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L A REGIN D E P U E B L A / T L A X C A L A

Y L A ECONOMA N O V O H I S P A N A
(1670-1821)

Juan Carlos GARAVAGLIA


Universidad Autnoma Metropolitana
Iztapalapa
Juan Carlos GROSSO
Universidad Autnoma de Puebla

INTRODUCCIN

Es C A S I U N L U G A R comn hablar de estancamiento para refe


rirse a la economa regional de Puebla/Tlaxcala durante el
ltimo siglo colonial. Desde los cronistas poblanos de la se
gunda mitad del siglo X V I I I , esto parece un hecho irrefuta
ble. Los desacuerdos surgen al tratar de explicarlo.
En este trabajo intentaremos, ante todo, marcar la com
plejidad de la lenta decadencia que sufre Puebla y delinear
sus tiempos. Asimismo, rediscutiremos algunas interpretacio
nes dadas en el pasado acerca de este fenmeno por los cro
nistas ms destacados que ha tenido Puebla, as como viajeros
y escritores coloniales. Tambin nos proponemos realizar un
anlisis de la validez actual de esas interpretaciones sobre el
marasmo regional a la luz de nuestros conocimientos actuales.
Subrayemos, finalmente, que hemos tenido siempre como
marco de anlisis la evolucin general de la economa novohispana del siglo X V I I I y las relaciones entre sta, el entero
espacio colonial y la regin que es nuestro centro de inters.

HMex, xxxvA, 1986

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J . C G A R A V A G L I A / J . C GROSSO

L O S DATOS EMPRICOS
La regin y la Nueva Espaa:

1670-1821

Es evidente que el trabajo debera partir de una redefinicin


ms operativa del concepto mismo de regin y de su aplicacin concreta en este contexto. Confiamos en poder dar a la
imprenta en un futuro no muy lejano un trabajo centrado exclusivamente en este aspecto de la cuestin. Por el momento, remitimos al lector el excelente estudio de Eric V a n Young
sobre el tema. Tambin sera necesario volver a discutir las
cifras demogrficas, pero recientemente, Miguel ngel Cuenya ha realizado una sntesis de los datos con que contamos
sobre la demografa regional; sta es suficientemente explcita y a ella nos remitimos. Daremos comienzo as, por un anlisis del problema de la evolucin de la produccin y de la
actividad econmica en la regin.
1

Produccin y actividad

econmica

Cmo hacer para analizar, con indicadores cuantitativos, el


crecimiento de la actividad econmica y de la produccin en
la Nueva Espaa en general y de la regin poblana en particular? E l primer estudio que presenta datos acerca del movimiento general de la economa novohispana desde 1680 hasta los albores de la insurgencia y que lo hace con indicadores
cuantitativos, es el trabajo, publicado en esta misma revista
de Herbert K l e i n . Como se sabe, tanto Klein como John
TePaske estn trabajando a partir de los datos de las Cajas
Reales con el objetivo de estudiar el movimiento de los ciclos
de la economa de todo el imperio hispano. Antes de expo3

*VAN YOUNG, 1985. Vanse las explicaciones sobre siglas y

referencias

al final de este artculo.


2 CUENYA, 1984.
3 KLEIN, 1985.
TEPASKE y KLEIN, 1982, h a n publicado y a l a informacin sobre Per
4

y tienen en p r e n s a los tres volmenes referentes a M x i c o .

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

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ner, brevemente, algunas de las conclusiones del trabajo de


H . Klein, sera lcito preguntarse si el anlisis de la informacin que dan las Cajas Reales, o sea, el movimiento general
de la tesorera novohispana, permite inferir algo acerca del
movimiento de la economa de la Nueva Espaa; nosotros
pensamos que s y concordamos con lo que afirman los dos
autores citados en otro artculo: " U n o de nuestros argumentos fundamentales es que el movimiento de los ingresos de
la tesorera real de la Nueva Espaa. . . refleja el estado general de su economa."
Veamos, entonces, cules son los ciclos econmicos novohispanos, vistos desde esta perspectiva, durante los siglos X V I I
y X V I I I . Despus de un periodo de crecimiento que llega hasta
1610, asistimos a dos dcadas de depresin, con fuertes altibajos, que se arrastran hasta los aos treinta, cuando se percibe un momento de auge que dura casi un decenio. U n a vez
agotado ste, entramos a un nuevo periodo de baja que va
ms all de mediados de siglo, para dar paso a un corto momento de crecimiento. Este se interrumpe antes de finalizar
la dcada de los cincuenta y comienza all una nueva recesin
que alcanza hasta los setenta cuando se inicia una vigorosa
etapa de crecimiento que llegar hasta mediados de la dcada de los noventa.
Alrededor de los ltimos aos de este decenio comienza una
severa depresin en la percepcin fiscal que se extiende hasta
los primeros aos del siglo X V I I I . Esta declinacin fue tan
dramtica que se hicieron necesarias casi cinco dcadas para
que el total del ingreso fiscal novohispano alcanzara los niveles de los ochenta del siglo X V I I : las entradas totales decayeron en un 31 % entre la penltima y la ltima dcada del X V I I
y siguieron declinando en un 13% en el primer decenio del
siglo X V I I I . Como decamos, en las dcadas siguientes hubo
un lento crecimiento, cuyo pico se da en los cuarenta, llevando
por vez primera el monto total del ingreso fiscal a los niveles
de los aos ochenta del siglo X V I I .
Mas, durante los decenios de los cincuenta y sesenta asis5

T E P A S K E y KLEIN, 1981, p. 119. Lo que sigue acerca de los ciclos novohispanos est tomado de este artculo y del trabajo citado ut supra, nota 1.
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timos a un nuevo momento de estancamiento, con una "meseta" situada en los 12.4 millones de pesos, o sea, alrededor
de ms del 40% del nivel de las entradas de los ochenta del siglo
XVII. U n nuevo y extraordinario periodo de expansin se
inicia en la dcada de los setenta y el ingreso total se ve duplicado en slo un decenio, dndose en esa dcada y en la siguiente el momento de mayor crecimiento en toda la historia
de la tesorera real novohispana.
Lamentablemente, para el caso de Puebla, no tenemos datos
desglosados del total sino hasta los ochenta del siglo XVIII,
pues en ese entonces, las recaudaciones de esta regin se incluan en la caja de Mxico, por lo tanto, nuestros anlisis
a partir de estas cifras debern hacerse de una forma un poco
ms compleja.
Para estudiar las alternativas de la produccin de la regin
poblana, en cambio, contamos ahora con las cifras sobre diezmos de Arstides Medina Rubio, publicadas recientemente
como libro; si bien este estudio presenta algunos problemas,
la falta total de informacin seriada de otras fuentes y la completa inaccesibilidad a la documentacin original custodiada
en la Catedral de Puebla, nos obligan a utilizar estos datos.
Por supuesto, no hay que olvidar que la fuente decimal,
si bien es el mejor (y casi nico) indicador con que contamos
para estudiar la evolucin de la produccin, presenta algunas dificultades. L a mayor y la ms decisiva en cuanto a su
influencia sobre la representatividad real de los datos, es el
especialsimo status de los indgenas frente al pago de los diezmos; stos si bien ofrecen una cierta suma en tal concepto,
lo hacen en forma bastante reducida, tanto en su porcentaje
como en su nmero. Por lo tanto, sera pertinente afirmar
que la fuente decimal en la Nueva Espaa refleja muy parcialmente la produccin de origen indgena. Y sospecha6

MEDINA RUBIO, 1983,


L o s i n d i o s pagaban, a p a r t i r de u n a disposicin real de 1544, el diezm o d e l t r i g o , los ganados y l a seda; ms adelante, se agregaron otros artculos a este grupo inicial, pero se e x i m e n los productos de origen americano.
E n r e a l i d a d , esta exposicin, t o m a d a de MEDINA RUBIO, 1983, p p . 65-78,
n o d a c u e n t a de l a v e r d a d e r a c o m p l e j i d a d del p r o b l e m a y es indispensable
hacer algunas aclaraciones. D u r a n t e el siglo x v m que es nuestro inte7

REGIN DE PUEBLA/TLAXCALA

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mos, pese a la relativa poca importancia que se ha dado tradicionalmente a este tema, que la produccin indgena tiene
una presencia bastante relevante en los mercados urbanos de
la regin que estamos estudiando. Otro problema difcil de
resolver es el de los precios; dado que los datos que tenemos
estn expresados en pesos, es obvio que el nivel de precios
tiene que influir, de una u otra forma, sobre el monto real
de la produccin y lo ms adecuado sera deflacionar las curvas. E n el estado actual de las investigaciones sobre el tema,
esto no parece posible. Pero, hay que sealar que, en especial desde 1770 en adelante, muchos estudios muestran la
realidad de un movimiento ascendente de los precios que llegara hasta el periodo insurgente. Esto indica que el creci8

rs p r i n c i p a l e n este trabajo los indios p a g a b a n en el obispado de P u e b l a dos tipos de diezmo: el " c o n m u t a d o " , que era u n a alteracin en el
p r o d u c t o en q u e se haca efectivo ste (MEDINA RUBIO, 1983, p . 75; h a y
q u e recordar que este tipo de d i e z m o no parece sufrir alteraciones anuales
y era objeto de negociaciones p o r periodos). E l otro t i p o de d i e z m o era
el " t a s a d o " , u n porcentaje del tributo que se o r i e n t a b a h a c i a l a Iglesia.
L o que aqu nos interesa sealar es lo siguiente: l a p o c a documentacin
o r i g i n a l que hemos p o d i d o l o c a l i z a r sobre los d i e z m o s poblanos del x v m
nos m u e s t r a el bajo porcentaje del d i e z m o indgena en el total de l a m a s a
del o b i s p a d o . E l caso de 1790 es sintomtico en este sentido. All encontramos slo u n tipo de diezmos pagados por los indios (adems de las " c o n m u t a c i o n e s " ) : los diezmos "caseros y de naturales" y las cifras de stos son
r i d i c u l a s frente a las de las restantes divisiones decimales y este fenmen o puede ser verificado p a r a otros aos. V e r : A G N M - R H , Diezmos, v o l .
20, A G N P - T e p e a c a , caja 50, ao de 1771 y caja 49, ao de 1768. E s p r o b a ble, p o r otra parte, que los indios p a g a r a n adems d i e z m o s sobre l a produccin realizada en tierras arrendadas, tal como surge del pleito entre los
naturales del p u e b l o de S a n M a r c o s A c t i o p a n y l a h a c i e n d a de C h i c o m o celo en 1784; v e r A G N M , Tierras, v o l . 1109, expediente 1. E l l o quiere dec i r que, a m e d i d a que a v a n z a el siglo x v m y c o n el c r e c i m i e n t o
demogrfico, se acrecienta l a presin indgena sobre las tierras c i r c u n d a n tes a los pueblos, este i n c r e m e n t o del fenmeno del a r r i e n d o hace que el
i n d i c a d o r de los d i e z m o s sea probablemente ms fiel. N o o l v i d e m o s , adems, que en otros obispados h a y notables excepciones en este aspecto. E n
O a x a c a , p o r ejemplo, no d i e z m a l a g r a n a nada ms n i n a d a menos!
y en M i c h o a c n , de todos los productos indgenas el nico que parece pagar es el maz y lo hace c o n u n a cuota fija por cabeza, y p o r lo tanto ese pago
n o refleja las alteraciones en el n i v e l del v o l u m e n p r o d u c i d o . Vanse TRABULSE, 1979, p p . 3-21; HAMNETT, 1976, p p . 37-38; MORIN, 1979, p . 105.
E l ltimo estudio que conocemos sobre el tema, que es el de GARNER,
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miento real de la produccin en el ltimo del siglo X V I I I


debe ser bastante menor que lo que nos muestran las curvas
decimales que examinaremos.
Sea como fuere, veamos ahora qu sucede con el territorio
del obispado de Puebla y cmo evolucionan sus entradas decimales durante 1680-1800. No est por dems recordar que
el obispado comprenda una extensa regin que inclua a Veracruz y por lo tanto, si nuestro inters aqu es estudiar la
regin "histrica" de Puebla/Tlaxcala, tambin hay que contar con esa dificultad e intentar salvarla, en la medida de lo
posible. L a grfica 1 nos muestra la evolucin de los diezmos
poblanos (distinguiendo, siempre que fue factible, entre Puebla/Tlaxcala y los precios decimales correspondientes a V e racruz) y la de los diezmos del obispado de Michoacn, la
nica serie completa con que contamos la del obispado de
Oaxaca presenta algunas lagunas que constituye, adems,
una serie representativa de una regin que se halla en clara
expansin durante todo el siglo X V I I I .
Como se puede apreciar, si bien al iniciar las series, el monto en pesos del diezmo poblano es mucho ms alto que el correspondiente a Michoacn (las series estn confeccionadas
con nmeros ndices), el crecimiento michoacano es realmente
impresionante. Adems, en especial durante las primeras dcadas del siglo X V I I I , las alternativas de las curvas parecen
seguir bastante claramente los grandes ciclos que Klein ha
dibujado a partir de los ingresos de la tesorera novohispana.
Otro hecho importante es el progresivo "despegue" de M i choacn respecto de Puebla lamentablemente, la laguna
existente en los datos poblanos entre 1726 y 1749 no permite
saber exactamente cundo se produce ese despegue pues,
9

