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O avano
dos drones

Criados com objetivos militares, os Vants Veculos Areos No Tripulados


vm sendo utilizados no Brasil por agroindstrias, empresas e, recentemente,
fazendas, como instrumento de monitoramento e anlise das lavouras.
Ariosto Mesquita
20 | Agro DBO maio 2014

Ariosto Mesquita

Drone octocptero
fotografa lavoura
de milho safrinha
no municpio de
Sidrolndia, no Mato
Grosso do Sul.

arece at coisa de fico cientfica sada das telas de cinema. E era bem isso algum tempo
atrs. Hoje, porm, deixou de ser fantasia, mas
manteve o carter cientfico, com uma nova dimenso prtica. Para espanto de muita gente, cada
vez maior o nmero de aeronaves no tripuladas sobrevoando as lavouras brasileiras. Quem v pode pensar se tratar de um brinquedo ou hobby, como aeromodelismo. No entanto, a mais recente ferramenta
de apoio para agricultura de preciso, diferencial importante considerando o desafio de produzir cada vez
mais, com eficincia e sustentabilidade.
No Brasil, esta mquina chamada Vant Veculo Areo No Tripulado) ou drone (zango, na lngua
inglesa), miniaturas derivadas dos avies no tripulados produzidos de forma contnua pela indstria blica h pelo menos 20 anos, principalmente nos Estados Unidos. Os primeiros a surgirem (em meados do
sculo passado) funcionavam como aeronaves de inspeo, instrumento estratgico de espionagem norte-americana durante a chamada guerra fria. Na dcada de 1990, comearam a carregar armas e, na virada
do sculo 20, passaram a ser utilizados em combate.
Nascidos como instrumentos de defesa e ataque,
os drones agora ganham uma pacfica e nobre funo:
ajudar no aumento da oferta mundial de alimentos e
demais produtos originrios do campo. H pelo menos um ano estes aparelhos monitoram extensas culturas industriais como eucalipto e cana-de-acar, registrando imagens de plantio, cultivo e corte. Nos ltimos meses, passaram a ser vistos em fazendas, sobrevoando reas de soja, milho e algodo.
O Brasil um dos pioneiros no uso de drones na
agricultura. Muitos agrnomos, administradores e
empresrios esto apostando a vida profissional na utilizao destes aparelhos. Algumas empresas importam
aparelhos, equipamentos de apoio e anlise de dados,
mas pelo menos uma dezena delas j constroem modelos no pas, seja para comercializao ou utilizao
prpria. Em sua aplicao bsica, com o registro de fotos convencionais, um Vant permite que um produtor ou empresa rural faa avaliaes visuais da evoluo do cultivo, mapeamento de falhas no plantio ou
na adubao, identificao de reboleiras, etc. Atravs
de cmeras e recursos mais avanados, um drone pode substituir avies ou satlites na produo de fotos
georreferenciadas de propriedades rurais e de suas lavouras, permitindo o dimensionamento das reas de
reserva legal ou de proteo permanente. Suas imagens e dados permitem ao produtor rural gerar mapas
topogrficos e modelos para nivelamento e drenagem,
medir a altura das plantas e condies gerais da lavoura, localizar plantas daninhas, infestaes de pragas e
at mesmo detectar deficincias de macronutrientes,
como o nitrognio.
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Embrapa/Agrossilvipastoril

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O pesquisador
da Embrapa
Agrossilvipastoril,
Luciano Shozo
Shiratsuchi, com
um drone eBee.

O potencial enorme! Recentemente, com apenas 15 minutos de vo, fiz o mapeamento de clorofila
em uma rea de 120 hectares de feijo, coberta por piv central, na Fazenda Lagoa Vermelha, em Sorriso,
aqui no Mato Grosso, revela o agrnomo e pesquisador da Embrapa Agrossilvipastoril, Luciano Shozo
Shiratsuchi, responsvel por estudos de sensoriamento remoto e agricultura de preciso na unidade. Esta, segundo ele, seria atualmente uma das principais
virtudes deste instrumento para a agricultura de preciso, desde que seja possvel a captao de imagens
NIR (infravermelho prximo). A clorofila est linearmente relacionada com a quantidade de nitrognio
na planta, portanto posso calcular a demanda deste
macronutriente para a produo de um volume determinado de gros por hectare de uma determinada
lavoura. A clorofila tambm um indicador de ren-

