" de Deus
(1.6,11), e o dever de um servo fiel indagar constantemente,
com o fez Paulo na estrada de D am asco: "O que devo fazer,
Senhor?" (At 22.10). Neem ias era algum que conhecia e
amava ao seu Senhor, e entregava-se totalmente ao seu servi
o. Essa era a sua consagrao e tambm, seja dito, o seu
arrependimento,- pois ambas as coisas so uma. Arrependi
mento mudana da mente resultando em mudana de vida.

Chamado para Servir

Assim com o o atesmo prtico que desconsidera a Deus


natural aos seres humanos cados, a piedade encontra
da no arrependimento, desde o princpio. Arrependimento
significa virar a face e marchar rapidamente na direo oposta
quela que vnhamos seguindo. A direo original era o cami
nho do interesse prprio, no sentido de tratar-se com o Deus
e gratificar-se como tal. O novo rumo dizer adeus a tudo
isso e abraar o servio do Deus nico.
Portanto, consagrao arrependimento renovado e sus
tentado, assim com o arrependimento consagrao iniciada.
E a est o segredo da sensibilidade ao cham ado divino. A
ntima convocao de Paulo consagrao e transformao,
em Romanos 12.1,2, leva-nos ao ponto, no to familiar, de
que este o caminho para se discernir a vontade de Deus,
que, de outra forma, no notaramos. "Rogo-vos, pois, irmos,
pela com paixo de Deus, que apresenteis o vosso corpo em
sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus... N o vos confor
meis com este mundo, mas transformai-vos pela renovao
do vosso entendimento, para que experimenteis Qual seja a boa,
agradvel e perfeita vontade de Deus" (nfase do autor).
Precisamos enfrentar o fato de que cristos impeniten
tes e no consagrados estaro fora do alcance da chamada
de D eus ao servio, tanto quanto j se acham fora de linha,
sem disso ter conscincia, no que diz respeito aos imperati
vos do viver cristo. Apatia e lentido em obedecer trazem
surdez, que impossibilita ouvir o chamado de Deus a um ser
vio especial. Neem ias, porm, um servo de Deus penitente e
consagrado, conforme mostra a sua orao (1.5-11), era sen
svel aproximao de Deus e pronto a receber orientao
especfica. Q uando as ms notcias o golpearam e o puseram
em orao, ele logo se achou conjecturando qual seria o cha
mado vocacional de Deus para si. As almas fiis so rpidas

65

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

em com preender esses assuntos. A saga das realizaes de


N eem ias com ea aqui.
A inform ao sobre as necessidades do povo, j m en
cionadas, foi o segundo item. As ms notcias chegaram de
Jerusalm : m uros derrubados, portes queim ados, nimos
abalados (1.3). N eem ias indagara ansiosam ente sobre o e s
tado das coisas em Jerusalm (1.2), porque se preocupava
muito com a glria de D eus e o bem -estar dos que l viviam.
Soube, ento, que os judeus de Jerusalm achavam-se d eses
peradam ente necessitados. Se no me engano, foi O sw ald
Cham bers quem declarou que a necessidade no a cham a
da, mas a ocasio para ela,- e esta foi uma sbia declarao.
H mais necessidades na igreja e no m udo do que tem po
e energia de nossa parte para supri-las, e ningum solici
tado a m itig-las todas. N o obstante, a vocao divina ao
servio ser um cham ado a aliviar algumas das necessidades
humanas, e o senso do que podem os e devem os fazer para
servir a D eus to som ente cristalizar em nosso corao o
conhecim ento do que so essas necessidades. Portanto, d e
vem os explorar as carncias nossa volta, coletar inform a
es sobre elas e guard-las no corao se desejam os ser
guiados a um ministrio particular, que D eus tem em m en
te para ns. C ristos absortos e satisfeitos consigo mesm os
no tm probabilidades de serem guiados desse m odo. M as
o grande corao de N eem ias, pesado de preocupaes por
Jerusalm , oferece-nos um exem plo diferente.
A preocupao com a causa de D eus foi o terceiro item.
"O uvindo eu essas palavras", conta-nos ele, "assentei-me, e
chorei, e lamentei por alguns dias,- e estive jejuando e oran
do perante o D eus dos cus" (1.4). Por qu? N o apenas
pelas necessidades humanas em Jerusalm , mas tambm, e
66

Chamado para Servir

principalmente, penso eu, porque D eus estava sendo deson


rado, enquanto Jerusalm perm anecesse devastada. Jerusa
lm era a "cidade santa" (11.8), o centro de adorao esco
lhido por D eus com o habitao do seu nome (1.9) isto
, o lugar designado com o aquele onde a sua presena seria
experim entada em am or e m isericrdia por todos os que o
buscassem . M oiss profetizara a existncia de tal lugar (D t
12,4-28), e o prprio D eus proclam ara em suas palavras a
Salom o, na dedicao do tem plo em Jerusalm , que ali se
ria, de fato, esse local (2 C r 7.12-16). Por haverem com pre
endido isso, os salm istas expressavam tanto entusiasm o ante
a perspectiva de ir para o Tem plo. U m deles declarou: "Vale
m ais um dia nos teus trios do que, em outra parte, mil"
(SI 84.10). E: "A minha alma est anelante e desfalece pelos
trios do Senhor,- o meu corao e a minha carne clamam
pelo D eus vivo" (v.2). Contudo, nada disso seria realidade
enquanto Jerusalm estivesse em runas, e o servio do Tem
plo, inevitavelmente interrom pido. N eem ias identifica-se
com a busca da glria e do louvor de D eus, e isto o move
ao lamento, ao jejum e splica (um sinal de em patia na an
gstia e de seriedade na orao). Vemos aqui o que chamo
de fatores bblico e pneum tico na orientao divina a
saber, a com preenso que N eem ias teve da vontade revelada
de D eus, com respeito a Jerusalm , e o seu profundo desejo
de prom over a glria de Deus, se o Senhor lhe permitisse
faz-lo.
A orao de N eem ias, com a sua solene invocao de
D eus em sua m ajestade, sua franca adm isso dos pecados
do povo, seu apelo ao pacto da prom essa de restaurao do
penitente e o seu rogo veem ente para que D eus agisse com o
Redentor uma das m aiores oraes da Bblia, e poderia
67

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

ser longa e detalhadam ente estudada. N este m om ento, no


entanto, quero apenas cham ar a ateno para o que parece
estar por trs dela. N o versculo 11 lemos: "Ah! Senhor, e s
tejam, pois, atentos os teus ouvidos orao do teu servo e
orao dos teus servos que desejam temer o teu nome,- e
faze prosperar hoje o teu servo e d-lhe graa perante este
homem [o rei]". Quem so estes "servos que desejam temer
o teu nome"? Certam ente eram am igos e cam aradas p ied o
sos, com quem N eem ias partilhava suas preocupaes, e que
se uniram a ele em sua intensa viglia de orao, enquanto
ele rogava a D eus que agisse. E o que significa o pedido
"d-lhe graa perante este homem"? N o sabem os se a ideia
de que N eem ias era o homem para a tarefa em Jerusalm
introduziu-se-lhe na mente por seu prprio desejo de ser
capaz de fazer algo que exaltasse a Deus, e ele ento testou
a opinio de seus am igos, ou se os m esm os am igos tiveram a
ideia primeiro, e incutiram-na em N eem ias com o algo pelo
qual eles concordariam em orar. Tudo o que sabem os que
o pedido para ele ser enviado a Jerusalm tornou-se parte do
pacote de orao que elevavam juntos, e que N eem ias apre
sentava a D eus pessoalm ente, oferecendo-se para a tarefa de
reconstruir a cidade, se Deus, para este propsito, lhe abris
se as portas para deixar Sus, a capital persa. O interesse
pela causa de D eus, partilhado por todos, levara o grupo de
orao a fazer esta splica especfica, e agora eles estavam
esperando em D eus para ver o que Ele faria. Esse foi o fator
corpo, com o o cham am os, na experincia de N eem ias quan
to orientao vocacional de Deus.
Continuidade na orao foi o quarto item, e este foi, e
ainda , o mais importante deles. Por quanto tem po Neem ias
no orou "Faze prosperar hoje o teu servo e d-lhe graa p e
68

Chamado para Servir

rante este homem"? Ele no-lo revela pelas datas que registrou.
Em Neemias 1.1 lemos que as ms notcias de Jerusalm che
garam no ms de quisleu, e em 2.1 ele relata que sua orao foi
respondida no ms de nis. D e quisleu (novembro-dezembro)
a nis (maro-abril) h mais de cem dias,- mais de trs meses,
talvez mais de quatro. Ao menos durante trs meses, portan
to, Neemias e seus amigos esperaram em Deus, pedindo-lhe a
cada dia que agisse hoje, e nada aconteceu nada, pelo menos,
do que estavam esperando ver. Contudo, alguma coisa estava
acontecendo: Deus estava testando-lhes a f, e eles estavam
sendo aprovados, conforme veriam, e com mritos!
Precisamos entender que o que eles estavam pedindo
era, humanamente falando, to improvvel quanto virtual
mente impossvel. Para Neem ias, o copeiro real, ser liberado
do trabalho e despachado a Jerusalm com a misso de re
construir a cidade seria um prodgio sem precedentes. Em
bora Neem ias fosse um homem de confiana, e algum de
quem o rei gostava, no passava, na realidade, de um escravo
de alta classe, um estrangeiro recrutado para o servio do p a
lcio e cujos prstimos eram necessrios diariamente. Era da
responsabilidade do copeiro provar, antes, o vinho que o rei
tomaria no banquete da noite, para verificar se fora envene
nado. Se contivesse veneno, o copeiro apresentaria sinais de
envenenamento antes de iniciado o banquete, e o rei, assim
advertido, abster-se-ia e viveria. (Agora conhecem os a razo
de escravos estrangeiros serem recrutados com o copeiros:
era um em prego de alto risco.) Ento, o copeiro real era um
homem-chave, e este era exatamente o problema. Escravos
no tinham feriado e, cada noite do ano, Neem ias se fazia
necessrio no palcio. N o havia possibilidade de ele ser li
berado para ir a Jerusalm.

69

N e e m ia s

P a ix o p e ia F id e l id a d e

Contudo, o grupo de orao estava seguro de que aque


la era a splica certa a fazer. E o prprio N eem ias, sem d
vida o lder do grupo, tornou-a particularmente sua. Alm
disso, presume-se que havia a ntida conscincia de que N e
emias era a nica pessoa que parecia altura da m isso. E
mais-. havia no corao de N eem ias um desejo que, decerto,
fora posto por Deus. Ento, todos oraram firmemente, nes
ses term os, por trs meses. Escreveu Isaas: "O vs que fazeis
m eno do Senhor, no haja silncio em vs, nem estejais
em silncio, at que confirme e at que ponha a Jerusalm
por louvor na terra (Is 62.6,7). Aqueles fiis estavam fazen
do exatam ente isso.
A histria recorda-nos que, m esmo quando o povo de
D eus faz a orao certa, m ovidos pela preocupao que o
prprio D eus lhes ps no corao, Ele ainda pode deix-los
aguardando, porque o tem po determ inado por Ele para a
resposta no to breve quanto se esperava. A persistn
cia na orao, provando a seriedade do nosso propsito en
quanto mantem os o nosso pedido ante o trono, dia aps dia,
uma lio que todo o povo de D eus precisa aprender.
U m C h am ado Surpreendente
O quinto item na histria a confirmao circunstancial.
O s versculos iniciais do captulo 2 contam -nos com o a ora
o de N eem ias: "D-lhe graa perante este homem", foi
finalmente respondida, e com o o antigo copeiro real achouse viajando rumo ao oeste, com o o novo governador da
provncia do Trans-Eufrates ("dalm do rio", com o aparece
na maioria das tradues,- e "Provncia do Eufrates-Oeste,
com o distintamente se l na N T L H ), com um m andato ofi
cial para reconstruir Jerusalm . Isso era tudo o que N eem ias
70

Chamado para Servir

esperava, e um pouco mais. A histria surpreendente,


devem os examin-la com cuidadosa.

Logo no incio enfrentamos um problema de interpretao,


sobre o qual os comentadores se dividem. Neemias relata que o
rei notou um sinal de tristeza na face de seu copeiro, espantouse com aquilo (pois, "nunca, antes, estivera triste diante dele"),
e diagnosticou-o, corretamente, com o "tristeza de corao"
(2.1,2), o que era um convite direto a que Neemias partilhasse
com ele o que o estava angustiando. Teria Neemias planejado,
deliberadamente, com por um semblante triste para que o rei o
notasse e inquirisse, e, conforme sugerem alguns, esperado pelo
dia em que a rainha estivesse jantando com o rei (2.6), para que
o monarca estivesse num momento de brandura, favorvel
conversa que Neemias pretendia? O u a expresso de tristeza
era inconsciente e involuntria, de m odo que, no esperando
que o rei lhe dirigisse a palavra, Neemias respondeu de forma
no premeditada? A simples declarao "nunca, antes, estivera
triste diante dele" no decide a questo,- tampouco o faz a de
clarao "temi sobremaneira" (2.2), seguinte pergunta do rei,nem a "orao-flecha" de Neemias, ("orei ao Deus dos cus")
antes de responder indagao real: "Que me pedes agora?"
(2.4). U m a vez que a etiqueta palaciana requeria que os servos
parecessem felizes na presena do rei (um cumprimento re
aleza, como se a presena real sempre produzisse alegria), e a
quebra dela seria interpretada com o traio ou insulto coroa,
que poderia ser punida com a morte, caso o rei assim o deci
disse, fcil entender o temor de Neemias, mesmo se ele hou
vesse planejado tudo. E a sabedoria de orar antes de falar, para
que suas palavras tivessem um maior efeito, era-lhe bvia em
qualquer dos casos. Portanto, o fato de ele orar ("Senhor, isso
importante,- ajude-me aqui e agora a apresentar corretamente
71

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

a minha fala") no significa, necessariamente, que ele haja sido


apanhado de surpresa pela indagao real, embora possa ter se
passado assim. O problema permanece irresoluto.
John White argumenta que Neemias "no buscaria o favor
de Deus na presena do rei Artaxerxes, a menos que planejas
se algo arriscado", isto , o semblante triste.2 Todavia, o ponto
no pedido de Neemias que apenas Artaxerxes poderia dar-lhe
permisso para trocar a copeiragem pela construo, e infun
dado enxergar mais do que isso. E parece duvidosa a sugesto
de que Neemias, certamente um homem barbudo, fingisse um
semblante triste para pedir algo ao rei. Curvar para baixo os
cantos da boca, a fim de parecer tristonho, provavelmente pas
sar despercebido, se a pessoa usar barba. A observao inicial
do rei foi: "Por que est triste o teu rosto, se no ests doente?" A
angstia do corao transparece nos olhos cheios de sofrimen
to, semblante cado e vincado, faces encovadas e olhar fatigado.
N ada dessas coisas facilmente produzida pela vontade, mas
todas elas aparecem, espontnea e inconscientemente, no rosto
das pessoas em aflio.
Por conseguinte, parece-me mais natural supor que a nar
rativa de Neemias est nos dizendo que: os seus trs meses de
orao para alcanar favor na presena do rei foram acompa
nhados de uma completa incerteza quanto ao modo de levantar
a questo de sua ida a Jerusalm,- ele no tinha ideia do quanto
a sua face, que ele, como bom corteso, tentava manter feliz,
revelava do real estado de seu corao,- ele no esperava ouvir
o rei diagnosticar tristeza de corao e perguntar-lhe qual era o
problema,- ele, certamente, no estava manipulando a situao,
fingindo um olhar triste, a fim de ser notado e interrogado,- e
que, em retrospecto, o episdio inteiro apareceu-lhe como uma
resposta fantstica s oraes: ele pedira algo aparentemente
72

Chamado para Servir

impossvel, e acontecera. Ele no teria ousado mencionar o


que lhe ia no corao, mas o rei trouxera-o tona e fora aces
svel como ningum imaginaria, liberando Neemias da copeiragem, por tanto tempo quanto ele desejasse, dando-lhe um
salvo conduto e requisies para todo o material de que preci
saria, e nomeando-o verdadeiramente governador da provn
cia, dando-lhe assim uma posio oficial inatacvel (o que se
acha explcito em 5.14, e implcito na requisio de Neemias
por madeira "para a casa em que eu houver de entrar" i.e., a
residncia do governador, 2.8).
A confirmao circunstancial de sua chamada a servir foi,
dessa forma, to completa quanto possvel. O fator oportuni
dade estava, agora, totalmente de acordo com os fatores b
blico, pneumtico e corpo, como eles se aplicaram ao caso de
Neemias. Agora ele podia, com razo, celebrar "a boa mo de
Deus sobre mim" (2.8,1 8). Agora ele sabia, sem qualquer som
bra de dvida, que Deus o estava enviando a Jerusalm, e que
seria com ele nos perigos, incertezas, e no duro trajeto que a
misso de reconstruir o envolveria.
Essa evoluo das coisas foi, de fato, surpreendente,
porque implicava uma revogao direta da antiga poltica
de Artaxerxes. Esdras 4.23 conta com o, alguns anos antes,
atendendo a solicitaes dos lderes das cidades soberanas da
rea de Jerusalm, ele interrompera a construo dos muros
da cidade santa. Contudo: "Com o ribeiros de guas, assim
o corao do rei na mo do Senhor,- a tudo quanto quer
o inclina" (Pv 21.1). Num impulso momentneo, Artaxerxes
resolveu fazer de Neem ias o governador do Trans-Eufrates
e dar-lhe autoridade para reconstruir,- assim, a trajetria de
Neem ias foi estabelecida para os prximos anos. A orao
muda as coisas!
73

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Um Chamado Constrangedor
O constrangim ento do cham ado divino para qualquer forma
de ministrio grande. D e sua v ocao apostlica, Paulo e s
creveu: "Porque, se anuncio o evangelho, no tenho de que
me gloriar, pois me im posta essa obrigao,- e ai de mim se
no anunciar o evangelho!" (1 C o 9.16). N eem ias sentiu-se
sob igual com pulso, quando a cham ada de D eus para ele
tornou-se clara, e atacou o servio de restaurar Jerusalm
com um entusiasm o sincero e de todo o corao. Conform e
verem os, ele focou as suas metas, planejou sua realizao
do com eo ao fim, trabalhou duramente por longas horas,
lidou sbia e pacientem ente com cada problem a surgido,
resistiu s distraes, e recusou ser desencorajado em qual
quer estgio. Ele levou a srio a sua v ocao e cumpriu-a
gloriosamente,- nisto, foi um m odelo a todos os que servem
na Igreja de Deus. D evem os dar o m elhor de ns para en
frentar as questes sugeridas por seu exem plo:
C om eam os, de fato, onde ele com eou, com a mesma
paixo pela glria de D eus e o m esm o peso de preocupao
e angstia, quando contem plam os o estado arruinado da
igreja que pertence a Deus?
Como so poucos os homens fortes de nossos dias, que po
dem lastimar o mal e as abominaes destes tempos! Quo
raros aqueles que, vendo as desolaes de Sio, sentem-se
suficientemente interessados e preocupados pelo bem-estar
da Igreja, a ponto de prantearl O lamento e o choro sobre a
decadncia da religio, o declnio do avivamento e a invaso
pavorosa do mundanismo na Igreja so praticamente desco
nhecidos... Neemias era um pranteador em Sio.5

74

Chamado para Servir

Essas palavras de E. M. Bounds, escritas h quase um


sculo, aplicam-se mais aos nossos dias que aos tem pos de
Bounds. Estam os dispostos a aprender a orar pelas com u
nidades sofredoras do povo de Deus, com o N eem ias orou
pelos judeus, e a aceitar com o ele qualquer mudana de
circunstncias e qualquer risco envolvido na execuo do
trabalho?
Estam os procedendo com o ele procedeu, pondo D eus
em primeiro lugar, os outros em segundo e ns m esm os por
ltimo, enquanto procuram os cumprir o nosso ministrio?
Agim os de m odo desinteressado, no buscando facilidades
ou vantagens pessoais, mas sim plesm ente tendo com o ocu
pao amar e servir ao Senhor, por meio do amor e servio
ao prxim o, deixando que o Senhor cuide de ns, enquanto
nos concentram os na tarefa que nos confiou?
E, quando D eus agradar-se de usar-nos com o meio de
bnos para o seu povo, no deveramos, com o N eem ias,
dar-lhe a glria e o louvor pelo acontecido, e declinar de
receber os crditos? N o deveramos, humildemente, reco
nhecer a graciosa mo de nosso D eus sobre ns, bem com o
a sua graciosa bondade em usar-nos, em vez de vaidosam en
te supor que o resultado se deve aos nossos talentos, habili
dades, sabedoria e experincia?
Antes de seguirm os adiante, exam inem o-nos. Faz-lo
uma necessidade.

75

3
O Administrador

L.

Prosseguindo
is mais um seguim ento da histria de N eem ias. C o n
victo de sua cham ada, ele foi direto ao que interessa
va. N eem ias no era hom em de deixar a gram a crescer
sob os ps.

Ento, vim aos governadores dalm do rio e dei-lhes as car


tas do rei; e o rei tinha enviado comigo chefes do exrcito e
cavaleiros. O que ouvindo Sambalate, o horonita, e Tobias,
o servo amonita, lhes desagradou com grande desagrado que
algum viesse a procurar o bem dos filhos de Israel. E cheguei
a Jerusalm e estive ali trs dias. E, de noite, me levantei, eu
e poucos homens comigo, e no declarei a ningum o que
o meu Deus me ps no corao para fazer em Jerusalm,- e
no havia comigo animal algum, seno aquele em que estava
montado. E, de noite, sa pela Porta do Vale, para a banda da
Fonte do Drago e para a Porta do Monturo e contemplei os
muros de Jerusalm, que estavam fendidos, e as suas portas,
que tinham sido consumidas pelo fogo. E passei Porta da
Fonte e ao viveiro do rei,- e no havia lugar por onde pudes
se passar a cavalgadura que estava debaixo de mim. Ento,

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

de noite, subi pelo ribeiro e contemplei o muro,- e voltei, e


entrei pela Porta do Vale, e assim voltei. E no souberam os
magistrados aonde eu fui nem o que eu fazia,- porque ainda
at ento nem aos judeus, nem aos nobres, nem aos magis
trados, nem aos mais que faziam a obra tinha declarado coisa
alguma. Ento, lhes disse: Bem vedes vs a misria em que
estamos, que Jerusalm est assolada e que as suas portas
tm sido queimadas,- vinde, pois, e reedifiquemos o muro
de Jerusalm e no estejamos mais em oprbrio. Ento, lhes
declarei como a mo do meu Deus me fora favorvel, como
tambm as palavras do rei, que ele me tinha dito. Ento, dis
seram: Levantemo-nos e edifiquemos. E esforaram as suas
mos para o bem. O que ouvindo Sambalate, o horonita, e
Tobias, o servo amonita, e Gesm, o arbio, zombaram de
ns, e desprezaram-nos, e disseram: Que isso que fazeis?
Quereis rebelar-vos contra o rei? Ento, lhes respondi e dis
se: O Deus dos cus o que nos far prosperar,- e ns, seus
servos, nos levantaremos e edificaremos,- mas vs no tendes
parte, nem justia, nem memria em Jerusalm.
(Neemias 2.9-20)

A tarefa, com o vimos, era reconstruir os muros de Jerusa


lm, para que a vida na cidade pudesse ser restabelecida. At
que os muros estivessem de p, nada poderia ser feito. Com
eles no cho, Jerusalm no tinha defesa contra atacantes e
invasores, e no era local para se fazer um lar. Por isso, muitos
dos cidados haviam se mudado de l (7.4), a adorao no
Templo no pudera ser mantida, e o moral afundara ao nvel
mais baixo.
Observe que, generalizando, Jerusalm era um retrato das
igrejas crists no mundo ocidental. A fraqueza, a desiluso e a
78

O Administrador L Prosseguindo

languidez dos adeptos a histria em toda parte. N a sia, fri


ca e Amrica Latina, o evangelho avana e as igrejas crescem,
mas no mundo protestante da Gr-Bretanha, Europa, Amrica do
Norte e Australsia, a secularizao da vida da comunidade e a he
sitao dos telogos, lderes e clrigos tem deixado a maioria das
congregaes em um estado lastimvel. O abandono da crena
histrica num Criador santo, que, graciosamente, salva pecadores
atravs da expiao e do novo nascimento, ainda comum como
o foi no sculo passado,- e sempre que a fidelidade f bblica ces
sa, a vitalidade espiritual rapidamente drenada. Em toda parte, a
igreja ocidental tem murchado e encolhido,- j no uma comu
nidade forte,- a f da qual Deus a fez curadora desconhecida ao
homem na rua, e quando conhecida, largamente negligenciada,e a piedade, antes divulgada pela igreja como verdadeira huma
nidade, agora considerada na cultura popular como uma esqui
sitice cmica e ultrapassada. A Igreja aparece como uma cidade
arruinada,- como Sarayevo ou Beirute depois do combate,- como a
Jerusalm encontrada por Neemias. E uma tremenda empreitada
de reconstruo aguarda por algum que ainda se importe com o
seu bem-estar. Neste empreendimento, a reconstruo da f bbli
ca ser a tarefa bsica e primordial.
A vocao de Neemias era assumir o comando na reconstru
o literal de Jerusalm, e o seu livro agora encerra o relato de sua
chamada para contar-nos como ele fez isso. Com o uma histria
de aventura, a sua leitura empolgante, pois Neemias um narra
dor de primeira classe. Acima disso, porm, o livro parte das Sa
gradas Escrituras que so inspiradas. Inspirao significa "dada
por Deus", e "dada por Deus" significa que devemos ler e ouvir o
livro como Palavra de Deus,- o prprio Deus ensinando, pregan
do, contando a histria, testemunhando de si por intermdio da
narrativa de Neemias. Deus o principal autor de toda a Escritura,-

79

N e e m ia s

P a ix o pe l a F id e l id a d e

das narrativas histricas no menos que dos sermes profticos


ou das cartas apostlicas, ou das reflexes do Eclesiastes diante do
trono, ou dos poemas de louvor e petio de Davi, endereados
diretamente ao ocupante do trono. O s livros de Neemias e Esdras,
sendo este ltimo uma introduo ao primeiro, como j observa
mos, cobrem o perodo que vai desde o retomo do exlio ao resta
belecimento de Jerusalm, como um assunto contnuo. E nessa
narrativa de Neemias, especificamente, que encontraremos muita
coisa relacionada tarefa de reerguer, hoje, a Igreja de Deus. O
Deus que inspirou a escrita das memrias e do dirio de Neemias
planejou que fosse assim. Portanto, aprendendo com Neemias, es
tamos aprendendo de nosso Criador em pessoa.
Em seu papel de pioneiro na reconstruo de Jerusalm,
Neemias ilustra muitas das realidades da liderana espiritual na
igreja crist. Vemos nele o zelo por Deus e o amor ao povo,
mais a prontido em desafiar seus desafiadores e resistir o p o
sio pessoal, que todo lder precisa. Enxergamos ainda a ver
dadeira essncia da liderana em coisas como a habilitao dos
outros para o trabalho,- a real solido da liderana, quando o
lder conserva firmemente a viso da meta, apesar de os seus
seguidores j a haverem perdido,- e o ardente zelo por Deus,
que o lder deve sempre mostrar, como um modelo aos seus
liderados. Todos os grandes lderes do povo de Deus na Bblia
(pense, por exemplo, em Moiss, Davi e Paulo) apresentaram
essas qualidades em algum grau. E o prprio Jesus, como lder
dos doze e de um grupo maior, que, embora menos ntimos,
eram tambm discpulos, mostrou todas elas em um grau deve
ras elevado. E ento, em Neemias como nos outros, um ltimo
requisito liderana pode ser visto: a disposio para trabalhar
arduamente sob presso, e ao mesmo tempo motivar outros a
fazer o mesmo. Exploraremos isso mais adiante.

80

O Administrador L Prosseguindo

Trabalho
O substantivo "trabalho", ou "obra", aparece repetidas vezes,
com o o rufar de um tambor, na histria da reconstruo dos
muros, narrada por N eem ias. "At ento nem aos judeus...
nem aos mais que faziam a obra" (2.16). "E esforaram as
suas m os para esta b o a obra" (2.18). "Porm os seus nobres
no meteram o seu pescoo ao servio de seu senhor" (3.5,
uma palavra diferente no hebraico). "Disseram , porm , os
nossos inim igos: ... farem os cessar a obra" (4.11). "Todos
voltam os ao muro, cada um sua obra" (4.15). "M etade dos
meus m oos trabalhava na obra... cada um com uma mo
fazia a obra" (4.16,17). "E disse eu... G rande e extensa a
obra" (4.19). "Assim trabalhvam os na obra" (4.21). "Antes,
tam bm na obra deste muro fiz reparao... e to do s os meus
m oos se ajuntaram ali para a obra" (5.16). "Estou fazendo
uma grande obra... por que cessaria esta obra?" (6.3). "Pro
curavam atem orizar, dizendo: As suas m os largaro a obra"
(6.9). "N osso s inim igos... reconheceram que o nosso D eus
fizera esta obra" (6.16).
Todas elas so referncias ao labor especfico de erigir
os muros de Jerusalm , e poderam os, se desejssem os, d ei
xar o assunto por aqui. M as instrutivo sondar um pouco
mais fundo. O que "obra" com o aparece no texto? E com o
a Bblia a considera? Q ue verdades gerais sobre o trabalho
repousam nestes textos em particular? E o que podem os
aprender, dessa narrativa, sobre o trabalho com o parte de
nossa vida?
Primeiro, deixem os claro que quando a Bblia fala de
trabalho tem em vista muito mais do que aquilo que faze
mos por dinheiro ou ganho, e que cham am os de nossa ocu
pao ou em prego. N a Bblia, "trabalho" ou "obra" significa
qualquer aplicao de esforo que vise produzir um novo
81

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

estado de coisas. Tais esforos envolvem nossa criativida


de, que parte da im agem de D eus em ns, e que precisa
ser exercitada e expressa em ao, se a nossa natureza ser
devidam ente til. Por exem plo: o cuidar da casa, varrer o
quintal, obedecer a ordens, cuidar do fsico, cerzir meias
e responder emails so esforos centrados e intencionais,
que contam com o trabalho, em bora nenhum deles envol
va, necessariam ente, um em prego contratual. O mesmo no
se pode dizer do cantarolar em baixo do chuveiro para ex
pressar a nossa euforia ao sentir a gua quente, no importa
quanta energia despendam os nisso ou quanto barulho fa
am os. M as se cantarolam os para aprender um hino a ser
cantado no coral, isto trabalho, porque tem um propsito.
Trabalho no sentido bblico sempre meta orientada,- uma
ao com um fim em vista.
Segundo, esclaream os que a Bblia considera a vida
com o um ritmo harm nico de trabalho e descanso (geral
mente, labor de dia e repouso noite,- servio em seis dias
e descanso no stim o), e no distingue entre trabalho e s
piritual e secular, com o se pertencessem a com partim entos
separados. Ao contrrio, ela ensina que devem os planejar e
viver nossas vidas com o uma unidade na qual nada secular
e tudo , num sentido real, sagrado, porque tudo feito para
a glria de D eus isto , para m ostrar apreciao pelo que
Ele tem feito, agrad-lo pela obedincia am orosa aos seus
mandam entos, e prom over o seu louvor e honra entre as
criaturas, com eando com a hom enagem e a adorao de
renderm o-nos a Ele. "Portanto, quer com ais, quer bebais ou
faais outra qualquer coisa, fazei tudo para a glria de Deus"
(1 C o 10.31). N ad a deve ser visto com o m enos que sagrado,o trabalho deve ser uma realidade unificadora de todas as
coisas em nossa vida.
82

O Administrador L Prosseguindo

A terceira coisa a aclarar que Deus nos fez a todos


para o trabalho. A natureza humana s encontra realiza
o e satisfao quando, neste amplo sentido da palavra, te
mos trabalho afazer.Issoaparece desde ahistriada criao,
quando Deus tomou Ado e "o ps no jardim do den para
o lavrare o guardar" (Gn 2.15). O trabalho dava-lhe grande
prazere nenhuma dor. Os cardos e espinhos que atrapalham
o cultivo, o suor e as lgrimas pelos campos estreis e as co
lheitas escassas vieram com a maldio que sucedeu Que
da (Gn 3.17-19). O trabalho requeria constante reflexo e
esforo, como bem o sabe qualquer jardineiro, mas seria
uma alegre parceria com Deus, o tempo todo, organizando
a vida natural e ajustando o crescimento espontneo que
Deus concede splantas. Ado teriase achado cumprindo o
seu chamado humano para ser, no dizer de J. R. R. Tolkien,
um "sub-criador" abaixo de Deus. Os jardineiros ainda tm
momentos de grande satisfao com o que cresce sob suas
mos, e, no fosse pela Queda, o trabalho de todo mundo,
em toda parte, seria igualmente gratificante.
Deus, ao que parece, estabeleceu que o trabalho fosse o
nosso destino, aqui e no porvir. (No porvir? Sim. Na cidade
celestial, "os seus servos o serviro... e reinaro para todo
o sempre" [Ap 22.3,5],- tudo isso significa trabalho ativo).
Quais foram as suas razes para planejar a nossa vida desse
modo? Penso que achamos a resposta ao notarmos o que
acontece quando trabalhamos. Descobrimos, ento, o nosso
potencial como artfices,aprendendo a fazer coisas e desen
volvendo habilidades fascinantes. E tambm descobrimos
o potencial do mundo de Deus como matria bruta para
usarmos, manejarmos, e darmos-lhe formas, o que tambm
fascinante. A ordem de Deus a Ado e Eva para encher e
83

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

subjugar a terra (G n 1.28) cham ada de "o m andato cultu


ral", porque cada tentativa de cumpri-la produz cultura
isto , o padro de vida de uma com unidade, com o o so
todas as culturas, em trabalhar com um propsito. O tra
balho, com o um meio de vida que aprovam os, abraam os e
seguim os para a glria de D eus, gera em ns um esprito de
louvor a Ele, tanto pela maravilha da criao que nos cerca
com o pela criatividade que o trabalho extrai de ns. Alm
disso, o trabalho traz a alegria da experincia de fazer e m a
nejar,- fomenta sabedoria e m aturidade no m odo com o lida
m os com as coisas, incluindo o nosso relacionam ento com
os dem ais (no que tambm devem os ser criativos),- prom ove
o crescim ento da afeio e da bondade para com os outros,
m edida que exercitam os nossas habilidades para servi-los,e desenvolve engenhosidade e desenvoltura para explorar as
energias e sistem as que nos rodeiam.

No houvssemos sido feitos por Deus como somos, nem


houvesse Elerequerido de ns que trabalhssemos, no experi
mentaramos a satisfao que essascoisas engendram. E se, fei
tos da maneira que somos, nos tornssemos preguiosos, dados
ao cio ediverso,sentenciar-nos-amos auma profunda insa
tisfaocom avida. Nenhuma forma de trabalho pode garantir
que avirtude, o amor e aalegriasejam nossos,-mas tambm no
podemos esperarque elesnos alcancem, seno existirem nossa
vida qualquerforma de trabalho. Neemias, Moiss, Davi, Paulo
eJesusassinalam-nosum caminho diferente um caminho de
esforo com propsito assim como todo o Novo Testamen
to,com suainsistnciade que os cristosdevem constantemen
tepraticar"boas obras" (Mt 5.1 6 ; 2 Co 9.8,- Ef 2.10,- 1 Tm 6.18;
2 Tm 3.17,- Tt 2.7,14; 3.1, 8, 14,- Hb 10.24,-etc).
Estamos aqui falando de trabalho num senso muito mais
vasto e bsico que o emprego remunerado, mas seria erra
84

O Administrador I: Prosseguindo

do no mencionar, de passagem, que um grande mal social


do Ocidente moderno a contnua falta de empregos assa
lariados para cerca de 10% da fora de trabalho. Noutras
palavras: o vigente desemprego de milhes de pessoas. A
impossibilidade de encontrar trabalho remunerado desmoralizadora e deprimente, bem como empobrecedora do
ponto de vistafinanceiro e espiritual. Os desempregados ca
recem de toda simpatia e ajuda que os cristos possam dar,
tanto para a preservao do respeito prprio como do uso
de sua criatividade natural, que a sua frustrao interior os
tenta a no usar.
Em Neemias 2.8, areconstruo dos muros deJerusalm
classificada como "boa obra''. O que faz um "trabalho"
um tipo especfico de trabalho, ou uma atividade em parti
cular ser"bom" ou "boa" aos olhos de Deus? A resposta
duas coisas coincidentes.- primeira, o seu carter intrnseco,segunda, a motivao. A ao em si deve ser biblicamente
correta, isto , deve ser algo que Deus deseja que seja feito.
E tambm o motivo da pessoa que o realizadeve sercorreto,
a saber: amor aDeus e aos homens, e o propsito de promo
ver a glria de Deus. O modo de Neemias atacar atarefa da
reconstruo um manual de exemplos: o trabalho clamava
por ser feito, e a meta de Neemias era glorificar a Deus e
servir ao povo, fazendo-o.
A toda tarefa que abraarmos, devemos, consciente
mente, dar o melhor de ns, pois s assim podemos glorifi
car a Deus. John White tem algo a dizer a respeito:
... talvez voc esteja apenas enfadado. O seu enfado pode
ter surgido da incredulidade ou de algo semelhante a ela:
falta de viso. Voc no tem um alvo claramente definido

85

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

sua frente. Voc est vagueando. Ore sobre o seu trabalho.


Pea que o Esprito Santo lhe d uma meta definida para os
prximos trs meses. E ento, caminhe para essa meta.
Ou, quem sabe, voc no goste do trabalho a que foi cha
mado a fazer. N o se sente apto para ele. Voc poderia mou
rejar em outra coisa, mas este seu trabalho desinteressante
demais. Lembre-se do versculo: "Tudo quanto te vier mo
para fazer, faze-o conforme as tuas foras" (Ec 9.10). Voc
se surpreender ao ver quo agradvel se torna uma tarefa,
quando voc a domina. Tenha como meta fazer esplendi
damente bem o seu trabalho dirio, e o que era maante se
tornar um ofcio, e o ofcio, uma arte. Nada to tedioso
quanto o trabalho malfeito.'