1985, p p . 279-325, c o n f i r m a en lneas generales lo que haban m o s t r a d o


FLORESCANO, 1969, p p . 180-181; c o m o MORIN, 1979, p. 112 y V A N YOUNG,
1981, p p . 81-82, al identificar u n m o v i m i e n t o de m e d i a n a duracin de ascenso de los precios del maz desde los aos setenta del siglo x v n i . S i b i e n
y a desde HUMBOLDT 1978, p . 251, y l a opinin coincidente de GIBSON,
1980, no h a y que o l v i d a r que, en m u c h o s lugares (la regin p o b l a n a es
u n o de ellos), el trigo desempea u n p a p e l no despreciable en el c o n s u m o
de los sectores populares.
L a serie l a hemos t o m a d o de MORIN, 1979, p . 103.
9

Grfica 1
DIEZMOS DE PUEBLA Y DE MICHOACN; 1680-1800
(en nmeros ndices; base 100 = 1701)

ri
1680

1
1

i
1690
1700

1i
1710

1
i
1720

i i i i i " T r i
1730
1740
1750
1760

rii
i
1770
1780

i
i
i
1790 1800

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si durante el periodo que corre entre 1680 y 1726 las dos series se acompaan bastante estrechamente, desde 1749 la diferencia que se aprecia es ya importante. Es as como llegamos
a fines del siglo X V I I I con un valor en pesos de los diezmos
michoacanos bastante superior al correspondiente de los de
Puebla.
Pero, eso no es todo. Si observamos la lnea de puntos, descubriremos otro hecho digno de tenerse en cuenta: la curva
de diezmos de Puebla, si descontamos la parte correspondiente
a Orizaba/Crdoba, una regin de gran dinamismo durante
toda la segunda mitad del siglo X V I I I , es todava ms mediocre y presenta una diferencia an mayor respecto a la michoacana.
Ello quiere decir que si pudiramos deflacionar los datos
y descontramos lo que en las curvas corresponde a incrementos de precios como decamos antes, es probable que
stos se hagan sentir mucho ms de los setenta en adelante
llegaramos a la conclusin de que, durante el siglo X V I I I , la
produccin apenas acompaa al incremento demogrfico en
Puebla/Tlaxcala.
Para 1771-1790, un documento citado por Humboldt nos
posibilita ahora una comparacin entre el obispado de Puebla y el resto de las dicesis novohispanas. E l cuadro 1 presenta los datos.
Estas cifras que, segn indican otras fuentes, son bastante
confiables, nos dan nuevos materiales para la discusin
acerca del estancamiento poblano en el marco de la Nueva
1 0

11

1 0

H e m o s c o m e n z a d o a estudiar este p r o b l e m a en el m a r c o d e l proceso de diferenciacin r e g i o n a l n o v o h i s p a n o , u n p r i m e r i n f o r m e : GARAVAGLIA y GROSSO, 1983.


L o s datos fueron extrados de u n o de los anexos de los informes preparados p o r o r d e n del segundo conde de R e v i l l a g i g e d o y se h a l l a n actualmente en el m a n u s c r i t o 1399 de l a B i b l i o t e c a N a c i o n a l de M x i c o (esta
serie fue p u b l i c a d a p o r FLORESCANO, 1976, p . 69). Estas cifras c o i n c i d e n
en general c o n las de otras p u b l i c a c i o n e s , c o m o el l i b r o y a citado de C l a u de M o r i n ; en los casos de O a x a c a y de D u r a n g o h a y ciertas discrepancias
entre estos datos y los que presenta el texto c o o r d i n a d o p o r TRABULSE,
1979, p a r a O a x a c a y los que trae l a documentacin de AGI, Guadalajara
549, p a r a D u r a n g o . P e r o , estas discrepancias no i n v a l i d a n l a a r g u m e n t a cin que aqu presentamos.
1 1

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Cuadro 1
EVOLUCIN DE LOS DIEZMOS NOVHISPANOS POR OBISPADOS: 1771-1790

Mxico
Puebla
Valladolid
Guadalajara
Durango
Oaxaca
Total

1771/1780

(%)

1781/1790

(%)

4
2
2
1

30.9
22.2
20.3
14.1
7.0
5.4

7
3
3
2
1

38.6
19.1
17.6
14.0
5.9
4.7

132
965
710
889
943
715

630
601
200
724
028
974

13 357 157

100.0

082
508
239
579
080
863

879
884
400
108
313
237

18 353 821

100.0

Crecimiento %
71A
18.5
19.5
36.5
14.6
20.6

(1)
(5)
(4)
(2)
(6)
(3)

37.4

FUENTE: Alejandro de HuMBOLDT, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa,

Porra, Mxico, 1978, pp. 316-317.

Espaa. Como se ve, si bien el obispado de Puebla mantiene


siempre el segundo lugar en ambos periodos (a fines de la dcada de los noventa, como ya dijimos perder esta posicin
en beneficio de Michoacn) es evidente tambin que parece
hallarse en "prdida de velocidad". . . pues pasa de 22.2%
sobre el total de la Nueva Espaa a 19.1%. Pero, esto no es
todo. Si observamos la columna correspondiente a los porcentajes de crecimiento entre los dos periodos, comprobamos
que Puebla ocupa el quinto lugar (entre seis posibles) quedando muy atrs con su humilde 18.5% de la cifra impresionante del obispado de Mxico que tiene 71.4% y del de Guadalajara que posee 36.5%. Pese a todo, en la primera dcada
del siglo siguiente parece haber una cierta recuperacin de
los diezmos poblanos en relacin con el total de la Nueva
Espaa.
Pero esa leve recuperacin est lejos de retrotraer a la regin a sus niveles histricos. Recordemos que en la poca del
clebre obispo Palafox y Mendoza, Puebla era " . . .dos veces ms rica que el arzobispado de Mxico y varias veces ms
que la mayora de los restantes obispados. . . " . A u n en
12

1 3

1 2

E n efecto, segn las cifras que presenta l a Memoria sobre el estado,


1843, el obispado de P u e b l a h a vuelto a crecer y h a acortado sensiblemente l a d i s t a n c i a que lo separaba de M x i c o , pero, ello tambin se debe a
l a n e t a desaceleracin de los d i e z m o s mexiquenses en ese periodo.
ISRAEL, 1980, p p . 221-222.
1 3

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1722, segn la Gaceta de Mxico, era el obispado de mayor renta


de toda la Nueva Espaa. A fines de ese siglo, como decamos, qued en tercer lugar, detrs del obispado de Mxico y del de Michoacn y ste, adems, le pisa los talones
al de Mxico durante la primera dcada del siglo XIX.
Hemos hablado hasta ahora de la produccin (o mejor dicho, de aquella parte de la produccin reflejada en la fuente
decimal); veamos cul ha sido el nivel de actividad econmica en la regin durante los ltimos decenios del siglo XVIII.
Para ello utilizaremos la fuente de alcabalas y no nos extenderemos aqu sobre el anlisis crtico de esta documentacin
porque lo hemos hecho en otra parte y remitimos al lector
a ese trabajo.
No es mucho lo que podemos hacer con esta documentacin de la poca previa a la creacin de la Administracin
General de Alcabalas en 1776, dado que este impuesto estaba "encabezado"; por lo tanto nos referiremos exclusivamente
al periodo que se inicia en esa fecha y se extiende hasta 1810.
E l cuadro 2 nos presenta los datos referidos a los montos globales de las transacciones mercantiles regidas por la alcabala
en toda la Nueva Espaa, en la Administracin Fornea de
Guadalajara y en la de Puebla.
Como se percibe fcilmente, hay aqu de nuevo un escenario que se repite; Puebla recurdese que estamos hablando
de la Administracin Fornea de Puebla, por lo tanto, estos
datos son los de las 14 receptoras de esa Administracin
pasa de 17.1% del total novohispano a 13.6% entre el primero y el ltimo de los periodos que estamos considerando.
Si comparamos estos datos con los de Guadalajara, el contraste no puede ser ms evidente. L a Administracin alcabalatoria jaliscience tiene un crecimiento constante en sus montos
14

15

16

1 4

Ver la Gaceta de Mxico, nm, 2, febrero de 1722, en Gacetas de Mxi-

co, 1949-1950, i , pp. 12-22.


En efecto, mientras que el obispado de Mxico tiene una abrupta
cada en el monto de sus diezmos desde 1806 en adelante, Michoacn sigue sin alteracin su carrera ascendente; ver COSTELOE, 1967, p. 17; Mo15

RIN, 1979,
16

p. 103 y la Memoria sobre el estado,

1853.

Ver el libro de prxima publicacin por el Archivo General de la Na-

cin: Las alcabalas novohispanas

(1776-1821)

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

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Cuadro 2
MONTO GLOBAL DE LAS TRANSACCIONES REGIDAS POR LAS ALCABALAS,
NUEVA ESPAA, PUEBLA Y GUADALAJARA: 1778-1809
Nueva Espaa*
1778-1785
1786-1793
1794-1801
1802-1809

254
244
305
331

128
203
606
551

958
600
818
740

Puebla
43
38
46
45

569
231
837
249

254
420
817
325

(%)

Guadalajara

(%)

17.1
15.7
15.3
13.6

39
42
47
63

15.7
17.3
15.6
19.1

886
369
728
236

656
113
892
157

* Sin datos para la ciudad de Mxico y sus receptoras.


FUENTE: AGNM-Indif. RH (estos datos fueron elaborados gracias a la colaboracin inestimable del ingeniero Francisco Javier Castro Godoy del Grupo Kines,
S.A.)

y su participacin relativa respecto al total pasa de 13.7% en


el primer periodo a 19.1 % en el ltimo. Si en 1778-1785, Puebla ocupaba el primer lugar entre todas las administraciones
forneas de alcabalas, en 1802-1809 ese puesto le corresponde ya a Guadalajara. Nuevamente resulta evidente el estado
de estancamiento relativo de la regin poblana. Decimos "relativo" pues es obvio que tambin Puebla/Tlaxcala crece entre los dos periodos, pero mientras que Guadalajara lo hace
en un porcentaje superior a 58.5, nuestra regin crece 3.9%;
cifra insignificante y por supuesto menor que la correspondiente al total de la Nueva Espaa: 30.5%. Y no olvidemos
que aqu tambin habra que tomar en cuenta el problema
de los precios, aun cuando su efecto sobre estas series es menor
y mucho ms "amortiguado" que en el caso de los diezmos.
Y qu decir del periodo que se inicia en 1810 con la insurgencia? Si bien la regin de Puebla no ha merecido demasiada atencin en los estudios sobre la insurgencia, es
evidente que algunas zonas como Yzcar/Atlixco y Tepeaca/Tehuacn sufrieron un duro golpe en ese periodo. L a propia ciudad de Tepeaca queda en un momento totalmente ais17

17

Cuando ya estaba en edicin este trabajo, pudimos leer el estudio


de Brian Kamnett "Puebia-City and Province during the Independence
Period, 1800-1824", 1985 (mimeo.), que hace un anlisis pormenorizado
de la situacin regional durante el periodo insurgente.

