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Los trminos Sociedad y Cultura han terminado adquiriendo un consenso en los manuales de

Sociologa General. As, se podra decir, como propone el manual de Rocher, que Sociedad es
el trmino que define todas las relaciones organizativas generadas por los indivduos de un
mismo sistema social; y Cultura se identificara con las formas de hacer, sentir y pensar (1). No
obstante, bajo esta consensuada diferenciacin y este aparente acuerdo se esconde un
continuo solapamiento en el uso de estos trminos, y en algunos casos una identificacin de
los mismos conceptos. Tal situacin creemos es ocultadora del siempre soterrado tema de la
cientificidad o rigor cientfico de la Sociologa.
El desarrollo hipertrfico del trabajo de campo, el uso prolijo de la estadstica y los indicadores
numricos, llevan al socilogo cada vez ms a la confianza de que cualquier sociedad es
susceptible de ser parcelada, cuantificada y reducida a dimensiones.
El problema no siempre reconocido se refleja en el uso abusivo y totalizador del
trmino "Sociedad". Porque sociedad es casi todo tipo de organizacin despus de lo afirmado
por el anlisis estructural. Estamos dispuestos a admitir que coexiste con "estructuras latentes",
formas, organizaciones en definitiva lo que regula el comportamiento e interfiere paralelamente
con las "estructuras aparentes"; esta otra estructura latente, si no explica la "aparente"
determinndola, puede que est en la mayora de los casos sin embargo, en intima relacin.
Las estructuras organizativas informales que subyacen en toda agrupacin humana, se han
tendido a asimilar con el origen del hecho social. El hombre en relacin con otros hombres y
unido para un fin operativo, genera indefectiblemente relaciones estructuradas de jerarqua, de
idoneidad y adecuacin funcional de sus miembros a las tareas necesarias y como no,
estructuras de relaciones afectivas, de cohesin y simpata.
Pero la alteridad del hombre con otros hombres desde esta perspectiva de "sociedad total" se
ejerce dentro de un marco de relaciones sociales. El sujeto perita y evala dentro de un nmero
de probabilidades determinadas y desde un punto de partida determinado. Por tanto, no es que
el individuo sea el resultado mecnico de la sociedad, sino que en el ejercicio de la
racionalidad, tender a elegir o practicar aquella posibilidad que ha peritado como mas
favorable o la nica viable.
El determinismo social parece estar salvado al admitir que las circunstancias cambiantes llevan
obligatoriamente a una adecuacin del "sistema social". Este no puede permanecer inalterable
con el paso del tiempo, y su propia dinmica de pervivencia le obliga a una continua
modificacin para de esta forma, continuar siendo funcional u operativo ante la nueva situacin.
En este sentido, es esclarecedora la adaptacin que de la idea de cambio paradigmtico en las
teoras cientficas de Kuhn, hace Nisbet. El cambio dentro de la estructura es el que
normalmente se experimenta y el autntico cambio, identificado con el cambio revolucionario o
"revolucin cientfica", slo ocurre en raras ocasiones, es un suceso espordico y anmalo; es
mas, no depende de la estructura, de sus supuestos internos, ni del desarrollo de la misma.
Es ajena a ella aunque viene a solventar las incapacidades y contradicciones que las
circunstancias han venido agudizando en el "sistema social".
Pero an admitiendo todo esto, nos tendramos que pregunta De dnde surge el nuevo
supuesto, el nuevo" paradigma" si es distinto y ajeno al vigente?. Indudablemente que tiene
que ser el individuo o un reducido grupo social el nico capaz de introducir la innovacin, de