Neemias, como veremos, atacava o trabalho de modo


centrado, intencional, e altamente objetivo.
O trabalho que glorifica a Deus trabalho rduo. Mas
no fcil assustadoramente fcil trabalhar to ardu
amente e tornar-se um workaholic (viciado em trabalho),
ou provocar um colapso ou uma trombose coronariana, ou
qualquer outra consequncia, por trabalhartanto? Mais uma
vez cito o mdico e psiquiatraJohn White, que, sob o ttulo
"The Bogeyman of Overwork" (O fantasma do Sero), es
creveu o seguinte:
O trabalho no produz colapso nervoso, por mais que al
gum lhe diga o contrrio. Trabalhe to duramente quanto
desejar e tanto quanto quiser. Se voc goza de sade normal,
o dano ser pequeno...
Por qu? Porque a tenso que mata,- no o trabalho. E ficar
preso corrida de ratos crist que prejudica. E a luta deses

O Administrador L Prosseguindo

perada para se equiparar aos amigos cristos, ou ao pblico


cristo, a fim de parecer sorridentemente espiritual e "pro
duzir" espiritualmente, quando voc sabe muito bem que a
sua verdadeira vida interior no est altura de sua imagem
exterior.

O pastor W hite fala, ento, diretamente sobre o


Workaholism (vcio do trabalho):
As vezes trabalhamos demais, no porque o trabalho seja es
sencial, mas porque somos impelidos pelo medo em vez
de sustentados pela f. Os workaholics so impelidos. O tra
balho para eles no uma expresso de f, mas uma busca de
paz... Os workaholics tentam manter limpa a conscincia por
meio do trabalho. Consequentemente, trabalham demais e
tornam-se escravos de sua prpria neurose. O s workaholics
no conseguem descansar facilmente,- eles comeam a pare
cer perseguidos, em vez de relaxados...
As Escrituras no encorajam esta espcie de compulsividade. "Intil vos ser levantar de madrugada, repousar tarde,
comer o po de dores, pois assim d ele aos seus amados
o sono" (SI 127.2). Neemias era profundamente cnscio de
que o labor infrutfero, se no for no Senhor e com o Se
nhor. Neemias trabalhava arduamente, quando o trabalho
rduo era necessrio, no porque sofresse de uma necessida
de neurtica de realizaes, mas porque sabia djue a mo de Deus
estava sobre ele (2.8,18).2

Trabalho e Orao
N eem ias era um trabalhador esforado que, conform e n o
tarem os, m otivava os outros com palavras, e com o seu
exem plo inspirava-os a trabalhar duramente com ele. E era
87

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

tambm, como j percebemos, um homem de orao. Ele


conta-nos a sua histria de um modo que destaca tanto a
sua habilidade em mobilizar quanto a sua paixo como in
tercessor. E o faz com a mesma empolgao e praticidade
centradas em Deus que caracterizam as Confisses de Agos
tinho, Grace Aboundincj [Abundante Graa], de Bunyan, Journals [Dirio], de Whitefield e Wesley, e as autobiografias
de George Mller e C. H. Spurgeon. Igual a eles, Neemias
capaz de escrever sobre si mesmo de um modo que no
atrai a ateno para si, porque fixa a mente do leitor onde
os olhos do prprio escritorj esto fitos: em Deus, a quem
ele adora. No obstante, natural que, ao lermos a histria
de Neemias, indaguemos como a orao a Deus se relacio
na ao trabalho feito para Ele. Parte da resposta, insisto,
que a nossa orao determina a qualidade do nosso traba
lho, exatamente como o nosso trabalho reflete a qualidade
de nossa orao. A narrativa de Neemias parece ilustrarisso
com muita clareza.
William Temple disse,algures, que jque pensamos que
o nosso trabalho real a nossa atividade, da qual a orao
um adjunto, a nossa orao o nosso real trabalho, e a
nossa atividade o ndice de como a temos realizado. Sem
dvida, Temple est certo. Porque a orao real con
centrada em santificar o nome de Deus e fazer-lhe a von
tade tem, entre outros, um efeito reflexivo,- ela purifica
o corao, purga nossas atitudes e motivos, desfaz todo o
egocentrismo, autossuficincia, e autoconfiana, que como
criaturas cadas trazemos para ela, e programa-nos a traba
lhar humildemente, honrando a Deus, temendo-o e dEle
dependendo. Devemos lembrar que, aos olhos de Deus, a
motivao um elemento integral em ao: o Senhor olha

O Administrador L Prosseguindo

no apenas o comportamento exterior, mas tambm o nos


so ntimo,- e qualquer motivao que exalte o ego tornar
podre o mago de nosso trabalho, aos seus olhos. (Lembrese dos fariseus e das palavras de Jesus sobre eles!) Devido
aos hbitos absortos de nosso corao pecaminoso, a nica
maneira de se ter motivos puros orar persistentemente
sobre as coisas que fazemos e,constantemente, questionarmo-nos perante Deus do porqu de as estarmos fazendo,
e como elas podem servir para a glria de Deus e o bem
de seu povo. Este o caminho para ter um corao mais
puro do que poderamos esperar. Vejo Neemias como um
exemplo disso, porque como se ele mantivesse esse pro
cedimento o tempo todo.
A regra de ao de Neemias parece ter sido: primeiro
ore, depois haja, e ento ore novamente. Observe, mais uma
vez, como a orao pontua a sua narrativa da construo dos
muros. A orao pelo bem-estar deJerusalm foia sementei
ra da qual cresceu todo o empreendimento (1.5-11 ).A prece
por ajuda, quando o reiperguntou-lhe qual era o seu proble
ma, resultou em seu envio aJerusalm (2.4-6). A orao foi
novamente o seu recurso quando Sambalate e Tobias ridicu
larizaram a primeira etapa da reconstruo ("Ouve, nos
so Deus, que somos to desprezados... pois que te irritaram
defronte dos edificadores", 4.4,5). Quando ele e seus colegas
souberam do compl para atacar a cidade e tornar a derri
bar os muros, "oramos ao nosso Deus" (4.9), antes de tomar
medidas de defesa. Primeiro, acoisa principal! Orar antes de
qualquer atitude seguramente a ordem certa das coisas. Em
6.9 lemos: "Todos eles nos procuravam atemorizar... Agora,
pois, Deus, esfora asminhas mos". Havendo orado assim
e visto a resposta orao em cada estgio, Neemias tinha
89

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

todo o direito de dizer sobre o muro co m p letad o :"... o nosso


D eus fizera esta obra" (6.16). D e fato, assim fora.
E qual foi o efeito reflexivo da orao de N eem ias,
que, conform e ele queria que vssem os, D eus eviden te
m ente respondeu? Parece que, por concentrar seu corao
na glria de D eus, debelar seus tem ores e elevar-se acim a
da balbrdia am edrontadora, afastar de si a ira, treinar-se
para m anter a praticidade tranquila, que era o seu dom e s
pecial, e manter-se equilibrado e vvido no servio de seu
rei divino, a orao de N eem ias qualificou-o e equipou-o
para a liderana de um m odo bem direto. Para ser exato,
este efeito reflexivo da orao no carter e no potencial
prprio no um processo autom tico, mas im plantado
pelo Esprito Santo. Entretanto, s possvel verm os tal
intensificao de poderes naturais quando as pessoas oram.
A orao o m eio costum eiro pelo qual o dom da sab e d o
ria, em to d o s os seus asp ectos (que o que realm ente e sta
m os discutindo aqui), nos dado. C o m o expressou Tiago-.
"E, se algum de v s tem falta de sabedoria, pea-a a D eus,
que a to d o s d liberalm ente e no o lana em rosto,- e serlhe- dada" (T g 1.5).
Abraham Lincoln confessou, certa ocasio-. "Tenho
me po sto muitas vezes de joelh os, levado pela opressiva
convico de que no tenho outro lugar aonde ir. A minha
sabedoria e a daqueles minha volta parecem -m e insufi
cientes...".3 M uito antes de Lincoln, este foi o cam inho que
N eem ias trilhou, e nisto repousa o segredo da qualidade de
sua liderana no restabelecim ento de Jerusalm . Bem fez
Jam es Boice ao observar: "C harles Sw indoll acertou, acho
eu, ao referir-se a N eem ias com o U m Lder quando C ai
de Joelh os!"4

90

O Administrador L Prosseguindo

Liderana e Parceria
A misso especfica, para a qual Deus chamou Neemias foi
reconstruir os muros arruinados de Jerusalm. Esta era uma
imensa tarefa. A extenso dos muros era de quase dois qui
lmetros, e os novos deveriam tercerca de um metro de lar
gura, talvez mais, ao rs do cho, e cinco ou seis metros de
altura.Reconstruirerauma operao macia, apenas possvel
seatacadacomo um empreendimento cooperativo de grande
escala. Neemias fez isso acontecer. Aparentemente, dentro
de poucos dias de sua chegada aJerusalm, ele tinha posto
tudo em movimento, e os muros foram terminados em pouco
mais de sete semanas. Foi uma realizao inacreditvel.
Como, perguntamos, Neemias conseguiu isso? No
existe segredo aqui. A autobiografia de Neemias oferecenos a histria inteira, e o que ela revela que, alm da f
e da orao, a sabedoria de lder dada por Deus distinguiu
suas aes em cada estgio. Especificamente, ele aplicou
dois princpios que todo lder/pastor, de hoje e de amanh,
deve aplicarse a igreja ou o grupo cristo confiado aos seus
cuidados precisar de uma reconstruo. O primeiro princ
pio foi o da parceria, por meio da qual Neemias comeou
motivando os jerusalemitas a arrancar-se de sua apatia e de
sespero e a comprometer-se a trabalhar com ele no projeto,
de todo o corao,- e ento criou uma organizao na qual
todos os trabalhadores sentiam-se pessoalmente importan
tes ao projeto, enquanto ele prosseguia.
O segundo princpio foi o do planejamento, por meio
do qual, apesar de toda a aflio que os cercava, Neemias
foicapaz de conservar aconfiana ato xito final,manten
do todas ascoisas sob controle. Mobilizando, organizando,
supervisionando e encorajando, ele reanimou os exauridos
91

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

de Jerusalm para um esforo bem planejado, que logo co


meou a transformar todo o cenrio, e no cessou at que a
tarefa estivesse concluda.
Esses dois princpios resumem, juntos, a sabedoria
mundana de todos os grandes lderes da histria ho
mens como Alexandre, o Grande, Oliver Cromwell, Napoleo Bonaparte e Winston Churchill e sintetizam
igualmente a sabedoria espiritual de homens como Nee
mias, que, humanamente, pertence mesma classe desses
quatro, mas cuja funo especial era encontrar seguidores
a quem tirariado coma espiritual para a grandeza do Reino
de Deus.
Coma. Acredito, com plena confiana, que esta uma
palavra adequada para a total falta de viso e de vitalida
de, bem como toda a inrcia, no que concernia ao servio
de Deus, enfrentadas por Neemias, ao chegar aJerusalm.
A situao dos refugiados de hoje humanos sem se
gurana e sem futuro, vtimas do poder de outras pesso
as, para quem todas as coisas na vida se combinam para
garantir-lhes que so imprestveis o paralelo mais
prximo que pudemos encontrar. O esprito daqueles que
persistiam, improvisando uma existncia para si em meio
s runas de Jerusalm, achava-se alquebrado, e sua espe
rana, morta. A tristerotina de tentar conseguir a prxima
refeio fora tudo o que lhes restara. No de admirar,
portanto, que em seus primeiros dias na cidade, Neemias
no tenha declarado a ningum "o que o meu Deus me ps
no corao" (2.12;cf. v.16). A reao teria sido de zom
baria da ingenuidade do recm-chegado,- os jerusalemitas
teriam rido das ideias de Neemias e achado difcil lev-las
a srio.
92

O Administrador I: Prosseguindo

M uitos lderes, ou p reten sos lderes, tm arriscad o


seus m elhores esquem as ao anunci-los prem aturam ente,
sen do rid icu larizad os e reje itad o s p o r aqueles que seriam
b e n e fic iad o s po r eles, m as foram in cap azes de aprecilos. (Q u o frequentem ente isso aco n tece quando p a s
tores novos e z e lo so s se m udam para um a c o n g reg a o
m oribunda! E quo ruinoso p o d e ser ao novo m inistro
este erro!) "N o d eiteis aos p o rco s as v o ssas prolas",
advertiu-nos Jesu s, "para que no as pisem e, voltan dose, vos d esp ed acem " (M t 7.6 ). N eem ias no com eteu
este erro. Em 2 .1 1 ,1 0 , vem os com o ele agiu para com
o povo,- nessa p assagem , ele perm ite-nos segui-lo pelos
v rios e stg io s que claram ente con stituem o seu plano,
d esd e o incio.
O primeiro passo no plano de Neemias foi definio,

como sempre deve ser em toda estratgia bem-sucedida,


para qualquer realizao. A primeira necessidade ter
conscincia de que se trata exatamente a tarefa, qual o
seu tamanho e escopo, quais os seus parmetros e limi
tes. Ento nossas metas a longo, mdio ou curto pra
zo sero assentadas com clareza, e saberemos exata
mente em que estamos mirando: o que estamos fazendo,
aonde estamos indo e o que ser envolvido no percurso.
Somente quando a tarefa estiver assim definida, podere
mos, realisticamente, trabalhar os meios para se chegar
ao fim. E s quando houvermos esclarecido tanto o fim
quanto os meios poderemos esperar que outras pessoas
depositem confiana em nosso projeto. O primeiro pas
so de Neemias, portanto, foi uma viagem de inspeo, a
fim de poder definir realisticamente a tarefa, e detalh-la
com base em seu conhecimento direto da situao.
93

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Adequadamente, depois de passar trs dias estabele


cendo-se como governador, o que significava ser o che
fe administrador dos negcios de Jerusalm, ele cavalgou
durante a noite, uma mula ou um jumento, acompanhado
por alguns homens a p, que lhe serviam de guarda, exa
minando "os muros de Jerusalm, que estavam fendidos,
e as suas portas, que tinham sido consumidas pelo fogo"
(2.13). Ele fornece-nos detalhes de seu itinerrio, e parece
que percorreu apenas metade dos muros, ou menos,5mas
isso foi suficiente para o seu propsito. Ele enfatiza que a
viagem foi secreta: "E no souberam os magistrados aonde
eu fui nem o que eu fazia'' (2.16). Ele estava, na verda
de, fazendo o dever de casa, observando em primeira mo
como se encontrava a terra e quanto estrago havia para ser
reparado. Provavelmente, ele nunca estivera em Jerusalm,
e estava realmente comeando do zero,- e era sbio o sufi
ciente para no deixar que outros lhe servissem de olhos,
preferindo ver tudo pessoalmente. O estadista sabia que
no seria capaz de motivar o povo para a reconstruo, a
menos que se mostrasse altura da empreitada. Ento fez a
coisa certa para inteirar-se das circunstncias.
Definir a tarefa, baseado na observao dos muros de
vastados, e preparar uma estratgia detalhada para a sua
reconstituio foram passos necessrios para que Neemias
pudesse envolver os moradores locais, ao tornar pblica a
sua proposta. A f e o planejamento devem andar juntos.
Quando cristos zelosos, com uma f forte, permitem-se
agirde maneira tola, em vez de orquestrar com cuidado um
empreendimento, o resultado geralmente o fracasso
no porque Deus no seja responsivo f, mas porque Ele
no costuma aplaudir e abenoar a tolice. O realismo da
94

O Administrador L Prosseguindo

cuidadosa preparao de N eem ias um verdadeiro modelo


a seguirm os, quando cham ados a realizar coisas para Deus.
O segundo passo nos planos de N eem ias foi a motiva
o anim ao para a ao, diram os. E nisso N eem ias
m ostrou-se realm ente perspicaz. V im o-lo reunir as infor
m aes de que necessitava antes de anunciar suas intenes; agora, vem o-lo com to d as as co isas em m os, h a
vendo calculado o custo e se equipado para responder as
indagaes sobre com o a obra seria feita, surpreendendo
os jerusalem itas judeus, sacerdotes, nobres, oficiais, os
"eles" do versculo 17 com a sua proposta audaciosa, e
pedindo-lhes que se unissem a ele na execuo. "Ento,
lhes disse: Bem vedes v s a m isria em que estam os, que
Jerusalm est assolada e que as suas portas tm sido quei
madas,- vinde, pois, e reedifiquem os o muro de Jerusalm e
no estejam os m ais em oprbrio".
N o te com o N eem ias, to lo go ch ego u da capital persa,
identificou-se com os com panheiros judeus, a quem fora
enviado com o governador. "Ele no foi visitar os oficiais
de Sus, dizendo: 'Vocs esto numa desordem , e eu vim
ajud-los'. Em vez disso, admitiu: 'Bem vedes vs a m isria
em que estam os'. Ele era um deles".6
O bserve tam bm com o, propositalm ente, havendo
declarado a sua solidariedade, anim ou-os ao: "Vinde,
pois, e reedifiquem os o muro de Jerusalm e no estejam os
m ais em oprbrio".
T odo lder verdadeiro um m estre da m otivao. Pen
sem os, por exem plo, em W inston Churchill fazendo o seu
prim eiro discurso com o Primeiro M inistro na Segunda
G uerra M undial, quando a Frana estava caindo, o poder
britnico achava-se em sua mar m ais baixa e capitular pa95

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

recia a nica o po sensata. "N o tenho nada a oferecer,


a no ser sangue, labuta, lgrim as e suor... Q ual a nossa
m eta? Posso responder em uma s palavra: Vitria v i
tria a qualquer preo, vitria a despeito de todo o ter
ror, vitria, por m ais longa e rdua que seja a estrada..." E
m ais tarde, quando a invaso parecia certa: "D efenderem os
a nossa ilha, sejam quais forem os custos,- lutarem os nas
praias, lutarem os nos m ares e no ar, lutarem os nos cam pos e
nas ruas, lutarem os nos montes,- nunca nos ren derem os..."7
N enhum discurso jam ais gerou uma vontade nacional de
ir luta to efetivam ente quanto esse de Churchil, feito
em tem po de guerra. E um dos fatores mais im portantes
nessa determ inao nacional foi a confiana de que, com
um lder desse calibre, a Gr-Bretanha podia esperar ven
cer, com o, pela graa de D eus, em com panhia dos Estados
U n idos da Am rica e da Rssia, venceu de fato.
N eem ias tam bm era um m estre da com unicao m oti
vadora e, com o Churchil, causou um im pacto decisivo com
o seu primeiro discurso com o lder de seu povo. Ele lanou
a expectativa do final da desgraa de Jerusalm , e ento, na
quilo que podem os cham ar de m om ento psicolgico, reve
lou com o D eus o levara sua presente em inncia, e com o,
por uma com pleta revogao da antiga poltica imperial, o
m onarca persa dera o sinal verde para a reconstruo dos
muros. "Ento, lhes declarei com o a mo do meu D eus me
fora favorvel, com o tambm as palavras do rei, que ele
me tinha dito". O testem unho de N eem ias teve um efeito
im ediato: "Ento, disseram: Levantem o-nos e edifiquemos.
E esforaram as suas m os para o bem " (2.18). A grande res
taurao ganhara livre curso. M otivado e anim ado pelo que
ouvira: "O corao do povo se inclinava a trabalhar" (4.6).
96

O Administrador L Prosseguindo

O terceiro passo no plano de Neemias foi a organi


zao, habilidade em que era um mestre. A escalao dos
construtores, no captulo 3, mostra o trabalho delegado
a quarenta e um grupos separados. Com essa diviso do
trabalho, todas as partes do muro foram edificadas juntas.
Toda classe de pessoa batalhou nesse labor: sacerdotes
(incluindo o sumo sacerdote, 3.1), levitas, serventes do
Templo, ourives, mercadores, oficiais, indivduos comuns,
mulheres (3.12) e homens de Jeric, Tecoa, Gibeo, Mizpa e de outras cidades da rea de Jerusalm. "Neemias
no apenas coordenou o trabalho, a fim de que nenhuma
brecha fosse deixada e todos trabalhassem unidos", escreve
James Boice, "como parece ter arranjado as coisas para a
convenincia e motivao dos trabalhadores". (Adminis
trao da melhor espcie!) "Muitos receberam (ou escolhe
ram) pores do muro em frente, ou bem prximo, de suas
casas: os sacerdotes erigiram a rea prxima ao Templo
(vv. 1,28), os serventes do Templo, a rea prxima sua
moradia na colina do Templo (v. 26), Jedaas, a poro do
muro "defronte de sua casa" (v. 10), Benjamim e Hassube,
tambm "defronte da sua casa" (v. 23), e assim por dian
te. Isso convinha a todos, uma vez que tempo algum seria
desperdiado com idas e vindas e caminhadas at a casa
para almoar. E ainda garantiaum bom trabalho, pois cada
pessoa se certificariade construirum muro forte onde a sua
residncia necessitava de proteo".8 Brilhante! Neemias
organizou tudo com habilidade de mestre.
O
captulo 3 no m enciona N eem ias com o construtor
de qualquer parte do muro, mas, num sentido mais profun
do e bvio, ele deve ser honrado com o edificador do muro
inteiro. H aven do dividido o servio entre aqueles que m o
97

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

tivou e m obilizou a realiz-lo, ele entregou-se ocupao


de supervisionar, coordenar, adm inistrar e proteger tanto a
construo quanto os seus construtores m ontando guar
da durante 24 horas, quando am eaados de invaso (4.79), posicionando os grupos de famlias e soldado s capazes
em pontos-chave, a fim de repelir os invasores (4.13-15),
m antendo destacam entos de hom ens arm ados em co n s
tante prontido (4.16-21), e fazendo todos, inclusive ele
m esm o, dorm ir na cidade, sem pre prontos, e ser uma fora
arm ada noite e um a fora de trabalho de dia, prontos a
reunir-se em carter de em ergncia, caso soasse a buzina
(4.18-20). O fato de o governador, que poderia deixar J e
rusalm todas as noites e descansar numa aldeia afastada,
correspon dente a um hotel cinco estrelas, escolher ficar
com as tropas e as turmas de operrios deve ter sido de
grande efeito na sustentao do m oral, durante algum as
sem anas realm ente exaustivas. E algo trem endam ente encorajador, quando um lder visto partilhando os apuros
daqueles a quem lidera. N eem ias entendia as resp on sabili
dades de um lder, e no falhou neste ponto.

John White expressa-se liricamente a respeito disso:


Neemias no o tipo de lder que evita suar... Neemias recusa-se a poupar a si mesmo... Neemias entrega-se labuta...
Nada se faz para Deus, sem trabalho... Paulo trabalhou "mui
to mais do que todos eles" (1 Co 15.10)... Wesley frequen
temente pregava diversas vezes ao dia... Jesus... certa vez,
mergulhou to exausto no sono, que nem uma tempestade
foi capaz de despert-lo... A nica coisa que esses grandes
homens e mulheres tinham em comum que eles trabalha
vam.9

98

O Administrador L Prosseguindo

Este um ponto que no podemos hesitar em abraar.


Prosseguir geralm ente a parte mais difcil de qualquer
em preendim ento. N o tem po em que os cavalos puxavam
de um lado para outro carroas e carretas de quatro rodas,
nos ptios das estradas de ferro da Inglaterra, to d o s sabiam
que um bom cavalo podia dar conta de m uita coisa, uma
v ez que estivesse em movimento,- mas com eava com uma
pequena carga, ao sair do descanso. Em n ossos dias, quan
do se tenta reanim ar uma igreja local acanhada e inerte,
onde, h anos, no ocorre qualquer m udana significativa,
prosseguir a parte mais difcil. O segredo de N eem ias, se
tiverm os agud eza de esprito para enxerg-lo, encontrase no m odelo de definio, m otivao e o rgan izao com
que ele, escolhen do o m om ento certo para falar e agir, e
aceitando um envolvim ento visvel no trabalho extenuan
te, criou um m ovim ento com propsito e transform ou-o
em um hbito com um . O prprio sucesso de N eem ias aqui
no foi total. C on ta-n os ele que os nobres de T ecoa, por
orgulho, ou talvez desinteresse, no abraaram a em prei
tada, em bora os tecoan os com uns e os hom ens de Jeric ,
que distava de Jerusalm mais do que T ecoa, o tenham feito
(3.2,5). N o obstante, foi um sucesso espetacular, e muito
disso se deveu, abaixo de D eus, habilidade gerencial que
N eem ias dem onstrou desde o princpio.

A Necessidade de Organizar
U m a palavra adicional sobre o rgan izao apropriada
aqui. O rgan izao um a habilidade para a qual alguns
tem uma inclinao natural, mas que to d o s podem apren
der, com um pouco de esforo. Singularm ente, contudo,
99

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

aqueles que teorizam e fazem estratgias para a renova


o e o avivamento de igrejas dividem-se neste particular.
Uns acreditam que a igreja ser renovada pela pregao,outros, que buscam a renovao no batismo no Esprito
e no derramamento dos dons, especialmente o de lnguas
estranhas, profecias, poder e curas, e discernimento sobre
natural, depreciam a organizao como um foco de con
fiana carnal e intrinsecamente extintora do Esprito. No
outro extremo, escrevem-se livros e publicam-se dirios
que tratam a organizao como o elixirda vida, e divulgam
modelos organizacionais para pastores e seus rebanhos, de
uma forma que sugere crescimento garantido, tanto em
quantidade como em qualidade, se as instrues forem se
guidas. Qual a verdade? Parece ser:
1. Confiar em qualquer forma de organizao, ou
em qualquer dom espiritual ou configurao de dons, ou
qualquer ministrio de pessoas talentosas, para trazer
nova vida igreja , de fato, algo que extingue o Esprito.
Quando a esperana repousa nestes fatores, em vez de
ser posta em Deus, a orao falha, o orgulho floresce, e a
bno divina retida.
2.A antiga ideia de que o ministrio espiritual apenas
para clrigos e algumas pessoas especialmente zelosas, en
quanto o restante limita-se a orar, ofertare cuidar apenas da
parte material da igreja, tambm , em si, extintora do Es
prito (embora algumas congregaes tenham prosperado a
despeito dessa ideia). O princpio bblico para o ministrio
de cada membro do corpo de Cristo deve ser reconhecido,
e um lugar deve ser encontrado, na vida da igreja, para que
cada dom vindo de Deus seja usado no servio dEle o
que exige uma certa quantia de organizao obrigatria.
40 0

O Administrador L Prosseguindo

N o projeto de N eem ias, o carism a do lder, a d isp o


sio com um em trabalhar para a causa de D eus, as h ab i
lidades bsicas em construo, e a b o a o rgan izao am al
gam ando tudo isso, com binaram -se para erigir os m uros
de Jerusalm . D e igual m odo, em nossas igrejas, o carism a
do lder, a d isp osio com um em servir, os dons m in iste
riais encontrados e exercitados em toda a co n gregao ,
e a b o a o rgan izao fazendo deles o m elhor uso possvel
devem com binar-se para o verdadeiro reavivam ento. N em
a mais po d erosa pregao, nem a m ais exuberante m o s
tra de m anifestaes espirituais edificaro a igreja local,
sem a sabedoria o rgan izacion al, que estabelece m etas e
planeja m eios de alcan-las. O s pastores pregadores que
deixaram em seu rastro as igrejas m ais v igo ro sas e m adu
ras foram aqueles cujo trabalho no plpito unia-se boa
o rgan izao , deles m esm os ou de outrem . Confira. V oc
d escobrir que isso um fato.
3.

i 01

4
O A d m i n i s t r a d o r II: D a n d o
Continuidade

niciar a reconstruo dos muros foi uma grande reali


zao, mas dar continuidade obra m ostrou-se a mais
espinhosa tarefa.
E sucedeu que, ouvindo Sambalate que edificvamos o muro,
ardeu em ira, e se indignou muito, e escarneceu dos judeus. E
falou na presena de seus irmos e do exrcito de Samaria e
disse: Que fazem estes fracos judeus? Permitir-se-lhes- isso?
Sacrificaro? Acab-lo-o num s dia? Vivificaro dos mon
tes do p as pedras que foram queimadas? E estava com ele
Tobias, o amonita, e disse: Ainda que edifiquem, vindo uma
raposa, derrubar facilmente o seu muro de pedra. Ouve,
nosso Deus, que somos to desprezados, e caia o seu opr
brio sobre a sua cabea, e faze com que sejam um despojo,
numa terra de cativeiro. E no cubras a sua iniquidade, e
no se risque diante de ti o seu pecado, pois que te irritaram
defronte dos edificadores. Assim, edificamos o muro, e todo
o muro se cerrou at sua metade,- porque o corao do povo
se inclinava a trabalhar. E sucedeu que, ouvindo Sambala
te, e Tobias, e os arbios, e os amonitas, e os asdoditas que

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

tanto ia crescendo a reparao dos muros de Jerusalm, que


j as roturas se comeavam a tapar, iraram-se sobremodo. E
ligaram-se entre si todos, para virem atacar Jerusalm e para
os desviarem do seu intento. Porm ns oramos ao nosso
Deus e pusemos uma guarda contra eles, de dia e de noite,
por causa deles. Ento, disse Jud: J desfaleceram as foras
dos acarretadores, e o p muito, e ns no poderemos edi
ficar o muro. Disseram, porm, os nossos inimigos: Nada
sabero disso, nem vero, at que entremos no meio deles
e os matemos,- assim, faremos cessar a obra. E sucedeu que,
vindo os judeus que habitavam entre eles, dez vezes nos dis
seram que, de todos os lugares, tornavam a ns. Pelo que pus
guardas nos lugares baixos por detrs do muro e nos altos;
e pus o povo, pelas suas famlias, com as suas espadas, com
as suas lanas e com os seus arcos. E olhei, e levantei-me, e
disse aos nobres, e aos magistrados, e ao resto do povo: No
os temais,- lembrai-vos do Senhor, grande e terrvel, e pelejai
pelos vossos irmos, vossos filhos, vossas mulheres e vossas
casas. E sucedeu que, ouvindo os nossos inimigos que j o
sabamos e que Deus tinha dissipado o conselho deles, todos
voltamos ao muro, cada um sua obra. E sucedeu que, desde
aquele dia, metade dos meus moos trabalhava na obra, e a
outra metade deles tinha as lanas, os escudos, os arcos e as
couraas,- e os chefes estavam por detrs de toda a casa de
Jud. Os que edificavam o muro, e os que traziam as cargas,
e os que carregavam, cada um com uma mo fazia a obra e
na outra tinha as armas. E os edificadores cada um trazia a
sua espada cingida aos lombos, e edificavam,- e o que tocava
a trombeta estava junto comigo. E disse eu aos nobres, e aos
magistrados, e ao resto do povo: Grande e extensa a obra,
e ns estamos apartados do muro, longe uns dos outros. No

104

O Administrador II: Dando Continuidade

lugar onde ouvirdes o som da buzina, ali vos ajuntareis co


nosco,- o nosso Deus pelejar por ns. Assim trabalhvamos
na obra,- e metade deles tinha as lanas desde a subida da
alva at ao sair das estrelas. Tambm, naquele tempo, disse
ao povo: Cada um com o seu moo fique em Jerusalm, para
que, de noite, nos sirvam de guarda e, de dia, na obra. E nem
eu, nem meus irmos, nem meus moos, nem os homens da
guarda que me seguiam largvamos as nossas vestes,- cada um
ia com suas armas gua.
(Neemias 4.1 -23)

Satans
O real tema de N eem ias 4 6 guerra espiritual, e o ver
dadeiro oponente de N eem ias, espreita por trs dos o p o
sitores, crticos e resm unges humanos, que lhe ocupavam
diretamente a ateno, era Satans, cujo nome significa "ad
versrio", e que atua com o inimigo permanente de D eus, do
povo de D eus, da obra de D eus e do louvor a Deus. N e e
mias no o m enciona (poucos livros do Antigo Testam ento
o fazem ), mas isso no significa que ele no estivesse l. A
oposio direta, em nvel humano, queles que esto o b ed e
cendo a Deus, e o uso de "setas inflamadas" de desestm ulo
(Ef 6.16) para destruir a esperana, induzir ao m edo, e as
sim paralisar o esforo, so duas de suas tticas regulares e
ambas esto em evidncia nesses captulos. Q uando vem os
a im presso digital de Satans em certos acontecim entos,
estejam os certos de que ele prprio se acha presente e ativo,
em bora se conserve cuidadosam ente fora de vista.

Pensamos no Diabo como nosso Inimigo espiritual, e


ele o . Compreendamos, porm, que a razo para ele odiar
105

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

a humanidade e procurar a nossa runa que ele odeia a


Deus, o C riador dele e nosso. Ele no um criador, mas um
destruidor,- um anjo cado, o exem plo arquetpico do bem
transform ado em mal. E agora ele tenta frustrar os planos de
Deus, destruir sua obra, roubar-lhe a glria e, neste sentido,
triunfar sobre Ele. Q uando D eus inicia algo para seu louvor,
Satans est sempre l, procurando manter-se no passo dEle,
planejando m eios de estragar e em bargar os projetos divi
nos. "Diabo", o seu ttulo descritivo, significa "caluniador",algum que pensa, fala e planeja o mal, primeiro contra o
prprio Deus, segundo, contra a raa humana. O exrcito de
inteligncias sem corpos, que os Evangelhos chamam de d e
m nios, tem "sobre si rei, o anjo do abismo,- em hebreu era o
seu nome Abadom , e em grego, Apoliom " (Ap 9.11), am bos
os nomes significando "destruidor". Por causa do dio feraz,
persistente e im piedoso que sente pela humanidade, Satans
cham ado por assassino, m aligno, leo rugidor e devora
dor, e grande drago vermelho. Por seu hbito de torcer a
verdade para alcanar os seus fins, cham ado de m entiroso
e enganador. Ele m alicioso, mesquinho, repulsivo e cruel
at o ltimo grau.
U m enfado d esdenhoso e tem errio com o cristianis
mo tem levado alguns, h oje com o no passado, a flertar
com o satanism o, por brincadeira. N a realidade, porm ,
isso tolice suicida, porque o D iab o descrito nas Escri
turas detesta e escarnece de toda a humanidade,- ludibria
aqueles que lhe declaram subm isso no m enos que aos
outros. Alm disso, extrem am ente astuto, m uito mais e s
perto que ns, e altam ente habilitado a m anipular e usar
as pessoas para atingir suas m etas destrutivas. (Lem bre-se
de Eva, a quem Satans enganou [2 C o 11.3,- 1 T m 2.14],

106

O Administrador II: Dando Continuidade

e Judas, em quem Satan s entrou para induzir traio e


apostasia [Jo 13.27], e Elim as, ocultista e inim igo da f, a
quem Paulo teve de dizer: "O filho do diabo, cheio de todo
o engano e de toda a m alcia, inim igo de toda a justia, no
cessars de perturbar os retos cam inhos do Senhor?'' [At
13.10]). C o m o se v, o D iab o um inim igo a ser levado
a srio.
C ontudo, no devem os nos apavorar diante de sua d i
ligncia. C risto j o venceu (Jo 12.31),- Satans , agora,
um adversrio derrotado, um leo acorrentado, e o que ele
pod e fazer contra ns soberanam ente restrito-em bases
cotidianas, pois "fiel D eus, que vos no deixar tentar
acim a do que podeis" (1 C o 10.13). N s, que som os de
C risto, devem os detestar o D iabo , mas no ter m edo dele,
uma vez que D eus proveu-nos um equipam ento de co m
bate m ultiuso contra ele. E prerrogativa dos cristos vestir
"toda a arm adura de D eus, para que possais resistir no dia
mau e, havendo feito tudo, ficar firmes" (Ef 6.13). C orrer
assustado do D iab o no atitude de um cristo,- , ao c o n
trrio, dem onstrao de incredulidade.
A sabedoria recom enda no que gastem os o nosso tem
po nos preocupando com Satans, com o se no houvesse
lim ite para o que ele pode fazer, mas que sim plesm ente
vigiem os e notem os os sinais de sua existncia, isto , as
aes, paixes e circunstncias que fazem guerra contra
a causa e a honra do Criador. Tais eventos clam am por
uma atitude de orao e m oo contrria, conform e vem os
em N eem ias. As batalh as desse governador, enquanto se
erguia o muro, ensinam -nos muito a respeito de com o g a
nhar a nossa poro na guerra enfrentada por aqueles que
servem a D eus.
10 7

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

H om ens de Satan s
Ao descrever seus conflitos, N eem ias concentra-se sobre trs
lideres da oposio: Sam balate, Tobias e Gesm . Ele relata
que: os dois primeiros tiveram "grande desagrado que al
gum viesse a procurar o bem dos filhos de Israel" (2.10),- ele
os informou desde o princpio: "Vs no tendes parte, nem
justia, nem m emria em Jerusalm " (2.20),- os trs zom ba
ram deles, desprezaram o em preendim ento da reconstruo
e acusaram os seus prom otores de rebelio contra o rei da
Prsia (2.19; 6 .5 - 7 ), Sam balate proferiu um discurso desde
nhoso contra os judeus, e Tobias cham ou-os de fracos e fez
piada, diante de seus associados e do exrcito de Samaria,
despejando escrnio sobre todo o empreendimento,- em
face de seu progresso, eles e mais alguns grupos "iraram-se
sobrem odo" e "ligaram-se entre si todos, para virem atacar
Jerusalm " (4.7,8),- e, quando os muros estavam edificados, e
apenas os portes faltavam ser postos no lugar, os trs cab e
as fizeram uma ltima refrega na tentativa de intimid-los
e incrimin-los, e at m esm o de assassinar N eem ias (6.1-4,
17-19; veja especialm ente 2,13,14,19). O que fazer com es
ses hom ens enfurecidos, que se tornaram instrumentos de
Satans na oposio restaurao de Jerusalm?
Primeiro, os detalhes pessoais.- o nome de Sam balate
babilnio. N eem ias cham a-o de horonita (2.10,19,13.28),
ou seja, um nativo de Bete-Horom , 28 quilmetros a noro
este de Jerusalm , e informa que, vrios anos depois, a fi
lha dele casou-se com algum da famlia do sumo sacerdote
(13.28). Fontes extrabblicas indicam que ele foi governador
de Sam aria em 407 a.C ., trinta e oito anos depois de N e e
mias vir a Jerusalm e construir os muros, e que seus dois

108

O Administrador IL D ando Continuidade

filhos tinham nomes judeus, que celebravam Jeov. A supo


sio natural que Sabalate fosse um no-judeu, talvez ca
sado com uma judia,- que j havia governado Samaria antes
da chegada de Neemias,- que no possua interesse ou moti
vao religiosa de espcie alguma, e era deveras ansioso por
cavar uma carreira, mostrando-se um servo leal do regime
persa,- que tinha muito medo de arriscar suas expectativas
e perder o que ambicionava, se deixasse que sementes de
rebelio fossem disseminadas sua porta.
Ele era, ento, um hom em totalm ente mundano, que se
opunha a N eem ias a fim de manter-se nas boas graas dos
senhores persas e, sem dvida, evitar o aparecim ento desestabilizador de uma nova base de poder, distante m enos de
64 quilm etros de seu prprio quartel-general. Sem dvi
das, ele foi sincero ao atribuir a N eem ias e seus colegas um
propsito de rebelio secreto, que, naturalmente, no divul
gariam at se sentirem fortes o suficiente para executar.