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lada de su campaa, como lo confiesa sin ambages un escrito


del ayuntamiento, al decir que ella se ve
. . .cercada casi por todas partes de gavillas de vandidos que ms
de una vez han querido invadirla. . .
Pero esta ciudad ha conservado integra su fidelidad. . .
18

En los libros notariales quedaron silenciosos e indirectos


testimonios del paso de los rebeldes por la ciudad y varios vecinos se ven obligados a volver a escriturar sus casas por prdida de los documentos en el momento de la irrupcin insurgente. E n 1816 nuevamente la ciudad parece estar rodeada
de rebeldes y los hacendados apenas se aventuran por sus polvorientos caminos.
En lo que se refiere a la actividad econmica, es lgico que
sta se haya visto golpeada fuertemente por la presencia rebelde en la campaa. L a produccin en haciendas y ranchos
se desploma en algunos lugares. Hay menor movimiento mercantil y mayor presin fiscal (la recaudacin de alcabalas
aumenta, pero, en realidad ese crecimiento es slo aparente,
pues es el resultado del incremento de la presin del fisco).
Para colmo de males, en 1813 una mortfera epidemia de
clera diezma en forma terrible la capital regional. A sta le
siguen las punciones demogrficas provocadas por la guerra
insurgente. Durante muchos aos, la ciudad ser una sombra de lo que haba sido en sus pocas de esplendor. . .
19

20

21

La ciudad de Puebla: un ncleo urbano en decadencia


en el marco de una regin estancada

E n el cuadro de esta regin poblana en pleno estancamiento


la situacin de su ciudad cabecera no es mucho mejor. D u 18

Escrito del Ayuntamiento de Tepeaca, febrero de 1812, en A G N M ,

Subdelegados, vol. 8.
19

Ver, entre muchos casos, los registrados en los libros notariales de


1815, 1816, en AGNP, caja 61, Tepeaca.
U n arrendatario de las haciendas de San Bernardino y San Martn,
en Acajete, se presenta sin sus escrituras pues tema aventurarlas " . . .en
el camino a manos de los rebeldes qe. diariamente lo inccionan. . . " , en
A G N P , Tepeaca, Libro Notarial de 1816, caja 61.
21 Vase CONTRERAS y GROSSO, 1983, 111-176.
20

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

561

rante toda la poca colonial fue la segunda ciudad de la Nueva Espaa, y estaba casi perdiendo esa posicin a principios
del siglo XIX. Los datos demogrficos que ofrece el trabajo citado de Miguel ngel Cuenya, nos presenta el cuadro
siguiente para los ltimos 150 aos del dominio colonial
hispano:
22

Cuadro 3
POBLACIN DE LA CIUDAD DE PUEBLA 1678-1803
1678
1746
1791
1803

69
50
56
67

800
366
859
800

"comulgantes'
habitantes
habitantes
habitantes

Si bien la cita de 1678, obtenida de la obra de Zern Zapata, no permite una evaluacin numrica ajustada, todo hace
suponer como veremos enseguida que la poblacin de
la ciudad en los aos previos a la crisis de 1692 era bastante
alta en comparacin con los datos de fechas posteriores. De
stos, el de 1791 es el resultado de un censo, conocido y consultable y por lo tanto, es el ms confiable y seguro. L a cifra
de 1746 surge de la obra de fray Villa Snchez y su fuente
original, otro censo, nos es desconocida. En cambio, el dato
de 1803 es una estimacin de Humboldt que debera ser criticada fuertemente, como tambin tendremos oportunidad de
discutir a rengln seguido.
Para someter estas cifras a un anlisis crtico, hemos elegido trabajar con los datos del abasto de la ciudad. E l cua23

2 2

Y a en las p r i m e r a s dcadas del siglo XIX, G u a n a j u a t o , G u a d a l a j a r a


y Quertaro le estn p i s a n d o los talones a l a c i u d a d de P u e b l a .
1676: A A P , v o l . 109, exp. 1187, ZERN ZAPATA, 1945, p . 46; BERMDEZDE CASTRO, s/f., en A G N M , Historia, v o l . 40, f. 95; VILLA SNCHEZ,
1835, p. 42; 1756-1760: A A P , v o l . 112, exp. 1200; 1760y 1766: A A P ,
Cuentas, v o l . 9; 1778y 1781: A A P , Cuentas, v o l . 10 y LPEZ DE VILLA-SEOR,
1961, p. 285; 1788-1791: A A P , Cuentas, vols. 11 y 12; 1788-1789: A A P ,
Cuentas, v o l . 11; 1803: FLON, en FLORESCANO y GIL SNCHEZ, 1976, pp.
162-163; 1800-1803y
1807-1810: LIHER, 1976, I I , p . 52; 1800-1810: L i HER, 1976, n, p. 51; 1807-1808y 1809-1812: A A P , Casa de matanza, vols. 225
y 226.
2 3

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

562

dro 4 presenta las cifras que hemos podido recoger para los
cuatro productos bsicos en la dieta de los poblanos: el maz
y la harina de trigo, entre los cereales, y cerdos y carneros,
entre las protenas de origen animal.
Cuadro 4
CIFRAS DEL ABASTO DE LA CIUDAD DE PUEBLA: 1676-1812

1676
Zern Zapata
Bermdez de C a s t r o
V i l l a Snchez
1756-1760
1760 y 3 766
1778 y 1781
1788-1791
1788-1789
1803
1800/03 y 1807/10
1800/1810
1807/08 y 1809/12

Maz *

Harina *

110 ooo

45/55 000
73 000

48 913

50,908

34 642

37 022

04 000

81 577
86 270

76 171

78 596

Carneros * *

Puercos * *

60 000
78 000
70/80 000

40 000

80 000

35 964

40 000

25 487

*En cargas
**En cabezas
FUENTES: Vase n o t a 22

Es evidente que hay una sensible cada en todos los indi


cadores desde inicios del siglo X V I I I hasta principios del XIX.
Sin embargo, se imponen algunas observaciones para una lec
tura correcta del cuadro. Ante todo, en el caso de la harina,
es ms que probable que los montos aqu contabilizados no
se refieran exclusivamente a la harina consumida en la ciudad
sino a todas las cargas que han pagado el derecho llamado
de "tres cuartillas" y es posible que una parte de esta mis24

2 4

E l derecho de tres cuartillas lo p a g a b a n todas las cargas de h a r i n a


que e n t r a b a n en l a c i u d a d , a u n aquellas que no seran consumidas all (ver
A A P , v o l . 111, exp. 1194). P o r o t r a parte, esto se confirmara c o n algu
nas cifras del i n f o r m e y a citado de F l o n que no c o i n c i d e n c o n los datos
de L i h e r sobre consumo de h a r i n a . P o r ejemplo, en 1802, L i h e r d a unas
92 026 cargas c o n s u m i d a s , pero F l o n a f i r m a que " . . .en las panaderas

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

563

ma harina tenga destinos diversos al del consumo interno.


E n lo que al maz se refiere, tambin debemos tomar con precaucin las cifras del ltimo periodo, pues la documentacin
proveniente del ayuntamiento nos habla de las deficiencias
en el monopolio de la alhndiga en los aos finales de la poca colonial; de todos modos, el descenso de casi todos los
productos es algo innegable. Como se puede ver, el nico indicador de consumo cuyas cifras son bastante errticas y de
difcil apreciacin es el de los cerdos, alimento central de la
dieta poblana en los sectores populares ("cuatro cosas come
el poblano. . . " ) . Pero el mismo tipo de trfico de este producto, dominado por medianos y pequeos productores, haca muy difcil una evaluacin cuantitativa de su volumen.
L o nico seguro es, sea cual fuere la cifra elegida, el enorme
papel que tena el cerdo en la dieta cotidiana de los angelopolitanos, pues si las 40 000 cabezas de Flon son una evaluacin correcta, en Puebla se consumiran alrededor de 10 000
cerdos menos que en la ciudad de Mxico, cuando sta contaba con mucho ms del doble de habitantes.
Saquemos ahora algunas conclusiones. Parece bastante claro que los datos de los dos cronistas poblanos, Zern Zapata
y Bermdez de Castro, nos colocan ante un problema difcil
y es inevitable relacionar estas estimaciones del abasto con
unas cifras de poblacin bastante altas. Por otra parte, no olvidemos un pequeo detalle cronolgico: el primero de los
cronistas escribe unos pocos aos despus de la crisis demo25

26

se h a n beneficiado. . . " 52 951 cargas y p a r a 1803 los datos de L i h e r son


de 84 895 cargas y los de F l o n 63 392 cargas. C r e e m o s que l a diferencia
se debe a las cargas de h a r i n a enviadas fuera de l a c i u d a d , pero que h a n
sido molidas en sus m o l i n o s ; v e r LIHER, 1976, t. n , p . 52 y el i n f o r m e c i tado del intendente FLON, 1976, p . 162. P o r otra parte, las cifras de cons u m o de h a r i n a de otras ciudades novohispanas confirmaran esta
impresin: p a r a G u a d a l a j a r a ver los datos que presenta V A N YOUNG, 1981,
p p . 30-31 y p a r a l a c i u d a d de M x i c o los propios datos de HUMBOLDT,
1978, p p . 128, 132-133.
V e r el expediente de 1810
. .formado sobre a v e r i g u a r los abusos
que los Puesteros de M a y s e s cometen en l a P l a z a . . . " , en A A P , v o l . 113,
e x p . 1213.
Segn HUMBOLDT, 1978, p . 132, en 1791 se consuman algo ms de
50 000 cerdos e n l a c i u d a d de M x i c o .
2 5

2 6

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

564

grfica de 1692 y el segundo lo hace una generacin ms tarde, a mediados de la dcada de los veinte del siglo XVIII y
antes de la terrible epidemia de 17 3 7. Podramos plantear
entonces como hiptesis que en esos aos, es decir, en la dcada 1720-1730, la ciudad hubiera regresado a niveles demogrficos comparables con los de cincuenta aos antes (que se
expresan en la cifra de "comulgantes" que nos daba Zern
Zapata para 1678). De igual modo, si los datos de poblacin
de mediados de siglo y de 1791 parecen coincidir por regla
general con los indicadores del abasto, no ocurre as con la
estimacin de Humboldt: se nos hace difcil imaginar una ciudad cuya poblacin ha crecido casi en un 20% en poco ms
de diez aos, pero que est consumiendo cada vez menos maz
y menos carneros.
Por supuesto, es lcito dudar de las cifras que presentamos
y de este intento de comparacin entre datos demogrficos
y cifras del abasto; recalcamos que nuestra intencin aqu es
slo plantear dudas y problemas y no sacar conclusiones terminantes. De todos modos, si queremos hablar de la credibilidad y no de las estimaciones de Zern Zapata o de Bermdez de Castro, creemos que cualquiera que haya recorrido
el archivo del ayuntamiento poblano puede comprobar fehacientemente la relevante participacin de estos dos personajes en la vida econmica y administrativa de la ciudad; en
una palabra, son dos testigos cuyas opiniones merecen cierto
crdito.
Y si tomamos otros indicadores de la actividad econmica
de la ciudad, los resultados son harto similares. Puebla contaba, en la poca de Bermdez de Castro, con 18 molinos;
segn el informe fechado en 1794 sobre "fbricas y molinos",
Flon da la cifra de 14, si bien ese mismo ao, Mangino, el
administrador de alcabalas poblano, slo menciona 9 molinos en su suelo alcabalatorio. Para Bermdez de Castro
hay 50 tocineras en la ciudad y recurdese que stas ex27

28

27

1737
2 8

162.

Gracias al trabajo de CUENYA, 1985, sabemos que la epidemia de


fue la peor del siglo en la ciudad, superando en mucho la de 1784-1785.
BERMDEZDE CASTRO, s/f., ff. 44-45 y el informe de FLON, 1976, p.