dimento, ou seja, me permite estabelecer a produtividade que vou obter em uma determinada rea, explica o pesquisador. No entanto, um eventual mapeamento de clorofila considerado, por enquanto, uma
funo avanada de um Vant para a agricultura brasileira, sobretudo pela existncia de poucos programas
(softwares) capazes de auxiliar na leitura e interpretao das imagens. Em todo o pas, o uso dos drones no campo est, em sua maioria, limitado ao que o
olho humano v, ressalta Shiratsuchi.
Esse trabalho hoje est sendo oferecido s propriedades rurais por um nmero crescente de pessoas fsicas e jurdicas atravs da acoplagem de mquinas semiprofissionais aos Vants. Durante o vo, um operador controla o trabalho da aeronave e o acionamento
da mquina fotogrfica para a captao das fotos. Posteriormente, estas imagens so entregues ao produtor
ou grupo agrcola. O trabalho que Shiratsuchi executa, ainda experimentalmente, no mdio norte do Mato Grosso, exige tecnologia bem mais apurada, a comear dos drones. So mquinas mais robustas, com
maior autonomia de vo e geralmente equipadas com
sistemas de registro de imagens RGB (convencional) e
NIR (infravermelho prximo) e que geralmente exige
um software adequado para auxlio na leitura da imagem. No nosso caso, assim como em todo o Brasil, este servio ainda se encontra em fase de calibragem, de
validao; ainda no se sabe, por exemplo, qual a altitude de vo correta para o mapeamento de nematoides
ou de nitrognio na lavoura, admite.
A Embrapa Agrossilvipastoril ainda est em processo de aquisio de seu Vant. Por enquanto, trabalha
em parceria com a empresa mato-grossense Soloplan-

Ariosto Mesquita

Fotgrafo troca
avio por drone

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Durante os meses de dezembro de 2013 e janeiro


de 2014, o fotgrafo Roberto Ajala alugou um avio
para fazer imagens areas de 42 fazendas em Mato
Grosso do Sul, propriedades parceiras no plantio de
cana para a Usina Eldorado, da Odebrecht, em Rio Brilhante (MS). Para isso conseguiu um preo camarada:
280 reais/hora/vo, contra 700 de outras aeronaves
particulares e entre 1,5 mil e 2 mil por um taxi areo.
Nesse perodo, voou 17 horas para fazer o servio.
Gastou quase 5 mil reais com o aluguel da aeronave e
cobrou 13 mil pelo trabalho completo (entregue atravs de apresentao em html).
A alegria de Ajala, porm, durou pouco. Dias depois, um acidente inutilizou o avio no poderia mais
alug-lo. Foi quando ouviu comentrios, dentro da pr-

Fotos Divulgao/XMobots

Grosso modo, os drones em uso no campo esto limitados ao


que o olho humano v, mas alguns j enxergam em infravermelho.

Negcio crescente
Quem tambm comea a utilizar a eBee a Eldorado Brasil, a maior unidade industrial de celulose em linha nica do mundo, localizada em Trs Lagoas (MS).
H pelo menos um ano a empresa j utiliza Vants para
monitorar as florestas plantadas prprias e de produtores parceiros. Com o eBee, a Eldorado procura aumentar a rea de cobertura e trabalha em um software prprio para leitura e detalhamento das imagens.
Servio no vai faltar por l. O monitoramento envol-

ve mais de 160 mil hectares cultivados com eucalipto,


matria-prima da celulose.
A operao de Vants no Brasil ainda no est regulamentada, mas a Anac Agncia Nacional de Aviao Civil exige registro de autorizao de vo para as
aeronaves no tripuladas no Brasil. No entanto, a ausncia de uma rgida fiscalizao, favorece a operao informal destes aparelhos. At o final de fevereiro
apenas cinco modelos estavam registrados. Um deles o Echar 20 (em lngua Tupi ver, avistar) desenvolvido em So Carlos (SP) e fabricado pela brasileira XMobots, focado diretamente no mercado agrcola. Lanado em dezembro do ano passado, indicado
para cobertura de reas de um a dois mil hectares. De
acordo com a empresa, adequado para agricultura

