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OBJETO DEL CONTRATO

El Cdigo civil legisla sobre el objeto en dos oportunidades: Una, en forma general, al tratar
del objeto del acto jurdico (art. 140, inc. 2 y art. 219, inc. 3), y otra, en particular sobre el objeto del
contrato, en el captulo III de la Seccin Primera del Libro VII.

1. OBJETO DEL ACTO JURDICO


En trminos de nuestro Cdigo civil, el objeto del acto jurdico es la relacin jurdica (arts.
140,1351, 1402), a su vez, la relacin jurdica tiene por objeto a la prestacin, y la prestacin tiene
por objeto a los bienes, los derechos1, los servicios y las abstenciones.
Las relaciones jurdicas pueden ser patrimoniales (p. ej., la relacin entre arrendador y
arrendatario) o extrapatrimoniales (p. ej., la relacin entre marido y mujer). Son relaciones
patrimoniales: las obligacionales, las reales y las sucesorias. A la relacin obligacional se le
denomina, relacin de crdito, relacin personal o simplemente obligacin.
Son objeto de la prestacin los bienes (casas, terrenos, animales, naves artefactos elctricos,
etc.), los derechos (ejemplos: el concesionario minero que cede su derecho a un tercero no
transfiere a ste la propiedad del predio y de los minerales que en l existen, sino su derecho de
concesin que le ha conferido el Estado para explotar la mina), los servicios (sean stos
materiales o intelectuales, como el contrato de trabajo de locacin de servicios, de obra, etc. y las
abstenciones (v. gr., en un contrato de suministro con clusula de exclusividad a favor del
suministrado, el suministrante debe abstenerse de ejecuta r prestaciones de la misma naturaleza
de las que son objeto del contrato a otras personas distintas del suministrado).
Por consiguiente, el objeto del acto jurdico est integrado por estos tres elementos: 1) la relacin
jurdica, 2) la prestacin y 3) los bienes, los derechos los servicios y las abstenciones.

2. OBJETO DEL CONTRATO


Mediante el contrato se crea, regula, modifica o extingue relaciones jurdicas
patrimoniales (art. 1351), por tanto, el objeto del contrato es la obligacin. El art.
1403 est muy cerca de una definicin legal completa del objeto del contrato,
nombrando a la obligacin como objeto del contrato, a la prestacin como
contenido de ella y al bien (que puede ser corporal o incorporal) como objeto de
la prestacin.
Del anlisis sistemtico de los artculos 140 inc. 2, 1351 y 1402, se deduce que el objeto del
acto jurdico es la relacin jurdica. Esta puede ser patrimonial (relaciones obligatorias, relaciones
jurdico-reales y relaciones hereditarias o sucesorias) o extrapatrimonial (relaciones familiares).

A su vez, el objeto del contrato, especie de acto jurdico, es la relacin jurdica,


pero no toda relacin jurdica sino solamente la relacin jurdica patrimonial,
denominada relacin obligacional o simplemente obligacin.

1La distincin entre bienes y derechos como objetos del acto jurdico lo
hacemos solamente con fines didcticos, pues como los bienes pueden ser de
naturaleza material o inmaterial, los derechos estn comprendidos dentro de
los bienes inmateriales.

A la pregunta qu quieren las partes con la celebracin de un contrato?, se contesta que lo que desean es crear (o regular, modificar o extinguir)
obligaciones2 y los correlativos derechos. Luego la obligacin es el objeto del
contrato3; la obligacin tiene por objeto a la prestacin; y la prestacin tiene
por objeto a los bienes (arts. 1402 y 1403), servicios y abstenciones
Los derechos pueden quedar comprendidos dentro de la palabra bienes. Esto que en la
teora parece tan sencillo, en la prctica jurdica ya no lo es pues hay la necesidad de distinguir
entre unos y otros. Por ejemplo, cuando un propietario vende su casa, el objeto de la prestacin
del vendedor consiste en entregar el bien: la casa. Pero cuando el copropietario vende la parte
alcuota que tiene en la casa comn, el objeto de la prestacin del vendedor no consiste en
entregar el bien: la casa o parte de ella, sino el derecho que tiene sobre ella.
Los bienes, junto con los derechos, los servicios y los deberes de abstencin, constituyen el
objeto de la prestacin.
La prestacin es la conducta que debe desarrollar el deudor para satisfacer el inters del
acreedor. La prestacin puede consistir en dar un bien o un derecho, o en prestar un servicio, o en
un deber de abstencin.
La prestacin de dar tiene por objeto a los bienes y a los derechos, la prestacin de hacer
tiene por objeto a los servicios, y la prestacin de no hacer tiene por objeto a las abstenciones.
En el lenguaje comn no hay dificultad para comprender en el concepto de bienes tanto a las
cosas como a los derechos, a los servicios y a las abstenciones que tengan un valor econmico y
que sean aptas para satisfacer el inters del acreedor. Pero en el lenguaje tcnico-jurdico son las
exigencias de la realidad social las que determinan que el ordenamiento jurdico distinga entre
bienes, derechos, servicios y abstenciones. La distincin es acertada por su utilidad prctica.
En suma, en la estructura del objeto del contrato hay tres elementos ligados ntimamente en
forma sucesiva: 1) la obligacin, 2) la prestacin y 3) el bien o el derecho, el servicio y la
abstencin.