Prazer, lucro e poder so anica motivao que os mun


danos entendem. Podemos imaginar Sambalate explicando
pontificalmente aos seus amigos que, uma vez que no ha
via qualquer prazer naquela rdua tarefa de reconstruir, o
objetivo de Neemias deveria ser, por eliminao, lucro ou
poder, ou ambas as coisas. Os mundanos atuais acusam os
cristos desse mesmo propsito de servira siprprio. Nada
h de novo debaixo do sol. Claramente, a honra e o lou
vor de Deus como motivo de ao no tm significado para
Sambalate,- e nisto, ele um representante da humanidade
cada.
Tobias um nome judeu, que significa"Jeovbom". Tobiascasara-senuma famliajudiainfluente,que lhe deu alguns
vnculos pessoais com a classe elevada deJerusalm, incluin
10 9

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

do Eliasibe, cujo filho era casado com a filha de Sam balate


(6.17-19,- 13.4,5). O filho d eT obias tambm se casara dentro
da aristocracia de Israel. Evidentemente, as pessoas da classe
alta consideravam Tobias com o um deles, e ressentiram-se da
atitude negativa de Neem ias para com ele (6.17,19). C ontu
do, Tobias, "o servo amonita" (2.10), isto , o judeu que fizera
de Amom "a sua regio eleita, onde ganhara um alto cargo'1,1
enturmara-se com Sam balate, para deplorar, zom bar e oporse reconstruo dos muros de Jerusalm. Ele tambm, ao
que parece, era um carreirista entre os em pregados persas,
talvez j governador de Amom, ou se no, esperando s-lo
em breve, e no disposto a arriscar sua posio e expectati
vas, sancionando um projeto que, a seu ver, apenas causaria
problemas. Ele era um sbio-segundo-o-m undo, formalista
e pragm tico, de corao e cabea duros, que no era tolo
a ponto de deixar a f afetar sua vida pessoal e profissional.
Para ele, a glria de Deus nada significava com o motivo. Era
um ctico, algum um tanto familiar no mundo moderno.
E quanto a "G esm , o arbio'' (2.19)? Kidner comenta:
"H evidncias de que G esm (cf. 6. lss), longe de ser um e s
trangeiro insignificante, era uma figura at mais importante
que seus com panheiros... D e outras fontes, em erge que G e
sm e seu filho governavam uma liga de tribos rabes, que
controlavam M oabe e Edom (vizinhos de Jud, ao leste e ao
sul), com parte da Arbia e im ediaes do Egito, sob o Im
prio Persa".2 Ele era, claramente, um filho do chefe supre
mo,- isto, porm, no o fazia m aior que um agente do poder,
diplom aticam ente afinado. E ele era um pago. Tristemente,
ele, Sam balate e Tobias tornaram-se, ou ao m enos tentaram
tornar-se, uma trade poltica em penhada em impedir que
Deus fosse glorificado em Jerusalm.

no

O Administrador II: Dando Continuidade

s vezes, no mundo secular, onde grupos cristos bus


cam liberdade para a sua f atuar com plenitude, bem como
no mundo semissecular de vida denominacional, Sambalate,
Tobias e Gesm reaparecem. Eles tomam a forma de buro
cratas, e qualquer verso do cristianismo que desafie o status
c/uo vista por eles como subversiva, desnecessria, sem in
teligncia e destrutiva, em vez de construtiva. Nas igrejas
locais, qualquer lder que valorize a ordem acima do ardor
e a rotina acima do avivamento, e que despeje gua friaso
bre os visionrios, to logo eles proponham algo a ser feito,
arrisca-se a ser um Sambalate ou Tobias. A lealdade de tais
pessoas, com a qual pensam estar servindo a Deus, dirigi
da s instituies crists, em vez de verdade bblica. Eles
no tm ideia de que, com isto, tornam-se instrumentos de
Satans para apagar a vida espiritual; tampouco compreen
dem por que os cristos que obtiveram sua f e chamada
por meio da Bblia acham necessrio lutar contra eles. O
orgulho refletido em sua confiana de que a sabedoria est
com eles e que possuem um dever cristo de sustentar o
status c/uo contra os reformadores, baseados na Bblia, fazdos
Sambalates e Tobias de nossa era figuras patticas e trgicas
ao mesmo tempo. Contudo, isso no reduz, de forma algu
ma, a nossa obrigao de nos postarmos contra eles, quando
se opem obedincia verdade divina. Nisto, Neemias
serve-nos de modelo um modelo de grande relevncia
para os tempos atuais.
Guerra Psicolgica
Volvemos agora aos trs tipos de ataque usados por
Satans, por intermdio de seus agentes humanos, contra
a grande equipe de reconstrutores liderada por Neemias.
111

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

H ouve guerra psicolgica, am eaas fsicas, e desencorajam ento e solapam ento pessoais. O captulo 4 do livro de N e
emias m ostra-nos os trs. C onheam o-los por ordem.
A guerra psicolgica, com o a cham am os hoje, tem a ver
com a destruio do moral. O escrnio e o desprezo com
que algum mostra considerar o outro um tolo e teim oso
constituem uma arma fatal para este propsito. O moral
profundam ente desafiado, quando percebem os que esto
zom bando de ns e com entando quo estpido som os para
estar fazendo o que estam os. Em sua ira, Sam balate entendeu
isso e agiu exatam ente assim. N o sabem os se ele manteve
sua zom baria ao alcance dos ouvidos de Jerusalm , com o
supem alguns, ou se arranjou para que as pessoas presentes
fossem direto a Jerusalm e espalhasse o que fora dito. Tudo
o que sabem os o que N eem ias nos conta: que as palavras
de Sam balate e Tobias realmente se espalharam. C ad a ques
to retrica de Sam balate (obviamente, os pontos-chave de
seu discurso) foi uma estocada no moral dos construtores.
Sob a direo de Deus, N eem ias havia suscitado regozijo,
com a conscientizao de que a reconstruo era possvel,
afinal, e que as quarenta e uma equipes, edificando juntas,
seriam capazes de fazer acontecer. Sam balate estava resol
vido a gerar depresso e desespero, e planejou um discurso
nesse teor para os seus patrocinadores (4.2).
"Q ue fazem estes fracos judeus?" (O lhe que pobre grupo
de incom petentes eles so!) "Permitir-se-lhes- isso?" (A ta
refa certamente est alm de sua capacidade.) "Sacrificaro?"
(Imaginam que algum exerccio devocional extra far os
muros erguerem-se, com o por m gica?) "Acab-lo-o num
s dia?" (Isto , eles com preendem a enorme tarefa que abra
aram e quanto tem po ela tomar? N o tm a m enor noo

112

O Administrador IL Dando Continuidade

da realidade!) "Vivificaro dos montes do p as pedras que


foram queimadas?" (No sabem que pedra queimada se esfa
rela?) Na verdade, apenas os portes da cidade haviam sido
queimados,- os muros tinham simplesmente desmoronado.
Ento, a maioria das pedras no fora calcinada e poderia
ser reutilizada. Indubitavelmente, porm, a zombaria de
Sambalate descera a um nvel bem baixo,- seu humor, agora,
predispunha-o a aceitar a pilhria de Tobias ("vindo uma
raposa, derrubar facilmente o seu muro de pedra") como
uma palavra de sabedoria (4.3). "Mesmo vinda de um ho
mem importante, uma piada to estultacarece de certa ajuda
da atmosfera", comenta Kidner,3e ele est certo.
A resposta de Neemias a estasalva de artilhariana guer
ra de nervos foi impactante. Com um clculo cuidadoso,
Sambalate tocara na insegurana interna, na incerteza pes
soal e no medo de falhar que, neste mundo decado, fazem
parte da maioria das pessoas, e a experincia deve ter sido
levada a propores picas aos envergonhados jerusalemitas. O propsito de Sambalate era paralisar o esforo, por
meio da induo ao desespero, e Neemias deve ter com
preendido que ele poderia facilmente serbem-sucedido. O
moral, conquanto elevado, era frgil, e no levaria muito
tempo a baixar.
Tampouco devemos supor que o prprio Neemias fosse
imune ao impacto das palavras de Sambalate: ningum sabia,
melhor que ele, que osjudeus eram fracos, que a empreitada
era imensa, que no havia frmulas secretas para o sucesso,
que aquele servio poderia vir a ser demasiadamente demo
rado, e que reutilizar pedras apanhadas no entulho de um
muro demolido algum tempo atrs, seriaum trabalho com
plicado e desanimador, sem nada do romantismo envolvido
13

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

na construo de uma estrutura original, feita com materiais


novos. N ingum continua sendo lder, se o povo no mais o
segue,- se os operrios conclussem que o em preendim ento
era im possvel e desistissem , N eem ias ainda seria o governa
dor, mas a sua liderana estaria no fim. Ento, im pulsionado
tanto por suas ansiedades renovadas quanto por seu p ro p
sito de reerguer os muros para a glria de D eus, ele foi orar
um a vez mais. Conform e j notam os, N eem ias quis destacar
o fato de que tudo o que ele fazia era consum ado por meio
da orao,- por isso, no nos surpreendem os com esta abrup
ta insero de sua prece naquela circunstncia (4.4,5).
Sua orao cristaliza-se em um duplo rogo:
1. O rogo pelo amparo divino aos seus s e r v o s Este o signifi
cado de "Ouve, nosso Deus, que som os to desprezados...
pois que te irritaram defronte dos edificadores". N eem ias
est pedindo que D eus considere o efeito debilitante das
palavras de Sam balate e conceda novas foras e confiana
aos trabalhadores.
2. O rogo pelo julgamento divino sobre os inimigos. Este o
significado de "caia o seu oprbrio sobre a sua cabea... E
no cubras a sua iniquidade, e no se risque diante de ti o
seu pecado". N eem ias no est expressando vingana p esso
al contra Sam balate e Tobias, mas zelo por D eus, para que
vingue a si mesmo contra eles, por se oporem ao Senhor.
O mesmo ocorre em vrios salm os im precatrios, nos
quais o D eus de justia solicitado a inverter situaes onde
o poder pareceu certo, e o crime, recom pensado. Aqui, tam
bm, central o desejo de que, para o seu louvor, D eus trate
os mpios conform e merecem.
Encontramos, hoje, certa dificuldade nas oraes bbli
cas que rogam a vingana de D eus, em parte por causa de sua

114

O Administrador IL Dando Continuidade

exuberncia de expresso prpria do oriente, que aos nossos


ouvidos soa sedenta de sangue e cheia de satisfao m alig
na (detalhes im aginativos sobre a expectativa m alfazeja de
algum so culturalmente inaceitveis aos ocidentais),- mas,
principalmente, porque o zelo puro pela glria de D eus ex
presso nessas oraes estranho aos nossos coraes espiri
tualmente m orosos. O princpio-chave aqui declarado em
Salm os 139.21,22: "N o aborreo eu, Senhor, aqueles que
te aborrecem, e no me aflijo por causa dos que se levantam
contra ti? A borreo-os com dio completo,- tenho-os por
inimigos". Q uanto mais nos aproxim am os desse estado de
esprito, que um processo secundrio do desejo de que seja
feita a vontade de Deus, de que venha o seu Reino, e de que
o seu nome seja santificado e glorificado m enos problem as
terem os com splicas por vingana.
Ouvim os, s vezes, que tais oraes so um fenmeno
do Antigo Testam ento deixado atrs pelo N o vo e, im pli
citam ente, condenado por ele. Todavia, no assim. N o
livro de A pocalipse, os mrtires clamam: "At quando,
verdadeiro e santo D om inador, no julgas e vingas o nosso
sangue dos que habitam sobre a terra?" (6.10). E quando a
Babilnia, em blem a do orgulho, da ganncia, insensibilida
de e crueldade mundanos, finalmente derrotada, os santos
e os anjos unem-se na cano: "Aleluia! Salvao, e glria,
e honra, e poder pertencem ao Senhor, nosso D eus, porque
verdadeiros e justos so os seus juzos, pois julgou a grande
prostituta, que havia corrom pido a terra com a sua prosti
tuio, e das m os dela vingou o sangue dos seus servos...
Aleluia! E a fumaa dela sobe para todo o sempre" (19.13). O que nos est sendo m ostrado aqui que quando os
cristos chegarem ao cu, tendo a santificao com pletada
i5

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

e a mente plenamente conform ada de Cristo, com o a


mente dos anjos, regozijar-se-o para sempre, no apenas
pelas m isericrdias com que D eus glorificou-se a si mesmo
em suas vidas, mas tambm pelos julgam entos com que se
vindicou contra aqueles que o desprezam . O s cristos tm
dificuldade em acreditar nisso porque, sendo pecadores im
perfeitamente santificados no presente, experim entam gran
de sentimento de solidariedade para com outros pecadores
e bem pequeno senso de com o D eus glorificado em seus
julgam entos retribuidores. Contudo, no h dvidas de que
aprender a louvar a D eus por seus julgam entos, no menos
que por suas m isericrdias, algo que todos os santos d e
vem antegozar com o parte da instruo divina para a sua
vida de santidade.
"Amai a vossos inimigos... orai pelos que vos caluniam",
recom endou Jesus (Lc 6.27,28), e o desejo que o amor e a
orao devem expressar o de que D eus mostre clem ncia
aos nossos inim igos, convertendo-os totalm ente a si. Jesus
exem plificou isso de m odo inesquecvel ao orar pelos so l
dados que o cravaram na cruz: "Pai, perdoa-os, porque no
sabem o que fazem" (Lc 23.34). Sua referncia s oraes
que fazia por Jerusalm : "Q uantas vezes quis eu ajuntar os
teus filhos, com o a galinha ajunta os seus pintos debaixo das
asas" (M t 23.37), indica a mesma coisa. N o obstante, Jesus
tam bm falou objetivam ente, e sem sinal de pesar, do dia
quando ele m esm o, justam ente, banir de sua presena para
a misria eterna todos aqueles que no lhe deram verazm en
te o corao (M t 7.23, 10.33; 23.33-35; 24.48-51; 25.41-46,etc). D e igual m odo falou Paulo sobre o julgam ento ("a ira
de Deus") que estava sobre os judeus, por cuja converso ele
orava sinceramente (ver Rm 10.1; 1 Ts 2.14-16).

116

O Administrador IL Dando Continuidade

A verdade que conter o desejo de vingana e pedir


que D eus m ostre m isericrdia aos nossos inimigos, convertendo-os, ao mesmo tem po em que reconhecem os que
ele decerto julgar os seus inim igos, e at pedir que com ece
a faz-lo de imediato, no so comumente linhas de ora
o. Antes, so expresses do desejo de glorificar a Deus,
tendo com o meta a santificao do seu nome, bem com o
ignorncia dos detalhes do plano divino, do m odo com o
ele se relaciona ao destino de cada indivduo. Entretanto,
as Escrituras m ostram-nos claramente que: a orao intercessria, expressando o desejo de que a vontade de D eus
seja feita , ela mesma, uma atividade da vontade de Deus,no podem os esperar que D eus faa algo que queremos, se
no lho pedirm os explicitamente,- e o conhecim ento deve
bastar para manter-nos em orao tanto pela converso das
pessoas que conhecem os com o pela runa de todos os que
se opem a Deus.
Neem ias orava pela converso de Sambalate e Tobias?
N o sabemos. Talvez no o fizesse,- e talvez houvesse sido um
homem melhor se o fizesse (com o j dissemos antes, no h
razo para pensarmos que Neem ias foi algum sem pecado,
ou negarmos que, em seu zelo pela glria de Deus, ele se in
clinasse a ser rspido e severo). M as, uma vez que Sambalate
e Tobias faziam-lhe oposio o tem po todo, e com isto opu
nham-se a Deus, natural que ele orasse contra eles e os en
tregasse a D eus para que tratasse deles, conforme registrou.
E, certam ente, uma coisa que N eem ias queria que os
seus leitores soubessem que as suas oraes por sustenta
o, face s tentativas de solapam ento, foram respondidas
de um m odo decisivo. O moral continuou firme, e qualquer
ira gerada pelo com entrio escarnecedor de Tobias e Sam-

117

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

balate serviu apenas para energizar o labor dos trabalha


dores. ("E isto que pensam ? Vam os mostrar-lhes!") "Assim,
edificam os o muro, e todo o muro se cerrou at sua metade,porque o corao do povo se inclinava a trabalhar" (N e 4.6).
Assim, a primeira forma de oposio a presso p sico l gi
ca foi superada.

Ameaas Fsicas
A am eaa de invaso para dem olir o que fora construdo foi
o problem a seguinte. O s que desejavam mal ao em preen
dimento de reconstruir moravam nas cercanias da cidade,Sam balate m orava ao norte, em Samaria, e Tobias e os amonitas, ao leste, alm d os arbios ao sul, e das foras de Asdode a oeste: "E ligaram-se entre si todos, para virem atacar J e
rusalm e para os desviarem do seu intento" (4.8). N otcias
realmente desencorajadoras! As foras com binadas ao redor
da cidade santa estavam seguras de serem numericamente
superiores, e a m ensagem recebida foi de que estavam pron
tas a lanar um ataque surpresa eficaz. "N ada sabero disso,
nem vero, at que entrem os no meio deles e os m atem os;
assim, faremos cessar a obra" (4.11).

Ao que parece, a mensagem veio por meio dos "ju


deus que habitavam entre eles" (v.12) judeus colonos e
assentados na terra, num raio de 48 quilmetros ao redor
de Jerusalm, vivendo perto dos centros de atividade hos
til. Como partidrios da reconstruo, esses judeus rurais,
pesarosamente, vieram e "dez vezes nos disseram que, de
todos os lugares, tornavam a ns" (4.12). Disseram a "ns,
no a mim, escreve Neemias. Evidentemente, os visitantes
vindos do campo tagarelavam com todos sobre o ajunta
mento das tropas e o estoque de armas. O fato de have
rem dito que os invasores "nos" atacariam deixa claro que
H8

O Administrador II: Dando Continuidade

eles consideravam-se apoiadores da obra,- por tudo isso,


porm, a sua sombria tagarelice foi bem calculada para inTrrmper o trabalho e espalhar o alarme e o desnimo em
grande escala. Com amigos como esses, deve ter pensa
do Neemias, quem precisa de inimigos? Embora os judeus
^campesinos obviamente pensassem estar sendo teis ao
dizer aquelas coisas, e aparentemente terem feitojornadas
especificamente para aquele propsito, a sua afirmao de
que no havia meios de se evitar o ataque s fez depri
mir e desmoralizar. Portanto, o "dez vezes" de Neemias
(como diramos, "se me falou uma vez, falou-me doze")
deixa entrever a sua irritao. As notificaes sobre as for
as esmagadoras alinhadas contra Jerusalm, juntamente
com as advertncias de que a resistncia seria intil, eram
a ltima coisa de que ele e os construtores necessitavam.
De igual modo, as declaraes de que nada pode ser feito
para impulsionar adiante as igrejas so a ltima coisa que
os pastores e lderes precisam ouvir hoje. No obstante,
as coisas continuam a ser como nos dias de Neemias: ne
nhuma igreja precisa de amigos que tm como ministrio
especial o comunicar tais mensagens negativas, e que no
duvidam de que a sua previso pessimista seja a mais til
contribuio que podem dar. As informaes factuais que
trazem podem at serteis, mas a melancolia oracular que
espalham incrivelmente mascarada como sabedoria, e
precisa ser abafada logo no incio.
Neemias, conforme j vimos, foi uma personificao
da nobre mxima de William Carey: "Empreenda grandes
coisas para Deus espere grandes coisas de Deus;e ele
no estava disposto a entregar os pontos. James Montgomery Boice descreve bem o prximo movimento de
Neemias:
H9

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Em termos militares, Neemias deveria saber que era impro


vvel os inimigos atacarem a cidade com fora total, uma
vez que ele tinha por trs de si a imponente autoridade de
Artaxerxes... Por outro lado, deveria saber que o que cha
maramos de luta de guerrilha era provvel... Alm disso, ele
sabia que qualquer coisa dessa natureza desmoralizaria tanto
o povo, que o trabalho pararia e nunca mais seria retoma
do... O que deveria fazer Neemias? O que ele fez foi extre
mamente sbio: lidou com o perigo real... de um modo que
ergueu a baixa autoestima do povo e fortaleceu-lhe a resolu
o. Neemias transformou Jerusalm num campo armado.
Quando a ameaa tornou-se conhecida, ele respondeu pos
tando guardas dia e noite (v.9). Quando os rumores de vio
lncia prosseguiram e comearam a ter um efeito desmoralizante, ele foi alm-, (1) interrompeu o trabalho (4.13,15),(2) armou o povo (w. 13,17,18),- e (3) organizou o povo em
grupos de famlias, nos locais mais expostos do muro (v. 13).
Dividi-los em famlias correspondia ao modo tradicional de
Israel lutar, e tornou cada um mais consciente do risco...
Quando os inimigos souberam da preparao dos judeus, e
que o seu compl [o ataque surpresa] fora frustrado, a pres
so diminuiu, e Neemias pde mandar os operrios retor
nar aos muros. Contudo, ele no esqueceu a ameaa. Por
conseguinte, (1) ele dividiu o povo em dois grupos, um dos
quais trabalharia, e o outro estaria de prontido para lutar a
qualquer momento (w. 16-18),- (2) desenvolveu um plano
para agruparem-se num ataque inesperado (w. 18-20),- (3)
acelerou o ritmo da construo (desde a subida da alva at
ao sair das estrelas, v. 21),- e (4) manteve o povo na cidade
dia e noite (v. 23).4

120

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Desencorajamento Pessoal
Enfrentar o perigo da ao militar hostil tornou mais com
plicada e mais difcil a m isso de reconstruir. A necessidade
de destacar da fora-tarefa "metade" de seus hom ens para
servirem com o guarda armada (4.16), e o em barao de
cada construtor usar uma espada e cada carregador portar
uma lana, enquanto lidavam com ps, pedras, e argam assa
(4.18), inevitavelmente atrasaram as coisas e impuseram car
gas extras, que ningum desejava. E no foi apenas isso. E n
quanto se intensificava a defesa, "disse Jud.- J desfaleceram
as foras dos acarretadores, e o p muito, e ns no p o
derem os edificar o muro" (4.10). A alegria com que haviam
abraado a tarefa de reconstruir no fora verdadeiram ente
realstica. Rem over os entulhos do passado para que os n o
vos muros tivessem uma fundao adequada provara-se uma
trabalheira m aior do que haviam im aginado, e os constru
tores, encarando um servio talvez duas vezes m aior do que
haviam antecipado, estavam perdendo o nimo. N eem ias
tinha de lidar com o problem a da defesa, sabendo que, cada
vez mais, trabalhadores de sua equipe estavam suspeitando
de que, mesmo sem am eaas externas, a m isso achava-se
sim plesm ente alm de seu alcance, e eles poderiam jam ais
vir a com plet-la. O desencorajam ento pessoal diante da
m agnitude das tarefas assumidas desencorajam ento do
tipo que mina em preendim entos, diminui esforos, e gera
a apatia e a inrcia do desespero estava infectando rapi
damente toda a fora trabalhista. Isso tam bm era problem a
de N eem ias.
E no apenas de N eem ias. Pastores e lderes espiritu
ais de hoje, cujas aflies estendem -se alm da subsistncia
da m isso, e que buscam a genuna expanso do Reino de
122

O Administrador IL Dando Continuidade

Deus, encontram-se vez aps vezes frente ao que tem sido


classificadocomo pedra de entrave: indolncia, incredulida
de, procrastinao, ceticismo, interesse prprio, rivalidade
interna e indeciso entre o povo do Senhor, e muitos outros
fatores semelhantes, que estorvam e obstruem o avano es
piritual. Isso torna o servio de liderana duas vezes mais
difcile o andamento da obra duas vezes mais lento. O pr
prio Neemias, enfrentando azombaria de Sambalate, Tobias
e seus amigos, mais a ameaa de infiltrao da guerrilha e a
desesperadora reclamao dos construtores, deve ter senti
do atentao de desistir,to fortemente quanto os seus lide
rados. A mesma coisa deve ter sido experimentada, muitas
vezes, por Moiss, diante da insensatez do povo na cami
nhada pelo deserto,-por Paulo, ante asinvases das heresias,
da imaturidade e da imoralidade nas igrejas que fundara,- e
por Jesus, ao ver o embotamento espiritual dos discpulos,
mesmo os mais chegados. No obstante, eles prosseguiram
como fazem os verdadeiros lderesespirituaisda atualidade,
a despeito dos mal-entendidos, da malcia e de todas as for
mas de hostilidade. H uma fonte secreta de fora, onde os
lderes, como os seus seguidores, podem sempre beber para
estabilizare reanimar-se, e equipar-se para o encorajamento
de outros.
Que fonte esta? A admoestao de Neemias: "Lem
brai-vos do Senhor", j no-la apontou: a fonte de fora o
conhecimento de Deus, relembrado, reavivado, reenfocado,
meditado e aplicado circunstncia. O Deus a quem ser
vimos , conforme declarou Neemias, "grande e terrvel","grande" em sua sabedoria, graa, fidelidade e poder,- e "ter
rvel" em seu hbito de expor os seus servos aos perigos,
dificuldades, labutas e ciladas, dos quais Ele os livra. Ser um
423

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

companheiro de labor desse Deus, e fazer parte em seus


trabalhos de amor, bno e redeno neste mundo um
privilgio maravilhoso e o maior que podemos ter na vida.
O trabalho pode ser mais rduo do que imaginamos, mas
ainda sentiremos a admirao e a glria de ser cooperador
de Deus. E jamais nos esqueamos de que, como j disse
algum, uma pessoa com Deus maioria,- ou, como obser
vou outro, embora o salrio por servir a Deus aqui possa
ser incoerente, a penso do outro mundo. Neemias sabia
disso e, portanto, era capaz tanto de enfrentar a oposio
como um bom nadador enfrenta as ondas quanto de profe
rirpalavras que punham nova esperana em seus seguidores
debilitados e assustados. "No lugar onde ouvirdes o som da
buzina, alivos ajuntareisconosco,- o nosso Deus pelejarpor
ns" (4.20). "O Deus dos cus o que nos far prosperar"
(2.20). As declaraes de Neemias expressavam convico,
e assim trouxeram convico: Jerusalm reanimou-se para
resistir invaso, e a limpeza do entulho foi retomada. O
desencorajamento uma das armas mais fortes de Satans
foiefetivamente anulado. Pela graa divina, e na fora do
Senhor, a obra de Deus prosseguiu.
"Sevoc no perder acabea, enquanto todos suavol
ta a esto perdendo e pondo a culpa em voc... voc ser
um homem, meu filho", escreveu Kipling. Neemias, igual a
Moiss, Paulo eJesus, mostrou-se um homem no sentido as
sinalado por Kipling, e talvez num sentido ainda mais pro
fundo que este compreendido por ele. Aqueles que conhe
cem a Deus so capazes de manter a cabea em condies
de pnico, e o fazem por causa do que lhes est no corao.
O que ? No apenas uma ortodoxia intelectual, mas uma
paixo inquebrantvel e consumidora pelaproximidade com
124

Testado p ar a
a Destruio

quarenta anos, Nevil Shute era o romancista mais


vendido e mais popular da Gr-Bretanha, e fazia
por merecer. Engenheiro aeronutico, ele aprovei
tava as horas de folga para escrever histrias fascinantes, de
interesse humano, nas quais explorava vividamente aspec
tos da decncia no homem comum integridade, lealdade,
amor, coragem, fidelidade, honestidade, responsabilidade,
e herosmo discreto e abnegado no dia-a-dia. As histrias
atraam por serem iluminadas com eventos contemporneos
e abordarem problemas da vida real, de modo refletido e, s
vezes, devastador. No Highway foi,penso eu, a primeira obra
de Shute que li e, certamente, a de que mais me recordo.
Ela conta de um chefe de departamento que arriscou a car
reira, apoiando um pesquisador excntrico, que acreditava
que o leme horizontal de uma aeronave, ento em servio,
se quebraria por fadiga do metal, aps muitas horas de voo.
Ao longo da histria, um desses lemes testado, e o cl
max inclui sua desintegrao, aproximadamente no tempo
predito. A histria ainda me d arrepios, parcialmente por
sua descrio de profissionais dispostos a suprimir teoristas
e pr em perigo as pessoas, em vez de assoprar um apito

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

de advertncia, e em parte por lembrar os dilemas que o


conhecimento com integridade pode gerar,- parcialmente,
ainda, porque me recordo de como um dos primeiros jatos
britnicos, um Comet, despedaou-se no ar por fadiga do
metal, matando, entre outros, o ento diretor do Overseas
Missionary Fellowship, com quem eu tinha certo vnculo
pessoal,- e principalmente, eu sei, porque o conto de Shute
faz-me pensar em Satans, cujo trabalho dirio testarpara
a destruio.
A Estratgia de Satans
As Escrituras, com o sabem os, falam tanto das "tentaes"
de D eus quanto das de Satans, isto , de provar as pessoas
para ver o que h nelas, testando-as com o os estudantes so
testados nos exam es escolares. Lem os que Jesus foi tentado
pelo D iabo (M t 4.1), e que D eus tentou a Abrao (G n 1 1 . 1),
e a verdade que em cada situao de teste, tanto Satans
quanto D eus acham -se envolvidos. D eus nos testa para p ro
duzir excelncia em discipulado, com o M oiss explicou aos
israelitas, ao final da vagueao pelo deserto: "E te lembrars
de todo o cam inho pelo qual o Senhor, teu Deus, te guiou
no deserto estes quarenta anos, para te humilhar, para te
tentar, para saber o que estava no teu corao, se guardarias
os seus m andam entos ou no... N o deserto te sustentou com
man... para te humilhar, e para te provar, e para, no teu fim,
te fazer bem" (D t 8.2,16). Satans, ao contrrio, testa-nos
visando nossa runa e destruio, conform e transparece da
razo de Paulo haver enviado Tim teo a fortalecer e encora
jar os cristos tessalonicenses: "Para que ningum se com ova
por estas tribulaes,- porque vs m esm os sabeis que para
isto fom os ordenados,- pois, estando ainda convosco, vos
128

Testado para a Destruio

predizamos que havamos de ser afligidos, com o sucedeu, e


vs o sabeis. Portanto, no podendo eu tambm esperar mais,
mandei-o saber da vossa f, temendo que o tentador vos ten
tasse, e o nosso trabalho viesse a ser intil" (1 Ts 3.2-5).
Satans, claro, estava com os israelitas no deserto, la
borando para induzi-los incredulidade e ilegalidade de
vrias formas, e, algum as vezes, foi bem -sucedido em seu
propsito, ao m enos por um curto tem po. E D eus estava com
os tessalonicenses na fornalha, disciplinando-os para o bem
deles m esm os, para que partilhassem sua santidade (veja H b
12.10). A tentao tem sem pre dois lados. Portanto, sempre
que perceberm os Satans tentando nos derrubar, devem os
lembrar-nos de que D eus est presente para manter-nos fir
mes e edificar-nos na travessia da experincia angustiante.
Isto algo de que jam ais podem os nos esquecer.
Satans um destruidor cheio de dio, que se sente fe
liz apenas quando est arruinando a obra de D eus em indi
vduos e com unidades. J sugeri que a narrativa de N eem ias
sobre a oposio reconstruo dos muros deve ser enten
dida com o a m o odiosa de Satans destruindo o trabalho
de D eus, e no presente captulo devem os seguir esta linha
de pensam ento. Em N eem ias 4, vim o-lo usando trs estra
tagem as guerra psicolgica, am eaas fsicas e desencorajam ento pessoal para nulificar o projeto de reconstru
o de N eem ias. N o s captulos 5 e 6, v-lo-em os, depois de
suas tentativas falhas, voltar a ateno para N eem ias de um
m odo m ais direto, batalhando para destru-lo pessoalm ente,
procurando desacredit-lo em seu papel de lder do povo
de D eus, no trabalho de Deus. V-lo-em os, ainda, prepa
rar para esse fim quatro artimanhas: incriminao, intriga,
insinuao e intim idao. Ele deveras verstil! E verem os
129

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

N eem ias obter sucesso por meio da f, da sabedoria e da boa


vontade, vencendo cada uma dessas formas de armadilhas,
subindo ao topo de suas realizaes: a com pletude dos m u
ros "em cinquenta e dois dias... porque... o nosso D eus fizera
esta obra", uma quantidade estupenda de trabalho, dentro
de menos de dois m eses, e com um perturbador por perto
(6.15,16). D escobrirem os ser esta uma histria de guerra e
triunfo espirituais, cheia de lies e encorajam entos para to
dos os servos de Deus.
A m anobra de Satans foi sutil. C om eou com uma pro
duo de queixas, que ameaaram parar o trabalho, e uma
tentativa de denegrir N eem ias e alien-lo da com unidade,
o que mais tarde tornou-se evidente. Veja com o N eem ias
narrou o episdio:
Foi, porm, grande ao clamor do povo e de suas mulheres
contra os judeus, seus irmos. Porque havia quem dizia:
Com nossos filhos e nossas filhas, ns somos muitos,- pelo
que tomemos trigo, para que comamos e vivamos. Tambm
havia quem dizia: As nossas terras, as nossas vinhas e as
nossas casas empenhamos, para tomarmos trigo nesta fome.
Tambm havia quem dizia: Tomamos dinheiro emprestado
at para o tributo do rei, sobre as nossas terras e as nossas
vinhas. Agora, pois, a nossa carrie como a carne de nossos
irmos, e nossos filhos, como seus filhos,- e eis que sujeitamos
nossos filhos e nossas filhas para serem servos, e at algumas
de nossas filhas so to sujeitas, que j no esto no poder
de nossas mos,- e outros tm as nossas terras e as nossas vi
nhas. Ouvindo eu, pois, o seu clamor e essas palavras, muito
me enfadei. E considerei comigo mesmo no meu corao,depois, pelejei com os nobres e com os magistrados e disse-

130

Testado para a Destruio

lhes: Usura tomais cada um de seu irmo. E ajuntei contra


eles um grande ajuntamento. E disse-lhes: Ns resgatamos os
judeus, nossos irmos, que foram vendidos s gentes, segun
do nossas posses,- e vs outra vez vendereis vossos irmos
ou vender-se-iam a ns? Ento, se calaram e no acharam
que responder. Disse mais.- N o bom o que fazeis.- Porven
tura, no deveis andar no temor do nosso Deus, por causa
do oprbrio dos gentios, os nossos inimigos? Tambm eu,
meus irmos e meus m o o s , a juro, lhes temos dado dinheiro
e trigo. Deixemos este ganho. Restitu-lhes hoje, vos peo,
as suas terras, as suas vinhas, os seus olivais e as suas casas,
como tambm o centsimo do dinheiro, do trigo, do mosto
e do azeite, que vs exigis deles. Ento, disseram: Restituirlho-emos e nada procuraremos deles,- faremos assim como
dizes. Ento, chamei os sacerdotes e os fiz jurar que fariam
conforme esta palavra. Tambm o meu regao sacudi e dis
se: Assim sacuda Deus a todo homem da sua casa e do seu
trabalho que no cumprir esta palavra,- e assim seja sacudido
e vazio. E toda a congregao disse-. Amm! E louvaram o
Senhor,- e o povo fez conforme esta palavra. Tambm desde
o dia em que fui nomeado seu governador na terra de Jud,
desde o ano vinte at ao ano trinta e dois do rei Artaxerxes,
doze anos, nem eu nem meus irmos comemos o po do go
vernador. Mas os primeiros governadores, que foram antes
de mim, oprimiram o povo e tomaram-lhe po e vinho e,
alm disso, quarenta siclos de prata,- ainda tambm os seus
moos dominavam sobre o povo,- porm eu assim no fiz,
por causa do temor de Deus. Antes, tambm na obra deste
muro fiz reparao, e terra nenhuma compramos,- e todos
os meus moos se ajuntaram ali para a obra. Tambm cento
e cinquenta homens dos judeus e dos magistrados e os que
vinham a ns, dentre as gentes que esto roda de ns, se
131

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

punham minha mesa. E o que se preparava para cada dia


era um boi e seis ovelhas escolhidas,- tambm aves se me pre
paravam e, de dez em dez dias, de todo o vinho muitssimo,e nem por isso exigi o po do governador, porquanto a ser
vido deste povo era grande. Lembra-te de mim para bem,
meu Deus, e de tudo quanto fiz a este povo.
(Neemias 5)

Incriminao
O captulo divide-se em trs partes: versculos 1-5, as quei
xas ouvidas por Neemias,- versculos 6-13, os passos dados
por Neemias,- versculos 14-19, o exem plo dem onstrado por
N eem ias. M inha exposio seguir esse esboo.
Primeiro, as gueixas ouvidas por Neemias (5.1-5). N o ca
ptulo 4, o cenrio era de uma com unidade reunindo-se e
solidarizando-se sob presso. Aqui, no entanto, o quadro
o dessa m esm a com unidade dividindo-se por causa das
injustias supurando entre os seus membros. Ouviu-se o
"grande clamor" das esposas mes e donas de casa
unindo-se aos m aridos em protesto ao m odo com o os lares
e as famlias estavam sendo am eaados (5.1). Parece que a
exploso pblica foi repentina, em bora, com o verem os, os
m otivos da queixa estivessem , havia muito tem po, afligindo
a vida do povo. O sentimento de injustia comunitria pode
percorrer uma com unidade com o fogo em rastilho de p l
vora, to logo a queixa inicial tenha rom pido a superfcie.
Imagine as delegaes e m anifestaes surgindo, com o que
do nada, para alertar N eem ias da montanha de problem as
sociais que, com o um recm -chegado, ele ainda no perce
bera que existiam.

