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CRIANAS E

ADOLESCENTES
NO UNIVERSO DO LIXO

Frum Nacional de Preveno e Erradicao do Trabalho Infantil - FNPETI

CRIANAS E
ADOLESCENTES
NO UNIVERSO DO LIXO

Agradecimentos
Aos sujeitos informantes crianas, adolescentes, pais, mes, monitores e professores.
Sra. Cludia Dias, PETI e Sra. Elenir Maria Fischer, Associao Catadores, Porto Alegre.
Sra. Eliena Francisca de Barros e Sra. Silvia Salim, MNMMR, Braslia.
Ao Sr. Fbio Morais, UNICEF, Recife.
Ao Sr. Jos Aparecido Gonalves e Sra. Maria das Graas Maal, ASMARE, Belo Horizonte.
Sra. Maria Amrica Ungaretti, UNICEF, Braslia.
Sra. Maria das Graas Andrade e ao Sr. Antonio Fernando Pereira Coutinho, Secretaria de
Polticas Sociais, Olinda.
Sra. Sonia Gama e ao Sr. Jacques Schwarzstein, UNICEF, Belm.
Sra. Sonia Maria de Lima, Sra. Lucia Mesquita Jovelho, ao Sr. Paulo Roberto Massoca e Sra.
Ana Cludia Camacho, Centro de Estudos de Saneamento Ambiental, So Bernardo do Campo.
A todos que de uma maneira ou de outra contriburam para a realizao dessa pesquisa.

Realizao
Frum Nacional de Preveno e Erradicao do Trabalho Infantil - FNPETI

Apoio
Fundo das Naes Unidas para a Infncia UNICEF
Instituto Marista de Solidariedade IMS
Unio Brasileira de Educao e Ensino -UBEE

Pesquisadora
Ivete Manetzeder Keil
Antroploga

Foto capa
Mila Petrillo

2005

Quando os carros chegam a as crianas se


param debaixo daqueles carros e vo catando
porque cada um por si. A eles entram debaixo
e correm muitos riscos. Tem horas que a
mquina passa muito perto e j ocorreu de
criana ficar coberta. Adulto no vi morrer,
mas os riscos de acidente so grandes. As
crianas levam cortes, eles no esto
preparados para trabalhar. Eles entram no
aterro de qualquer jeito: de ps descalos,
sem nenhuma proteo.
(Catador de Olinda)

Conheo uma garota que tem bolsa PETI, vai


escola e jornada ampliada, mas como o
dinheiro insuficiente ela faz programas
noite. Sim, se prostitui.
(Conselheira Tutelar em So Bernardo)

SUMRIO

R ESUMO E XECUTIVO ...................................................................................................... 1 3


A PRESENT
AO ............................................................................................................ 1 5
PRESENTAO
C APTULO I
C ONTEXTUALIZAO

DO

E STUDO ....................................................................................... 1 9

1. Introduo ...................................................................................................................................... 19
2. Objetivos ........................................................................................................................................20
3. Quadro do estudo ........................................................................................................................... 20
3.1. Consideraes tericas ............................................................................................................. 20
3.1.1. Trabalho e sociedade salarial .......................................................................................... 20
3.1.2. Excluso socioeconmica ................................................................................................ 21
3.1.3. Crianas e adolescentes ..................................................................................................22
3.1.4. Polticas compensatrias ................................................................................................. 23

3.2. Consideraes metodolgicas .................................................................................................. 24


3.2.1. O trabalho de campo .......................................................................................................24
3.2.2. As reas estudadas ....................................................................................................... 25
3.2.3. Os sujeitos-informantes ................................................................................................... 26
3.2.4. As famlias. Caractersticas e organizao econmica ....................................................... 28
3.2.5. Itinerrios biogrficos. Rpida passagem pelo dia-a-dia no universo do lixo ....................... 30
3.2.6. Consideraes ................................................................................................................ 32

C APTULO II
TADOS E MPRICOS ................................................................................................. 3 3
ESULT
R ESUL
2.1. O que pensam as crianas e os adolescentes ............................................................................ 33
2.1.1. A famlia ......................................................................................................................... 33
2.1.2. A escola e a jornada ampliada ......................................................................................... 35
2.1.3. A infncia, a adolescncia e a idade adulta .......................................................................36
2.1.4. A influncia do Programa na vida pessoal e social .............................................................37

2.1.5. O trabalho .......................................................................................................................38


2.1.6. O tempo de no-obrigaes .............................................................................................39
2.1.7. Preocupaes ................................................................................................................. 40
2.1.8. Projetos de futuro ............................................................................................................ 41
2.1.9. Consideraes ................................................................................................................ 41

2.2. O que pensam os pais e as mes ............................................................................................. 42


2.2.1. O Programa .................................................................................................................... 42
2.2.2. A escola e a jornada ampliada ......................................................................................... 45
2.2.3. A infncia e a adolescncia ..............................................................................................47
2.2.4. Relaes de gnero e tnicas .......................................................................................... 49
2.2.5. Mudanas no comportamento das crianas e dos adolescentes .........................................50
2.2.6. O futuro das crianas e dos adolescentes .........................................................................51
2.2.7. Consideraes ................................................................................................................ 52

2.3. O que pensam os professores e os monitores ............................................................................ 53


2.3.1. As crianas e os adolescentes do PETI ............................................................................ 53
2.3.2. Os pais e as mes das crianas e adolescentes do PETI ...................................................55
2.3.3. A escola e a jornada ampliada ......................................................................................... 56
2.3.4. Consideraes ................................................................................................................ 57

2.4. Conversas complementares ...................................................................................................... 58

C APTULO III
C ONCLUSES

R ECOMENDAES ...................................................................................... 6 1

3.1. Concluses .............................................................................................................................. 61


3.2. Recomendaes .......................................................................................................................63

B IBLIOGRAFIA ..............................................................................................................
65
..............................................................................................................6

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CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

RESUMO EXECUTIVO

Este texto apresenta os resultados da pesquisa sobre crianas e adolescentes no


universo do lixo realizado, em 2004, nas cidades de Belm, Braslia, Olinda, So
Bernardo e Porto Alegre, no tema, emblemticas das cinco regies do Brasil. O
objetivo da pesquisa foi estudar alguns pontos da realidade vivida por crianas e
adolescentes que receberam a bolsa PETI, portanto, retirados do trabalho no lixo e
includos na escola e na jornada ampliada.
O trabalho de campo foi configurado pela pesquisa qualitativa, utilizando dilogos,
entrevistas e observaes que giraram em torno de eixos temticos. Dessa forma
os dados que se trabalha aqui foram provenientes de anotaes de observaes e
conversas com pessoas que se dispuseram a informar. O que est escrito parte
da vida social.
Em cada regio foram pesquisadas quatro crianas e adolescentes inseridos no
Programa PETI e que, anteriormente, trabalhavam como catadoras de lixo. O trabalho de campo foi, quase todo, entre a escola, a jornada ampliada e a residncia
das crianas e dos adolescentes informantes. Crianas e adolescentes entre 10 a
14 anos de idade. Respeitou-se uma diviso por gnero, portanto, pesquisou-se
duas crianas e dois adolescentes do sexo masculino e duas crianas e dois
adolescentes do sexo feminino. Em cada regio, foram pesquisados dois pais (pai
e/ou me), dois professores, dois monitores da jornada ampliada, todos relacionados com as crianas e os adolescentes pesquisados.
No total, foram pesquisadas vinte crianas e adolescentes, dez pais, dez
professores e, finalmente, dez monitores. As entrevistas ocorreram tantas
vezes quanto foram necessrias ao estudo.
O trabalho est constitudo por trs captulos. O primeiro contextualiza e apresenta o estudo, os objetivos, a metodologia utilizada e os referenciais tericos. O
segundo captulo apresenta os resultados empricos e a anlise, trazendo situaes que envolvem as crianas e os adolescentes no que diz respeito s suas
vivncias na escola, na jornada ampliada e na famlia. O terceiro captulo apresenta
algumas concluses e recomendaes que podero influenciar positivamente o
Programa.
Quanto aos resultados verificados, constatou-se significativa importncia do PETI
para a melhoria das condies das crianas, dos adolescentes e de suas famlias.
Tambm foram identificadas algumas situaes capazes de influenciar e mesmo
definir a qualidade do Programa. Entre elas observa-se a falta de entrosamento
entre a escola e a jornada ampliada e o pouco preparo dos professores e dos
monitores para trabalharem com estudantes de outras culturas e de outras classes sociais. Alm do baixo preparo que se observa em relao aos recursos humanos, constata-se tambm que as escolas e as jornadas ampliadas estudadas
possuem poucos recursos materiais para minimizar as necessidades existentes e
efetuar uma educao de melhor qualidade.
Alm disso, constatou-se que muitas crianas e adolescentes beneficiados com a
bolsa PETI, continuam a trabalhar no recolhimento de lixo. Outra questo importante que, embora eles se retirem do trabalho, continuam, simblica e materialmente, inseridos no universo do lixo.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

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CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

APRESENTAO

O Frum Nacional de Preveno e Erradicao do Trabalho Infantil FNPETI em


colaborao com o Fundo das Naes Unidas para a Infncia UNICEF decidiram
realizar a pesquisa Crianas e Adolescentes no Universo do Lixo. Esta anlise
pretende subsidiar as aes futuras do Frum, com vistas a retomar como prioridade
a problemtica das crianas e dos adolescentes trabalhadores no lixo.
com a Cpula Mundial sobre Desenvolvimento Sustentvel - ECO 92 que a degradao
ambiental foi colocada na agenda brasileira, pois at ento, naturalmente fazia parte da
paisagem urbana. A situao das crianas e dos adolescentes relacionada com o meio
ambiente tambm esteve na pauta das discusses dessa mesma Cpula.
Em 1994, o incidente em guazinha, Olinda/Estado de Pernambuco, no qual crianas
foram contaminadas ao ingerirem carne humana vinda do lixo hospitalar, ao mesmo tempo, que escancarou ao Brasil e ao mundo, de modo contundente, a mais completa violao dos direitos dessas crianas e adolescentes, tambm sensibilizou algumas instituies
que tentaram minimizar o problema. Com efeito, a primeira vez que a sociedade brasileira percebeu que havia crianas e adolescentes trabalhando no lixo. At ento eles
eram invisveis.
Tambm em 1994, o UNICEF em conjunto com a OIT participou da criao do Frum
Nacional de Preveno e Erradicao do Trabalho Infantil, identificado como um espao
de articulao e mobilizao de diversos setores da sociedade brasileira (governos, empresas, sindicatos de trabalhadores e organizaes no governamentais). Em 1996, o
Frum conseguiu uma importante conquista: o Governo Federal reconheceu o problema
e criou o Programa de Erradicao do Trabalho Infantil PETI, sob a responsabilidade da
Secretaria de Estado de Assistncia Social SEAS do Ministrio da Previdncia e Assistncia Social MPAS.1 Este Programa visa atender populaes em situao de precariedade econmica e social e compreende dois eixos principais: financeiro e educativo,
atuando ao nvel da criana, do adolescente e de suas famlias. Esses eixos se desdobram na concesso da bolsa Criana Cidad, insero na escola e jornada ampliada,
desenvolvimento de aes scio-educativas e de gerao de emprego e renda.
Em junho de 1998, por iniciativa do UNICEF, com a participao de diversas instituies,
foi criado o Frum Nacional Lixo e Cidadania, a fim de responder as especificidades do
trabalho infanto-juvenil no lixo. E, um ano mais tarde, foi lanada a campanha nacional
Criana no Lixo, Nunca Mais. Na ocasio, uma pesquisa realizada com o apoio do
UNICEF identificou cerca de cinqenta mil crianas vivendo nos lixes brasileiros. O
objetivo principal do Programa do Frum Nacional Lixo e Cidadania era o de erradicar o
trabalho de crianas e adolescentes no lixo, tendo como ambiciosos pressupostos: a
incluso de todas as crianas que trabalhavam com lixo nas escolas; a insero social e
econmica dos catadores como parceiros na coleta seletiva, ou seja, os catadores de
lixo serem vistos como verdadeiros agentes ambientais; e a erradicao dos lixes e
implantao dos aterros sanitrios.2
A campanha nacional Criana no Lixo, Nunca Mais contou com a criativa contribuio
do artista Joozinho Trinta, que produziu esculturas de crianas trabalhadoras num cenrio carnavalesco na entrada do tnel para Copacabana, no Rio de Janeiro, causando um
grande impacto na sociedade brasileira e importante repercusso nos meios de comuni-

Frum Nacional de Preveno e Erradicao do Trabalho Infantil. Trabalho Infantil No


Brincadeira. Braslia, 2003.
UNICEF e Caixa Econmica Federal. Do lixo cidadania. Estratgias para a ao. Braslia, 2001.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

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cao. Pela primeira vez no Brasil, o tema foi publicamente abordado, tendo consistncia
poltica. Essa iniciativa deflagra a campanha nacional.
Em 2001, o 1o Congresso Nacional de Catadores de Materiais Reciclveis reuniu mais de
1.300 catadores, representando organizaes de 17 estados brasileiros, em Braslia.
Nesse Congresso, os catadores assumem o compromisso de organizarem-se atravs de
cooperativas e/ou associaes, de forma sistemtica e regular.
Renato Arago, Didi Embaixador do UNICEF, participou tambm da Campanha, enviando uma mensagem para mais de 1.500 prefeitos, engajados nesse movimento. A correspondncia encaminhada oficialmente pelo UNICEF e assinada pelo Embaixador em 25
de maio de 2000, dizendo: lembre-se sempre de seu compromisso com as crianas.
Nosso objetivo de que at 2002, no Brasil, criana no lixo, nunca mais, comprometiase, portanto, com a retirada das crianas e dos adolescentes do trabalho com o lixo.
Tambm, a iniciativa da Associao dos Catadores de Papel de Belo Horizonte ASMARE
de utilizar os festejos carnavalescos para sensibilizar a sociedade sobre a situao dos
catadores de materiais reciclveis, e sua continuidade nos festivais anuais Lixo e Cidadania, realizados em Belo Horizonte, tem contribudo para que o tema permanea em
debate e que novos engajamentos e aes diferenciadas sejam desenvolvidas.
Alm disso, pode-se destacar como uma das aes positivas do Frum Nacional, a
parceria com a SEAS do MPAS, atravs do PETI, a garantia da distribuio de quarenta
e seis mil (46.000) bolsas para crianas e adolescentes oriundos do trabalho infantojuvenil no lixo, no perodo de 2000 a 2002.
No entanto, os dados divulgados pela SEAS, em 2002, mostraram que no havia
monitoramento que indicasse se as crianas e os adolescentes que anualmente recebiam as bolsas eram os mesmos desde o incio do Programa; se outras crianas e adolescentes estavam ingressando no trabalho; se eles trabalhavam depois do horrio da escola
e da jornada ampliada; se os professores conheciam a origem das crianas e dos adolescentes com os quais trabalhavam, entre outras questes. Enfim, o desafio continuava e
ainda continua consistindo em saber como so e como esto as crianas e os adolescentes que recebem as bolsas do PETI, ou seja, o universo das crianas e adolescentes
filhos de catadores de lixo.
A partir de 2003, o UNICEF passou a priorizar a proposta de monitoramento da incluso
escolar das crianas e adolescentes oriundos do trabalho infantil, em parceria com a
ONG Misso Criana de Braslia. Essa iniciativa foi inicialmente implementada em trs
escolas da periferia nos municpios de Aracaj, Goinia e Porto Alegre. Os seminrios
realizados nessas trs escolas mostraram que, apesar das grandes diferenas regionais,
culturais e econmicas, em todas elas existem fortes preconceitos, discriminaes e
violaes dos direitos dos estudantes oriundos das classes populares, por parte dos
profissionais da educao dessas escolas.
A precoce deciso do UNICEF de retirar-se da participao efetiva no Programa Nacional
Lixo e Cidadania, a partir de 2003, contribuiu para que a problemtica da criana e do
adolescente trabalhadores no lixo deixasse de figurar na agenda poltica de qualquer
instituio, pois o Frum Nacional Lixo e Cidadania deu continuidade somente ao cumprimento dos outros objetivos, ou seja, organizao e mobilizao dos catadores de materiais reciclveis e erradicao dos lixes. Isso se evidencia de forma mais clara na no
incluso do trabalho infanto-juvenil no lixo no Plano Nacional de Preveno e Erradicao
do Trabalho Infantil e Proteo ao Trabalho Adolescente (proteo do adolescente trabalhador) elaborado e aprovado em 2003 pela Comisso Nacional de Erradicao do Trabalho Infantil CONAETI, coordenada pelo Ministrio do Trabalho e Emprego, conforme
acordado na Conveno 182 da Organizao Internacional do Trabalho OIT. Convm
lembrar que neste Plano um dos eixos estratgicos prioriza as piores formas, como por
exemplo, as crianas exploradas sexualmente e as crianas no trfico, mas no inclui as
crianas no lixo que sofrem as mesmas discriminaes e esto expostas s mesmas
violaes, isto , abuso sexual, violncias fsica, moral e psicolgica, risco de contaminao com HIV/Aids, entre outras.

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CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

Contudo em 2004, o FNPETI, no marco dos seus dez anos de atuao, decidiu incluir
como prioridade no Plano de Ao 2004-2005, aes para erradicao do trabalho
infantil no lixo. A anlise das crianas e adolescentes no universo do lixo se insere
nesta deciso.
Espera-se que a anlise, as concluses e as recomendaes desta pesquisa possam
figurar na agenda e compromissos do Governo Federal, das Agncias Internacionais, em
particular, UNICEF e OIT e dos Fruns Estaduais de Erradicao do Trabalho Infantil.
Considera-se que a atual conjuntura brasileira apresenta um quadro favorvel para que a
articulao entre o FNPETI, o Frum Nacional Lixo e Cidadania e o Comit Nacional de
Enfrentamento Violncia Contra Crianas e Adolescentes se materialize. Ainda mais, o
Conselho Nacional dos Direitos da Criana e do Adolescente - CONANDA, os Conselhos
Estaduais, os Conselhos Tutelares e a representao da sociedade civil, atravs dos
fruns nacional, estaduais e municipais dos direitos devem, necessariamente, incluir de
forma conjunta nas suas programaes, a erradicao do trabalho infantil no lixo como
uma de suas prioridades.
Alm disso, o Ministrio da Educao e suas instncias representativas nos estados e
municpios apresentam-se como imprescindveis para a adequada efetivao das aes
scio-educativas, tanto com as crianas e adolescentes como com suas famlias. Vale
remarcar que as aes tm se caracterizado por sua fragmentao, impedindo assim
que, de fato, as mudanas possam ocorrer.
A documentao disponvel registra que longe do trabalho degradante no lixo, nossas
crianas experimentam o direito educao, ao respeito e dignidade. Fora da escola,
alm de praticar esportes, so convidadas a ensinar comunidade a importncia de
reaproveitar e reciclar o que jogamos fora. (...) Essas so algumas das conquistas do
Frum Nacional Lixo e Cidadania, apresentadas no prospecto Criana no Lixo Nunca
Mais, do Frum Nacional Lixo e Cidadania produzido em 2003. Contudo, a anlise Crianas e Adolescentes no Universo do Lixo mostra que essas conquistas apresentadas pelo
Frum de fato no foram concretizadas.
Lamentavelmente, o Estatuto da Criana e do Adolescente ainda est para ser cumprido.
Como poetizou Creuza Barbosa3 sobre a situao vivida pelas crianas e adolescentes
catadores no lixo:

... sofrendo de tudo,


fazendo de tudo,
vendendo de tudo,
inclusive o prprio corpo,
para matar a fome
que lhe consome...
a vida
e lhe destri...
os sonhos.
Que mundo perverso,
Avesso, sem nexo!
hora de mudar.

Auditora fiscal da Delegacia Regional do Trabalho em Manaus, Amazonas.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

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CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

CAPTULO I

Contextualizao do Estudo

1. I NTRODUO

No lixo nada se perde tudo se


recicla - at a comida.
(catador em Olinda)

Sujeitos de uma histria constantemente marcada pela


adversidade econmica, os catadores de lixo, travam um
luta persistente e obstinada na busca de condies bsicas de existncia. Eles lutam pela vida construindo uma
arte de viver do resto, daquilo que outros, tambm humanos, no querem mais. Vivem eles numa dobra do tecido
urbano que no faz parte do mbito dos direitos. Ou melhor, a pobreza desmesurada desse segmento da populao se desdobra na total ausncia de direitos. Isso remete
a fios singulares de questes, inquietaes e polmicas
no campo da tragdia social brasileira.
O drama dos catadores de lixo interroga sobre as reais
possibilidades de no Brasil, a cidadania se enraizar nas
prticas sociais, na perspectiva do modo pelo qual se orienta a vida em sociedade. Em verdade, a vida dos catadores
figura no cenrio pblico como revelador paroxstico das
suas contradies e disparates, revelando que, no modelo capitalista brasileiro, o paradigma da excluso tornouse brutalmente dominante. E, embora a vida dos excludos,
suas precariedades e urgncias sejam vistas de modo
excessivamente banal, a excluso cada vez mais o
paradigma pelo qual a sociedade brasileira se pensa e
toma conscincia de si mesma e de seus
disfuncionamentos.
A excluso configura-se, portanto, como uma certa modalidade de dizer o real e de nele intervir. Convm recordar o
caso acontecido no lixo de guazinha, em Olinda no estado de Pernambuco. Em 1994, vrias crianas que trabalhavam no lixo foram hospitalizadas com intoxicao
alimentar. Suspeitava-se na poca que haviam ingerido
carne humana oriunda do lixo hospitalar que era depositado no lixo, junto com outros resduos da cidade.
Dilacerante acontecimento que comoveu o pas e ocupou
o noticirio internacional.
importante remarcar que comer alimentos encontrados
nos lixes uma prtica freqente entre a populao que
trabalha nesses locais, espalhados nas diversas cidades
brasileiras. O que demonstra ainda mais a gravidade do

quadro em que esto constrangidos os catadores de lixo,


porquanto o alimento ingerido indicador da prpria identidade do comensal. Isto , o alimento faz parte da geografia diferencial das identidades sociais o homem
aquilo que come.
Entretanto no excludo quem quer, a excluso uma
re-inscrio do indivduo na sociedade face s relaes de
fora. No caso dos catadores de lixo (materiais reciclveis)
a fora que exclui econmica, de modo que a situao
cada vez mais grave e inquietante porque indivduos so
vtimas de um acelerado processo de descarte. Adultos,
adolescentes e crianas; homens e mulheres; brancos,
indgenas e negros, considerados no cidados, so condenados, como possibilidade ltima de obteno de renda, a trabalhar nos lixes em condies de extrema
precariedade, insalubridade e risco. O trabalho no lixo
nasce com a necessidade de sobrevivncia e contribui de
modo relevante para a vida de vrias famlias, nas grandes
cidades brasileiras, implicando inclusive o trabalho de crianas e adolescentes.
Desse ponto de vista, observa-se que se, por um lado, a
crescente precarizao do trabalho e a expanso do desemprego, resultados nefastos do capitalismo contemporneo, leva os indivduos a procurar o trabalho nos lixes,
por outro, esse tipo de trabalho presta um servio relevante ao meio ambiente fortemente ameaado pelo crescimento ilimitado do lixo urbano. Seja como for, a importncia
do trabalho nos lixes no socialmente reconhecida.
Contra todos os fatores que produzem a velha e nunca
resolvida questo social brasileira da pobreza e da excluso socioeconmica propostas, programas, e projetos
alavancados pela idia de direitos e de cidadania, tm se
mostrado muito constantes. So movimentos tentando
construir junto com os catadores de lixo novas identidades, novos comportamentos, novos imaginrios, valores e
demandas, novas formas de organizao que devero tecer um territrio de direitos e cidadania ampliada.
Neste sentido, muitas so as frentes reunindo esforos
da sociedade civil organizada, das agncias de cooperao internacional e do prprio governo brasileiro. Esses
trabalhos em geral apresentam como preocupao central a problemtica do trabalho infantil. Pois so as crianas e os adolescentes os mais vulnerveis s
circunstncias da pobreza. Segundo a Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclio PNAD 2001, cerca de 5.5
milhes de crianas e adolescentes, entre 5 a 17 anos,
encontram-se ainda em situao de trabalho precoce.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

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Entre eles 300 mil esto entre 5 a 9 anos de idade, 2,8


milhes esto na faixa etria entre 10 a 15 anos e 2,5
milhes entre 16 e 17 anos de idade. Em comparao
com perodos anteriores houve uma importante reduo,
mas a situao ainda muito grave e est longe de ser
resolvida. A explorao do trabalho infantil faz parte do
debate em torno dos direitos humanos, sendo uma de
suas mais graves violaes.
De fato, sob o impacto dos esforos contra o trabalho infantil muito foi e est sendo realizado e muito ainda h
para se realizar. Entretanto grandes dificuldades resultantes no s da pobreza e das deficincias do sistema educacional, mas tambm de aspectos culturais, impedem a
agilidade do processo. Durante a pesquisa que ora se
apresenta, observou-se que apesar das polticas para a
erradicao do trabalho precoce, ainda se encontram, sistemtica e/ou esporadicamente, crianas e adolescentes
trabalhando, sendo eles beneficiados, ou no, com a bolsa Criana Cidad proveniente do PETI. A bolsa Criana
Cidad deve representar uma alternativa de
complementao de renda no oramento familiar; a insero na escola e jornada ampliada deve possibilitar o
envolvimento das crianas e dos adolescentes em atividades scio-educativas e culturais; o trabalho com as famlias deve proporcionar o desenvolvimento de aes
scio-educativas, de trabalho e gerao de renda. As trs
linhas do Programa devem se complementar, a fim de
melhorar as condies da famlia e, efetivamente, retirar a
criana e o adolescente do trabalho precoce engendrando
outros modos de subjetivao. No que tange as crianas,
os adolescentes e suas famlias catadores de lixo envolvidos no PETI, as atividades de trabalho e gerao de renda
se institui pela via associativa ou cooperativa de materiais
reciclveis. Essas experincias se configuram na enorme
extenso do problema e devem ser analisadas para que
se conheam os pontos positivos, na inteno de reforlos, e os negativos, na inteno de corrigi-los.
O presente relatrio apresenta os resultados da pesquisa
Crianas e adolescentes no universo do lixo realizada,
em 2004, nas cidades de Belm, Braslia, Olinda, So
Bernardo e Porto Alegre, emblemticas das cinco regies
do Brasil. Trata-se de uma pesquisa cujo objetivo principal
estudar alguns pontos da realidade vivida pelas crianas
e adolescentes retirados do trabalho no lixo e includos na
escola e na jornada ampliada, observando as transformaes ocorridas. A pesquisa teve como sujeitos informantes as prprias crianas e adolescentes, pais, professores
e monitores, uma vez que so eles que compartilham,
embora de modo distinto, de uma mesma experincia realizada em torno dos direitos humanos. Portanto no esto sendo contemplados outros envolvidos no PETI, embora
desempenhem importantes papis.
Em sntese, a pesquisa quis conhecer quem so e o
que deixaram de ser as crianas e os adolescentes que
trabalhavam como catadores de lixo e que deixam de
faz-lo para participarem do PETI. Trata-se de uma pesquisa sobre a construo social das crianas e dos ado4

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lescentes, solicitada pelo Instituto Nacional de Preveno e Erradicao do Trabalho Infantil - INPETI em parceria com o UNICEF.
O relatrio est constitudo de trs captulos: o primeiro
refere-se a algumas consideraes terico-metodolgicas
na tentativa de mostrar o fio que trama toda a pesquisa. O
segundo deriva de experincias concretas daqueles que trabalham no lixo e apresenta alguns resultados traando pontos analticos. o momento em que o terico se debrua
iluminado pela pesquisa. Os captulos esto dispostos de
modo a privilegiar a contextualizao terica do tema, mas,
sobretudo, para dar voz s crianas e aos adolescentes, a
seus pais, professores e monitores. Inicialmente so apresentados os depoimentos das crianas e dos adolescentes a respeito de alguns temas: famlia, escola, jornada
ampliada, trabalho, entre outros. Em seguida, so apresentados os depoimentos dos pais e das mes pesquisados,
seguidos pelos depoimentos dos professores e monitores.
Todos falam sobre o Programa, as crianas e os adolescentes, entre outros temas. Finalmente, o ltimo captulo
apresenta algumas concluses e recomendaes, que sero objeto de anlise e aprovao para incluso no Plano
de Ao do Frum Nacional em 2005.

2. O BJETIVOS
Analisar experincias de retirada de crianas e adolescentes do trabalho no lixo considerando as cinco regies
brasileiras;
Estudar a realidade vivida por crianas e adolescentes retirados do trabalho no lixo e includos na escola e na jornada ampliada;
Estudar a subjetividade das crianas e adolescentes retirados do trabalho no lixo e includos na escola e na
jornada ampliada.

3. Q UADRO

DO ESTUDO

3.1. Consideraes tericas


Apresenta-se aqui resumidamente algumas consideraes
tericas sobre trabalho, excluso socioeconmica, crianas e adolescentes pobres e, finalmente, polticas compensatrias. Essas questes nortearam a pesquisa.