2Como dice Luis CLARO SOLAR: Los contratos tienen por objeto crear
obligaciones, se- fuentes de obligaciones, y por lo mismo y
consecuencialmente crear derechos, que puede' consistir en derechos reales sobre
las cosas, dominio, usufructo, uso, servidumbre, o e~ derechos personales, crditos,
referentes a una cosa o algn hecho. Esto es el objeto inmediato del contrato, el
objeto que las partes persiguen al formar entre ellas la convencin: .
refirindose en general a toda declaracin de voluntad, es el fin perseguido por
el que hace tal declaracin y mediante la cual crea una obligacin y da origen a
un derecho (CLAF ; SOLAR, Explicaciones de Derecho civil chileno y comparado, cit., T. X, pp. 250
y 255).
3En el contrato de sociedad hay que distinguir entre el objeto del contrato de
sociedad y e objeto social. El objeto del contrato de sociedad es la obligacin que
engendra para : s socios, y el objeto de la obligacin es la prestacin
consistente en aportar dinero u otr:s bienes, derechos, trabajo, con el fin de
que la sociedad pueda realizar la actividad eco r:- mica para la cual se
constituye, en tanto que el objeto social es la actividad o conjunto z?
actividades para cuya realizacin la sociedad se constituye.

Lo hasta aqu expuesto es debatido en la doctrina y en la legislacin comparada. Nos


ocupamos de ello en el punto siguiente.

66. TEORAS SOBRE EL OBJETO DEL ACTO JURDICO Y DEL CONTRATO


Sobre el significado del objeto del acto jurdico y del contrato existen las teoras siguientes:

1. Las cosas y los hechos como objeto del contrato


Para los juristas romanos son objeto del Derecho las cosas corpreas o incorpreas y los
hechos (Institutas).
El art. 1108 del Cdigo civil francs de 1804 dispone que cuatro son las condiciones
esenciales para la validez de una convencin y enumera entre ellas: Un objeto cierto que forma la
materia del compromiso; luego en el art. 1126 establece que Todo contrato tiene por objeto una
cosa que una parte se obliga a dar, o que una parte se obliga a hacer o no hacer, y el art. 1127
prescribe que el simple uso o la simple posesin de una cosa puede ser, como la cosa misma, el
objeto del contrato. Los redactores del Cdigo francs han seguido en esta parte a Pothier 4 que
en su Tratado de las obligaciones dice: Los contratos tienen por objeto, o cosas que una de las
partes contratantes estipula que se le darn, y que la otra parte promete darle; o alguna cosa que
una de las partes contratantes estipula que se le har o que no se har, y que la otra parte
promete hacer o no hacer. Luego agrega que slo puede ser objeto de un contrato lo que una de
las partes estipula por s misma e igualmente lo que la otra parte promete por s misma.
El Cdigo civil de Colombia de 1887 (art. 1502.3), el de Chile de 1855 (art. 1445.3) y el de
Ecuador de 1858 (art. 1461) disponen que para que una persona se obligue a otra por un acto o
declaracin de voluntad es necesario que recaiga sobre un objeto lcito.
Es decir, tres son las condiciones de entregar cosas materiales: 1) existencia de la cosa
material o que sea posible de que llegue a existir; 2) la cosa debe ser determinada o determinable
con la ayuda o reglas o datos que contenga la declaracin de voluntad; 3) comercialidad de la cosa
material. Son incomerciables el aire, las drogas, los caminos, el derecho de

suceder por causa de muerte a persona viva. Las condiciones del objeto en las
obligaciones de ejecutar o abstenerse de ejecutar un hecho son su posibilidad
fsica (el hecho no es contrario a las leyes naturales) y su posibilidad moral (es
imposible por inmoral el hecho prohibido por la ley, o el hecho contrario a las
buenas costumbres o al orden pblico).
Borda5 dice que el objeto de los actos jurdicos es la eos o hecho sobre el cual recae la
obligacin contrada. En otras palabras, es prestacin adeudada. Siguiendo a Hernndez Gil,
agrega que el objeto del aci jurdico es la prestacin, a cuya caracterizacin cooperan dos
factores. Uno c ellos constante, que es el comportamiento del deudor; otro variable, que pu' de o
no concurrir, las cosas. Cuando la obligacin consiste en dar o entreg una cosa, sta, aunque no
integre por s sola el objeto, forma parte de l. I prestacin que siempre es conducta, puede o no
estar referida a las cosas, va referida a ellas, como en las prestaciones de dar, aquellas se
incorpore al objeto. Si no va referida a las cosas, como en las prestaciones de hacer. < slo
conducta lo que integra el contenido de la obligacin.

4POTHIER, Tratado de las obligaciones, cit., p. 53.


5BORDA, Manual de Derecho civil. Parte general , cit., p. 427.