4 32

Testado para a Destruio

N o nos dito exatam ente com o aconteceu, mas na


tural supor que transcorrera cerca de um ms de reconstru
o antes que as am eaas de invaso se tornassem claras,
enquanto o problem a do entulho ainda era agudam ente
sentido, e antes que fosse possvel aos trabalhadores perce
ber que o final do trabalho se aproximava. U m a nova crise
era a ltima coisa de que N eem ias precisava,- todavia, sob a
artificiosa m o orquestradora de Satans, eis o que ele en
frentou: as condies de cam po armado na cidade, mais o
sangue, a labuta, as lgrim as e o suor dos operrios do muro,
trouxeram uma variedade de sentim entos hostis,- e agora que
se achavam expostos, nada havia a fazer, seno tratar das
queixas, o mais rpido e decisivam ente possvel.
Q uais eram as queixas, afinal? N eem ias registra trs n
veis especficos de perigo, tornados pblicos em trs linhas
especficas de queixas. E natural supor que a maioria dos
queixosos, seno todos, pertencia a famlias que, inicial
mente, haviam aplaudido o projeto de N eem ias e deixado
seus hom ens trabalhar nos muros. M as agora, passado o
primeiro jorro de entusiasm o, eles estavam dispensando
causa um segundo pensam ento, o qual, talvez, as esposas
fossem as mais francas em expor em palavras. N o entanto,
conform e declarado por N eem ias, pode ser que as queixas
fossem estas:
O trabalho nos muros suspendia o trabalho nos cam pos.
Se as coisas continuassem com o estavam, no haveria c o
lheitas no ano seguinte, e as famlias passariam fome (5.3).
A falta de mantimento (uma ou mais colheitas ruins no
passado) j havia obrigado alguns do povo a hipotecar parte
de suas terras, para ter com que com prar gros (5.3). Isso
significa que j se achavam desesperadam ente prxim os
13 3

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

runa,- se, ento, os maus tem pos continuassem , e eles ficas


sem im possibilitados de fazer os reem bolsos, no haveria
para eles futuro, e logo perderiam totalm ente suas proprie
dades.
A perda das terras, do m odo descrito, mais a necessidade
de pagar juros sobre os em prstim os de outras fontes, co m
pelira algum as famlias a vender os filhos para a escravido,
com o nica maneira de continuar sobrevivendo (5.4,5).
N o fundo, a questo era que a reconstruo dos muros,
por cim a de tudo o que j havia, estava arruinando os pobres
e, por isso, deveria ser abandonada,- de todo m odo, os o p e
rrios em pobrecidos teriam de retirar-se do trabalho.
Em tudo isso, porm, conform e observa N eem ias, o
im ediato objeto de hostilidade no era ele prprio, mas
"seus irmos judeus" (5.1,5), os ricos, "nobres e m agistra
dos" (5.7), que haviam em prestado o dinheiro, confiscado
as terras e agora, animadamente, aceitavam meninas de fa
mlias pobres com o escravas, e preparavam-se para tomar
os m eninos tam bm (5,5). A imperturbvel prontido dos
ricos em tirar vantagem dos pobres, na base do "negcio
negcio", e trat-los de um m odo que os deixava ainda mais
pobres e infelizes vinha, havia muito tem po, provocando
ressentim entos. Era isso, basicam ente, o que ento rom pia
a superfcie e tinha de ser tratado. Legalm ente, nada havia
de errado,- moralmente, porm, o com portam ento dos abas
tados era uma em pedernida explorao, numa com unidade
que D eus chamara para viver em fraternidade, pelo princ
pio de amor ao prxim o (veja Lv 19.18). H muito que se
creditar a N eem ias, pois quando os fatos lhe foram apresen
tados, ele chocou-se, enfureceu-se e resolveu fazer algo a
respeito (5.6,7). Isso nos leva prxim a seo.
134

Testado para a Destruio

Segundo, os passos dados por Neemias (5.6-13). A ira de


N eem ias ante a vitim ao dos pobres assem elhou-se ira
do Senhor Jesus ante a com ercializao no Tem plo no
a raiva rabugenta de algum, cujos planos pessoais tenham
sido frustrados, mas um sentimento doloroso de ultraje, face
a um com portam ento que era mpio em sua natureza e abu
sivo em seus efeitos. Sua ira levou-o a pensar arduamente
(5.7a) e, por certo, a orar tambm, em bora ele no o
m encione acerca do que deveria fazer.
Talvez ele tenha pensado primeiro em tentar evitar o
assunto, dizendo aos com panheiros: "Vejam, levantar os
muros a prioridade de D eus para todos ns. Isso to
importante, que no posso me incom odar com essas quei
xas agora, e vocs no devem se incom odar tambm". M as
isso seria revelar uma crueldade igual a dos exploradores dos
pobres,- teria sido um lapso pessoal de am or ao prximo,
com o o teria sido se o samaritano da histria de Jesus hou
vesse decidido que tinha coisa mais im portante a fazer, em
vez de socorrer o judeu na sarjeta. Certam ente, isso haveria
alienado os pobres da liderana de N eem ias, fazendo dele
algum sem com paixo por seu sofrim ento, o que poderia
levar muitos de sua fora-tarefa a retirar-se dos muros de
uma vez por todas. E teria sido ufna falha de liderana, por
que os lderes verdadeiros aceitam responsabilidades pelo
bem -estar de seus liderados,- nenhum lder digno desse t
tulo fecha os olhos vitim ao. Portanto, tal curso de ao
no funcionaria.
H avia, de fato, uma nica opo: agarrar o boi pelos
chifres. E foi o que fez N eem ias. Lanou em face dos ricos a
acusao de "tom ar usura cada um de seu irmo" (5.7), isto
, arranjar as coisas com o propsito de ganhar dinheiro
0 5

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

custa deles (com entadores e tradutores pigarreiam de em ba


rao aqui, mas esta , claramente, a essncia do significado.
E N eem ias lhes disse que aquilo tinha de acabar. Ele indicou
formalmente os indivduos vidos de lucros, numa reunio
pblica a que os convocara (5.7,8). N essa ocasio, fez um
discurso que exps duas coisas:
Primeiro, as transaes financeiras dos ricos com os seus
com patriotas eram antissociais, desumanas, contra a diplo
macia pblica e, por todas essas razes, desonrosas a Deus.
Ao longo dos anos, muitos judeus haviam sido vendidos
com o escravos a no-judeus, e desde a chegada de N eem ias
com o governador, iniciara-se um movimento para resgatlos e repatri-los. "N s resgatam os os judeus, nossos irmos,
que foram vendidos s gentes, segundo nossas posses" (5.8).
O s nobres, contudo, ainda se ocupavam do negcio da es
cravatura, presumivelmente, vendendo escravido pessoas
que lhes haviam sido entregues, com o penhor, por famlias
em pobrecidas. "E vs outra vez vendereis v ossos irmos ou
vender-se-iam a ns?" (5.8) Noutras palavras: o resgate a ex
pensas pblicas, sem dvida, elevava os im postos. Assim, o
negcio da escravido, que enriquecia ainda mais os ricos,
tornava mais pobre a comunidade. O s no-judeus, tanto
os que compravam escravos dos nobres quanto os que no
compravam, sabiam que os judeus, sendo cham ados para a
fraternidade com o membros de uma nica famlia, no deve
riam vender uns aos outros escravido. Era um pssim o tes
temunho, que levava ao ridculo e ao desprezo, desonrando
assim ao divino Senhor de Israel. "N o bom o que fazeis:
Porventura, no deveis andar no tem or do nosso D eus, por
causa do oprbrio dos gentios, os nossos inimigos [pessoas
com o Sam balate e Tobias]?" (5.9) Para isto, claro, no h a
136

Testado para a Destruio

via resposta,- os gananciosos "se calaram e no acharam que


responder" (5.8), enquanto N eem ias expunha-lhes as faltas.
Segundo, o empobrecimento dos que j eram carentes de
veria cessar e ser substitudo por uma generosidade positiva e
fraternal. "Deixemos este ganho. Restitu-lhes hoje, vos peo,
as suas terras, as suas vinhas, os seus olivais e as suas casas,
com o tambm o centsimo do dinheiro, do trigo, do mosto
e do azeite, que vs exigis deles" (5.10,11). Parem de cobrar
juros, ordenou Neemias. U m judeu no deve emprestar a juros
a outro judeu (D t 23.19). E vamos ter um jubileu aqui e ago
ra, no qual todas as propriedades hipotecadas e confiscadas,
juntamente com todos os lucros obtidos de forma indevida,
retornaro a quem pertenciam (veja Lv 25.10-13, 47-54).
A essa altura, de se im aginar que a m ultido estivesse
dando vivas de alegria, e que os nobres no tinham outra
escolha, seno aceitar formalmente, e sob juram ento, o ar
ranjo proposto por N eem ias (5.12). Ento N eem ias am aldi
oou qualquer um que viesse a quebrar o juram ento, e "toda
a congregao disse: Amm! E louvaram o Senhor,- e o povo
[os nobres e oficiais] fez conform e esta palavra" (5.13). D a
noite para o dia, a fraternidade e o auxlio dos ricos aos p o
bres substituram o que Karl M arx teria descrito com o guer
ra de classes entre o proletariado e a burguesia. U m a vez
mais, a sabedoria e a perita liderana de N eem ias salvaram
o trabalho de reconstruir os muros. U m a vez mais, o D iabo
foi frustrado, D eus foi honrado, e o seu povo, abenoado.
M as onde, em tudo isso, entra o suposto plano de Sata
ns para derrotar N eem ias pela incriminao? Conjecturas
racionais levam s seguintes hipteses:
A meta de Satans, desde o incio, era desacreditar a
liderana de N eem ias, e impedir que os muros fossem co n s

137

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

trudos e a glria de D eus se tornasse realidade em Jeru sa


lm. G om este objetivo, ele provocou o tumulto a fim de
deixar N eem ias num dilem a e, assim, derrot-lo, qualquer
fosse a sua deciso. Esperava-se que N eem ias, frente su
blevao, raciocinasse da seguinte forma: Se, de um lado,
eu ignorar este escndalo e negligenci-lo, minha lideran
a estar perdida,- serei desacreditado por esquivar-me ao
problema. E se, por outro lado, eu for contra o escndalo,
a minha liderana estar perdida de todo m odo, porque te
rei de admitir que, desde minha chegada a Jerusalm , tam
bm tenho praticado usura (dinheiro em prestado a juros, ou
pelo m enos com a exigncia de alguma forma de garantia).
N o h dvidas de que N eem ias fizera isso de boa f, com o
propsito de ajudar o povo, e sem com preender totalm ente
com o as dvidas em Jerusalm tendiam a avolumar-se (afi
nal, ele estava ali havia pouco mais de um ms). Contudo,
perm anecia o fato de que ele o fizera, e Satans aguardava
que o seu reconhecim ento disso o fizesse sentir-se com pro
m etido e incapaz de uma ao firme, por incriminar-se a si
mesmo. E, sem dvida, o m aligno esperava tambm que, ao
se tornar notrio o envolvimento de N eem ias no negcio
do em pobrecim ento, houvesse contra ele uma repulso, que
poria fim sua liderana espiritual e moral na com unidade.
O que N eem ias fez foi igualmente sbio e corajoso. Em
seu discurso, ele admitiu francamente o que fizera, e de im e
diato convocou a todos para uma mudana, deixando claro
que ele prprio seria o primeiro a mudar. "Tambm eu, meus
irmos e meus m oos, a juro, lhes tem os dado dinheiro e
trigo. D eixem os este ganho" (5.10). Longe de provocar re
pulsa, o gesto de N eem ias elevou-lhe o crdito moral: ali fa
lava um homem honesto e de bom corao, preparado para
438

Testado para a Destruio

confessar seus erros de julgam ento e lapsos de sabedoria, e


mudar para melhor. Com preensivelm ente, uma criatura vil
com o o D iabo no esperaria que a confisso de um lder
levantasse-lhe a imagem desse m odo. M as foi o que aconte
ceu ento, e pode acontecer hoje. "Lderes com etem erros",
escreve Joh n W hite. "O que distingue os lderes piedosos
a sua disposio em lidar abertamente com os erros, aplican
do a si prprios os m esm os critrios que aplicam aos outros.
Jam ais nos recusem os a faz-lo. Pode ser-nos em baraoso,
mas a estrada honesta para a liberdade."1 Sim, de fato.
Terceiro, o exemplo demonstrado por Neemias (5.14-19).
Aqui, apropriadam ente, numa espcie de apndice da narra
tiva concluda, N eem ias m ostra, em cinco versculos, quo
longe estava de ser interesseiro e afofar o prprio ninho,
com o privilgio de seu ofcio. Por um perodo de doze anos,
conta-nos ele, procurou seguir o princpio que Karl M arx
viria a formular mais tarde com o "D e cada um, de acordo
com suas habilidades,- a cada um, de acordo com suas neces
sidades", o que nada mais que um discurso sobre o am or ao
prxim o, em term os socialistas. N eem ias no era socialista,
mas era um filantropo de elevada estatura, com o revelam
estes versculos. Ao longo de seu governo, com enta G ordon
M cConville,
Ele renunciou ao subsdio alimentar, que seria mais uma ta
xao sobre o povo (v. 14)... recusou explorar o povo (v. 14),
em contraste aos seus predecessores... no adquiriu terras,
algo totalmente singular entre os oficiais daquele tempo... (v.
16). Claro est que a poltica honesta custou caro a Neemias.
Os versculos 17 e 18 do um vislumbre da demanda diria
de sua hospitalidade, parcialmente ocasionada por suas res

139

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

ponsabilidades diplomticas como governador, e em parte,


ao que parece, consentida puramente por sua generosidade.
Os motivos de Neemias para agir desse modo foram (a) seu
temor a Deus (v. 15), o que significa simplesmente que ele
agia consciente do que era apropriado a algum que adorava
a Deus, e (b) compaixo pelo sofrimento do povo (v. 18).
Seus motivos para contar-nos a respeito podem ser similares
aos do apstolo Paulo, que, conquanto insistindo fortemen
te em seu direito de participar do bem-estar daqueles entre
os quais trabalhava (1 Co 9.8ss), renunciava a esse direito para
que a sua motivao no fosse questionada (1 Co 9.15).2

Este um comentrio justo e acurado. Neem ias viera a


Jerusalm, atendendo ao cham ado divino para melhorar a
sina do povo de Deus, e a sua inteno, o tem po todo, era a
de um pastor e servo. Ele era vido, no por dinheiro, sexo
e poder, com o muita gente que se acha no topo, mas pela
viso da glria de Deus em Jerusalm. E essa avidez sagrada
conservava-o sensvel e guiava-o a reconstruir os muros de
Jerusalm, restabelecer a adorao naquela cidade e reorga
nizar a vida dentro dela. Aps a sua imprudncia inicial, de
emprestar dinheiro mediante garantia, de um m odo que tor
nava mais pobres os j necessitados, ele voltou atrs para as
segurar que ele e todo o seu staff beneficiariam a comunidade
economicamente abatida, pois ele viera para ajudar. E com o
parte desse propsito, ele, conscientemente, manteve o seu
estabelecimento com fundos de outras fontes, em vez de c o
letar as taxas para sustento do governador. Assim, um exem
plo impressionante de fraternidade foi mostrado pelo homem
do topo. Ao registrar isso, Neem ias acrescentou a orao que
se formou em seu corao, enquanto escrevia: "Lembra-te de
14 0

Testado para a Destruio

mim para bem, meu Deus, e de tudo quanto fiz a este povo"
(5.19). Ele no estava reivindicando mritos, mas professan
do sinceridade em servir aos outros por amor a Deus. O seu
relatrio dava-lhe o direito de orar nesses termos.
"Sempre h uma verdadeira elite de lderes de Deus", es
creve John White. "Eles so os mansos que herdam a terra
(M t 5.5). Eles choram e oram em secreto, e desafiam a terra
e o inferno em pblico. Tremem ao enfrentar perigos, mas
morrem na trilha em vez de voltar atrs. So com o pastores
defendendo suas ovelhas, ou mes protegendo seus pequeni
nos. Sacrificam sem murmurar, do sem calcular, sofrem sem
gemer. Aos que se acham sob o seu com ando, dizem: 'Vive
mos, se vocs estiverem bem'. O seu valor excede o de rubis.
E Neem ias foi um deles".3
Se a nossa interpretao dos captulos 5 e 6 est certa,
Satans no deixou N eem ias em paz, depois que sua primeira
tentativa de destruir-lhe a liderana falhou. O captulo 6 relata
mais trs manobras que visavam derrota de Neemias, envol
vendo o sombrio triunvirato de Sambalate, Tobias e Gesm.
Veja o relato de Neem ias sobre o que aconteceu a seguir:
Sucedeu mais que, ouvindo Sambalate, Tobias, Gesm, o ar
bio, e o resto dos nossos inimigos que eu tinha edificado o
muro e que nele j no havia brecha alguma, ainda que at
este tempo no tinha posto as portas nos portais, Sambalate
e Gesm enviaram a dizer: Vem, e congreguemo-nos junta
mente nas aldeias, no vale de Ono. Porm intentavam fazerme mal. E enviei-lhes mensageiros a dizer. Estou fazendo uma
grande obra, de modo que no poderei descer,- por que cessa
ria esta obra, enquanto eu a deixasse e fosse ter convosco? E
da mesma maneira enviaram a mim quatro vezes,- e da mesma

141

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

maneira lhes respondi. Ento, Sambalate, da mesma maneira,


pela quinta vez, me enviou o seu moo com uma carta aberta
na sua mo, e na qual estava escrito: Entre as gentes se ouviu e
Gesm diz que tu e os judeus intentais revoltar-vos, pelo que
edificais o muro,- e que tu te fars rei deles segundo estas pala
vras,e que puseste profetas para pregarem de ti em Jerusalm,
dizendo: Este rei em Jud. Ora, o rei o ouvir, segundo estas
palavras,- vem, pois, agora, e consultemos juntamente. Porm
eu enviei a dizer-lhe: De tudo o que dizes coisa nenhuma su
cedeu,- mas tu, do teu corao, o inventas. Porque todos eles
nos procuravam atemorizar, dizendo: As suas mos largaro a
obra, e no se efetuar. Agora, pois, Deus, esfora as minhas
mos. E, entrando eu em casa de Semaas, filho de Delaas, o
filho de Meetabel (que estava encerrado), disse ele: Vamos
juntamente Casa de Deus, ao meio do templo, e fechemos
as portas do templo,- porque viro matar-te,- sim, de noite viro
matar-te. Porm eu disse: Um homem, como eu, fugiria? E
quem h, como eu, que entre no templo e viva? De maneira
nenhuma entrarei. E conheci que eis que no era Deus quem
o enviara,- mas essa profecia falou contra mim, porquanto Tobias e Sambalate o subornaram. Para isso o subornaram, para
me atemorizar, e para que eu assim fizesse e pecasse, para que
tivessem alguma causa a fim de me infamarem e assim me vi
tuperarem. Lembra-te, meu Deus, de Tobias e de Sambalate,
conforme estas suas obras, e tambm da profetisa Noadias e
dos mais profetas que procuraram atemorizar-me.
(Neemias 6.1-14)

Intriga

Do ponto de vista daqueles a quem Neemias chama de "nossos


inimigos" (6.1),asituaoera,agora, desesperadora. Sua meta, o
142

Testado para a Destruio

tempo todo, fora impedir Jerusalm de voltar a ser uma cidade


fortificada, e os muros j estavam completos, faltando apenas co
locar as portas nos portais uma tarefa maior, sem dvida, para
a qual necessitavam de andaimes e equipamentos especiais e
as prprias portas tinham de ser manufaturadas. Sambalate e seus
companheiros tinham, portanto, um tempo bem curto para frus
trar a obra, e fascinante observar como eles o usaram. O alvo de
les tinha de ser a derrota pessoal de Neemias, porque nada menos
que isso impediria a concluso de seu projeto. Mas como conse
guir tal coisa? Trs ideias engenhosas foram experimentadas.
O esquema nmero 1 pode ser descrito como poltica amis
tosa. Sambalate e Gesm fizeram um convite corts, e at mel
fluo, a Neemias, para que comparecesse a uma conferncia do
alto escalo, em territrio neutro. "Vem, e congreguemo-nos
juntamente nas aldeias, no vale de Ono" (6.2), isto , na metade
do caminho entre Jerusalm e Samaria. Com o destaca o Dr. Boice, o gesto parece um discurso de concesso feito por perdedo
res numa campanha poltica: "Neemias, no adianta fingirmos
que no nos opnhamos ao seu projeto. O pusem o-nos... Mas
voc foi bem-sucedido, apesar de ns, e agora intil sustentar
mos nossa oposio. Para o que der e vier, teremos de conviver,
voc como governador de Jerusalm, e ns como governador
de nossas provncias. Ento, sejamos amigos. O que precisamos
de uma reunio da cpula''.4 O aparente reconhecimento do
sucesso de Neemias foi lisonjeiro,- o convite a arranjar um meio
de conviver soava cativante e vantajoso. Lisonja e vantagem
imaginria tem sido sempre uma potente combinao para virar
a cabea das pessoas. Em negcios e em poltica, pessoas impru
dentes tm tido os seus julgamentos alterados por essa artima
nha o tempo todo. A cabea de Neemias, porm, no foi virada,
como o demonstra a sua rplica ao convite.
143

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

"Porm intentavam fazer-me mal", escreveu Neemias.


C om o ele sabia? Teria ele um sistema de espionagem? O u sim
plesmente juntou dois mais dois seu conhecimento prvio
dos homens que o estavam convidando, a conscincia de que
o leopardo no muda as pintas, e mais o fato de que o vale
de O no, a um dia de jornada de Jerusalm , fazia divisa com
os territrios de Sam aria e A sdode, e a observao do quo
facilmente a violncia arranjada nas aldeias e concluiu,
ao somar essas coisas, que dois e dois so quatro? Indubitavel
mente, ele estava certo ao suspeitar de um compl assassino.
Sem dvida, o lamentoso comunicado a Jerusalm, "Sentimos
muito dizer-lhes que houve um triste incidente, e infelizmen
te Neem ias est morto", j havia sido esboado. Todavia, por
quatro vezes N eem ias recusou o convite (6.4), e a conspirao
deu em nada.
Contudo, note como ele expressa o recusa. Aquilo era pol
tica, e em poltica no se deve dizer nada impoltico, que possa
ser usado contra voc. Ento Neemias no fez referncia a sua
suspeio da boa f do proponente. Evitando a linguagem do
insulto inflamatrio, declarou simplesmente: "Estou fazendo
uma grande obra" e no posso dispor dos trs dias ou mais
(ao menos dois para viajar e um para conversar), que a confe
rncia tomaria (6.3).
Fora isso uma desculpa evasiva? No, nada disso. Fora, an
tes, a invocao das verdadeiras prioridades do interlocutor,
dadas por Deus. Foi uma resposta sbia, que revelou uma vez
mais a habilidade de dizer "no" s distraes uma das carac
tersticas de Neemias. Embora a sua habilidade de concentrar-se
fosse, ao menos parcialmente, um dom natural, a sua determi
nao objetiva e centrada em Deus era, decerto, sustentada pela
graa, algo que a liderana de Neemias requeria. A teoria, m es
144

Testado para a Destruio

mo em grande quantidade, no ajudarum jogador de golfese


eleno mantiver os olhos na bola. De igualmodo, uma grande
quantidade de sabedoriano farde algum um lderseeleno
mantiver firmemente em vista as suas prioridades. Neemias sa
bia,desdeo princpio, queDeus eArtaxerxes Deus porinter
mdio de Artaxerxes,como eleteriadito haviam-no enviado
aJerusalm, em primeira instncia, parareconstruiros muros, e
nada o impediria de concluir esse trabalho o mais rpido pos
svel.Esta foia sua atitude no comeo, e assim permaneceu at
que a obra secompletasse. E evidente que a sua francarecusa
em deixar-se distrairfoi, durante todos os anos que passou em
Jerusalm, uma fonte de vigor.
John White discorre longamente sobre o ponto de que as
conversaes realizam bem pouco, quando os objetivos dos in
terlocutoresdivergem entresi(como osdeNeemias eSambalate
certamentedivergiam).White ilustraissofalandodosdiasem que
suportouapressoecumnica, como presidentedauniversidade
Cbristian Union, afiliada ao Inter-Varsity Fellowship (atualmente, na
Gr-Bretanha, Universities and Collepes Christian Fellowship), paracon
versarcolaborativamente, talvezpelaunio, com o Movimento
CristoEstudantil,uma sociedadepreparada para promover, em
debate pblico, aproposio de que "asreligies do mundo so
compatveis".5A reminiscncia de White recorda-me que, uma
gerao antes, o falecidoFred Crittenden, reiniciadorda Oxford
Inler-Collecjiate Cbristian Union nos anos vinte, fora solicitado a ter
uma conversa semelhante com os lderesda S.C.M., talvezpara
eliminarde cena o nascente O.I.C.C.U. Eu o ouvi contarcomo
deraum "no"porresposta,usando apassagem de Neemias para
fundamentar sua recusa. As pessoas comprometidas a propagar
um cristianismoplenamentebblicosentem no coraoo eco das
palavras de Neemias: "Estou fazendo uma grande obra", e cons
145

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

tantemente fundamentam nissoo seudilogo com aderentesde


projetosinfrutferoseconfusos. Devemos apreciartambm, des
teponto devista,asabedoria demonstrada porNeemias em no
perdertempo conversando com Gesm e Sambalate.
Insinuao
N a quinta vez em que Sam balate convidou N eem ias a co n
ferenciar em O no, o ajudante que trouxe o convite trazia
consigo uma carta sem selo, acusando os judeus de plane
jar uma rebelio contra a Prsia e fazer de N eem ias o seu
rei. Ela terminava com uma ameaa: "O rei [Artaxerxes] o
ouvir, segundo estas palavras,- vem, pois, agora, e consul
tem os juntam ente" (N e 6.6,7). Essa era uma poltica jo g o
duro. A carta no selada havia sido lida muitas vezes, com o
era a inteno, em seu percurso de Sam aria a Jerusalm , e o
m exerico infundado, porm prejudicial, nela contido, j se
espalhara. Talvez o seu contedo j estivesse a cam inho de
Sus. H avia, portanto, mais que uma sim ples sugesto de
que N eem ias precisaria da proteo de Sam balate e, assim
sendo, precisavam conversar. A frase "Entre as gentes se ou
viu e G esm diz que..." tem sido descrita com o a doutrina
bblica do boato, e certamente ilustra o invarivel carter do
m exerico neste mundo, pois os boateiros sempre citam p es
soas de distino com o fontes de inform aes que desacre
ditam outras pessoas distintas, ou colocam -nas no mesmo
nvel, e exatam ente o que vem os acontecer nesse caso. O s
rumores espalham -se rapidam ente, porque os seres humanos
cados apreciam muitssimo as inform aes ignom iniosas a
respeito de outrem, e a negao dos boatos nem sempre
acreditada. O que fazerm os, ento, se descobrirm os que e s
to circulando rumores m aliciosos a nosso respeito?
146

Testado para a Destruio

N eem ias fez as duas nicas coisas possveis: negou o


rumor em term os acentuadam ente prticos a Sam balate, que
era a prpria fonte (6.8); e orou: "Agora, pois, D eus, es
fora as minhas m os" (6.9). N outras palavras: pediu a D eus
que o capacitasse a ignorar a fofoca e o ajudasse a prosse
guir com o inspirador, organizador e supervisor, at que a
reconstruo fosse terminada. Ele entendeu que o real o b
jetivo do boateiro era desm oraliz-lo, bem com o ao povo,
com o m edo daquilo que Artaxexes poderia fazer, se fossem
adiante e com pletassem os muros. C om isso, o fom entador
do m exerico esperava que eles resolvessem no com pletar o
trabalho. Por isso, N eem ias orou pedindo energia extra para
conter o tem or do povo e de seu prprio corao, e para
conduzir os construtores, de m odo bem -sucedido, ultima
etapa de sua tarefa. Claram ente, ele decidiu no se preocu
par com a prpria reputao, nem com a reao do rei ao
libelo de Sam balate (se que ele havia sido enviado,- afinal,
Sam balate poderia estar blefando). Eram assuntos alm do
controle de N eem ias, e que ele deveria deixar nas m os de
Deus.
N eem ias precisava de muita graa para viver pacifica
mente, trabalhar com firmeza e liderar com vigor, a despeito
da incerteza de no saber se Artaxerxes receberia a denncia
de Sam balate e creria nela, e, se assim sucedesse, o chamaria
de volta para decapit-lo. Contudo, quando os servos de
D eus se acham em dificuldade, e humildemente persistem
no trabalho que D eus lhes destinou, a graa lhes dada em
grande medida. E necessrio entregar a causa a D eus e abra
ar a prom essa de que Ele o inocentar no final, no importa
o que acontea em curto prazo. N eem ias sabia disso, e o
trabalho prosseguiu.
14 7

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Intimidao

O terceiro ardil de Satans contra Neemias, arranjado com


a mediao de Sambalate e Tobias, conforme ele mais tar
de descobriu, tinha a forma de seduo espiritual isto ,
uma tentativa de engod-lo pelo medo. E o medo irracio
nal induz ao comprometimento com o pecado de sacril
gio. Neemias foi convocado casa de um pretenso profeta,
chamado Semaas, que lhe apresentou, como revelao de
Deus, o seguinte orculo: "Viro matar-te,- sim, de noite vi
ro matar-te". Semaas instou para que ambos se escondes
sem no Templo, onde no era permitido a entrada de leigos
como Neemias, e onde, em todo caso, asregras do santurio
no funcionavam, como em muitos templos pagos daque
la poca (6.10). Houvesse Neemias sido marcado por essa
ao ilegal e sem propsito, certamente ficaria desacredi
tado. Todavia, a certeza de sua vocao para governador,
guia e mentor de Israel, mais a conscincia de estar sob a
proteo divina j enquanto laborava no trabalho de Deus,
impediram-no de entrar em pnico e inspiraram-no a uma
pronta recusa sugesto de Semaas: "Um homem, como eu
[em minha posio], fugiria? E quem h, como eu [desem
penhando minhas responsabilidades de lder e exemplo],
que entre no templo e viva? De maneira nenhuma entrarei"
(6.11).
Aqui, como em outras ocasies, Neemias demonstrou
grande coragem uma qualidade que tem sido sabiamente
definida no como ausncia de medo, mas a resoluta rea
lizao daquilo que sabemos ser o certo, sem importar se
nos sentimos amedrontados, perturbados ou feridos. Fazen
do um retrospecto admisso de Neemias: "Temi muito em
grande maneira" (2.2), quando Artaxerxes perguntou-lhe o
que se passava, John White comenta: "Ele, provavelmente,
experimentara o medo muitas vezes em sua vida, mas no
comeo da histria, estabeleceu o hbito que se lhe tornaria
de real utilidade mais tarde: seguir adiante, apesar do medo.
14 8

Testado para a Destruio

Foi nesse momento que ele matriculou-se na escola divina


da coragem".6Em Deus, ele portou-se o tempo todo como
um bravo. Vimos-lhe a coragem moral em sua confisso p
blica de agiotagem antissocial; agora, vemos igual coragem
fsicaem sua resposta a Semaas.
Deixemos claroque talcoragem no ,e nunca foi,natural.
Algumas pessoas prosaicas so insensveisao perigo, mas abra
vuraque searriscaporDeus, conhecendo osperigosenvolvidos,
no natural,- dom de Deus e tem uma fontesobrenatural. Os
cristos situam esta fonte no entendimento da cruz de Cristo,
concedido pelo EspritoSanto, de que nos falao hino:
Inscrito sobre a cruz ns vemos
Em letras brilhantes: "Deus amor".
Sobre o madeiro ele carrega nossos pecados
E nos traz graa do alto.
A cruz! Ela tira nossos pecados,Levanta o esprito abatido

Anima com esperana o dia sombrio,


E adoa cada clice amargo.

Ela fa z bravo o covarde de esprito,


Efortalece o brao jraco para a luta,
Tira da sepultura o terror mortal
E doura de luz o leito da morte.

Nas culturas onde os cristos ativosso vistos como mi


noria excntrica, e de vez em quando sofrem oposio em
nome da prudncia e do senso comum, a coragem exem
plificada por Neemias e outros personagens bblicos uma
graa que deve ser constantemente buscada, pois no po
149

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

dem os viver sem ela, e, sozinha, a natureza incapaz de


prov-la.
D evem os notar, ainda, que Neem ias mostrou grande dis
cernimento. Ele enxergou imediatamente a fraude de Semaas
e compreendeu "que eis que no era Deus quem o enviara,- mas
essa profecia falou contra mim, porquanto Tobias e Sambalate o subornaram. Para isso o subornaram, para me atemorizar,
e para que eu assim fizesse e pecasse, para que tivessem alguma
causa a fim de me infamarem e assim me vituperarem" (6.12,13).
Com o um conhecedor de arte identificaria um El Greco ou um
Van G ogh pelo estilo, Sherlock Holmes identificou certa vez
um crime complexo como "um Moriarty", significando que ele
apresentava as caractersticas da mente daquele criminoso. D e
igual modo, Neemias foi capaz de identificar o ato de Semaas
como "um Tobias e Sambalate" precisamente a espcie de coi
sa que essa dupla faria. Discernimento pode ser definido como
a habilidade de enxergar aquilo que se est olhando e avali-lo
pelo critrio apropriado. Discernimento espiritual a capacida
de de perceber as qualidades, tendncias, e igualmente as fontes
das propostas e orientaes relacionadas a Deus e ao seu Reino.
Embora tal discernimento possa ter uma base em perspiccia na
tural, ser de proveito apenas mediante uma harmonia contnua
com Deus e o hbito de indagar de si prprio, em cada ponto da
vida, o que fazer para a sua glria (isto , a sua autoexpresso, e
a apreciao e adorao por parte de suas criaturas). Tais inda
gaes eram um hbito mental de Neemias, e podemos dizer,
confiantemente, que a sua habilidade de enxergar o mago das
coisas e descobrir os estratagemas de seus oponentes era algo
que vinha de Deus por meio disso. Em nossos dias sobejam as
confuses espirituais (e sempre foi assim). Por isso, para ns
como para Neemias, e para todos os fiis desde o seu tempo, o
discernimento espiritual uma necessidade elementar, que no

Testado para a Destruio

sersupridaunicamente pelanatureza,e,portanto,deve serbus


cada em Deus atravsda piedade, como um estilode vida.
Os Lderes como Alvos
N a guerra de Satans contra os santos e a Igreja guerra
em que a tentao o seu m todo, e a destruio, a sua
meta , a dura regra que quanto maior a exposio e a
influncia do lder mais o seu padro pessoal e a sua sabed o
ria poltica sero postos sob ataque. E bvio que desgraar
ou turbar o lder uma excelente maneira de amedrontar,
tolher ou deixar de fora os seguidores. O s lderes possuem
algo do Flautista M gico: so tidos por sbios e algum que
enxerga longe,- o povo confia em seus julgam entos e seguelhes os passos. Ento, se eles puderem ser atrados a trilhas
e vielas obscuras, levaro muitos consigo, e Satans ganhar
muitos pontos. E mais: os lderes vivem numa espcie de
aqurio de peixe-dourado, e quando surge algum escndalo
na liderana, o prejuzo e o desnim o espalham -se em larga
escala. As cartas de Paulo a Tim teo e Tito, no N ovo Testa
mento, cham adas pastorais, porque o seu tema o papel do
lder-pastor, concentram -se no em habilidades adquiridas,
mas em qualidades com o zelo, bondade, firmeza e sab ed o
ria, que o lder deve conservar com o m odelo. Isso porque
Paulo era consciente dos "laos do diabo" (1 T m 3 .7 ; 2 Tm
2.26) arm ados para os que lideram. A histria de N eem ias,
conform e vimos, ilustra fartamente esse ponto.
A batalha espiritual envolve todos os cristos, e a clssi
ca passagem de Efsios 6.10-18, onde Paulo fala em termos
de infantaria sobre os recursos que D eus nos fornece para
esses conflitos, endereada aos crentes em geral. Clara
mente, porm, ela de especial relevncia para os lderes.
151

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Quo necessrio para um lderter"cingidos os vossos lom


bos com a verdade". E verdade, aqui, trata-se da verdade de
Deus revelada nas Escrituras em geral, e particularmente no
evangelho de Cristo. Como importante que o lder traga
"vestida a couraa da justia". E justia no sentido do que,
noutra parte, Paulo chama de "boas obras", isto , retido
e integridade de vida na aliana com Deus. Como vital,
tambm, que o lder tenha "calados os ps na preparao
do evangelho da paz";preparao significandomaneabilidade,
que a capacidade de correr, saltar,ajustar-see rapidamente
mudar de posio, ou estar firme, equilibrado, e pronto para
o contra-ataque, conforme exigir a ao do inimigo. Quo
crucial que o lder carregue e use "o escudo da f, com
o qual podereis apagar todos os dardos inflamados do ma
ligno". Os dardos so os pensamentos que contm dvidas,
desesperana, incredulidade, crena errnea, autocomiserao, irresponsabilidade, amargura contra Deus, e malcia
para com o seu povo. Quo indispensvel que o lder te
nha a cabea protegida pelo "capacete da salvao", sendo
que o significado de salvao aqui a alegria consciente e
segura do amoroso relacionamento com Jesus, o Salvador,- e
que a sua mo maneje "a espada do Esprito, que a palavra
de Deus". A espada a Palavra com que expulsamos Satans,
do mesmo modo que Jesus o mandou embora no deserto,
citando a Lei de Moiss, em verdadeira piedade e compro
misso de viver pelas palavras citadas (Mt 4.1-11).
U m dos seriados cmicos mais famosos de todos os
tempos foi o D ads Army, uma afetuosa caricatura do Home
Guard, fora de defesa amadora da Gr-Bretanha, durante a
Segunda Guerra Mundial. U m dos motes da srie pertencia
ao membro mais velho da tropa, um digno ancio, que em
152

Testado para a Destruio

momentos estressantes gritava.- "Sem pnico! Sem pnico!"