pensarla al menos, pero Cmo podr el individuo inmerso en una sociedad, regida sta por
unos valores que la legitiman y la hacen comprensible, retrotraerse a s mismo de su
influencial? Cmo evitar la existencia de esta sociedad y sus valores en l mismo? De dnde
surgir la crtica?
Por cuanto al trmino "Cultura" la ambigedad proviene de la multiplicidad en su aplicacin. El
excesivo uso del mismo se presta a la identificacin de mbitos distintos. Se dice por ejemplo,
que un grupo de chicos, una pandilla, tienen su cultura, que una tribu tiene su cultura, y se
habla de la Cultura Occidental o la cultura de un pas. Tambin podemos decir segn esto, que
en una misma sociedad existen diferentes culturas, o hablar de la cultura en sustitucin de
"civilizacin".
Pocos autores despus de Toynbee se han atrevido a abordar la cultura con
profundidad. Sobresale no obstante, despus de Toynbee y en enmienda de ste y anteriores
intentos Sorolkin, el cual presenta como alternativa, su teora de la Dinmica social y cultural".
Independientemente del rigor metodolgico y del apoyo emprico de la que el autor hace gala
(2), en cuya confirmacin o refutacin no entramos. Hay que estimar por otra parte que las
elaboraciones tericas de este autor son tremendamente valiosas en el caso que nos ocupa.
Ntese que convierte en una su "dinmica" denominndola social y cultural.
El origen de lo social es tambin para l "fenmeno sociocultural" Por qu mantener este
dualismo? Qu se quiere significar? La explicacin entendemos que est en la utilizacin
funcional y gnoseolgica que este autor hace de los valores.
El hombre no es slo un aprendiz y reproductor de valores es tambin un constructor y elector
de los mismos. En la mas pura tradicin fenomenolgica, el individuo, ser racional, ejercita su
conocimiento en interaccin con los otros hombres, es origen pero tambin adecuacin.
El individuo reproduce patrones culturales y perpetua el sistema social. Ambas reas, la social
y la cultural, estn formando parte del individuo configurando su mundo y suelen estar en
armona, no solo causal-funcional sino tambin lgico-significativa. Los actos con significacin
social no pueden ir por un lado y su justificacin o valoracin por otro. Existe por tanto, una
integracin de los individuos en el sistema y su cooperacin en el mismo, cuando stos se
mantienen en sus conductas colaborando en l y reproducindolo, la integracin de los
individuos dista de ser siempre o pretender mantenerse por la coaccin.
La cultura es el rea de justificacin de lo social pero no se agota en sta. Precisamente porque
la cultura tiene un soporte cognoscitivo-valorativo, que el individuo posee en forma de ideas, no
de objetos, los mensajes pueden ser expresados de distinta forma y vueltos a evocar con
independencia de las formas sociales, es ms, forman parte del componente critico del
individuo y por tanto, este puede utilizar los contenidos culturales para enfrentarlos y criticar la
"estructura social" (3).

LOS DISTINTOS AMBITOS DE APLICACION DE LA CULTURA SEGUN SOROKIN


La estructura de pensamiento tanto individual como grupal es la ideologa como llama
Sorokin, la cultura ideolgica (cultura como conocimiento que propicia nuestras convicciones, el