3.1.1. T
rabalho e sociedade salarial
Trabalho
O trabalho uma invariante da natureza humana, portanto, uma categoria antropolgica. Configurando-se como
uma atividade essencial do homem e, sobretudo, centro e
fundamento do lao social.4 A idia do lao social se funda
na prpria idia de reciprocidade, de contrato social e de
utilidade social. Aquele que trabalha aporta uma contribui-

MEDA, Dominique. Le travail. Une valeur en voie de disparition. Paris: Flammarion, 2002.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

o sociedade, fazendo dela parte, ligando-se a ela. O


trabalho , portanto, um modo de estar junto.
Nesta perspectiva, principalmente atravs do trabalho
que o homem se relaciona com a natureza, opondo-se a
ela e, juntamente com outros, produz coisas humanas. O
trabalho , ento, o que exprime em mais alto grau a humanidade do homem, sua condio de ser finito, criador
de valores, mas, tambm, de ser social.5 O trabalho sua
essncia e condio. Esse pensamento expressa e legitima as sociedades fundadas sobre o trabalho. A sociedade do trabalho aparece num tempo determinado da histria
dos homens. Ou seja, com a Revoluo industrial o trabalho adquire uma importncia particular.
A sociedade brasileira, moderna, urbana e industrial, uma
sociedade do trabalho. Trabalho assalariado numa sociedade que se faz salarial. Isso significa que o trabalho
central para a configurao das identidades. Portanto a
partir do trabalho que a sociedade passa a se pensar, sendo
o desemprego um problema extremamente grave. Na virada do sculo XIX, o capitalismo industrial se consolida no
Brasil e com ele a sociedade salarial e sua tica do dever.
So tempos conturbados nos quais a referncia polticoideolgica da (des) ordem urbana resguarda a realidade
econmica nascente, isto , a integrao do pas, primeiro, na ordem capitalista industrial e, depois, no mercado
mundial interdependente que se estabelece no contexto
do imperialismo. Portanto a expanso econmica, a industrializao e uma nova racionalidade caracterizam o
final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX. O
que de fato est acontecendo um processo de modernizao capitalista da economia e da sociedade. Tudo se
modifica: as relaes de produo, as socialidades, as
referncias culturais... Tudo se modifica e os meios de
produo se concentram nas mos do dono do capital
enquanto os produtores se reduzem a nada mais do que
sua prpria fora de trabalho. Claro est que a experincia
vivida pelos brasileiros da virada do sculo XIX exprime a
contradio engendrada sobre a base do modo de produo capitalista desenvolvida pela nova racionalidade que
desencanta o mundo, marcando a modernidade por seus
movimentos de incerteza.
Com efeito, com o capitalismo industrial, no imaginrio
social, coletivo e individual, o trabalho assalariado passa
a ser considerado o principal meio de sobrevivncia e de
abundncia, mas tambm passa a ter uma relao fundamental com a manuteno do lao e da coeso social.
Entretanto a incorporao da fora de trabalho e sua expulso do processo de produo acontecem em funo
de sua prpria adaptabilidade ao capital. Evidentemente,
cabe ao capital determinar essa adaptabilidade. Isso produz uma grande massa de pobres. Ainda no se pode
falar de excluso econmica (pelo menos nos moldes atuais), mas na formao da marginalizao. So proclamados criminosos todos os vadios, vagabundos e
desempregados. Proclamados criminosos e tratados como
tais. Na verdade, por um lado, o trabalho adquire um valor
5
6

moral e, por outro, organiza e disciplina a mo-de-obra


assalariada. Ao mesmo tempo, h uma enorme preocupao com a coeso e o lao social. A emergncia do trabalho assalariado e a re-elaborao das relaes de
dominao como fulcro da nova ordem capitalista produz
o medo da desordem social.
Portanto, em uma sociedade como a brasileira em que as
relaes historicamente se estruturam sob a gide do
capitalismo, embora este no seja o nico fator responsvel, ele tem pelo menos uma forte influncia no modo de
articulao dos laos sociais. O Brasil, como outras sociedades capitalistas, ao longo de sua histria, sofre evolues simultneas dando origem ao que se tem hoje, isto
, corrosiva degradao do mercado de trabalho com a
multiplicao dos empregos instveis e um forte crescimento do desemprego de longa durao, mas tambm o
enfraquecimento dos laos sociais que se mostra no
declnio das solidariedades e no aumento da violncia.
Neste momento, vive-se no Brasil um severo processo de
excluso socioeconmica. Na virada do sculo XX, o capitalismo avana com novas caractersticas. Ento diferentemente do capitalismo industrial que inventa o trabalho
assalariado, as novas relaes capitalistas instauram novas regras de regulao econmica e fazem triunfar o
mercado mundial como elemento de referncia, transformam a economia e produzem um enorme contingente de
desempregados.
Essa dinmica fora o declnio dos valores e das atitudes
coletivas e exacerba o individualismo competitivo. No meio
de toda essa conflitante realidade, o fim do trabalho ou o
declnio da sociedade salarial (que se pronuncia) volta as
costas para o exerccio da cidadania e dos direitos: o desemprego violao de direitos, produz a excluso
socioeconmica que exclui da cidadania.

3.1.2. Excluso socioeconmica


importante ligar os processos de excluso
socioeconmica aos efeitos das transformaes econmicas e, a elas, as profundas transformaes sociais. A
retrao forada do mercado de trabalho pelo capitalismo
ps-industrial est acompanhada da decomposio do lao
e da coeso sociais. Assim, mesmo que objetivamente
os excludos consigam dar um sentido a sua experincia
de precariedade e humilhao, a perspectiva de recomposio dos laos sociais uma rdua tarefa. Pois, se os
pobres de hoje so objetivamente menos pobres do que
os pobres das sociedades do passado, eles so mais
humilhados, uma vez que participam de sociedades ricas
habitadas pela paixo de igualdade e organizadas pelo
valor da performance e da eficincia.6
A excluso do mercado de trabalho leva a outras excluses e algumas excluses levam, tambm, excluso do
mercado de trabalho. Em verdade, so processos individuais e coletivos nos quais os indivduos no tm acesso,

MEDA, Dominique. Idem.


SCHNAPPER, Dominique. Exclusions au coeur de la Cit. Paris: Anthropos, 2001.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

21

ou melhor, esto excludos de alguns direitos. Todavia a


questo da excluso muito complicada, pois, em verdade, os indivduos participam de formas variadas da vida
coletiva ou, ao contrrio, seguem processos de excluso
progressiva participando de outros espaos. O que se quer
remarcar, por um lado, que a excluso nunca definitiva
e, por outro, que ela sempre inclusiva. No caso do desempregado ele est excludo do mercado formal de trabalho e includo em atividades econmicas alternativas
(mercado informal) ou em polticas de interveno social,
isto , includo em outro universo de incluso. Trata-se,
portanto, de excluso inclusiva. Claro est que alguns
desses indivduos podero reverter o curso da excluso,
mas outros no.
Portanto a trajetria e experincias vividas por crianas,
adolescentes e adultos em situao de precariedade econmica e social os levam a serem percebidos e a se perceberem como socialmente invlidos. So indivduos expostos
a uma situao de muita fragilidade, mostrando uma forte
relao entre precarizao econmica e distenso do lao
social. Na viso de Paugam que se utiliza desses elementos para tecer o modelo de excluso, a excluso contempornea produzida justamente no ponto de encontro entre
a fragilidade profissional e a vulnerabilidade relacional.7 Para
o socilogo, a desqualificao social tem origem na
precarizao profissional (ou dificuldade de insero no
mercado de trabalho e desemprego de longa durao) que
leva a fragilizao dos laos sociais (divrcio, enfraquecimento dos laos intergeracionais, das ajudas mtuas e das
solidariedades de classe) e ambos induzem a uma importante reduo da socialidade.8 A experincia de desemprego vivida como uma prova de quase irreversibilidade quando
a prpria fraqueza interiorizada desenvolvendo no desempregado uma subjetividade negativa. Este quadro tanto
pior quanto o for a localizao do indivduo na sociedade e o
tempo de durao do problema. Em sntese, crianas e
adolescentes oriundos de pais desempregados de longa
durao, desclassificados para o mercado de trabalho formal e/ou economicamente desfavorecidos, tero chances
menores de resistirem continuidade do processo de excluso. Tais fatos suscitam profunda reavaliao da vida
coletiva regulada por normas comuns julgadas legtimas pelo
conjunto da sociedade.
Adultos, adolescentes e crianas excludas dos grupos
economicamente favorecidos constroem alternativas econmicas para sobreviverem, fora das instituies estveis, portanto, nos interstcios da vida social. A catao
de materiais reciclveis uma dessas alternativas possveis. Entretanto isso no resolve a questo do reconhecimento social. O trabalho dos catadores de lixo
(materiais reciclveis), embora relevante sob o ponto de
vista ambiental, no goza de nenhum reconhecimento
social. Ao contrrio, os catadores so discriminados
como sobras humanas que vivem do lixo, do resto da
sociedade. Ao cabo e ao resto, a tragdia social brasileira grande demais, sobretudo, porque est ancorada
7
8
9

22

na ordem natural das coisas. Parecendo, no horizonte


simblico, estruturada fora da trama das relaes sociais e encenada como algo externo a um modelo econmico perverso, portanto, sem autores e sem
responsabilidades. Com efeito, a pobreza no Brasil
banalizada no interpelando qualquer responsabilidade.
A banalizao, como refere Hannah Arendt, uma incapacidade de discernimento e julgamento.9

3.1.3. Crianas e adolescentes pobres


No Brasil, desde a virada do sculo XIX, preocupaes
com a infncia pobre foram temas recorrentes. O advento
da Repblica, a consolidao do capitalismo industrial e o
acelerado desenvolvimento urbano provocado pelo novo
contexto produziram uma massa de crianas exploradas,
abandonadas, mendigas e consideradas vadias.
Pauperizao e misria traam um quadro de pssimas
condies para as camadas pobres. Neste perodo, so
altas as taxas de mortalidade infantil, epidemias diversas
e dizimadoras, violncia, criminalidade, alcoolismo e suicdio. neste turbilho que a infncia das camadas pobres surge como questo social. As crianas e os
adolescentes so vistos como vtimas de adultos
inescrupulosos que as exploram sob diversos modos induzindo-as mendicncia, prostituio e ao crime. Suposies sobre a hereditariedade do comportamento
desviante so contundentes e a rua passa a ser um perigo
moral na socializao das crianas e dos adolescentes.
Os centros urbanos se indignam com a infncia desocupada e ameaadora e os jornais expressam essa indignao.
A presso para o disciplinamento da infncia pobre realmente enorme. Chama ateno dos jornalistas, polticos e
intelectuais o crescimento da delinqncia infanto-juvenil.
As crianas e os adolescentes pobres e desocupados so
considerados vagabundos, desordeiros e desrespeitosos da
moralidade das famlias. Portanto urgem aes
disciplinadoras dessa infncia que, no absorvida pela indstria, constitui um perigo para a sociedade urbana emergente. Nesta perspectiva, em 1921, a Lei 4242 modifica o
Cdigo brasileiro e determina abandonado todo o menor
sem moradia certa ou sem meios de subsistncia; rfo ou
vivendo com responsvel incapaz de sua guarda. Depois
dessa definio o Estado cria os Juzos de Menores e, mais
tarde, criado o primeiro Cdigo de Menores consolidando
as leis de sua assistncia e proteo. Menor, de um ou
outro sexo, abandonado ou delinqente, todo aquele com
menos de 18 anos de idade.
Assim, fica legitimado o termo menor para classificar a
criana e o adolescente pobres, expressando leis particulares para tratar das camadas populares. Ao gosto do perodo, a infncia e a adolescncia pobres so juridicamente
separadas das outras categorias sociais, mostrando-se,
por um lado, a inteno de proteger a mo-de-obra das

PAUGAM, Serge. La constitution dun paradigme. In. Lexclusion ltat des saviors (org.). Paris: La dcouverte, 1966.
PAUGAM, Serge. Idem.
ARENDT, Hannah. Eichmann Jerusalem: rapport sur la banalit du mal. Paris : Taurus, 1974.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

crianas e dos adolescentes amplamente utilizada pela


indstria nascente e, por outro, a excluso dos menores
abandonados e delinqentes do convvio social.

tes so vistos diferentemente segundo sua localizao.


Portanto a infncia e a adolescncia tm uma forte significao social (que precisa ser compreendida).

A explorao do trabalho das crianas e dos adolescentes neste perodo aceita desde que institucionalizada e
controlada. Razo pela qual so criadas inmeras instituies para atender as crianas e os adolescentes pobres.
Nas dcadas seguintes, criam-se outros modos de tratar
a infncia e a adolescncia pobres que se multiplicam
enormemente. Na verdade, no Brasil, a pobreza se expande e se aprofunda sendo as crianas e os adolescentes
os mais vulnerveis s suas conseqncias. Hoje, a terminologia para definir a criana e o adolescente pobre
mudou: abandona-se o sistema classificatrio considerado discriminador e com ele algumas ideologias. Entretanto a situao da pobreza no foi superada e os preconceitos
contra os pobres (crianas, adolescentes e adultos) ainda
marcam sobre eles muita suspeio. Vinculando-os, como
em perodos anteriores, idia de delinqncia, roubo e
crime. Claro est que mudar terminologias sem a superao do problema na maioria das vezes contribui para o
mascaramento das injustas condies em que vivem alguns segmentos da populao brasileira, uma vez que se
apresenta dando a impresso de que as causas do problema foram superadas. Uma leitura mais pragmtica se
emocionar menos com a mudana de termos do que com
a necessidade de mudana do modelo econmico que
produz a pobreza e a excluso socioeconmica.

Ambos devem ser considerados tendo como base suas


condies concretas de existncia, isso significa, levar
em conta a perspectiva social, cultural e histrica e assumir que infncia e adolescncia no so dados naturais, mas construes sociais, culturais e histricas.
Razo pela qual essas categoriais so plurais e gozam
de estatuto terico, havendo, nos conceitos, uma tenso
entre o universal e a singularidade. O que vale dizer
que crianas e adolescentes se inserem no mundo, atuam nele e falam sobre ele, em acordo com o tempo e o
espao no qual vivem.

A realidade brasileira contempornea, embora se lute contra ela, ainda , a explorao do trabalho da criana e do
adolescente sob diferentes formas. A ateno para sua
erradicao torna-se necessria, todavia seria no mnimo
ingnuo se pensar que possvel erradic-lo no modelo
econmico atual. Assim um trabalho sobre as crianas e
adolescentes pobres ou excludos deve referir-se violao
de direitos, problematizando alm da explorao do trabalho outras violaes. Alguns importantes passos foram dados neste sentido e se chega ao Estatuto da Criana e do
Adolescente ECA no qual eles passam a ser considerados como sujeitos de direitos. De fato, sob o impacto dos
direitos, o ECA fez ecoar por toda a sociedade, atravs de
reivindicaes diversas, a exigncia por uma ordem de vida
mais justa para as crianas e os adolescentes.
Contudo subsiste uma verso marginalizadora e
preconceituosa das crianas e dos adolescentes pobres,
porquanto ainda se observam os velhos e poeirentos discursos ligando infncia e adolescncia pobre e fracasso
escolar tendo como base argumentativa: falta de cultura,
carncia social e afetiva, dficit lingstico, desnutrio,
imaturidade no comportamento e atraso no desenvolvimento, motivado pela desestruturao da conjuntura familiar
ou pelas ms condies de moradias. Em verdade, na
sociedade brasileira, a criana e o adolescente no so
valorizados de maneira uniforme. A valorizao est ligada
sua situao de classe social. E, ainda mais, no interior
das prprias classes sociais as crianas e os adolescen10

3.1.4. Polticas compensatrias


O excludo do mercado de trabalho e que busca alternativas na catao do lixo, muitas vezes, se organiza em associaes e cooperativas, recebendo, em geral, auxlio de
polticas compensatrias. Entretanto muitas so as significaes originadas deste contexto e que podem influenciar a auto-estima desses indivduos que, embora excludos,
tentam resistir prpria excluso. Claro est que os
catadores de lixo e suas famlias quando em processo de
organizao e recebendo auxlio por meio das polticas
compensatrias ainda no podem ser considerados integrados e nem podem resistir aos efeitos da estigmatizao
que de fato muito forte. Entretanto o sentido desse
tipo de organizao, para esses indivduos, o de re-encontrar uma forma de dignidade e o controle do seu prprio destino. Neste sentido, precisam eles escapar das
armadilhas e dos efeitos perversos das polticas sociais.
Particularmente, daquelas com carter assistencialistas
e/ou autoritrias. O problema no simples, mas a
integrao desses indivduos s pode se revelar no territrio de direitos. Isto , quando puderem de fato re-elaborar
novas formas de lao social, dispensar as ajudas que lhes
foram concedidas pelas polticas compensatrias e elaborar seus prprios projetos quebrando o jogo de um destino social imposto pelo modelo econmico.
A questo das polticas compensatrias tem sentido de
uma inquietao e so muito importantes, porm elas no
integram o indivduo, apenas o inclui provisoriamente e lhe
promete outro futuro possvel. Em outros termos, quando
se observam as zonas de delimitao do social percebese que as polticas compensatrias so inclusivas, mas
no conseguem integrar o indivduo na zona de cidadania
ampliada. Essas zonas de delimitao do social aparecem, segundo Robert Castel, distribudas em zona de
integrao na qual se inserem aqueles que tm um trabalho regular e suportes de socialidade fechados, zona de
vulnerabilidade na qual esto aqueles que no tm um
trabalho regular e, finalmente, a zona de excluso na qual
alguns vulnerveis so jogados. Entretanto h uma outra
zona que deve ser transitria e onde esto aqueles atendi-

KEIL, Ivete. Capitalismo, ordem social e excluso: por uma discusso de teorias. In. Reiventando a sociedade na Amrica Latina. (org.
Marcelo Baquero). Porto Alegre: UFRGS, 2001.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

23

dos por polticas compensatrias.10 O grande desafio que


se configura , portanto, colocar na zona de integrao os
j includos pelas polticas compensatrias. Isto significa
dar incio a um novo comeo de direitos e de cidadania
como aposta possvel de superao da tragdia social brasileira. Incluir e no integrar apenas organiza o espao da
dominao. Integrao aqui se refere ao empoderamento
dos sujeitos. A integrao (sem o vcio histrico que carrega) corresponde a um campo de foras com subjetividades
em relao umas com as outras, isto , intersubjetividades,
desmontando as naturalizaes produzidas pelas lgicas
totalitrias e acenando para outros mundos possveis, mundos que valham a pena de serem vividos.
O que se coloca em questo que as polticas compensatrias no podem operar permanentemente. Elas devem agir como rupturas provisrias, potencialmente
instituintes de outras formas de relao com o mundo, de
outros modos de representao, isto , outro olhar, outra
escuta, outros afetos. Afetos aqui significam modos positivos de afetar e de ser afetado tendo em vista, a lgica
dos direitos. Este o grande desafio lanado queles que
se interessam pela construo de novas prticas sociais,
tendo como ponto de partida as polticas compensatrias.

3.2. Consideraes metodolgicas


Apresentam-se aqui as consideraes metodolgicas que
nortearam a pesquisa, mais especificamente, apresenta
o trabalho de campo, as reas pesquisadas e os sujeitosinformantes.

3.2.1. O trabalho de campo


O caminho metodolgico adotado pela pesquisa para pensar a questo das crianas e adolescentes, filhos de
catadores de lixo (materiais reciclveis), envolvidos no PETI,
se sustenta no princpio de dessubstantivao proposto
por Duarte, em 1986.11 Permitindo, assim, um certo
descolamento entre os dados que se mostram imediatamente
ao pesquisador e as ferramentas analticas que ele utiliza.
Em verdade, a idia dessubstantivar conceitos como a
cultura, o social, a identidade, a excluso, de um lado, para
dar conta das semelhanas e diferenas que se entrecruzam
e, por outro, para permitir que se encontre a articulao de
sentidos que organiza os diferentes discursos e prticas
sociais. importante que se observe que este procedimento
permite a compreenso do conjunto nas suas mais sutis
articulaes, daquilo que se est pesquisando.
A partir dessas consideraes, torna-se mais fcil compreender o prprio objeto da pesquisa que tem como eixo
central a concepo de criana e de adolescente no universo do lixo. Esta abordagem permite a explorao do
lugar no qual essa configurao tecida, mas, sobretudo,
permite a explorao de seus modos possveis de atualizao em confronto com outras configuraes.

Outro ponto essencial na perspectiva metodolgica no


se perder de vista que a sociedade brasileira est constituda de classes sociais, entretanto, h nela um forte sentido relacional. As classes sociais, como aponta o trabalho
de Thompson, so o resultado de experincias histricas
de ordem econmica, social, poltica e cultural, intimamente articuladas.12 Nesse mesmo fio, Duarte observa que
trabalhar com o conceito de classes trabalhadoras implica em fazer funcionar um determinado nvel de
substantivao/dessubstantivao, a partir do qual
possvel observar significados com os quais (para essa
pesquisa) os catadores de lixo se identificam. Isso significa dizer que a construo social das crianas e dos adolescentes, filhos de catadores de lixo, envolvidos no PETI,
est vinculada com o prprio processo de excluso dos
seus pais do universo formal de trabalho, isto , historicamente h uma construo do excludo no jogo trabalhador/no trabalhador. O eixo do trabalho essencial como
valor na construo desses sujeitos catadores de lixo, uma
vez que , justamente, o fato de no terem um trabalho
formal que se configura como o primeiro ponto que os define como no cidados.
Nesta perspectiva, pesquisar crianas e adolescentes que
trabalhavam com seus pais como catadores de lixo e, neste
momento se envolvem com o PETI significa por em evidncia a passagem de uma fase na qual eles trabalhavam
para outra, em que eles entram para o Programa. Portanto so momentos de uma trajetria onde se d a (re) transformao de uma criana ou adolescente trabalhador em
uma criana ou adolescente estudante, uma vez que o
Programa exige a contrapartida do estudo pela bolsa, havendo, ento, deslocamentos e rearticulaes simblicas
nas posies sociais de cada um deles. Em outros termos, estar no PETI significa que valores so reafirmados,
relativizados ou negados, mesmo sendo (e talvez por isso)
a construo social dessas crianas e adolescentes ainda fortemente influenciada pelo universo do lixo.
Todas essas questes movimentam e definem a prpria
pesquisa e o tipo de trabalho de campo. Optou-se por
pesquisar, em 2004, crianas e adolescentes inseridos
no PETI em diferentes contextos: escola, jornada ampliada e residncia, observando tanto as negociaes quanto o jogo de papis que foram sendo produzidos. O
trabalho de campo privilegiou em cada uma das cinco
cidades a escolha de quatro crianas e adolescentes,
dois pais, dois professores e dois monitores. A mesma
criana ou adolescente foi encontrada mais de uma vez.
Alm das observaes foram realizadas muitas horas de
conversas gravadas e outras, que mesmo sem o gravador, tinham o carter formal da relao entre pesquisador
e pesquisado. Houve tambm observaes e entrevistas
com sujeitos-informantes casuais. Entre eles tambm
se encontram os envolvidos na organizao/coordenao do Programa como totalidade ou de algum setor especfico. Foram utilizados eixos temticos, por um lado,
para padronizar as observaes e entrevistas, por outro,
por este instrumento apresentar uma certa flexibilidade

11 DUARTE, Lus Fernando Dias. Da vida nervosa das classes trabalhadoras urbanas. Rio de Janeiro: Zahar, 1996.
12 THOMPSON. A formao da classe operria. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.

24

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

possibilitando ajustes de acordo com as necessidades


do prprio sujeito-informante. Os eixos temticos estavam referidos em torno do trabalho, da famlia, da escola,
da jornada ampliada, das relaes intersubjetivas, entre
outros, explorando as referncias cognitivas e valorativas
pelas quais os dramas de cada criana e adolescente
pesquisado se desenrolam.

3.2.2. reas estudadas


Embora haja outros trabalhos significativos, foram cinco
as reas pesquisadas na tentativa de abranger as cinco
regies do Brasil, privilegiando trabalhos considerados
emblemticos. A pesquisa concentrou-se nas cidades de
Belm, Braslia, Olinda, Porto Alegre e So Bernardo do
Campo. Cada um dos trabalhos apresenta caractersticas
especficas de acordo com seus problemas e variaes
culturais possibilitando desse modo uma reflexo mais
ampla do prprio Programa. Os trabalhos pesquisados se
inserem, de alguma forma, nos objetivos do Frum Nacional Lixo e Cidadania.

C ARACTERSTICAS DA
( EST
ADO DO P AR )
ESTADO

EXPERINCIA EM

B ELM

Na perspectiva de trabalho e gerao de renda o que foi


visto em Belm, grosso modo, aparece constitudo por
uma organizao (associao ou cooperativa) de catadores
de lixo. Infelizmente, a pesquisadora no teve acesso s
informaes necessrias para compreender o processo
que se desenrola nesta rea, pois nenhuma pessoa diretamente ligada organizao dos catadores de lixo pode
ou quis lhe conceder entrevista. Do mesmo modo, no lhe
foi permitido visitar o aterro sanitrio. Aqui convm dizer
que, embora a pesquisa no tenha tido como objetivo analisar as organizaes dos catadores de lixo, o seu conhecimento possibilita maior compreenso do universo
simblico no qual se inserem os sujeitos pesquisados.
Alm do mais, foi dito por sujeitos-informantes casuais
que crianas e adolescentes continuam a catar lixo no
aterro sanitrio.
O trabalho de pesquisa foi realizado nas frias escolares,
razo pela qual no foram feitas observaes na escola.
Entretanto, dois professores foram entrevistados. O que o
estudo oferece, nesta rea, uma boa compreenso das
famlias, da jornada ampliada e, sobretudo, das crianas
e dos adolescentes pesquisados. A jornada ampliada
pesquisada se desenvolvia no Projeto Semente do Amanh. Pode-se considerar que a Prefeitura e o UNICEF, em
termos da jornada ampliada, desenvolvem um interessante trabalho, sobretudo, nas oficinas pedaggicas. Digase de passagem, a maioria dos pais e mes pesquisados
tem conscincia do valor que essas oficinas tm na vida
de seus filhos.
O Projeto Semente do Amanh envolve polticas de educao, sade, assistncia social, saneamento ambiental
e cultura, visando prevenir a explorao do trabalho infan-

til, na catao de lixo do Aterro Sanitrio de Aur, municpio de Belm.

C ARACTERSTICAS DA
(D ISTRITO F EDERAL )

EXPERINCIA EM

B RASLIA

Em Braslia, em termos de trabalho e gerao de renda, a


Estrutural, rea pesquisada, est em plena organizao,
isto , o Movimento Nacional de Meninos e Meninas de
Rua, MNMMR, junto com alguns catadores, est coordenando a organizao de uma cooperativa (COTRAP).
Embora ainda no acabado, o trabalho que est sendo
desenvolvido j colhe alguns frutos na perspectiva da cidadania. Um bom exemplo a vinculao que fazem os pais
do Programa PETI com a idia de direitos. interessante
porque este trabalho se iniciou a pedido de um adolescente, para atender os prprios adolescentes. O pessoal do
MNMMR iniciou montando um circo onde vrias atividades foram desenvolvidas. O trabalho avanou muito e do
esquema ldico inicial atendendo crianas e adolescentes expandiu-se e, hoje, a comunidade est em plena organizao de uma cooperativa. Em termos de escola e
jornada ampliada, a pesquisa foi realizada na Escola classe 02 do Guar e no Centro de Estudo Fundamental Guar
4 e no Cose 1, onde se desenvolve a jornada ampliada.

C ARACTERSTICAS DA EXPERINCIA
( EST
ADO DE P ERNAMBUCO )
ESTADO

EM

O LINDA

O lixo de guazinha foi transformado em aterro sanitrio,


acabando-se assim com a deposio desordenada do lixo.
Embora o problema no tenha sido realmente solucionado, existem alguns projetos sendo desenvolvidos nessa
rea. Um deles o da Associao dos Recicladores, ainda em fase de organizao. Os associados catam lixo no
aterro sanitrio e o vendem em conjunto para os sucateiros.
Segundo alguns sujeitos-informantes ligados Cooperativa, trata-se de uma re-organizao, pois j houve uma
tentativa anterior. Outro projeto que a se desenvolve est
ligado ao trabalho social tendo em vista as famlias, crianas e adolescentes beneficiados com bolsa PETI. Entretanto, muitas famlias continuam morando em reas
prximas ao aterro e crianas e adolescentes continuam
catando lixo em guazinha. V-se, pois, que esta uma
difcil questo a ser resolvida.
A rigor a pesquisa se desenvolveu em vrios espaos. Um
deles foi a Escola Estadual Diana Clarke Xavier, a Escola
Municipal Cruzada Ao Santa Luzia e, por ltimo, o Dom
Bosco local onde, neste perodo, estava se desenvolvendo a jornada ampliada.

C ARACTERSTICAS DA EXPERINCIA
A LEGRE ( EST
ADO DO R IO G RANDE
ESTADO

EM
DO

P ORTO
S UL)

Porto Alegre no tem mais lixo e a coleta seletiva


realizada pela Prefeitura facilita o trabalho dos catadores

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

25

que recolhem o material reciclvel nas ruas e/ou recebem do caminho de recolhimento no prprio galpo da
cooperativa. Essa cooperativa, como em outras regies
visitadas, ainda est em fase de organizao. Trabalhou-se com crianas e adolescentes, pais e mes,
monitores e professores ligados Vila dos Papeleiros.
Esta Vila tem saneamento bsico como em geral as
vilas populares da cidade. Mas, as condies das moradias so extremamente precrias. Precariedade agravada por um grande incndio que houve no local. Todos
os sujeitos-informantes destacam o episdio do incndio como um dos mais, seno o mais grave transtorno
de suas vidas.
A pesquisa se desenvolveu na prpria vila, mas tambm
no Instituto Divina Providncia, onde se desenvolve a jornada ampliada e na escola Camila Furtado Alves, onde
estavam as crianas e os adolescentes pesquisados.