565

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

presan varias actividades: comercio de puercos, jamones, manteca, tocino, jabn. . . y en la poca de Flon slo hay
36. . . E1 nico indicador que parece tener incrementos positivos, desde el momento en que Bermdez de Castro escribe su manuscrito, se refiere al textil de algodn; pero aqu,
ser el libre comercio de fines del X V I I I el que pondr punto
final a una bonanza pasajera. . .
29

LOS

C R O N I S T A S F R E N T E A L A CRISIS

Los cronistas, poblanos o no, que se ocuparon de la historia


de la ciudad, fueron sensibles frente a este hecho e intentaron buscarle una explicacin. E n el prrafo siguiente trataremos de mostrar, por medio de diversos autores, cules son
a su juicio las causas de la decadencia poblana durante el siglo X V I I I . Es decir, haremos aqu casi exclusivamente una
relectura de los escritores coloniales.
Pruebas de la decadencia

Son varios los cronistas que nos hablan de una situacin de


estancamiento para la ciudad de Puebla (y en algunos casos,
tambin para su regin) durante el siglo X V I I I . Jos Antonio de Villa-Seor en su Theatro Americano no lo pone en duda:
. . .y aunque lo general del Obispado ha ido en su mayor aumento, su Capital no ha tenido el mayor adelantamiento especialmente desde el ao de mil setecientos diez a esta parte, por aver
escaseado el Comercio. . .
3 0

U n poco ms adelante, vuelve a repetir el argumento y la


fecha, que como se ver tiene particular relevancia. Para
fray de Villa Snchez, quien escribe en el mismo ao que VillaSeor, es decir, en 1746, tampoco hay dudas; la decadencia
es un hecho y sus pruebas estn a la vista:
31

2 9

FLON,

1976.

30 VILLA-SEOR Y SNCHEZ [1746], 1952, p.

242.

3 1

242.

VILLA-SEOR Y SNCHEZ [1746], 1952, p.

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

566

H a tenido decadencia y grande el comercio de Puebla y no


pueden compararse a las que tuvieron en los siglos pasados [cita
aqu ejemplos de ricos mercaderes del pasado poblano y agrega] Estos egemplares quin de los vecinos de Puebla es capaz
de igualarlos ni de hacer semejantes donaciones? No se me mandarn hoy en la Puebla seis vecinos, cuyo caudal llegue a cien
mil pesos; incomparablemente hoy menores los caudales y menos los sugetos acaudalados. . . L a segunda prueba de esta decadencia es la pobreza del lugar, siendo cierto que en los lugares donde hay mucho comercio, no puede suceder que padezcan
cortedades la mayor parte del pueblo. . . [y no olvida agregar,
hablando del estancamiento demogrfico de la ciudad, que la
crisis] . . .ha obligado a salir de aqu para muchas otras partes,
especialmente para Mxico a muchas familias. . ,
3 2

Tambin el padre Clavijero escribe unos decenios despus


(si bien sus escritos referidos a Puebla deben ser tomados con
pinzas) no duda en afirmar que:
. . .no obstante la industria de sus habitantes y la riqueza de
algunos. . . , la ciudad puede llamarse pobre. . .
3 3

Contemporneamente, la excelente crnica de Fernndez


de Echeverra y Veytia, sin hablar especficamente del tema,
respira un aire de crisis y de malestar econmico cuando compara la situacin de ese momento con la de los tiempos
pasados.
He aqu, segn los cronistas, un hecho indudable; veamos,
ahora, de acuerdo con los mismos autores, cules son sus
causas.
34

La decadencia: sus fases y sus causas

U n primer aspecto que todos parecen relacionar con este hecho es el de la crisis de los obrajes textiles. E l primer autor,
cronolgicamente hablando, que se ocupa del tema es Zern
3

2 VILLA SNCHEZ, 1835,

33 CLAVIJERO, 1944, p.
3 4

pp.

39, 44-46.

327.

FERNNDEZ DE ECHEVERRA Y VEYTIA,

1962.

567

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

Zapata y es bastante conocida su argumentacin: los obrajes


cesaron su actividad fundamentalmente a causa delfindel
trfico con el Per. No sabemos exactamente cundo escribe su obra este cronista, pero es ms que probable que lo haya
hecho durante la ltima dcada del siglo XVII o en el transcurso de la primera del siglo siguiente; Diego Bermdez de
Castro, quien probablemente conoce la obra anterior y da ini35

36

cio a su Teatro Angelopolitano

pocos aos ms tarde,

37

nos

habla tambin de los obrajes y menciona el hecho de que


" . . .conducido de la buena fama [de sus ropas] venan a comprar de diferentes lugares de el reino y hasta de las provincias longiquas de el Per. . . " Pero hay que subrayar que
su interpretacin del hecho se da en un cuadro bastante ms
complejo y matizado:
3 8

Aunque en el da de oi no se experimenta el trato de paos


tan corriente como en su primitivo origen por lo muchos qe. vienen en lasflotasde Venencia (sic) olanda francia y otros lugares
de la europa y se fabrican en las ciudades de Cholula y
Quertaro. . .
3 9

Es decir, la crisis de los obrajes se relaciona aqu con la


abundancia y baratura, agregaramos nosotros de las ropas importadas o, y esto es interesante, producidas en regiones novohispanas muy prximas, como Cholula o ciertamente
privilegiadas (por su relativa abundancia de insumos) como
es el caso de Quertaro.
Para fray de Villa Snchez (escritor, compaero de Bermdez de Castro y que conoce su Teatro Angelopolitano), cuya
obra como ya adelantamos, data de mediados del XVIII, la
primera causa de la decadencia poblana y de sus obrajes
35 ZERN ZAPATA, 1945, p. 39.
3 6

El ltimo alcalde citado por el autor es el Lic. Don Miguel Francisco de Bauelos Caveza de Vaca en 1697, aun cuando una adicin cuya
autora no es desconocida hace llegar la lista hasta 1719. En todo caso,
LIHER, 1976, i, p. 72, nota 47, asegura que Zern Zapata muere en 1714.
En la pgina 10 del libro citado de VILLA SNCHEZ, 1835, Bermdez
de Castro asegura que ha comenzado su Teatro Angelopolitano en 1725.
37

3 8

BERMDEZ DE CASTRO, s/f., f. 96.


39 BERMDEZ DE CASTRO, s/f., f. 97.

J.C

568

C A R A V A G L I A / J . C GROSSO
40

no es puesta en duda: la falta del trfico con P e r . Notemos, sin embargo, que este autor escribe cuando ya han pasado muchos aos de los hechos que ocasionaron la decadencia del trfico peruano y cuando los obrajes de la Angelpolis
son ya una sombra de lo que haban sido. . . Para Fernndez de Echeverra la actividad textil de los obrajes se arrastra
desde hace tiempo en una larga decadencia, pues ste (con
acertado tino) sita su buena poca a mediados del siglo X V I I
y en su opinin esta larga crisis se relaciona con " . . .el gran
nmero de obrajes que se ha establecido en otras ciudades
del reino. . . "
Resumiendo este primer aspecto de la crisis poblana: casi
todos los autores estn de acuerdo con dos hechos. Por un
lado, coinciden en afirmar que los obrajes fueron una actividad importante en el pasado esplendor de la ciudad y por otra
parte, concuerdan tambin en algo que a sus ojos era obvio,
es decir, en su posterior decadencia, fechndola Fernndez
de Echeverra desde mediados del X V I I . Las discrepancias
surgen al tratar de explicar las causas de este hecho: Zern
Zapata y Villa Snchez hablan exclusivamente del fin del comercio con Per; Bermdez de Castro y Fernndez de Echeverra estn ms atentos a la presencia de la competencia europea y de otras regiones del espacio novohispano.
Otro aspecto importante de la actividad econmica local
sealado por fuentes y cronistas, es la produccin triguera y
el trfico de harinas y sus derivados. Segn Bermdez de Castro, de aquellas:
4 1

. . .remiten algunos mercaderes Particulares de esta ciud. a la


de Antequera y Veracruz que quasi se mantienen de las de la
Puebla. . . como tambin susede en la Ciud. y Puerto de Sn.
Cristoval de la Havana. . . [y] a la Real Armada de Barlovento
y Presidio de Sn. Agustn de la florida. . .
4 2

Fray Villa Snchez repite casi exactamente esta informacin y agrega que slo cuando hay saca de las harinas " . . .tie4 0

coge

VILLA SNCHEZ, 1835,


CLAVIJERO, 1944,

p.

pp.

47, 53;

sa es tambin la versin que re-

327.

4 1

FERNNDEZ DE ECHEVERRA Y VEYTIA, 1962, I, p.

4 2

BERMDEZ DE CASTRO, s/f.,

f. 90.

301.

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

569

4 3

nen algn logro los Labradores. . . " Este comercio es


particularmente relevante porque, lo que no ocurre con los
obrajes, tiene un enorme efecto de arrastre a nivel de toda
la regin y presupone diversas actividades colaterales: produccin triguera, actividad de molineros, panaderos, bizcocheros, transporte. . . Por otra parte, como veremos, esto coloca a la ciudad en una encrucijada entre, el sur oaxaqueo,
por un lado, y el Caribe y el trfico interocenico, por el otro.
Adems, segn Villa Snchez, no slo las harinas y bizcochos suelen tomar ese camino hacia el seno mexicano sino
que tambin lo hacen el jabn y los corambres.
Ahora bien, esta actividad comienza tambin a sufrir la
competencia de otras regiones, y mucho antes de que fuese
el trigo de las colonias inglesas del Norte, ello ocurre dentro
del propio espacio colonial. Clavijero y notemos el uso del
imperfecto dice:
Otra fuente de sus riquezas era la exportacin del trigo que
se haca para la Capital, para le pensula de Yucatn y para las
Antillas y en ese rengln ha sido perjudicada por Michoacn porque cultivndose en esa tierra el trigo en mayor cantidad, ha
bajado el precio en Angelopolis. . .
4 4

Casi en esos aos, Fabin y Fuero repite idntico argumento, acudiendo tambin al uso del imperfecto. Si en una
poca el valle de Atlixco era uno de los graneros de la propia
capital virreinal, ahora los trigos del Bajo (y del valle de Tolu45

46

4 3

VILLA SNCHEZ, 1835, p. 4 1 .


CLAVIJERO, 1944, p . 327; las cursivas son nuestras
D i c e Fabin y F u e r o en 1770: " E l fruto p r i n c i p a l de las labores de
este O b i s p a d o es el t r i g o ; y el c o m e r c i o de m a y o r concideracin que lograban era el de las harinas que salan p a r a las Islas de B a r v o l e n t o y todo el
c o n s u m o que de ellas hacan en l a C a p i t a l de M x i c o . . . M a s en estos
ltimos aos con haberse cultivado las haciendas de T i e r r a A d e n t r o y abund a d o en ellas en s u m o grado las cosechas de trigo. . . no h a h a b i d o saca
a l g u n a de el de a q u i . . . D e esto y de n o tener cuenta a l g u n a el sacar h a r i nas p a r a las Islas, h a resultado. . . l a r u i n a de los labradores de este O b i s pado. . . " , citado p o r FLORESCANO, 1976, p . 93; las cursivas son nuestras.
V e r , p o r ejemplo, p a r a l i m i t a r n o s a crnicas, l a historia de l a C o m paa de Jess en P u e b l a [1656], i n c l u i d a en el m a n u s c r i t o conservado en
A G N M , Historia, v o l . 3 1 .
4 4

4 5

4 6

570

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

ca, agregaramos nosotros) han ido acortando el rea de difusin del producto originario de Puebla.
Finalmente existen una serie de productos menores, los cuales sobresalan en la ciudad y en la regin: jabn, loza, vidrio, armas y otros artculos de herrera. Para Bermdez de
Castro, la importancia en su poca de los dos primeros productos no da lugar a dudas y nos trae un dicho corriente de
su tiempo:
. . .irnicamente se dijo: que de la Puebla el jabn y la loza y no otra
cosa. . .
47

48

Tambin Villa-Seor concuerda con esta visin, pero ya


Fernndez de Echeverra muestra los primeros signos de decadencia en la actividad del comercio de jabones estrechamente
ligado, como es sabido, con tocineras y con la cra de cerdos
pues afirma:
E n lo antiguo eran muy crecidas las porciones de jabn que
salan todos los aos para dentro y fuera del reino y era ste
uno de los ramos ms pinges de su comercio. E n los tiempos
posteriores se han dedicado a labrarlos en otras muchas partes,
especialmente en Mxico y aunque conserva su crdito de superior calidad el de la Ciudad de los Angeles, ha decado su consumo por la abundancia del otro, que aunque de inferior calidad, el menos valor, la menos distancia de los parajes de la tierra
adentro a donde se conducen y de los menores costos de su conduccin, facilitan su expendio y disminuyen el de esta Ciudad,
pero sin embargo es todava uno de los comercios ms tiles y
provechosos a los dueos de las casas de este trato. . .
4 9

En una palabra, esta actividad contina siendo importante, pero est asediada por la produccin ms barata y de menor calidad de otros centros. Notemos, adems, que tambin
Fernndez de Echeverra relaciona este trfico con el mercado externo (como lo haca fray Villa Snchez), pero que, asis/f., f. 96, cursivas en el original.
[1746], 1952, pp. 246-247.