Cuando la prestacin consiste en dar alguna cosa, sta es el objeto la actividad prometida
por el deudor. En este caso, el objeto del acto jurdico queda integrado por la relacin jurdica, la
prestacin y las cosas. Las cosas, los servicios y las abstenciones constituyen el objeto de la prestacin, entendida como la accin u omisin que el sujeto pasivo debe realizar en beneficio del
sujeto del derecho. Por ello, es inexacto decir que el objeto del acto jurdico sean las cosas y los
hechos. El hacer y el no hacer son conductas humanas. Cuando sta est referida a la actividad
que debe realizar o no realizar el sujeto pasivo, se le denomina prestacin. Sin ejecucin de la
prestacin debida, no es posible que el sujeto activo pueda obtener los bienes, los servicios o las
abstenciones que desea como resultado final del acto o negocio jurdico. La prestacin es objeto
de la relacin jurdica y no del acto jurdico.

2. Los bienes como objeto del contrato


Algunos autores entienden que el objeto del acto jurdico es un bien entendido como una
realidad til para la satisfaccin de las necesidades del sujeto. Son bienes tanto las cosas
materiales como las inmateriales (bienes culturales, los derechos).
En opinin de Messineo6, por objeto debe entenderse propiamente a una cosa, es decir, un
bien econmico. Puede haber un contrato en el que no entra en juego un objeto en sentido propio,
es decir, una res (o bien), como cuando la materia del contrato consiste en un non facere. La
prestacin es un concepto que atae a la materia de la obligacin y no a la del contrato, porque la
prestacin propiamente es el contenido de la obligacin. La prestacin no reclama necesariamente
como presupuesto el contrato. La prestacin existe aunque la obligacin (de la que es contenido)
nazca de una promesa unilateral (reconocimiento de deuda, promesa contenida en un ttulo de
crdito, acto ilcito) o de la ley (gestin de negocio, enriquecimiento indebido, etc.) y no de un
contrato; en todos estos casos hay una prestacin, pero no hay a la vez ningn contrato del cual
dicha prestacin pueda ser el contenido.
Roppo7, comentando el Cdigo italiano, dice que es fuerte la tentacin de identificar el objeto del
contrato con el bien tocado por los efectos contractuales, ni parece difcil extender la idea a
situaciones en las cuales el bien no es una cosa material, sino es un bien inmaterial, o un crdito,
o un conjunto de derechos y acciones: y as decir qu objeto de la cesin de patente es la patente;
qu objeto de la cesin de crdito es el crdito; qu objeto de venta de la herencia o de hacienda
son, respectivamente la herencia o la hacienda. Si el objeto se reduce a los bienes, quedan sin
objeto los actos jurdicos que crean relaciones obligacionales con prestaciones de hacer y no
hacer; los derechos estn comprendidos dentro de los bienes.

3. Las cosas y los servicios como objeto del contrato


Para el Cdigo civil espaol pueden ser objeto del contrato las cosas y los servicios. El art.
1.261.2 seala que es requisito esencial un objeto cierto que sea materia de contrato-, el art. 1.271
aclara que pueden ser objeto de contrate todas las cosas que no estn fuera del comercio de los
hombres, aun futuras. y agrega que pueden ser igualmente objeto de contrato todos los servicios
que no sean contrarios a las leyes o a las buenas costumbres. El art. 1.272 seala que no podrn
ser objeto de contrato las cosas o servicios imposibles. El art 1273 exige que la cosa est
determinada en cuanto a su especie.

6MESSINEO,
7ROPPO,

Doctrina general del contrato,

El contrato,

cit., p. 319.

cit., T. I, pp. 148 y 149.

Pero es de advertir que no solamente las cosas y los servicios pueden se r objeto del contrato,
sino tambin los deberes de abstencin en las obligaciones con prestaciones de no hacer; la
cesin de deudas y de crditos tienen por objete no a cosas ni servicios, sino a los derechos y
obligaciones que son transmitidos; los contratos preparatorios nos encontramos ante obligaciones
con prestaciones de hacer que tampoco consisten en cosas o servicios; los contratos normativos
tienen por objeto reglas generales de conducta a las que deben someterse les contratos
individuales futuros; el objeto de la constitucin de una sociedad mercantil es satisfacer el inters
de aunar capitales y esfuerzos para lucrar.
Las cosas son objeto de la prestacin de dary los servicios constituyen e objeto de la prestacin
de hacer. Lo que es objeto de la prestacin no puece ser, por s solo, objeto del acto jurdico. Se
puede afirmar s que las cosas y es servicios son parte integrante del objeto del acto, porque
cuando la prestac es de hacer el objeto del acto jurdico est integrado por la relacin jurdica a
prestacin y las cosas o los servicios.

4. La entidad material o inmaterial como objeto del contrato


Segn Barbero8, el objeto es toda entidad material o inmateria sobre la cual recae el
inters implicado en la relacin, y constituye el punto de incidencia de la tutela jurdica. Segn este
autor, la relacin jurdica es la expresin de una posicin normativa del orden jurdico respecto de
un sujeto. En cuanto al objeto del acto o negocio jurdico, Barbero distingue entre objeto y
contenido. El primero es el bien y el contenido es la prestacin, que es un acto del sujeto.