C ARACTERSTICAS DA EXPERINCIA EM S O
B ERNARDO DO C AMPO ( EST
ADO DE S O P AULO )
ESTADO
So Bernardo do Campo desenvolve o Projeto Lixo e Cidadania, consistindo numa das estratgias presididas pelo
Frum Lixo e Cidadania. Desenvolvendo um conjunto de
aes com vistas plena resoluo dos problemas sociais e ambientais que envolvem o lixo do Alvarenga. O
objetivo central a erradicao do trabalho infantil e est
sendo tratado nas suas mltiplas dimenses: social,
ambiental, educativa, econmica e poltica. O Projeto tem
a grande vantagem de poder articular dinmicas de
integrao intersecretarial e intersetorial. Assim consegue
atuar em vrios e importantes pontos: recuperao
ambiental da rea, trabalho e gerao de renda, educao, moradia para os catadores de lixo (materiais
reciclveis) e suas famlias. Neste Projeto a sociedade
est totalmente mobilizada.
Em termos de trabalho e gerao de renda So Bernardo
do Campo (com seus dois Centros ecolgicos) apresenta
uma realidade extremamente diferente das outras realidades encontradas. Como o aterro sanitrio estava numa
rea de mananciais houve um trabalho efetivo para o seu
fechamento, re-orientando os catadores num trabalho organizado de gerao de renda e aes scioeducativas.
De fato, pode-se identificar os inmeros resultados positivos no Projeto que est sendo desenvolvido. Entre os locais onde a pesquisa foi realizada est a escola Emebi
Edson Dolto.
Convm informar que a pesquisadora trabalhou nos lugares onde estavam as crianas e os adolescentes. Em algumas cidades eles freqentavam a mesma escola e/ou
jornada ampliada, mas sempre em turnos distintos. Conversou-se com pais e mes nas cooperativas ou associaes e na prpria residncia. Os dilogos com os
professores ocorreram na escola em que os mesmos
trabalhavam e com os monitores no local da jornada ampliada. Com outros envolvidos os encontros ocorreram em
locais diversos.

26

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

A rigor a pesquisa se desenvolveu de modo positivo. Com


exceo da coordenao de uma das jornadas ampliadas
na qual a pesquisa se desenvolveu, o acolhimento dos
coordenadores foi extremamente contributivo e fundamental, constituindo-se, muitas vezes, importantes zonas de
dilogos como, por exemplo, em So Bernardo do Campo. Fundamental foi tambm o apoio e a cooperao por
parte de alguns rgos como o UNICEF, em especial em
Belm, e o MNMMR, em Braslia DF.

3.2.3. Os sujeitos-informantes
O trabalho de campo fez parte de um longo processo de
escuta que tomou corpo na relao entre a pesquisadora
e os sujeitos-informantes porque constitudo por pesquisa
qualitativa. As alternativas escolhidas para o trabalho foram dilogos, entrevistas e observaes que giraram em
torno de eixos temticos. Dessa forma os dados que se
trabalha aqui so provenientes de anotaes de observaes e conversas com pessoas que se dispuseram a informar. O que est escrito parte da vida social.
O contato com os sujeitos-informantes foi iniciado a partir
do UNICEF e apoios locais. Em cada regio foram
pesquisadas quatro crianas e adolescentes inseridos no
Programa PETI e que, anteriormente, trabalhavam como
catadoras de lixo. O trabalho de campo passou, quase
todo, entre a escola, a jornada ampliada e a residncia
das crianas e dos adolescentes informantes. Crianas e
adolescentes entre 10 a 14 anos de idade. Respeitou-se
uma diviso por gnero, portanto, pesquisou-se duas crianas e dois adolescentes do sexo masculino e duas crianas e dois adolescentes do sexo feminino. Em cada
regio, foram pesquisados dois pais (pai e/ou me), dois
professores, dois monitores da jornada ampliada, todos
relacionados com as crianas e os adolescentes
pesquisados. Ao todo foram pesquisadas vinte crianas e
adolescentes, dez pais, dez professores e dez monitores.
Na apresentao dos dados empricos os nomes dos sujeitos-informantes sero substitudos por outros para preservar a identidade daquele que informa. Essa atitude foi
acordada no momento em que se estabelecia o contrato
de pesquisa. Entretanto algumas vezes aparece o nome
verdadeiro, mas isso ser informado.
Todas as trajetrias de vida dessas pessoas estavam ligadas, no momento da pesquisa, alm de outras violaes,
com a questo da excluso econmica. Todos tm clareza da violao de direitos que sofrem e todos tm desejos
de mudana no quadro em que vivem, mas raramente acreditam na sua concretizao. A viso de futuro entre eles
em geral negativa. Alguns sonham em melhorar de vida
para poder deixar o lugar onde moram e o trabalho de
catao de lixo que fazem, mas no pensam que isso
seja possvel. No h entre a maioria dos adolescentes e
dos adultos pesquisados, projetos concretos de ascenso social. Ao contrrio, a maioria dos entrevistados (com
exceo das crianas) expressa a idia de que h entre
eles um descenso social. Isso se explica porque alguns
desses catadores de lixo j foram empregados com salrio e posio mais altos. Entre eles se encontra camel,

auxiliar de enfermagem, manicura, mecnico, pedreiro,


passadeira... Muitos se sentem fracassados e desmoralizados por estarem nessa situao e no negam o poder
de contaminao moral que existe. H uma certa tenso
entre o prximo e o distante, marcando, por um lado, a
idia de que anteriormente suas vidas eram melhores, por
outro, que entre eles existem hierarquias morais e de civilidade. Isto significa que existem linhas demarcatrias
entre alguns e os outros. A questo da violncia uma
dessas linhas.

A gente aqui muito violenta. Os


homens bebem e saem batendo em
todo o mundo. No d pra sair a
noite sozinha. Meu pai no deixa
nem eu e nem meus irmos brincar
na rua. 13
Em verdade, fronteiras delimitam toda a existncia dos
catadores de lixo. Na escola eles so os outros violentos
e sujos, na jornada ampliada os outros que precisam de
ajuda, na rua os outros que vivem do resto, entre eles
esto presentes os outros, bandidos, marginais, bbados,
vagabundos. Ou seja, o espao da vida pblica local encontra-se entrecortado por acusaes morais.
Essas questes aparecem tambm na fala de outros sujeitos-informantes, isto , dos pesquisados casuais. Alm
dos dilogos e entrevistas, foram feitas observaes na
escola e sala de aula e tambm na jornada ampliada, observando-se a recorrncia do tema. A homogeneizao que
se realiza pela miserabilidade econmica (que produz tantas outras) condiciona o modo pelo qual os catadores de
lixo percebem suas vidas, comparando-as com as vidas
de seu oposto: os ricos. Com efeito, h entre eles muitas
experincias comuns, que, sob perspectivas diversas, mas
correlatas, os colocam na categoria de excludos. Os depoimentos de todas as crianas e adolescentes
pesquisados exemplificam isso quando dizem que gostariam que seus pais tivessem outro tipo de trabalho e que
o seu maior desejo morar em outro lugar, longe do lixo e
numa casa melhor e mais grande.
O local onde habitam os catadores de lixo de fato
extremamente pobre: barracos excessivamente pequenos, insalubres, absolutamente prximos uns dos outros, expondo a violao de direitos a que essa
populao est condenada. Em algumas comunidades,
alguns tentam preservar uma certa privacidade construindo cercas, muros e portes e, no raro, trancados
com chaves e cadeados, mas a maioria no dispe de
recursos financeiros para sofisticaes. Seu Joo
claro em dizer que:

13
14

muito difcil morar assim em


barraco um do lado do outro (...)
ningum respeita ningum. A gente
at se d porque na misria
ningum pode ficar sozinho. Me
resguardo um pouco ficando s
dentro de casa quando venho do
trabalho. Nem as crianas eu deixo
brincar na rua. A rua aqui tem
muita violncia. 14
comum se observar durante o dia, grupos de homens
conversando e bebendo nos pequenos comrcios locais.
Entretanto os catadores de lixo, homens e mulheres,
em geral, trabalham grande parte do dia na catao e
na prpria associao enquanto, pelo menos teoricamente, seus filhos esto na escola e na jornada ampliada. nesse contexto que as suas subjetividades so
produzidas.
Uma coisa certa, regras locais so produzidas em consonncia com os valores centrais do grupo, servindo para
os articular, mesmo que, em muitas ocasies, essas regras estejam dissociadas da rede burocrtica
organizacional externa. Tudo isso d um colorido singular
que de uma certa forma desdramatiza o cotidiano vivido
nas comunidades de catadores de lixo. Possivelmente, o
dentro e o fora produzem alguns impactos. Ou seja, as
regras externas formais que so prprias das associaes
ou cooperativas e que esto sendo institudas no contexto
dos catadores, muitas vezes, precisam ser melhores entendidas e assimiladas.
A reunio da COTRAP, em Braslia, exemplar neste sentido. Havia sido marcada uma reunio da diretoria com
agentes externos (a coordenao do MNMMR juntamente
com alguns catadores est organizando a cooperativa).
Entretanto nem todos os membros da diretoria compareceram e os que ali estavam teciam uma srie de comentrios, denncias e queixas. Um desses comentrios
mostrava irregularidades na papelada de prestao de
contas: compras sem nota fiscal, pagamentos sem recibos, motorista do caminho mantido como empregado e
no associado da cooperativa e benefcios particulares.
De fato, pelo que se pode ver preciso um ajuste entre a
cultura organizacional dos catadores e a cultura
organizacional externa. Em So Bernardo esse problema
parece estar resolvido atravs de cursos ofertados cooperativa (desde conhecimento do material reciclvel at o
conhecimento de questes jurdicas).
importante insistir que nas regies pesquisadas os
catadores de lixo j organizados ou em vias de organiza-

Maria, 12 anos, entrevistada em Olinda.


Conservou-se o nome verdadeiro do sujeito que informa.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

27

o esto em melhores condies do que os catadores


que ainda esto trabalhando individualmente. As organizaes de catadores de lixo lhes do um reconhecimento
social muito positivo. Sob este aspecto a entrevista com a
Sra. Francisca, presidente do Centro de Ecologia (cooperativa dos catadores) de So Bernardo, elucidativa:

Dona Francisca:

a gente comeou assim, a gente


veio do lixo do Alvarenga, l os
nossos filhos no estudavam e
ficavam soltos pela rua. A gente
era discriminada pela populao,
porque morvamos em favelas. Ns
trabalhvamos no lixo e as crianas
tambm. Todas as empresas e
condomnios jogavam o lixo l, a
ns catvamos o que se podia e
vendia para o sucateiro e eles
sempre exploram. O dinheiro que se
ganhava no dava nem para comer.
Ns fazamos por pura necessidade.
Se trabalhava de qualquer jeito, no
sol, na chuva, no se tinha material
de segurana, nem luvas. Ns no
tnhamos conhecimento nenhum de
que aquilo prejudicava a sade. No
sabamos que estvamos correndo
risco. As crianas se queimavam,
porque l tinha muita qumica que as
empresas jogavam e as coisas
explodiam sozinhas. 15
Pesquisadora:

como vocs eram discriminados?.


Dona Francisca:

ns tentvamos vagas na escola


para os nossos filhos e no
conseguamos. A gente ia falar com
15

28

Conservou-se o nome verdadeiro e a funo do sujeito que informa.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

a diretora e ela dizia que no tinha


vaga. As pessoas nos maltratavam
muito. Eu ia pedir um emprego,
pediam o meu endereo eu dava e
eles diziam que a vaga j estava
preenchida. A depois a Prefeitura
junto com o meio ambiente nos
procuraram para dar cursos para
ns aprender a ter renda para
sobreviver.
Pesquisadora:

o vocs aprenderam nos cursos?.


Dona Francisca:

desde ler, pintar at administrar.


Com certeza hoje eu estou bem
melhor, quando cheguei aqui eu no
sabia tirar nem uma nota e agora
eu sei administrar qualquer
empresa, dentro daquilo que eu
aprendi, claro. Eu tive curso de
logstica, de contador, quer dizer
eu cresci muito aqui dentro, eu
nunca pensei na minha vida que eu ia
conseguir dignidade dentro da vida
que eu levava.
Embora no se tenha analisado as organizaes (cooperativas e associaes) em si, fundamental destacar sua
importncia como possibilidade de trabalho e gerao de
renda. Sabe-se que o sucesso do PETI depende do sucesso dessas organizaes e das aes scio-educativas,
uma vez que essa a base e possibilidade para a inveno de novos modos de viver, porquanto se refere superao da pobreza extrema e luta por direitos e cidadania.

3.2.4. As famlias. Caractersticas e


organizao econmica
Este texto apresenta algumas caractersticas das famlias
pesquisadas, nas cinco regies visitadas. Seu objetivo o
de contextualizar a vida das crianas e dos adolescentes.

Na sociedade brasileira, a famlia apresenta-se como uma


das instituies mais significativas da ordem social, havendo uma definio da realidade familial que passa a
ser vista como um padro ideal (ou norma) de famlia. Ou
seja, institudo um modelo de famlia que passa a ser
identificado com a prpria famlia, nela h um corpo de
conhecimentos que fornece as regras institucionalmente
aceitas. Sob esta perspectiva, so definidos os papis
do homem, da mulher, das crianas e adolescentes. As
normas so juzos, juzos de dever ser. Portanto a norma
um pensamento de conduta. Neste sentido, o trabalho
entra como norma e o eixo em torno do qual se constroem as identidades. Com efeito, a famlia e o trabalho
so dois pontos fundamentais na vida brasileira e no
diferente entre as famlias pesquisadas. Estes so dois
pontos em torno do qual elas se definem. Primeiramente
porque elas esto excludas do mercado formal de trabalho e isso traz uma marca material e simblica. So
catadores de lixo. Alguns vieram do interior tentar a sorte
na cidade grande, outros entraram no universo do lixo
como nica opo face ao desemprego. Entre eles encontram-se: barbeiros, costureiras, operrios e outros
profissionais. So pessoas que nessa altura vivem graves conseqncias de violao de direitos. Tm como
destino a pobreza desmesurada que desenha a tragdia
social no Brasil. em famlia que essas pessoas vivem
do lixo como recurso ltimo de sobrevivncia. Portanto a
famlia uma marca em suas vidas. Elas seguem a concepo legitimada da sociedade a respeito da famlia tanto tendo o homem ou a mulher como chefe.
Essas famlias esto sendo atendidas pelo PETI. De modo
geral, esto elas excludas do mercado formal de trabalho
e todas, de modo distinto e segundo problemas regionais
e particulares, participam do mesmo universo de
miserabilidade e excluso. O fato que essas famlias
vivem no paradoxo de uma democracia que se quer consolidada, dizendo-se aberta ao reconhecimento formal de
direitos sociais e civis e que, ao mesmo tempo, consegue
conviver com a violncia, com a violao de direitos e com
a incivilidade nas relaes sociais. Essas famlias vivem
num sistema de desigualdades profundas e so fortemente discriminadas. com essa bagagem de experincias
que participam do PETI e tentam, de alguma maneira, reequilibrar-se. No que elas tenham perdido o peso
discriminatrio ou que tenham seus direitos respeitados,
mas porque a proposta do Programa para as famlias abrange uma perspectiva scio-educativa e outra de gerao de
trabalho e renda.
Neste sentido, embora o trabalho de cada regio se apresente em nveis distintos de organizao, na perspectiva
de gerao de trabalho e renda, alguma coisa entre as
famlias est, segundo elas prprias, notadamente se
modificando, positiva ou negativamente. Entre as questes positivas, o que mais aparece, sobretudo em So
Bernardo onde a proposta apresenta-se com mais potencial emancipador, encontra-se a idia de que a organizao coletiva do trabalho est possibilitando uma certa
melhoria na qualidade de vida. Para se ter um exemplo:
os catadores do Centro Ecolgico pagam INSS. Essa
participao no sistema de previdncia social se traduz,

para eles, como ao de cidadania. Pagando o INSS eles


se sentem inseridos na burocracia estatal e, portanto, no
Estado. Tendo desse modo uma existncia jurdica definida. O mesmo ocorre em relao ao pagamento da luz.
Alguns registraram orgulhosos em seus depoimentos que
estando no Programa podem pagar a luz e dispensar os
gatos (ligaes clandestinas). Entretanto no se sentem
cidados completos por no terem conquistado ainda a
casa prpria. Embora localizada em espaos de segregao a casa prpria configura-se como espao simblico
de pertencimento.
No cabe nesta pesquisa qualquer anlise a respeito das
atividades de trabalho e gerao de renda das reas visitadas, razo pela qual somente foram tecidos pequenos comentrios com o intuito de evidenciar o aumento da
auto-estima das famlias face nova situao e a importncia disso no processo de socializao das crianas e adolescentes. Claro est que nos grupos onde as aes
scio-educativas e as atividades de trabalho e gerao de
renda esto mais bem organizadas, as famlias pesquisadas
redimensionam seu universo de referncias, mostrando-se
mais receptivas aos estudos dos filhos e proibio do
trabalho infantil e quanto menos organizados esto tanto
mais dificuldades parecem ter em relao a essas questes. Ao cabo e ao resto, o Programa quando bem orientado se mostra efetivamente capaz de criar condies tanto
para a melhoria da realidade econmica quanto para mudanas culturais positivas.
Entretanto algumas imposies do PETI so sutilmente criticadas pelas famlias pesquisadas. Talvez a que
mais cause transtornos e que produz uma certa rivalidade entre alguns pais e mes pesquisados e seus filhos, por um lado, o fato da prpria circunstncia do
trabalho/escola, ou seja, por uma deciso que no
dos pais, as crianas e os adolescentes trabalham
menos do que antes o faziam e ficam mais tempo fora
de casa, por outro lado, o fato da criana e/ou o adolescente ser o foco da bolsa e tornar-se um dos provedores, seno o prprio provedor da casa poderia trazer
alguns transtornos, porquanto, a sua freqncia na
escola que garante o recebimento do auxlio, quebrando uma regra bsica da cultura popular. Todavia, entre
os pais e as mes pesquisados, somente uma me
queixou-se que o filho ao entrar para o Programa tornou-se mais rebelde, mais dono de si. Evidentemente, para alguns o filho provedor desmoraliza a funo
cultural dos pais diante deles mesmos e dos outros.
Isso significativo, uma vez que h entre os pais e mes
pesquisados e a prpria famlia e/ou vizinhos relaes
muito entrelaadas. Em verdade, para algumas famlias, isso no um problema recente, pois seus filhos j
contribuam com seu trabalho no oramento domstico. Tambm no recente o papel da mulher como participante ou responsvel pelo oramento domstico.
Entretanto o fato de ser ela a figura central na mediao PETI/criana e adolescente (ela recebe o dinheiro
da bolsa e responsvel pela freqncia da criana e
adolescente na escola) desloca o seu lugar subalterno
face ao masculino. Em alguns casos, isso pode produzir uma tenso ou mudana nos parmetros culturais.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

29

Predomina, entre os sujeitos-informantes, a famlia nuclear.


A mdia de filhos varia em torno de quatro por famlia. Famlias monoparentais, entre eles, no so muito freqentes.
Nos poucos exemplos encontrados a mulher assume o papel
de chefe da famlia, sendo ela responsvel pelo atendimento dos filhos. Tambm foram encontradas relativamente
poucas famlias extensas. Elas localizavam-se, sobretudo,
entre as famlias que vieram de regies do Nordeste (Bahia,
Pernambuco, Cear). Seja qual for o modelo de famlia, ela
se constitui como elemento essencial para a sobrevivncia
desses grupos sendo, extremamente significativa. Por mais
que se fale em crise, a famlia persiste. Giddens tem razo
quando afirma que a famlia um local para as lutas entre
tradio e modernidade, mas tambm uma metfora para
elas.16 Talvez seja justamente por essa razo que persista.
Nem todas as famlias pesquisadas, nas cinco regies visitadas, esto na mesma condio. A maioria delas est em pssima situao: moradias precrias, servio de saneamento
bsico inadequado (gua, esgoto e coleta de lixo). Em Porto
Alegre h saneamento bsico na comunidade pesquisada.
Entretanto todas as famlias, sem exceo, revelam o grande
projeto da casa prpria ou, pelo menos, o projeto de terem
eles condies menos precrias de moradia. Com efeito, onde
esto os catadores de lixo onde injustias sociais e violaes de direitos se mostram com toda a crueldade. Os marcos concretos da excluso esto espalhados em todos os
cantos: na fome, na moradia, na violncia... A vida dos catadores
de lixo gravemente precria.
Precariedade que se mostra tambm no nvel de
escolarizao dos pais. A maioria das mes e pais
pesquisados analfabeta ou semi-analfabeta. Alguns esto no curso de alfabetizao promovido pelas prprias
organizaes (associao ou cooperativa) em parcerias
com outros atores, outros se desculpam dizendo-se velhos demais para voltar aos bancos escolares ou que voltaro aos estudos no prximo ano. Mas todos os
pesquisados concordam que devem apreender a ter um
olhar mais parecido em relao ao trabalho. Afirmam isso
porque nas cinco regies visitadas, embora de modo distinto, todos eles esto se organizando em associaes
ou cooperativas e aprendendo ou tentando aprender (alguns com muito esforo) a trabalhar coletivamente. Neste
sentido, a insero das famlias no Programa, ainda que
no seja o ideal em termos de direitos, j apresenta frutos
no que tange a melhoria nas condies de vida. Entretanto essa dimenso do PETI deve ser mais bem analisada,
porquanto, por um lado, alguns trabalhadores parecem
apresentar graves problemas, por outro, pelo menos em
alguns trabalhos, se observa grande subalternidade dos
catadores em relao aos agentes diretos e indiretos do
PETI, fugindo ao objetivo de empoderamento das famlias.
Seja como for, a perspectiva econmica dos pais e mes
pesquisados, nas cinco regies visitadas, se diferencia dos
catadores de lixo no organizados, mas, tambm, se diferencia entre si. Os catadores no organizados vendem o
material coletado aos atravessadores a preos extrema16
17

30

mente baixos. Quando organizados em associaes ou


cooperativas ainda vendem para o atravessador, sucateiro,
mas por um preo mais alto e com menor margem de riscos. Entretanto alguns catadores precisam do dinheiro imediato razo pela qual preferem vender para o atravessador.
Ou seja, a urgncia do dinheiro e a associao e/ou cooperativa sem dispor de capital de giro, obriga muitos catadores
a vender individualmente o material reciclvel mesmo que
por menor preo e com maiores riscos. Em verdade, o
mercado da reciclagem promissor, mas para que as cooperativas e/ou associaes dos catadores possam se desenvolver elas precisam, alm do capital de giro, conhecer
a engrenagem comercial, elevar os volumes e otimizar a
entrega. Caso contrrio, as cooperativas e/ou associaes
dos catadores submetem-se aos outros empreendedores
do setor lhes vendendo os materiais reciclveis por preos
inferiores ao que poderiam obter.
Um catador pode juntar 150 a 200 quilos de material por
dia. Separam o material e vendem. No tendo dinheiro para
comprar o material de proteo o catador autnomo, isto ,
no inserido em associaes ou cooperativas, trabalha com
maior risco. O Sr. Jos Fernando, contratado da Associao de Olinda observa que a Associao d muitos benefcios. No s no preo do material, mas tambm em
treinamentos. Seu Antonio, entrevistado em Porto Alegre,
est convencido de que as associaes so a nica forma
de incluso para os catadores de lixo, pois a gente est
buscando a nossa cidadania com a associao, quer dizer
que no momento que a gente se organiza, todo o cidado
que se organiza, mesmo sem ele saber, ele est buscando
os direitos que ele tem e nem sabe.17 Segundo ele, muita
gente desempregada se equilibra (financeiramente) aqui.
No tem mais alternativa vem para c. Tem muitos que
comeam a cata, mas arranjam um emprego e saem.
Outras questes poderiam ser aqui ponderadas, determinando
aspectos que tambm caracterizam as famlias pesquisadas,
mas a importncia para este relatrio reside, justamente, no
que foi levantado. No registro dos depoimentos a tenso entre ter trabalho e no t-lo central, exigindo explicaes do
que, afinal, resume suas vidas como catadores de materiais
reciclveis. Com efeito, no encontro com as famlias, observou-se que o trabalho constitui-se no foco simblico central
que sintetiza vrios significados, envolvendo a construo de
subjetividades especficas. O trabalho no lixo adquire uma
nova concepo quando organizado em associaes e/ou
cooperativas, atualizando a concepo homem (mulher)/trabalhador em oposio ao se virar prprio da catao isolada. Neste sentido, as fronteiras simblicas se modificam tanto
mais a cooperativa e/ou associao est organizada, diferenciando os catadores entre si.

3.2.5. Itinerrios biogrficos. Rpida


passagem pelo dia-a-dia no universo do lixo
Apresenta-se aqui alguns pontos na tentativa de minimamente se compreender como funciona a vida cotidiana vi-

GIDDENS, Anthony. Modernidad y identidad del Yo, el Yo y la sociedad en la poca contempornea. Buenos Aires: Alianza, 1994.
Conservou-se o nome verdadeiro do sujeito informante.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

vida pelas crianas e adolescentes (um menino e uma


menina) no universo do lixo. A trgica infncia de criana
catadora de lixo se mostra na vida de todos os dias e tem
como pano de fundo uma realidade muito densa. Assim
so as histrias de vida de Carlos e Joana.
Carlos tem 12 anos negro e mora num pequeno barraco
com sua me e seus cinco irmos. Gostaria de morar em
outro lugar, ir somente escola e no ter que trabalhar
como catador, enfim, sonha com uma vida melhor. Joana
tem 11 anos branca e mora com a me, o padrasto e
seus quatro irmos. Gosta de brincar e estudar como qualquer criana de sua idade, mas tem responsabilidades
prprias dos adultos.
Ambos parecem ter uma viso dura e realista a respeito
do prprio futuro. Embora de modo despolitizado, percebem seu lugar no mundo, a partir da prpria experincia
vivida e do olhar dos outros sobre eles. Com efeito, a populao no s demonstra uma certa hostilidade, mas vive
com indiferena o drama dessas crianas que como Carlos
e Joana dependem do lixo.18

Fragmentos da vida de Carlos


Quinta-feira
Carlos levanta s sete horas. Na verdade sua me que o
chama. Diz ele: a me acorda todo mundo l em casa.
Se ela no chama no consigo acordar. Faz sua higiene,
toma um caf bebido, quando tem po come um pedao.
Em casa nem sempre tem o que comer, por isso na maioria das vezes faz o desjejum na escola. A pesquisadora
pergunta se na escola os estudantes sentam em torno de
uma mesa: no, a gente come na sala de aula, continuando a escrever. Bolacha e chocolate compem o lanche
que mais gosta. Lembra que em termos de comida, esse
tipo de lanche sempre foi uma lembrana agradvel da
infncia. Mas seu prato preferido carne com massa.
Embora atrasado, antes de ir para a escola vai at a casa
vizinha dar um recado que sua me lhe pediu. Para ir
escola no precisa fazer uma grande caminhada, porque
mora relativamente perto. Entra na sala, tira os cadernos
da velha mochila, ao mesmo tempo em que conversa com
um colega. Os dois riem debochando de uma garota. A
professora chama ateno, dizendo-lhe que ele alm de
chegar atrasado chega perturbando. Carlos se defende
dizendo que no nada com ela (refere-se garota). Ela
que uma derretidinha. Participa muito pouco da aula e
diz quase no entender os contedos trabalhados pela
professora, pois neste ano (4o) tem coisa muito difcil.
Observa que no o nico na sala de aula que tem dificuldades, mas que a professora no se importa muito com
eles e vai tocando pra frente. Jamais pode falar das coisas que sabe, das coisas que aprendeu na experincia
vivida com os outros catadores. Para ele, tudo novo na
escola. O que significa que sua cultura no valorizada
18

pela cultura escolar. De qualquer maneira, minimamente,


j sabe ler e escrever. E valoriza esse saber. A escola
importante. Alm do mais, tem colegas l; os mais amigos esto na jornada ampliada. Quando soa a sirene
anunciando a sada, Carlos arruma com rapidez seus pertences e vai embora.
Depois de passar a manh toda na escola, retorna sua
casa. Quando tem comida almoa em casa e
complementa a refeio na jornada ampliada, mas quando no tem nada para comer espera para almoar l
mesmo. Na jornada a comida no muito boa e nem
muito ruim. No tem lugar para todo o mundo sentar-se
mesa, ento a gente senta no cho ou come caminhando. Tem muita baguna. Ningum quer ficar quieto e tem
uns invocadinhos que no deixam a gente comer. Os
monitores ficam cuidando, mas uma zorra (faz um paralelo com um programa humorstico).
Para ir at o local onde se desenrola a jornada ampliada
espera o nibus. Como o nibus sempre se atrasa ou mesmo no aparece, Carlos obrigado a caminhar uma distncia muito grande em pleno sol do meio-dia. Chega suado e
muito cansado jornada, encontra-se com seus colegas,
tambm do PETI. Almoa e se engaja nas atividades. J
so 14 horas. Participa da oficina de dana. A oficina de
dana recebe alguns estagirios estrangeiros. Esses estagirios comunicam as consignas das atividades para as
crianas e adolescentes atravs de gestos, pois no sabem falar o portugus. A jornada parece ser improvisada,
carecendo de uma organizao mais sistemtica. Carlos e
seus colegas riem dos estrangeiros. Abandonam as atividades e vo correr no ptio. Acontece um empurra empurra
e Carlos est no meio. O monitor dispersa o grupo. So 16
horas e as atividades se encerram. Carlos lancha para depois retornar sua casa. O nibus atrasa uma hora antes
de chegar ao local da jornada ampliada. As crianas e os
adolescentes se aborrecem, alguns ficam de brincadeira,
outros vo embora a p. Carlos sobe numa rvore salta l
de cima, corre e chega perto de um monitor. Conversa com
ele. Neste momento, o nibus aparece. Os que ainda no
desistiram de esperar correm em gritaria. Sobem e o nibus parte. Carlos vai para casa. Chegando em casa o adolescente tem algumas tarefas para fazer. Sua me ainda
no voltou do trabalho no lixo. Ele atende os irmos menores e faz o jantar. Neste dia cozinha macarro. Em seguida, liga a televiso para ver a novela. Depois da novela sai
para brincar com os amigos da comunidade. So 9 horas e
30 minutos, Carlos volta para casa e vai dormir.
Sbado
Carlos levanta cedo para ir missa. Ele evanglico e diz
que leva a srio seus compromissos religiosos. Volta para
casa, toma uma xcara de caf preto e come algumas bolachas recolhidas no lixo e vai para o lixo com sua me. Ele
tem bolsa PETI, mas o que ganha sua me, mesmo somado ao dinheiro da bolsa, insuficiente e ele precisa ajudar
um pouco. s vezes, ao voltar da jornada ampliada, vai ao
lixo e, de vez em quando, falta escola para ir ao lixo ou

No so crianas so lixos, diz a sociedade sobre eles, mesmo quando silencia. Valeria a pena circunscrever os segmentos da sociedade
brasileira que de fato se preocupam com a violao dos direitos dessas crianas e desses adolescentes.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

31

para cuidar dos irmos menores. Neste sbado, ele, sua


me e seus irmos alm de papelo e ferro, conseguiram
recolher roupas e alguns brinquedos (dois carrinhos e uma
bola murcha). Quando voltam para casa, as crianas lavam
os brinquedos, tentam arrumar a bola e depois vo almoar.
tarde Carlos bate uma peladinha com seus amigos da
comunidade. Permanece na rua at tarde, entra para jantar
(sua me preparou macarro) e assiste a um programa na
pequena televiso que est na sala.
Antes de estar no PETI Carlos ainda no havia sado da
comunidade em que mora. Apesar de morar numa cidade
martima, nunca foi ao mar. A vida de Carlos um movimento de ir escola, jornada ampliada, ajudar a me,
brincar com os amigos. Todavia, brincar o que ele menos faz. Mesmo assim diz ter tempo para namorar. Namora uma garota da vizinhana. Ela tambm freqenta o PETI.
Diz que no a primeira garota que namora, mas que ela
a mais bonita de todas e a que melhor sabe beijar.
Quando Carlos ainda no tinha a bolsa, ele catava lixo e
quase no ia escola. Seu dia era muito sacrificado. Esperava a chegada do caminho para depois catar. que o
caminho descarrega o lixo recolhido e, em seguida, os
catadores se apressam para catar tudo o que podem num
tempo mnimo. Pois a mquina que sedimenta o lixo acompanha o movimento do caminho, a coleta feita no pequeno intervalo entre o descarregamento do lixo e sua
sedimentao. Ele conta que no lixo cada um por si.
Quanto mais se pega mais se ganha. Mas eu sempre ficava muito cansado, suado e sujo. Depois de catar o lixo
tinha que separar o papel, papelo, ferro, latinha e garrafa
Pet. Tudo vendido separadamente. Carlos, como outras
crianas e adolescentes catadores de lixo, trabalhava muito.