pria usina, sobre a utilizao de drones em projetos da


Odebrecht em Angola, na frica. De tanto navegar em
plataformas de compra e venda pela Internet, acabou
encontrando um fabricante avulso de drones em Sorocaba (SP). Depois de negociar um pouco, pagou 25
mil reais por um Vant de oito hlices, com capacidade
de se distanciar at 2,5 km do controle e voar a 50
km/hora. Uma aeronave nestas configuraes, similar
a um Cinestar 8, importada ou fabricada por uma empresa brasileira, custa entre 30 mil e 40 mil, sem baterias, calcula. Segundo ele, cada bateria custa mil reais
e permite autonomia de vo de 15 minutos.
Ajala j fechou acordo para nova leva de imagens
areas das lavouras de cana da Usina Eldorado e comeou a apostar suas fichas no monitoramento de lavouras de gros. Procurado pelo agrnomo Renato Andr
Sena Souza e pelo produtor rural Rogrio Luis Poiatti,
operou um vo piloto de seu octocptero em Sidroln-

dia (MS), sobre a lavoura de milho safrinha (1.750


hectares) da Fazenda So Jos, arrendada em parte
por Poiatti. Scios em uma empresa de insumos
na cidade, Souza e Poiatti gostaram do que viram
e pensam em usar e at oferecer este servio para
outros agricultores da regio, contratando o trabalho
de Ajala. De incio ser fundamental para detectar
falhas no plantio e na adubao, mas vamos estudar
a possibilidade de obtermos um software que ajude a fazer uma leitura mais completa das imagens,
disse o agrnomo.
O agricultor compactua com o scio e tambm
pensa na ampliao das possibilidades: Quanto
mais cedo identificarmos problemas, mais lucro teremos l na frente; e quem sabe no conseguimos
fazer, atravs dos drones, um amplo controle de
aplicaes de defensivos, reduzindo substancialmente nossos custos e aumentando a eficincia?

ta, de Lucas do Rio Verde, que disponibiliza a aeronave importada eBee. O equipamento permite a tomada
de fotos de alta resoluo com funcionamento via GPS
e sensores de movimento embarcado.

Imagem captada
pelo drone Echar;
parte do mosaico
onde foram
percebidas falhas no
plantio; e zoom em
alta resoluo, para
melhor observao
destas falhas.

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Fotos: PSG Tecnologia Aplicada

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Modelo Liberty,
da PSG, em vo de
deteco de falhas
no plantio de canade-acar (ao lado).

de preciso (deteco de plantas invasoras, doenas,


falhas no plantio, exposio de solos, contedo de palha) e para clculos de previso de produes. No seu
portflio, a XMobots que atua no mercado de drones desde 2004 oferece ainda um Vant mais potente para a agricultura: o Nauru 500 (em Tupi heri,
bravo), prprio para atender reas entre dois mil e
60 mil hectares, o que envolve demandas de fazendas
agrcolas e pecurias, usinas de cana-de-acar, cooperativas e reas de plantio de florestas.
De acordo com o presidente da empresa, Giovani
Amianto, a agricultura foi a responsvel pelo grande
impulso de vendas de drones nos ltimos dois anos,
com pouco mais de 30% da demanda: Em 2013, vendemos 13 aeronaves; j neste ano, at maro, j foram
sete unidades comercializadas. Dentre os clientes esto usinas de cana no Sudeste e Centro-Oeste alm de

fazendas de algodo e soja na Bahia e Maranho. O


preo bsico do Echar 20 R$ 140 mil reais. O Nauru 500 parte de R$ 220 mil e pode chegar prximo a
R$ 400 mil com a aquisio de opcionais (cmera infravermelho prximo, terminal remoto de comunicao, vdeo, telemetria, etc). Alm do equipamento, a
empresa tambm fornece software e treinamento especfico para operadores.
Mercado promissor
De olho no potencial do mercado agrcola, empresas estrangeiras de tecnologia de ponta comeam a
aterrissar seus drones no Brasil. A mais recente a norte-americana Trimble, que anunciou em abril a chegada do Vant UX5, voltado para a captao de imagens
areas e mapeamentos. Desde 2012 no Brasil, a empresa de geoposicionamento tem equipamentos utili-

Alerta contra os oportunistas


Mesmo ainda em seus primrdios, a utilizao
de aeronaves no tripuladas no monitoramento de
lavouras no Brasil j comea a acender debates.
Discute-se, por exemplo, os riscos da operao, a
necessidade ou no de habilitao para pilotos e
principalmente a tica na prestao de servios. O
produtor tem de ficar atento contra a picaretagem,
pois tem gente vendendo alternativas e ferramentas
para agricultura de preciso que na verdade revelam-se completas imprecises, alerta o diretor tcnico
da Aprosoja/MT, Luiz Nery Ribas. Ele no discute
a funcionalidade da tecnologia dos drones para a
agricultura, mas considera que a adeso no campo
tem de ser gradual e responsvel. uma ferramenta
fantstica, mas ainda em desenvolvimento, portanto
no a salvao da lavoura, avisa. Ribas desconfia