4 7

BERMDEZ DE CASTRO,

4 8

VILLA-SEOR Y SNCHEZ

4 9

FERNNDEZ DE ECHEVERRA Y VEYTIA, 1962, I, p.

303.

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

571

mismo, se refiere a los " . . .parajes de tierra adentro. . . "


y sto tiene su importancia dado que se conoce con este nombre, en la Nueva Espaa de la poca, a la frontera norte minera que se halla en esos momentos en plena expansin.
Veamos ahora, siempre siguiendo con los cronistas, cules son las que podramos llamar causas profundas, ms all de

las ya anotadas, de este estado general de marasmo de la actividad econmica regional.


Comprobamos ya que fray Villa Snchez coloca en un lugar destacado el trmino del comercio con Per, pero, asimismo, enumera una serie bastante compleja de hechos para
explicar la decadencia poblana. Tratado el problema del trfico en el Pacfico, Villa Snchez evoca un segundo aspecto:
el aumento del "encabezamiento" de las alcabalas incluso,
del resto de los monopolios entonces arrendados, pulques, nieve, naipes, gallos, etc. Es decir, habla de un incremento de
la presin fiscal que habra tornado mucho ms difcil la vida
econmica local. Como ahora sabemos, este hecho fue general en la Nueva Espaa de esos aos, sin ser una caracterstica peculiar de la situacin poblana.
Pero vale la pena detenerse largamente en lo que Villa Snchez considera " L a tercera causa de la decadencia y el atraso de la Puebla. . . " , pues aqu ilumina un aspecto de cierta
importancia que, pensamos, ha sido un poco descuidado en
los anlisis habituales sobre el tema que nos preocupa:
L a tercera causa. . . es la reunin de la Administracin de
los azogues, que se pas de esta Ciudad a la de Mxico, porque
diez doce mil pesos que anualmente se distribuan en los salarios de los Ministros. . . es falta muy considerable. . .
5 0

Antes de seguir con la cita, sealemos un primer elemento


de juicio: se trata de un acto administrativo, pero que denota ya tanto la decadencia poblana como su alejamiento de la
actividad princeps de la economa novohispana del Siglo de las
Luces. Continuemos con el cronista:
A l mismo captulo, como causas de la misma naturaleza del
atraso de Puebla, reducimos la remisin del situado de la flota
5 0

VILLA SNCHEZ, 1835, pp.

56-57,

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

572

y el destino de las ferias de Jalapa. . . por la primera [la flota] le faltan ms de cinco mil pesos cada ao, porque otros tanto
importaban los gneros que se compraban aqui para la provisin de aquel presidio; por el segundo [las ferias de Jalapa] le
falta de su comercio aquella gran porcin de gneros de Castilla, que mucha parte de los cargadores almacenaba en esta C i u dad y vendan en ella y consiguientemente el fruto que estos dejaban en arrendamiento de Casas y Almacenes, en la compra
de todo lo necesario para su mantenimiento y decencia y lo mismo todos los que venan de varias partes a comprar a estos
flotistas. . .
5 1

Anotemos que la flota a la que se refiere el cronista es la


Armada de Barlovento, encargada de velar por los navios y
puertos hispanos en el Caribe. E n lo que se refiere a las ferias de Jalapa, ser Fernndez de Echeverra quien describa
en forma mucho ms detallada cules fueron para Puebla las
consecuencias de la creacin de estas ferias mercantiles:
. . .era [Puebla] como almacn o bodega a donde venan a parar la mayor parte de gneros de Europa y de aqui se difundan
a las provincias comarcanas que acudan a la Ciudad de los A n geles a proveerse de lo que en cada una de ellas se necesitaba.
Dur esto hasta los principios de este nuestro siglo. . ,
5 2

Desmenucemos, antes de continuar, los diversos aspectos que


nos presenta el cronista: Puebla aparece aqu como foco de
redistribucin, hacia el interior del espacio colonial, de una
parte importante de las mercancas europeas que llegan en
las flotas; adems esta misma funcin le permita ser polo de
atraccin para diversas regiones y obviamente la ligaba muy
estrechamente a los vaivenes de la coyuntura del comercio
internacional. Veamos que ms nos dice este autor:
. . .de nuestro siglo, que se comenzaron a hacer las ferias de los
gneros de Europa en el pueblo de Jalapa, donde la primera que
se celebr fue en el ao de 1722. . . Volviendo a nuestro asunto
digo, que de venir a expenderse a esta Ciudad los gneros de
5 1

VILLA SNCHEZ, 1835,

5 2

FERNNDEZ DE ECHEVERRA Y VEYTIA, 1962,

pp.

56-57.
i , p.

296.

REGIN D E P U E B L A / T L A X C A L A

573

Europa se segua por una regular consecuencia que viniesen tambin a venderse a ella, los frutos del pais. . . asi para proporcionar con su producto las compras de los gneros de Europa, como
para el beneficio de algunos de ellos y provisin de las embarcaciones que llegaban al puerto de Veracruz, porque aqu venan
los trigos a molerse y aqui se fabricaban a millares los quintales
de bizcocho. . ,
53

Fernndez de Echeverra reafirma este papel de polo de


atraccin y adems, nos lleva nuevamente a mostrar la relevancia que tena la produccin triguera y harinera en el aprovisionamiento de los navios del comercio que atracaban en
el puerto veracruzano. Es interesante seguir con la cita porque sta aporta nuevos elementos de juicio para comprender
mejor el creciente dinamismo econmico de la regin de Orizaba/Crdoba:
. . .aqui se hacia la provisin que hay el dia de hoy en los territorios de Orizaba, Jalapa y otros ms inmediatos a la costa. . .
5 4

Finalmente, para concluir con esta larga cita y no abusar


en exceso de la paciencia del lector, Fernndez de Echeverra marca un nuevo elemento que, segn su entender, revesta importancia:
. . .yfinalmentese hacan aqui las compras de otros frutos del
reino que se conducen a Espaa y no era menor rengln el de
la grana que se coga y en las provincias de Tlaxcala, Cholula,
Tepeyacac y otros pueblos de la comarca. . .
5 5

Este papel de la Angelpolis en el comercio de la grana es


ampliamente confirmado por otros cronistas y viajeros que
conocieron la ciudad un siglo y medio antes de que nuestro
cronista escribiese, como son Gmez de Cervantes y Vzquez
de Espinosa. Es ste, entonces, otro importante rengln del
56

5 3

FERNNDEZ DE ECHEVERRA Y VEYTIA, I, 1962, pp.

5 4

FERNNDEZ DE ECHEVERRA Y VEYTIA, 1962, I, p. 297.

5 5

5 6

296-297.

FERNNDEZ DE ECHEVERRA Y VEYTIA, 1962, I, p. 297.


GMEZ DE CERVANTES [1599],

1944, pp.

163-182; VZQUEZ DE ESPI-

574

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

comercio que en una poca estuvo en manos poblanas y que


parece haberse perdido.
Una vez expuesta la opinin de los principales cronistas
coloniales acerca de la decadencia de Puebla y sobre algunas
de sus causas, pasaremos ahora a comprobar, a la luz de nuestros conocimientos actuales, la validez de estas interpretaciones.

E L ESTADO DE LA CUESTIN

Veamos ahora, retomando los temas fundamentales planteados por los cronistas (y sabiendo adems muy concretamente
que el estancamiento de la ciudad y la regin fue un hecho
indudable), en qu medida hemos avanzado desde que Zern Zapata, Bermdez de Castro y sus mulos escribieron las
crnicas poblanas.
El comercio de las harinas

Todos los cronistas, con razn, ven en esta actividad un aspecto de suma relevancia en la vida de la regin; por sus efectos
de arrastre y de multiplicacin a nivel de la ciudad y de su
hinterland, ella es, sin lugar a dudas, el ms importante vnculo de todas las actividades econmicas de la poca entre ciudad y campo. Puebla no slo haba sido la regin ms destacada en cuanto al volumen de su produccin de cereales, sino
que, como nos lo muestra el estudio de Jos F. de la Pea,
contaba en la segunda dcada del siglo X V I I , con la ms alta
concentracin de molinos trigueros de toda la Nueva Espa a . Porque no olvidemos que el trfico de harinas y la provisin de naves, sumados al propio consumo urbano, implicaban un cmulo de actividades estrechamente relacionadas:
molinos, cernideros, arriera, trabajo de molineros, trojeros,
panaderos, bizcocheros, semiteros.
57

NOSA, 1944, p p . 87-88 (se trata de u n a edicin referida exclusivamente a


l a N u e v a Espaa, d e l viaje de V z q u e z de E s p i n o s a , t o m a d a de l a edicin
de l a S m i t h s o n i a n I n s t i t u t i o n , 1944).
PEA, 1983, p . 94
5 7

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

575

Hay que distinguir aqu dos corrientes principales de trfico. Por un lado, el desemboque hacia el Caribe, es decir,
hacia lo que la documentacin de la poca llamaba el "Seno
Mexicano". Este desemboque tiene a su vez diversas alternativas: la provisin de la Armada de Barvolento, el abasto
de las flotas mercantes y de las naves sueltas (registros, avisos, navios del azogue, etc.) y lo que consuma la poblacin
de las ciudades y presidios ms importantes de las islas, como
L a Habana, Puerto Rico, Santo Domingo o L a Florida.
El otro camino es una va interna al espacio colonial. Se
ha mencionado ya la Villa de Antequera de Oaxaca, pero,
hay que recordar que, durante el siglo X V I y gran parte del
X V I I , la propia capital del virreinato formar parte tambin del mercado de consumo de la produccin triguera
poblana.
Algunas pocas cifras, lamentablemente aisladas, nos darn una idea ms clara de la importancia que debieron tener
estas dos vas del trfico de las harinas y sus derivados y del
papel que tuvo esta actividad en la vida econmica local.
E l cuadro 5 nos muestra, en el decenio 1678-1687, el total
de cargamentos registrados que hemos podido localizar dirigidos tanto a la Armada de Barvolento, como al puerto de
Acapulco y a los Galeones de la Flota. En realidad, la gran
mayora de estos envos se orientan hacia la provisin de la
Armada y muy secundariamente se dirigen hacia Acapulco
o la manutencin de los Galeones.
Como se aprecia, las cantidades son bastante importantes
y el valor total excede muy holgadamente los 30 000 pesos
58

59

5 8

Y a en 1644, en u n escrito presentado en n o m b r e de los labradores


y dueos de haciendas de T e p e a c a , se a f i r m a que las harinas de esta regin sirven " . . .pa. el proveimiento de flotas y galeones de l a armada R l .
q u e llegan a los puertos del Seno M e x i c a n o y S a n C h r i s t o v a l de l a h a u a n a . . . " ; escrito presentado p o r d o n L u i s de V a r g a s , M x i c o , 1640, en
A G N M , Tierras, v o l . 2730, exp. 1.
U n a representacin de los labradores de A t l i x c o de 1563, a f i r m a :
. . l a m a y o r parte del trigo que se coge. . . se hace h a r i n a y se trae a
esta c i u d a d [ M x i c o ] p a r a l a sustentacin de l a Repblica. . . " C i t a d o por
MEDINA RUBIO, 1983, p . 123, y esto se c o n f i r m a con los cronistas de l a
poca en f o r m a reiterada; v e r , p o r ejemplo; CIUDAD REAL [1584-1589],
1976, i , p . 101, y GAGE [1648], 1947, p.~210.
5 9