Auto-retrato
A pesquisadora pede que Carlos faa seu auto-retrato, ele
ento diz: sou normal. Meio feio e meio engraado. Gosto de jogar futebol com meus amigos; quero ser engenheiro, mas acho que no vai dar, gosto de namorar. No
gosto daqui porque tem muita violncia, mas ns no podemos morar em outro lugar.

Fragmentos da vida de Joana


Segunda-feira
Joana levantou cedo, escovou os dentes, tomou um banho rpido e foi para a jornada ampliada e l fez seu
desjejum. Diz adorar a jornada porque sua melhor amiga
tambm a freqenta. As duas ficam sempre juntas e conversam sobre tudo. Joana diz: estou gostando de um
garoto l da jornada e ele est gostando de mim, quando
ele me v ele me olha e faz uma cara (refere-se a uma
expresso amigvel) e sorri. Em geral, almoa na jornada e depois vai direto para a escola. Na escola prefere no
dizer que est implicada no universo do lixo. At mesmo
sua professora desconhece sua realidade. Teme ser discriminada por isso. Ao voltar da escola, como nos outros

32

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

dias, foi para a terceira jornada: arrumou a casa, a cama


de todos, fez o jantar e depois lavou a loua. Depois de
lavar a loua foi assistir novela. O padrasto chegou bbado e ele e sua me se desentenderam e a me mandou eu e meus irmos para a cama.
Sbado
Com exceo dos fins de semana, todos os dias so semelhantes. No sbado a casa fica inteiramente sob a responsabilidade de Joana. A me lava a roupa da famlia e vai
feira. O irmo mais velho fica na rua jogando bola. Os
menores brincam no pequeno ptio da casa ou assistem
televiso. Joana limpou a casa, fez o almoo e depois foi na
reunio da Igreja. Voltou para casa e ficou, junto com seus
irmos, assistindo televiso. Raramente Joana brinca na
rua com suas amigas, pois o padrasto considera a rua violenta demais para que as meninas fiquem soltas.
Joana quando no est na escola ou na jornada, responsvel pelo almoo, limpeza da casa e cuidados dos irmos
menores. Joana tem uma bolsa PETI. A jornada ampliada
ocorre pela manh e a escola tarde. A garota muito magra quem a olha no imagina que ela tem tantas responsabilidades. Mas uma garota risonha. Feliz, diz ela. Joana foi
catadora de lixo (materiais reciclveis) junto com seus pais.
Com o recebimento da bolsa nunca mais catou, ficou responsvel pelas tarefas domsticas. Seu irmo mais velho
quase no a ajuda. As responsabilidades com os irmos,
com a casa determinam seu lugar na esfera do feminino.

Auto-retrato
A pesquisadora pede que Joana faa seu auto-retrato, ela
ento diz: sou bonita, gentil, limpa, feliz. Gosto de ir ao
PETI porque l muito divertido. Fico triste quando minha
me e meu padrasto brigam. Tambm fico triste quando
na minha casa no tem nada para comer. Quero ter dois
filhos: um menino e uma menina. Vou ser manicure.

3.2.6.Consideraes
A primeira expectativa dos pais e mes pesquisados que
as crianas e os adolescentes trabalhem. Certos atos pedaggicos na prtica social se orientam nesta perspectiva, acompanhando as demandas culturais. E est presente na
representao das crianas e dos adolescentes pesquisados.
Ou seja, os eixos bsicos de uma configurao na idia de
valores esto atravessados pela questo do trabalho. Na
experincia vivida, entretanto, isso, muitas vezes, se dilui na
prpria multiplicidade da vida e se confronta, a todo o momento, com outras possibilidades. A cultura dos catadores
de lixo (material reciclvel) impe idias-valores de referncia que sero confrontadas com outras idias-valores das
outras classes sociais. No que concerne ao trabalho, podese afirmar que o seu valor comea na famlia. Convm lembrar que a famlia tem um papel fundamental na criao das
referncias. Neste sentido, a anlise das crianas e dos adolescentes aqui pesquisados no pode perder de vista a famlia e os valores criados por ela.

CAPTULO II

Resultados Empricos

Neste segundo captulo so apresentados alguns dos resultados obtidos durante a pesquisa de campo realizada
junto s crianas e adolescentes, relacionados com o trabalho de coleta de materiais reciclveis, e suas famlias,
professores e monitores, nas cinco regies visitadas. Estas informaes, por um lado, devem traduzir alguns pontos da realidade especfica de cada regio, por outro,
mostram realidades pertinentes ao conjunto das regies. O
captulo elide uma srie de questes explicitadas no trabalho de campo com as crianas e adolescentes, com os
pais e mes e, finalmente, com os professores e monitores.
Ao apresentar os dados empricos o texto apresenta alguns comentrios prenunciando elementos de anlise.

2.1. O

QUE PENSAM AS CRIANAS E OS

ADOLESCENTES

Este texto apresenta alguns aspectos do que eles pensam a respeito de suas famlias, da escola, da jornada
ampliada, da infncia, da adolescncia, do trabalho, do
lazer, de seus direitos; apresenta seus interesses, suas
preocupaes e projetos de futuro. Importa saber aqui como
as crianas e adolescentes percebem o PETI e quais
mudanas relevantes se efetivaram entre eles. Essas
mudanas se traduzem em mudanas na produo de
suas subjetividades.
Nas cinco regies visitadas, foram pesquisadas 20 crianas e adolescentes de ambos os sexos, inseridos no PETI.
Todos eles informaram que estavam trabalhando antes de
entrarem para o Programa e alguns informam que, apesar
de terem a bolsa, ainda trabalham na catao de lixo ou
no trabalho domstico. A maioria j freqentava a escola,
mas reconhece que o trabalho era predominante em relao escola e isso agora mudou. Isto , com a bolsa
PETI a escola e a jornada ampliada passaram a ser
priorizadas em detrimento do trabalho. Embora, muitas
vezes, faltem aula ou jornada ampliada para trabalhar.
Essas faltas so em geral pouco sistemticas. Afirmaram
as crianas e adolescentes pesquisados que a vida que
levam agora melhor do que a vida que levavam anteriormente. Para os adolescentes que esto finalizando o quarto ano de PETI ou que esto atingindo os seus 15 anos de
idade a situao muito conflitante. Perguntam eles inquietos: o que fazer sem o PETI?
importante enfatizar aqui a colaborao efetiva que as
crianas e adolescentes prestaram pesquisa. Estavam
disponveis sempre que solicitados pela pesquisadora e

suas respostas foram claras e precisas. Nenhum deles


escondeu-se atrs de uma possvel timidez (ou m vontade), ao contrrio, houve entre eles tranqilidade e equilbrio diante da situao de pesquisa.

2.1.1. A famlia
As crianas e os adolescentes pesquisados, nas cinco regies visitadas, em geral, tm uma viso de famlia centrada
na me. Isto , a me o principal eixo em torno do qual
constroem a dimenso afetiva familiar. Alguns parecem
mesmo ter uma viso mtica da figura materna idealizandoa. A maioria das crianas e adolescentes refere-se me
como a melhor amiga. quela que segura tudo, que ajuda quando se precisa, que merece considerao, legal,
esforada, d duro na vida. Em geral, mesmo quando
eles se queixam da violncia de algumas mes em relao
a eles, mesmo assim, parece haver um grande amor por
elas. Afirmar que no se d bem com a me, que no gosta
dela realmente muito difcil. Apenas uma adolescente teve
esse discurso. Os pais esto quase sempre em segundo
plano. Isso acontece por vrias razes, principalmente,
porque a me est mais prxima da criana do que o pai,
mas tambm porque muitas vezes ela tem sucessivas relaes maritais impossibilitando que a criana e o adolescente tenham uma relao mais prxima com o pai
biolgico. Claro est que tambm h entre algumas crianas e adolescentes pesquisados uma expresso de amor
pelo pai ou padrasto. Mas para ambos, tanto para o pai/
padrasto como para a me, h uma ressalva. O amor existe, mas tanto as mes como os pais ou padrastos so
criticados porque bebem e porque batem nos filhos. Bebedeira e violncia so dois pontos nevrlgicos nas relaes
familiares da maioria das crianas e adolescentes
pesquisados. O dilogo tecido entre a pesquisadora e
Jacques, 12 anos, em Olinda, no difere muito do que diz a
maioria das crianas e adolescentes pesquisados.

Pesquisadora:

alguma vez algum te bateu?.


Jacques:

och! Meu padrasto e minha me me


batem.
CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

33

Pesquisadora:

quem bate mais?.


Jacques:

minha me quando pega eu eta. Quando


ela pega o cip. Sai da frente. Um dia
eu gritei com ela bem alto, a ela pegou
o cip e venha, venha. Consegui sair
correndo, mas minha tia me pegou e me
deu para ela de novo. Fiquei todo
marcado. Outro dia eu fiz uma besteira
e l veio ela: caiu em cima de mim com a
cinta. Foi cinta aqui, cinta ali. Nesse dia
meu primo apanhou tambm (...) tanto
que no d nem para contar.
Pesquisadora:

quem apanha na tua casa?.


Jacques:

ningum gosta de dar, mas quando pega!


Meu padrasto bate na minha me de vez
em quando, mas ele no leva muita
vantagem no, ela bate tambm. Eles
brigam mais quando esto meio tocados
(bbados). quando eles esto meio
meio que sobra mais para mim tambm.
Uma das adolescentes pesquisadas diz que o pai batia
nela de mangueira, mas era a av quem mais batia. Batia
com cip de goiabeira, mas agora ela no bate mais.
Surras de mangueira, cip, vassoura, corda, chinelo ou
simplesmente a mo, fazem parte dos dilogos das crianas e adolescentes pesquisados, nas cinco regies
visitadas. Todos os que apanham dos pais, mes ou
outros familiares falam sobre o tema com tristeza e dizem que gostariam que fosse diferente. Alguns sabem
que isso uma violao dos seus direitos outros acham
que os pais e as mes podem bater, mas os outros
familiares no. Entretanto, em alguns casos, segundo
as crianas e os adolescentes pesquisados o comportamento violento dos pais e mes contra eles est diminuindo. Provavelmente, influenciados pelas aes
educativas. Novamente convm insistir que tanto mais
organizado o Programa, tanto mais apresenta resultados positivos.
Em So Bernardo alguns dos pais e mes pesquisados
afirmaram que j bateram, mas no batem mais em seus
filhos. Questionados pela pesquisadora sobre a razo pela
qual mudaram de atitude eles responderam que esto

34

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

menos estressados porque agora eles se sentem mais


seguros com a sobrevivncia, outra razo apontada por
eles prprios que bebem menos. Observa um dos pais
pesquisados: no lixo voc tem que beber para suportar
a vida e muita pinga j viu. Algumas mes responderam
que agora proibido por lei e que ouvem a psicloga e a
assistente social dizer que no bom para as crianas.
No h como negar que em algumas regies o Programa,
embora tenha algumas correes a serem feitas, est tendo bons resultados.
Em geral, as crianas e os adolescentes sentem-se bem
com seus familiares, gostam deles. Mas a maioria gostaria de ter maior ateno, mais carinho, mais amor,
por parte do pai e da me e dos irmos mais velhos.
Muitos se consideram rejeitados, a ponto de uma adolescente ter fugido de casa com esse argumento. Alguns consideram que poderiam melhorar o cotidiano
familiar se tivessem outro tipo de moradia, se morassem em zonas melhores (afastados da misria e da violncia do lixo e da favela) e se a me e o pai tivessem
empregos melhores. Entre eles freqente a vergonha
tanto do lugar em que vivem como do trabalho que fazem seus pais e mes. Dizem que o trabalho dos pais
e mes e o lugar em que moram so motivos de discriminao. Sentem-se discriminados na escola, mas tambm em outros contextos.
Em contrapartida, as crianas e adolescentes
pesquisados em So Bernardo consideram, como seus
pais e mes, que suas vidas esto mudando para melhor com o Programa. E dizem sentir menos discriminao desde que seus pais esto no Centro Ecolgico.
As manifestaes especficas desses discursos concentram-se no reconhecimento social que sentem ter o
trabalho de reciclagem. Alm disso, aparece o tema dos
direitos. Aqui se torna pertinente abordar um ponto que
se mostra em alguns discursos, isto , parece haver
nas imagens trazidas por algumas crianas e adolescentes (em consonncia com os pais e mes) uma
desnaturalizao da pobreza. Se isso for verdade, est
havendo neste grupo uma ruptura com a idia de
neutralizao da histria e uma politizao da condio
de catador de materiais reciclveis organizados no Centro Ecolgico. nessa matriz que alguns enfatizam as
mudanas ocorridas por influncia do Programa. Outros ainda no percebem essa perspectiva. Seja como
for, so muitas as mudanas consideradas pelas crianas e adolescentes originadas pelo PETI. Entre elas
est colocada a disponibilidade para compra de roupas,
comida e materiais escolares. Todos os pesquisados,
sem exceo, so enfticos neste sentido.

O que meu pai e minha me


ganhavam no dava para comprar
muita coisa. As roupas da gente a
me pegava no lixo. Agora
(refere-se bolsa) d para comprar
mais coisas. D para comprar roupa,

calado, materiais escolares e


comida. Antes no dava. 1 9
A gente come na escola e no PETI
e o dinheiro da bolsa a me compra
roupa, caderno, lpis e comida. 20
Outra questo relativa s famlias presente nos discursos
das crianas e adolescentes trata da separao dos pais.
Diz uma adolescente de Olinda, 15 anos, meu sonho
ser feliz. Queria ter o meu pai e minha me juntos e meus
irmos tambm. Um irmo mora com a av, o outro com
o pai, eu moro com a me e meu padrasto e os filhos
dele. Queria que minha famlia morasse junta. Neste aspecto, no consideram eles que o Programa possa influenciar o problema positivamente.
Zara, pesquisada em Porto Alegre, fala com alegria e
em detalhes a respeito de sua famlia. Diz que seu pai
no quer que a me trabalhe para que ela cuide da casa
e dos filhos. Conta como seu pai carinhoso, que trabalha na catao de papis reciclveis. Este senhor
aluga carrinhos para catadores, tambm catador e
emprega uma senhora para selecionar e classificar o
material reciclvel. Tendo, portanto, vrias fontes de renda. A monitora da jornada ampliada enfatizou essa famlia como um modelo de estruturao. Diz ela que a
famlia super organizada, limpa, diferente da vizinha
do lado. Zara parece integrada na famlia e faz questo
de mostrar isso. No considera qualquer mudana na
dinmica familiar em razo do PETI. Diz ela: apenas
posso comprar mais roupas e antes eu no podia. O
resto no mudou.

2.1.2. A escola e a jornada ampliada


A jornada ampliada supera a escola na preferncia das
crianas e dos adolescentes pesquisados, nas cinco regies visitadas. Em verdade eles so bastante crticos em
relao s duas instituies, mas sentem-se mais respeitados na jornada ampliada. Em geral dizem que os
monitores so mais gentis, mais companheiros, respeitam mais. Alguns falam de sua experincia na escola com
certo ressentimento: a professora deixa a gente de castigo de p com a cara para a parede, professor fica gritando, na escola os professores so muito chatos. Prefiro
estar no PETI. Somente, em Porto Alegre houve consideraes mais positivas em relao escola em detrimento
da jornada ampliada. Em So Bernardo uma das jornadas
ampliadas visitadas pela pesquisadora foi criticada por informantes casuais devido a rigidez de suas regras. Todavia
em comparao com a escola os sujeitos-informantes
sentem-se melhor na jornada ampliada.

19
20

A pesquisadora pergunta a respeito da diferena entre os


trabalhos da escola e os trabalhos do PETI. As respostas dadas pelas crianas e adolescentes se equivalem:
a escola chata, no PETI tem mais diverso, os
monitores respeitam mais a gente. Entretanto consideram que a escola mais importante em termos de preparao para o trabalho, pois sem saber ler, escrever,
fazer contas voc no consegue um trabalho limpo. Isto
, consideram eles que as possibilidades de melhores
trabalhos aumenta quando aumenta o nvel de
escolarizao. Neste sentido, alguns dizem que o sucesso depende de seu prprio esforo.
As crticas sobre a escola podem ser consideradas em
dois blocos principais. Primeiramente, as atividades maantes da escola, a chatice dos professores e dos contedos e, ao mesmo tempo, sua importncia para o futuro.
Isto , a escola absolutamente desinteressante, mas necessria. Necessria pelo menos at um certo nvel mnimo de estudos. Nesse bloco, as consideraes em relao
ao PETI so muito mais positivas porque este espao tem
mais movimento, se pratica esportes, se joga bola,
conversa, faz a lio, tem aula de artes. Em algumas
jornadas ampliadas os monitores ajudam no dever de
casa. No segundo bloco a escola mais positivada e os
contedos (matemtica, portugus, histria, geografia) so
considerados interessantes porque preparam para a vida.
A crtica recai na dinmica da sala de aula que na maioria
das vezes considerada montona. Neste segundo bloco, a jornada ampliada considerada um complemento
para a formao das crianas e adolescentes. Em sntese, a escola perde pontos para a jornada ampliada quer
pela monotonia didtico-pedaggica quer pelo despreparo
dos professores. A jornada ampliada ganha pontos porque
complementa a escola e considerada mais prazerosa,
tem mais diverso.
Neste tema os depoimentos tanto das crianas como dos
adolescentes so similares. Observando a sala de aula e
as atividades da maioria das jornadas ampliadas no h
como discordar. Percebe-se que em algumas delas os
monitores, embora no estejam adequadamente preparados para trabalhar com as crianas do PETI, esto melhores preparados do que os professores da rede escolar e,
sobretudo, so mais afetivos. Tanto assim que algumas
jornadas ampliadas funcionam positivamente no sentido
de elevar a auto-estima e o reconhecimento social.
Este o caso de um dos adolescentes pesquisados em
Belm. Ele participa da oficina de comunicao no Semente do Amanh. Os integrantes desta oficina redigem
as matrias que estaro no ar de uma rdio local e eles
mesmos, durante um horrio especfico, so os locutores
e apresentam as matrias preparadas por eles. O adolescente diz que sua vida mudou radicalmente quando ele
entrou para a oficina, pois se sentiu til, mais respeitado.
E se anteriormente catava lixo (sua me continua na
catao) agora ele que ser jornalista. Evidentemente, na
maioria das vezes, as coisas no so sempre assim.

Olinda/2004.
Porto Alegre/2004.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

35

Em Olinda, algumas crianas e adolescentes disseram


que a jornada ampliada uma baguna, tem gente que
faz o que quer aqui. No tem limites. Esses sujeitosinformantes dizem que no est valendo muito a pena ir,
mas so obrigados por causa da bolsa. O que mais reclamam so situaes que eles consideram injustas tem
gente que ganha bolsa e nem vem e a gente obrigada a
vir, falta de limites, monotonia nas atividades, atividades no profissionalizantes. Durante a semana da pesquisa aconteceram dois episdios que apareceu como
exemplo negativo da jornada ampliada, neste local. Na
palavra das crianas e dos adolescentes:

o nibus sempre se atrasa e as


vezes no vem buscar a gente. A
gente sobe a p s que longe.
Um dia quando o nibus no veio
buscar a gente, a quando a gente
chegou na cozinha a cozinheira
disse que no dava para lanchar, eu
perguntei porque e ela disse j
passou da hora do almoo. Eu fiquei
nervosa, com fome e disse: vocs
tm que atender a gente. Ns
estvamos esperando o nibus. A
gente no ia ganhar nada para
comer se no fosse a tia Graa
chegar. Ela disse calma que eu vou
resolvere ela resolveu.
aqui a maior baguna. Olha o
nibus. Todos os dias ele se atrasa
para pegar a gente e a gente fica
esperando no sol quente do meio
dia e ele chega uma hora depois ou
mais. E ns esperando. A gente
chega aqui por volta das duas horas
ou mais e vai embora as quatro e
meia. Vem aqui e tudo uma
baguna. Nem vale a pena.
Outro ponto importante que, exceo em Porto Alegre,
todas as crianas e adolescentes pesquisados afirmam
que seus melhores amigos so os que esto no PETI e
no os que esto na escola, pois mais raro ter amigos

36

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

na escola, meus amigos todos esto aqui no PETI. De


fato essas crianas e adolescentes que freqentam a jornada ampliada, por serem do mesmo universo cultural,
tm entre eles uma identidade forte. Na escola, dizem
eles, que muitas vezes so discriminados pelos colegas
que ao saberem de sua origem socioeconmica debocham
chamando-os de porcos, comedor de lixo.
importante que as crianas e os adolescentes misturem-se nos diferentes universos socioeconmicos e culturais, mas cabe escola melhor qualificar a rede de
relaes entre os alunos. Seja como for, h entre eles
uma acentuada preferncia pelo PETI e, certamente, o
monitor elemento chave nessa escolha.

2.1.3. A infncia, a adolescncia e a


idade adulta
Quando questionados a respeito do tema, as crianas e os
adolescentes pesquisados definem infncia e adolescncia em oposio idade adulta. Assim, no discurso, as
crianas brincam, os adolescentes param de brincar e comeam a namorar e os adultos trabalham. Infncia s
querer brincar, boa para algumas crianas, mas no
para quem tem que trabalhar e no pode brincar, no lixo
eu brincava l mesmo, no era muito porque eu tinha que
catar papelo e garrafa Pet, agora eu brinco aqui (refere-se
jornada). Agora eu sou mais criana porque criana s
brinca e no trabalha. Lugar de criana brincando e
adulto trabalhando. Criana no pode trabalhar.
As crianas e os adolescentes pesquisados consideram
que a infncia est em oposio idade adulta: criana
no trabalha e adulto trabalha, criana brinca e adulto no
brinca, criana no tem responsabilidade e adulto tem responsabilidade; criana no faz sexo e adulto faz. O imaginrio das crianas e adolescentes pesquisados acompanha
o senso comum em relao a essas idades no diferindo,
portanto, daquilo que pensam os seus pais. Alguns
pesquisados consideram que mesmo que a criana trabalhe, ajude, como dizem alguns, ela no tem responsabilidades e no saberia como dispor do dinheiro ganho. O
que pensar das crianas que vendem rosas? Elas recebem o produto, devem vend-lo, portanto, receber dinheiro, fazer troco e levar direitinho o dinheiro para casa.
Driblando os apelos tanto da fome como do consumo.
Mara, uma adolescente pesquisada em Olinda, diz:

os adultos so muito complicados,


no entendo eles. Eles mandam a
gente fazer isso depois mandam
fazer aquilo. Aqui no PETI todo o
mundo est na sala. Ele (o monitor)
diz a hora de descer para o campo.
A gente desce, eu no gosto de

ficar no meio dos meninos e fico


com minha colega Vanessa. A ele
diz vocs duas vo para a sala. A
gente no entende os adultos. O
monitor pega e diz se vocs no
ficarem quietos vo ficar sem o
lanche. Tem uns que desobedecem e
ficam sem o lanche. Eles so cheios
de moral (monitor) dizem que as
meninas no podem vir de short
curto. Elas (as monitoras) dizem
que feio uma moa andar com
roupa curta. Tem a monitora Clia,
se a gente for lhe abraar ela no
gosta. Tem monitor aqui que perde
a pacincia e fica gritando vocs
vo ficar sem lanche .
Seja como for, o poder dos adultos sobre a criana e o
adolescente impede que eles sejam vistos por eles mesmos como sujeitos de direitos. Sujeitos que fazem histria e cultura. Neste sentido, as queixas que tecem as
crianas e os adolescentes das violncias materiais e
simblicas da famlia, da escola e da jornada ampliada,
de modos distintos, marca um lugar incmodo onde est
localizado, para eles, a infncia e a adolescncia. Entretanto as queixas em geral no esto fundamentadas sobre o argumento dos direitos. Alis, nesse lugar de uma
pobreza transformada em condio natural no existem
sujeitos de direitos, menos ainda quando se trata de crianas e adolescentes.
Na verdade, sobre essa questo dos direitos da criana
e do adolescente alguns entre os pesquisados no conhecem o Estatuto. Todos sabem que o trabalho infantil
proibido e que a bolsa vem, justamente, possibilitar
sua freqncia na escola e jornada ampliada, mas nem
todos relacionam com direitos. Para alguns os direitos
da criana e do adolescente se resume no direito de
estudar, de brincar e de no trabalhar muito, dizem
alguns. Os direitos tiram a criana do trabalho, deixar a criana brincar, no bater nas crianas e dar
amor. Um adolescente, entrevistado em Porto Alegre,
quando questionado a respeito de direitos, considera
como muito importante o direito do voto. Para ele votar ter cidadania. A gente escolhe quem vai representar a gente. Qual a melhor proposta que vai influenciar
a vida da gente. Referindo-se ao voto do adolescente
complementa: o adolescente sabe votar, ele mais
corajoso para as mudanas.
A questo de gneros e tnica no foi abordada no nvel
dos direitos. Reconhecem as discriminaes tnicas e de

gnero, mas as no vinculam violao de direitos. Todas


as crianas e adolescentes pesquisados tm clareza sobre a injustia que significa os tratamentos desiguais, mas
quando abordam o tema da questo de gnero aceitam
certas prerrogativas ao homem e, s vezes, deixam escapar algum preconceito tnico, sobretudo, na questo do
ndio. Raros foram os sujeitos pesquisados que trataram
dessas questes ao nvel dos direitos.
Em geral, neste campo, as respostas dadas pesquisadora foram sempre formais. De fato, prprias de um
conhecimento no assimilado o que leva a supor que
no h uma reflexo a respeito do tema. Isto , parece
haver um esquecimento por parte da escola e da jornada ampliada de uma discusso mais profunda sobre o
tema da cidadania. Embora a maioria das crianas e
adolescentes tenha ouvido falar em direitos na escola
ou jornada ampliada.

2.1.4. A influncia do Programa na vida


pessoal e social
Essa uma questo de fundo porque trata da prpria
reorganizao subjetiva das crianas e adolescentes inseridos no PETI. Uma questo fundamental e delicada,
porquanto a subjetividade se produz influenciada pelas
multiplicidades de experincias que afetam os sujeitos.
A experincia no PETI deve afetar positivamente essas
crianas e adolescentes preparando novos espaos de
direitos. Desse modo, o que eles sentem e falam figura
como a principal chave para a compreenso do que realmente est sendo feito. Em verdade, quando questionadas a respeito das possveis mudanas provocadas pelo
PETI em suas vidas as crianas e os adolescentes valorizam a bolsa e reconhecem a influncia que ela exerce,
mas divergem em muitos pontos constituindo dois grandes blocos, com muitos desdobramentos. O primeiro bloco de respostas enfatiza as mudanas advindas com o
Programa como importantes nas suas vidas e o segundo
bloco no considera que as mudanas tenham sido realmente importantes.
As crianas e os adolescentes que consideram que houve mudanas importantes, abordam, principalmente, o fato
de poderem freqentar a escola e trabalhar menos do que
o faziam anteriormente.