Esta a palavra com que finalizamos este captulo,- elaequi
vale expresso sempre repetida na Bblia: "No temas", ou
"No te espantes". Por intermdio de seus agentes demona
cos, ou humanos, Satans ataca os cristos e, ao que parece,
emprega mais ferocidade no ataque aos lderes. Por con
seguinte, todos os cristos, mas especialmente os lderes,
devem aprender a orar com Neemias: "Agora, pois, Deus,
esfora as minhas mos" (6.9), no apenas para o ministrio
construtivo, que corresponde a construir os muros de Jeru
salm, mas tambm para o combate mortal, corresponden
do sequncia de medidas defensivas contra os inimigos
de Jerusalm (que disseram, "entremos no meio deles e os
matemos", 4.11,- "... intentavam fazer-me mal", 6.1). Quando
esta verdadeiramente a prece de nosso corao, o resul
tado da batalha assegurado, pois os lderes, no menos
que os demais, entram no combate. Aqueles que buscam a
fora divina a encontram. O resultado ser salvao, no
destruio,- Satans ser frustrado, e a Igreja, edificada. E o
Senhor Deus, por meio de quem feito todo o trabalho,
ser glorificado.

153

6
Tempos de R e f r i g r i o

ste captulo lana o olhar sobre tudo o que foi regis


trado desde o trmino dos novos muros de Jerusalm
(6.15) at a sua solene dedicao (12.27-43), cobrin
do, assim, uma grande quantidade de versculos. Foram ne
cessrios cinco captulos de exposio para chegarm os a este
ponto, mas agora h razes para uma repentina acelerao
do andamento.
Primeiro, os captulos 7 12 do livro de N eem ias p o s
suem um m esmo tema, isto , a restaurao do povo judeu
na cidade santa Israel Vive outra Vez, para citar o feliz ttulo
de um com entrio recen te.1 O tem a tratado em quatro se
es: o estabelecim ento da com unidade (7. l-73a),: o ensino
da lei (7.73b 8.18); renovao do pacto (9.1 10.39),- p o
voam ento da cidade (11.1 12.26). Contudo, um tpico
nico, mais facilmente com preendido em uma viso geral
do que vasculhando o am ontoado de detalhes que o prprio
texto apresenta.
Segundo, o nosso foco de interesse na presente exp osi
o o prprio N eem ias, e ele praticam ente sai da histria
do captulo 7,5 ao 12.26, onde recebe apenas trs m enes,
na terceira pessoa, com o "Neem ias, o governador" (8.9,10,10.1,- 12.26). Claram ente, no foi ele o primeiro a esboar

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

esse material, em bora o faa seu, ao incorpor-lo s suas m e


mrias. N o obstante, nada se perde em nossa com preenso
de N eem ias se fizermos dessa parte de seu livro um estudo
mais breve que aquele que viem os fazendo de sua narrativa
(e que voltarem os a fazer, quando a retom arm os em 12.27).
Terceiro, esses captulos so recheados de listas de n o
mes, dos quais mais de 250 so de desconhecidos. Este
o tipo de material que, conform e j dissem os, um escritor
m oderno poria num apndice. Isso no significa, claro,
que tais itens no tenham a sua importncia. O censo dos
que retornaram do exlio, em 7.6-73, que N eem ias consul
tou com o uma lista para conferncia, com o ele mesmo re
lata: "Ento, o meu D eus me ps no corao que ajuntasse
os nobres, e os m agistrados, e o povo, para registrar as g e
nealogias" (7.5), bem com o o rol dos sacerdotes e levitas
repatriados, reproduzido em 12.1-26, foram extremamente
im portantes naquela ocasio. Por intermdio deles, foi p o s
svel identificar os judeus autnticos, apropriados para fazer
parte da com unidade de Jerusalm , bem com o (e ainda mais
importante) ver quem estava qualificado para o ministrio
do Tem plo, que D eus restringira aos da linhagem sangunea
levtica. D esse m odo, tambm, a lista dos sacerdotes, levitas
e outros lderes que, juntam ente com N eem ias, assinaram o
pacto nacional de fidelidade Lei de D eus (10.1-27), teve
uma im portncia que pode ser m edida pelo valor do p r
prio pacto. Q uanto s listas honorficas dos levitas e outros
lderes religiosos que se posicionaram com Esdras (8.4,7,9.4,5), o seu proveito para os primeiros leitores de N eem ias
bvio a qualquer um de ns que celebre os ancestrais que
lutaram em W aterloo ou G ettysburg, ou que possuam p a
rentes idosos, que serviram com M ontgom ery na frica do

156

Tempos de Refrigrio

Norte, ou Nimitz, no Pacfico. Contudo, to somente notar


a existncia das listasj suficiente para o nosso propsito,
e isso significa que podemos passar por esses captulos mais
rapidamente do que se podia esperar.
Deus Assume o Comando
O tema do livro de Neemias como um todo, e talvez deva
mos dizer o tema de Esdras-Neemias como uma dupla li
terria, o restabelecimento de Israel como nao-famlia
e nao-igreja, aps a desolao do exlio e os quase cem
anos de infrutferas tentativas de se reerguerJerusalm, que
precederam o governo de Neemias. O que Esdras-Neemias
nos conta que comprouve a Deus, por meio do trabalho
desses dois homens Esdras, o professor, e Neemias, o
organizador estabelecer uma vez mais o seu povo como
sua Igreja adoradora na terra, na forma descrita no Antigo
Testamento. "Ao final desses dois livros, os antigos exilados
haviam estabelecido a sua estrutura de comando, visvel e
invisvel, e confirmado a sua vocao, para ser o povo ins
trudo na lei e separado das naes."2 A reconstruo dos
muros aparece como preparatria da reorganizao da vida
em comunidade, em torno da liturgia do Templo e da pr
tica da santidade, isto , pureza moral, ritual e racial para o
Senhor, de acordo com as especificaes do seu comando.
Esdras, que at este ponto ainda no apareceu na h ist
ria de N eem ias, mas est prestes a aparecer, era um sacerdo
te, estudioso e professor da lei (o que se chamava de escriba,
8.1,4,9,13). Era tambm um homem santo, de devoo firme
e profunda, com o logo veremos. Artaxerxes, seguindo a p o
ltica da f mltipla, prpria dos m onarcas persas, enviara-o
a Jerusalm em 458 a.C . para ensinar a lei divina e certificar157

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

se de que a adorao no Tem plo, reconstrudo em 516 a.C .,


estava sendo apropriadam ente conduzida (veja Ed 7). Tudo
o que sabem os do ministrio de Esdras na cidade, at aqui,
que, logo aps a sua chegada, ele fez os lderes do povo
expurgar-se de seus casam entos m istos (Ed 9 10). D esde
ento, em bora ele tenha claramente ganhado respeito com o
professor, no parece que a sua influncia tenha sido real
mente grande. Agora, porm, ele est prestes a alcanar seus
direitos.

Contudo, esta no a maneira apropriada de se ex


pressar os fatos, porque, no grande evento central da rea
bilitao espiritual de Israel, no qual Esdras desempenhou
o seu papel principal, ficou bem claro, desde o princpio,
que Deus assumira o comando e estava no controle. Ento,
se algum estava obtendo seus direitos, este era o prprio
Deus. Eis a histria:
E chegado o stimo ms, e estando os filhos de Israel nas
suas cidades, todo o povo se ajuntou como um s homem,
na praa, diante da Porta das guas,- e disseram a Esdras, o
escriba, que trouxesse o livro da Lei de Moiss, que o Senhor
tinha ordenado a Israel. E Esdras, o sacerdote, trouxe a Lei
perante a congregao, assim de homens como de mulheres
e de todos os entendidos para ouvirem, no primeiro dia do
stimo ms. E leu nela, diante da praa, que est diante da
Porta das guas, desde a alva at ao meio-dia, perante ho
mens, e mulheres, e entendidos,- e os ouvidos de todo o povo
estavam atentos ao livro da Lei. E Esdras, o escriba, estava
sobre um plpito de madeira, que fizeram para aquele fim;
e estavam em p junto a ele, sua mo direita, Matitias, e
Sema, e Anaas, e Urias, e Hilquias, e Maaseias,- e sua mo

158

Tempos de Refrigrio

esquerda, Pedaas, e Misael, e Malquias, e Hasum, e Hasbadana, e Zacarias, e Mesulo. E Esdras abriu o livro perante os
olhos de todo o povo,- porque estava acima de todo o povo,e, abrindo-o ele, todo o povo se ps de p. E Esdras louvou
o Senhor, o grande Deus,- e todo o povo respondeu: Amm!
Amm!, levantando as mos,- e inclinaram-se e adoraram o
Senhor, com o rosto em terra. E Jesua, e Bani, e Serebias, e
Jamim, e Acube, e Sabetai, e Hodias, e Maaseias, e Quelita, e
Azarias, e Jozabade, e Han, e Pelaas, e os levitas ensinavam
ao povo na Lei,- e o povo estava no seu posto. E leram o livro,
na Lei de Deus, e declarando e explicando o sentido, faziam
que, lendo, se entendesse. E Neemias (que era o tirsata), e
o sacerdote Esdras, o escriba, e os levitas que ensinavam ao
povo disseram a todo o povo: Este dia consagrado ao Se
nhor, vosso Deus, pelo que no vos lamenteis, nem choreis.
Porque todo o povo chorava, ouvindo as palavras da Lei.
Disse-lhes mais: Ide, e comei as gorduras, e bebei as douras, e enviai pores aos que no tm nada preparado para
si,- porque esse dia consagrado ao nosso Senhor,- portanto,
no vos entristeais, porque a alegria do Senhor a vossa
fora. E os levitas fizeram calar todo o povo, dizendo: Calaivos, porque este dia santo,- por isso, no vos entristeais.
Ento, todo o povo se foi a comer, e a beber, e a enviar por
es, e a fazer grandes festas, porque entenderam as palavras
que lhes fizeram saber. E, no dia seguinte, ajuntaram-se os
cabeas dos pais de todo o povo, os sacerdotes e os levi
tas, a Esdras, o escriba, e isso para atentarem nas palavras da
Lei. E acharam escrito na Lei que o Senhor ordenara pelo
ministrio de Moiss que os filhos de Israel habitassem em
cabanas, na solenidade da festa, no stimo ms. Assim, o
publicaram e fizeram passar prego por todas as suas cidades

159

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

e em Jerusalm, dizendo: Sa ao monte e trazei ramos de oli


veira, e ramos de zambujeiros, e ramos de murtas, e ramos de
palmeiras, e ramos de rvores espessas, para fazer cabanas,
como est escrito. Saiu, pois, o povo, e de tudo trouxeram e
fizeram para si cabanas, cada um no seu terrao, e nos seus
ptios, e nos trios da Casa de Deus, e na praa da Porta
das guas, e na praa da Porta de Efraim. E toda a congre
gao dos que voltaram do cativeiro fez cabanas e habitou
nas cabanas,- porque nunca fizeram assim os filhos de Israel,
desde os dias de Josu, filho de Num, at quele dia,- e houve
mui grande alegria. E, de dia em dia, ele lia o livro da Lei de
Deus, desde o primeiro dia at ao derradeiro,- e celebraram
a solenidade da festa sete dias e, no oitavo dia, a festa do
encerramento, segundo o rito.
(Neemias 8)

Quando digo que Deus assumiu o comando, no sig


nifica que Ele no estivesse reinando sobre eles o tempo
todo. Muito pelo contrrio, conforme proclama a declara
o de Neemias, de que os muros haviam sido reconstru
dos porque "o nosso Deus fizera esta obra'' (6.16). O que
desejo enfatizar que Deus, ento, agiu de um modo que
ps sombra os seus agentes humanos. Para usar o ter
mo bblico, Ele visitou o seu povo, apropriando-se de sua
ateno e manifestando a sua presena entre eles, como
nunca antes. Momentos como esse, quando as mentes e
os coraes so inundados e dominados pela realidade de
Deus em sua santidade e graa, pertencem histria da
maioria dos movimentos de avano espiritual. E dias e se
manas dessa experincia o que mais do que momen
tos isolados fazem parte da histria daquelas visitaes
160

Tempos de Refrigrio

suprem as, a que cham am os avivam ento. O que ocorreu


em Jerusalm no stim o m s do ano 444 a .C . foi um aviva
m ento nesse sentido, com o verem os. Entretanto, seremos
ajud ad os em n osso entendim ento do fato se, primeiro,
derm os m ais um a olhada em to da a situao, do pon to de
vista de N eem ias.

Uma Tarefa Inacabada

O trabalho de um homem bom nunca termina, diz o pro


vrbio, e isto certo em relao obra de Deus. Quanto
mais fazemos, mais vemos espera de ser feito. Como o sa
bem os pastores, realizaralgo significativona vida da igreja,
algo que requeira o mximo em motivao e esforo, que
provavelmente envolva extenuao e dor, pode ser sentido
e celebrado como um marco milirio, mas logo comea a
parecer no mais que um degrau para a prxima tarefa. Uma
breve pausa para tomar flego , sem dvida, apropriada,mas ento, deve-se descer novamente ao trabalho. Para se
subir por minha rota favorita minha montanha predileta,
Welsh, nos limites de Snowdonia, h dois pontos onde se
tem certeza de estar vendo o topo bem diante de si. Mas
quando se chega a esse ponto, descobre-se que apenas
uma dobra do terreno, e que o cume realainda estdistante.
Istouma boa ilustrao de como o ministrio cristo sen
tido em todas as suas formas. E uma experincia comum a
de que, na vida familiarou nos negcios, as metas so como
caixas chinesas: cada uma que se pega tem outra dentro,
espera. E isso ocorre principalmente na igreja.
H sempre mais alguma coisa a ser feita, e os afazeres
no param at que se finde estavida. Mesmo quando o nos
so estado de sade limita-nos o trabalho orao, como
161

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

comum na idade avanada, este fato permanece. Sem d


vida, tais coisas passaram pela mente de N eem ias naquele
m om entoso dia de setem bro, quando o ltimo porto foi
posto no lugar, e o muro, verdadeiram ente term inado. M as
o trabalho que ele viera fazer em Jerusalm no estava com
pleto,- na realidade, ele mal com eara e ainda requereria dele
muito esforo.
Q ue trabalho era esse? Trazer existncia, com a ajuda
de Deus, uma com unidade judaica verdadeiram ente p ied o
sa, desenvolvida e madura, na "santa cidade" (11.1,18). A n
tes da restaurao de seus muros, Jerusalm fora uma cidade
aberta, desm oronada, econom icam ente arruinada, m oral
mente abatida, subpovoada (7.4) e, de maneira alguma, glo
riosa para Deus. A gora que os muros se achavam em p, os
fatores hum anos da triste situao tinham de ser atendidos
tambm.
U m a b o a liderana na com unidade, a que chamaramos
de adm inistrao intermediria, fazia-se necessria. Ento
"eu nomeei a Hanani, meu irmo, e a Hananias, maioral da
fortaleza, sobre Jerusalm , porque era homem fiel e temente
a D eus, mais do que muitos" (7.2). N eem ias estava apon
tando, para postos-chave, hom ens fortes, cujas priorida
des eram dignas deles, com uma vida pblica que servia de
exem plo inspirador e que tom ariam sobre os om bros parte
da carga administrativa. (E com o importante, nas igrejas
locais, que o pastor recrute, caso no haja herdado, uma
equipe de lderes leigos, que pensem com o ele, e em cuja
influncia e eficincia ele possa confiar!)
N ovam ente, o sentimento de que os habitantes de Jeru
salm formavam um a com unidade separada do mundo, a fim
de ser um marco luminoso para D eus, precisava ser nutrido e
162

Tempos de Refrigrio

fortalecido a partir daquele m om ento. Ento, "Eu disse-lhes:


N o se abram as portas de Jerusalm at que o sol aquea"
(7.3). Todos os dias, at que a manh estivesse adiantada, o
mundo deveria perm anecer do lado de fora. Isso ajudaria o
povo de dentro a desenvolver a conscincia de ser diferente,
e de que fora cham ado para ser diferente, sim plesm ente por
ser o povo de Deus. (E com o im portante que as igrejas
e famlias crists separem tem po e faam um esforo para
desenvolver, hoje, a m esma conscincia!)
Finalmente, "era a cidade larga de espao e grande, p o
rm pouco povo havia dentro dela; e ainda as casas no e s
tavam edificadas" (7.4). As famlias dos repatriados haviam
se espalhado por toda a zona rural, para ganhar a vida com o
pequenos proprietrios de terra, e uma nova populao pre
cisava ser recrutada. (E com o importante que a igreja local
se estenda em evangelism o, para que o banquete das bodas
de C risto esteja repleto de convidados!)

De fato, h muito a ser feito.


E a oposio domstica ainda estava l,agora crescendo
em torno de Tobias. Neemias descreve como aquela oposi
o atravessou as sete semanas e alguns dias em que durou
a pertinaz reconstruo dos muros. "Tambm, naqueles dias,
alguns nobres deJud escreveram muitas cartas, que iam para
Tobias, e ascartas de Tobias vinham para eles.Porque muitos
em Jud selhe ajuramentaram, porque era genro de Secanias,
filho de Ar;e seu filho Joan tomara a filha de Mesulo,
filho de Berequias. Tambm as suas bondades contavam pe
rante mim, e asminhas palavras lhe levavam a ele,-portanto,
Tobias escrevia cartas para me atemorizar" (6.17,19). A perceptibilidade, devoo, prudncia e persistncia de Neemias
haviam-no habilitado a elevar-se acima da oposio, tanto
163

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

da poltica exterior peso-pesado (Sam balate e G esm ), com o


da de casa (os nobres subversivos), e ainda de Tobias, que
se aliara a ambas. A gora que Jerusalm era uma cidade for
tificada, com os seus portes fechados ao anoitecer, talvez
mais cedo, hora da sesta, e com guardas nos muros (7.3),
era improvvel que Sam balate e G esm causassem quaisquer
problemas. C om Tobias, porm, a coisa era diferente. Ele era
ntimo de judeus da alta classe, que o viam com o um bom
camarada e olhavam N eem ias de cima para baixo, com o um
Joo-ningum "no um de ns". Esses nobres nunca se
entusiasmaram com a reconstruo dos muros (veja 3.5), e
agora estavam muito bravos com o aperto que lhes dera N e e
mias por sua agiotagem e escravatura, humilhando-os em p
blico. Por conseguinte, N eem ias s podia esperar que Tobias
insuflasse e conspirasse contra ele em bases permanentes, e
devia preparar-se para mais conflitos.

(E como importante que os pastores e lderes sejam


igualmente realistas sobre a oposio contnua na igre
ja onde servem! Quando se prope alguma mudana nos
procedimentos estabelecidos, sempre h quem se oponha,
achando que estaro mais confortveis se as coisas continu
arem como antes. Quando asmudanas propostas reduziro
o poder e a influncia de algum, sempre haver oposio
no necessariamente dos que detm o poder, mas de pes
soas que se sentem melhor vendo-o permanecer com quem
j est. Quando se sugere ou se introduz uma mudana no
ministrio, sempre h alguns que se levantam contra, por
julg-la desnecessria ou incmoda. O conforto daquela es
pcie que Pierre Berton chamou de "banco confortvel de
igreja",3 o conforto do qual fazem parte a sonolncia e a
inrcia, o grande desejo de muito crente,- e qualquer coisa
64

Tempos de Rejrige'rio

que am eace interromper sua rotina cm oda e agradvel ser


ressentida. C om o a escria do carvo im pede a brasa de des
prender plenamente o calor, assim tambm Satans cuida
para que o fator escria opere regularmente na congrega
o, a fim de que a frialdade para com a liderana, latente
ou manifesta, coloque o seu abafador sobre o progresso e s
piritual. E surpreendente a frequncia com que uma congre
gao servida por um ministro animado tem em seu seio um
grupo indiferente de veteranos, que j estavam l antes de
ele chegar, e cujo principal interesse, agora, v-lo partir.
Q uo necessrio que os lderes estejam preparados para
isso, e no esperem nada mais!)
C om todas essas coisas em mente, N eem ias estava, d es
de o trmino do muro, orando e planejando para o prxim o
estgio da luta por uma Jerusalm piedosa. N o obstante, o
que aconteceu cinco dias depois, no primeiro dia do stimo
ms, foi algo que ele no poderia ter antecipado, no mais
do que podem os prever terrem otos. D eus interveio e, em
um dia, fez mais pela m eta alm ejada do que N eem ias p o d e
ria ter pedido ou im aginado.
U m a N e cessid ad e Espiritual
"E chegado o stim o ms", lem os, "e estando os filhos de
Israel nas suas cidades..." (tinham voltado para casa, depois
de sem anas de acam pam ento em Jerusalm para terminar
os muros,- cf. 4.22) a frase faz eco ao versculo anterior,
um recurso que o Antigo Testam ento usa para juntar as co i
sas "todo o povo [retornou de suas cidades e] se ajuntou
com o um s homem, na praa, diante da Porta das guas,- e
disseram a Esdras, o escriba, que trouxesse o livro da Lei de
M oiss" (7.7 3 b -8 .l).
65

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

O que foi isso?


Foi certamente uma ocasio planejada, porque uma
grande plataform a de madeira fora construda para a leitura
feita por Esdras (8.4,5), e natural suporm os que o plane
jad or foi N eem ias. fcil im agin-lo anunciando a reunio,
enquanto despedia-se de cada destacam ento de sua foratarefa: "Lembrem-se: estejam de volta no primeiro dia do
ms, quando, juntos, aprenderemos a Lei do nosso Deus". A
necessidade de que todos conhecessem a revelao de Deus
acerca de sua vontade e de seus caminhos, na Tor (os cinco
livros de M oiss), era clara e bvia: a Lei achava-se escrita em
hebraico, enquanto todo o povo falava aramaico,- e com o, ao
menos desde o exlio, no se fizera nenhuma tentativa de
mbito nacional de se ensinar a Lei, o povo comum era pro
fundamente ignorante de seu contedo. E a ignorncia torna
impossvel servir e agradar a Deus. U m program a nacional
de instruo da lei divina fazia-se urgentemente necessrio.

O mesmo se deu na Inglaterra do sculo XVI, quando


William Tyndale foi para o exterior e arriscou a vida (que
eventualmente veio a perder), a fim de traduzirasEscrituras,e o Arcebispo Thomas Cranmer fixouuma cpia da Grande
Bblia em cada parquia,- e o rei Edward VI designou meia
dzia de pregadores para percorrer a Inglaterra e,em tempo
integral, explanar a Bbliae pregar o evangelho,- e os Purita
nos criaram a literatura expositiva popular, que tanto contri
buiu para fazer de sua Inglaterra a ptria do Livro. Neemias,
supe-se, estava ciente da necessidade de um programa de
aprendizado, desde o dia de sua chegada, e de incioj pla
nejara essaaventura educacional em torno de Esdras, empur
rando frente o amvel erudito-pregador, a fim de que ele
utilizasse a sua destreza. U m bom lder admite as prprias
166

Tempos de Refrigrio

limitaes, aprecia os dons dos outros, e sabe como passar


a liderana a algum melhor qualificado para uma tarefa em
particular. E isso o que vemos acontecendo aqui: Neemias,
o leigo, ps Esdras, o estudioso, acargo do grande empreen
dimento educacional que tinha em mente.
Vale a pena observar, antes de prosseguirmos, que uma
reproduo do que Neemias fez em Jerusalm, na metade
do quinto sculo a.C., extremamente necessrio no Oci
dente moderno. Os pais j no ensinam a Bblia aos filhos
em casa,- os pregadores, na igreja, so geralmente temticos
e superficiais, em vez de expositivos e teolgicos,- o ensino
da Escola Dominical muitas vezes rudimentar no que diz
respeito Bblia,- o sistema educacional pblico e a mdia,
tanto a popular quanto a acadmica, tratam o cristianismo
como uma letra morta, sobrevivente apenas como um hobby para pessoas de um estilo singular. Assim, no h em
nossa cultura o menor encorajamento para se tornar bibli
camente literato, e o resultado uma gerao assustadora e
pateticamente ignorante da Palavra de Deus. No se pode
esperar nenhum movimento significativoem direo aDeus
enquanto as coisas permanecerem como esto.
U m Desejo Espiritual
Uma coisa anunciar uma reunio,- outra bem diferente
conseguir o comparecimento do povo. Neemias deve ter
imaginado que espcie de multido seria atrada ao grande
encontro, se que ele atrairiauma multido. No havia ga
rantias de que, aps alguns dias em casa, os operrios voltas
sem maciamente cidade para um dia de estudo, e menos
ainda que trouxessem consigo os familiares e amigos. Tam
pouco havia garantia de que a minoria residente em Jerusa167

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

lm com parecesse. Todavia, foi o que aconteceu. Pela m a


nh, bem cedo, "todo o povo se ajuntou como um s homem, na
praa, diante da Porta das guas... assim de hom ens com o
de mulheres e de todos os entendidos para ouvirem" (8.13, nfase do autor), isto , as crianas mais velhas. H avia
expectativa, estm ulo e im pacincia partilhados por todos,a multido m ostrava-se vida,- o desejo de conhecer a Lei
de D eus era consciente, penetrante e forte,- difundia-se em
todos o sentim ento de que aquele seria um dia m aravilhoso.
O povo clamava para que se iniciasse o procedim ento-. "E
disseram a Esdras, o escriba, que trouxesse o livro da Lei de
M oiss". Imagine uma plateia im paciente, bradando: "Q u e
rem os Esdrasl Q uerem os Esdras!", e repetindo isso cada vez
mais alto. Contudo, em sua nsia, o povo era srio. N o
estavam ali para um entretenimento,- eram pessoas ocupa
das. Sabiam que aquele era o m om ento em que D eus faria
grandes coisas por Israel, e no queriam perder nada daquilo
que cham aram os de "o m elhor da festa". D e um m odo real,
ainda que desfocado, eles esperavam ouvir de Deus.

O que acontecera? Numa palavra, isto:o Esprito Santo


havia trabalhado naquelas pessoas, despertando nelas um
interesse por Deus, uma inquietao pelas coisas divinas,
e um desejo pela bno de Deus, totalmente incomuns. E
verdadeira a famosa declarao de Agostinho de que o nos
so corao no sossega at encontrar descanso em Deus.
Os seres humanos cados no se voltam naturalmente ao
Criador em seu desassossego,- em vez disso, buscam con
tentamento em outras coisas. E preciso que o Esprito Santo
gere um desejo ativo por Deus euma busca proposital dEle.
Na soberana estratgia divina para a histria do mundo, h
tempos em que o Esprito trabalha com um poder peculiar
168

Tempos de Refrigrio

a fim de criar essa m otivao, no apenas em alguns indiv


duos, mas em uma com unidade inteira, e esse foi um tem po
assim.
O utra p o ca sem elhante foi em m eados do sculo
XVIII, quando as p essoas de lngua inglesa, em am bos os
lados do A tlntico, experim entaram m uito da ao do E s
prito Santo, que d espertou nelas um interesse espiritual
desse nvel. O m ais surpreendente na histria do grande
reavivam ento internacional espalh ado e sustentado pelas
p regaes de G eo rge W hitefield, H ow ell H arris, D aniel
Row land, os irm os W esley, Jo h n Berridge, W illiam Grimshaw, Jon ath an Edw ards, os Tennents, Sam uel D avies
e m uitos outros m enos fam osos foi o tam anho das m ul
tid es que se reuniam quando era anunciada a visita d e s
ses pregadores. W hitefield, com a sua v o z im ensa e bela,
seu estilo dram tico e singular carism a, atraa os m aiores
nm eros de d ez mil a vinte mil, quando pregava ao
ar livre , m as to d o s eles costum avam falar a m ilhares
de pesso as em cada reunio. Podem os perguntar: Q ual a
fonte desse interesse ardente pela pregao , que contrasta
to fortem ente com que vem os e sentim os hoje? E xp ec
tativa de entretenim ento, alvio do enfado ou curiosidade
o cio sa por aquilo que interessa a outrem no so resp ostas
suficientes, em bora alguns dos ouvintes no passem lo n
ge disso. Entretanto, a nica exp licao plausvel que o
Santo Esprito de D eus estava operando em pod er a fim
de incitar com pulso espiritual, isto , fazer as p essoas
acorrerem para onde se pudesse estar ao alcance da voz
de D eus, caso ele tivesse algo relevante a dizer. Foi isso,
claram ente, o que acon teceu em Jerusalm "no prim eiro
dia do stim o ms" de 444 a .C.
169

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Um Exerccio Espiritual
"Esdras... trouxe a Lei perante a congregao... e leu nela...
desde a alva at ao m eio-dia [cinco ou seis horasl] e os ouvi
dos de todo o povo estavam atentos ao livro da Lei." (8.2,3).
Este o relatrio sumrio do que ocorreu,- a narrativa d e
talhada vem a seguir, em 8.4-12, onde lem os que Esdras, o
lder da adorao e chefe da equipe de ensinadores, presidiu
de cima da plataform a-plpito (a palavra hebraica significa
"torre"), ladeado por um grupo de treze auxiliares. Ao abrir
ele o livro, "todo o povo se ps em p", em um gesto de
reverncia aparentem ente espontneo. A adorao deu in
cio ao dia: "Esdras louvou o Senhor, o grande Deus,- e todo
o povo respondeu: Amm! Amm!, levantando as mos,- e
inclinaram-se e adoraram o Senhor, com o rosto em terra".
D ep o is disso, os treze levitas treinados puseram -se,
presum ivelm ente, em pontos diferentes da m ultido, "e
ensinavam ao povo na Lei,- e o povo estava no seu posto".
(Logicam ente, naqueles dias ainda no tinham inventado
os equipam entos de som .) "E leram o livro, na Lei de D eus,
e declarando e explicando o sentido, faziam que, lendo,
se entendesse" (8.8). A parentem ente, a tarefa foi dobrada.
Primeiro, os levitas tiveram de traduzir do hebraico para o
aram aico, dialeto desenvolvido a partir do hebraico, e que
era falado na Palestina. Podem os com parar esse trabalho
tarefa de verter para o ingls m oderno a poesia de Chaucer. E ento, eles tiveram de explicar nos m nim os d eta
lhes, para que os ouvintes pudessem com preender o que
significava, na prtica, guardar a Lei de D eus. A suposio
natural que Esdras lia uma seo e fazia uma pausa, a fim
de que os levitas a traduzissem e explanassem , e depois
continuavam , sem pre desse m odo. Evidentem ente, tudo
170

Tempos de Refrigrio

isso fora planejado e ensaiado com antecedncia, e tudo


funcionou bem . O s levitas laboraram no ensino, a m ul
tido dedicou-se a aprender e, conform e lem os em 8.12,
to d o s "entenderam ".
Assim, passaram -se mais de cinco horas, com o povo em
p, sem coffee break ou algo parecido. Se me indagarem se le
vavam a srio o que estavam fazendo, a pergunta responde a
si mesma: Achavam -se l porque verdadeiram ente queriam
aprender a Lei, e aplicaram-se a fazer exatam ente isso.
Toda forma de exerccio, fsico ou mental, requer apli
cao. O esforo em atividades que valham a pena no deve
ser de m vontade. Paulo escreve a Tim teo: "Exercita-te
a ti m esm o em piedade. Porque o exerccio corporal para
pouco aproveita, mas a piedade para tudo proveitosa" (1
Tm 4.7,8). U m a dim enso bsica de treinamento pessoal
em piedade aprender, da Bblia, com o viver pela verdade
de Deus. Aquele que no despende esforo em exercitar-se
nisso sentencia-se a ficar longe da verdadeira piedade em
m uitos aspectos. O s judeus na Porta das guas estavam p ro
fundamente certos em separar tem po para dedicar-se seria
mente a apreender a vontade revelada de D eus, no primeiro
mom ento possvel.
Q uo diferente foi a atitude daqueles israelitas daquilo
que com um muito comum entre os m odernos cris
tos ocidentais! E irnico refletir que, numa poca em que
a Bblia o livro mais circulado no mundo, e o seu estudo
recom endado tanto por catlicos rom anos quanto por pro
testantes, e os cristos de expresso inglesa possuem m elho
res tradues, estudos bblicos e outras ajudas para entendla que as primeiras geraes de qualquer parte do mundo, o
aprendizado da Bblia a disciplina mais negligenciada, e o
171

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

conhecim ento do seu contedo mais raro que em qualquer


tem po desde a Reforma. O problem a triplo.
Primeiro, o criticism o bblico diz-nos que as especificidades da Bblia no podem ser acreditadas e, por conseguin
te, no so dignas de serem aprendidas,- ento as deixam os
de lado. Segundo, a teologia liberal prega que o cristianismo
essencialm ente um sistem a tico, e que a prpria nfase da
Bblia sobre a doutrina de D eus, dada para ser aprendida,
nunca passou de um engano. (Isso significa que os escritores
apostlicos com o Paulo e Jo o entenderam mal o cristianis
m o que ensinavam, e ficaram do lado errado desde o incio?
N um sentido presunoso, sim. A teologia liberal requer essa
concluso.)
E terceiro, a nossa cultura com unica-nos que, com e x
ceo da tcnica profissional, s carecem os de um co n h eci
m ento superficial das coisas para viverm os, e por isso seria
ingenuidade um cristo despender tanto tem po aprendendo
quaisquer detalhes sobre o cristianism o. A verdade, porm,
que assim com o o desejo de conhecer o que D eus revelou
nas Escrituras, a fim de que o sirvam os em resposta sua
Palavra, dado e estim ulado pelo Esprito Santo, a falta
de disposio para o fazer extintora do m esm o Esprito.
Ento, se questionarm os o porqu de as igrejas ocidentais
m odernas carecerem to conspicuam ente de m aturidade
espiritual, acharem -se longe do avivam ento do Esprito e
no causarem im pacto sobre a sociedade secular, aqui est
parte da resposta.