Alterini9, siguiendo a Barbero, afirma que en la obligacin el contenido es


denominado tcnicamente como prestacin. La prestacin constituye un plan,
programa o proyecto de la conducta futura del deudor, esto es, un plan
prestacional. Ese plan responde al inters del acreedor, al objeto esperado por
ste.
El contrato tiene un objeto inmediato: la obligacin generada y un objeto
mediato: el objeto de la obligacin, vale decir, la cosa o el hecho, positivo o
negativo, que constituye el inters del acreedor.
5. El contenido como objeto del contrato
Esta teora identifica el contenido del contrato con su objeto. El objeto
del contrato es toda la regulacin contractual predispuesta por las partes,
comprendidos sus efectos (Santoro Passarrelli 10). Messineo11 sostiene que la
prestacin (as como la causa, el motivo y los elementos accidentales) constituye el contenido o sustancia del contrato.
8BARBERO,

Sistema del Derecho privado,

cit., T. I, pp. 280 y 281.

9ALTERINI/MEAL/LPEZ CABANA,
ss.
10Citado por FRANCESCHETTI,
11MESSINEO,

Derecho de obligaciones civiles y comerciales,

II contratto,

Doctrina general del contrato,

cit., p. 145.

cit., T. I, p. 73.

cit., pp. 51 y

En opinin de los Mazeaud12, el efecto del contrato es la obligacin; el objeto de la


obligacin es la prestacin; y el objeto del contrato es la operacinjurdica que las
partes pretende realizar, el contenido concreto e integral del acuerdo de las partes,
variable hasta el infinito gracias al principio consensualista. Se afirma que la
licitud del objeto no puede referirse a un bien, ni a la prestacin que, en
abstracto, es siempre lcita; ilcito puede ser slo el programa negocial, es
decir, el contenido del contrato, entendido como el conjunto de sus
estipulaciones.
La teora que identifica el objeto del contrato con su contenido es objetabl por cuanto nuestro
ordenamiento jurdico considera al objeto como uno de lo requisitos de validez del acto jurdico
(art. 140.2), pues si identificamos el objet con el acto jurdico mismo, no se puede hablar del objeto
como elemento requisito de validez del acto o negocio como es el contrato. En otras palabra: si el
objeto es el todo (la operacin jurdica considerada), no se puede habl del objeto como requisito o
elemento del todo, porque es como decir que < todo es un elemento del todo, lo cual carece de
sentido. Adems, el contra! ser ilcito si las prestaciones a que se obligan las partes o el fin que
ella persiguen son ilcitas.

Betti13 distingue entre objeto y contenido, definiendo a este ltimo corr los
fines prcticos que se proponen alcanzar las partes mediante el contrae as
como los medios y procedimientos que se han de seguir para alcanzarlo.
No hay que confundir el objeto con el contenido, ste es el todo, en cambio, el
objeto es solamente una parte del contenido. El contenido es mucho ms que
el objeto14, comprende tambin la causa, a no ser que se identifique causa y
objeto, la forma acordada, los elementos accidentales, y todo cuanto es
materia de la regulacin contractual por voluntad de las partes o por disposicin de la ley.
Si hablamos de contenido o de reglamento contractual, no aludimos ms a un simple
elemento o requisito del contrato, sino terminamos por referirnos a todo el contrato.

6. Los bienes, las utilidades y las relaciones (objeto como materia


12MAZEAUD, Lecciones de Derecho civil, cit., Parte segunda, vol. I, p. 267. En el Per: DE
LA PUENTE Y LAVALLE, El contrato en general. Comentarios a la Seccin Primera del Libro VII del Cdigo Civil,
primera parte, T. III, p. 275: El objeto del contrato es la operacin jurdica que
se quiere realizar. Supngase que una persona tiene un fin prctico de
adquirir la propiedad de un rebao de ovejas perteneciente a su causante
hereditario, pero sabe que para lograrlo debe utilizar un medio jurdico, como
es la donacin, la compraventa, la permuta o el suministro, ya que el
ordenamiento jurdico no le permite hacerlo de otra manera, como, por
ejemplo, robando el rebao o asesinando a su causante. El objeto del contrato
debe ser poner en manos del interesado el instrumento jurdico apto para
generar los efectos que l desea obtener.
13BETTI, Teora general de las obligaciones, cit., T. I, p. 52.

del negocio)
Se entiende por objeto a los bienes, utilidades, intereses o relaciones sobre que recae la
voluntad negocial, o, si se quiere, que se regulan por el negocio (Albaladejo 15). Tambin Cariota
Ferrara16 sostiene que el objeto es la materia, o los bienes, o las utilidades, o las relaciones que
caen bajo la voluntad de las partes contratantes.