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

576

Cuadro 5
PUEBLA: BASTIMENTOS PARA LA ARMADA DE BARLOVENTO,
ACAPULCO Y GALEONES, 1678/1687
Habas/
Aos

Bizcocho *

Tocino *

Garbanzo * Arroz*

1678

6 840

1679

4 172

740

220

122

230

229

1680

3 395

402

243

161

34

146

1681

131

147

45

88

1682

462
__

1683

2 898

97

145

1684

1 632

194

43

40

1685

5 786

554

168

85

54

1686

396

129

70

76

1687

4 022

488

228

113

89

67

Queso *

Manteca * *

* En quintales.
** En arrobas.
FUENTE: APP-151: 1506, AAP-152: 1507, 1508, 1509, 1510, 1511, 1512, 1513,
1514, 1515, 1516, 1518, 1519, 1520, 1521, 1522, 1523, 1524, 1526, 1527, 1529;
A A P - 1 5 3 : 1530, 1531, 1533, 1534, 1535, 1537, 1538, 1540, 1541, 1542, 1544, 1547,
1549 y 1550.

anuales en este decenio, suma que supera con amplitud a la


calculada por Villa Snchez cuando se lamentaba por el fin
de este situado. Por supuesto, habra que hablar aqu no slo
de los bizcochos, sino tambin de dos derivados de la actividad de las tocineras, como son el tocino mismo y la manteca, y de los restantes productos de origen agrcola: arroz, garbanzos, frijoles, habas, lentejas y del queso. . . No hemos
contabilizado en el cuadro algunos otros envos que si bien
no son agrcolas, no por ello dejan de tener una repercusin
relevante sobre ciertas actividades productivas de la ciudad:
nos referimos a las 922 palas de hierro, los 1 000 azadones,
las 167 docenas de machetes, las 550 medias lunas de corte
y las. . . 1 000 granadas de vidrio para fuegos de artificio,
que se incluyen en algunos de los cargamentos destinados a
Veracruz.
60

60 A A P , vol. 152, exp. 1521; A A P , vol. 153, exps. 1531 y 1547.

REGIN DE

577

PUEBLA/TLAXCALA

Y atencin: estas cifras se refieren exclusivamente a la provisin de la Armada de Barvolento con el agregado de esos
pocos quintales para Acapulco y nada nos dice acerca del
trfico habitual en direccin a la poblacin de las islas, las
naves mercantes y los buques sueltos. L a Armada de Barvolento, creada en los aos cuarenta del siglo X V I I para vigilar
las costas y puertos del Seno Mexicano y utilizada ocasionalmente para convoyar las flotas a Espaa, se provea, desde
1670-1675, mediante un situado que estaba en manos poblanas y es por ello que podemos conocer con exactitud estas
cifras.
En lo que se refiere al monto del trfico ajeno al situado
de la Armada, no tenemos datos seguros desde el punto de
vista cuantitativo. Slo hemos hallado un expediente de los
aos 1735-1740 que, pese a ser un poco tardo, nos da alguna idea acerca de este comercio.
Ante todo, un grupo de traficantes de harina, en disputa
con el arrendatario del derecho de las "tres cuartillas" que
exige el pago del impuesto, se autodenominan:
61

. . .remissioneros de las Harinas qe. se trafican en Veracruz y


Puertos de M a r , Oaxaca y otras Provincias. . ,
6 2

Esto nos confirma la permanencia de estas dos vas de trfico que ya habamos descrito para las harinas; seguidamente, estos comerciantes afirman que, si diesen el pago del derecho exigido por el arrendatario
. . .importara el ramo [de las tres cuartillas] mas de siete mil
ps. cada ao, pues son mas las harinas y trigos que salen fuera que las
qe. se consumen en la ciud. y dndose por estas solo como tres mil
ps. ya se ve quanto mas subira entrando aquellas. . .
6 3

Supongamos que los "remisioneros" hayan exagerado y


que esta afirmacin no fuese realista; de todos modos, una
6 1

V a n s e TORRES RAMREZ, 1981 Y ALVARADO MORALES, 1983.


E s c r i t o presentado en P u e b l a el 25 de n o v i e m b r e de 1735, en A A P .
v o l . 111, e x p . 1194.
A A P , v o l . 111, exp. 1194 (cursivas nuestras).
6 2

6 3

578

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

lista adjunta en el expediente trae los nombres y las


cantidades de todos los traficantes que haban dejado de
pagar el derecho mencionado durante esos cuatro aos (y tngase presente que nada asegura que la lista incluya a todos
los que realizaron envos de harinas hacia otros destinos, sino
slo a los que se negaron a pagar. . .) y ella nos da un total de
63 869 cargas de harina. Hay que subrayar, adems, que los
tres primeros comerciantes, aquellos que se constituyen en
los voceros de este grupo, envan casi 28 000 cargas de harina durante ese periodo.
En una palabra, el peso de este comercio en las actividades econmicas de la ciudad y de la regin es superlativo y
la visin de los cronistas no parece errada. Existe otro hecho
relevante: este trfico, en su desemboque hacia el Caribe es
un vaso comunicante que liga la regin de Puebla con los vaivenes del comercio internacional, pues es evidente que gran
parte de su bonanza depender de la mayor o menor frecuencia del movimiento de naves en el golfo. Adems, la va destinada al sur oaxaqueo tambin tiene importancia pues relacionar desde temprano a los comerciantes poblanos con el rico
mercado de la grana mixteca, el algodn y el cacao.
Ahora bien, la pregunta clave aqu es por qu. en concreto, entr en crisis este sector productivo?
L a respuesta es bastante compleja y como suele ocurrir
habitualmente ella nos lleva hacia nuevos interrogantes.
Ante todo, si bien es cierto (y ms adelante abundaremos al
respecto) que la ciudad y su regin se hallaban ligadas a la
coyuntura del trfico interocenico, es necesario recordar que
ste no tiene un desarrollo demasiado feliz a partir de 1710
y no olvidemos que algn cronista suele fechar en esos aos
el inicio de la crisis poblana. Tambin volveremos sobre esto.
Pero, hay ms. Si ello fuera cierto, una primera conclusin
sera que la regin, ligada a un polo econmico en evolucin
mediocre, no tiene ms remedio que seguir sus pasos. Por
el contrario, zonas como el Bajo y Guadalajara, estrechamente
relacionadas con la frontera minero-agraria del Norte, no tienen "otra alternativa" que crecer.
64

64

AAP, vol. 111, exp. 1194

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

579

Pero, vayamos ahora a uno de los nuevos interrogantes:


por qu Puebla no pudo ligarse a la coyuntura minera? Ante
todo parecen imponerse razones estrictamente espaciales: la
regin se halla muy lejos de las reas mineras y el costo del
transporte, en las condiciones coloniales, para un producto
"pesado" como la harina o el trigo, hace impensable la idea
de fletar miles de cargas de harina desde Puebla a Guanajuato, Zacatecas o San Luis Potos. Pero, quiz existen tambin
otras razones que se sobreimponen y se suman a sta, porque uno podra preguntarse qu sucedi con el enorme mercado de la ciudad de Mxico y la produccin originaria de
Puebla. Aqu, dejando de lado el problema de los costos comparativos de transporte que favorecen pero no tan
claramente al valle de Toluca y al Bajo, habra asimismo que pensar si no hubo otras razones, ms profundas y
estructurales, que impidieron un crecimiento sostenido en la
produccin agrcola de la regin.
Es evidente, entonces, que slo tendremos un principio de
respuesta a ese nuevo interrogante cuando estudiemos ms
a fondo las condiciones imperantes en la agricultura poblana. No olvidemos que, segn Claude Morn, los agricultores
de Puebla, quejndose en 1766 de la competencia de Michoacn, aseguran que los labradores de occidente:
65

. . .pueden costear su laboreo y fletes de granos con grandes ventajas por los menores costos que tiene la cultura de sus tierras
y su mayor fertilidad, a causa de que muchas a las mas son nuevamente reducidas a labores y producen con menor costo. . ,
6 6

Es posible, entonces, que frente al proceso acelerado de incorporacin de nuevas tierras destinadas a l a produccin del
cereal mercantil por excelencia, es decir, el trigo, que ve en
esos aos Michoacn, las haciendas y ranchos de la regin
poblana, enclavadas en reas que posean esa vocacin triguera desde hacia ms de dos siglos, no estuviesen en condi6 5

Sobre la relacin entre el Bajo, Toluca y el mercado de la ciudad


de Mxico, ver FLORESCANO, 1976, pp. 127-130 y MORN, 1979, pp.
142-143.
MORN, 1979, p. 143.
6 6

580

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

ciones de hacer frente a la competencia del Bajo. Rendimientos decrecientes y un costo prohibitivo de la fuerza de trabajo
parecen ser algunos de los elementos que ms pesaron en este
panorama negativo de la agricultura poblana.
De todos modos, no hay que olvidar la excepcional coyuntura ocenica que se abre despus de la Paz de Versalles en
1783; sta tiene necesariamente que haber influido sobre la
agricultura local al menos, en funcin de un crecimiento
sostenido de la demanda de los (ahora) numerosos barcos mercantes anclados en Veracruz. No es de extraar, por lo tanto, que el administrador de alcabalas de Cholula, refirindose a los cuatro importantes molinos ubicados en su suelo
alcabalatorio, nos hable, a fines de 1789, de
. . .las gruezas ventas de trigos, que se hacen en los mismos M o linos y de harinas que salen con destino a Orizava, Veracruz
y otros lugares que de un dia en otro se ha aumentado. . ,
67

As es probable que, para Cholula, San Martn Texmelucn y Huejotzingo, este especial momento de fines del siglo
XVIII, haya sido de relativa prosperidad agrcola. Mas no parece haber sido se el caso de otras "viejas" reas trigueras,
como la del valle de Atlixco.
Los obrajes textiles y los nexos con el Per

Qu ms sabemos, partiendo de la visin que nos han dejado los cronistas ya mencionados, acerca del problema de los
obrajes poblanos y de su decadencia durante el siglo XVII?
Ante todo, un cmulo de informacin dispersa nos pone
ante la evidencia de que Puebla era, durante los aos de la
dcada del treinta del siglo XVII, la que contaba con la estructura de produccin paera ms importante de todo el virreinato novohispano. Asimismo, parece evidente, segn se
desprende de algunos estudios recientes sobre el siglo XVII
68

67

Informe del administrador de alcabalas de Cholula, San Martn


Texmelucan, 3 de diciembre de 1789, en A G N M , Alcabalas, t. 294 (cursivas nuestras).
ALVARADO MORALES, 1983, pp. 148-149.
6 8

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

581

mexicano, que la interrupcin legal del trfico con Per (ocurrida justamente durante los treinta) fue ampliamente resistida y afect especialmente la actividad de los obrajes.
Pero tambin es cierto que es muy difcil afirmar que este
trfico con Per, pese a las prohibiciones, se interrumpi completamente. A falta de un estudio concreto sobre el tema, es
fcil verificar las noticias acerca de la arribada de naves peruanas a Acapulco. En 1697, cuando el viajero italiano Gemelli
Carreri pasa por el puerto del Pacfico, nos cuenta:
69

Entraron el lunes 4 ms comerciantes de Mxico y con todo


se me dijo que haban venido muchos menos que los otros aos,
por temor de que los comerciantes peruanos hubieran hecho subir demasiado el precio de las mercancas de China. . .
7 0

Y sta no es, por supuesto, la nica fuente que nos habla


de comerciantes llegados desde Per en los puertos del Pacfico mexicano. Cuando Joseph de Veytia Linaje actu como
Juez de Arribadas, las cartas que escriba al Consejo de Indias abundan en informacin sobre la continua irrupcin clandestina de naves desde Per. E n 1706 llega un navio cargado
de cacao; en 1709 son cinco las naves que llegan "de arribad a " a Huatulco y Zihuatanejo con ms cargamentos. L a
situacin contina en los aos siguientes, hasta el punto que,
en 1712, ante la llegada de varias naves cargadas con cacao
(y vino) desde Per, Veytia no tiene otra alternativa que confesar que
71

. . .esta verificado plenamente la Ymposibilidad moral de contener tales desordenes en distancias tan remotas y parages yndefensos y apartados de poblado. . ,
7 2

6 9

Ver ALVARADO MORALES, 1983, pp. 55-70; ISRAEL, 1980, passim; PE-

A, 1983,

passim.

70 CARRERI, 1983, p.

11.

71 AGI, Mxico, 823.


7 2

AGI, Mxico, 828; para ms datos ver AGI, Mxico 825 y 826. No

existe todava una obra que nos d una versin menos institucional acerca
del trfico en el Pacfico en estos aos. Hay datos dispersos en SUARDO,
1936 y en CARRIN, 1897, i. pp. 180-181. Un especialista sobre temas afines, NUEZ, 1980, tampoco se inclina a creer en la eficacia de la prohibicin.