orden que guardamos de este acervo grupal que hacemos nuestro). La conducta sera un
segundo plano cultural. Este se corresponde con la resolucin, las circunstancias, que no
tienen porqu corresponderse con el pensamiento unvocamente (el plano ideolgico) y que
tienen ms que ver con el orden del sentimiento (segn los psiclogos sociales la resultante de
distintas fuerzas entre las que intervienen las actitudes y los prejuicios, sentimientos que
aunque individuales son compartidos y estn cargados de emotividad). El tercer plano de la
cultura estara compuesto por los vehculos materiales de que nos valemos, y a los que
imprimimos nuestras intenciones.
La cultura es lo que se comparte en estos tres rdenes de cosas (mis ideas no constituyen
cultura si no tienen un referencial compartido capaz de descifrarlo), por lo tanto para Sorokin,
no tiene sentido dentro de la explicacin sociolgica una visin existencialista o individualista.
No obstante en el fondo Sorokin no cree en las instituciones (no al menos en ese tipo de
determinismo), stas son el resultado de los hombres, hombres que son capaces de ejercer
algo tan poco institucionalizado como la intuicin supra-consciente (4). El protagonismo por
tanto, es del hombre con vocacin de cultura. Es el hombre y su cultura los que generan la
sociedad, esas formas de relaciones que se traducen en organizaciones, est claro que se
niega a llamarlo fenmeno social a secas y pasa a denominarlo socio-cultural. En este autor,
existe una persona objeto de la sociedad que da origen a un anlisis de instituciones,
estratificacin social, roles, posiciones. Y una persona objeto de la cultura, que dara pie a
hablar de un ejecutor ideolgico, conductual y realizador de bienes. El hombre objeto de cultura
implcitamente tiene que ser consciente y tender a la coherencia, la persona con vocacin de
cultura, protagonista de si mismo mantiene una relacin dinmica con la cultura. Y es
precisamente en este desarrollo del trmino "cultura" donde va a mostrarse diferenciador no
slo en el alcance metodolgico y su coherencia interna, sino en las alternativas que como
socilogo propone a los problemas que detecta en nuestra sociedad.
Todo no est dado en lo "social"; social entendido como modelos institucionales que delimitan
el papel de los agentes integrantes, restringiendo el plano de lo real al mbito de las conductas
manifiestas de los individuos.
Atribuirle a la cultura el ser parte de la espiritualidad de los individuos, no siempre manifiesta en
las formas vigentes, distancian ligeramente a Sorokin de la perspectiva ms operativa de
Parsons. Su bsqueda del ideal y el reconocimiento de la imperancia de diferentes principios (o
valores ltimos) dependiendo del momento histrico, lo distancia del funcionalismo parsoniano
y sus crticas, a la vez que lo aproxima al idealismo fenomenolgico. No obstante, uno de los
aspectos ms polmicos de la sociologa americana, a saber, la limitacin del conflicto al caso
puntual en el cual, el hombre es tenido como agente pasivo de una estructura en donde su
conducta es el resultado de su sujecin al sistema de "valores orientaciones" que le indican la
alternativa normal de su accin, no es totalmente imputable a nuestro autor. La dinmica
cultural de Sorokin an con un cierto contenido determinista, se proyecta no slo a la accin
con orientacin inmediata, sino que apunta a una bsqueda de valores absolutos; lo que deja
abierto su planteamiento al protagonismo de hombre en subsqueda del ideal y no impide en
palabras de Manuel Alberti "interrogarse acerca del fenmeno social desde un plano estructural
e histrico" (5).
En el aspecto formal Parsons es plenamente coincidente con Sorokin en lo que respecta a los
componentes de la interaccin, "sociedad", "cultura" y "personalidad". Pero si pasamos a

desglosar lo que cada uno entiende por estos tres componentes, encontraremos unas
diferencias no slo de matiz importantes para nuestro argumento.

SOROKIN

PARSONS

Estructura de la
Interaccin Sociocultural

Sistema de
Accin Social

Personalidad.

Sistema de la personalidad de los

(Sujeto de la interaccin)

actores individuales.

Sociedad.

Sistema social.

(Totalidad de las personalidades en


interaccin y sus relaciones y procesos
socioculturales)

(Interaccin de actores individuales en un


medio fsico o medio ambiente, motivados
a obtener una ptima gratificacin y cuyas
relaciones estn mediadas y definidas por
un sistema de smbolos culturalmente
estructurados y compartidos)

Cultura.

El sistema cultural que se establece


en las acciones.

(Totalidad de las significaciones, valores y


normas posedos por las persones en
interaccin, y los vehculos que objetivan,
socializan y trasmiten estas
significaciones) (6)

Como puede apreciarse en Parsons un solapamiento diferenciador importante, as nos lo


confirman sus comentaristas y ms claramente. Tanto para Parsons como para Kroeber nos
comenta Hollander, la cultura se halla formada por aquellos sistemas simblicos significativos
que se transmiten en el curso del tiempo y configuran laconducta social y sus
artefactos. Como puede verse, lo significativo en Parsons puede atribuirse tanto a
la "conducta" como a la "ideologa", los artefactos son significativos para Sorokin pero
slo cuando existe una intencionalidad significativa con tal fin, por parte de los individuos,
pero estos a su vez en sus conductas no slo muestran los efectos psicolgicos de la cultura
(7), sino los efectos de la adecuacin con sentido con respecto a los distintos sistemas
culturales, que se identifican con el pensamiento, lo coherente y la razn. No se corresponden
con una explicacin causal-funcional de la vida cotidiana, o en las manifestaciones de nuestras
interacciones triviales, sino con el grado mayor o menos de adecuacin de estos a los sistemas
culturales ms amplios que no se encuentran en su totalidad en nosotros como individuos,
aunque participemos de ellos. Es el mundo de los sistemas de lenguaje, la ciencia, la religin,
las artes, la tica, el derecho y los ms extensos sistemas derivados de la tecnologa aplicada,
de la economa y de la poltica (8).