Con relacin al objeto del contrato, Sacco 17 sostiene que se dice que el
Derecho regula las cosas y los bienes en cuanto son materias necesarias para
la satisfaccin de intereses, de lo que se deduce que el verdadero objeto del
negocio es el inters, la utilidad o las relaciones que caen bajo el querer de las
partes. Como la vieja concepcin del objeto como creacin de la obligacin se
ha extendido hasta comprender la extincin de la misma, la transferencia de la
propiedad y el reglamento contractual queridos por las partes, el objeto del
contrato ser lo que las partes han querido.
7. La prestacin como objeto del contrato
El objeto del contrato es la prestacin entendida como el comportamiento o conducta que
debe observar el sujeto deudor, consistente en entregar un bien (prestacin de dar), o en el
cumplimiento de un hecho positivo (prestacin de hacer) o negativo (prestacin de no hacer).
Algunos autores sostienen que la prestacin se caracteriza por dos factores: uno constante: el
comportamiento, y otro variable: la cosa, que puede o no concurrir (Hernndez Gil, Borda 18). El
objeto de la prestacin vara segn la voluntad de las partes que fijan el contenido del acto o
negocio jurdico, segn se trate de una prestacin de dar. hacer o no hacer algo.
La teora de la prestacin como objeto del contrato, identifica el objeto del contrato con el
objeto de la obligacin. El contrato y la obligacin por l creada no pueden tener el mismo objeto.
La prestacin, stricto sensu, es el objeto de la obligacin y no del contrato. Solamente en un
sentido amplio del objeto podemos hablar de la prestacin como objeto del contrato y del acto

14En opinin de ROPPO, el contenido del contrato es el objeto del contrato calificado por la
causa, es la prestacin contractual ilustrada por la razn que la justifica. Si se
considera la venta y la donacin de un mismo bien, puede decirse que stas
tienen idntico objeto, porque es idntica en stas la prestacin contractual (la
atribucin en propiedad del bien). Pero diferente es el contenido contractual:
en la venta es la atribucin en cuanto onerosa, justificada por la retribucin del precio; en
la donacin es la atribucin en cuanto gratuita, justificada por el espritu de liberalidad del
donante (y vlida por la forma solemne) (ROPPO, El contrato, cit., p. 322).
15ALBALADEJO,

Curso de Derecho civil espaol,

16CARIOTA FERRARA,
17SACCO, Rodolfo,

El negocio jurdico,

Tratato di Diritto civile,

cit., T. I, pp. 421-422.

cit., p. 580.

T. 10, ed., UTET, Torino, pp. 245 y 246.

18BORDA, Manual de Derecho civil. Parte general, cit., p. 427.

jurdico en general, porque la prestacin, as como la obligacin y los bienes o servicios o


abstenciones son elementos integrantes del objeto. El objeto del contrato es la obligacin y toda
obligacin tiene por objeto una prestacin positiva si consiste en una accin, o negativa si se trata
de una omisin.

8. La norma creada por el acto jurdico


La teora normativa (Betti19) considera que el objeto del acto jurdico es establecer una
norma para regular intereses privados (precepto de autonoma privada). El acto o negocio jurdico
es regulador de conductas. La obligacin nace de la norma creada. Objeto o materia del negocio
son los intereses que, segn la organizacin social, consientan ser regulados directamente por
obra de los mismos interesados en sus relaciones recprocas.
No participamos de esta corriente de opinin porque la norma particular creada por el acto
jurdico comprende no solamente el objeto (segn Betti, los intereses privados regulados y no la
finalidad perseguida por el agente), sino tambin el fin (causa fin) que se propone alcanzar el
agente, as como los mtodos y procedimientos a utilizarse para alcanzarlo.
El contrato es un acto de autorregulacin de su contenido en un complejo de disposiciones
y clusulas que las partes acuerdan. Disposiciones que regulan la identificacin de las partes, la
forma en que manifestarn su voluntad, la causa fin que les ha determinado a contratar, el objeto y
los modos o mecanismos para alcanzarlo, los beneficiarios, que pueden ser para una o ambas
partes o para un tercero, etc. De esto se deduce que el objeto es slo un elemento esencial o
requisito de validez del acto, objeto que, a su vez, debe reunir los requisitos fijados por la ley.
Est claro que el objeto es una parte de la regulacin contractual. La regulacin normativa
est referida a todo el contenido contractual y no solamente al objeto.

9. Materia del acto jurdico


Hay autores que prefieren no hablar de objeto sino de materia del acto jurdico. La materia
puede recaer sobre bienes, utilidades o relaciones (Cariota Ferrara 20 y Castro y Bravo21).
Cariota Ferrara dice que el negocio jurdico es nulo por ilicitud del objeto, si, por ejemplo, una
joven vende sus trenzas no cortadas, o su sangre, o un ojo. A esto se observa que ni las
trenzas, ni la sangre, ni el ojo pueden ser calificados de lcitos o ilcitos, sino la conducta
encaminada a disponer de ellos.
El objeto del contrato es la materia social afectada, la realidad social acotada como base
(De Castro).
No solamente los bienes materiales pueden ser objeto del acto o negocio jurdico, sino
tambin los inmateriales como, por ejemplo, la cesin de derechos, acto por el cual el cedente
transmite al cesionario, no un bien material, sino el derecho a exigir la prestacin a cargo del
deudor. En otros casos el objeto est dado nicamente por la conducta humana, como sucede con
las prestaciones de no hacer.