L em casa melhorou a comida e a


compra de roupas.
Com o PETI eu no fui mais catar
no lixo e entrei na jornada e
quase no falto escola. Agora
s minha me e meu pai que cata.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

37

Agora no preciso mais trabalhar.


Antes era ruim agora a gente pode
comprar mais coisas.

Minha famlia ficou mais feliz agora


que a gente est no PETI. A gente
come no PETI e na escola (referese a ela e aos seus irmos), o
trabalho da me e do pai ficou
melhor e com o dinheiro do PETI a
gente compra roupa, comida,
cadernos e lpis.
O bloco de respostas que d menos importncia ao Programa considera que o valor da bolsa pequeno e quase no muda a vida pessoal e familiar, o dinheiro muito
pouco, mixaria, ainda tenho que catar latinha e garrafa
Pet como eu fazia antes de ter o PETI. Respostas como
essa so muito significativas porque algumas crianas
continuam trabalhando, independentemente de estarem
ou no no Programa. Entretanto todos so unnimes
em dizer que na perspectiva dos estudos e do lazer
alguma coisa mudou. Neste sentido, a jornada ampliada vista pela maioria como uma das alteraes positivas em suas vidas:

uma das mudanas boas do PETI foi


poder participar daqui (refere-se
jornada). Aqui mais legal do que
no colgio. A gente faz mais coisas
de jogos.
O que mudou que aqui (referese jornada) a gente tem mais
amigos e mais diverso e no
discriminado.
O PETI mudou minha vida. Sinto
que sou outra pessoa. Agora eu
quero ser algum.
A entrada de recursos financeiros, por mais reduzida
que seja, em todos os casos pesquisados influencia
positivamente o poder de compras das famlias. Neste
sentido realmente houve mudanas. Avaliadas positivamente at mesmo pelos comerciantes do entorno onde

38

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

moram as famlias do Programa. Esse poder de consumo opera no nvel imediato de bem estar, mas tambm
opera no nvel das estruturas inconscientes trazendo
uma valorizao pessoal.

2.1.5. O trabalho
A questo do trabalho uma questo fundamental aqui,
porque todas as crianas e adolescentes pesquisados,
com uma s exceo, trabalhavam com seus pais e mes.
Alguns ainda trabalham. Todos sabem que a bolsa tem
como contrapartida a freqncia na escola e na jornada
ampliada e a interdio do trabalho infantil. O trabalho
nessas idades violao de direitos, mas faz parte da
cultura e da necessidade dessas classes sociais. Sendo,
portanto, uma questo de valor. Todavia as crianas e adolescentes preferem no trabalhar. Veja-se o que diz um
sujeito-informante casual a respeito de seu trabalho no
lixo de Olinda:

quando tem sol a gente cansa,


quando no tem a gente tambm
cansa. Porque demora muito para
carregar o caminho. sempre um
para descarregar e outro para
carregar. Tenho que trabalhar
catando lixo, mas no gosto porque
fico muito cansado.
Uma das adolescentes pesquisadas, 14 anos, fala de problemas de sade advindas do trabalho no lixo de Olinda:

um colega meu pegou umas


coceiras. Tm muitos que vo l
trabalhar e ficam com a mo cheia
de carocinho e ficam se coando
todo. Meu colega foi no mdico e
ele disse que era alergia por causa
daquela sujeira. Eu j levei um corte
debaixo do p.
Segundo uma criana, 10 anos, informante causal em
Belm e que tem bolsa PETI:

a gente bota o papelo para c, o


pet (garrafa de plstico) para l e

vai separando. A a gente acha


uma roupa e bota tudo em cima
para no molhar. Mas l no tem
espao para brincar. Quando eu
vou para trabalhar. A gente v
de tudo. J vi um nen morto,
cachorro morto. Tem de tudo.
No gosto de ir trabalhar l, mas
a bolsa pouca e tenho que
ajudar a me.
As crianas e os adolescentes repetem o discurso dos
agentes do Programa e dizem que o trabalho infantil
uma violao de direitos. Entretanto muitos deles
so obrigados a trabalhar. Para tanto, ora faltam escola ou jornada ampliada, ora trabalham noite no
lixo, no trabalho domstico, tomando conta da casa
e dos irmos, ou em qualquer outro tipo de trabalho.
Na verdade, algumas crianas e adolescentes parecem travar uma luta interna por estarem trabalhando e
o temor de serem descobertos e perderem a bolsa.
Uma das informantes casuais, em Belm, disse trabalhar noite no lixo e que h outras crianas e adolescentes trabalhando tambm. Questionada pela
pesquisadora a respeito do controle exercido pelos fiscais respondeu dizendo que alguns permitem o trabalho das crianas e adolescentes, ou seja, so
coniventes com a violao de direitos.
O tempo do trabalho traz em seu bojo uma lgica
classificatria e se reveste de significados singulares
que orientam as trajetrias das crianas e adolescentes trabalhadores. O trabalho um dos eixos pelo qual
a criana e o adolescente so classificados e percebidos e eles sabem disso: o Projeto para a gente no
trabalhar mais, direito da criana brincar. Trabalho
no coisa de criana, queria que meus pais tivessem trabalhos melhores. A catao de lixo muito difcil e todo o mundo chama a gente de porco. Com efeito,
na sociedade brasileira o trabalho uma marca
classificatria e pode ser ou no um estigma. No caso
das crianas e adolescentes catadores uma marca
feita a ferro e fogo.
Seja como for, como testemunham as crianas e adolescentes pesquisados, sua vida mudou. Para alguns
foi uma grande mudana para outros nem tanto. As
grandes mudanas se efetivaram em programas melhores organizados. Os programas com carter mais
assistencial, ou puramente assistenciais, portanto, que
efetivamente no conseguiram ter sucesso em termos
de trabalho e gerao de renda, aparecem como os
mais problemticos em termos de erradicao do trabalho infantil. Em geral, a bolsa sozinha incapaz de
equacionar o problema econmico e, ainda mais, gera
uma verdadeira angstia em funo da possibilidade
de sua extino.

2.1.6. O tempo de no-obrigaes


Existe nas crianas e nos adolescentes (e nos adultos
tambm) uma parte ldica, irredutvel a todas as culturas e classes sociais. O ldico lana um desafio calma estagnao do mundo e faz explodir a vida em
direo a todos os horizontes do possvel. A ocupao
do tempo da no obrigao lugar privilegiado do ldico.
Todavia a qualidade da experincia ldica evidentemente importante.
As crianas e os adolescentes pesquisados ocupam o
tempo da no obrigao vendo televiso, brincando ou
conversando com colegas da vizinhana, jogando futebol,
de vez em quando participam de alguma festa familiar ou
de vizinhos. A maioria nunca tinha sado das imediaes
de sua residncia, portanto, no conhecia o centro da cidade, nunca tinha ido ao cinema, nem ao circo e muito
menos a museus. Tambm no costuma freqentar parques. Neste sentido, o universo de experincias era e
muito reduzido. Essa falta de possibilidade de experimentao joga contra a aprendizagem do mundo e torna a
realidade montona. Entretanto o PETI possibilitou alguns
passeios, ainda que no seja o ideal, as crianas e adolescentes consideram esses passeios como uma das
mudanas positivas em suas vidas. Neste aspecto, a vida
mudou um pouco qualificando a experincia ldica. Em
outros termos, com os passeios as crianas e adolescentes tm novas formas de pensar, de organizar momentos
da vida cotidiana, de reagir s presses constrangedoras
do mundo. Porquanto essas experincias no tempo da
no obrigao expressam um outro elemento diferente
daqueles prprios das experincias precoces de viver e de
pensar uma vida atravs do trabalho e do estudo. Com os
passeios, a jornada ampliada possibilita a participao das
crianas e dos adolescentes s instncias culturais diferentes daquelas a que esto acostumados. Pedro diz ter
se maravilhado com o cinema. Foi sua primeira vez, pois
anteriormente nunca tinha ido ao cinema por falta de dinheiro. Joana tambm se diz feliz por ter ido ao teatro
com o PETI, outrora nem sabia que existia um espetculo assim. Fascinados expressam a descoberta que realizam com os passeios do PETI de novos lugares e lugares
significativos longe dos padres culturais e sociais impostos pela TV que eles assistem todos os dias.
Em outros termos, do ponto de vista das crianas e adolescentes pesquisados, esses passeios so atos
transgressivos em relao pesada rotina de suas vidas.
Eles gostam e sabem da sua importncia. Outras experincias deveriam ser ofertadas sem a rigidez que portam
na maioria dos casos. A cultura das crianas e adolescentes pesquisados pode ser explorada tanto pela escola
como pela jornada ampliada, mas sem destinao forosamente pedaggica. Eles devem poder inventar sem o
controle que incentiva, julga, avalia e classifica e devem
poder conhecer outros espaos culturais.
Essas experincias devem incentivar a criatividade, portanto, essas experincias devem cuidar para no se transformarem numa rotina devoradora do tempo da no
obrigao.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

39

2.1.7. Preocupaes
Ao longo dos encontros com as crianas e adolescentes
pesquisados, nas cinco regies visitadas, ficaram claras
preocupaes prprias do mundo adulto. Preocupaes
com seus familiares e consigo prprio, preocupaes com
o pas e o mundo. Entre as preocupaes ao nvel pessoal
constata-se, em primeiro lugar, a questo da violncia.
Todas as crianas e adolescentes mencionaram temor e
constrangimento diante do tema.
Trs experincias escolhidas entre outras tantas so exemplares. Elas esto presentes nas falas de Max, entrevistado em Belm; Srgio, entrevistado em Olinda e Joana,
entrevistada em Porto Alegre:

colocando as balas, quando ns passamos


eles atiraram num homem e ele
desmaiou. A uma bala pegou na nuca dela
e eu pensei que ela tivesse desmaiado.
Sa correndo chamando a tia, chamando a
famlia e gritando que a av estava
desmaiada. Ns chegamos e ela estava l
numa poa de sangue. A meu av disse
que ela estava morta. Aqui assim. Tem
muita violncia. L no lixo tambm
ruim. Meu tio morreu l. A caamba
passou por cima dele. Ele tinha 15 anos.
III

Max:

aqui j mataram um homem e uma


mulher e aqui em cima j mataram a
Ana.
Pesquisadora:

por que mataram a Ana?.


Max:

foi de manh cedinho quando ela estava


dormindo. Ela estava sozinha os outros
tinham ido viajar a chegaram, pegaram
ela e enterraram. Eu acho que ela
estava com 19 anos. Tem um homem que
j matou uma mulher aqui. Agora que eu
me lembrei que mataram ela (Ana)
enforcada amarraram nas telhas a corda,
ela estava toda arranhada. Sair aqui de
noite s, quando tem muita gente
junto. Queria morar no lugar da vov
que no tem tanta violncia.

a violncia que tem no lugar que


moro uma das minhas preocupaes.
No d para ficar tranqila em casa.
Meu pai s me deixa ir at o porto.
L tem umas gurias que so putinhas e
meu pai no me deixa ficar com elas.
Elas ficam com uns guris, debocham da
gente. noite nem pensar em sair
sozinha. Felizmente fico toda tarde no
Instituto (jornada ampliada) e me sinto
mais tranqila.

Srgio:

Os depoimentos das crianas e adolescentes


pesquisados, nas cinco regies visitadas, sob a perspectiva de preocupaes com a violncia na qual vivem
de modo mais vulnervel do que outras classes sociais
mostraram, por um lado, que existe uma discriminao
do lugar em que moram e essa discriminao est incorporada nos seus prprios discursos. Por outro lado, que
eles expressam que a jornada ampliada e a escola podem lhes resguardar, atravs da educao, das contaminaes incivilizadas e associais e promover o seu
bem-estar. Em verdade, os depoimentos das crianas e
adolescentes, neste sentido, podem estar apenas traduzindo (e parecem estar) o discurso dos professores e
monitores sobre eles.

queria me mudar dali de cima. muito


ruim. L chove e mata os outros. Matou
um. Tambm mataram um homem. O olho
saiu para fora e a cachorra comeu.
Queria morar num lugar que no fosse
violento. Se eu morasse em outro lugar
minha av ainda estaria viva. Minha av
estava passando e cantando o hino: fui
na cruz, fui na cruz; eu estava com ela e
eu vi trs homens encapuzados

Outro ponto que aparece claramente nos depoimentos


das crianas e adolescentes o fato deles circularem
entre dois grupos (escola e jornada ampliada) possibilita a ampliao da rede de amigos e contatos sociais.
Isso diminui, num certo sentido, a vulnerabilidade a que
esto expostos como distintivo da realidade
socioeconmica em que vivem. Em sntese, segundo
eles prprios, o PETI tem uma influncia importante em
relao a um certo sentimento de segurana. A grande
maioria considera que o fato de ficarem muitas horas
na escola e na jornada ampliada diminui a insegurana,
incerteza e exposio a riscos.

II

40

Joana,

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

Sendo assim, a questo da perda da bolsa torna-se uma


preocupao contundente. As crianas e os adolescentes expressam entre suas preocupaes o fato do PETI
estar abrangendo um perodo de apenas quatro anos e o
programa disponvel para adolescentes no ofertar vagas
suficientes para atender toda a demanda. Esse temor atravessou todo o trabalho de campo no s no discurso das
crianas e adolescentes, mas tambm de alguns pais e
mes. Outra preocupao com o futuro. A maioria das
crianas e adolescentes no quer continuar sendo catador
de lixo como seus pais. Entretanto temem no conseguir
alcanar a situao desejada, isto , terem profisses com
maior reconhecimento social. Talvez seja essa uma das
grandes preocupaes, uma vez que essa promessa est
no bojo do Programa.

2.1.8. Projetos de futuro


Ter projetos de futuro, fazer planos, faz parte do viver social. Entretanto os projetos tm a ver com a histria de cada
um. O individualismo contemporneo exacerba o interesse quase exclusivo para o prprio bem estar fsico e mental. No fundo o que os projetos das crianas e adolescentes
pesquisados apontam para a idia de felicidade individual. Ou seja, pensar o futuro tem uma secreta esperana
de ascenso social pessoal. O depoimento de Maria, adolescente entrevistada em Olinda, quando questionada a
respeito de seu projeto de futuro neste caso exemplar:

Maria :

ser igual a vocs.

comer), meus pais no bebendo tanto,


no trabalhar no lixo. Trabalhar num
outro lugar melhor. Este o meu
sonho. Normal. No ??.21
Pensar o futuro para eles est ligado ao tema do trabalho.
A maioria projeta profisses distantes do que fazem seus
pais e mes. Tentam eles se afastar da linha discriminatria
gerada pelas atividades econmicas exercidas pelos progenitores. Em verdade alguns projetam ser mdico, professor ou engenheiro, isto , profisses com potencial de
prestgio, mas sabem que o fio que tece o seu futuro o
mesmo fio que teceu o futuro de seus pais. A liberdade de
escolha profissional com possibilidades reais no est
sendo conferida pelo Programa.
Alm do trabalho, a questo moral um ponto relevante
que aparece no projeto de futuro das crianas e adolescentes pesquisados. Parece ser esta uma influncia forte
do PETI. No sei do meu futuro s tenho certeza que
serei uma pessoa de bem. Em praticamente todos os
discursos aparece o tema moral. Alis, o tema do trabalho tambm moral porque no seu bojo est presente a idia de pobre, mas trabalhador. O que se traduz
por ser de bem. Pobre e de bem porque trabalhador.
Perfeito, porque atende ao imaginrio social e coletivo
produzido pelas elites.
Como se pode ver, o Programa tem uma enorme responsabilidade com essas crianas e adolescentes. Contudo, se por um lado, promete mudanas sociais pela via
da educao, trabalho e gerao de renda, por outro,
no capacita os agentes para que de fato possa haver
ruptura e superao do status quo, correndo o risco de
acentuar a excluso.

Pesquisadora:

o que ser igual a ns?.


Maria :

ter um futuro melhor. Muitos saem


daqui do Projeto e vo para aqueles
negcios. Eu no quero ser assim,
quero ser igual aos monitores. Quero
terminar os meus estudos e ter um
futuro melhor.
Dirceu:

eu tenho sonhos de sair daqui com


meus pais e meus irmos. Queria viver
uma vida sem tanto sofrimento: ter
uma casa limpinha, no passar fome (tem
dia que l em casa no tem nada para
21

2.1.9. Consideraes
O que pensam as crianas e os adolescentes a respeito
de alguns pontos, a crtica que tecem, a avaliao das
mudanas que sofreram com a entrada no PETI, os projetos que tm, revelador de suas subjetividades. Ouvindo
seus depoimentos possvel esboar uma resposta a respeito de quem so eles e qual a influncia do Programa
em suas vidas.
conveniente saber que a subjetividade produzida e
vivida no social, sendo muitos os vetores de subjetivao.
Portanto, a esfera subjetiva das crianas e dos adolescentes pesquisados, seu modo de ser, de pensar, de agir,
de sonhar, de amar... est amarrada sua condio de
catador ou filho de catador de lixo. O que significa dizer
que, mesmo quando essas crianas e adolescentes abandonam o trabalho de catador, elas continuam, material e
simbolicamente, no universo do lixo. Os fluxos que entram na composio das subjetividades a neste espao
esto entrelaados com o lixo e seus significados. So
foras externas que de alguma maneira influenciam as

Dirceu, 10 anos, entrevistado em Belm.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

41

foras internas, uma vez que a subjetividade um processo interno produzido com a exterioridade.

como a jornada ampliada deve se qualificar didtica, pedaggica e politicamente para isso.

Os modos de existncia e de expresso das crianas e


dos adolescentes pesquisados so efeitos das aes sofridas por eles. So muitas afeces que fazem essas
crianas e adolescentes passarem por experincias positivas, mas, sobretudo, negativas. A ordem da vida cotidiana no universo do lixo, e da excluso produz um modo
de subjetivao que se revela num campo de foras em
luta, agenciadas em composies sempre provisrias. A
subjetividade das crianas e dos adolescentes produzida e vivida no e pelo universo do lixo. O lixo no se
pode esquecer sobra, o que se coloca fora, o que no
se quer mais o resto.

De modo geral, o Programa trouxe mudanas para as crianas e adolescentes envolvidos, mas, efetivamente, no
foram mudanas substanciais, porquanto no houve (quando houve foi somente em alguns poucos casos) mudanas importantes ao nvel das subjetividades. Algumas
crianas e adolescentes do Programa continuam trabalhando. Por essas e outras razes, tudo indica que quando eles sarem do PETI as coisas voltaro ao seu igual.

As foras da excluso socioeconmica geram outras excluses. Por um lado, por falta de acesso do excludo aos
capitais (social, cultural, poltico...) necessrios para a
superao da prpria excluso socioeconmica, por outro, as instituies (como a escola) no conseguem preencher os vazios criados pelo processo da pobreza e
excluso. A escola uma instituio de socializao e
um aparelho de integrao social. Entretanto ela no se
interessa por rupturas, mas na conservao para cada um
do lugar que lhe estava destinado. Portanto ela integra o
indivduo ao seu destino tornando-se segregativa. Convm
se pensar na escola pblica, freqentada pelas classes
populares, e na escola privada, freqentada por classes
sociais economicamente favorecidas. o poder aquisitivo
que determina em qual escola a criana e o adolescente
vo estudar. O nascimento determina tal ou tal formao.
Portador de uma subjetividade agenciada pelo universo do
lixo e seus significados, a criana e o adolescente,
catadores ou filhos de catadores, freqentam uma escola
que refora os seus destinos sociais.
O estudante um estudante, no considerado um adolescente e nem uma criana, assim o mundo escolar e o
mundo social esto fortemente separados. No fundo, a
escola se apia sobre um projeto poltico de reproduo.22
A escola se estrutura sobre discriminaes escolares e
pedagogias conservadoras, protegendo a demanda do
mercado e evitando grandes transformaes sociais.
O PETI pode cortar este processo. Os eixos do PETI podem funcionar como vetor positivo na produo das subjetividades das crianas e adolescentes. Primeiramente,
atravs do exerccio permanente de rechao s formas de
subjetivao totalizadoras que capturam o movimento em
favor de frmulas gerais de ao, de programas a cumprir.
Em outros termos, desenvolvendo nas crianas e adolescentes funes de autonomia. O PETI como vetor positivo
na produo das subjetividades tambm se processa na
possibilidade das crianas e adolescentes se apropriarem, reformularem, romperem com tudo o que lhes imposto da informao ao pensamento. A escola e a jornada
ampliada podem influenciar fortemente na produo de
subjetividades emancipadas. Entretanto tanto a escola

22

42

BOURDIEU, Pierre. Reproduction. Paris: Minuit, 1997.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

2.2. O

QUE PENSAM OS PAIS E AS MES

Este texto aborda alguns dos resultados da pesquisa junto aos pais e mes pesquisados, nas cinco regies visitadas na tentativa de conhecer um pouco da cultura familiar
das crianas e adolescentes pesquisados. Apresenta alguns aspectos do que eles pensam a respeito do Programa, das crianas e adolescentes, da escola, da jornada
ampliada, do trabalho. O fio condutor dos direitos interroga as consideraes dos pais e mes a respeito de mudanas que tenham ocorrido em razo do PETI. Assim,
essas mudanas de algum modo devem descortinar e traduzir o horizonte das experincias e experimentos com
direitos e cidadania.
Ao todo foram pesquisados 10 pais e mes, inseridos no
PETI, dois em cada regio visitada. No momento da pesquisa, todos trabalhavam com materiais reciclveis. Alguns estavam inseridos em associaes e/ou cooperativas
com uma estruturao avanada, outros em associaes
e/ou cooperativas ainda incipientes. Observa-se que o nvel de organizao e autonomia influencia as idias de
contrato: quanto mais organizadas e autnomas so as
atividades de trabalho, gerao de renda e as aes scio-educativas tanto mais a idia de contrato dos pais e
mes pesquisados se liga aos direitos. Quando os pais e
mes foram interrogados sobre o Programa, em geral, responderam enfatizando o eixo da bolsa, escola e jornada
ampliada e raramente ligavam os dois outros eixos, isto ,
o eixo do trabalho e gerao de renda e o eixo das aes
scio-educativas ao nvel das famlias. Algumas respostas e comentrios sugerem no estar havendo o desenvolvimento dos trs eixos, em outras respostas se observam
adequaes significativas nesse entrosamento.

2.2.1. O Programa

Pesquisadora:

o que o senhor tem a dizer sobre


Programa e a bolsa PETI?

Sr. Z:

a bolsa PETI que meus filhos que vo


escola recebem est junto com o
trabalho da Cooperativa. No tem como
separar. Olha quando trabalhava no lixo
eu trabalhava noite e dia para tirar o
sustento da famlia. Tinha muita gente
trabalhando l, na base de 3.000
pessoas. Tinha muita criana junto
trabalhando. Mas era uma guerra, quem
pudesse mais, chorava menos, brigavam
por um pedacinho de plstico ou de
ferro, era para sobreviver. Aqui
diferente, uma associao, trabalho
unido, no tem este problema, bem
diferente, eu me sinto feliz. Ainda falta
a moradia que est para sair para
completar a dignidade, a gente quer uma
moradia digna. 23
Pesquisadora:

ento sua vida mudou?.


Sr. Z:

mudou para melhor. Hoje eu pago INSS


e seguro de vida tambm. O que fao
um servio ambiental. Mudou porque a
gente no mais discriminada. A escola
no discrimina mais as crianas, so bem
tratados, inclusive a diretora muito
boa. Depois que eu vim para c eu fiquei
mais calmo, porque a gente entra as
oito horas quando cinco horas sai.
Trabalha sossegado com a cabea livre,
sabendo que as crianas esto na escola,
chega em casa no tem problema de
nada, tudo na santa paz..

outras vezes fazendo sol forte e tem


que enfrentar, pode estar caindo um
tor de gua, mas se no tiver ali no
tem o que comer. L se bebe para
passar o frio, para esquecer os
problemas, uns continuam trabalhando,
outros ficam bbados e vo dormir. Se
no bebe no ficava l. Tinha muita
gente que se machucava, morria at
porque s vezes o caminho pegava,
como eu disse era uma briga, a pessoa ia
pegar o lixo o caminho vinha, no via a
pessoa, batia e derrubava. Outros bebiam
demais e morriam. Ns morava no lixo
porque tambm era moradia, fazia a
cabaninha e l mesmo ficava de qualquer
maneira, bebia demais, acabava morrendo,
chegava o dia em que a gente ia
procurar as pessoas, todo o mundo
conhecia todo o mundo, cad fulano? O
pessoal ia ver e estava morto. Tudo isso
passado, minha vida mudou graas ao
Programa da Prefeitura.
O depoimento do Sr. Z um caminho para se pensar o
Programa, posto que nele existem pistas para que se
compreenda o processo de construo de cidadania orientado e referido a um conjunto de significados. Todos
esses significados esto articulados questo do trabalho. Ou seja, o eixo central a concepo de homem/trabalhador. Embora ainda exista necessidade da
bolsa PETI para melhorar as condies de vida dessa
famlia, no h nela um carter puramente
assistencialista. O Centro de Ecologia est em desenvolvimento e vende o material reciclvel para pequenas
empresas por no ter ainda quantidade suficiente para
negociar com os grandes, o que significaria mais de
50 toneladas de material reciclvel/ms. Portanto os
trabalhadores do Centro, como o Sr. Z, j incorporaram uma srie de princpios culturais no nvel de uma
identidade especfica dos catadores que saram do lixo
para a cooperativa. Eles experimentam um processo de
empoderamento e com ele algumas reivindicaes ligadas aos direitos.

Pesquisadora:

o senhor bebe muito?.


Sr. Z:

na poca em que eu trabalhava no lixo


eu bebia muito. Agora parei. L uma
vida difcil, s vezes est chovendo,
23

Assim, quando o Sr. Z, catador de materiais reciclveis


do Centro de Ecologia de So Bernardo, reivindica a casa
prpria como direito dignidade: ainda falta (diz ele) a
moradia que est para sair para completar a dignidade, a
gente quer uma moradia digna, est demandando um
direito ao espao privado (moradia) como exigncia de
cidadania. Reivindicar direitos fazer uso de uma linguagem pblica capaz de balizar os dramas de quem reivindica. exigncia de eqidade e justia.

Conservou-se o nome verdadeiro do sujeito que informa. O Sr. Z catador em So Bernardo.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

43

O discurso fornece um repertrio de elementos que indicam o reconhecimento social que o Sr. Z comea a conquistar atravs de seu trabalho organizado no Centro
Ecolgico. Desse ponto de vista, a organizao dos
catadores de lixo em cooperativas ou associaes quando bem estruturadas produz trabalhadores, mas trabalhadores inseridos no universo de materiais reciclados. O Sr.
Z observou em uma das entrevistas que participar do
Centro de Ecologia, ou melhor, do Programa, possibilita a
ele tecer projetos que sequer imaginava:

importante ponto, isto , no capital cultural disponvel.


Por conseguinte, a avaliao dos catadores em relao
ao Programa varia segundo o acesso a esse capital e
seus desdobramentos. H uma pedagogia em cada Programa com implicaes assistencialistas ou
emancipadoras. Toda a questo reside neste ponto e
desperta um interesse especial para o presente relatrio, porquanto os programas assistencialistas prejudicam
infinitamente mais do que ajudam. Para o propsito desse texto alguns depoimentos so chaves.
Alguns catadores de materiais reciclveis de Braslia e de
Olinda se expressam:

o projeto que tenho para os meus


filhos que eles cresam e
estudem bem. Quero ainda estar
aqui dentro quando eles crescerem
para que eu possa dar uma faculdade
para ver se algum dia um deles possa
se tornar um mdico, advogado,
para que eles possam dizer que seu
pai trabalhou aqui dentro e foi aqui
dentro que eu me formei, meu pai
e minha me lutaram e foi atravs
do Centro de Ecologia que eu me
formei. Para que eles possam ser
advogados do prprio Centro, esse
o futuro que eu agora posso
pensar para eles.
Dona Francisca trabalha no Centro Ecolgico de So
Bernardo, e tambm tem a mesma opinio:

eu sempre falo do nosso trabalho,


do nosso projeto, o que este
trabalho pode estar ajudando a cidade,
o meio ambiente. A importncia que
tem o nosso trabalho muito
grande. Antes eu mesma no sabia a
importncia que tem a reciclagem
para a economia. Tambm hoje a
nossa cidade est limpa, ela mudou
com o nosso trabalho .
A relao dos discursos dos catadores de materiais
reciclveis sobre os programas parece articular-se num

44

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

no sei como vou me virar se o


governo terminar com a bolsa PETI.
Trabalho eu no tenho. Vou ter que
voltar para a catao de lixo.
Outro observa:

est tudo indo muito bem. Agora


tenho ganho de quatro bolsas se tem
trabalho tem se no tem no tem.
Ainda:

graas a Deus tem o PETI. Sem a bolsa


no d mesmo. pouco, mas ajuda.
Entre os pais e mes pesquisados, poucos so os
catadores que dizem de fato esperar benefcios
emancipatrios reais a partir do Programa, a maioria
conta apenas com o assistencialismo e o tom provisrio do prprio Programa. Este o caso do Sr.
Marcone entrevistado em Belm e da Sra. Tecla de
Porto Alegre:

o dinheiro da bolsa atrasa muito.