Para Sorokin, la ciencia, el arte, etc. no slo es aquello que observamos en los individuos o
reflejado en sus conductas, son sistemas, esto es contienen sus formas, reglas de cohesin
interna y elementos que los convierten en estructuras objetivas diferentes a los individuos.
Estos de hecho refieren sus conductas a estos sistemas culturales (para la psicologa-social a
sus actitudes y valores). Existe una orientacin con sentido de las personas, no como
consecuencia del estmulo respuesta de la interaccin interpersonal, sino que incluso esta
ltima, muestra su orientacin debida a esos sistemas culturales. Para Sorokin es esta
significacin con sentido en los sistemas culturales lo que debe analizar el socilogo como
relacin lgico-significativa, quedando la explicacin causal -funcional para los fenmenos cuya
intencionalidad no exceda este mbito (9).
La triada sociedad, cultura y personalidad estn unidas por el hilo conductor de los valores. El
individuo es actor de lo social. La sociedad compuesta por los vehculos materiales, o las
formas en las que se materializa el acto de lo social. La cultura, orientacin del hacer, del sentir
y el pensar.
La cultura es el espritu que se manifiesta a travs de los vehculos materiales, y por lo tanto no
es obvio, y para captar su comprensin tenemos que proceder a extraer lo significativo, lo
esencial. Este plano espiritual es pensamiento y sentimiento, del cual sabemos por sus
materializaciones (estructuras sociales). Podemos atribuir en el esquema de nuestro autor, las
organizaciones a la razn prctica de la existencia humana y la cultura a la razn terica.
Las razones del acontecer humano son de dos tipos: causal-funcional, que estara en sintona
con la razn prctica, pero no todos los comportamientos humanos y sus creaciones artsticas
pueden explicarse desde una lgica causal-funcional. Y lgico-significativa, ya que el explicar
supone interpretar, buscar el sentido, por lo que nos hallamos frente a un sometimiento de la
explicacin emprica a la "razn terica". Desde una constatacin causal-funcional no se puede
explicar el todo como razn causal-funcional, pero si se puede encontrar elementos no
funcionales, no justificables (10).
La cultura se manifiesta en todo. Puesto que est detrs, es nuestro pensamiento y nuestro
sentir materializado Cmo podemos conocerlo? El conocer implica justificar. Los hechos
humanos, sus realizaciones materiales son un ro indiferenciado, que slo la intencin de
extraer lo "esencial", ordena y selecciona, o sea tiene que valorar. Por otra parte, los valores
son la nica realidad capaz de conectar desde el mbito de lo subjetivo o lo prximo (el
acontecer cotidiano) con mbitos de mayor proyeccin en el tiempo y el espacio. De esta forma
se dar una identificacin de los valores instrumentales (como proceso o cosas que deseo
porque son tiles) con los valores de pertenencia, o aquellos que son fruto de nuestro mbito
prximo, aquellos en los que la causalidad es atribuible a personas y estructuras de facto.
Valores que implican a los individuos en objetivos que repercuten en su inmediatez. Y tambin,
se identificar en nuestro autor al valor intrnseco, entendido como el referencial a fines ltimos
a los que me debo por razn existencial con los valores de referencia, stos no implican
nuestros intereses prximos en aquellas necesidades materiales elementales, sino que nos
dirigen a hacer algo comn. La crisis actual de valores, contiene esta confusin entre bienes o
valores utilitarios y valores trascendentes.