19BETTI, Teora general de las obligaciones, cit., T. I, p. 68.


20CARIOTA FERRARA,

El negocio jurdico,

21DE CASTRO Y BRAVO, Federico,


Jurdicos, Madrid, 1967.

cit., p. 580.

El negocio jurdico,

Instituto Nacional de Estudios

10. El contrato no tiene objeto sino efectos


Algunos autores consideran que el contrato no tiene objeto sino efectos (Planiol, Ripert,
Boulanger, Colin y Capitant). Son los efectos los que tienen un objeto. Los efectos de un contrato
consisten en la produccin de obligaciones; son esas obligaciones las que tienen un objeto 22. Slo
de un modo elptico se puede hablar de objeto del contrato. Esta corriente de opinin carece de
validez, puesto que para la existencia y validez del acto jurdico, y por consiguiente del contrato, se
requiere que tenga un objeto. El objeto es uno de los elementos esenciales o requisitos de validez
del acto o negocio jurdico. Este no puede existir sin un objeto. La carencia de objeto determina la
ineficacia del acto.

Sin duda, efecto y objeto tienen una acepcin comn, pues sirven para
indicar que la manifestacin de voluntad, que es la sustancia de todo acto jurdico, debe encaminarse directa o reflexivamente a la produccin de efectos
jurdicos, vale decir, a crear, modificar o extinguir relaciones de esta ndole. En
esto consiste el objeto jurdico del acto
11. Slo tienen objeto los negocios patrimoniales
Autores, como Stolfi23, sostienen que solamente tienen objeto los negocios jurdicos patrimoniales.
Esto porque Stolfi confunde objeto con cosas (en su acepcin de bien material); as se pregunta
cul es la cosa que constituye el objeto del matrimonio; y dice que no sabe responder por qu las
nupcias dan lugar a deberes que no conciernen a los bienes de los cnyuges, sino solamente a
sus personas.

A esto, Barbero24 contesta que el objeto no se agota en las cosas, sino que
la misma persona fsica puede constituir objeto de relaciones jurdicas,
llamadas precisamente personales, como, por ejemplo, la patria potestad, la
tutela, el coniugium.
22Para ENNECCERUS, tampoco la relacin jurdica obligacional tiene objeto.
Este autor dice: El crdito, como relacin de persona a persona, no tiene
objeto, sino que ms bien el derecho del acreedor se dirige solamente contra la
persona del deudor. Y para una consideracin profunda tampoco la prestacin
debida puede calificarse de objeto, sino slo de contenido del crdito. Sin
embargo, de los actos debidos, especialmente cuando consisten en servicios,
se dice que son objeto del crdito y tambin es uso casi general, cuando la
prestacin se refiere a una cosa determinada o a un derecho, calificar de objeto de
la obligacin a esta cosa o a este derecho. As, por ejemplo, decimos que la cosa
vendida es el objeto del crdito del comprador y hablamos de cosas y
cantidades debidas, cuando realmente lo debido es la prestacin de esas cosas o
cantidades. Pero este modo abreviado de expresarse, si se tiene presente lo
que acabamos de decir, es inofensivo y difcilmente puede prescindirse de l si
se desean expresiones sencillas (ENNECCERUS/KIPP/WOLFF, Tratado de Derecho civil,
cit. [ed. 1954], T. II, vol. I, p. 6).
23STOLFI, Giuseppe,
24BARBERO,

Negozio giuridico,

Sistema del Derecho privado,

Cedam, Padua, 1961, p. 15.


cit., T. I, pp. 284 y ss.