Quando veio trs meses juntos
resolvi fazer um investimento para
quando a bolsa acabar. Ento
comprei trs porcos. Vou engordar
eles com a comida que tiro l do
lixo e depois vou vender a carne.
S o Srgio (o filho que recebe
uma das bolsas) no concorda.
Quando a gente recebe o dinheiro
ele fica assim dizendo que para
comprar alimento e no para
comprar porco.

a gente pega comida do lixo, mas


as vezes no d porque eles
(refere-se ao super mercado)
pem creolina para o pessoal no
pegar a comida. Roupa, brinquedo...
tem tudo l e a gente pega. Quando
sobra um dinheirinho da a gente
compra comida, roupa. Mas s
quando sobra um dinheirinho. Logo
que a gente veio para c a gente
tinha uma bolsa. A gente usou para
fazer um quarto na casa. A gente
morava numa casa de tbua que ns
pegamos ali no lixo mesmo e
moramos nela por mais de trs
anos, depois com a ajuda dessa bolsa
a gente fez um quartinho de
alvenaria, s que terminou e a no
deu para fazer mais.
So raros os casos de investimento com o dinheiro da
bolsa PETI. Alguns pais e mes relataram que conhecem
alguns catadores que recebem a bolsa PETI e ficam com
o dinheiro para si (comprar cachaa, cigarros...) deixando
de atender a sua finalidade. Entretanto atravs dos depoimentos pode se afirmar que na maioria das vezes ele
utilizado na compra de alimentos, roupa, material escolar
ou algum medicamento. Os pais e mes pesquisados
consideram o valor recebido excessivamente baixo. Tambm consideram que os atrasos freqentes so sempre
prejudiciais para o equilbrio do oramento familiar.
Dizem eles que o dinheirinho pouco e ainda por cima
atrasa muito. Quando atrasa fico sem saber o que fazer,
sem essa ajuda da bolsa no sei no. Acho que ia tudo
de novo para o lixo, pouquinho o que vem, mas d
para comprar o feijo e a farinha da casa. sempre uma
ajuda. Para outros se no tivesse a bolsa seria mais
difcil. Com o que eu ganho e com o que a mulher ganha
no ia dar. At dava, mas este dinheiro foi uma boa ajuda,
se ns amos comprar duas mas, j d para comprar
meio quilo, se ia comprar uma batata j dava para comprar mais, se ia comprar um sapato para um j comprava
para todos. Alguns informantes disseram no ter outra
renda contando apenas com programas de promoo social: bolsa Famlia, PETI, Escola. So trabalhadores sem
trabalho que perderam a esperana de uma vida melhor,
Conformam-se com o dinheiro ganho nos programas
assistenciais. Precisariam estar em programas que lhes
dessem alguma alternativa.24 Contudo o valor recebido
24

ainda que seja de mais de uma bolsa no suficiente


para manter as necessidades bsicas das famlias e muitos consideram que nada mudou com a bolsa.
Embora faam muitas crticas, todos os pais e mes
pesquisados, de diferentes modos e razes, avaliam positivamente o Programa. Consideram que os recursos vm
dos governos (municipal, estadual e federal) e alguns relacionam no conjunto a participao de parcerias. Neste
sentido, o UNICEF a mais mencionada. Para esses pais
e mes pesquisados o Programa est sendo realizado
para ajudar os mais pobres. O que fica muito presente
que o Programa no eixo das aes scio-educativas no
discute os mecanismos (scio-polticos e econmicos) que
produzem a pobreza. Razo pela qual aparecem - aos
olhos dos contemplados - como ajuda. Mais uma vez
preciso insistir, na conotao assistencialista que muitas
vezes assume o Programa na perspectiva de alguns pais
e mes pesquisados. A exceo dos casos de doena,
as implicaes em programas sociais nem sempre so
benficas para os catadores de materiais reciclveis que
recebem a bolsa. Programas assistenciais transformam
justia em caridades e direitos em ajuda, provando no a
sua condio de cidadania dos catadores de materiais
reciclveis, mas a sua excluso.
Durante o perodo da pesquisa os sujeitos-informantes que
mais falaram em conquista de direitos e cidadania foram
os catadores de materiais reciclveis ligados s associaes e/ou cooperativas mais organizadas e onde de fato
existem aes scio-educativas. Entretanto, de algum
modo, essa idia atravessa todos os discursos dos
pesquisados nas cinco regies visitadas. Em nveis distintos, os catadores de materiais reciclveis, ainda que
timidamente, pensam os direitos na lgica do reconhecimento social. Isto , como sujeitos de interesses vlidos,
valores pertinentes e demandas legtimas. O ponto central, entretanto, o reconhecimento de que o trabalho que
fazem importante para a sociedade. Entre eles os direitos parecem derivar desse reconhecimento. Direitos aqui
na perspectiva de vnculos civis entre os indivduos, grupos e classes, balizando prticas e interaes sociais.
Convm remarcar que o reconhecimento da importncia
do trabalho de catao de materiais reciclveis ainda est
incipiente entre a maioria dos catadores e est vinculado
ao nvel de organizao da associao e/ou cooperativa.

2.2.2. A escola e a jornada ampliada


Em geral, os catadores de materiais reciclveis
pesquisados valorizam a escola, mas tm uma certa restrio em relao jornada ampliada. Essa restrio
jornada ampliada est ligada, sobretudo, ao temor de que
as atividades proporcionadas por ela no sejam teis para
o futuro dos filhos porque l s tem brincadeiras. Em
relao escola diferente, pois o que fazem os professores ensinar s crianas alguma coisa de bom para o
futuro delas. E o futuro aqui sempre considerado na
perspectiva do trabalho. Em geral, o trabalho entre eles

Pai entrevistado em Belm.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

45

no visto como moeda democrtica, mas como continuidade cultural da famlia. A herana do modelo e tipo de
trabalho constitui largamente a norma.
Um ponto muito forte na opinio dos pais sobre a escola e
a jornada ampliada que sendo o trabalho infantil proibido
tanto que as crianas ganham bolsa para no trabalharem e perdem a bolsa quando elas trabalham, ao invs
de estarem o dia inteiro na rua elas ficam aprendendo alguma coisa nem que sejam brincadeiras. Ou seja, na
escola as crianas e adolescentes aprendem e na jornada ampliada, enquanto os pais trabalham, eles ficam protegidos dos perigos da rua. O depoimento da Sra Maria do
Rosrio, entrevistada em Belm, sobre a jornada ampliada exemplar neste sentido:

eu gosto muito, adorei, eu espero


que o governo continue, porque
muito importante para as crianas,
tiram elas da rua, e l (na jornada)
elas fazem atividade de esporte
como a minha filha que ganhou o
primeiro lugar da capoeira.
Minha vida melhorou cem por
cento depois que eu vim para c,
porque aqui na cooperativa eu
tenho um trabalho, um salrio e
minhas filhas esto de manh no
colgio e de tarde na jornada
ampliada, e no final do ms tem o
dinheirinho da bolsa para comprar o
caderno, uma roupa, um calado.
Mesmo que no acontea com muita freqncia, alguns
pais exigem, permitem ou favorecem faltas na escola ou
na jornada ampliada para que os filhos quebrem algum
galho. Quebrar o galho significa desempenhar algum
mandato do adulto: fazer algum trabalho, ajudar o pai ou
me na catao, cuidar do irmo menor. Essa atitude desvenda um certo olhar sobre a formao da criana ou adolescente. O argumento bsico dos pais o da
necessidade. Pode-se enfocar o carter pouco credvel que
alguns pais e mes pesquisados atribuem, sobretudo,
jornada ampliada. Ou seja, as atividades da escola so
geralmente mais valorizadas pelos pais do que as atividades da jornada ampliada porque esto ligadas como perodo preparatrio para o trabalho.
Os pais e as mes pesquisados se dividem em alguns
pontos. Alguns consideram que perda de tempo para

46

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

as crianas e adolescentes irem para a jornada ampliada: deixo eles irem porque obrigado, mas fazem o
que l?, mas outros afirmam que escola e jornada ampliada so boas e ensinam muitas coisas. Os professores e os monitores trabalham com gosto,
trabalham bem, os monitores so carinhosos, explicam aquele dever da escola que a criana no entendeu. Ainda alguns enfatizam o valor moral desses
espaos: j que proibido que eles trabalhem, em vez
de ficar na rua aprendendo coisa ruim melhor que fiquem na escola e no PETI.
Em algumas cidades visitadas, os pais e as mes
pesquisados queixam-se do tratamento discriminador da
escola em relao aos seus filhos. Em Braslia, a pesquisadora foi procurada por uma das mes da comunidade
de catadores de lixo da Estrutural ligadas Cotrap que
informou que seus filhos sofriam discriminaes na escola que freqentavam por parte dos professores e diretora.
Em Olinda, alguns informantes casuais e formais queixaram-se da baguna que para eles a jornada ampliada:
o nibus atrasa ou no vem e as crianas ficam na estrada esperando. Tem dia que elas so obrigadas a subir no
sol quente. E l no tem organizao. Os monitores so
bons, mas l no tem organizao.
A Sra Rita, associada do Centro de Ecologia, em So
Bernardo, considera a jornada ampliada assim como a
escola um bom lugar para deixar os filhos, um tipo de
proteo enquanto ela est trabalhando. Mesmo que no
esteja oficialmente no Programa e no receba o dinheiro
da bolsa do PETI. Para ela eles esto como se estivessem em casa, de manh eles tm almoo, tomam banho,
fazem atividade de tudo, a lio de casa, e cinco horas da
tarde eles so soltos.
Quando criana dona Rita trabalhava no lixo junto com
seus pais. Diz ela que era uma vida dura. No era fcil,
tinha que dar duro mesmo seno tu no tirava nada, o que
tinha era muita gente tambm. Tinha que se ter muito
cuidado porque tinha turma que usava gancho e essas
coisas. Quando tem lixo ainda usam o gancho. Quando
adulta continuou no lixo levando os seus filhos at que
um dia eles se queimaram. Foi uma tarde assim, conta
ela, ns estvamos esquentando a fogueira, nisso estava meu filho e meus dois sobrinhos, tinha mais dois filhos
de duas vizinhas. Ns estvamos dentro da cabana quando escutamos o estouro, depois meu sobrinho falou que
eles pegaram uma sacolinha de lixo que estava fechada,
acho que algum tinha deixado de lado, e talvez tenha
sido uma lata de esprei. Ai estourou e o fogo pegou mais
no sobrinho, grudou nele um plstico, meu menino
sapecou o rosto e ficou marcado e o lado das pernas.
Hoje no quer mais que os filhos trabalhem com lixo, somente em casa.
De fato, o que se v entre os pais e mes catadores de
lixo a respeito da escola e da jornada ampliada uma
grande diversidade de opinies. Observa-se que para eles
muito difcil uma opinio sobre o tema que envolve demandas legtimas, ideologias e direitos, entretanto, a escola valorizada como possibilidade de um futuro

melhor, nica herana que um pobre pode deixar para


os filhos. A maioria dos pais e mes quando elogia a
escola o faz tendo como referncia uma escola em abstrato, mas quando indagada sobre fatos concretos ocorridos com seus filhos faz crticas contundentes. Tal
comportamento possibilita que se afirme que existe um
imaginrio individual, coletivo e social que produz uma
escola ideal e um discurso sobre ela. Mas, concretamente, a maioria dos pais e mes pesquisados considera a escola como um rpido perodo na vida das suas
crianas e adolescentes.
Quanto ao seu prprio direito de estudar, em termos de
alfabetizao ou nveis superiores de escolaridade, os pais
e mes em geral no tecem o mesmo discurso que tecem
ao conversarem sobre a escola (estudo) dos filhos. Muitos dizem ou que esto velhos demais, que o esforo
no seria compensatrio ou no terem tempo. Outros dizem que tentaram, mas no conseguiram se alfabetizar,
pois muito difcil, no tenho pacincia. Entretanto alguns esto freqentando cursos de alfabetizao quer
porque consideram que tero maior autonomia no espao
pblico, quer, como dizem, para dar exemplo aos filhos
ou por qualquer outro motivo. O fato que quando os pais
freqentaram ou esto freqentando a escola, suas consideraes sobre a escolarizao dos filhos e a prpria escola so mais positivas. As consideraes positivas dos
pais sobre a escola e o processo de escolarizao dos
filhos influenciam positivamente o nvel de aprendizagem
dos filhos.
Em relao participao dos pais e mes pesquisados
na escola dos seus filhos e na jornada ampliada, a maioria afirma que no tem muito tempo disponvel para atender s demandas da escola e quando comparece nem
sempre considera que valeu a pena. So as mes quem
mais comparecem escola e a avaliao que fazem de
que nem sempre o encontro com os professores tem a
utilidade desejada/esperada.
O que os pais e, sobretudo, as mes observam que so
chamadas para serem cobradas ou para os professores
fazer queixa deles (dos seus filhos). Nesta perspectiva,
a relao com os monitores, na maioria das vezes, parece ser menos tensa. Embora poucos pais e mes (em
geral as mes) pesquisados afirmem que sempre que solicitados vo escola (ou na jornada ampliada) e que conhecem os professores e os monitores dos filhos. Dizem
eles que sempre que foram nesses espaos, os objetivos
dos chamamentos se resumiam em inform-los a respeito do comportamento das crianas e adolescentes. Esses pais e mes no so em geral precisos (e nem
poderiam) na sua avaliao sobre o contedo das aprendizagens escolares e das atividades da jornada ampliada.
Tambm no so precisos sobre a qualidade do ensino.
Consideram negativa a falta de orientao para o trabalho,
mas reconhecem a importncia da bolsa PETI para os
estudos de seus filhos.
Pode-se afirmar tambm que em razo da urgncia imposta pela pobreza e de um certo conhecimento da real
impossibilidade de ascenso social via estudos, pelos

pais e mes pesquisados, a escola perde e perdem as


crianas e os adolescentes. A proibio do trabalho infantil e a existncia da bolsa levam muitas crianas para
a escola (embora isso no signifique o abandono do trabalho e nem aprendizagens escolares reais), mas para a
adolescncia diferente. Os adolescentes so levados
ao abandono da escola e a carem precocemente na ausncia de direitos que o seu mundo real de pobreza e
excluso lhes impem. quase impossvel conciliar o
trabalho de catador e os estudos. Em verdade, para a
maioria dos pais e mes pesquisados e, mesmo para as
crianas e adolescentes, a escola ainda no foi simbolicamente re-significada. Os conceitos que tinham antes
de sua insero no Programa de modo geral so os mesmos. Neste sentido, pode se considerar que essa seja
uma das grandes falhas do prprio Programa.

2.2.3. A infncia e a adolescncia


A viso dos pais e mes pesquisados sobre a infncia ,
em geral, romantizada e idealizada, mas sobre a adolescncia essa viso se bifurca expressando uma certa tenso quando eles ainda esto morando com os pais e no
trabalham, e, de maior companheirismo quando os filhos
trabalham. Tendo eles constitudo famlia ou no. Com efeito, alguns consideram que os filhos adolescentes so mais
rebeldes, no querem mais obedecer e ficam batendo
perna na rua para namorar. Esse tipo de discurso dos
pais e mes pesquisados deixa ver a adolescncia como
ocasio privilegiada para que os filhos assumam a responsabilidade sobre eles mesmos, razo pela qual a maioria deles abandona a escola, pois entre o trabalho e os
estudos a prioridade para o trabalho, necessria ao
enfrentamento da pobreza.
No estranho aos pais e mes pesquisados que seus
filhos ainda adolescentes formem outra unidade familiar
no precoce momento da adolescncia. Assim, na idade
de quinze, dezesseis, dezessete anos muitos j tm
suas prprias famlias. A pesquisadora encontrou, nas
regies visitadas, homens e mulheres ainda adolescentes na situao de unio marital, como tambm encontrou adolescentes grvidas ou adolescentes mes.
Convm lembrar que em muitos casos so as avs que
criam os netos, quer quando a me adolescente e
solteira, quer quando o casal muito jovem ou quando
a relao no deu certo.
Na maioria das vezes, o conceito de infncia formulado
pelos pais e mes pesquisados liga a criana ao brincar e no ter responsabilidades, mesmo quando eles
advogam a favor do trabalho infantil. As crianas e adolescentes trabalham em casa e fora dela e, muitas vezes, so vistos pelos pais como irresponsveis que s
querem brincar.
Convm lembrar que muitas crianas e adolescentes
desempenham tarefas domsticas. Leila, entrevistada
em So Bernardo, tem 13 anos de idade. Em razo do
Programa abandonou o trabalho que fazia no lixo e
passou a trabalhar em casa. Cuida da irm de trs anos

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

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de idade, limpa a casa, arruma as camas e cozinha. Este


tambm o caso de Ana, 12 anos, entrevistada em Olinda,
quando no est na escola e na jornada ampliada cuida
dos sobrinhos e ajuda no trabalho domstico, mas a me
a considera preguiosa. A mesma me observa que ser
criana no fazer nada, no ter responsabilidades.
Diz ela: no meu tempo era diferente. Eu quase no tinha
tempo de brincar. Brincava varrendo a casa, cozinhando, cuidando dos meus irmos mais pequenos enquanto
meus pais trabalhavam na roa. Eu tambm ajudava meus
pais na roa. Agora no eles (refere-se aos filhos) no
querem mais fazer nada. Tenho que brigar para eles fazerem alguma coisa em casa.
Em sntese, grande parte dos pais e mes pesquisados
considera que trabalhavam muito quando eram crianas e que tinham pouco ou nenhum tempo para brincar. Entretanto poucos entre eles valorizam o tempo
de brincar de seus filhos. Neste sentido, convm lembrar que uma das maiores crticas que esses pais e
mes fazem ao PETI que l (na jornada ampliada)
eles perdem muito tempo com brincadeiras e no fazem nada. Uma pequena minoria entre os pais e mes
pesquisados considera que brincar importante para
as crianas e que eles aprendem brincando. Existem posies distintas sobre o tema, mas entre a
maioria dos pais e mes h uma angstia generalizada. Muitos dizem que no sabem como lidar com certos comportamentos dos filhos. Preocupam-se com
seus filhos, tentam educ-los, proteg-los da violncia, das drogas e de tudo que pode prejudic-los. O
que eles dizem querer o que todos os pais e mes
dizem querer, ou seja, o bem estar dos filhos.
Os catadores de materiais reciclveis pesquisados esto em nveis distintos de compreenso dos direitos. Essa
uma questo complexa e difcil, uma vez que muitos
deles consideram que pobre no tem direitos. Tanto
assim que muitos criticam o ECA. Dona Maria, entrevistada em Belm, diz que com esse negcio do Estatuto
as crianas fazem o que querem e os pais ficam de mos
atadas. E ela pergunta: como educar se os pais no
podem bater que a gente vai presa?. Seu Janurio, entrevistado em Olinda, diz que bate nos filhos de levinho
e que diz a eles podem ir se queixar na polcia, quando
digo que vou bater nela (refere-se filha) ela diz que vai
dar parte e eu digo para ela ir mesmo.25
Em se tratando de direitos das crianas e adolescentes
pesquisados e seus pais, duas questes so absolutamente importantes: o trabalho e o castigo fsico. Essas
duas questes so tambm culturais. Para muitos pais e
mes o trabalho tem um valor moral.

Agora proibido botar as crianas


no trabalho. Eu cresci trabalhando
na roa e no perdi pedao. Se no
25
26

48

Conservou-se o nome verdadeiro do sujeito-informante.


BEAUVOIR, Simone. Le deuxime sexe. Paris : Gallimard, 1980.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

trabalham eles ficam vagabundeando


pela rua e d coisa ruim, no
importa se criana, se pobre
tem que trabalhar e trazer algum
para casa.
Na Vila dos Papeleiros, em Porto Alegre, segundo os
pesquisados, tm muitas crianas catando e puxando
carrinho. Alguns esto na escola e outros no. Seu Antonio, entrevistado em Porto Alegre, na Vila dos
Papeleiros, diz que:

tem gente que contra


(refere-se ao trabalho das
crianas e dos adolescentes na
catao de lixo), eu prefiro uma
criana trabalhando e estudando
do que nas esquinas cheirando
lol ou procurando maconha,
porque eu trabalho desde os sete
anos. Eu sempre gostei de ter o
meu dinheirinho e sempre gostei
de ajudar minha famlia. Eu parei de
sustentar a casa de minha me e
do meu pai para poder sustentar a
minha. Enquanto a criana est
trabalhando ela no est nas
esquinas, ociosas pensando em
jogar pedra ou fazer isto ou
aquilo. 26
Outro catador diz em Belm:

antes tinha muita criana que ia para o


lixo, mas muitos pararam, porque no
pode mais levar, se levar as crianas
para a reciclagem podem te levar para
o Conselho Tutelar. Alguns pais ainda
levam os filhos e outros nem os pais
levam e eles vo escondidos, e o que
eles conseguem vendem direto para os
sucateiros, ainda melhor do que
estar roubando.

Outro caso de violao de direitos o de uma menina do


PETI, entrevistada em Olinda, que narrou pesquisadora
sua experincia como pedinte. Disse ela que quando no
h nada para comer em casa, ela e sua me, pedem esmolas, mas, diz a menina, o que me deixa mais triste
quando as pessoas olham para a gente e no do nada.
A me foi entrevistada pela pesquisadora e nada negou
sobre tal prtica.
Portanto, a rigor, parece que o trabalho com as famlias
est apresentando algumas falhas graves. A pesquisadora acompanhou alguns encontros com o PETI e as
famlias, mas foram reunies muito mais de cobranas
do que propriamente scio-educativas. Seja como for, a
ao pedaggica no trabalho com as famlias deve fazer
ecoar, por toda a sociedade, a exigncia de uma ordem
de vida mais justa para as crianas e os adolescentes.
O direito deles tem que se impor na sociedade. Embora
difcil, este um dos compromissos do PETI e parece
no estar sendo atingido.

2.2.4. Relaes de gnero e tnicas


O problema das relaes de gnero e tnicas bastante complicado. A percepo de gnero entre os
catadores de materiais reciclveis corresponde em geral viso mais conservadora da sociedade brasileira.
O conjunto dos depoimentos no deixa dvidas, a maioria das mulheres adultas trabalha na catao ou seleo de materiais reciclveis, cuidam da casa e dos filhos
tendo, portanto, menos horas de descanso do que os
homens. Os homens trabalham na rua, mas raramente
em casa. Alguns ajudam, mas no assumem totalmente as tarefas domsticas. Portanto, com ou sem ajuda
dos homens, so as mulheres as responsveis pela manuteno da unidade domstica. interessante acompanhar alguns depoimentos:

Pesquisadora:

a senhora trabalha e seu marido


tambm. Quem faz as tarefas
domsticas?.
Sra. Maria:

eu. O marido ajuda um pouco. Eu


levanto j fazendo o caf da manh,
chamo o marido e os filhos e arrumo
eles para irem a escola. Vou trabalhar.
Depois deso l de cima (lixo) para
fazer a comida. Todos comem e eu
lavo a loua. Depois volto para o lixo.
De noite fao a comida. Nos fins de
semana lavo a roupa e arrumo a casa.

Pesquisadora:

o que faz o seu marido para lhe


ajudar?.
Sra. Maria:

ah! Ele esquenta a janta, mas no


sempre. E ajuda a cuidar das crianas.
Outros depoimentos se dirigem ao mesmo foco:

depois do trabalho ele (o marido) gosta


de tomar umas no bar. A no tem jeito.
As crianas com fome eu fao o jantar,
no, ele (o marido) no ajuda em nada.
Homem s atrapalha, ajuda s quando
d na veneta dele, ajuda numa coisinha
ou noutra.
Quando as mulheres esto com um novo companheiro,
os filhos das relaes anteriores so muitas vezes relegados ao segundo plano. Os homens aqui desempenham
o papel de suporte efetivo da mulher, mesmo quando a
ao da mulher decisiva para a sobrevivncia. Alguns
professores e monitores entre os pesquisados observam
que quando vem um novo companheiro para a casa da
me as crianas ficam muito agressivas. forte o peso
cultural que sustenta o imaginrio do homem provedor e
da mulher mantenedora da unidade domstica. Mesmo
que na realidade a mulher contribua tanto quanto o homem para prover a casa. Entre os catadores de materiais reciclveis, esses so lugares excessivamente
cristalizados provocando uma enorme lentido nas mudanas. Entretanto no raro se observar tarefas domsticas sendo realizadas pelos filhos. E quando isso
acontece h uma hierarquia, mostrando a concepo de
gneros que tm os pais e as mes. Porquanto, geralmente, quando h meninos e meninas na casa, o trabalho domstico realizado pelas meninas. Os meninos
pouco cooperam ou, simplesmente, no cooperam em
nada. E se cooperam, quando h meninas, nunca so
os responsveis pelas tarefas, mesmo sendo eles maiores do que elas. Algumas meninas ou adolescentes cozinham, cuidam dos irmos menores, arrumam a casa e
arrumam as camas. Quando somente h meninos na
casa ento possvel que eles realizem as tarefas domsticas enquanto os pais esto fora. Ou seja, as disposies do trabalho domstico mostram os lugares dos
gneros no imaginrio individual e coletivo das famlias
pesquisadas, nas cinco regies visitadas.
Evidentemente, embora o trabalho domstico seja
emblemtico, a questo dos gneros no se resume nessa experincia. Todos os comportamentos, brincadeiras
e brigas familiares, reclamaes dos pais, privilgios, decises familiares, mostram a primazia dos homens sobre as mulheres, do marido sobre a esposa, dos filhos

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

49

sobre as filhas. Primazia que funciona como classificador social. Neste espao o valor atribudo ao homem
superior ao valor atribudo mulher, quer em termos
de avaliaes simblicas, quer em termos de poder
efetivo. H de fato uma opresso feminina entre os
catadores de materiais reciclveis pesquisados. At
mesmo quando se trata de unidades domsticas nas
quais a mulher chefe de famlia.
Nas associaes e cooperativas as mulheres assumem um papel secundrio em relao aos homens.
Quando participam da diretoria ou da presidncia so,
em geral, intermediadas pela figura do homem. A questo reside numa representao direta da assimetria de
poder entre os gneros. Contudo no se nasce mulher, torna-se mulher,9 sendo cada um dos gneros
definido culturalmente o que empresta maior capacidade a cada um de se mover em um domnio especfico. A percepo de ser mulher uma construo social.
Assim, diferena e opresso produzem, no espao dos
catadores de materiais reciclveis, subjetividades negativas, submissas e autoritrias.
O mesmo ocorre em relao s etnias. Adultos, adolescentes e crianas negras e ndias tambm parecem ter entre si e o mundo um interposto tnico. A
concepo dos pais e mes pesquisados sobre a questo tnica parece ser muito fundamental no processo
educativo dos filhos. O que as crianas e os adolescentes expressam neste sentido espelha sua socializao na famlia e na escola. A interao que eles
mantm com os espaos percebida como assimtrica,
em termos de valor e seus desdobramentos: poder,
propriedade, saber. Em Belm, uma das crianas
pesquisadas com caractersticas indgenas muito fortes disse pesquisadora que era negra. Explicando
melhor sua afirmativa deixou claro que hierarquicamente
os negros tm mais valor do que os ndios, no espao
em que ela circula.
Embora parea muito camuflada, a questo tnica
complicada neste contexto. Alm da pobreza alguns enfrentam tambm preconceitos tnicos. Alguns
pesquisados so claros neste sentido: ns aqui sofremos discriminaes porque somos pobres e moramos
nesse lugar, para conseguir emprego temos que dar
outro endereo, se no ningum d emprego para a
gente. Sofremos discriminaes porque a gente morena (negro). discriminao por todo o lado.
Neste sentido, h que se perguntar sobre a influncia
das aes scio-educativas do Programa, uma vez que
parece que no haver entre os pesquisados compreenso da base e processos de violao de direitos. Em
outros termos, para a superao tanto na discriminao
por gnero como tnica parece haver pouca influncia
das aes scio-educativas do Programa.