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de promessas muito generosas na prestao de servio de monitoramento areo nas reas de cultivo:
Identificar nematoide no fcil; quantificar pragas
s mesmo com monitoramento in loco, por isso tenho dvidas quanto calibragem destes sistemas.
Quem concorda com o diretor da Aprosoja MT
o administrador Joo Alexande Ventorini, idealizador das aeronaves da PSG, em Campo Grande (MS).
Tem muito aventureiro prostituindo o mercado,
avisa. Segundo ele, o ideal que o produtor rural
investigue a idoneidade da empresa ao adquirir um
drone ou contratar servios. Alm disso, adverte que
h uma parte obscura ainda no debatida sobre a
utilizao de Vants: Essas aeronaves tm potencial
para serem usadas no bem ou no mal; podem ser
verdadeiros msseis nas mos de criminosos.

PSG Tecnologia Aplicada

zados em mais de 140 pases e espera iniciar as vendas


do seu drone agrcola at o incio do segundo semestre deste ano. Estamos em fase final de registro da aeronave na Anac e assim que iniciarmos a comercializao, o agronegcio brasileiro ter uma ferramenta gil
nas mos, afirma o representante tcnico de vendas
da Trimble no Brasil, Rodrigo Lampert. Segundo ele,
o equipamento oferecer imagem NIR (infravermelho prximo), filtros e software adequados para detectar ndices de matria verde nas plantas, medir altura
das plantas, detectar falhas em plantios, elaborar mapas topogrficos, alm de detectar evidncias de plantas daninhas, insetos e nematoides.
A distribuio nacional ser feita pela empresa Geo
Agri que, de acordo com Lampert, ficar responsvel
em ministrar curso e fornecer, posteriormente, um
certificado de piloto de UX5 ao comprador. O modelo
voltado para utilizao, sobretudo, em reas de plantio de gros, cana e florestas.
Alm das fabricantes comerciais nacionais e estrangeiras, h quem construa Vant para uso prprio
na prestao de servio ao produtor rural. o caso
da PSG Tecnologia Aplicada, empresa sediada em
Campo Grande (MS). Em processo de registro junto
Anac, suas aeronaves, denominadas Liberty, j sobrevoam reas de cultivo de cana-de-acar nas usi-

Divulgao/XMobots

A agricultura foi responsvel por um grande impulso na venda


de drones nos dois ltimos anos, com mais de 30% da demanda.

Giovani Amianti,
presidente da
XMobots, junto a
um modelo Echar
20, na catapulta de
lanamento.

Foto area feita


pelas cmeras do
Vant Liberty para
mapeamento da
APP do rio Sucuri,
em Bonito (MT).

nas So Fernando, no municpio de Dourados (MS),


e Santa Helena, em Nova Andradina (MS). O servio prestado para as indstrias serve como uma espcie de laboratrio para gerao de material visando
validao de um software de leitura e interpretao
de dados. O programa est sendo desenvolvido tambm em parceria com a Facom Faculdade de Computao da UFMS Universidade Federal do Mato
Grosso do Sul. O termo de cooperao estabelece a
responsabilidade de professores e alunos no desenvolvimento do sistema e da empresa no fornecimento de computadores e equipamentos necessrios para
a parte de inteligncia artificial. Ao final, o programa
ficar de posse das duas partes, explica a engenheira
ambiental e gerente de Vants da PSG, Carla Fernandes de Barros.
Os drones da empresa sul-mato-grossense operam
com peso mdio de sete quilos, movidos a combustvel
de aviao, com autonomia de vo de 90 minutos, carregando uma cmera Sony semiprofissional com lente de 16 milmetros. At que o software seja validado,
o trabalho ainda se resume fotografia digital convencional. Hoje, entregamos imagens, mas em breve vamos oferecer ao cliente o que a imagem diz, observa o administrador Joo Alexandre Ventorini, responsvel pelo desenvolvimento e operao das aeronaves
da PSG. O servio de mapeamento fotogrfico da PSG
custa hoje ao interessado entre R$ 2,00 e R$ 8,00 por
hectare, dependendo da distncia, da rea total a ser
coberta e do nvel de emergncia do trabalho.
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