12. Nuestra opinin


Como acabamos de ver, tanto en la doctrina como en la legislacin comparada hay una profunda
discrepancia acerca de qu es el objeto del acto jurdico en general y del contrato en particular;
algunos incluso niegan que el acto jurdico tenga objeto y otros admiten que solamente tienen
objeto los actos jurdicos patrimoniales, el contrato lo es.
Como hemos visto, el objeto del contrato es la obligacin por l creada, regulada, modificada
o extinguida (art. 1402)25. A su vez, toda obligacin (relacin jurdica patrimonial), adems de un
sujeto del derecho (acreedor) y un sujeto del deber (deudor), tiene un objeto (o contenido), esto es,
una prestacin?68. La prestacin, por ser conducta humana, consiste siempre en un hacer positivo
(acciones) o negativo (abstenciones). El hacer positivo puede ser de dar bienes o derechos o de
prestar servicios, y el hacer negativo consiste en abstenerse de hacer algo. Luego, a su turno, el
objeto de la prestacin son los bienes, derechos, servicios y abstenciones.
Lo expuesto nos permite afirmar que el objeto del contrato est integrado, como ya hemos
dicho antes, por tres elementos: 1) la obligacin, 2) la prestacin y 3) los bienes, los derechos, los
servicios, y las abstenciones.
Al hablar del objeto del contrato podemos referirnos, advertida o inadvertidamente, a slo uno
de tales elementos o a dos de ellos o a los tres conjuntamente, pero la mencin o consideracin
de uno de ellos implica a los otros dos. En materia de contratos, no hay ejecucin de una
prestacin que no sea para el cumplimiento de una obligacin vlidamente constituida; y no hay
obtencin de bienes, derechos, servicios o abstenciones si no es por medio de la ejecucin de la
prestacin.
No hay inconveniente para afirmar que el objeto inmediato del contrato es la obligacin; que el
objeto mediato es la prestacin; y que el objeto de la prestacin son los bienes, los derechos, los
servicios y las abstenciones. De all que impropiamente hablando podemos decir que cuando nos
referimos a la prestacin como objeto de la obligacin nos estamos refirindonos al objeto del
contrato, o cuando hablamos de los bienes, de los servicios o de las abstenciones como objetos
de la prestacin estamos haciendo referencia aL objeto del contrato. Solamente as es
comprensible, que el Cdigo civil en SU art. 140, exija como uno de los requisitos de validez del
acto jurdico, y por consiguiente del contrato, la presencia de un objeto fsica y jurdicamente
posible Slo la prestacin que es conducta humana (acciones u omisiones) puede sercalificada de
lcita o ilcita, adems de posible o imposible. La licitud no est referida a los bienes. La ley
denomina como fsicamente posibles a los bienes existentes (presentes) o posibles de existir
(futuros), luego, a contrario sensu, fsicamente imposibles son los que han dejado de existir con
anterioridad a la celebracin del contrato.
Como hemos dicho, la prestacin no es sino la conducta humana que tiene que realizar el
sujeto pasivo de la relacin jurdica para cumplir con su deber, conducta que puede ser exigida por
el sujeto activo (titular del derecho de la relacin). Tan cierto es esto, como que el Derecho es
regulador de conducta humana intersubjetiva. Esta constituye el objeto del Derecho.
Las obligaciones contractuales, como toda obligacin, son nociones abstractas que no
pueden ser calificadas de lcitas o ilcitas, sino de vlidas o invlidas segn que hayan sido
creadas (o reguladas, modificadas o extinguidas) respetando los lmites formales (de forma o
procedimiento) o materiales (contenido) sealados por el ordenamiento jurdico. As, la obligacin
contractual es vlida si rene los requisitos de validez (elementos esenciales) exigidos por el
ordenamiento jurdico, caso contrario es invlida.
Las personas y los bienes tampoco pueden ser calificados de lcitos o ilcitos. La mesa, el
caballo, el perro, el ratn, la energa elctrica, los metales, las casas, las computadoras, los

25COLIN y CAPITANT dicen: Al contratar, las partes pueden proponerse, ya crear


un vnculo jurdico; crear o transferir un derecho real u originar obligaciones; ya
modificar una relacin

aviones, las patentes, las marcas, etc. son neutros al valor moral, no pueden ser calificados de
lcitos o ilcitos. No se puede decir que los bienes que estn dentro del comercio son lcitos y los
que estn fuera del comercio son ilcitos, as como no se puede afirmar que las personas nacidas
dentro del matrimonio son lcitas y las nacidas fuera del matrimonio son ilcitas. Los objetos
naturales son neutros al valor de licitud; en la esencia de los objetos culturales hay valoracin
esttica, pero no pueden ser valorados de ilcitos o ilcitos, por ejemplo, podemos decir que la
Gioconda de Leonardo da Vinci es una pintura muy bella, pero no podemos calificarla de lcita o
ilcita. Ciertos objetos naturales y los culturales son valorados econmicamente, por tanto, pueden
ser objeto de la prestacin contractual.
Solamente la conducta o actividad humana positiva (acciones) o negativa (abstenciones)
puede calificarse de lcita o ilcita segn sea conforme o contraria con el ordenamiento jurdico. La
conducta humana, como todo objeto cultural, es valiosa positiva o negativamente.
El contrato es acuerdo de voluntades manifestadas; luego las manifestaciones de voluntad de
las partes contratantes, por ser conducta humana (pero no su objeto: la obligacin) son lcitas o
lcitas. A su vez, la prestacin, objeto de la obligacin, por ser, tambin, conducta humana, puede
ser lcita o ilcita, segn sea conforme o contraria con el ordenamiento jurdico.
La prestacin, por ser actividad humana consistente en entregar un bien o un derecho, hacer
un servicio material o espiritual, o abstenerse de hacer algo, puede ser lcita o ilcita segn sea
conforme o contraria con el ordenamiento jurdico, o, tambin, puede ser posible o imposible. Nos
referimos a la posibilidad fsica o material, pues la imposibilidad jurdica es la ilicitud. Todo lo que
no est permitido por el ordenamiento jurdico o que atente contra normas imperativas, el orden
pblico y las buenas costumbres deviene ilcito. A su vez, los bienes objeto de la prestacin son
posibles porque existen o tienen la posibilidad de existir en el futuro; contrariamente, son
imposibles porque jams han existido, o han dejado de existir, o no pueden llegar a existir.