27

50

2.2.5. Mudanas no comportamento das


crianas e dos adolescentes
Alguns pais e mes pesquisados, nas cinco regies visitadas, quando questionados sobre a real mudana
trazida pelo PETI dizem que a maior mudana foi o fato
das crianas e adolescentes receberem bolsa, mesmo
que o dinheiro seja pouco e a bolsa sempre esteja atrasada. como se eles estivessem empregados com
um salrio menor do que quando eles ajudavam catar
no lixo, enfatiza uma das mes pesquisadas em
Belm e contrria a proibio do trabalho infantil. Os
pais e mes pesquisados tambm expressam algum
reconhecimento pelo fato das crianas e adolescentes estarem mais protegidos quando os pais e mes
esto trabalhando no lixo, associao ou cooperativa. Dizem eles que o lugar onde moram muito violento (essa posio de morar num lugar violento apareceu
com muita nfase em Belm, Olinda e So Bernardo),
quando as crianas e adolescentes esto na escola e
na jornada ampliada ficam mais a salvo daquilo que
esses pais e mes consideram violncia. Mas tambm reconhecem a importncia da bolsa para que seus
filhos possam se dedicar aos estudos.
Em algumas entrevistas, pais e mes mostraram-se preocupados com a possibilidade de perder a bolsa. Trs
so as principais razes apresentadas: proteo dos filhos, ajuda na alimentao e, finalmente, um certo reforo nos estudos.
Dona Sara, entrevistada em Porto Alegre, entre outros,
preocupa-se dizendo que os adolescentes perdem o
PETI na idade mais perigosa. Essa informao muito
importante porque de fato o Programa para adolescentes
tem poucas bolsas. A maioria dos adolescentes
pesquisados tambm expressou a mesma preocupao.
Como diz Marquinhos, entrevistado em Belm: O que
vou fazer no ano que vem se no vou mais continuar no
Programa? Trabalhar?. O adolescente gostaria de poder continuar seus estudos e a participar da jornada
ampliada, onde ele considera que aprendeu a viver melhor e a se gostar mais.27
Embora em menor nmero, alguns pais e mes
pesquisados, valorizam o fato dos filhos terem essa
chance de poder ir escola e ao PETI. Esse grupo
enfatiza, alm do recurso da bolsa, a possibilidade, ainda que remota, de ascenso social via estudos. A fala de
seu Antonio, entrevistado em Porto Alegre, no isolada. Referindo-se importncia da escola e da jornada
ampliada ele diz:

hoje eu digo que tenho orgulho


de ser papeleiro (porque influi
positivamente com o meio-

A oficina de comunicao da qual Marquinhos participa em termos de aumento da auto-estima se mostra mais efetiva entre as observadas
pela pesquisadora durante essa pesquisa.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

ambiente), mas no tenho


orgulho que meus filhos sejam e
nem essa gurizadinha que eu
tenho aqui na vila.
O depoimento do seu Antonio, lder na sua comunidade,
mostra muito bem que h um aumento da sua auto-estima, como tambm se pode perceber em outros
pesquisados, mas no a ponto de querer seus filhos e a
gurizadinha, como ele prprio se refere, no mesmo contexto. Isto , ele no deseja a reproduo econmica e
social, mas o cenrio econmico lhe sugere poucas mudanas no processo. O que, em ltima instncia o seu
discurso sugere, que a associao na qual ele est integrado, em termos de alteraes econmicas efetivas, no
responde ao que seria esperado pare reverter o quadro de
pobreza e excluso.
Entre as mudanas ocorridas no meio dos pais, mes,
crianas e adolescentes catadores de materiais
reciclveis, observadas pelos agentes diretos e indiretos do Programa e pelos prprios catadores, aparece a
questo da higiene do corpo. Alguns catadores (no
todos) tm um cuidado maior com o corpo que, segundo agentes, professores e monitores envolvidos no PETI,
no havia anteriormente. Embora muitos ainda se queixem que as crianas e os adolescentes andem sujos e
com mau cheiro. Depois do trabalho, a maioria dos
catadores toma banho, as mulheres usam brincos e
batom nos lbios, as crianas esto mais limpas. Neste caso, o cuidado com o corpo expressa um aumento
da auto-estima, isto , a produo de um olhar mais
generoso sobre si prprio.
Muitas vezes, os catadores pesquisados no local do
trabalho desculparam-se pesquisadora por estarem
sujos, explicando que nesse tipo de atividade no h
como evitar tal estado. Outros comentrios so no sentido da auto-estima tambm importantes: vou por dentes e mudar de figura, gosto quando o dinheiro da bolsa
d para comprar roupa e calado. O aumento da autoestima est entre as mudanas mais significativas aparecendo, sobretudo, nas experincias melhores
estruturadas. E justamente nessas experincias que
os catadores mais reconhecem a importncia do estudo dos filhos, da conquista da cidadania, do trabalho
coletivo. Essas mudanas so percebidas pelos prprios catadores de materiais reciclveis.
Outros pais e mes pesquisados ainda no percebem
mudana alguma pelo fato de disporem de bolsa PETI. O
dinheiro to pouco que no muda nada. Entretanto
nenhum entrevistado apontou para mudanas negativas
em relao ao Programa, embora, como anteriormente foi
mencionado, um deles tenha dito que com a bolsa o filho
ficou mais dono de si e de outros catadores discordarem
da proibio do trabalho infantil.
No resta dvida que em alguns trabalhos a mudana foi
mais efetiva do que em outros, mas todos sem exceo

alteraram a vida das famlias. A maioria das mudanas


foi positiva porque alm da bolsa est havendo (em alguns casos com relativo sucesso) gerao de trabalho e
renda. Fato que coloca essa populao numa zona de
insero via programa, mas, infelizmente, em nenhuma
das cidades visitadas observou-se alguma possibilidade
de dispensar a ajuda do governo, quer na perspectiva
econmica, quer na perspectiva das aes scioeducativas. Portanto ainda falta muito a ser feito para
que a prpria populao de catadores de materiais
reciclveis possa ela mesma defender os seus direitos.
Em outros termos, ainda ser necessrio um longo caminho para a sua efetiva integrao.

2.2.6. O futuro das crianas e dos


adolescentes
De certo modo, a maioria dos pais e mes pesquisados
realista ao discutir sobre o futuro de seus filhos. Os pais e
mes no acreditam que as condies tenham ou possam se modificar a ponto de poder vislumbrar um futuro
mais promissor. Muitos consideram que as mudanas foram importantes e lhes deu mais dignidade, mas a vida
no mundo do lixo difcil. Talvez algumas dessas crianas e adolescentes do Programa possam continuar seus
estudos, mas, certamente, sero excees. Salvo se o
Programa, no que tange ao trabalho e gerao de renda,
for mais efetivo. A qualidade diferencial dos projetos de
futuro depende, em grande parte, da resoluo das questes econmicas.

Sonho em tirar meus filhos daqui,


sabe? Sonho que eles possam
permanecer na escola. Os estudos
so a nica possibilidade de
conseguir um trabalho melhor do
que esses que tm por aqui. Sonho
que eles se formem e consigam
melhorar de vida. Vou fazer todo o
possvel para ajudar, mas tenho
medo que eles no consigam.
Os pais e mes pesquisados focalizam o futuro dos filhos
no trabalho, pois na sociedade brasileira a identidade est
construda no eixo do trabalho. Nenhum deles referiu-se a
outros campos no projeto de futuro dos filhos. Evidentemente, numa sociedade salarial como a brasileira isso
muito pertinente. Mas em geral h uma desesperana
muito grande em relao ao futuro. Diz um catador de
Porto Alegre: como podero nossas crianas ter um futuro melhor que o nosso se continuarem aqui?. Pensam
eles que se o PETI fosse profissionalizante seus filhos
poderiam se sair melhor na vida.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

51

De qualquer modo, essa dificuldade de projetos de futuro


positivo afeta de modo particular a auto-estima dos filhos
porque apresenta tambm uma conotao conformista e
despontencializada. , sem dvida, uma propriedade notvel a relao entre a subjetividade dos filhos e a dos pais
na reproduo dos lugares sociais. Portanto a produo
diferencial das subjetividades das crianas e dos adolescentes aqui referidos vai depender em grande parte, como
j mencionado anteriormente, de aes scio-educativas
capazes de mudar o imaginrio individual e coletivo dos
catadores pesquisados sobre eles mesmos e sobre as
relaes de poder que se tramam na sociedade brasileira.
Com efeito, projetos de futuro positivos esto ligados h
um certo modo de interpretar acontecimentos recentes,
portanto, quando no h perspectivas de futuro o que est
acontecendo a perda do sentido de pertinncia vida
social. Este um dos dilemas por que passa parte dos
catadores pesquisados. Junto a eles solues redentoras
no mais se sustentam. De algum modo, mesmo que intuitivamente, sabem que excluses, velhas e novas, hoje
se processam numa lgica distinta das anteriores processadas e exigem solues tambm distintas. O que est
em jogo para eles que tentam se organizar coletivamente
a possibilidade de uma nova contratualidade que lhes
traga eqidade e novas regras de civilidade nas relaes
sociais. Em outros termos, muitos catadores vislumbram
possibilidades que se abrem no horizonte das associaes e cooperativas, mas diante da prtica, experincias
e acontecimentos sentem-se impotentes. De um lado o
revs da prpria existncia, de outro, uma perspectiva que
no conseguem controlar.

2.2.7. Consideraes
A pesquisa com pais e mes, catadores de materiais
reciclveis, evidencia o contexto scio-cultural das crianas e adolescentes pesquisados e ajuda na compreenso de suas subjetividades. Entretanto aponta criticamente
para dois eixos do Programa: trabalho e gerao de renda
e aes scio-educativas. O desenvolvimento adequado
desses dois eixos essencial para o xito do Programa.
Entretanto a maioria dos trabalhos visitados ainda parece
incipiente neste sentido, dando uma conotao muito
assistencialista ao prprio Programa.
Na maioria das regies pesquisadas, o grave quadro de
misria deixa os responsveis pelo PETI de mos amarradas para fazer valer a contrapartida exigida pelo prprio
Programa, isto , freqncia na escola e na jornada ampliada. O caso de uma adolescente que tem um beb de
seis meses emblemtico. Ela recebe a bolsa, mas no
est freqentando nem a escola e nem a jornada ampliada porque tem que cuidar da criana. Episdios como esse
em que a criana ou adolescente recebe a bolsa no cumprindo ou cumprindo parcialmente a contrapartida exigida
pelo Programa no so raros. Entretanto isso desfigura o
Programa e o transforma em mero assistencialismo.
28

52

Com efeito, o Programa muitas vezes aparece como


puramente assistencialista e, portanto, com uma pedagogia no emancipatria, produzindo subjetividades subalternas. A educao se efetiva em negativo
perpetuando as relaes de poder. Por um lado, h um
arbitrrio cultural definindo o modo de recebimento da
bolsa, por outro, uma forte construo simblica que
mantm a reproduo social. Toda a ao pedaggica
aqui parece voltar as costas para a importncia do trabalho e gerao de renda na perspectiva emancipatria.
O pensamento de Bourdieu e Passeron pode auxiliar a
reflexo. Dizem eles que

Todo o poder de violncia


simblica, isto , todo o poder que
chega a impor significaes e a
imp-las como legtimas,
dissimulando as relaes de fora
que esto na base de sua fora,
acrescenta sua prpria fora,
propriamente simblica, a essas
relaes de foras. 28
Convm observar que a ao pedaggica desenvolvida
pelo Programa muito varivel. Razo pela qual importante fazer uma distino, em termos de seus agentes, desenvolvimento e resultados. Este procedimento
particularmente importante para corrigir o Programa.
Neste sentido, a pergunta inicial qual o objetivo do
PETI? Segundo a Anlise Situacional do Programa de
Erradicao do Trabalho Infantil, 2004, os eixos do
programa so o repasse da Bolsa Criana Cidad; a
execuo da jornada ampliada; e o trabalho com as
famlias, que se divide em duas naturezas: scioeducativa e de gerao de emprego e renda. Grande
parte das experincias, nas cinco regies visitadas,
no est atingindo esse objetivo. O que parece estar
acontecendo refere-se ao poder legitimador da incompetncia e, conseqente, necessidade de tutela dos
catadores. A violncia simblica produzida por alguns
desses programas parece ter uma idia generalizante
do catador, permanecendo em consonncia com um
imaginrio negativo sobre os pobres (ou contra eles).
Essas observaes levam a refletir a respeito da sociedade brasileira que joga inteiramente sobre os ombros dos pobres e excludos a responsabilidade por
seu prprio destino, quando a perda dos meios de sobrevivncia no tem relao com seus atos, vontades
e competncias. So, de fato, os pobres e excludos
as figuras clssicas da destituio. Para eles est reservado o espao da assistncia social apenas para
minorar a desgraa e possibilitar a sobrevivncia e aju-

BOURDIEU, Pierre e PASSERON. A reproduo: elementos para uma teoria do sistema de ensino. Rio de Janeiro : Francisco Alves, 1975.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

dar a viver na misria. 29 O PETI pode mudar isso e de


fato elevar as condies de vida dos catadores de
materiais reciclveis.
Em verdade, problemtico referir-se ao Programa sem
uma anlise mais aprofundada, mas se pode afirmar,
sem medo de errar, que o que de fato no est sendo
rompido (nem nos agentes e nem nos catadores) o
mecanismo de internalizao e naturalizao dos significados das relaes de classe. Embora essa naturalizao seja inerente a toda e qualquer cultura, programas
como o PETI tem como definio essencial o seu rompimento e superao.
Aqui emerge um ponto fundamental que precisa ser pensado pelo Programa que o mrito da necessidade,30
atravs do qual se define a essncia perversa da relao
dos necessitados com o Estado. Isto , se o Programa
no for estruturado no reconhecimento de direitos corre o
risco de estigmatizar ainda mais a populao atendida,
marcando equivocadamente sua carncia como fracasso
de responsabilidade pessoal ou azar do destino e no o
que realmente acontece, isto , que eles foram lesados
nos seus direitos. No cabe num Programa desse porte e
com esses objetivos ouvir crianas e adolescentes, seus
pais e mes, como se ouve, agradecerem a Deus pela
bolsa. As desigualdades no podem ser transfiguradas com
falsas imagens. Pois isso despolitiza, na medida em que
mascara a matriz real das excluses. Essa populao
no-cidad porque lesada de seus direitos pelo modelo
econmico da sociedade brasileira.

2.3. O

outras no gostam de trabalhar com eles. Seja como for,


ajudar um conceito complicado e no gostar de trabalhar com esse tipo de criana tendo que faz-lo produz
um perdedor: a prpria criana ou adolescente. H tambm professores que consideram que as crianas e os
adolescentes do PETI so como os outros, mas com histrias e experincias diferentes. Sim, uma vida mais dura
e mais pesada.31
Entrevistou-se uma professora que pediu transferncia da
escola em que trabalhava porque, como ela mesma relata:

no possvel trabalhar com essas


crianas e adolescentes do lixo.
Eles so muito sujos e muito
violentos. Brigam o tempo todo de
soco ou de palavro. Eles no
respeitam ningum. Ficam se
batendo. Os pais no se interessam
por eles porque s querem beber.
O PETI no influencia em nada. Eles
no mudam de comportamento.
A professora continua contando que, antes de ser
transferida, ficou algumas semanas com eles na escola
em que trabalhava.

QUE PENSAM OS PROFESSORES E OS

MONITORES

Neste sub-captulo so feitas algumas consideraes tendo em vista as vises dos professores e dos monitores
sobre as crianas e adolescentes do PETI, seus pais e
mes, a escola e a jornada ampliada, nas cinco regies
visitadas. As posies dos professores e dos monitores
so muito diversas, variando entre uma viso crtica do
Programa e reconhecimento de sua potencialidade ao simples fazer assistencialista.

2.3.1. As crianas e os adolescentes do


PETI
Muitas entre as professoras pesquisadas desconheciam
a existncia de crianas e adolescentes do PETI em suas
salas de aula, mas conheciam o Programa. Outras conheciam o Programa vagamente e nunca se interessaram
em obter mais detalhes. Esses professores consideram
que podem ajudar essas crianas e esses adolescentes,

Uma vez veio um com o dedo


sujo e toda a unha pendurada. Ele
tinha se ferido quando catava no
lixo. Mandei que ele fosse
embora para providenciar um
curativo. No outro dia ele veio
com um pano sujo enrolado
naquilo. Tive que mandar ele
embora e s permiti que ele
entrasse novamente em classe
quando estava com um curativo
limpo. Quando ele voltou j estava
curado. 32

29

TELLES, Vera da Silva. Direitos sociais. Afinal do que se trata? Belo Horizonte: UFMG, 1999.
Este conceito foi criado por Aldaza Sposati. In. A vida urbana e a gesto da pobreza. So Paulo : Cortez, 1988.
31
Professora entrevistada em So Bernardo.
32
Essa professora tem na sua sala um adolescente do PETI e o elogia pelo seu esforo e desempenho. Questionada sobre isso (afinal ele foi e
sua me catadora), a professora se desconcertou porque no o havia ligado a essa realidade.
30

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

53

O dilogo com essa professora foi desconcertante e mostra de fato o quanto no h um preparo efetivo para que o
professor possa lidar com diferentes culturas e classes
sociais. Outra professora pesquisada, neste ano, trabalha
com classe de acelerao e tem vrios alunos do PETI.
Diz a professora que os alunos do PETI:

quase no faltam aula porque eles


vm pela bolsa, mas so
desestimulados. A famlia no
acompanha. Eles tm auto-estima
muito baixa, so de uma classe social
muito baixa. Os pais s aparecem na
escola no fim do ano para saber se
o filho vai passar ou no.
A professora faz algumas observaes sobre um bolsista
do PETI que a pesquisadora acompanha. Diz ela que ele
calmo, mais tranqilo do que os outros, mas falta muito
porque trabalha vendendo balas para auxiliar no oramento da casa. A professora sabe que a famlia desse adolescente trabalha no lixo. Ainda considera que as crianas
e os adolescentes do lixo so bem violentos, se agridem por pouco, so mais sujos, quase no tm hbitos
de higiene, so altamente voltados para o sexo oposto.33
Outra professora comenta a violncia de um aluno:

ele uma criana que exige muito,


ele espera uma coisa que a famlia
no d, ele vive pedindo limite,
carinho, ateno, s vezes ns
temos que ser duros, chamar a
famlia e dizer que no pode ser
assim, um perigo se opor a essa
criana. Eles so independentes. No
que eles gostem de ser
independentes. Eles no gostam, a
vida obrigou isso. Uma me tem
cinco filhos um de cada relao. J
o quinto companheiro dessa me.
Este companheiro novo tem mais
credibilidade do que os filhos. A
33

54

criana sente isso, ela fica


agressiva. Todo o caso de
agressividade da criana tem que
ser olhado de forma diferente.
preciso ver o que est
acontecendo, porque certamente a
dificuldade est dentro de casa.
Em sntese, evaso escolar, faltas, agressividade, violncia, desinteresse, carncia, sujeira, sexualidade exacerbada, so alguns dos atributos levantados por vrios
professores para definir as crianas e os adolescentes do
PETI. H de fato, por parte de algumas professoras uma
forte discriminao contra as crianas e adolescentes que
catavam ou so filhos de catadores de materiais
reciclveis. Tanto assim que muitas crianas e adolescentes evitam que os professores saibam de sua condio de vida. Eles tm conscincia da discriminao por
parte dos professores e colegas. Aqui convm no esquecer que, embora a bolsa PETI de certo modo evite o trabalho infantil, as crianas e os adolescentes continuam no
universo do lixo. E a partir dele que constroem suas
subjetividades, a partir dele que so vistos pelos outros.
So raros os casos em que o professor da escola e os
estudantes valorizam as crianas e adolescentes vindos
do PETI. Nesse caso os colegas admiram o que feito
no PETI, diz um professor. Em geral quando isso ocorre
os estudantes no sabem o que o PETI e nem onde
vivem e onde trabalham os pais de seus colegas.
Neste sentido, a relao com os monitores menos tensa, pois a jornada ampliada faz parte do PETI. Motivo pelo
qual as crianas e adolescentes no se constrangem tentando esconder sua origem socioeconmica e cultural. Os
monitores, embora considerem as crianas e os adolescentes problemticos, sem limites, violentos, carentes, trabalham numa perspectiva menos disciplinadora e
mais prazerosa do que a escola. Sobretudo, consideram
que todos esses problemas podem ser resolvidos com o
PETI, podendo tambm ser o Programa o mote para a
conquista de direitos.
O discurso dos professores e monitores a respeito do futuro dessas crianas e adolescentes em geral contundente. E se o Programa no for de fato levado a srio,
estar permeada de realidade:

olha, francamente, o futuro deles


no vai muito longe, no passa
muito do que est. crtico
mesmo. Eu acho que tem que ter

Uma professora entrevistada em Braslia tambm considera que a adolescente do PETI que est em sua sala de aula usa roupas mnimas
exibindo as pernas e a barriga para seduzir os meninos.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

um projeto adequado para


trabalhar com esses alunos; acho
que eles tm futuro. Temos um
aluno que saiu do PETI e hoje ele
nos agradece est com 16 anos e
estagirio na Volks.
Futuro nenhum. O que eles vo
fazer quando sarem daqui? Vo
trabalhar com seus pais catando
lixo. Isso aqui s por um tempo.
As entrevistas e observaes realizadas durante a pesquisa, nas cinco regies visitadas, mostram que, em nveis distintos, coordenadores, professores e monitores,
em geral, esto despreparados para a realizao de um
trabalho com essas crianas e adolescentes vindos de
outra classe social e de outra cultura. E isso realmente perigoso, porquanto o Programa, tido como adequado, ao ofertar um mau servio ter maus resultados (por
incapacidade do prprio Programa). Entretanto os maus
resultados sero computados na conta dos mais fracos,
isto , dos catadores de materiais reciclveis. Sero eles
considerados incapazes de responder positivamente e
no ser considerada a ineficincia do Programa. A respeito das crianas e adolescentes do PETI alguns professores dizem que: eles so pssimos. Pssimos em
que? Em portugus? Porquanto em matemtica eles so
timos. A vivncia no comrcio do material que catam os
ensina a negociar, a calcular, a projetar. Diz uma adolescente de Olinda: no lixo no precisa de nada, s de
matemtica. E matemtica ns sabemos. S que seus
saberes no so considerados pela escola. Nem seus
saberes, nem seus conflitos, nem suas demandas, nem
sua cultura nada ou pelo menos muito pouco, considerado pela escola. A jornada ampliada tambm percebe,
apreende e objetiva a pobreza conferindo razes ao arbtrio assistencialista.
Considerar as questes do aluno no ter pena dele. Um
monitor diz: So crianas carentes que precisam de ajuda e eu estou aqui para ajudar. O Programa precisa discordar dessa posio. Nem o professor est para ajudar e
nem o monitor. O trabalho da escola e o da jornada ampliada no pode ter um olhar caritativo, porquanto um trabalho poltico que visa, atravs do conhecimento cientfico,
cultural, etc., um ponto central: influenciar a produo de
subjetividades emancipadas. Obviamente, isso significa
trabalhar na direo do reconhecimento social dessas crianas e adolescentes catadoras de lixo. No se pode
esquecer que o Programa tem vrios eixos e que escola e
jornada ampliada so dois deles. A impresso que se tem
que algumas engrenagens do Programa so obsoletas
e antiquadas. No resta dvida que ele importantssimo,
mas que necessariamente deve ser corrigido nos seus
trs eixos: da escola/jornada ampliada, das aes
educativas, do trabalho e gerao de renda.

2.3.2. Os pais e as mes das crianas e


adolescentes do PETI
Os professores e os monitores em geral consideram os
pais e mes das crianas e dos adolescentes desinteressados, violentos, sujos, gente desqualificada,
gente sem outra alternativa, vtimas. Em geral nem
os professores e nem os monitores fazem uma leitura
mais aprofundada das razes pelas quais os catadores
e sua imensa pobreza existem. Isto , eles no articulam a vida dessas pessoas com o modelo econmico
brasileiro. Essa falta de articulao entre a condio do
catador e o modelo econmico brasileiro no possibilita
que eles possam compreender o que de fato se passa.
Assim, sem uma leitura adequada da realidade alguns
professores e monitores responsabilizam os prprios
catadores de materiais reciclveis de sua condio de
miserabilidade. Trata-se do desconhecimento da problemtica socioeconmica brasileira. Entretanto outros
consideram que as aes educativas junto s famlias
e o programa de trabalho e gerao de renda podem
mudar esse quadro, tornando a existncia desse grupo
mais justa.
Para efeitos de apresentao poderia se observar trs
blocos de consideraes dos professores e monitores
a respeito dos pais e das mes. Primeiramente, esto
aqueles que consideram os pais e mes irresponsveis
com seus filhos. Um professor questionou o direito de
pessoas neste grau de miserabilidade terem filhos, considerando o fato como irresponsvel. Neste grupo esto
os que consideram que os pais e as mes se aproveitam do dinheiro da bolsa, obrigando os filhos a freqentarem a escola para no perderem o recurso. Para eles
essa situao nefasta tanto para a criana e o adolescente como para o prprio Programa, pois no h
rendimento, em termos de aprendizagens e mudanas
sociais. No h evaso, mas tambm no se efetivam
aprendizagens. O segundo grupo considera que os pais
so marginais desqualificados, mas quando retiram o
filho do trabalho esto interessados em modificar a situao. O terceiro grupo, mais raro, se constitu pelos
pais e mes catadores que, independente do Programa, investem na educao, na sade, no bem estar dos
filhos.Embora com dificuldades, sobretudo as mes, se
interessam pelo seu progresso escolar e procuram os
professores para obter informaes neste sentido. So
pais e mes, segundo alguns professores e monitores
que se doam mais aos filhos.
Seja como for, professores e monitores descrevem atos
de violncia e maus tratos de alguns pais e mes sobre seus filhos. Dizem alguns que sabem quando alguma coisa aconteceu com as crianas e adolescentes
e, sobretudo, enfatizam que o pior dia de trabalhar
segunda-feira porque ao passarem todo o final da semana em casa dos pais e mes as crianas e adolescentes voltam terrveis, muito mais sujos e violentos.
Ou seja, na percepo desses professores e monitores
parece haver um descompasso entre o universo
incivilizado da famlia e o universo civilizado da escola
e da jornada ampliada.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

55

Em Belm, uma monitora observa que:

tm umas famlias que os pais so


carinhosos com os filhos, o caso
daqueles que no trabalham l
dentro diretamente no lixo, eles
tm mais tempo para seus filhos
eles tem mais ateno, pode dar
mais carinho. Agora tm aquelas
crianas que so mais abandonadas,
ficam ali de lado porque a me e o
pai vo para l. A maioria destas
crianas vive s com me ou com
a av; quer dizer o pai abandona
vai viver com outra mulher. L
mesmo no lixo encontra outra
mulher, e ela tem que sobreviver
com a criana. E no aquela
mulher vamos dizer que tem um
ou dois filhos, no, so trs,
quatro, cinco filhos e ai? Ela tem
que sair para dar o jeito dela e
qual o local que ela tem? O lixo.
Ento ela deixa o filho de sete
anos, de seis anos, em casa
tomando conta dos irmozinhos e
a criana faz de tudo limpa casa,
varre a casa, enche gua que eu
acho um tremendo de um risco,
porque a cu aberto e
baixinho ao nvel da terra o poo.
O risco da criana cair e l mesmo
ficar muito grande. A vida deles
uma dureza.
Um professor define a situao:

a precariedade da vida deles, mas


tambm da total independncia deles
uma dificuldade nossa. A gente
fica sem parmetro para a ao
pedaggica, so crianas
absolutamente independentes.
56

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

Mesmo pequenininhos eles andam


ss, se viram, vo para a escola, s
vezes tem alguma negligncia da
famlia, mas a prpria constituio
familiar expulsa esta criana.
Crianas vivendo onde o limite no
imposto, a me no tem controle
sobre eles, se a promotora pblica
chama a famlia para esta
responsabilidade nada acontece.
Mesmo que eles no saibam como
lidar, ela chama para conversar, mas
a prpria dinmica da vida deles
fazem eles serem como so
tanto os pais como os filhos.
Em verdade, entre outras coisas, a maioria dos professores e monitores considera que os pais e mes no
estabelecem uma relao de cooperao com eles. Dizem que essa falta de cooperao aparece no rendimento dos estudantes, queem geral baixo. O que se
pode observar que h um contraste entre o que imaginam esses professores e monitores a respeito da relao pais e mes catadores e seus filhos e o que de fato
acontece. Em geral, so posies totalmente incompatveis porque so caractersticas de pessoas construdas
diferentemente. Sob essa forma, o discurso dos professores e monitores desvaloriza toda a ao dos pais e
mes catadores em relao aos seus filhos. Num mundo onde o saber legtimo o da cultura dominante a questo realmente perigosa. Tambm os pais e mes
catadores interiorizam essa desvalorizao. Evidentemente, no se quer tomar uma posio diante desse tema,
porque, sobretudo, est contido nele a questo dos direitos, respeitos e violaes. Simplesmente, o que de
fato se quer remarcar o sistema classificatrio produzido no mundo escolar. Essa desvalorizao sentida
pelos pais e mes catadores e pelos seus filhos: os
professores sempre criticam a crianada daqui. Na verdade, se trata de uma oposio distintiva.

2.3.3. A escola e a jornada ampliada


A qualidade da escola e da jornada ampliada varia muito
entre as regies pesquisadas. A maioria das escolas e
jornadas no dispe de professores e monitores qualificados para trabalhar com crianas e adolescentes de classes sociais e culturas diferentes da sua. Neste sentido,
no perodo do trabalho de campo, a pesquisadora encontrou situaes muito complicadas: professores e monitores
que no sabem como trabalhar, mas que no desistem
porque precisam do emprego; professores que se recu-

sam a trabalhar com esse tipo de aluno; professores e


monitores que tm nojo por causa do estado de sujeira
desses alunos, etc. Essas so afirmaes de alguns
pesquisados. Tambm no h entrosamento entre as aes
scio-educativas com as famlias e a jornada ampliada e
muito menos com a escola. Em geral, so trabalhos absolutamente dissociados entre si. Essa falta de integrao
dos trabalhos, no raras vezes, soma-se m qualidade
didtico-pedaggica. De fato, muitas jornadas parecem se
prestar apenas para que a molecada no permanea na
rua. Essa fala de um monitor muito significativa. Observando algumas jornadas muitos exemplos do despreparo
do monitor/monitora ficam aparentes.
Em sntese, profunda ou apenas superficialmente, todos
os professores e monitores conhecem o PETI. Mas sobre o
assunto, as opinies se dividem entre os que consideram
como alternativa para os filhos dos pobres, programa
assistencialista, pouca influncia nas mudanas sociais.
Embora os argumentos utilizados sejam tambm distintos,
todos so unnimes em afirmar que se trata de um programa com alguns pontos positivos e outros negativos. Entre
os pontos negativos aparece a idia de que as crianas e
os adolescentes se engajam no Programa apenas em razo da bolsa. Tendo, pois, uma baixa motivao para os
estudos e baixo rendimento. Eles so obrigados a freqentarem a escola. Eles freqentam, mas ser que esto
aprendendo?. Em contrapartida, alguns professores e
monitores consideram que os alunos aprendem muito na
jornada ampliada e que isso contribui para um melhor rendimento na escola. Seja como for, a opinio da maioria que
o PETI (referem-se escola e jornada ampliada) uma
boa idia e, se bem aplicado, um bom Programa social.
Em Porto Alegre, uma das monitoras entrevistadas diz
que fala-se muito em rede, mas eu como monitora de
sala no enxergo. As crianas apresentam problemas que
vem de longe, com os pais, com a vida que eles levam. A
gente est forando uma realidade criana que no tem
continuidade. Se a gente faz um trabalho aqui com eles
quando eles chegam em casa d um choque s vezes
com os irmos, s vezes com os pais. Geralmente, o
prprio pai, padrasto ou amigo da me quem no aceita
as regras que eles (refere-se s crianas e aos adolescentes) trazem da escola e da jornada ampliada para casa.
Ns no temos muito como ajudar.