Por tanto, la falta de solidaridad en la actualidad es el fruto, segn nuestro autor, de una
estimulacin de lo material que necesariamente nos lleva a desarrollar el individualismo, y la
colectividad como suma de individuos. Dice Sorokin:
"Una sociedad solidaria puede ser creada no solamente sobre la base de una raza, una nacin,
un gobierno, con diferentes grupos raciales, tnicos, polticos, religiosos,cuando ellos poseen
un fondo comn de valores fundamentales y de normas concordantes, conjuntamente con
valores y caracteres especficos" (11).
El valor no slo es el atributo social que compartimos, aquellos puntos en los que nos ponemos
de acuerdo, sino tambin y ms importante, son los puntos orientadores a travs de los cuales
discurre el conocimiento, son los referentes a aquellos por los que se conduce el pensamiento.
Las ideas, los significados que unen en nuestra mente el sentido de las cosas, son tambin
valores.
La conciencia intersubjetiva no tiene por qu estar representada por un grupo al que se
pertenece, es punto comn de coincidencia en el cual nos sabemos con otros, compartimos
con otros. Esta conciencia es conciencia valorante y por definicin debe representar los valores
universalizables no los particulares. Es por tanto la conciencia intersubjetiva palestra del vnculo
y plasmacin de las formas del mismo.
Lo social es idealizado por Sorokin, se entiende como el deber ser del hombre con
vocacin de comunidad, por tanto le confiere al hombre, no como defensor del individuo
sino del "nosotros", el protagonismo de crear el ideal de construir lo social. En la realidad
el planteamiento ontolgico, cul de los dos, el individuo o la sociedad, es la primera y
verdadera realidad, inclinar la balanza de nuestras intenciones.
Es verdad que todo sistema social cuenta con una cultura dominante que lo justifica, explica y
refuerza. Esto es, en sintona con el "sistema social", pero tambin es verdad que para que
esta sintona social se perpete o refuerce, para que la cultura valga a la sociedad, la cultura se
ve precisada a desmenuzar, concretizar cada vez ms sus concepciones y sus formas. De esta
manera, el concepto se hace creencia, el valor se hace ley, la indicacin precepto. Pero la
reflexin ante la nueva circunstancia, ante el acto sugerente no est estipulado, no puede estar
regulado. Se puede explicar el por qu de lo que ha pasado, pero no de lo diferente, de lo
nuevo.
El hombre, para Sorokin, valora y existencialmente est motivado a conocer y cambiar su
medio, puesto que ya tiene una postura valorativa hacia el mismo. Este dejar va libre a los
valores y proyectarse en el conocimiento, como bsqueda de los posibles sentidos
trascendentes de los individuos y de las culturas, hace competente a la sociologa para poder
trascender a la simple reproduccin de las estructuras conformadas de lo "dado".
Se sigue de esto, que suponemos un pensamiento que no puede reproducir la realidad. Lo
puro, es un otorgamiento de la mente que necesita pensarlo; el pensamiento otorga al hecho la
cualidad absoluta, el estado puro, pero el "hecho" siempre es ambiguo, slo tiene la
capacidad de ser sugerente. Por tanto nuestro autor conectara con lo que Gouldner a
definido por, un clasicismo que tiende al estructuralismo y un romanticismo que tiende al
historicismo, para ste autor, la imaginacin, intuicin o historicismo no deben

enfrentarse a la universalidad de patrones normativos y valorativos, ambos son tipos


ideales.
A nuestro entender podra construirse los tipos que a continuacin se detallan, relacionando lo
dado y lo imaginado del conocimiento, y el mbito absoluto o relativo de la intencin valorativa.
a) Un primer modelo contemplara, un absoluto identificado con lo dado, lo institucionalizado,
que se impone y debe ser reconocido por todos. Se fundamenta en un origen vlido y
trascendente para todos, y sera el absoluto universalizable.
b) El segundo modelo contara con un conocimiento en que prima lo dado como multiplicidad
de absolutos. En el cual se acepta una cierta relatividad tanto en cuanto, lo dado demuestra la
existencia de formas diversas, pero no se pretende relativizar cada uno de los mltiples
absolutos. Estara representado por la actitud que considera que cada cual debe aceptar lo que
le ha tocado en suerte. Sera un particularizable o mltiples absolutos.
c) Un tercer modelo, planteara que, puesto que todo es relativo, imaginemos que para cada
cual existen unas reglas de juego; las mas son coherentes con mi particularidad y por tanto
vlidas para m, por tanto, no necesito un absoluto en las que ser justificadas. Que cada cual
justifique su relatividad, las mltiples relatividades. Sera sta una actitud de aceptacin de
relativas particularidades.
d) Y un ltimo modelo se resolvera de la siguiente forma, puesto que lo dado es resultado
tambin de lo imaginado, en definitiva de lo construido, y puesto que este dado es relativo en
su multiplicidad y en su historia, hagamos un absoluto tan vlido como universal. Este sera un
absoluto solidario. Y relativo, tanto en cuanto, se est dispuesto a innovar y a sustituir unas
formas por otras. Relativismo que deviene en absoluto por universalizable.
Este cuarto tipo de actitud cientfica sera imputable a nuestro autor, y a todos los que como l
se debaten entre esos dos planos apuntados por Gouldner, a los que antes aludamos.