Uma Experincia Espiritual


Lem os que, ao meio dia, N eem ias, Esdras e os levitas d isse
ram ao povo: "Este dia consagrado ao Senhor, vosso D eus,
72

Tempos de Refrigrio

pelo que no vos lam enteis, nem choreis. Porque to d o o


povo chorava, ouvindo as palavras da Lei" (N e 8.9).
Chorarl Por qu? Por causa do im pacto que o enten
dim ento da Palavra de D eus causou-lhes no co rao. As
pessoas choram quando dom inadas pela em oo, e as
em oes que suscitam lgrim as so ocasio n ad as pela vvi
da com preen so de algum a realidade. A raiz do avivamento espiritual, tanto no indivduo com o na com unidade,
era, e sem pre ser a vvida com preen so da santidade,
b o n dade e m isericrdia de D eus, bem com o da perversi
dade, ignom nia, ofensa e insensatez suicida que Ele v
em n osso s pecados. Lam entar e chorar pelos pecad o s so,
portanto, o resultado natural. E quando esta com preen so
da verdade divina e de ns m esm os clara e forte, as l
grim as fluem.
C horar sob a ministrao da Palavra no algo comum,
porque tal intensidade de com preenso no ocorre com fre
quncia. As razes para isso tm a ver parcialmente com
D eus e parcialm ente com o povo,- e entre o povo, parte da
responsabilidade do pregador, e parte, dos ouvintes. O
Esprito Santo, que por si s origina tal com preenso em
coraes duros, raramente invocado de m odo srio pelos
pregadores e congregaes,- e frequentemente obstado ou
extinguido pela negligncia no servir a D eus, pela indiferen
a quanto ao que o agrada ou no, e pela arraigada indispo
sio para enfrentar os desafios morais e com portam entais
em nossas vidas. N o obstante, h ocasies em que o E sp
rito Santo inspira pregaes aplicativas a fim de promover
am plo e vvido entendim ento da grandeza, da bondade e da
proxim idade de D eus, bem com o de nossa pecam inosidade.
Para ilustrar o que estam os dizendo, eis o relato que um pu 73

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

ritano fez a outro, a respeito de um culto do qual participou,


no incio do sculo XVII:
O senhor Roger estava falando das Escrituras. E... passou a
censurar o povo por sua negligncia Bblia... Ele represen
tou Deus ao povo, dizendo: "Ora, confiei-lhes minha Bblia
h muito tempo. Vocs a tm menosprezado de tal modo,
que em muitos lares ela se acha coberta de p e teia de ara
nha,- vocs no se interessam em ouvi-la. E assim que vocs
usam a minha Bblia? Pois no a tero mais!" E ele tirou a B
blia do aparador e fez de conta que ia embora com ela, tiran
do-a deles. Imediatamente, porm, voltou e representou o
povo falando com Deus,- caiu de joelhos, chorou e suplicou
com todo o fervor: "Senhor, no importa o que faas, no
tires de ns a tua Bblia. Mata nossos filhos, queima nossas
casas, destri nossos bens, mas deixa-nos a tua Bblia. No
leves embora a tua Bblia!" E novamente personificou Deus
ao povo: "Ah ? Bem, testarei vocs um pouco mais,- aqui est
a minha Bblia para vocs. Veremos como vocs a trataro,
se am-la-o mais... se a observaro, praticaro, e vivero de
acordo com ela, mais do que faziam antes". Com tal gesto,
ele ps a congregao numa tal disposio de esprito, que...
o lugar tornou-se um Boquim,- todo o povo... transbordou de
lgrimas,- e... ele mesmo , ao sair, passou um quarto de hora
debruado sobre o pescoo do cavalo, chorando, at volta
rem-lhe as foras para mont-lo, tal foi a impresso sobre ele
e toda a congregao, depois de haverem sido repreendidos
por negligenciar a Bblia.4

O ensinamento ministrado na Porta das guas no en


volveu uma dram atizao desse tipo,- no obstante, confron1 74

Tempos de Refrigrio

tou-os com as verdades sobre D eus e eles m esm os, com o


nunca antes haviam sido confrontados, e eles, deliberada
mente, abriram-se para D eus num grau jam ais atingido. O
Esprito Santo instigara-os a assumir seriamente a sua iden
tidade com o povo de D eus e a buscar o seu querer para as
suas vidas, e dera-lhes a humilde disposio para serem en
sinados diretamente da Palavra do Senhor. natural supor
que a vvida com preenso da santidade, bondade e proxim i
dade do "Senhor, o grande D eus" tenha principiado dentro
deles atravs da excelente orao inicial de Esdras, antes de
se com ear o ensino. Era muito forte a conscincia que o
prprio Esdras possua da m agnificncia de Deus, sempre
presente e agindo em grande bondade e severidade ("A mo
do nosso D eus sobre todos os que o buscam para o bem,
mas a sua fora e a sua ira, sobre todos os que o deixam", Ed
8.22). Lem os que Esdras, ao descobrir o quo difundido e
arraigado era o pecado de judeus casando-se com pagos,
rasgou as vestes, arrancou os cabelos, prostrou-se diante do
Tem plo, e fez em favor de Israel uma das mais pungentes
confisses de pecado contra o D eus da graa, j encontradas
na Bblia ou qualquer outra parte.
E ento lemos que "orando Esdras assim, e fazendo esta
confisso, e chorando, e prostrando-se diante da C asa de
Deus, ajuntou-se a ele de Israel uma mui grande congregao
de homens e mulheres e de crianas, porque o povo chorava
com grande choro" (Ed 10.1). Levar o povo a ampliar sua
com preenso da realidade divina e aprofundar sua percepo
da graa e do pecado a parte principal do ministrio. Po
dem os citar com o exemplo o saudoso M artyn Lloyde-Jones,qualquer um que o tenha ouvido testemunharia isso, e o m es
mo parece ser verdade a respeito de Esdras. Seja com o for,

175

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

o fato que, ao meio-dia, a assem bleia da Porta das guas


achava-se to com pungida pelo que aprendera sobre o agir e
a vontade de D eus o Criador Santo, que escolhera, salva
ra e separara Israel para ser o seu povo santo que caiu em
prantos, e a ministrao teve de ser interrompida.
N eem ias "disse-lhes mais: Ide, e com ei as gorduras, e
bebei as douras, e enviai pores aos que no tm nada
preparado para si,- porque esse dia consagrado ao nosso
Senhor" (N e 8.10). N eem ias, Esdras e os levitas viram que
o povo chorava de tristeza e de alegria ao mesmo tempo:
tristeza por haverem ido to longe sem saber o que agrada
va ou desagradava o seu D eus, e assim falhado em servi-lo
apropriadamente,- e alegria porque, em vez de os lanar fora,
D eus, m isericordiosam ente, enviara-lhes seus agentes para
restaurarem a cidade e lhes ensinarem a sua Palavra, a fim de
que soubessem am-lo e servi-lo no futuro. Enquanto o pesar
contem plava o passado, o contentam ento mirava o porvir.
Ento os lderes, decidiram, sabiamente, que expressar pu
blicam ente a alegria em vez da tristeza era mais apropriado.
C horar de aflio depois de vrias horas de concentrao,
em p, haveria de exaurir o esprito do povo,- e eles p o d e
riam achar, caso a consternao os dom inasse, que deveriam
jejuar para expressar seus sentim entos, o que acabaria por
esgot-los fisicamente tambm.
O curso de ao que os lderes lhes impuseram era m e
lhor em todos os sentidos. "A alegria do Senhor a vossa for
a", incentivou N eem ias. (Imagine-o gritando isso de cima
da plataform a.) Ento regozijem -se! Festejem com alegria,
em vez de jejuar com tristeza! "Ide, e com ei as gorduras, e
bebei as douras... no vos entristeais, porque a alegria do
Senhor a vossa fora". C om isto, ele finalizou a reunio.
176

Tempos de Refrigrio

"Voc pode imaginar organizadores m odernos de reu


nies de avivamento com portando-se dessa forma?" Inda
ga Joh n W hite. "Sentim os que fom os ns que o fizemos,
quando o povo com ea a chorar!"5 E ento, ele poderia ter
acrescentado, prolongam os a reunio, achando que com
suas lgrimas ganham os vantajosas m ilhagens espirituais.
Todavia, N eem ias e Esdras sabiam o que os avivalistas m o
dernos parecem no saber: no h nada intrinsecamente m
gico ou necessariam ente espiritual nas lgrim as (as pessoas
choram por qualquer coisa, e algum as muito facilmente),nem h nada naturalmente benfico em agitar as pessoas,
ou mant-las agitadas, por meio de m anipulao ou apelo
em ocional. O que im portou em Jerusalm em 444 a.C . foi
que a profunda, intensificada e am pliada com preenso que o
povo teve da grandeza, da santidade e da bondade de D eus
seria conservada e reforada,- e esse banquete ou piquenique
im provisado, do qual uma grande distribuio seria feita aos
pobres por causa da pura alegria de conhecer a Deus, faria
igualmente bem.

O mesmo princpio aplicvel hoje. A tristeza pelo pe


cado e a alegria do perdo de Deus e da segurana de seu
amor no se acham longe um do outro, pois o Deus que
convence do pecado o Deus de misericrdia que salva,- o
arrependimento dos pecados e a confiana em Cristo para
o perdo so dois lados de uma mesma moeda. Esse duplo
aspecto voltado para Deus a disciplina bsica do viver de
todo cristo, e com relao a uma ou outra de suas face
tas que obtemos mais vvida compreenso de Deus e nos
apegamos mais fortemente a Ele. E embora tenha de haver
um tempo de chorar, bem como um tempo de regozijar, ex
pressar a alegria que vem do Senhor pode reforar o nos177

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

so entendim ento espiritual to efetivam ente quanto o faz a


nossa expresso de pesar. N em todo culto a D eus deve ser
m elanclico.

Uma Resposta Espiritual


A realidade do avivam ento foi dem onstrada no dia se
guinte. D eus outorgara ao seu povo um grande apetite por
sua Palavra, um desejo por um a v ida de obedincia, e um
forte senso m oral, a fim de que nenhum a das exign cias
de D eus fosse n egligen ciada, e nada disso enfraqueceu. As
m ulheres e crianas no foram solicitad as a com parecer
novam ente (provavelm ente, presum iu-se, com razo, que
o dia anterior as esgotara), mas "ajuntaram -se os cab eas
dos pais de to d o o povo, os sacerdotes e os levitas, a Esdras, o escriba, e isso para atentarem nas palavras da Lei"
(8.13). D escobriram que D eus requeria de Israel a c e le
brao da Festa d os T abernculos, do dcim o quinto ao
vigsim o segundo dia daquele m s, com o uma festa das
colh eitas e um m em orial da jorn ad a Terra Prom etida, e
resolveram faz-lo. O esfo ro e, sem dvida, a in con ve
nincia de colher os ram os por to d a parte, erguer c a b a
nas onde houvesse espao para elas em Jerusalm e m orar
nelas durante a sem ana da festa, foi algo que realizaram
prontamente,- a alegria da obed in cia e a con scin cia de
que isso agradava a D eus varreram to das as dificuldades.
"E houve mui gran de alegria" (8.17).
Isso era realidade espiritual! Essa era uma vida digna de
viver! N ada se com para certeza de estar fazendo a vontade
de Deus! Eles agiram de acordo com o que sentiam. "O s regu
lamentos dispersos da festa foram procurados e seguidos de
boa vontade", escreve Derek Kidner. "O versculo 15 segue

7 8

Tempos de Refrigrio

as instrues dadas em Levtico 23.40, com respeito a colher


ramos frondosos,- a ltima sentena do versculo 17 harm o
niza com a nota do cham ado ao regozijo de Deuteronm io
16.13-15; e agora [v. 18] aprendem os sobre a leitura da l
prescrita em Deuteronm io 31.10-13 para cada stimo ano,
e sobre a assembleia solene de Nm eros 29.35".6 Sob a liderana
com binada de Esdras e N eem ias, Israel estava livre e vivendo
a sua nova identidade com o o povo restaurado de Deus.
Eis aqui, novamente, um padro de vida espiritual to
autntico hoje quanto o foi h dois milnios e meio. Q uan
do um adolescente ou um adulto encontra nova vida em
C risto Jesus, e quando um cristo abatido experim enta qual
quer forma de estmulo ou renovao, a obedincia a Deus
deixa de ser penosa e torna-se um deleite,- agradar a Deus
fazendo o que Ele requer passa a ser a principal alegria da
vida. A contnua paixo por agradar a D eus foi a autentica
o do avivamento em Jerusalm , e uma paixo semelhante
requerida, hoje, com o sinal de genuinidade em todos os
crculos onde existe vida espiritual, isto , vida regenerada,
vida feita nova pelo Esprito Santo.
U m C om prom isso Espiritual
Alm do avivamento iniciado na Porta das guas, o gesto
mais significativo de resposta graa e visitao de Deus
ainda estava por vir. N o vigsim o quarto dia daquele ms,
trs sem anas e meia depois, foi estabelecido um dia nacional
de arrependim ento e renovao do com prom isso.

... se ajuntaram os filhos de Israel com jejum e com pano de


saco e traziam terra sobre si. E a gerao de Israel se apar-

179

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

tou de todos os estranhos, e puseram-se em p e fizeram


confisso dos seus pecados e das iniquidades de seus pais. E,
levantando-se no seu posto, leram no livro da Lei do Senhor,
seu Deus, uma quarta parte do dia,- e, na outra quarta parte,
fizeram confisso,- e adoraram o Senhor, seu Deus. (9.1-3)

O captulo 9.5-38 fornece o texto da orao solene que


foi a pea central da ocasio. Talvez Esdras a tenha com
posto,- evidentemente, os sentimentos nela expressos, bem
como o seu estilo, acham-se em total acordo com o que
conhecemos dele. Ela combina: louvor a Deus como o Cria
dor e o "Deus perdoador, clemente e misericordioso, tardio
em irar-te, e grande em beneficncia" (9.17),- agradecimen
tos por sua graa na histria de Israel,-confisso de pecados
contra Ele (desobedincia, rebelio, blasfmia, arrogncia,
negligncia, maldade); justificao de Deus como o fiel"que
guardas o concerto e a beneficncia... tu s justo em tudo
quanto tem vindo sobre ns, porque tu fielmente tehouves
te, e ns impiamente nos houvemos" (9.32,33),- uma franca
reclamao: "Estamos numa grande angstia" (9.36,37),- e
um slido compromisso: "Fizemos um firme concerto e o
escrevemos" (9.38). Feito "num antema e num juramento",
o compromisso foi "de que andariam na Lei de Deus, que
foi dada pelo ministrio de Moiss, servo de Deus,- e de que
guardariam e cumpririam todos os mandamentos do Senhor,
nosso Senhor" (10.29).
Nessa estrutura, comprometeram-se a cinco atitudes
especficas: primeiro, proibir casamentos mistos tanto para
homens como mulheres,- segundo, preservar a santidade do
sbado, no comprando dos no israelitas nesse dia,-tercei
ro, proteger os pobres, deixando a terradescansar no stimo
4 80

Tempos de Refrigrio

ano (quando, de acordo com x 23.1 1, os pobres poderiam


servir-se de qualquer coisa que nela crescesse), e perdoando
toda dvida no stim o ano, de acordo com D euteronm io
15.1-11; quarto, apresentar no Tem plo todo prim ognito,
tanto dos hum anos quanto dos animais, o que significaria
pagar um preo pelo primeiro e entregar o segundo (veja
N m 18.14-19); e quinto, fornecer dinheiro (taxa do Tem
plo), lenha e o dzim o para a m anuteno do servio do
Tem plo, "assim no desam pararam os a C asa do nosso Deus"
(10.39; veja w . 30-39).

Alm da intrnseca importncia desses compromissos


para uma vida nacional piedosa, eles tinham um claro signi
ficado de penhor, garantindo que toda a Lei seria fielmente
guardada, e demonstrando a resoluo de pr Deus acima
de todas ascoisas. Constituiam-se elesnuma comovente ex
presso de f,esperana e amor. Para os membros e uma co
munidade economicamente achatada, renunciar ao dinheiro
de casamentos com estrangeiros e ao comrcio de sete dias
por semana, prometer pagar resgate pelo primognito (ver
N m 18.14-16), fazervigorarum sistema em que o rico tinha
de dar substancialmente ao pobre a cada sete anos, e dizi
mar regularmente de todas as coisas para o Templo era um
compromisso audacioso, custoso e de abnegao. Contudo,
o que ele expressava em termos positivos era a resoluo
de obedecer a Deus a todo custo, sem meias-medidas, e de
confiar totalmente que Ele concederia shalom paz, bemestar, harmonia, prosperidade ao seu povo fiel e leal.
Amar a Deus e ao prximo, devotando-se adorao de um
e ao bem-estar do outro, era para ser o modo de vida de
todo israelita,-e Deus, "que guarda o seu concerto de amor",
abeno-los-ia de conformidade com suas promessas.
181

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

O compromisso de Israelera, desse modo, grandemente


admirvel. Erauma expresso de extremo arrependimento, o
que significava uma mudana de mente, corao e vida,- um
gesto de plena consagrao, o que equivalia aestarseparado
de outros povos para sero povo de Deus,- euma porta de en
trada para uma vida de f,na qual contariam com Deus para
todas as coisas. Ele exemplifica o compromisso que deveria
distinguir a igreja crist de hoje: cristos casando-se com
cristos e estabelecendo lares cristos,- cristos enxergando
seu tempo, sua vida, sade, habilidades e influncias como
ddivas de Deus, dos quais eles so mordomos, e sobre os
quais Deus tem a primazia,- cristos sendo generosos em
face das necessidades humanas, e responsveis em ofertar
(Dizimar? Ao menos isto!) a fim de sustentar o ministrio e
os funcionrios da igreja.
A expresso decisiva do compromisso de Israelfoia dis
posio dos lderes em mudar-se paraJerusalm, e a pronti
do de todo o povo em ser selecionado por sorteio para fa
zer o mesmo. Dez por cento foram escolhidos dessa maneira
para viver na cidade no por interesse pessoal, mas pelo
bem de Jerusalm, a fim de fazer dela uma comunidade forte,
que verdadeiramente honrasse a Deus e manifestasse-lhe a
glria. "E o povo bendisse a todos os homens que volunta
riamente se ofereciam para habitar em Jerusalm" (11.2), e
estavam certos em faz-lo. Quando escolhemos o lugar onde
vamos residir,anossa primeiracogitao agradar ans mes
mos, ou sermos teis a Deus?
Uma Celebrao Espiritual
O texto de Neemias 12.27-43 descreve a procisso cerimonial e
os louvores com que os muros reconstrudos foram dedicados a
182

Tempos de Refrijerio

Deus. Foi um dia de livre deleite, onde a tnica foi a ao de gra


as. "E sacrificaram, no mesmo dia, grandes sacrifcios e se alegra
ram, porque Deus os alegrara com grande alegria,- e at as mulhe
res e os meninos se alegraram, de modo que a alegria de Jerusalm
se ouviu at de longe" (12.43). E desse modo que glorificamos a
Deus quando Ele nos abenoa? Exuberncia e estilo carnavalesco
podem facilmente tomar-se carnal e nada espiritual, mas, segu
ramente, a sublime intensidade desse dia de adorao, exaltao
expressa em muitos dos Salmos, tem algo a dizer-nos hoje.
Dois corais, especialmente formados para essa ocasio e en
saiados pelo maestro Jezraas (12.28,31,42), caminharam sobre
o muro, cantando, e reuniram-se no Templo para mais canes
de louvor e gratido, acompanhados agora por cmbalos, harpas,
liras e trombetas (12.27,41). Cantar era a ordem do dia, e assim
em toda adorao prescrita em ambos os Testamentos.
Isto no verdade em outras religies. Muitas usam canto
ches repetitivos. Em algumas, o clero canta. Mas, em geral,
as religies do mundo so rgidas... O s cristos escrevem
hinos... composies musicais para coros... oratrios. Por
que isto? Obviamente, porque o cristianismo alegre em si
mesmo. uma resposta ao grande ato de Deus a nosso favor,
especificamente na vida, morte e ressurreio de Jesus Cristo
ato que nos assegurou a salvao.7

"A palavra de Cristo habite em vs abundantemente...


com salmos, hinos e cnticos espirituais,- cantando ao S e
nhor com graa em vosso corao", escreve Paulo (C l 3.16).
Ser que cantam os o suficiente? O bastante para sustentar
a alegria da nossa salvao? O bastante para dar a D eus a
honra e a apreciao que lhe so devidas? Q uanto canta
183

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

mos hoje para Deus? Cantamos ontem? Planejamos cantar


amanh?
Um Caminho Espiritual

No sabemos que salmo eles cantaram, mas natural pen


sar que foram usados os salmos como o 78, 105, 116, que
proclamam as bnos de Deus no passado, mais os Sal
mos dos Degraus (120, 134), compostos por peregrinos
que subiam a Jerusalm para adorar,- e ainda o Salmo 48,
cuja ltima estrofe descreve, de fato, o que eles estavam
fazendo:
Rodeai Sio, cercai-a-, contai as suas torres,
notai bem os seus antemuros,
observai os seus palcios, para cjue tudo narreis gerao seguinte.

(w. 12,13)

tambm o Salmo 135 teria se ajustado admi


ravelmente ocasio, tanto quanto se encaixa na
concluso deste captulo. Neemias 8 12 mostra-nos
algo da obra divina de avivamento, bem como a paixo e
o poder extraordinrios da devoo do povo, quando o avi
vamento lhes toca a vida. O arrependimento, que humilha,
e o louvor, que estimula, ainda so as duas atividades que,
com a bno de Deus, conduzem mais diretamente reno
vao espiritual,-e a alegria e a autoentrega ainda so as duas
atividades nas quais a renovao espiritual se expressa mais
naturalmente. Vemos tudo issoaqui, e ahistriaimpulsionanos a buscar igual despertamento. A meditao responsiva
do Salmo 135, enquanto refletimos no modo como Deus
visitou e renovou o seu povo nos dias de Neemias, pode
fazer-nos avanar na estrada do avivamento.
E

i8 4

Tempos de Refrigrio

Louvai ao Senhor! Louvai o nome do Senhor, louvai-o,


servos do Senhor. Vs cjue assistis na Casa do Senhor, nos
trios da Casa do nosso Deus. Louvai ao Senhor, porcjue
o Senhor hom, cantai louvores ao seu nome, porcjue
agradvel. Porcjue ao Senhor escolheu para si a Jac e a
Israel, para seu tesouro peculiar. Porcjue eu conheo cjue
o Senhor grande e cjue o nosso Deus est acima de todos
os deuses. Tudo o cjue o Senhor cjuis, ele o fez, nos cus e
na terra, nos mares e em todos os abismos. Faz subir os
vapores das extremidades da terra, fa z os relmpagos para
a chuva, tira os ventos dos seus tesouros. Os dolos das
naes so prata e ouro, obra das mos dos homens. Tm
boca, mas no falam, tm olhos, e no veem, tm ouvidos,
mas no ouvem, nem h respiro algum na sua boca.
Semelhantes a eles se tomem os cjue os fazem, e todos os cjue
confiam neles. Casa de Israel, bendizei ao Senhor! Casa
de Aro, bendizei ao Senhor! Casa de Levi, bendizei ao
Senhor! Vs, os cjue temeis ao Senhor, louvai ao Senhor!
Bendito seja, desde Sio, o Senhor, cjue habita em Jerusa
lm. Louvai ao Senhor!
(w. 1-7, 15-21)

E ento faremos bem em nos apropriarm os da primeira


m etade do Salm o 85:
Abenoaste, Senhor, a tua terra, fizeste regressar os
cativos de Jac. Perdoaste a inicjuidade do teu povo,
cobriste todos os seus pecados. Fizeste cessar toda a tua
indignao, desviaste-te do ardor da tua ira. Torna-nos
a trazer, Deus da nossa salvao, e retira de sobre
ns a tua ira. Estars para sempre irado contra ns?

Estenders a tua ira a todas as geraes N o torna-

185

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

rs a vivificar-nos, para cjue o teu povo se alegre em ti?


Mostra-nos, Senhor, a tua misericrdia e concede-nos a
tua salvao.

(w. 1-7)

E seDeus capacitou-nos a chegar at aqui quem sabe


o que poder vira seguir?

18 6

7
D e V o l t a ao Come o

s contos infantis sugerem que as pessoas boas que


sobrevivem a certos ataques do mal vivem felizes
para sempre. Os romances de bolso, como os de fa
roeste, mistrio e fico cientfica, so uma espcie de conto
de fadas para adultos, desenvolvido sobre o que P. G. Wodehouse descreve como a mais antiga trama do mundo o
rapaz encontra a garota, o rapaz perde a garota, o rapaz con
quistaa garota e ento nos convida asupor que, depois de
carem finalmente um nos braos do outro, o casal continua
em permanente euforia e tranquilidade. No entanto, a vida
real avida de relacionamentos reais,casamentos reais,em
pregos reais, negcios reais, e assim por diante no com
bina com essa frmula,- muito menos a vida da igreja local.
promessa divina que, no cu, todos os nossos problemas
terminaro, mas esperar qualquer estado de felicidade eterna
aqui na terra, seja na vida pessoal seja na da igreja, fantasia
e iluso. Ceder iluso,conforme o mentiroso Satans insiste
que faamos, predispor-nos a dolorosos desapontamentos.
vital que todo cristo aprenda a serrealistaquanto a isso.
Dentro da igreja local, a queixa de que as coisas nunca
mudam sempre ouvida,- mas, na verdade, uma combinao
de trsforas distintasgarante o contrrio, isto,que ascoi

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

sas nunca sero simplesmente estabelecidas para sempre, ou


que continuaro eternamente bem, depois de melhorarem.
A primeira fora o desassossego humano, que toma muitas
formas, incluindo svezes, paradoxalmente, uma campanha
vigorosa de resistncia a mudanas, de talmodo que a ener
gia empregada no projeto revela o profundo desassossego
do corao. (A atitude e as aes de Tobias parecem exem
plificarbem isso.)A segunda fora a energia de Deus, tra
balhando para transformar a pessoa semelhana de Cristo
e lev-la a amadurecer na santidade de vida. A terceira fora
a energia de Satans, empregada para corromper as boas
coisas que Deus fez e a boa obra que est fazendo.
Com essastrsforas puxando e empurrando ao mesmo
tempo, no de admirar que, por dentro daquilo que pare
ce firmeza, as igrejas no esto nada firmes. Existem altos e
baixos, oscilaes, recuperaes e, ento, mais oscilao; a
viso e avitalidade perdidas podem reaparecer, svezes, re
pentinamente,- e ento, aps um perodo de despertar, uma
reao negativa que podemos chamar de melancolia psrenovao facilmente se instala.
Indubitavelmente, essa reao no precisa aparecer e
nem deveria, mas as Escrituras e as experincias semelhan
tes mostram-nos que elas ocorrem com certa frequncia.
Onde Deus enviou uma reformao, Satans trabalha nos
bastidores, seno abertamente, para a deformao de tudo
o que foifeitonovo. Onde Deus alentou o moribundo, Sa
tans tenta transformar a renovao em legalismo tirnico,
ou em simplrio antinomianismo, ou fanatismo vaidoso,
ou orgulhoso cepticismo,- assim, de um modo ou de outro,
ele trabalhar para assegurar que as mudanas produzidas
pelo avivamento durem o menor tempo possvel. Os cons
188

D e Volta ao Comeo

189

tantes ataques do D iab o Igreja, e a recusa de D eus em


desistir dela, fazem com que aqueles sobre cujos om bros
repousam o cuidado com o povo de D eus experim entem
desapontam en tos junto com os encorajam entos peridi
cos. Isso nos leva ao aparente anticlm ax da narrativa de
N eem ias 13.
Ora, antes disso, Eliasibe, sacerdote, que presidia sobre a c
mara da Casa do nosso Deus, se tinha aparentado com To
bias,- e fizera-lhe uma cmara grande, onde dantes se metiam
as ofertas de manjares, o incenso, os utenslios e os dzimos do
gro, do mosto e do azeite, que se ordenaram para os levitas, e
cantores, e porteiros, como tambm a oferta alada para os sa
cerdotes. Mas, durante tudo isso, no estava eu em Jerusalm,
porque, no ano trinta e dois de Artaxerxes, rei de Babilnia,
vim eu ter com o rei; mas, ao cabo de alguns dias, tornei a
alcanar licena do rei. E vim a Jerusalm e compreendi o mal
que Eliasibe fizera para beneficiar a Tobias, fazendo-lhe uma
cmara nos ptios da Casa de Deus, o que muito me desagra
dou,- de sorte que lancei todos os mveis da casa de Tobias
fora da cmara. E, ordenando-o eu, purificaram as cmaras,e tornei a trazer ali os utenslios da Casa de Deus, com as
ofertas de manjares e o incenso. Tambm entendi que o qui
nho dos levitas se lhes no dava, de maneira que os levitas e
os cantores, que faziam a obra, tinham fugido cada um para
a sua terra. Ento, contendi com os magistrados e disse: Por
que se desamparou a Casa de Deus? Porm eu os ajuntei e os
restaurei no seu posto. Ento, todo o Jud trouxe os dzimos
do gro, e do mosto, e do azeite aos celeiros. E por tesoureiros
pus sobre os celeiros a Selemias, o sacerdote, e a Zadoque, o
escrivo, e a Pedaas, dentre os levitas,- e com eles Han, filho

189

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

de Zacur, filho de Matanias,- porque se tinham achado fiis,


e se lhes encarregou a eles a distribuio para seus irmos.
(Por isto, Deus meu, lembra-te de mim e no risques as beneficncias que eu fiz Casa de meu Deus e s suas guardas.)
Naqueles dias, vi em Jud os que pisavam lagares ao sbado e
traziam feixes que carregavam sobre os jumentos,- como tam
bm vinho, uvas e figos e toda casta de cargas, que traziam a
Jerusalm no dia de sbado,- e protestei contra eles no dia em
que vendiam mantimentos. Tambm trios habitavam dentro
e traziam peixe e toda mercadoria, que no sbado vendiam
aos filhos de Jud e em Jerusalm. E contendi com os nobres
de Jud e lhes disse: Que mal este que fazeis, profanando o
dia de sbado? Porventura, no fizeram vossos pais assim, e
nosso Deus no trouxe todo este mal sobre ns e sobre esta
cidade? E vs ainda mais acrescentais o ardor de sua ira so
bre Israel, profanando o sbado. Sucedeu, pois, que, dando as
portas de Jerusalm j sombra antes do sbado, ordenando-o
eu, as portas se fecharam,- e mandei que no as abrissem at
passado o sbado,- e pus s portas alguns de meus moos, para
que nenhuma carga entrasse no dia de sbado. Ento, os nego
ciantes e os vendedores de toda mercadoria passaram a noite
fora de Jerusalm, uma ou duas vezes. Protestei, pois, contra
eles e lhes disse: Por que passais a noite defronte do muro?
Se outra vez o fizerdes, hei de lanar mo sobre vs. Daquele
tempo em diante, no vieram no sbado. Tambm disse aos
levitas que se purificassem e viessem guardar as portas, para
santificar o sbado. (Nisso tambm, Deus meu, lembra-te de
mim,- e perdoa-me segundo a abundncia da tua benignida
de.) Vi tambm, naqueles dias, judeus que tinham casado com
mulheres asdoditas, amonitas e moabitas. E seus filhos falavam
meio asdodita e no podiam falar judaico, seno segundo a
lngua de cada povo. E contendi com eles, e os amaldioei,

190

D e V olta a o Comeo

e espanquei alguns deles, e lhes arranquei os cabelos, e os fiz


jurar por Deus, dizendo: No dareis mais vossas filhas a seus
filhos e no tomareis mais suas filhas, nem para vossos filhos
nem para vs mesmos. Porventura, no pecou nisso Salomo,
rei de Israel, no havendo entre muitas naes rei semelhante
a ele, e sendo amado de seu Deus, e pondo-o Deus rei sobre
todo o Israel? E, contudo, as mulheres estranhas o fizeram
pecar. E dar-vos-amos ns ouvidos, para fazermos todo este
grande mal, prevaricando contra o nosso Deus, casando com
mulheres estranhas? Tambm um dos filhos de Joiada, filho de
Eliasibe, o sumo sacerdote, era genro de Sambalate, o horonita, pelo que o afugentei de mim. Lembra-te deles, Deus meu,
pois contaminaram o sacerdcio, como tambm o concerto
do sacerdcio e dos levitas. Assim, os alimpei de todos os es
tranhos e designei os cargos dos sacerdotes e dos levitas, cada
um na sua obra, como tambm para as ofertas da lenha em
tempos determinados e para as primcias. Lembra-te de mim,
Deus meu, para o bem.
(Neemias 13.4-31)

Este encerram ento do livro de N eem ias ilustra trs ver


dades gerais sobre a Igreja C rist, que precisam ser com pre
endidas.
Esfriam ento
Primeiro: Momentos "pico da montanha" no podem ser mantidos na
igreja.

Esta im agem vem da histria da Transfigurao, que re


lata com o Jesus levou Pedro, Tiago e Jo o a um alto monte"
(M t 17.1) a fim de proporcionar-lhes a im pressionante ex
191

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

perincia de v-lo mom entaneam ente glorificado, conver


sando com M oiss e Elias. Experincias "pico da montanha"
com D eus - preciosas, mas s vezes desorientadoras nas
quais D eus imprime em nossos coraes aspectos de sua
verdade e amor, com frequncia so concedidas em tem
pos de reavivamento, para serem lem bradas posteriorm ente
com gratido e reverncia. Sem dvidas, houve muitas d es
sas experincias nos m eses de setem bro e outubro de 444
a.C ., durante os m om entosos dias da visitao em Jeru sa
lm, quando tantas verdades divinas foram esclarecidas a
tanta gente. M as Joh n W hite acertadam ente com enta o fato
de que muitos pregadores, hoje, tentam produzir m om entos
"pico da montanha", jogan d o com as em oes do povo.
Muitos pregadores usam a manipulao psicolgica, sem ao
menos compreender que o esto fazendo. gratificante per
ceber uma poderosa emoo dominando a audincia, e facil
mente saltamos para concluso de que Deus est operando,
quando pode no ser este o caso. por isso que reunies
poderosas so seguidas de esterilidade: o poder , muitas ve
zes, psicolgico e no espiritual. A manipulao psicolgica
incapaz de produzir renovao espiritual contnua.1

verdade. E tambm verdade que D eus no permite,


em qualquer caso, que o seu povo viva no "pico da m onta
nha". O s discpulos tiveram de deixar o m onte da transfigu
rao e retornar com Jesus ao mundo ordinrio, ao rs do
cho. O mesmo devem os fazer ns, aps um genuno "ap o
geu" espiritual. O soberano divino opera aqui de um m odo
bvio: com o os pais sbios no do aos filhos uma quanti
dade infindvel de doces, porque isso no lhes faria bem,

19 2

D e Volta a o Comeo

193

assim D eus no nos concede m om entos "picos da m onta


nha" ininterruptamente. A vida crist feita de pura em oo
contrria maturidade e resistncia interior,- e o nosso
am adurecim ento e fortalecim ento so partes principais do
plano de D eus para ns. Entrementes, os cristos so sem
pre tentados a deixar-se esfriar e afrouxar de vrias maneiras.
E por isso que experincias reais, dadas por D eus, de forte
intensidade espiritual e grande realizao ministerial so g e
ralmente seguidas de tem pos de declnio.
Foi assim na poca do N o vo Testam ento com o um todo.
N o dia de Pentecostes, no ano 30 d .C ., o Esprito Santo foi
derram ado em abenoadora renovao, os discpulos obti
veram discernim ento e perderam a tim idez, a verdade de
C risto foi claramente proclam ada e entendida, 3.000 p e s
soas vieram f, e a igreja cresceu e fortaleceu-se. As duas
dcadas seguintes foram tem pos de triunfo, quando o evan
gelho avanava na dianteira,- ele espalhou-se de Jerusalm a
Samaria, e ento ao mundo gentio. E v-se claramente, pelo
N o vo Testam ento, que num lugar aps o outro, havia um es
petacular sucesso inicial. N o obstante, o N ovo Testam en
to termina com uma carta endereada pelo prprio Jesus a
cada uma das sete igrejas, com um apndice visionrio,- e do
livro de A pocalipse, escrito provavelmente nos anos 90 do
primeiro sculo, evidencia-se que o reavivamento tornara-se
coisa do passado. O pecado e a infidelidade, a falsa doutrina
e a conduta imoral, a dureza de corao e a com placncia
so todos denunciados, porque todos haviam se imiscudo.
C ad a igreja estava labutando e carecendo desesperadam en
te de encorajam ento. E evidente que ao "pico" dos prim ei
ros dias seguira-se um perodo "baixo", inspido, no qual as
igrejas se enfraqueciam. E no apenas no A pocalipse que
19 3

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

som os confrontados por este declnio espiritual; as epstolas


pastorais de Paulo, as cartas de Jo o , a segunda carta de Pe
dro e a de Judas, todas datadas dos anos 60 ou de mais tarde,
revelam grande preocupao com problem as de falhas inter
nas, tanto doutrinais quanto morais, que estavam abatendo
as igrejas. E assim que se encera o N o vo Testamento.
A carreira de Paulo permite-nos ver de perto a situao. An
tes, ele fora um rabino e chefe da inquisio judaica; depois de
sua converso, tomou-se um evangelista magistral e um funda
dor de igrejas. E as suas primeiras epstolas refletem uma vvida
esperana em Deus, quanto futura expanso do evangelho.
Todavia, as suas cartas aos pastores juniores, Timteo e Tito, es
critas no final de sua vida, so extremamente sombrias: as igrejas
acham-se infectadas com a m teologia acompanhada de erros
ticos, e a expectativa de Paulo que piorem os tempos maus.
assim que se encerra a carreira de Paulo: uma grande distncia
dos dias gloriosos das duas primeiras viagens missionrias.
Um a ilustrao recente do deslizamento do "pico da monta
nha foi a experincia de Jonathan Edwards, o grande telogo e
pastor evangelista, que viu o avivamento em sua igreja, em Northampton, N ova Inglaterra, em 1735, e novamente em 1740, na
poca do Grande Despertamento. Seu prestgio era enorme,- ele
era uma autoridade reconhecida em assuntos teolgicos e vida
espiritual e, alm de disso, o principal defensor do Despertamen
to. Ningum esperaria que, dentro de poucos anos aps o D es
pertamento, a sua congregao o demitiria por causa da linha
bblica que ele adotara sobre uma questo doutrinria (admisso
Ceia do Senhor), que tinha implicaes sociais. M as foi o que
fizeram, e Edwards tomou-se um obscuro missionrio da frontei
ra. Esse foi o final da sua carreira. (Embora houvesse sido desig
nado presidente de Princeton, morreu antes de assumir o posto.)

194

D e Volta a o Comeo

i 95

A congregao de Northampton havia claramente declinado da


qualidade que demonstrara durante o avivamento.
N eem ias 13 testifica de um declnio espiritual sem e
lhante. Viemos acom panhando N eem ias atravs da histria
da renovao de Jerusalm , do "firme concerto" (9.38) e a
dedicao dos muros. N otem os agora o slido com prom e
tim ento e os detalhados arranjos para o suporte dos levi
tas e outros funcionrios do Tem plo. O texto de N eem ias
12.47, que talvez N eem ias tenha extrado dos registros do
Tem plo, d a entender que ele, em pessoa, planejou e fez
executar tudo aquilo: "Pelo que todo o Israel, j nos dias
de... N eem ias [um governo de 12 anos], dava as pores
dos cantores e dos porteiros, a cada um no seu dia; e san ti
ficavam as pores para os levitas, e os levitas santificavam
para os filhos de Aro [i.e., os sacerdotes]''. Porm, quando
N eem ias, havendo voltado a Sus ao final de seus doze anos,
retornou a Jerusalm por seu prprio pedido (13.6,7), para
um segundo turno com o governador, descobriu que Israel
falhara em quatro pontos do "firme concerto": o Tem plo fora
profanado, os dzim os haviam deixado de ser entregues, o
com rcio transgredira a observncia do sbado e os casa
m entos m istos haviam-se estabelecido uma vez mais. "Se em
sua primeira visita ele havia sido um furaco", escreve Kidner, "na segunda foi terrem oto e fogo para uma cidade que,
em sua ausncia, assentara-se em confortvel acordo com o
mundo gentio".2
H avia se passado, talvez, vinte anos desde que o co m
prom isso original fora assum ido ( o que se supe,- N eem ias
no relata quanto tem po esteve em Sus, antes de com ear
o seu segundo turno); a com unidade tivera tem po de sobra
para deixar desvanecer o sentido e a im portncia que ele
95

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

tivera. A lembrana da experincia "pico da montanha" j


no era vvida, e o zelo pela glria e o louvor de D eus j no
era uma fora motriz. Contudo, foi provavelmente durante
os anos da ausncia de N eem ias que M alaquias entregou a
sua m ensagem acusando-os de adorao fajuta (M l 1.6-14),
sacerdcio corrupto (2.1-9), casam ento com estrangeiros
(2.10-16) e o no pagam ento dos dzim os (3.6-12),- portan
to, o povo no tinha desculpa para a apatia expressada por
seu contnuo desvio desses assuntos. Assim, torna-se mais
explicvel a fria de N eem ias em face da situao encon
trada em seu retorno, bem com o a intensidade de seu d es
gosto. Para ele, era de fato voltar ao ponto de partida, uma
experincia realmente triste, por que a sua elevada esperan
a na fidelidade de Israel fora golpeada. (Esta, diga-se de
passagem , um a experincia que bem cedo se torna familiar
aos pastores.)

Mundanismo
Segundo: a conformidade com o mundo uma constante cilada para
a igreja.