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

582

As, no debe extraarnos que una obra ecuatoriana sita


a fines del siglo X V I I uno de los buenos momentos de la economa cacaotera, que parece recuperarse de la crisis de los
aos treinta de ese siglo.
Es muy probable, entonces, que la crisis de los obrajes poblanos slo haya comenzado con la prohibicin oficial del comercio peruano, momento que, por otra parte, coincide con
una fuerte depresin econmica en la Nueva Espaa y que,
posteriormente, una serie compleja de razonesles haya dado
el golpe de gracia.
Entre esas razones no slo hay que tomar en cuenta los
acontecimientos del espacio novohispano; hay que recordar
que, ya desde fines del siglo X V I , Per cuenta, en especial
en la regin de Quito, con una excelente estructura productiva de superior calidad que la de Puebla y. . . cercana a
los centros de consumo asentada en los obrajes y en los
"chorrillos". E n cuanto a las causas estrictamente novohispanas, no habra que descartar la actividad poltica que desarrollar el virrey Marqus de Geives contra los obrajeros
y en defensa de los indios que all trabajaban; tanto Super
como Jos F. de la Pea confirman la importancia de este
fenmeno para la dcada de los treinta.
Algunos de los cronistas ya sealaron las otras causas: la
competencia extranjera (Bermdez de Castro parece estar bien
informado al respecto) y de la de otras regiones del propio
espacio colonial, entre las que destacan Cholula y Querta73

74

75

76

77

7 3

ESTRADA ICAZA, 1980, v o l . IV.


Se trata de u n o de los ciclos de depresin de m e d i a n a duracin que
a b a r c a desde mediados de l a dcada del t r e i n t a a los aos c i n c u e n t a del
siglo XVIII; ver TEPASKE y KLEIN, 1982, grfica 2.
Vanse MIO GRIJALVA, 1984; TYRER, 1976 y ORTIZ DE LA TABLA,
1977. T a m b i n se puede consultar el artculo de M o s c o s o , 1962-1963, referido a C u z c o , el otro centro peruano ms destacado en l a produccin textil.
6 PEA, 1983, p p . 89-92; SUPER, 1983, p . 96.
E n efecto, recordemos que BERMDEZ DE CASTRO, s/f., f. 97, se refiere a las ropas llegadas desde V e n e c i a , H o l a n d a y F r a n c i a , y u n d o c u m e n t o c i t a d o p o r KAMEN, 1981, p p . 181-183, coloca a G e n o v a , H o l a n d a
y F r a n c i a c o m o los lugares de o r i g e n de casi u n 60% de las mercancas
entradas en Andaluca (y suponemos, reexportadas posteriormente a A m rica) e n 1670.
7 4

7 5

7 7

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

583

ro. De la primera, sabemos a ciencia cierta que en 1705, por


ejemplo, existen al menos dos obrajes cholultecos cuyos propietarios estn autorizados composicin mediante a vender su produccin en la ciudad de Puebla; y para comprender mejor cul era ya el grado de postracin de la produccin
paera local, sealemos que hay cuatro obrajeros forneos
ms que se "componen" para poder vender sus paos en la
Angelpolis en ese a o . Y en lo que a Quertaro se refiere, parece evidente que su proximidad con los mercados de
"tierra adentro" y la abundancia relativa de insumos con que
cuenta hacen muy peligrosa su competencia.
Y justamente algunos autores han puesto el problema de
la falta de insumos laneros en el centro de la cuestin, al explicar las causas de la decadencia de los obrajes poblanos. Hay
que confesar que los datos decimales del obispado no son demasiado tiles para estudiar este aspecto, pues slo llegan a
1680 y hasta ese momento parece haber una relativa estabilidad en la cantidad de ovinos en Puebla. Y aun en caso de
que verificramos este hecho, no es fcil ni sencillo decir aqu
cul fue la causa y cul el efecto de la crisis paera. De todos
modos, no olvidemos que Bermdez de Castro nos habla en
su poca de los "carneros queretanos" para el abasto de la
ciudad y la presencia de animales llegados desde fuera de
la regin; esto es algo evidente en los rastros poblanos durante el X V I I I . Adems, recordemos que estos ovinos des78

79

80

8 1

7 8

E n 1705, los obrajeros M i g u e l L p e z , de O r o p e s a , y O n o f r e de A r teaga, de C h o l u l a , se c o m p u s i e r o n en 150 pesos cada u n o a ese efecto; ese
m i s m o ao h a y dos obrajeros de T l a x c a l a , Ignacio de U r i z a r y M a n u e l
de T o r i x a , que se c o m p o n e n el u n o en 200 pesos y el otro en 105; los dos
restantes son D i e g o Fernndez L a m b e r t o y J u a n Fernndez V a r g a s , a m bos de A p i z a c o , que se c o m p o n e n en 275 y 183.2 pesos, respectivamente.
V e r " L i b r o de l a C a x a de l a R e a l A d u a n a de l a P u e b l a de los A n g e l e s . . .,
1705", en A N G M , Real Hacienda, en proceso de clasificacin
SUPER, 1983, passim.
L a ltima versin acerca de este p r o b l e m a de falta de i n s u m o s en
l a regin p o b l a n a l a tenemos en SANDOVAL, 1981; los datos decimales de
MEDINA RUBIO, 1983, p p . 136, 148; no h a y cifras sobre diezmos de l a l a n a despus de 1680.
7 9

8 0

8 1

BERMDEZ DE CASTRO, s/f., f. 95; acerca del origen de los carneros del
abasto durante el siglo xvn, ver, p o r ejemplo, A A P , v o l . 168, exp. 1670,

584

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

tinados a la olla ya entran trasquilados y con poca lana.


Tambin en este aspecto, la visin de los cronistas mencionados parece estar bastante confirmada por lo (poco) que
sabemos actualmente acerca de este fenmeno de la crisis de
los obrajes poblanos durante el siglo X V I I . Slo parecen haber dejado de lado estos autores el problema referido a la fuerza
del trabajo, que ya hemos sealado.

Puebla,

Veracruz y el comercio internacional

Es ste uno de los puntos lgidos y de ms difcil estudio, dada


la escasez de trabajos empricos que hayan abordado este tema
durante la etapa crucial, a nuestro entender del siglo X V I I .
Si seguimos con la opinin de los cronistas, durante ese
siglo, Puebla fue uno de los centros de redistribucin de mercancas importadas ms importantes del virreinato. Las palabras de fray Villa Snchez y de Fernndez de Echeverra
no dejan lugar a dudas acerca de su posicin frente a este problema y no volveremos sobre ellas. Por otra parte, siendo estos dos autores generalmente veraces y buenos observadores
(en especial, Fernndez de Echeverra que es, a nuestro juicio, uno de los conocedores ms serios de la realidad poblana
de su tiempo), no es fcil ni sencillo dejar de lado sus opiniones sin intentar siquiera un serio examen de algunas de sus
propuestas.
E l dominico Antonio Vzquez de Espinosa, en ocasin de
su increble periplo americano, pas por Puebla de los ngeles en los ltimos aos de la dcada del diez del siglo X V I I
y su visin de la ciudad merece ser citada textualmente:
L a ciudad es de grande contratacin, asi por estar en el comedio de los caminos de los puertos de la Veracruz y Acapulco,
con que los ricos encomenderos y vecinos de esta ciudad, gozan
de la grosedad de las mercaderas que llegan a ambos puertos
con mas comodidad y menos gasto, como porque est en comarca
de muchas ciudades muy pobladas y ricas donde se coge grandonde observamos que la mayor parte de los carneros entrados en el ao
1800 llegan desde San Miguel el Grande, Zacatecas, etctera.

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

585

dsima cantidad de grana muy fina, tiene obrajes y otras cosas


y frutos de la tierra. . . por donde esta ciudad ha ido y va en tan grande aumento y sus vecinos tan medrados y ricos. . ,
82

Flix Puebla! Es sta, indudablemente, la imagen invertida de la situacin que nos pintan los cronistas poblanos para
el siglo X V I I I y confirma que una buena parte de los argumentos de Villa Snchez y Fernndez de Echeverra estn muy
lejos de basarse exclusivamente en fantasiosas visiones de
campanario.
Ante todo, hay un primer punto que concuerda con algunas afirmaciones de Fernndez de Echeverra: el papel de la
ciudad en el comercio de la grana cochinilla en su poca temprana. No hay lugar a dudas que, durante el siglo X V I y gran
parte del X V I I , la grana de mejor calidad era, amn de la originaria de la Mixteca oaxaquea, la que se cultivaba en Tlaxcala, Cholula y Tepeaca. Tambin es evidente que la institucin en Puebla del oficio de Juez de Granas en 1572, debi
haber favorecido la funcin monopolizadora sobre este producto de los traficantes de la ciudad de los ngeles. No
vemos acaso, en 1622, a un visionario mercader de Puebla planear la recoleccin de unas mil arrobas de grana fina?
83

84

. . .por la comodidad que en espaa ay de embialla a ytalia francia y flandes y la que se suele topar de truecos a lencera con
francs y flamencos. . .

Y este ambicioso (e internacional) traficante de grana no


puede creer que alguien rechace este lucrativo negocio por
dedicar sus afanes a cambalachear chucheras:
. . .y cuando considere que muchos en espaa tienen animo de
emplear en chucheras y otros jeneros. . . y no le tienen ac de
comprar grana fiada por 80 pesos y menos, me quedo espantado pero cada uno tiene sus umores. . ,
8 5

8 2

VZQUEZ DE ESPINOSA, 1944, p p . 87-88 (cursivas nuestras).


V e r GIBSON, 1967, p p . 148-150; L E E , 1948, p p . 464-465.
L E E , 1948, p p . 468-469 y HAMNETT, 1976, p p . 30-31.
C a r t a fechada en P u e b l a el 21 de a b r i l de 1622, en A G N M ,
nistracin General de Alcabalas, caja 43.
8 3

8 4

8 5

Admi-

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

586

Dejemos al buen mercader con su trfico y volvamos a lo


nuestro. Es muy probable que gracias a la grana se tejiese
una compleja red comercial entre Puebla y Oaxaca en funcin del intercambio de productos importados y harina por
grana, algodn y cacao, otro artculo de relevancia en las relaciones entre Puebla y el sur novohispano. Relaciones que,
indudablemente, se extienden mucho ms all de la Villa de
Antequera de Oaxaca para alcanzar incluso a la lejana Guatemala. E n 1585 fray Antonio de Ciudad Real, hablando de
los indios de Cholula, afirma que:
. . .hay entre ellos muchos mercaderes gruesos que van y vienen de Guatemala con sus mercaderas. . .
8 6

Algunas otras fuentes confirman estos nexos con Guatemala y hasta llegan a insinuar la posibilidad de que, en parte,
escondan relaciones ilcitas con el Per desde Tehuantepec.
Ms difcil resulta, sin embargo, aceptar sin una crtica previa la propuesta de que, antes de las ferias de Jalapa ello
ocurre en 1720, si bien la serie de ferias comienza verdaderamente en 1728 la ciudad de Puebla hubiera sido el " . . .almacn o bodega a donde venan a parar la mayor parte de
gneros de Europa. . . " , como vimos que afirmaba Fernndez de Echeverra. Lo afirmamos porque la consulta de los
diversos estudios que existen sobre las ferias jalapeas nada
dicen acerca de este estado de cosas para el periodo previo
a la institucionalizacin de stas. E l trabajo de J . J . Real
Daz afirma:
87

88

L a existencia en Mxico, la ciudad ms importante del v i rreinato de individuos suficientemente poderosos y dedicados al
se CIUDAD REAL, 1976, i , p. 101.
E l c a m i n o que i b a h a c i a G u a t e m a l a pasaba p o r P u e b l a , Tehuacn,
O a x a c a , N e j a p a y T e h u a n t e p e c ; v e r LPEZ DE VELASCO, 1971, p . 118;
RESS, 1976, p . 23; GAGE, 1947, i , p p . 217-219, refirindose a T e h u a n t e pec, a f i r m a : " . . .hay ricos mercaderes establecidos alli que trafican c o n
M x i c o , el Per y las F i l i p i n a s . . . " , a p r i n c i p i o s del XVII, algunos personajes conspicuos del cabildo p o b l a n o m a n t i e n e n relaciones mercantiles c o n
G u a t e m a l a , v e r PEA, 1983, p . 176.
Vase REAL DAZ y CARRERA STAMPA, s/f.
8 7