LIMITES DEL CAMPO TEMATICO.


La imposibilidad de prescindir del perceptor, la dificultad en el propsito por separar las
categoras de los prejuicios, fruto de la posicin del individuo y l mismo (actor y observador); la
insercin de toda persona en normas, posicin y lenguaje que configuran el criterio valorativo,
en definitiva la insercin en una historia y un entorno social, ejemplifican los lmites intrnsecos
del conocimiento sociolgico (12). Incluso nuestro propio planteamiento de lo social es fruto de
un tipo de sociedad determinada, por lo que en palabras de Montero, habra que aceptar que la
sociologa crea prejuicios tericos, o se pierde en las generalizaciones. La misma separacin
sujeto-objeto, o el inters por el rendimiento mximo, con el mnimo esfuerzo, son
caractersticas de nuestra Civilizacin Occidental. Tendramos que aceptar nuestra arda labor
por establecer estructuras, cerrar el campo de estudio, y la paradoja como nos dice Konig, del
cambio inevitable que obliga a la incesante bsqueda y la reformulacin de los instrumentos de
investigacin para adaptarse a la nueva situacin.

Los llamados lmites de la Sociologa, unas veces reconocidos como fruto de su particular
objeto de estudio, otras como una inadecuada extrapolacin del concepto de lo cientfico, no
deja de ser (unas veces por ser asumida, otras por ser repostulada) un reconocimiento de la
necesidad intrnseca de combinar las formas a las que sometemos nuestra realidad a estudiar,
y los contenidos que les atribuimos.
La posibilidad de conocimiento cientfico social plantea: la reproduccin de la realidad (13), la
falta de predictibilidad, la cualidad del significado y el sentido en las actividades sociales. En
definitiva, la objetividad (14). A pesar de todas las crticas y la autocrticas, existe para nosotros
una realidad radical nos confirmamos como socilogos, nos debemos identificar como
independientes y nos queremos distintos. Esta bsqueda de la singularidad prende sus races
en dos realidades aparentemente irreconciliables, a saber, el estudio emprico (observacin
causal) y la interpretacin o atribucin de significado. La primera nos identifica como hombres
de accin y tendemos a ser mediatizados por el mbito poltico e institucional; la segunda nos
identifica como hombres de reflexin y tendemos a ser mediatizados por la filosofa y ms
directamente por la filosofa de la historia. De todas formas tenemos que decir con Simmel, que
en cierto aspecto, la sociedad es greacin de los hombres, (slo existe donde interactuan
muchos individuos). Pero a la vez esas interacciones unicamente pueden expresarse en un
nmero limitado de formas, por ms que varen histricamente. "Pero si uno imagina una
ausencia de formas, no habra sociedad" (15). Est claro para Simmel, segn Julien
Freund, que el nmero determina la posibilidad de ciertas formas sociales, crea diferencias en
la estructura interna y en las caractersticas de los grupos. Nosotros, particularmente,
preferimos enfrentar a unafilosofa de la ciencia social, como la atribuida por Richard
Rudner a la ciencia social, una sociologa de la ciencia social volviendo con ello a
autoatribuirnos la posibilidad de extraer, (siempre que haya cantidad suficiente), las
caractersticas generales, las recurrencias y formas que podrn adquirir las
sucesivas filosofas de las ciencias sociales, an a riesgo de volver a generar doctrina y
poder sernos atribuida una filosofa de la ciencia social. Estamos en la creencia de que al
margen de que la sociologa refleje las ideologas y las corrientes de opinin de los distintos
momentos por los que pasa, independientemente de este hecho, est sujeta a su propia
filosofa consistente en la reflexin del hombre sobre las formas sociales, no la imposicin de
las mismas (16).