O s lapsos de Israel, conforme registrados aqui e noutras


partes do Antigo Testamento, propiciam vvidas ilustraes des
sa verdade, sobre a qual o N ovo Testamento tem muito a dizer.
O s escritores do N ovo Testamento geralmente falam do mun
do num sentido humano e cultural, significando uma sociedade
organizada parte de Deus, e eles veem o mundo como se este
sempre tentasse comprimir os cristos individualmente, e a igre
ja como um corpo, dentro de sua prpria forma a forma do
preconceito, da discriminao, de padres de comportamento
e estilos de vida predominantes em um determinado tempo e
lugar, onde se encontra o povo de Deus. A Igreja o Corpo de
196

De Volta a o Comeo

197

Cristo, chamada sob a liderana de Jesus, sua cabea, a permear


e purificar a sociedade e injetar em sua vida os valores de Deus,
que so os verdadeiros valores humanos. Deste modo, Cristo
transformar a cultura pela ao da Igreja. Entretanto, o imprio
de Satans (isto , as ideologias pags e seculares, e as comuni
dades que as abraam ) revida, e o conflito contnuo.
Sobre a Igreja no mundo, diz-se o seguinte: o lugar
para o navio o mar, mas se o mar entrar no navio, ser um
desastre. Q ue grande verdade. As guas mundanas sempre
acabam entrando na Igreja, e precisam ser bom beadas para
fora,- s vezes, tambm, preciso fixar com sarrafos as e sco
tilhas, para evitar que a em barcao seja afundada por uma
ou outra inundao. Q uando o povo de D eus deixa de vigiar
contra o mundo, j est em suas garras, e o enfraquecim ento
contnuo tudo o que se pode esperar, enquanto durar essa
negligncia. Entrementes, aqueles apegados s coisas m un
danas sero induzidos a quebrar os votos e destruir a vida. A
histria de Israel aclara bem essa ideia.
A histria a seguir familiar e desalentadora: N o Sinai,
o povo prom eteu lealdade ao Senhor e, quase im ediatam en
te, quebrou o voto, oferecendo adorao orgaca ao bezerro
de ouro, conform e o m odelo pago familiar. N a Terra Pro
metida, houve uma inundao sem fim de lapsos sem elhan
tes, que acabou levando ao julgam ento de Deus, em forma
de runa e exlio. Sob a liderana de N eem ias, as famlias
d os que retornaram do cativeiro fizeram votos de dizim ar e
contribuir com suprimentos para a m anuteno do Tem plo
e de seu staff, santificar o sbado e terminar com os casam en
tos m istos (10.30-39). Agora, contudo, parece que o lucro
mercantil e diplom tico de negociar no sbado, casar com
estrangeiros, bajular Tobias e limitar as doaes ao Tem19 7

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

pio por m edo de em pobrecer estavam afogando qualquer


inteno de cumprir com aquilo que os votos assum idos
com peliam -nos a fazer. (Para um paralelo m oderno, pense
nas razes egostas que as pessoas do, m esm o os cristos,
para esquecer o com prom isso exclusivo envolvido nos votos
m atrim oniais.) A velha estrada da infidelidade estava sendo
seguida uma vez mais. O s valores mundanos tomavam pre
cedncia,- o interesse prprio achava-se no com ando e, na
cidade de Jerusalm tipo veterotestam entrio da Igreja
C rist D eus era novamente desonrado. Isso era trgico,
assim com o trgico quando, sem elhana do que ocor
ria em Israel, o m ercantilismo, o materialismo, a diplom acia
profana e a indiferena para com a glria de D eus aparecem
nas congregaes de hoje. Assim com o naquele tem po, o
povo do Senhor est sob constante presso para comportarse maneira do mundo. O s cristos so cham ados a ser se
parados para D eus e, por conseguinte, diferentes dos demais
em seu m odo de vida, assim com o o foi Israel,- no obstante,
o cham ado quase sempre desatendido ou ignorado, exata
mente com o nos tem pos de N eem ias.

Disciplina
Terceiro: a disciplina uma necessidade constante na Igreja.
Sei que a palavra "disciplina", no contexto da igreja, com u
nica a muitas mentes nada mais que a ideia de processo judicial
severo,- usei-a, porm, em seu sentido cristo histrico, que
muito mais abrangente e tem um foco diferente. Ela vem do
latim disciplina, oriunda de um verbo que significa "aprender", e
indica o processo de educar e treinar, por meio do qual a crian
a se torna um adulto sbio e maduro. Aprender por meio da
direo do educador a ideia bsica, e a correo do erro faz
parte dela como um meio de dirigir ao que bom e verdadeiro.
198

D e Volta a o Com eo

199

O s treinadores esportivos repisam sobre o erro do aprendiz a


fim de habitu-lo a fazer do modo certo, e a principal razo de
se praticar na igreja a disciplina punitiva repreenso, no
participao mesa do Senhor, suspenso (ou excluso, como
tradicionalmente chamada) levar a alma que pecou a
arrepender-se e abandonar o que estava errado em sua vida.
Portanto, a disciplina tem de ser vista como essencialmente
educacional e pastoral, em vez de judicial e retributiva. Tratase de pr a pessoa na trilha certa, em vez de memorizar o fato
de que estava num caminho errado.
O captulo 13 mostra-nos Neem ias praticando o lado
negativo da disciplina. Ele atirou para fora do Tem plo os
mveis de Tobias (13.8),- repreendeu os oficiais, nobres e
chefes de famlias pelas coisas que haviam permitido, e che
gou s vias de fato com os ofensores e arrancou-lhes os ca
belos (13.11,17,25); ameaou os que negociavam no sbado
(13.15,21); afugentou o sacerdote que era genro de Sambalate, isto , forou-o a largar o ofcio do Templo e a deixar a ci
dade (1 3.28); e purificou o Templo, os levitas e os sacerdotes
(13.9, 22, 30). N o obstante, a sua inteno primordial era o
lado positivo da disciplina, ou seja, promover o pensamento
e o viver corretos. Ele sabia que aceitar a desordem com o
ordem e negligenciar a disciplina corretiva que endireitaria as
coisas seria roubar de Deus a sua glria, no apenas hoje, mas
tambm amanh.
Negligenciar a disciplina familiar estraga a criana hoje e
pe em risco o seu futuro, porque faz dela um adulto imaturo
e teimoso,- de igual modo, negligenciar a disciplina no seio da
igreja produz cristos imaturos e obstinados, e ocasiona insta
bilidade na igreja da prxima gerao. O bem-estar da igreja
de amanh acha-se diretamente ligado disciplina exercida
na igreja de hoje. Que os pastores no se esqueam disso. O s
199

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

olhos de Neem ias estavam no futuro,- ele queria assegurar que


o suporte do Tem plo nunca mais faltasse, e que o restan
te do "firme concerto" de vinte anos antes fosse observado
tambm. Isso era planejamento estratgico, previdente e dig
no de um estadista. Pastores, tomem nota!
Vejam os agora, em detalhes, os trs episdios discipli
nares registrados por N eem ias. V-lo-emos em franca ao
pela santificao do santurio, a guarda do sbado e a con sa
grao da vida familiar em Jerusalm . A os seus olhos, a a d o
rao, a piedade e a existncia futura da nao restaurada
corriam risco, e a atitude firme que ele tom ou pareceu-lhe
totalm ente necessria para repelir os perigos. A narrativa ,
em si, o fecham ento das m emrias pessoais de N eem ias, e
acha-se escrita no mesmo estilo dos captulos 1 6, com
oraes entrem eando cada unidade da histria. U m olhar
ulterior ao prprio N eem ias por-nos- em sintonia com ela.
Trs questes sobre ele apresentam -se a si mesm as enquanto
dam os uma olhada na histria contada por ele.
U m Homem Idoso
Primeiro, o que diramos da idade de N eem ias? Q uantos anos
tinha quando retornou a Jerusalm ? Em parte alguma ele
m enciona a sua idade, mas dificilmente teria sido apontado
com o governador na primeira vez se tivesse m enos de qua
renta anos,- e isso significa que no captulo 13 ele no estava
longe dos sessenta. Assim, ele se aproximava do final de sua
carreira, e achava-se num ponto em que a consolidao do
trabalho anteriormente realizado parecia naturalmente im
portante. Talvez seja por isso que ele pediu a Artaxerxes um
segundo turno com o governador (13.6,7).

200

D e Volta ao Comeo

20 1

U m H om em Irado
Segundo, o que poderam os dizer das atitudes de N eem ias?
N a histria da ao disciplinadora, ele foi excessivamente
forte. Ele confessa francamente que estava irado (13.8,21,25).
Ele foi, certamente, judicioso ("o mal que Eliazibe fizera", 13.7,"Que mal este", 13.17,- "todo este grande mal", 13.27). Ele
agiu autocraticamente (o que, claro, como governador ele es
tava autorizado a fazer), e o "eu" tornou-se intruso: "Eu lancei"
(13.8); "Ordenando-o eu" (13.9),- "Eu contendi... eu os ajun
tei e restaurei" (13.11),- "Eu pus sobre..." (13.13),- "Eu protestei"
(13.15); "Ordenando-o eu... eu mandei... eu pus..." (13.19),- "Eu
protestei" (13.21),- "Eu disse" (13.22),- "Eu contendi... amaldi
oei... arranquei os cabelos... fiz jurar" (13.25),- "Eu o afugentei"
(13.28); "Eu os alimpei... e designei" (13.30). Seria isso algo
mais que o mau humor e o "pavio curto" que tendem a carac
terizar a idade avanada? N o teria Neemias se tornado o que
descreveramos como um velho difcil? Certamente, as atitudes
que ele ostentou (o termo no demasiadamente forte) reque
rem discusso.
O que devemos ter em mente, contudo, que as conven
es e expectativas de nossa cultura ocidental polida, ps-crist,
relativstica, secular e amoral no se acham necessariamente de
acordo com a verdade e a sabedoria de Deus. Qualquer embara
o que experimentemos com a franqueza de Neemias pode ser
um sinal de nossa prpria limitao moral e espiritual, e no da
dele. Seria uma deficincia o fato de que, no cdigo de conduta
de Neemias, o moderno chibolete "seja agradvel parece no ter
tido lugar, enquanto o "seja fiel a Deus e zeloso de Deus" era evi
dentemente bsico nele? Teriam Moiss, Davi, Jesus ou Paulo
sido qualificados como o "Sr. Sujeito Legal"? A suposio, to
comum hoje, de que a finura a essncia da bondade precisa ser
201

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

detonada. Neemias no deve ser criticado por acreditar que h


na vida coisas mais importantes que ser agradvel.
Agora, se tivermos algum problema com a ira de Neemias,
devemos compreender que ela era um profundo sentimento de
ultraje, que expressava no ressentimento ou hostilidade pes
soal, mas a angstia de um corao que anelava pela glria de
Deus e odiava (a palavra no forte demais) tudo o que a obs
curecesse ou obstrusse. Ela era, noutras palavras, ira pela situa
o em si. Jesus revelou sentimentos semelhantes no tmulo de
Lzaro,- lemos que, ao ver o choro dos lamentadores, ele ultrajou-se em esprito" (Jo 11.33,38, nfase do autor). (A traduo
est lexicalmente correta, embora algumas verses a tenham
suavizado para "ele gemeu", "ele suspirou", ou, como na ARC,
"moveu-se muito em esprito", eliminando, assim, o elemento
da ira, central no significado da palavra grega). Jesus estava ira
do, conforme mostra o contexto, tanto pela devastao causada
pelo pecado e a morte na vida humana como pela incredulidade
dos lamentos angustiosos, sem esperana de ressurreio. E a
razo para a sua ira no era simplesmente a sua aflio diante do
sofrimento alheio, mas basicamente a sua conscincia de que as
reaes incrdulas em face da morte ofendiam ao Pai Celeste. E
Neemias enfureceu-se porque as convices em Jerusalm ha
viam enfraquecido, a fidelidade falhara, o mundanismo invadira
e a runa espiritual progredia. O zelo pela casa de Deus estava
consumindo Neemias, exatamente como fez com Jesus mais
tarde (Jo 2.17). A ira de Jesus diante da degenerao espiritual
levou-o a limpar o Templo,- a mesma raiva experimentada por
Neemias moveu-o a purificar no apenas o Templo, mas a cida
de inteira, como veremos agora.
E se Neemias nos desconcerta por parecer um egosta judi
cioso, devemos lembrar que ele cria nos absolutos da revelao
202

De Volta a o Comeo

203

divina e na realidade dos julgamentos de Deus, com a robustez


que poucos demonstram hoje. A crena no absoluto est fora de
moda no ocidente,- o relativismo e o pluralismo tornaram-se a
poluio "politicamente correta" do ar cultural que respiramos,
e qualquer afirmao que pretenda ser verdade universal tida
como falta de boas maneiras, seno algo pior. Enquanto escrevo,
tenho diante de mim uma carta que comea assim: "Os nossos
filhos j no vivem numa cultura que ensina um padro objetivo
para o certo e o errado. A verdade uma questo de gosto,- a m o
ralidade foi substituda pela preferncia pessoal". Isto tragica
mente verdadeiro,- e em tal cultura, o julgamento sobre a falta das
pessoas quanto ao que afirmamos ser verdade e certo ser sempre
considerado judicioso, isto , arbitrrio, perverso e doentio.
Ento, se descobrirmos em ns o sentimento de que N ee
mias era judicioso, precisamos conferir para ver se no estamos
simplesmente refletindo a cultura corrupta e corruptora, da qual
somos parte. Devemos recordar a ns mesmos que o relativismo
e o pluralismo so sinais de decadncia cultural, e no importa o
que se diga, a Jerusalm de Neemias no era decadente manei
ra moderna. N os lares onde os pais procuram ensinar aos filhos
padres morais e formar-lhes o carter de conformidade com
ele, ocorrem muitos julgamentos, e necessrio que seja assim.
N a Jerusalm que Neemias estava tentando moldar para ser uma
comunidade temente a Deus, a mesma necessidade de julga
mento corretivo fazia-se sentir. E no egosmo quando um
lder insiste em coisas que esto na Bblia (no caso de Neemias,
na Lei de Moiss), coisas com as quais o povo a quem ele julga
e admoesta j se acha formalmente comprometido, e das quais
no deveria nunca se desviar. Portanto, longe de ser egosmo,
isso liderana e verdadeira disciplina pastoral e edificao da
igreja.
203

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Um Corao Intercessor
Terceiro, o que diramos dos apelos de N eem ias a D eus as
quatro breve oraes, todas com a invocao "Deus meu",
que pontua a narrativa nos versculos 14, 22, 19 e 31, trs
delas pedindo que D eus se lembre dele com m isericrdia, e
uma que se lembre da famlia de Eliasibe para julgam ento?
A perspectiva bsica para se com preender essas oraes
j foi esboada. N eem ias, com o faz todo regenerado, vivia
conscienciosam ente pela f na graa de Deus: "Deus meu,
lembra-te de mim... segundo a abundncia da tua benigni
dade" (13.22); "Lembra-te de mim, D eus meu, para o bem"
(13.31). Som ente algum que vive em dependente confian
a pessoal pode falar de "meu" Deus. "Meu", aqui, a lin
guagem da aliana, assim com o em "meu marido" ou "minha
esposa", e significa no propriedade ou controle (acabem os
com essa ideia), mas sinceridade de devoo e confiana:
"O Senhor o meu Deus, para quem, com quem, e por meio
de quem eu agora vivo". E ainda mais significante que, nas
m emrias de N eem ias, o D eus de Israel o "meu Deus",
constantem ente, at o ltimo versculo.
N ovam ente, N eem ias acha-se conscienciosam ente com
prom issado com a causa de Deus, e cum prindo, de todo o
corao e ao extremo, com as responsabilidades que Ele
lhe deu. Ele no teme trazer suas aes perante D eus para
avaliao, porque se acha em contato com o seu corao
e conhece-lhe o propsito e os m otivos e a D eus que
ele procura honrar e agradar. Expressando isto nos termos
do N o vo Testam ento, N eem ias no ora vangloriosam ente
a respeito de suas realizaes, com o o fariseu da parbola
(Lc 18.10-14), mas filialmente, com o um filho ao pai. O s
filhos desejam que o pai saiba o que fizeram para ele, e vo
204

D e Volta a o Com eo

205

at ele e lhe contam,- e isso natural, e no errado. D e igual


m odo, o instinto dos regenerados m ove-os constantem ente
a fazer o m esmo com o seu Pai C eleste, exatam ente com o
a natureza filial de Jesus levou-o a orar: "Eu glorifiquei-te na
terra, tendo consum ado a obra que me deste a fazer. E, a g o
ra, glorifica-me tu, Pai..." (Jo 17.4,5) N o nos admiremos,
ento, quando, de maneira semelhante, Neemias ora: "Por isto,
Deus meu, lembra-te de mim e no risques as beneficncias que
eu fiz Casa de meu Deus e s suas guardas" (13.14); e "Nisso
tambm, Deus meu, lembra-te de mim" (13.22). O que ele quer
dizer : "Pense em mim e reconhea-me como a pessoa que fez
estas coisas a seu favor, no importando o custo do meu des
conforto,- esteja ciente de meu leal empenho em sua causa.
Por fim, as mos de Neemias erguem-se a Deus para jul
gamento daqueles que, por impiedade, fizeram-se inimigos
do Senhor: "Lembra-te deles, Deus meu, pois contaminaram
o sacerdcio, como tambm o concerto do sacerdcio e dos
levitas" (13.29). Ele est dizendo.- Espero que o Senhor os trate
como achar que deve.
As oraes de N eem ias refletem tanto o hom em quan
to a situao. "Elas revelam -nos o corao de um hom em
continuam ente sob presso, na longa batalha contra o mal.
E tam bm m ostram um hom em que cam inha cn scio de
D eus a cada passo. Finalm ente, refletem um hom em para
quem o mais alto elogio ... o sorriso de aprovao de
D eus, uma atitude que uma defesa eficaz contra o or
gulho espiritual".3 Q uanto situao de N eem ias, ela era,
conform e j vim os, de degen erao espiritual e angustian
te desapontam ento, e requeria grande esforo para rem o
ver o mal que jam ais deveria ter estado l. C ito novam ente
Se, de Kipling:

2 05

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Se voc cap ai de ouvir torcidas


e transformadas em armadilhas as verdades cjue proferiu,
E ver destroadas as coisas pelas cjuais deu a vida,
E curvar-se e ergu-las com ferramentas gastas...
Voc ser um homem, meu filho!

Esses versos destacam muito bem a presso que se


achava sobre N eem ias em seu segundo turno, e podem os
im aginar as ten taes ao desespero pessim ista que o assal
taram enquanto ele avaliava os passos necessrios para re
com ear a reform a de Jerusalm , e ento atirar-se tarefa.
A violncia que lhe vem os nas palavras e atos restaurativos
era, sem som bra de dvida, calculada,- ele estava sendo to
enftico quanto sabia ser preciso para se produzir os resul
tado s desejados. Procedim entos m ais brandos no teriam
bastado.
O que encontram os, pois, neste captulo, no um v e
lho apressado, nem um homem petulante desabafando seus
sentim entos feridos sobre qualquer um ao seu alcance, mas
um homem humilde com um propsito piedoso, curvandose e tornando a erguer o que havia sido quebrado, e m o s
trando, assim, ser um hom em no sentido expresso no poem a
de Kipling. Visto desse m odo, o captulo um verdadeiro
clm ax para o livro.

O Santurio Santificado
Tobias, conform e notam os, era ligado ao sistem a social e
poltico de Jerusalm , e tinha conexes com vrias pessoaschave, que lhe prestavam favores (6.17-19). U m desses fa
vores foi-lhe oferecido por Eliasibe, o sumo sacerdote, que
lhe deu uma cmara no Tem plo, "do tam anho de um p e
205

D e Volta a o Com eo

207

queno depsito",4 para lhe servir de apartam ento na cidade


e quartel-general. Aquelas cm aras haviam sido planejadas
para prover acom odao tem porria aos sacerdotes, can to
res e porteiros, durante os seus turnos no servio do Tem plo
(10.39); o leigo Tobias, porm , no tinha nada a fazer no
Tem plo. N eem ias, escandalizado com o arranjo de Eliasibe,
lanou "todos os m veis da casa de Tobias fora da cmara"
(13.8). Isso significa que ele deu ordens para que o despejo
fosse feito,- contudo, soa com o se ele o tivesse executado
pessoalm ente e de m odo violento, num gesto pblico, a
fim de m ostrar o quo ultrajante era a intruso de Tobias.
Podem os im aginar a m oblia voando pela porta, desde as
peas m enores s m aiores, enquanto N eem ias, de m odo
cerim onioso, as lanava ("lanar" o significado literal do
verbo). E pode ser que Tobias, provavelm ente, nesse tem po,
um distinto ancio e cidado, tenha de ter perm anecido l,
gaguejando de maneira incoerente enquanto prosseguia o
violento despejo. Assim, o aposento foi limpo, e todas as
cm aras foram purificadas, com o se a presena de Tobias
em uma delas houvesse m aculado todas as outras. "E, o rd e
nando-o eu, purificaram as cmaras,- e tornei a trazer ali os
utenslios da C asa de D eus, com as ofertas de manjares e o
incenso'' (13.9).
Evidentemente, uma das razes para Eliasibe ter alegre
mente alocado a Tobias uma cmara foi que os dzimos dos
gros no haviam sido entregues, e no estavam precisando
de todos aqueles armazns. O declnio dos dzim os significa
va que os levitas e msicos do Templo, que deveriam ser sus
tentados pelas contribuies, haviam sido obrigados a deixar
seu local de servio em Jerusalm e ir lavrar suas pequenas
propriedades rurais, a fim de no morrer de fome. Agora, po
rm, Neem ias estalou o chicote,- os dzim os vieram uma vez
207

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

mais de "todo o Jud [isto , Jerusalm e as regies circunvizi


nhas]",- e Neem ias encarregou homens que "se tinham achado
fiis" de cuidar dos armazns e da distribuio aos cantores e
levitas. D essa forma, o Templo e os seus afazeres foram nova
mente postos em ordem (13.10-14), de conformidade com os
termos do "firme concerto" (10.37-39,- cf. 9.38).
A violao cerimonial das cmaras do Templo, resultante
da habitao no autorizada do intrigante e interesseiro Tobias
em uma delas, um vvido retrato da poluio moral oriunda
do abuso de poderes e recursos na vida das igrejas e dos cris
tos ambos descritos por Paulo com o templos de Deus, ha
bitados pelo Esprito Santo (veja 1 C o 3.16,17,- 6.19). Pecados
constantes, relacionamentos profanos, a busca da satisfao
prpria ou de posio vantajosa, a negligncia em agradar e
glorificar a Deus, e quaisquer outras aes que minem a obedi
ncia sua Palavra e a fidelidade ao Cristo das Escrituras, tm
um efeito aviltante aos olhos de Deus,- contra essas coisas, as
ss conscincias estaro precavidas. Assim como, h centenas
de anos, foi imperioso arremessar Tobias para fora do Templo,
hoje os atos e caminhos pecaminosos devem causar arrepen
dimento, serem renunciados e abandonados,- e assim como foi
necessrio fazer cumprir com as especificaes da adorao no
tempo de Neemias, preciso que as disciplinas do discipulado
sejam reaprendidas em nossos dias.
E assim como no foi imprprio para Neemias e Jesus irarem-se diante do mal que eles lanaram fora do Templo, tam
bm no ser inadequado sentirmo-nos irados com o mal em
nossos coraes, nossas vidas e nossa volta, e tratar de anullo e repeli-lo com a ajuda de nosso Deus. Se no nos iramos
com o pecado, h algo errado em ns; e quanto mais nos enfu
recemos com o pecado, menos indulgentes somos com ele.

208

D e Volta a o Comeo

209

A Guarda do Sbado
O sbado cuja observncia Deus requeria de Israel era um dia
de abstinncia de qualquer trabalho feito nos seis dias anterio
res. Em geral, o sbado era uma indicao de que todo nosso
tempo deve ser visto com o uma ddiva de Deus, para ser usa
do conforme Ele orienta,- em particular, era um dia para relem
brar e celebrar o trabalho de Deus na criao e na redeno. O
m odo de se honrar a Deus na guarda do sbado foi declarado
ao povo pelo prprio Senhor, por intermdio de Isaas:
Se desviares o teu p do sbado, de fazer a tua
vontade no meu santo dia, e se chamares ao
sbado deleitoso e santo dia do Senhor digno de
honra, e se o honrares, no seguindo os teus cami
nhos, nem pretendendo fazer a tua prpria von
tade, nem falar as tuas prprias palavras, ento, te
deleitars no Senhor, e te farei cavalgar sobre as
alturas da terra e te sustentarei com a herana de
Jac, teu pai,- porque a boca do Senhor o disse.
(Is 58.13,14)

E com o se D eus dissesse: "O bserve fielmente o quarto m an


damento, honre e aprecie o dia de descanso e adorao que
lhe prescrevi, e eu o abenoarei e o honrarei. M as se voc
lam entar e suspirar sobre a necessidade dessa observncia, e
tentar evadi-la, a sua histria ser bem diferente. E lembrese d e q u e a guarda deste m andam ento com ea com uma d is
posio do corao um corao que espera que o sbado
seja no lgubre, mas deleitoso, porque a com unho com o
seu D eus aumentada". Foi nessa frequncia de ondas que
N eem ias sintonizou ao anunciar que o sbado deveria ser
guardado em Jerusalm (13.15-22).
209

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

N eem ias proibiu o com rcio no sbado, que se achava


em pleno m ovim ento quando ele chegou, e envolvia tanto
judeus quanto no judeus (os trios). Ele ordenou o fecha
mento dos portes desde o anoitecer da vspera do sbado
at a manh do dia seguinte a ele, e adm oestou aqueles que,
com a inteno de com ear a vender logo pela manh, per
noitavam diante dos portes no sbado. Explicou tambm
aos nobres (os promotores de tendncias na comunidade)
por que eles deveriam usar sua influncia para opor-se ao c o
mrcio no sbado, em vez de encoraj-lo. "Porventura, no
fizeram vossos pais assim, e nosso D eus no trouxe todo este
mal sobre ns e sobre esta cidade? E vs ainda mais acres
centais o ardor de sua ira sobre Israel, profanando o sbado"
(13.18). Crem os em um D eus que pune o seu povo quando
este falha em honr-lo e obedecer-lhe, mas profanamos aqui
lo que lhe precioso? Foi o que disse Neemias, e o que am
bos os Testamentos so consistentes em afirmar. O autor de
Hebreus cita e explana Provrbios 3.12 ao declarar: "Porque
o Senhor corrige o que ama e aoita a qualquer que recebe
por filho... nossos pais segundo a carne... nos corrigiam como
bem lhes parecia,- mas este, para nosso proveito, para sermos
participantes da sua santidade" (H b 12.6,9,10). E foi com essa
ideia, tendo em mente o desagrado e a disciplina de Deus,
que Neem ias insistiu em restaurar a observncia do sbado,
prometida no firme concerto" (9.38), e da qual Jerusalm ha
via descurado.
Se o dia que o N ovo Testamento chama de "o dia do
Senhor", o primeiro dia da semana, quando os cristos se re
nem para adorar a Deus (At 20.7,- 1 C o 16.2; Ap 1.10), deve
ser chamado de sbado cristo, ou no, uma questo debati
da entre os crentes,5 e no devo tentar decidi-la aqui. O pon
210

D e Volta a o Comeo

2il

to de aplicao contempornea que desejo enfocar ajusta-se


a qualquer dos dois pontos de vista. E o seguinte: O dia do
Senhor uma ddiva que Deus nos concedeu para a sade de
nossa alma e das almas dos outros, e devemos apreciar, honrar,
e us-lo concordemente. E um dia de oportunidade espiritual,
porque o dia da adorao unida, e na adorao conjunta de
seu povo, o Senhor se faz especialmente conhecido. O s puri
tanos, que costumavam chamar o dia do Senhor de "o dia de
mercado da alma", o ponto alto da semana, acreditavam que
um dia do Senhor bem gasto era uma preparao para os seis
dias de trabalho que se seguiriam, e os cristos simplesmente
no podiam trat-lo com o trivial e reduzi-lo rotina. Temos
valorizado assim o dia do Senhor? Temos nos preparado para
ele, feito o melhor uso dele, e cuidado para que preocupaes
seculares no o usurpem? Temos apreciado e desfrutado do
dia do Senhor, do m odo com o Neem ias desejava que os jerusalemitas fizessem ao sbado?
Esta uma indagao que muitos cristos professos preci
sam encarar. Guardar e santificar o dia do Senhor requer dos
cristos modernos ainda mais clareza e propsito, medida
que o secularismo destri aos poucos as observncias crists
pblicas, e a nossa cultura pag assimila cada vez mais o do
mingo a qualquer outro dia da semana, retornando, em efeito,
ao paganismo do mundo para o qual veio o cristianismo, e do
qual os cristos foram instrudos a distinguir-se. N a Inglater
ra, uma recente campanha contra o comrcio no domingo foi
organizada sob o slogan "Mantenha Especial o Domingo". Este
um timo slogan nos pases onde o domingo cristo par
te da herana cultural,- e "Faa o D om ingo Especial" seria um
excelente slogan em qualquer parte do mundo. Todavia, no
podem os prosseguir com este assunto.
2a

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

A Consagrao da Vida no Lar


"[Prom etem os] que no daram os as nossas filhas aos povos
da terra, nem tom aram os as filhas deles para os nossos fi
lhos" (10.30), preceituava o "firme concerto". N a ocasio em
que ele fora firmado, a pureza racial fora tema de preocupa
o comum, e eles "apartaram de Israel toda mistura" (13.3),
indo alm do que mandava a lei, que exclua apenas amonitas
e moabitas. N o obstante, o zelo pela pureza do sangue israe
lita, e em fazer tudo para agradar a Deus, que presumivelmen
te instigara tal exclusivismo, evaporara-se. Q uando Neem ias
retornou a Jerusalm, encontrou l "judeus que tinham casa
do com mulheres asdoditas, amonitas e moabitas" (13.23). O
motivo pode ter sido a paixo, claro, porm mais provvel
que haja sido a prudncia (se que se pode chamar assim),
que tinha os olhos na oportunidade e nos casamentos por
dinheiro, prestgio ou alguma outra forma de lucro mundano.
E, em alguns casos, Neem ias descobriu que a lngua falada em
casa, por deciso dos pais, era a estrangeira. "E seus filhos fala
vam meio asdodita e no podiam falar judaico, seno segundo
a lngua de cada povo" (13.24). Isso enfureceu Neem ias, no
apenas pela quebra do voto, mas porque as crianas seriam
incapazes de partilhar da adorao em Israel, ou aprender
eficazmente a Lei,- consequentemente, no estariam aptas a
transmitir a f aos filhos que viriam a ter, e assim estaria em
risco a futura unidade espiritual da nao israelita.
E nxergando isso claram ente, e no gostan d o do que
via, N eem ias con vocou um a reunio, na qual fez um d is
curso aos judeus do sexo m asculino que haviam quebrado
o "firme concerto", recordando-lhes a queda de Salom o,
cujas "mulheres estranhas o fizeram pecar", e exigindo que
jurassem em nom e de D eus no realizar qualquer casam en-

212

D e Volta a o Comeo

2i3

to m isto, no mais tom ando noivas estrangeiras "nem para


v o sso s filhos nem para vs m esm os", nem dando as filhas
em m atrim nio a estrangeiros. Esdras, m uitos anos antes,
fizera-os rom per com os casam entos m istos, por serem to
talm ente contrrios vontade de D eus (Ed 9 10). Neem ias no foi to longe, mas decidiu pela no proliferao
e a no recorrncia. Este foi um com prom isso de estadista.
N eem ias, sabiam ente, no quis fender a com unidade mais
que o necessrio,- apenas requereu uma prom essa ajura
m entada de que no m ais haveria casam entos m istos.
Para assegurar que o juramento seria mantido, ele trans
formou em exemplo alguns dos ofensores mais notrios: "E
espanquei alguns deles, e lhes arranquei os cabelos". Isto sig
nifica to somente que, em seu papel de cabea do judicirio,
com o governador que era, ele ordenou chicotadas de acordo
com a prescrio de Deuteronmio 25.1-3 e imps sentenas
de raspar a cabea, evocando, talvez, em seu discurso, o gesto
de Esdras, que arrancara os prprios cabelos por causa do mal
dos casamentos mistos (Ed 9.3); entretanto, pode significar
ainda que ele infligiu-lhes essa violncia punitiva. E ento,
ele "mandou embora" o neto de Eliasibe presumivelmente
pelo decreto peremptrio de banimento, embora "afugentar"
seja o significado literal, e a possibilidade de a fria de N e e
mias escorraando o homem da sala ou do prdio no possa
ser excluda. Em todo caso, as palavras de N eem ias mostram
que ele reivindica responsabilidade pelo que foi feito, num
alegre retrospecto pelo que fez acontecer, e quer que vejam os
o fato com o uma expresso apropriada e efetiva de seu zelo
reformador e seu propsito pastoral o que de fato era.
N o devemos supor que Neem ias tenha tido prazer em
fazer qualquer uma dessas coisas. Podemos estar certos de que
2 13

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

ele preferiria no ter de voltar ao com eo e tornar a reformar


a j deformada reforma de Israel. M as a vida repleta de ne
cessidades inoportunas para todo mundo, e principalmente
aos lderes pastorais na Igreja de Deus, que, constantemente,
precisam da combinao do zelo de Neemias por Deus e do
cuidado pelas pessoas, a fim de poder lidar com as desordens
emergentes. O pecado e o Diabo nunca cessaro de corrom
per a crena e o comportamento dentro da comunidade que
carrega o nome de Deus,- desordens, perversidades e confuses
devem ser esperadas, e os que conduzem a comunidade no
devem desanimar ao descobrirem-se obrigados a tratar dos
mesmos problemas e desvios, inmeras vezes, alm dos novos
que vo aparecendo. Neemias, com a sua paixo por fidelida
de e sua piedosa persistncia em proceder corretamente, um
modelo a todos ns.
Pastores cuidadosos com o Neem ias sempre focalizam as
famlias e a vida domstica, porque a famlia a primeira e
mais bsica forma de comunidade humana. A formao fami
liar, para o melhor ou o pior, cala mais fundo nas crianas que
qualquer outra forma de criao de qualquer outro lugar, e o
ideal bblico que as famlias sejam as unidades das quais se
constituem as igrejas. A piedade para ser modelada na fam
lia, e a f, transmitida nela. Em toda parte do mundo ocidental
hodierno, e estendendo-se a algumas comunidades urbanas de
toda a face do globo, a vida familiar tem sido enfraquecida e
minada por presses de vrias espcies; e isso, provavelmente,
vai piorar. Ento, grande a necessidade de trabalhar como
Neemias trabalhou para conservar a vida familiar forte, piedo
sa e saudvel,- e todo aquele que ministra e cria estratgias para
ampliar o Reino de Deus, hoje e amanh, deve considerar a fa
mlia e a vida domstica um assunto de primordial interesse.

214

D e Volta ao Comeo

245

Faa o que Puder


"Ela fez o que podia", afirmou Jesus sobre a mulher que o
honrou, derramando sobre Ele todo o seu vaso de nardo
precioso, nada guardando para si. "Ela fez-me boa obra" (M c
14.6,8). N eem ias tambm fez o que podia, usando sua inte
ligncia, criatividade, fora mental e fsica, posio e privi
lgio, sabedoria e sade, ao mximo, a fim de honrar a Deus,
edificar o seu povo e promover-lhe o louvor em Jerusalm .
Estudos recentes de N eem ias tm-no retratado com o um
exem plo de liderana,6 e isso no errado,- no obstante, eu
gostaria que a nossa ltima viso dele, enquanto nos d esp e
dimos de seu livro, estivesse centrada sobre o seu exemplo
de fidelidade perseverante uma qualidade que os seguido
res precisam cultivar no menos que os lderes. Certam ente,
ele destacou-se dentre os personagens pblicos de D eus, e
bem podem os endossar, trezentos anos depois, o veredicto
de M atthew Henry, o com entador puritano, que escreveu:
Em minha estimativa, Esdras... e Neemias... embora nenhum
deles jamais tenha usado uma coroa, comandado um exr
cito, conquistado um pas, se tornado famoso pela filosofia
ou oratria, sendo ambos, em seus dias, homens piedosos e
teis Igreja de Deus e aos interesses da religio, foram real
mente grandes homens... maiores no apenas que cnsules e
ditadores romanos, mas maiores que Xenofon, Demstenes
ou o prprio Plato, os brilhantes ornamentos da Grcia, que
viveram na mesma poca .7

Contudo, em meu apreo, N eem ias distingue-se mais ainda


com o um dos am igos pessoais de Deus, que me abenoa
deixando-m e ouvir as batidas de f de seu corao, enquan
215

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

to me conta das tarefas que desem penhou, dos obstculos


que transps, e do m odo com o recusou desanimar-se quan
do teve de voltar ao com eo e reiniciar tudo.
Parece claro ser deste m odo que ele esperava que o
vssem os, enquanto finalizava as suas memrias,- porque
ele passa o prim eiro captulo relatando-nos o contedo da
prim eira orao feita por ele e os dem ais em Jerusalm,- em
resposta a essa orao, com o ele testem unhou, desdobrouse todo o seu m inistrio na cidade santa. E enquanto pro s
segue, ele faz questo de inserir para ns muitas janelas
em sua vida de orao, e a sua ltim a frase no captulo 13
uma orao final por si m esm o, enquanto lana um olhar
atrs, sobre a sua vida de servio, o m odo com o D eus o
usara na restaurao dos muros e na reedificao da com u
nidade, e na dificultosa n ecessidade de reconstruir (ou d e
veram os dizer "re-reconstruir"?) o que reconstrura antes:
"Lem bra-te de mim, D eus meu, para o bem " (13.31). O utra
verso diz: "Lem bra-te de mim, meu D eus, com favor". S o
bre essas palavras, o com entrio de M atthew H enry no
poderia ser melhor.Os melhores servios prestados ao pblico tm sido, s ve
zes, esquecidos por aqueles a quem foi feito,- por esta ra
zo, Neemias encomenda-se a Deus para que o recompense,
toma-o por pagador, e no duvida de que ser bem pago.
Este bem poderia ser o sumrio de nossas peties,- no pre
cisaramos mais que isto para fazer-nos felizes: "Lembra-te de
mim, Deus meu, para o bem".