Diz outro:

a soluo do problema muito mais


governamental, ou seja, de vontade
poltica para distribuir melhor a renda. S
o PETI no resolve. Fica tudo no mesmo.

2.3.4. Consideraes
A viso dos monitores muito mais favorvel ao PETI e s
crianas e aos adolescentes do que a viso que os pro-

fessores. Por um lado, isso pode ser explicado pelo vis


de classe. Os professores, em relao aos monitores, em
geral pertencem a classes sociais com melhor poder aquisitivo. Os monitores se identificam muito mais com as
crianas e os adolescentes pesquisados do que os professores. Por outro lado, a escola e o professor gozam de
maior status e reconhecimento do que a jornada ampliada. A primeira atende estudantes pobres, mas tambm
estudantes de classes mdias, a segunda apenas crianas e adolescentes pobres e excludos.
A maioria dos professores e monitores pesquisados no
parece ser politizada. Esta uma falha grave do Programa porque a superao simblica do universo do lixo requer a compreenso das relaes de fora que estruturam
e efetivam a sociedade brasileira. O professor e o monitor
trabalham com crianas e adolescentes que so produtos
dos efeitos sociais perversos da ordem econmica, portanto, as aes didtico-pedaggicas precisam estar calcadas na compreenso dessa dinmica. Entretanto nas
aulas e jornadas observadas pouco se presenciou neste
sentido, ao contrrio. Em geral, no h nesses espaos
aes qualificadas e diferenciadas, o que significa dizer,
que preciso repensar, a partir da prpria realidade
socioeconmica da sociedade brasileira, a escola e a jornada ampliada. Tentando atravs delas romper o imaginrio dos catadores e potencializar subjetividades
emancipadas. No basta o Programa ter bons objetivos
se estes no forem alcanados.
O discurso dos professores (como tambm dos estudantes, pais e mes) pesquisados aponta para a necessidade de reformulao da escola e da jornada ampliada. O
modo pelo qual a escola est estruturada, isto , na lgica do controle social com um modus operandi transmitindo ideologias sociais e culturais das classes dominantes
veicula comportamentos e transaes padronizadas que
se ligam ao ethos filosfico da cultura dominante. Em outros termos, a cultura da escola est informada por
estruturantes especficos de classe social, ideologias e
estruturas da sociedade maior. A jornada ampliada em geral
no foge disso. Escola e jornada ampliada so arenas
simblicas onde crianas e adolescentes, professores e
monitores se enfrentam com seus cdigos. H nas escolas e nas jornadas ampliadas observadas uma agenda
oculta dissipando as foras potencialmente libertadoras.
O encontro pedaggico em geral enfatiza o sofrimento.
Esses paradigmas se tornaram naturalizados e legitimados. Sendo a educao uma prtica simblica basal que
efetiva uma funo ftica, esses paradigmas no servem
para um programa como o PETI.
A escola e a jornada ampliada devem se estruturar em
outros paradigmas, uma vez que ao nvel do paradigma
que se muda a viso da realidade e, conseqentemente, a
ao social. A utilizao de novos paradigmas supe uma
nova concepo de educao, uma nova escola e uma
nova jornada ampliada. Uma educao que recupere a sua
dimenso simblica, imaginria, criativa, inventiva.
Duvignaud observa: descobrimos que a experincia humana orientada em direo do imaginrio uma especulao permanente sobre as possibilidades e aberturas

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

57

contidas em germe em todo e qualquer tipo de sociedade:


fechada pelos cdigos e instituies, contida
freqentemente reprimida pela reproduo social (iniciao, educao em todas as suas formas). Para l da
encalhadasituao do homem na histria e no tempo, ela
propicia a moldura de uma plenitude de ser e de um advento amplificador sem o que as sociedades humanas
seriam um mundo de insetos.34
O que se est propondo uma educao ao nvel dos
direitos, da criao, da emancipao. Neste ponto o PETI
precisa ser mais revolucionrio e de fato produzir elementos para uma real transformao. Isso significa, um processo de desnaturalizao da pobreza e desenvolvimento
de subjetividades emancipadoras e emancipadas.

2.4. C ONVERSAS

COMPLEMENT
ARES
COMPLEMENTARES

Fugindo do plano inicial da pesquisa se apresenta aqui,


resumidamente, algumas consideraes retiradas dos dilogos que se efetivaram entre a pesquisadora e agentes
envolvidos no PETI. A razo disso que as posies e
percepes dessas pessoas, em geral, diferentes dos
sujeitos-informantes da pesquisa, so tambm relevantes,
complementando o estudo.
Este relatrio mostrou que vrios so os sujeitos que participam direta ou indiretamente do PETI. Trabalhar diretamente significa estar em constante contato com as
crianas e os adolescentes e/ou com suas famlias. Trata-se de um trabalho marcado pela presena constante,
como fazem os professores e os monitores. Mas existem
tambm outros sujeitos que trabalham produzindo condies para que o Programa possa se concretizar. Entre
eles esto os coordenadores do prprio Programa, agentes do UNICEF, sujeitos ligados a diferentes instncias
municipais e estaduais, como diretores de escola, conselheiros tutelares, etc. Esses sujeitos se configuram, por
um lado, entre os que tm poder decisrio sobre o PETI e,
por outro, os que no o tm. Neste texto se organizam
algumas vises desses sujeitos.
A maioria, entre o primeiro grupo, acredita que o PETI
adequado para resolver a situao das crianas e dos
adolescentes catadores ou filhos de catadores de lixo
(material reciclvel). No h na maioria dos discursos
um questionamento do teor assistencialista do programa. Em verdade, apenas um discurso considerou, fortemente que se no houver trabalho e gerao de renda
no haver condies para resolver a questo do trabalho infantil. Sabe-se que para muitos catadores o trabalho dos filhos fundamental para a economia familiar e
que, para eles, a bolsa condio bsica para o seu
afastamento do trabalho, pelo menos um afastamento
parcial, e sua insero mais efetiva no processo de
escolarizao. Entretanto muitas crianas e adolescentes catadores de lixo (materiais reciclveis) ainda no
esto sendo beneficiados com o Programa. Naturalmen-

34

58

te, essa situao mais visvel em algumas, do que em


outras, cidades brasileiras. Em Recife, a entrevista com
um dos agentes do UNICEF aponta para o cuidado que
se deve ter para que o Programa no caia nas armadilhas do assistencialismo. Ele enfatiza a importncia do
eixo trabalho e gerao de renda.
Claro que h, em geral, uma conscincia das responsabilidades face ao PETI, embora, entre alguns dos agentes informalmente entrevistados, estando eles ou no em
campo, verifica-se uma dificuldade importante em criticar o Programa em no admitir o perigo do
assistencialismo que o PETI traz em seu bojo. Alguns
se exasperam quando se afirma ou se sugere que o Programa tem se mostrado, na maioria das vezes, sistematicamente assistencialista. Muitos agentes, ligados ao
governo, por exemplo, no se sentem responsveis (implicados) pelo PETI. Observa-se isso, por exemplo, em
relao s secretarias de educao, porquanto no h,
efetivamente, um trabalho sendo produzido para atender
as crianas e adolescentes do PETI. Tanto que diretores
e professores, no raras vezes, desconhecem quais so
os estudantes ligados ao PETI e alguns sequer sabem o
que realmente o Programa. Entretanto, a maioria das
pessoas ligadas as tais secretarias fala do PETI, no que
concerne educao, como ao ideal sendo realizada.
interessante porque, neste caso, muitos agentes diretos (como os professores) criticam ferozmente tanto a
falta de informao como a maneira pela qual as secretarias tm agido em relao s escolas. Dizem eles que:
na prtica, no existe parcerias entre as secretarias de
educao e as escolas.
No apenas ao nvel das escolas que se observa importante inadequao entre o que pensam e dizem os
agentes diretos e indiretos. Em verdade, observa-se
uma defasagem e importante desarticulao entre os
agentes. Convm lembrar que uma das premissas bsicas para o sucesso do PETI , justamente, o trabalho em conjunto.
Os diretores de escola entrevistados, em geral, mostram que a erradicao do trabalho infantil no faz parte
de suas agendas. Alguns argumentam que tm pouco
conhecimento do PETI; o tempo para as atividades
da escola restrito ento no sobra para outras preocupaes como o PETI; no conheo o PETI. Nunca
fomos chamados para discutir o assunto. Alguns arriscam em observar que esses programas da prefeitura
ajudam as famlias pobres, mas elas no se interessam em mudar, outros consideram que a jornada ampliada simplesmente um trabalho de recreao.
Outros ainda reconhecem a possibilidade de
complementao entre escola e jornada ampliada. Neste
grupo esto aqueles que consideram que as crianas e
adolescentes podem ser orientados pelo PETI e isso
repercute positivamente na escola. Mas nem todos compreendem os objetivos do PETI. Em geral, esses diretores (assim como os professores) no se consideram

DUVIGNAUD, Jean. Rire est propre de lhomme. Paris: Gallimard, 2000.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

parte envolvida no PETI. Tanto assim que os projetos


pedaggicos das escolas nada se alteram. Quando questionados sobre quais as modificaes que fariam no PETI
respondem que seria ao nvel das famlias. Em verdade, so poucos os diretores que esto de fato informados a respeito do Programa e de sua natureza. Como
so poucos os que compreendem a vida das crianas e
dos adolescentes catadores ou filhos de catadores de
lixo (materiais reciclveis) e a importncia da erradicao
do trabalho infantil.

pensa que a forma de seleo dos beneficiados nem sempre a mais apropriada. Assim, muitos equvocos tm
sido cometidos. Alm do mais, os polticos apadrinham
alguns que nem precisam.

Em relao aos lderes das comunidades de catadores de


lixo (materiais reciclveis) observa-se que, em geral, eles
sabem muito pouco, mas valorizam alguns aspectos do
PETI, embora critiquem o Programa argumentando que
apenas algumas crianas e adolescentes so beneficiadas e no a totalidade necessitada. Para eles, as crianas e adolescentes no atendidos continuam trabalhando
e no freqentando a escola e fica tudo como estava antes. Se no atingir a totalidade dos necessitados o Programa no responde como deveria. Todos reconhecem
que a vida das famlias PETI ficou facilitada com a
complementao da renda. Entretanto a maioria deles ainda lamenta que os de baixo no tm acesso s informaes dos programas do governo. Um dos entrevistados

Na Vila dos Papeleiros as relaes de explorao da


fora de trabalho revelam as dificuldades para a constituio da cooperativa. O caso do Sr. Gilmar , sem dvida, emblemtico. Ele possui alguns empregados para
a catao e seleo de materiais reciclveis. Como paga
diariamente no lhe difcil recrutar pessoal. O Sr. Gilmar
tambm aluga carrinhos para os catadores. Alm disso, possui uma pequena birosca e casas para alugar.
Tudo isso na Vila dos Papeleiros. Essa situao de explorao permite ao Sr. Gilmar e sua famlia (embora
seus filhos tenham bolsa PETI) uma situao privilegiada em relao aos outros moradores da Vila, mas, sobretudo, impede que se estabeleam laos mais
solidrios entre os catadores.

As entrevistas informais com pessoas ligadas ao PETI


mostram claramente a necessidade de melhor
gerenciamento do Programa. A falta de informao impede a implicao de pessoas absolutamente importante para
o seu efetivo sucesso.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

59

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CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

CAPTULO III

Concluses e Recomendaes

3.1. C ONCLUSES
A anlise do universo das crianas e dos adolescentes
filhos de catadores de lixo mostra que, embora o Programa proponha a incluso social, com particular ateno
incluso escolar, no h de fato rupturas significativas com
o espao material e simblico do lixo (material reciclvel).
A questo fundamental que se pode afirmar a quase
total ausncia de reconhecimento social do trabalho dos
catadores. Muitos exemplos podem ser considerados. A
sociedade contempornea, sociedade de consumo, mais
do que qualquer outra, produz toneladas de lixo. Dados
do IBGE de 1995 mostram que cerca de 80% das cem mil
toneladas de lixo domiciliar coletado no Brasil, todos os
dias so depositados em lixes, a cu aberto.35 Grande
parte das cidades brasileiras no dispe de coleta seletiva e as populaes dessas cidades ao colocarem o lixo
fora de suas casas consideram-se descomprometidas com
o problema, porque esse um material percebido por elas,
como sem valor. Se no fosse o trabalho dos catadores
de lixo, o meio ambiente se degradaria ainda mais e as
prefeituras teriam um enorme problema a enfrentar. A Prefeitura de Belo Horizonte, por exemplo, reconhece a importncia do trabalho dos catadores de material reciclvel
e cumprindo sua obrigao participa do financiamento da
Associao dos Catadores de Papel, Papelo e Material
Reaproveitvel de Belo Horizonte ASMARE.
Portanto, os catadores de lixo so verdadeiros agentes
ambientais, mas a sociedade ainda lhes deve esse reconhecimento, isto , o reconhecimento social de seu trabalho. O preconceito contra o trabalho dos catadores
testemunho do desconhecimento da complexidade da
questo ambiental e da despolitizao da sociedade brasileira. Esse preconceito e a despolitizao so vivenciados
pelas crianas e adolescentes nas escolas quando so
chamados pelos seus colegas de porcos, sujos,
comedores de lixo e tambm quando muitos professores
no consideram sua histria e sua cultura.
Assim, mesmo que o Programa esteja tentando retirar (muitos continuam trabalhando depois da escola e da jornada
ampliada) as crianas e os adolescentes do trabalho no
lixo, seu universo material e simblico permanece o mesmo. Ou seja, eles continuam brincando no lixo, comendo
do lixo, vestindo-se com roupas encontradas no lixo, utilizando-se de materiais do lixo como sobras humanas.
35

Apesar dos objetivos do Programa serem parcialmente


adequados ao enfrentamento da situao da total excluso social e econmica dos catadores, a falta de reais
estratgias de articulao entre os imprescindveis e necessrios parceiros para a garantia de sua viabilidade; a
falta de integrao entre os eixos prioritrios; o divrcio
entre as diversas esferas educacionais (educao e assistncia social), impossibilitam que de fato, a erradicao
do trabalho infantil e a integrao das crianas e dos adolescentes se efetivem. No entanto, a insero social e
econmica desses catadores passa necessariamente pela
implementao efetiva dos trs eixos.
A anlise mostra que das iniciativas estudadas a experincia de So Bernardo do Campo/SP a que mais atende aos objetivos do Programa. Nessa experincia os eixos
do PETI esto sendo efetivados de forma adequada, embora ainda em nveis distintos. Os catadores de materiais
reciclveis esto organizados em cooperativa (Centro Ecolgico), as vrias instncias da sociedade esto implicadas
no processo e a integrao entre escola e jornada ampliada est em fase de consolidao. Nesta experincia os
catadores j se assumem como cidados com direitos e
deveres. Neste sentido, exemplar a fala de um catador
que diz: ns agora no precisamos mais fazer gatos.
As iniciativas referentes ao eixo do trabalho e gerao de
renda, em geral, so extremamente limitadas caracterizando-se apenas como estratgias de sobrevivncia. A
anlise mostra que a garantia de trabalho e gerao de
renda no caso dos catadores passa necessariamente pela
sua organizao em associaes ou cooperativas. Entretanto a maioria das cooperativas e associaes identificada
no perodo da pesquisa ainda encontra-se em fase incipiente
de estruturao, exceto a de So Bernardo.
Igualmente o eixo das aes scio-educativas inadequado porque, em geral, no reverte o imaginrio depreciativo que os catadores de lixo tm sobre eles mesmos,
incutido e naturalizado pelos segmentos ricos da sociedade. De modo geral, o Programa est atravessado por
fortes relaes de poder que submetem os catadores s
decises formalizadas pelos profissionais envolvidos. Convm lembrar que esses profissionais tambm percebem
os catadores e seus filhos como pessoas sem competncia para proporem solues para a resoluo de seus problemas. Essa concepo (tanto dos catadores como dos
profissionais envolvidos) impossibilita que as aes do

UNICEF e Caixa Econmica Federal. Do Lixo Cidadania. Estratgias para a Ao. Braslia : 2001.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

61

Programa sejam vistas na perspectiva dos direitos. Grande parte dos discursos dos catadores como graas a
Deus tem o PETI, o prefeito muito bom porque ajuda a
gente, e dos profissionais envolvidos: eles no se interessam em mudar de vida, eles esto acostumados e s
querem beber, eles so violentos, essa gente no tem
cultura, so fortes testemunhos dessa concepo. Enfim, o Programa tende a consolidar a viso cultural brasileira de que os pobres merecem caridade e ajuda e no
so sujeitos de direitos. As aes scio-educativas tambm no tm contribudo para mudanas dos comportamentos, hbitos e atitudes nefastas dos catadores de lixo.
Isso possivelmente se manifesta porque no existe uma
articulao do PETI com outras instncias responsveis
pela implementao do ECA, como os Conselhos dos
Direitos e os Conselhos Tutelares, demonstrando mais
uma vez a despolitizao dos profissionais envolvidos no
PETI. Mesmo quando h conhecimento dos direitos da
criana e do adolescente parece no haver, na prtica,
uma incorporao efetiva do Estatuto. Importante tambm a ausncia dos fruns estaduais e municipais lixo
e cidadania.
A inexistncia de interlocuo entre a educao e a assistncia social, manifestada na escola e na jornada
ampliada, tem sido regular e sistematicamente assinalada em diversas e inmeras instncias. Apesar da existncia de mecanismos para que essa articulao se
processe (Comisses de Erradicao do Trabalho Infantil), permanecem as dificuldades para alterar essa
situao. O desafio, portanto, entender a verdadeira
causa disso.
A escola e a jornada ampliada, na sua maioria, esto
inadequadas para trabalhar com culturas diferentes, a
fim de valorizar as diversidades concernentes classe
social, gnero, etnia, etc. Porm essa anlise mostra
que as crianas e os adolescentes do PETI preferem a
jornada ampliada porque se sentem mais respeitados pelo
monitor, acham mais divertido, aprendem mais e, principalmente, no precisam negar sua origem, isto , que
so catadores e/ou filhos de catadores de lixo. Na escola, muitas vezes, eles precisam omitir ou negar, negando-se a si mesmos.
Os projetos de futuro das crianas e dos adolescentes
mostram que apesar de quererem sair do universo do lixo,
ter uma casa limpinha, no passar fome, os pais no
beberem tanto, no trabalhar no lixo, eles sabem muito
bem avaliar a realidade na qual esto inseridos, pois tm
conscincia de que quando sarem do PETI as coisas
voltaro ao seu igual.
A maioria das escolas desconhece a origem das crianas
e dos adolescentes filhos de catadores de lixo e quando
conhece prefere no trabalhar com esse tipo de estudante. Assim como a maioria dos professores e dos monitores
possui uma viso marginalizadora a respeito dos estudantes filhos de catadores e freqentemente no os reconhecem como sujeitos de direitos. O saber produzido por eles
raramente reconhecido e valorizado, tanto na escola como
na jornada ampliada.

62

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

Essa anlise mostra tambm a inexistncia de


monitoramento da situao dessas crianas e adolescentes na escola e na jornada ampliada referentes, entre outros, ao seu ingresso, permanncia, desempenho e
satisfao. Mostra ainda que o monitoramento do trabalho dos professores e dos monitores muito precrio e
no apresenta as necessrias sistematizaes, correes
e adequaes.
Convm lembrar que entrar na vida escolar com um capital cultural medocre (distante do padro estabelecido pelas elites) um problema para essas crianas e
adolescentes filhos de catadores de lixo. Um problema
que a escola e a jornada ampliada no parecem compensar. Em muitas situaes observadas parece haver
um pacto em torno do fenmeno da reproduo que incita as crianas e os adolescentes a se conformarem aos
valores do meio familiar. Com efeito, ao mesmo tempo,
em que projetam futuros profissionais melhores que a
vida ofertada pelos pais e mes, a maioria parece no
acreditar na possibilidade de mudana. A noo a da
herana social. Isso aparece no comportamento face aos
estudos. A obrigatoriedade de estudos breves e
engajamento profissional precoce traa o futuro dessa
populao. Eles respondero s preocupaes financeiras familiares, sobretudo, porque constroem precocemente
unidades conjugais e escaparo aos constrangimentos
prprios do regime escolar, assegurando uma certa autonomia. necessrio observar o fato dos pais e das
mes no terem eles seguido os estudos, no havendo,
portanto, esse tipo de capital disponvel para os filhos,
favorece e influencia a desistncia dos estudos por parte
das crianas e dos adolescentes. Neste sentido, percebe-se a fragilidade das aes scio-educativas. Pode-se
afirmar que muitos trabalhos realizados na jornada ampliada so totalmente desprovidos de sentido. Mas, infelizmente, tambm como mostra esta anlise, a escola
no garantia de um bom trabalho.
A anlise mostra, tambm, a reproduo dos papis das
mulheres e dos homens no universo dos catadores de lixo,
ou seja, as disparidades de gnero se mantm e so
reproduzidas tanto pelos pais e as mes como pelas crianas e adolescentes. Isso mostra que as questes de
gnero, como outras igualmente importantes, so negligenciadas na escola e na jornada ampliada (assim como
nas aes scio-educativas). Em relao violncia fsica e psicolgica, praticamente, todas as crianas e adolescentes manifestaram o desejo que seus pais e mes
no bebessem tanto. Alm de todos os outros tipos de
preconceitos, discriminaes, exploraes e abusos, o
cotidiano dessas crianas e adolescentes extremamente marcado por violncias fsicas e psicolgicas.
Existem urgncias e valores fortemente implicados na
difcil questo que impe o trabalho de crianas e adolescentes. Antes de tudo, este um mundo que precisa
ser compreendido. De fato, o trabalho infantil aparece
como um dos conflitos pelos quais os catadores de lixo,
os excludos, os no iguais, impem seu reconhecimento como indivduos que precisam ser tratados como
interlocutores legtimos. Todavia no so programas me-

ramente assistencialistas que podem resolv-lo, pois a


cidadania tem que se enraizar nas prticas sociais.
nas prticas sociais que a justia e os direitos se qualificam. Na verdade, o trabalho infantil um campo de conflitos. Mas como refere Telles em torno da medida do
justo e do injusto que a reivindicao por direitos formulada, os embates se processam e se desdobram numa
negociao possvel.36
vergonhoso e inaceitvel que membros de uma mesma
espcie obriguem seus semelhantes a viverem em circunstncias to degradantes!

3.2. R ECOMENDAES
3.2.1. Apesar dos avanos obtidos pelo Brasil
em termos de erradicao do trabalho infantil,
definir e aprovar uma poltica pelo Estado
brasileiro requisito fundamental para o efetivo
enfrentamento e sucesso da superao do
problema. O PETI um programa extremamente
relevante e inovador, mas no consegue
responder s efetivas necessidades para a real
incluso social e econmica dos catadores de
lixo, pois se caracteriza ainda como um
Programa meramente assistencialista.

3.2.2.. O Estado brasileiro precisa ainda


comprometer-se em definir metas,
disponibilizar recursos financeiros e
definir indicadores para a erradicao do
trabalho infantil no lixo.

3.2.3 A fim de superar a fragmentao e a falta


de articulao entre os trs eixos do Programa e
as instncias e pessoas envolvidas importante
estruturar uma rede de integrao e
proteo das crianas e adolescentes
trabalhadores no lixo, para troca de
informaes, reflexes, construo de
conceitos e desenvolvimento de
atividades em conjunto
conjunto.

3.2.4 Para que possam de fato possibilitar uma


educao de mudana para as crianas e os
adolescentes filhos de catadores de lixo, a
escola e a jornada ampliada precisam ser
qualificadas poltica, didtica e
pedagogicamente.

3.2.5 As aes scio-educativas devem


instrumentalizar os pais e as mes do
36

Programa para melhor entenderem suas crianas


e adolescentes enquanto sujeitos de direitos.

3.2.6 O PETI precisa ser visto como uma poltica


compensatria no devendo operar
permanentemente. Ele deve agir como ruptura
provisria potencialmente instituinte de formas
de relao com o mundo, calcadas em direitos.
Portanto, os eixos estratgicos previstos
precisam ser totalmente efetivados.
Incrementar e consolidar o eixo de
trabalho e gerao de renda e as aes
scio-educativas.

3.2.7 As aes de trabalho e gerao de renda


(somadas s aes scio-educativas) so
condies necessrias para a incluso social dos
catadores e de seus filhos. O incremento e a
consolidao desses eixos dependem da
criao, funcionamento e consolidao
das associaes e das cooperativas de
materiais reciclveis, bem como da
garantia do seu monitoramento externo.

3.2.8 Em funo de determinadas conjunturas e


a fim de responder s especificidades de
crianas e adolescentes vivendo em situaes
de risco social e pessoal, foram criadas algumas
instituies como o FNPETI, o Frum Nacional
Lixo e Cidadania e o Comit Nacional de
Enfrentamento Violncia Sexual contra Crianas
e Adolescentes. As experincias vividas por
essas instituies, os avanos, as dificuldades,
as lies aprendidas, os resultados obtidos e os
desafios indicam que na atual conjuntura, as
aes precisam ser concretizadas de
forma conjunta.

3.2.9. As relaes de gnero entre os catadores


de lixo (materiais reciclveis) e seus filhos
reproduzem a viso conservadora da sociedade
brasileira. Em geral, os homens e as mulheres
trabalham na catao, mas o trabalho domstico
feito pelas mulheres e filhas. Os filhos s
assumem a execuo das tarefas domsticas
quando no h filhas mulheres. Crianas e
adolescentes negras e ndias tambm parecem
ter entre si e o mundo um interposto tnico. A
concepo dos pais e mes pesquisados sobre
a questo tnica parece ser fundamental no
processo educativo dos filhos. As crianas e os
adolescentes expressam o socializado na famlia
e na escola. Embora parea muito camuflada a

TELLES, Vera da Silva. Direitos sociais. Op. Cit.

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

63

questo tnica neste contexto muito complexa,


pois alm da pobreza alguns enfrentam tambm
preconceitos tnicos. preciso incluir a
questo das disparidades de gnero e
tnicas no processo de qualificao dos
professores e monitores, assim como, nas
aes scio-educativas.

3.2.10. Os catadores de lixo seguem a


concepo legitimada pela sociedade a respeito
de famlia tanto quando se organizam tendo o
homem quanto a mulher como chefe. Elas esto
excludas do mercado formal de trabalho e
includas no mercado informal e participam do
mesmo universo de miserabilidade e excluso.
Vivem num sistema de desigualdades profundas
e so fortemente discriminadas. com essa
bagagem de experincias que participam do
PETI. O envolvimento das famlias requisito
para a garantia da incluso social das crianas e
dos adolescentes, portanto aes para
viabilizar o empoderamento dessas
famlias necessariamente devem ser
desenvolvidas.

3.2.11. A anlise mostra o no reconhecimento


da competncia dos catadores de lixo na
resoluo dos seus problemas. Esta realidade
ainda mais agravada quando se trata de dar voz
s crianas e aos adolescentes. Portanto,
recomenda-se realizar um primeiro encontro
de crianas e adolescentes filhos de
catadores ou trabalhadores no lixo que
poderiam ser, inicialmente, os participantes das
iniciativas estudadas, nas cinco regies
brasileiras.

3.2.12. Em 1999, a Campanha Criana no Lixo,


Nunca Mais foi lanada no mbito nacional.
Inmeros parceiros desempenharam importantes
papis para o seu sucesso em um determinado
perodo. Atualmente, a problemtica da

64

CRIANAS E ADOLESCENTES NO UNIVERSO DO LIXO

erradicao do trabalho infantil no lixo no consta


na agenda nacional. A anlise das crianas e
adolescentes no universo do lixo mostra que eles
continuam trabalhando no lixo, que a incluso
escolar no est de fato, ocorrendo, e que a
jornada ampliada apenas complementa
parcialmente a escola. Uma outra campanha,
considerando os avanos, as dificuldades
e os desafios, deve ser concebida e
implementada.

3.2.13. A cultura produzida em situaes


coletivas, portanto, heterogeneidades,
especificidades, diferenas e diferenciaes
internas entre os grupos. A experincia vivida
nas condies materiais de existncia dos
catadores de materiais reciclveis resulta em
uma produo simblica capaz de estruturar o
seu mundo. Conhecer a lgica simblica pela
qual opera esse grupo, seus saberes, sua viso
de mundo, enfim sua cultura, significa olhar para
um sujeito concreto e sua subjetividade. Uma
pesquisa a respeito da histria e da
cultura das crianas e adolescentes filhos
de catadores de materiais reciclveis
deveria ser realizada para subsidiar a
escola, a jornada ampliada e outros
os)
espaos (UNICEF
e outr
(UNICEF,, INPETI, entr
entre
outros)
pelos quais transitam esses sujeitos.

3.2.14. Em geral as mes so vistas como


protetoras naturais de seus filhos, razo pela
qual alguns programas sociais, como o PETI,
determinam serem elas as responsveis pelo
recebimento e emprego dos benefcios
destinados s crianas e aos adolescentes.
Entretanto, muitas vezes, o dinheiro que deveria
ser gasto exclusivamente com o beneficirio
utilizado pela prpria me para si mesmo ou para
o pai/padrasto. Uma pesquisa para
determinar se realmente a criana ou o
adolescente quem se beneficia com o
recurso do PETI seria muito
recomendvel.

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