8 8

587

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

comercio que, en un momento determinado podan desprenderse


del caudal suficiente para comprar toda la cargazn de la flota,
haca esta ciudad el lugar ms apto para celebrar all la feria.
No quiere decir esto que en Veracruz, Puebla, etc., dejaran de venderse
algunas mercancas, pero si que las principales actividades mer
cantiles se realizaban en la capital.
89

Las cursivas son nuestras y pensamos que expresan la nica


posibilidad de comenzar a entender este problema. E l mis
m o historiador nos recuerda, m s adelante:
. . .la feria de Jalapa es un fenmeno nuevo. . . Destruye dos
siglos de tradicin y anula, la hasta entonces permitida libertad de in
ternarse a vender en los lugares ms aptos del reino. . .
90

A f i r m a n d o , unas p g i n a s m s adelante, lo siguiente:


. . .a finales del siglo XVII, vinieron a caer en la costumbre los
de Mxico de retrasar las compras en la feria hasta que los enco
menderos [los flotistas] apremiados por la prxima partida de la
flota, ante el temor de no vender las mercancas, bajaban el precio
de ellas ( . . . ) Losflotistascorno reaccin, acostumbraron a ir que
dndose rezagados, adoptando la misin que antes slo tuvieron
los de Mxico: vender directamente a los del interior, estableciendo
tiendas en la capital y en las ciudades ms principales.
9X

Nuevamente, las cursivas son nuestras; p o d r a m o s decir


entonces, a l a luz de lo que se afirma precedentemente, que
si bien l a visin de los escritores poblanos en este aspecto pa
rece pecar de cierto provincianismo, parece indudable que
las ferias instituidas en J a l a p a vinieron a alterar u n estilo de
c o m e r c i a l i z a c i n que p e r m i t a , hasta cierto punto, u n a ma
yor p a r t i c i p a c i n en forma directa de traficantes ajenos al po
deroso Consulado de la ciudad de M x i c o . L a feria de J a l a
pa condujo entonces a u n a p r d i d a de a u t o n o m a de los
8 9

REAL DAZ,

s/f., p.

"Las ferias de Jalapa'', en

REAL DAZ

27.

9 0

REAL DAZ y CARRERA STAMPA, s/f.,

p. 37.

9 1

REAL DAZ y CARRERA STAMPA, s/f.,

p. 69.

CARRERA STAMPA,

588

J . C . C A R A V A G L I A / J . C . GROSSO

mercaderes poblanos y dio por tierra con el papel de la ciudad como centro de redistribucin de mercancas importadas para un vasto hinterland; rea que habra incluido en una
poca a todo el sur novohispano.
Si esta interpretacin fuera correcta, nos permitira as redimensionar en forma ms realista la opinin de los dos cronistas citados.
Pero, en realidad, el mejor modo de redimensionar lo que
ellos afirman es observar la grfica 2. E n ella hemos representado el movimiento mercantil de la aduana de Puebla, en
los aos cruciales que se extienden entre 1699 y 1723, es decir, los dos decenios que preceden a la creacin de las ferias
de Jalapa.

Grfica 2
MOVIMIENTO MERCANTIL D E L A A D U A N A D E PUEBLA;

(en miles de pesos)

1699-1723

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

589

cepto de trfico comercial: las ventas de mercaderas, los efectos del Galen de Manila negociados en la ciudad y los
"repartos" realizados entre los comerciantes.
Recordemos, por otra parte, que era en esos aos cuando
V i l l a Seor y Snchez databan el inicio de la decadencia mercantil de Puebla. Aos que coinciden, adems, con la especialsima situacin que se vive en los inicios de la Guerra de
Sucesin, cuando las naves francesas pululan en los puertos
de toda la Amrica hispana, incluyendo Acapulco, donde se
contarn 46 buques de contrabando entre 1698 y 1701 y
Veracruz, donde los navios franceses arribados haban sido
unos 50 entre 1701 y 1707.
Parecera entonces, que al iniciarse la era de los borbones
hispanos, la ciudad surge ya definitivamente desplazada de
los circuitos mercantiles ms importantes.
Y para verificar la peculiar visualizacin de la realidad poblana en esos aos, existe un testimonio indirecto, pero, no
por ello menos significativo. Recorramos las pginas de la Gaceta de Mxico durante los aos veinte y treinta. Puebla parece
ser objeto slo de preocupaciones meramente celestiales: construcciones de iglesias, ereccin de altares o de nuevas imgenes (por supuesto, ello no es un impedimento para que el
po redactor de la Gaceta nos informe, con lujo de detalles monetarios, cul fue el costo en reales contantes y sonantes de
cada veneranda imagen. . .). Mientras tanto, Zacatecas o
Guanajuato se atarean en nuevos tiros de minas y en novedosos ingenios para extraer plata; Jalapa y Veracruz se mueven
al comps de las ferias o de las llegadas de naves a San Juan
de Ula y la ciudad de Mxico, ombligo poltico de la Nueva
Espaa, se preocupa por los bailes de la virreina. . . Y es de
sealar que, en medio de ese celestial panorama angelopolitano del que hablamos, hay una sola pero significativa voz
discordante: en 1732 se premia al ingenioso inventor de un nuevo
tipo de molino triguero.
92

93

92

Segn un documento francs de 1702, en El contrabando y el comercio,


1967, p. 26.
De acuerdo con un documento del Archivo Histrico Nacional de
Madrid, citado por MALAMUD, 1982, p. 16.
93

590

J . C C A R A V A G L I A / J . C GROSSO

Ahora bien, retornando a nuestras ferias de Jalapa, es lcito suponer que una vez establecidas stas, Puebla rompe
definitivamente con el vnculo que la relacionaba con Veracruz y el comercio internacional?
Pensamos que no, pero que ahora los efectos sern diferentes; la ciudad sigue ligada a los vaivenes del trfico interocenico, pero lo hace en condiciones de menos autonoma
y su papel en el trfago de intercambios de productos de Castilla ha quedado considerablemente disminuido. Y pensamos
que esto es as, no slo porque existan testimonios de la presencia de mercaderes poblanos en Jalapa, sino porque,
como ya vimos, el comercio de harinas y sus derivados en
direccin del Caribe sigui siendo una realidad indudable.
Adems, no nos cuenta, acaso el cronista del sigloXIX,A n tonio Carrin que, en la piadosa ciudad que nos describa la
Gaceta, una de las campanas de la Catedral tena el (profano)
nombre de La Flotista, porque:
94

. . .cuando llegaba a Puebla la noticia de que arribaban al puerto


de Veracruz las flotas espaolas se sonaba este esquiln para comunicarlo al comercio. . .
9 o

Y recordemos que esta mercantil campana fue consagrada el 23 de diciembre de 1731, es decir, bastante despus del
inicio de las ferias en Jalapa.
Para finalizar, volvamos por un momento a los datos del
estudio ya citado de Herbert Klein. L a grfica 3 nos muestra, expresados en nmero ndices, la evolucin de las curvas que representan los impuestos relacionados con el comercio
en Veracruz y en Mxico y la que expone lo percibido por
la tesorera de Veracruz en concepto de entradas exclusivamente de carcter local.
Si hasta los aos 1700-1709 hay un crecimiento indudable
de las dos curvas veracruzanas (y no olvidemos, una vez ms,
que varios cronistas fechan desde ese momento el inicio de
96

9 4

9 5

REAL DAZ y CARRERA STAMPA, s/f., p. 84.

CARRIN, 1897, i , p . 305.


E s d e c i r , se trata del total de entradas de l a tesorera de V e r a c r u z ,
menos l o p e r c i b i d o c o n concepto de " o t r a s tesoreras".
9 6

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

591

Grfica 3
CAJAS REALES 1680-1789
(nmeros ndices; base 100 - promedio de todo el periodo)

la crisis comercial de la ciudad de Puebla), de ah en adelante el marasmo de esas curvas es casi total; hay un leve repunte de los aos 1740-1749 que coincide con el periodo en
que el trfico con la pennsula se realiza mediante navios sueltos por efectos de la guerra de sucesin austraca. Es fcil comprobar que ambas curvas repuntan desde los aos setenta y
que la curva que expresa lo percibido por concepto de impuestos debidos por el comercio de la ciudad de Mxico presenta una evolucin totalmente diferente.
Si quisiramos saber cul es el parmetro que determina
el movimiento de la curva del comercio capitalino y para conocer, cual imagen invertida, qu fue lo que no le sucedi a
la regin de Puebla, observemos ahora la grfica 4. All hemos expresado, tambin en nmeros ndices, la evolucin de
los diezmos michoacanos y la de todos los impuestos relacionados con la produccin minera en la Nueva Espaa.
Confesamos que cuando realizamos por vez primera esta

592

J.C. C A R A V A G L I A / J . C . GROSSO

Grfica 4
COMPARACIN ENTRE INGRESOS DE LA MINERA Y LOS DIEZMOS
DE MICHOACN 1680-1789 (segn cajas reales)

grfica fue tal la coincidencia de las dos curvas, que nos vimos obligados a repetir los clculos.
Ante estas dos grficas, cualquier discusin acerca del problema que nos ocupa parece ahora ociosa si no coloca como
un tema central la minera novohispana del XVIII. Y parece
bastante claro que la hiptesis de la excentricidad poblana respecto del eje vertebrado y ms dinmico de la economa de
la Nueva Espaa durante esta poca es el elemento explicativo fundamental para comprender el estancamiento de la regin durante el siglo XVIII. Si bien, como ya dijimos, hay
toda una serie compleja de fenmenos que tambin debe ser
tomada en cuenta, es este problema espacial el que parece
sobredeterminar al conjunto.

CONCLUSIONES

Evidentemente, la primera de todas las conclusiones que se


impone debe ser la aceptacin de un hecho: el estancamiento
relativo de la regin de Puebla/Tlaxcala durante el largo siglo que corre entre fines del XVII e inicios delXIX.Tanto

REGIN DE P U E B L A / T L A X C A L A

593

los indicadores demogrficos del estudio ya citado de Cuenya, como los que exponemos en este texto referidos a la pro
duccin diezmos y a la actividad econmica alcabalas
confirman el marasmo de esta regin durante el Siglo de las
Luces. Hecho que destaca mucho ms en el marco de la si
tuacin de otras reas como Michoacn, el valle de Toluca
o Guadalajara.
Otro aspecto que surge a raz de lo que estamos discutien
do se relaciona con la visin que los cronistas poblanos te
nan de la decadencia de la ciudad y su regin. Y a sea que
hablemos de las dificultades que sufre el comercio de harinas
y derivados, como de la crisis del trfico con Per o final
mente, de las cambiantes relaciones entre Puebla y el comer
cio interocenico a travs de Veracruz, comprobamos que es
tos escritores apuntan hacia problemas reales y que sin duda
incidieron en forma negativa en la situacin de Puebla du
rante la poca borbnica.
Finalmente, hacemos hincapi sobre un hecho que ha sido
dejado de lado en los anlisis realizados hasta ahora sobre la
decadencia poblana: la situacin excntrica de Puebla/Tlaxcala respecto a las zonas de produccin minera relevantes du
rante el siglo XVIII. Esto contribuye a entender el estanca
miento relativo de Puebla, pues en el siglo que ver el auge
minero ms impresionante de toda la historia colonial hispa
noamericana, nuestra regin qued " a trasmano" de las reas
y polos ms dinmicos. Ello dio como resultado que el con
junto de causas que explican la decadencia poblana se vieran
sobredeterminadas y aceleradas por este hecho.
Ahora bien, es evidente que la situacin espacial no basta,
por ejemplo, para explicar el estancamiento de la agricultura
cerealera de algunas viejas zonas productivas de trigo como
es el caso del valle de Atlixco. E n realidad, esa peculiar si
tuacin espacial "solo" multiplica, por as decirlo, las conse
cuencias de la trama causal que se halla detrs del dbil cre
cimiento de Puebla durante el siglo XVIII.

594

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