Aprendam os, pois, com N eem ias a fazer o que puder


m os para o nosso Deus, sua causa e sua Igreja, e assim cum

2i6

D e Volta a o Comeo

217

priremos o nosso cham ado com o discpulos cristos, a quem


Jesus declara ser seus am igos pessoais (Jo 15.13-15). A que
les que vivem sob a graa devem transbordar de gratido, e
essa gratido deve traduzir-se por atos de lealdade e amor.
Ento, gastem os e sejam os gastos no servir aos outros por
am or ao nosso Senhor. Assim, faremos nossa a ltima orao
de N eem ias e com provarem os em experincia a declarao
de Kidner: "Ouvir de D eus o "Muito bem" a maior... mais
im aculada das am bies".8
Q uase dois sculos atrs, Charles Sim eon mantinha
pendurado em seu estdio na K in gs C ollege, Cam bridge,
um retrato de seu protegido, H enry M artyn, um missionrio
pioneiro, que dera a vida no servio ao mundo muulmano.
Sim eon costum ava dizer aos visitantes que a expresso m e
tdica na face de M artyn vinha-lhe com o m ensagem , todas
as vezes que olhava para o retrato, recordando-lhe a im por
tncia de no esbanjar a vida em atividades frvolas. Ento
ele sacudia o dedo para o retrato e, de m odo brincalho e
ao m esmo tem po srio, diante dos visitantes, dizia com o se
dissesse a M artyn, a si mesmo e ao seu Senhor: "E eu no
esbanjarei. N o esbanjarei".
O autorretrato falado de N eem ias encerra uma m ensa
gem sem elhante e dem anda uma resposta similar dos cris
tos de hoje. Se no form os capazes de fazer por Cristo e
sua Igreja tudo o que deveramos, ao m enos no esbanje
mos,- com o N eem ias, faam os tudo o que pudermos.

217

Eplloo:
D o i s I mp o s t o r e s

frase ttulo para esta reflexo de encerram ento vem


de um pequeno e brilhante poem a sobre maturidade,
do qual j fiz duas citaes: Se, de Rudyard Kipling.
Eis as linhas relevantes:
Se voc capaz de sonhar sem fazer do sonho o seu senhor,

Se voc capaz de pensar sem fazer dos pensamentos o seu alvo,


Se, encontrando o Triunfo e o Desastre,
tratar igualmente esses dois impostores...

Ento, diz K ipling eventualmente: "Voc ser um H o


mem, meu filho!" Em bora no seja reconhecido com o uma
declarao crist, este poem a cheio de sabedoria bblica.
K ipling afirma que a pessoa madura ser capaz de imaginar
novas possibilidades sem, contudo, perder o contato com
a realidade,- poder conceituar, argumentar e debater sem,
no entanto, tornar-se um teorista doutrineiro,- e, alm disso,
ver cada sucesso e cada colapso de seus projetos com o um
tanto ilusrio, parecendo ser o que no so, e, portanto, tom-los-, sem hesitao, com o simples episdios na tapea
ria de uma vida com propsitos. M oiss, Davi, Paulo e Jesus
ilustram m aravilhosamente esses aspectos da maturidade, e
o m esm o faz N eem ias.

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

Maturidade
Triunfo e D esastre acham -se escritos com letra m aiscu
la, assim com o H om em , m as nenhum a outra palavra do
poem a est assim . Sup on h o que K ip lin g fez isso porque
am bas as co isas nos sobrevm com o experincias esm a
gad o ras, apresen tan do-se com o com se fossem definitivas
e derradeiras. U m m om ento de triunfo d-nos a sen sao
de que d ep o is daquilo nada m ais importar,- um m o m en
to de d esastre faz-n os sentir com o se ele fosse o fim de
tudo. M as nenhum sentim ento realstico, porque n e
nhum acon tecim en to realm ente o que sentim os ser. As
circunstncias do triunfo no duraro e, m ais ced o ou
m ais tarde, o seu m om ento dar lugar a instantes de d e sa
pon tam en to, exten u ao, frustrao e pesar, enquanto as
circunstncias do d esastre provaro ter em si sem entes de
recuperao e nova esperana. A v id a neste m undo, so b a
pro vid n cia de D eus, d esse modo,- sem pre foi, e sem pre
ser. Foi assim nos tem po s b b lico s, e perm an ece assim
enquanto o sculo X X d lugar ao XXI. A p e sso a m adura,
que m ental e em ocionalm ente um adulto d istin to de
um a crian a, sabe d isso e no o esquece.
A queles que carregam a resp on sab ilid ad e pelo bemestar d o s outros, sejam c n ju ges, pais, m ordom os, p ro
fessores, lderes, pastores, o rgan izad o res, ad m in istrad o
res, sejam qualquer outra co isa e isso inclui a m aioria
de ns, sen o to d o s sentiro m ais agudam ente os altos
e b aixo s da vida, na pro p o ro em que m ais p e sso a s se
acham envolvidas co n o sco nos acon tecim en tos. O se n
tim ento de triunfo experim en tado por N eem ias ao co m
pletar e ded icar os novos m uros de Jerusalm deve ter
sid o gran dem ente acrescen tad o pelo pensam ento de que
220

E piloo: D ois Impostores

aquele era um triunfo da nao inteira, da qual ele, com o


governador, era o lder. D e igual m odo, o seu sen so de
d esastre quando, ao retornar a Jerusalm , d escobriu que
a ren ovao que estivera em pro gresso na p o ca da d e
d icao rura quase com pletam en te, deve ter sido g ran
dem ente intensificado pela id eia de que isso deixava o
p o v o to espiritualm ente fraco, seco e ap tico quanto era
arvtes de sua prim eira v in d a cid ad e. C o n tu d o , h avia cer
tam ente a co n scin cia de que esse d eclnio p o d eria o c o r
rer, e talvez as n o tcias o tenham feito suspeitar de que
j ocorrera, o que o levou a pedir a A rtaxerxes um segu n
do perod o com o go vern ad o r (1 3.6). Indubitavelm ente,
tam bm , ele estava seguro de que o D eu s que o levara a
Jerusalm , e dera-lhe tal su cesso em seu prim eiro estgio ,
dar-lhe-ia agora a fora e a perseverana que precisaria
para (novam ente fala K ip lin g) "cuidar das co isas pelas
quais deu a vida, e curvar-se e ergu-las com ferram entas
gastas". D ecerto , foi-lhe d ada essa fora, e houve algum a
recu perao com unal d ep ois do d esastre da ap o stasia de
Jerusalm . C o n tu d o , se N eem ias term inasse os seus dias
co m o um velh o leo, m ais feroz que em sua juventude,
por se achar em ocion alm en te e sg o ta d o pelo s anos de inapreciada e no recom p en sad a fidelidade na liderana para
D eus, ningum haveria de surpreender-se. N o sabem os,
claro, se foi isso o que acon teceu, mas o que alguns
sp ero s trao s de seu livro nos fazem supor.
Por to d o o tem po, porm , a fidelidade lcida e sin
cera de N eem ias ao trabalh o que fora ch am ado a fazer, a
sua sabed oria p ersp icaz, a sua d isp o sio em falar clara
m ente, assum ir o com an do, cruzar arm as com gente p o
derosa, suportar o que preciso fosse, e m ais a sua firme
221

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

confiana de que o seu D eus o ajudaria a atravessar tudo


aquilo, foram totalm en te adm irveis. H cem anos, o b is
po an glican o Jo h n C h arles Ryle foi d escrito com o um h o
mem de gran ito com um co rao de criana,- essa d escri
o ajusta-se a N eem ias tam bm . O tom das m em rias de
N eem ias revela que, por trs de sua evidente franqueza,
achava-se a humildade,- por trs de sua calm a resilincia
na guerra fria, em preen dida con tra ele por Sam b alate e
T obias, resid ia a sua f,- p o r trs de seu falar anim ador ao
po v o, a fim de m ant-los reconstruindo prim eiro os m u
ros, e ento a vida nacional, repou sava o am or que, b ib li
cam ente, deve ser m edido no pelo que se fala ao povo,
m as pelo que se faz p o r ele (veja 1 J o 3.16-18,- N e 5.19),po r trs das ten ses e an sied ades de sua liderana d esb ra
vad ora, estava a alegria de co n h ecer e servir ao Sen h or de
Israel, e v-lo operar em p o d er e graa (8.10),- e p o r trs
d as o ra es de N eem ias por v in d icao estava a in te gri
d ade que abandon a o p ecad o to lo g o com preen da que
seja p ecad o (5 .1 0 ), e que sem pre se recusa a tran sgredir a
Lei de D eus, seja por que m otivo for, ainda que lhe custe
a v ida (6.11).
Em todas essas circunstncias, Neem ias conserva-se dian
te de nossos olhos com o um m odelo magnificente de lideran
a responsvel, enraizada em piedade radical. M oiss e ele
esto sempre juntos com o o primeiro e o segundo fundadores
da vida nacional de Israel. Em estatura pessoal tambm eles
parecem muito prximos um do outro, com o grandes h o
mens, por qualquer padro, e particularmente com o grandes
homens de Deus.
N o final de Se, Kipling menciona um ltimo elemento
para a maturidade:
2 22

E plogo: D ois Impostores

Se voc capaz de preencher o minuto implacvel


Com sessenta segundos dignos do tempo percorrido
Sua a terra e tudo o <jue nela h,
E alm disso voc ser um Homem, meu filho!

O pensamento vvido e claro.- Os minutos so impla


cveis, porque nunca param nem retornam para ns;
portanto, devemos aprender a tirar o maior proveito
de cada um deles que se vai. Por isso, requer-se que a
energia seja empregada com objetivo: "tempo percorrido".
"Sua a terra" um chavo do sculo XIX, eufrico,
porm oco, significando que o esforo traz prosperi
dade, o que nem sempre real. Mas o discernimento
de que maturidade ser um Homem diferente
e mais importante que alcanar riquezas eleva Kipling
s alturas. Em todas as culturas, sabe-se profundamente
que a maturidade pessoal de valor supremo,- em ne
nhuma delas, porm, esta verdade mais acentuada que
para os seguidores do Homem da Galileia, cuja vocao
buscar em seu Salvador a transformao moral Sua
semelhana. A energia com propsito fundamental a
esta semelhana, assim como primordial no exemplo
oferecido por Moiss e Neemias. E h um sentido, di
ferente daquele que Kipling tinha em mente, no qual
os servos diligentes de Deus herdam a terra,- mas no
podemos entrar neste assunto agora. Basta enfatizar a
verdade exemplificada em Neemias, como em Jesus: que
a energia com propsito, mais a,integridade persistente,
so essenciais personalidade semelhante de Cristo, a
que todos devemos anelar.
Neemias, ento, um homem para se admirar e imi
tar mas cuidado! A imitao de personagens bblicos
223

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

um tema com o qual, geralmente, lida-se mal. Bryan


Chapell escreveu sobre os "Ser(es) Mortais ("Ser[es]" Ma
tadores seria mais vvido), dos quais, o primeiro o ser
mo que manda "ser igual" algum personagem de histria
bblica. Tais sermes convocam-nos a uma rdua vida de
constante encenao que, no final,revela-se autofrustrante. Como Chapell corretamente explica: "Simplesmente
dizer s pessoas para imitar a piedade de outrem, sem
lembrar-lhes que qualquer coisa mais que a semelhana
exterior deve vir de Deus, fora-as ao desespero da trans
formao espiritual ou negao de sua necessidade".1
Este no o caminho. Quando falo de imitar Neemias,
tenho em mente algo bem diverso: seguir o exemplo de
sua f e de seu relacionamento com Deus.
O que isso significar para ns? Sem importar quem
ou o que somos ns, o que fazemos e onde servimos, sig
nificar ao menos isto: ateno s Escrituras, a fim de des
cobrir avontade de Deus,- apropriao de Deus na aliana
como "meu Deus" (o que, para os cristos, sempre signi
fica apropriao de Jesus Cristo como "meu Salvador e
Senhor"),- devoo na forma de peties, celebrao, s
vezes desespero, e talvez imprecao, quando nos vemos
lutando contra o mal,- preparao para lutar com os dois
impostores, Triunfo e Desastre, que de vez em quando
invadiro nossas vidas,- expectao de ajuda e livramento
em resposta s oraes,- motivao para buscar a glria
de Deus, praticando a total obedincia a Ele, e uma pai
xo pela fidelidade resoluta, decidida a honrar a Deus e
louv-lo em meio a todas as dificuldades. Imitar Neemias
significar ancorar nossas almas nos sentimentos do Sal
mo 2 6 , que, pelo que conhecemos, deve ter sido um de
seus favoritos:
224

Eplogo: D ois Impostores

Examina-me, Senhor, e prova-me,- esquadrinha


a minha mente e o meu corao. Porque a tua
benignidade est diante dos meus olhos,- e tenho
andado na tua verdade. Lavo as minhas mos
na inocncia,- e assim andarei, Senhor, ao redor
do teu altar, para publicar com voz de louvor e
contar todas as tuas maravilhas. Senhor, eu tenho
amado a habitao da tua casa e o lugar onde
permanece a tua glria. N o colhas a minha alma
com a dos pecadores, nem a minha vida com
a dos homens sanguinolentos. Mas eu ando na
minha sinceridade,- livra-me e tem piedade de
mim. O meu p est posto em caminho plano,nas congregaes louvarei ao Senhor.
(SI 26.1-3, 6-9,11,12)

O correlato de N eem ias na era do N o vo Testam ento


o apstolo Paulo, outra bola de fogo humana com uma
paixo por fidelidade em construir a Igreja de Deus,- paixo
arraigada em uma vida de f, esperana, amor e alegria. A
sem elhana de N eem ias, Paulo sabia com o lidar com os im
postores Triunfo e Desastre,- os triunfos nunca lhe viraram
a cabea, nem os desastres o levaram a perder a esperana.
Assim com o N eem ias, ele viu com unidades crentes, form a
das em condies de avivamento, quando D eus operava
mais poderosam ente por meio de sua Palavra, perderem a
fora e irem deriva. Igual a N eem ias, o apstolo trabalhou
arduamente em orao e instruo, a fim de reergu-las. O
seu conhecim ento de Jesus Cristo coloca-o, em certo sen
tido, frente de N eem ias, mas a forma e a substncia do
pacto de relacionam ento com D eus ("meu Deus"), de que
225

N e e m ia s P a i x o

pela

F id e l id a d e

am bos desfrutavam, eram a mesma. E as palavras de Paulo


no ltimo captulo de sua derradeira epstola podem bem ser
citadas aqui, para rematar o estudo de seu grande predeces
sor. Escreveu Paulo:
Desde agora, a coroa da justia me est guardada, a qual o
Senhor, justo juiz, me dar naquele Dia,- e no somente a
mim, mas tambm a todos os que amarem a sua vinda. E o
Senhor me livrar de toda m obra e guardar-me- para o
seu reino celestial,- a quem seja glria para todo o sempre.
Amm.
(2 Tm 4.7,8,18)

Isso d ecifra em term os do N o v o T estam ento tudo o que


se acha im plcito na o rao-assin atura de N eem ias: "L em
bra-te de mim, D eus meu, para o bem " (1 3 .3 1 ). "N o c a
recem os m ais do que isto para fazer-nos felizes", foi o
com entrio de M atth ew H en ry a respeito d essa petio.
Ele estava certo. E nada m elhor que isso pod e ser d e se
ja d o por este autor e seus leitores: que a n o ssa fidelidade
iguale-se de Paulo e N eem ias at o final de n ossas vidas,
para que ns tam bm , no devido tem po, p o ssam o s d e s
frutar da suprem a felicidad e perante o trono de D eus, que
neste m om ento , seguram ente, usufruda por eles.

Sucesso?
Seria correto descrever N eem ias e Paulo com o bem -suced idos em seus resp ectivo s m inistrios? A questo digna
de ser levantada neste fecham ento, porque a paixo por
sucesso torna-se, con stan tem en te, um problem a esp iritu
al de fato, um escorrego para a idolatria na vida
d os servos de D eus da atualidade. E natural o d esejo de
226

Epocjo: D ois Impostores

ser bem -su cedid o em co isas que tm razo de ser, e no


h nisto qualquer erro; m as achar que se deve, a todo
custo, ser cap az de projetar-se co m o um su cesso um
estad o m ental quase en dem oninh ado, do qual preciso
haver uma libertao. Aqui, novam ente, Paulo e N eem ias
pod em ajudar-nos.
Prim eiro, porm , seja dito que esta sndrom e de su
ce sso um a in feco que se tem espalh ado por to d o o
m undo o ciden tal, de m odo que a sua prevalncia entre os
cristo s, em bora lastim osa, no uma surpresa. A ideia
glo b al de que to d o s, desde a infncia, devem ser cap azes
de o b ter sucesso em tudo, e que um a gran de d esgraa
no o conseguir, pende sobre a com unidade crist com o
um a cortin a de fum aa acre,- e o correlativo espiritual da
to sse agon izan te, dor no peito e resp irao o fegan te no
deve surpreender tam bm . A queles que desejam tornar-se
agen tes de C risto, ou engajar-se com o tal, na construo
da sua igreja, acham que devem ter um currculo que os
apresente com o b em -su cedid os em tudo quanto puseram
as m os. A ssim , os im postores tm um cam po de batalh a:
tudo o que se assem elha a triunfo (sup erao da o p o si
o, o b stcu los tran sp ostos, exp an so) equivale a sucesso
pessoal,- e tudo o que tem a aparncia de desastre (perda
de dinheiro, status, em prego, apo io ou algo parecido )
visto com o fracasso. O desem pen h o notvel a m eta a
qualquer preo, e a irrealidade im iscui-se na viso que a
p e sso a tem de si m esm a.
N e ste exato m om ento, h sobre a m inha escrivan i
nha um folh eto para pastores, que com ea com a seguinte
m anchete: "C o m o saber se fui bem -sucedido?" V oc pode
entender com que m istura de sentim entos li essa frase. A
227

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

ideia do folh eto que os pastores devem ser ativos em


vez de reativos, com prom issados com m isses e expan so
em v ez de mera m anuteno e m arcao do tem po, e que
para isso eles carecem de um a filosofia m inisterial, isto ,
um a anlise racional e bem estudada d os fins e os m eios.
M etas definidas, reza o folheto, do-n os direo,- geram
energia; sustm o m oral (porque agora sabem os aonde e s
tam os indo); m ostram -nos o que, em b ases dirias, real
m ente importante,- libertam -nos da tirania do m eram ente
urgente,- facilitam a form ao da equipe e a obten o de
co o p erao e apoio,- e habilitam -nos a avaliar o nosso d e
sem penho. E tudo isso certam ente verdade e tem valor.
C o n tu d o, po d em o s ser bem -su cedidos em atingir m etas
que estabelecem o s para ns m esm os, e ainda assim no
conh ecer o veredicto de D eus sobre aquilo que d e c id i
m os. O fato de serm os bem -sucedidos no significa, n e
cessariam ente, que D eus nos considere um sucesso.
O problem a que a nossa ideia de su cesso g e ra l
m ente m uito m ais de interesse prprio do que p e rc e b e
m os, e o eu a quem ela serve um p ecad o r e o rgu lh oso.
Perm ita-m e ser an ed tico a fim de ilustrar o que estou
dizendo.
Q u an d o eu era jov em , britn ico e p ag o , achava que
o cu era o lim ite, e nada do que eu qu isesse fazer estava
alm de mim. M eus son hos iam desde ser uma estrela do
crquete a um distin to m aquinista de locom otiva, ou um
com edian te fam oso, com m uito rech eio fan tstico. M as
o su cesso espetacular era sem pre parte do son h o, e cada
fracasso d oa m uito porque perfurava a m inha estim a.
Q u an d o me tornei cristo, o que ocorreu na univer
sidad e, passei a ter o zelo sim plista, com um aos novos
228

E plogo: D ois Impostores

con vertidos. Q u an d o li C h arles Finney e D . L. M oody,


am eio-os (ainda os am o) e absorvi, in discrim in adam en
te, o seu otim ism o gran d io so e ilim itado quanto ao que
D eus pod e fazer se o seu povo to som ente se dispuser
a cooperar. D urante anos, acreditei que aquele sucesso
espetacu lar no servio prestad o a D eus fosse a co isa certa
pela qual orar e o nico sinal de que se estava servindo ao
Sen h or com o deveria. M uito de m inha presuno, tem o,
ainda estava l.
A gora, vivo no C an ad e d escobri que as igrejas, os
p astores, sem inaristas e agn cias em to d a a A m rica do
N o rte esto , em sua m aioria, fazen d o o jo g o dos nm e
ros, isto , definindo o su cesso em term os de nm eros de
cabeas. T eoristas, evan gelistas, pastores, m ission rios e
rep rteres do crescim en to da igreja falam com o se: 1) o
aum ento num rico fosse o m ais importante,- 2) o aum ento
num rico certam ente vir se as n o ssas tcn icas e p ro ce d i
m entos estiverem corretos,- 3) o aum ento num rico valida
m inistrios com o nada m ais o faz,- 4) o aum ento num ri
co deve ser a m eta principal de to d o o m undo. D etectei
quatro co n seq u n cias infelizes d essa ideia.
Prim eira: igrejas gran des e crescen tes so vistas com o
m ais significantes que as outras.
Segun da: esp ecialistas que atraem gran des nm eros
(evan gelistas, p ro fesso res de faculdade e de sem inrio
com habilid ad e no plpito, pesso as da rea m dica com
sem inrios volan tes, con feren cistas itinerantes, pesso as
no to p o de m ovim entos jo v en s, autores de tem po in te
gral, e outros sem elhan tes a estes) so v en erad os, e n
quanto os pastores d iligen tes so tratad o s com o algum
sem im portncia.

229

N e e m ia s

P a i x o p e l a F id e l id a d e

Terceira-, le igo s e clrigo s anim ados tam bm esto


con stan tem en te sen do d estacad o s da igreja para adm i
nistrar m ega m inistrios, d os quais, s porque se e sp e
cializaram em algum a co isa, esperam -se resu ltad os m ais
rp id o s e m ais im pressionantes.
Q uarta: m uitos m inistros de tem peram ento no to
exuberante, e dons no to cintilantes, retornam a em
prego s seculares em d esilu so e am argura, concluindo
que a vida pastoral de trabalh o regular uma o cu pao
que no vale a pena.
Em tudo isso, ten h o a im p resso de ver um a gran de
quan tid ad e de orgu lh o no m o rtificado , m as antes m a s
sag ea d o , in d ultado e gratificad o , ou o fen d id o , nutrido e
afagad o . O n d e o su cesso deus, o orgu lh o sem pre c re s
ce forte e espalh a-se pela alm a co m o um cn cer galo p a
p elo co rp o . D a, resultam o en co lh im en to da estatura
espiritual e o crescim en to da fraqueza m oral, segu id o s
das h orren das form as de abuso e e xp lo rao , p rin cip al
m ente em se tratan do de pasto res e lderes que se to rn a
ram segu ros de seu su cesso . O fruto do orgu lh o nutrido
invariavelm ente am argo. O rien tar to d a a ao crist para
o su ce sso visvel co m o sua m eta, um m ovim ento ao qual
m uitos parecem extrem am en te sen sveis e afeito s, para
a igreja m ais um a fraqueza que um a fora. E um a sem en
te ruim, de v an g l ria no espiritual pela au toavaliao
do su cesso e de d ese sp e ro no espiritual pela au to a v a
liao do fracasso , bem co m o um a fonte rasa e su p e rfi
cial. A p s estab e le ce r m etas b ib licam en te aprop riad as,
abraar m eios b ib licam en te ad eq u ad o s de alcan -las,
calcular o m elh or p o ssv el at o n de p o d em o s ir em seu
en calo e fazer qualquer co rreo do curso su gerida por
230

Epolo: D ois Impostores

no ssa av aliao , o cam inho da sa de e da hum ildade


adm itir a ns m esm os que, em ltim a anlise, no s a
b erem o s nem p o d erem os co n h ecer a m edida de n osso
su cesso co m o D eus o v. A sab ed o ria recom enda: deixe
a ap reciao do su cesso para D eus e viva o seu cristia
nism o com o um a religio de fid elid ad e, em v ez de uma
id olatria s realiza es.
H p o u co s anos, pus alguns d esses pen sam en tos
num artigo , recom en d an d o um livro de K en t e Barbara
H u gh es, intitulado Liherating M in istryfro m the Success S y n drome (L ib ertan d o o M in istrio da Sn d rom e do Su cesso )
um livro que eu g o staria de ver tran sform ado em le i
tura o b rigat ria a to d o p asto r e aspiran te ao p asto rad o .
O s esp erto s ed ito res reintitularam a m inha co n tribu io
com o "N o th in g Fails Like S u cce ss" (N ad a Falha co m o o
S u c esso ), e im prim iram -na ao lad o de um anncio p u b li
citrio de m eia coluna, o "R obert Sch uller Institute for
Su ccessfu l C h urch L eadersh ip" (Instituto R obert S c h u l
ler para L id eran a de Igreja B em -Su cedid a). N u n ca me
atrevi a perguntar-lhes quem eles achavam que estava
d eb o ch an d o do outro, ou se eles ao m enos notaram o
que haviam feito (afinal, o que parecia ardil po d eria ser
apen as trap alh ad a). M as co n fe sso que eu queria rir e g e
m er quan do vi a pgin a, e p en san d o nisso h o je, ainda
quero. A plau d id or que sou de em preen dim en tos p a s to
rais e estab elecim en to de m etas, de exp an so de igrejas
e evan gelism o agressivo , de av aliao , taxao e re sp o n
sab ilid ad e final, estrem eo quando o su cesso espiritual
parece p ragm aticam en te d efin id o em term os de fazer
p ro gram as acon tecerem , e a iniciativa crist parece d iri
g id a co m e rcializao , em v ez de cen trad a em D eus. E
23

N e e m ia s

P a ix o pe l a F id e l id a d e

foi N eem ias, m ais que qualquer outro, quem me ensinou


a ser assim .
A v erd ad e que o n o sso su cesso na co n stru o de
igrejas no na p ro d u o de plan tas e p ro gram as, p o
rm no servio pastoral de reunir, cuidar, alim entar e
guiar aqueles a quem C risto retrata com o ovelhas de seu
rebanh o algo que som en te D eu s est em p o si o de
m ensurar. Vem -m e m ente duas c o n g re g a e s in glesas,
um a quase duas v eze s o tam an ho da outra, que, sob a in
fluncia da te o lo g ia liberal, tornaram -se am bas m orosas,
co m p lacen tes e profundam ente carnais. Para cad a uma
d elas fora ap o n tad o um robu sto m inistro do evan gelh o.
O que servia a c o n g re g a o m enor ficou cin co a n o s; o
seu c o le g a da igreja gran de ficou d ez. C a d a um deles
p asso u gran de parte do tem po ten tan do m udar, ou ao
m enos frustrar, um grupo de v eteran o s que no go stav a
de seu pastor, resistia sua nfase, e estava d ecid id o a
v -lo fora de l. A m bos deixaram as igrejas sen tin d o-se
fracassad o s, porque a o p o si o no fora d esalo jad a. A m
b o s foram su ced id o s por ev an gelistas igualm ente ro b u s
to s, que bem ced o em seu m inistrio viram a o p o si o
desm oronar, e aqu elas co n g re g a e s so, ago ra, preem i
nentes cen tros de v italid ad e e alegria evan glicas, que
p acificam en te dobraram de tam an ho, d ep o is que to d o s
se coadunaram na b atalh a por um evan gelh o puro e p o
d eroso . N o tenho dvidas de que, nos anais da ete rn i
d ad e, to d as as sem en tes do verdad eiro su cesso espiritual
em am bas as igrejas provaro haverem sid o sem ead as
pelo s p io n eiros, ev an gelistas rep arad o res de erros, que
se con sideravam um fracasso,- e as suas realiza e s p e r
m an ecero para sem pre, co m o um su cesso aos o lh o s de

232

E poo: D ois Impostores

D eus. C o n tu d o , na o casio da sem eadura bem -su cedid a,


no foi p o ssv el prever a e xito sa co lh eita subsequente,
e os anos de p lan tio co n tra a h o stilid a d e entrincheirada
foram sen tid o s co m o in su cesso. Tais situ a es so m ais
com uns do que pen sam os.
Teria N eem ias, no final de sua vida pblica, se sentido
um fracasso? P ode ser que sim. N o p o sso provar que,
quando escreveu o seu testem unho de com o D eus o guiara
e usara, ele duvidasse da im portncia, em lon go prazo, d a
quilo que realizara. M as sei que, em lugar dele, eu tem eria
o resultado. O que ele vira fora um espetacular reavivam ento espiritual, seguida de um a drstica recada.
As a e s diretas durante o seu segu n d o turno em J e
rusalm endireitaram p o r enquanto as co isas, m as quo
profun do era o sen tim en to de p e ca d o do po v o e de sua
o b rig a o de am ar ao Sen h o r que os am ava? E quanto
p o d eria durar a nova ordem estritam en te, a ordem re
n ovada? O cap tu lo 13 ten cion a, claram ente, p erm an e
cer co m o um testem un h o exp ro b rat rio co n tra d eslizes
subsequ en tes e um m o d elo da leald ad e a D eu s, que ele
alm ejava ser v ista em to d o s os ju deu s. A ssim , ele um
ch am ad o fid elid ad e, e den tro d essa m oldura, o frase a
do da o rao inserida no v erscu lo 14 gan h a novo sig n i
ficado. "Por isto, D eus m eu, lem bra-te de mim", ora N e
em ias, "e no risqu es as b en eficn cias que eu fiz C a sa
de m eu D eu s e s suas guardas". A p aixo de N eem ias era
por fidelidade,- se ele fora d esign ad o a ser bem -su cedid o,
no o sabia,- m as tinha co n h ecim en to de que fora ch am a
do a ser fiel Palavra de seu D eu s em to d a s as co isas. E
nisto, ele um exem p lo de hom em espiritual que, queira
D eu s, jam ais esqu ecerem o s.
233

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

A lgo sem elhan te deve ser dito a resp eito de Paulo.


C o n form e observam os acim a, ele vira igrejas nascer e,
por algum tem po, crescer em co n d i es de avivam ento.
C o n tu d o, no final de sua vida, o zelo daqueles crentes
enlanguescera, a heresia estava inundando, a perseguio
se iniciava, e a atm osfera espiritual escurecia em to d as as
direes. E em sua ltim a e m ais triste epstola, ele nada
tem a d izer sobre haver sido bem -su cedid o, m as apenas
que, diferentem ente de alguns: "C o m b ati o bom co m b a
te, acabei a carreira, guardei a f" (2 T m 4.7). Ele d e sc o
nhecia se fora ou no um sucesso,- tudo o que sabia com
seguran a que fora fiel, agarran d o-se v e rd a d e e ju sti
a de D eus, quando outros a tinham aban d on ad o. N isto ,
ele, com o N eem ias, um m odelo a ser im itado por ns.
evidente que, na realidade, os efeitos em longo pra
zo do trabalho de N eem ias tanto quanto de Paulo, com o
afiadores do povo de D eus na vida de f e santidade, tm
sido enorm es. Ento, podem os verdadeiram ente dizer que
am bos foram preem inentem ente bem -sucedidos, levantando-se para os triunfos e adm itindo os insucessos com
adm irvel sabedoria, e assinalando cam inhos de piedade,
de uma form a que deixou em dvida com eles todas as g e
raes posteriores. Todavia, o ponto que desejo salientar
que, por mais sucesso que hajam tido, a sua v ocao no
era para o sucesso, mas para a fidelidade e tal a nossa,
qualquer seja o nosso papel no corpo de C risto. O Senhor
Jesu s edificar a sua Igreja, usando-nos conform e bem lhe
parecer, em m aneiras que envolvem a aparncia de triunfo
e de desastre, inmeras vezes. A nossa parte no deixar
que a aparncia nos engane, e m anter um a fidelidade in a
balvel s tarefas e aos papis que sabem os haver receb i

234

E piogo: D ois Impostores

do para cumprir, tudo para a honra e o louvor do Pai, do


Filho e do Esprito Santo que, por sua ao conjunta, so
os verdadeiros agentes de to do o processo de construo.
Tal fidelidade a graa de zelosam ente prosseguir, en co
rajados ou d esen corajados, com uma hum ildade que p er
m anece inalterada, quando d esencorajados no m enos que
quando encorajados a ltima lio que N eem ias tem a
ensinar-nos. E esta uma lio que s aprenderem os com a
ajuda divina ajuda encontrada quando nos conservam os
perto de Jesus Cristo.
A concluso, portanto, esta: assim com o sbio de
nossa parte olhar para N eem ias, o veterano do aparente
triunfo da renovao e do aparente desastre da recada, e
tom -lo por m odelo, seja qual for a forma de servio que
nos venha mo, tambm sbio tom ar Jesus Cristo, o v e
terano do aparente triunfo do D om ingo de Ram os e do apa
rente desastre da Sexta-Feira Santa, com o nosso treinador
na imitao do com portam ento de N eem ias, e saber que a
fidelidade na qual Ele nos exercita um dom dEle mesmo
para ns, pelo poder de seu Santo Esprito. Esta a sab ed o
ria a que necessitam os nos apegar com urgncia, a fim de
que D eus possa ser de fato glorificado em nossas vidas, e
a sua Igreja verdadeiram ente edificada por meio de nossas
realizaes.

235

Notas
C A P T U L O 1: C o n h ea N eem ias

1 John White, Excellence in Leadership (Downers Grove, ILInterVarsity Press, 1986), p. 9ss.
2 J. C. Ryle, Practical Religion (Londres: James Clarke, 1 95 9 ), p. 130.
3 W h ite, Excellence in Leadership, p. 23ss.
C A P T U L O 1 : C ham ado para Servir

1 Confisso de Westminster, XI.


2 White, Excellence in Leadership, p. 37.
3 E. M . Bounds, P rayer and Praying Men (G rand Rapids, M I: Baker, n.d.),

p. 73ss.

C A P T U L O 3: A dm inistrador I: Prosseguin do
1 W h ite, Excellence in Leadership, p. 61.
1 Ibid., p. 59ss.

3 Citado por Cyril J. Barber, Nehemiah and the Dynamics o f Effective Leadership (N ep
tune, NJ: Loizeaux Brothers, 1976), p. 19.
4 Jam es M ontg om ery B oice, Nehemiah: Learning to Lead (O ld Tappan, N J: Revell,
1 99 0 ), p. 2 2 , citand o Charles R. Sw indoll, Hand M e Another Brick (Nashville:
T h o m as N elson, 1978), p. 30.
5 U m a planta dos muros e portes de Jerusalm pode ser encontrada em D erek
Kidner, Ezra and Nehemiah (Leicester: Inter-Varsity Press, 197 9 ), p. 85, e em
W h ite , Excellence in Leadership, p. 55.

6 W h ite, Excellence in Leadership, p. 4 7.


7 W in sto n S. C hurchill, Their Finest Hour, Vol. 2 de The Second World W ar (Boston:
H ough ton M ifflin, 1949), p. 25ss.

8 Boice, Nehemiah: Learning to Lead, p. 68.


9 W h ite , Excellence in Leadership, p. 57ss.
C A P T U L O 4 : A dm inistrador II: D an d o C o n tin u id ad e

' Kidner, Ezra and Nehemiah, p. 82.


1 Ibid., p. 83.
3 Ibid., p. 90.
* James Montgomery Boice, Nehemiah-. Learning to Lead, p.

83.

C A P IT U L O 5: T estad o para a D estru io

1 W h ite , Excellence in Leadership, p. 83.


2 J. G. McConville, Ezra, Nehemiah and Esther, The D aily Study Bible, Old Testament,

N e e m ia s

P a ix o p e l a F id e l id a d e

ed. Jo h n C . L. G ibson (Edim burgo: Sain t Andrew Press e Filadlfia: W est


m inster Press, 1985), p. lOlss.
3 W h ite , Excellence in Leadership, p. 89.

4 Boice, Nehemiah-. Learning to Lead, p. 102ss.


5 W h ite, Excellence in Leadership, p. 95ss.

6 Ibid.,

p. 104.

C A P T U L O 6 : Tem p os de R efrigrio
1 Frederick Carlson H olm gren, Israel Alive Again: A Commentary on Ezra and Nehe
miah (G rand Rapids, M I: Eerdm ans e Edim burgo: H andsel Press, 1987).
2 Kidner, Ezra and Nehemiah, p. 13.
3 Pierre Berton, The Comfortable Pew (Toronto: M cClelland e Stewart, 1965).
4 C itado de from J . I. Packer, A Quest fo r Godliness (W h eaton , IL: Crossw ay
Books, 199 0 ), p. 97ss. Jo h n Rogers de D edham era o pregador.
5 W h ite, Excellence in Leadership, p. 111.

6 Kidner, Ezra and Nehemiah, p. 109.


7 Boice, Nehemiah-. Learning to Lead, p. 194.
C A P T U L O 7 : D e V o lta ao C o m eo
1 W h ite , Excellence in Leadership, p. 111.

2 Kidner, Ezra and Nehemiah, p. 129.


3 W h ite , E xcellen ce in Leadership, p. 131.
4 Kidner, Ezra and Nehemiah, p. 129.
5 Para os prs e os contras, ver R. T. Beckw ith e W ilfred S to tt, T h is is the D ay
(Londres: M arshall, M organ and S c o tt, 1978) (EU A : The Christian Sunday: A
Biblical and Historical Study [G rand Rapids,
ed.

D.

MI:

Baker Book House, 1980]),- e,

A. C arson, From Sabbath to Lord's D ay: A Biblical, Historical, and Theological

Investigation (G rand Rapids, M L Zondervan, 1982).


6 Barber, Nehemiah and the Dynamics o f Effective Leadership, Sw indoll, H and M e A n o
th er Brick,- W h ite , Excellence in Leadership,B oice, Nehemiah: Learning to Lead.
7 M atthew H enry, A Commentary on the H oly Bible (1 7 0 4 -1 4 ), Prefcio a N e e
mias.
8 Kidner, Ezra and Nehemiah, p. 130.
E P L O G O : D o is Im postores
1 Bryan Chapell, Christ-centered Preaching (G rand Rapids,
2 82.

238

MI:

Baker, 1994), p.

do povo de Israel, m as tam b m da igreja


em n ossos dias. O m otivo de N eem ias
para escrev-lo foi doxolgico, no van
glorioso; foi para o louvor de D eu s, no
de si m esm o; para testificar do que D eu s
fizera nele e po r ele, no de qualquer
coisa que ele pudesse reivindicar com o
realizao pessoal.

N eem ias u m exem plo de h o m em que


glorifica a D eu s pelo que Ele fez, po r

m eio dele, p ara o bem -estar esp iritu al


dos d em ais; e o ob jetiv o de seu livro
levar os leitores a glorificar com ele,
p o r m eio d a fidelidade.