No est dems concluir este punto diciendo que la relacin jurdica (objeto del
acto jurdico) es una relacin social regulada por el Derecho. En toda relacin
jurdica hay un sujeto del derecho y un sujeto del deber, quien debe ejecutar
una prestacin para satisfacer el inters del sujeto del Derecho. La relacin
jurdica puede ser patrimonial o extramatrimonial. Son relaciones jurdicas
patrimoniales, las obligaciones, las reales y las sucesorias o hereditarias. A la
relacin jurdica obligacional se le denomina, tambin, simplemente obligacin.
En la obligacin, los sujetos del derecho y del deber toman la denominacin de
acreedor y deudor, respectivamente; y en cada obligacin en particular, el
acreedor y el deudor toman nombres distintos: comprador, vendedor; arrendador, arrendatario; mutuante, mutuatario; suministrante, suministrado, etc. El
objeto del contrato es la obligacin; el objeto de la obligacin es la prestacin
que puede ser de dar, hacer o no hacer algo; a su vez, la prestacin tiene por
objeto a los bienes y derechos (cuando la prestacin es de dar), a los servicios
(cuando la prestacin es de hacer) y a las abstenciones (cuando la prestacin
es de no hacer).
3. REQUISITOS QUE DEBE REUNIR EL OBJETO
El objeto del contrato debe ser posible, lcito, determinado o determinable. El
contrato es nulo cuando su objeto es imposible, ilcito o indeterminado.

1. Posibilidad fsica del objeto


La prestacin, que es objeto de la obligacin, y los bienes, servicios y deberes de

abstencin, que son objeto de ella, deben ser posibles fsicamente. La posibilidad del objeto como
requisito de validez del contrato es la existente en el momento de la celebracin; en ese momento,
el bien debe existir o debe ser posible que llegue a existir.
Es nulo el contrato que las partes han concluido ignorando que el bien objeto de la
prestacin debida ha perecido. Si no existe el objeto, falta un requisito de validez del contrato. El
contrato se halla afectado de nulidad absoluta 26. Solamente la imposibilidad originaria es causal de
nulidad del contrato (arts. 140.2 y 219.3). Una de dos: si los contratantes conocan de la
imposibilidad, entonces no han acordado obligarse seriamente; o si no la conocan, no habran
celebrado el contrato de conocerla. La imposibilidad sobreviniente al acuerdo de voluntades no es
causal de nulidad sino de resolucin del contrato. Un contrato invlido es nulo, y un contrato vlido
es resoluble. Tanto la imposibilidad originaria como la sobrevenida imputable a una de las partes
contratantes dan lugar a la indemnizacin por los daos causados a la otra.

Para que sea nulo un contrato sujeto a condicin o a plazo suspensivo, la


imposibilidad del objeto no slo debe existir en el momento de la celebracin,
sino subsistir hasta la verificacin de la condicin o vencimiento del plazo (art.
1404). Es ms, si el objeto inicialmente imposible deviene posible antes de la
verificacin de la condicin o del cumplimiento del plazo, el contrato es vlido.
La imposibilidad sobreviniente del objeto determina la resolucin del contrato (arts.
1431 y ss.). El contrato sujeto a condicin o plazo suspensivo es vlido si el
objeto es posible en el momento del perfeccionamiento, pero si dicho objeto
deviene en imposible durante la pendencia de la condicin o de la vigencia del
plazo, el contrato sigue siendo vlido, pero se resuelve de pleno derecho. La
prestacin, sea de dar, hacer o no hacer, debe estar dentro de las posibilidades
fsicas e intelectuales del ser humano (nadie puede obligarse a construir un
trasatlntico en dos das, o a descubrir la cuadratura del crculo). En la
prestacin de dar bienes, stos deben existir al momento en que se celebra el
contrato o deben ser posibles de existir (como una cosecha futura, un bien que
se va a fabricar), porque si en ese momento los bienes ya se han extir- guido o
perdido, la prestacin es imposible de ejecutar, por tanto, el contrate es nulo
por falta de objeto. En esencia, la posibilidad de una accin humana no es
tanto un requisito de validez del contrato sino una condicin de su existencia.
Si no hay posibilidad natural de que la obligacin contractual se ejecute, la
inexistencia est establecida por la propia naturaleza de las cosas.
La prestacin, esto es, el hacer positivo o negativo de la persona es
imposible (v. gr., obligarse a construir un edificio de cinco pisos en dos das,
obligarse a no respirar), o si los bienes objeto de la prestacin son inexistentes
(p. ej., la compraventa de dinosaurios vivos), el acto jurdico es nulo.
La posibilidad del objeto debe ser originara, es decir, debe existir en el momento en que se
celebra el contrato. Basta que el objeto sea posible en el momento en que se perfecciona el

26Con relacin a la compraventa, si el bien no ha perecido sino en parte,


queda a eleccin del comprador, ya sea retractarse del contrato, ya sea
conservar el bien en el estado en que se encuentra y reclamar una rebaja por
el menoscabo en proporcin al precio que se fij por el todo (art. 1533).

contrato para que surja la relacin jurdica. Si la prestacin a cargo del sujeto deudor deviene
imposible porque el bien se pierde por perecimiento, desaparicin o quedar fuera del comercio (art.
1137), el contrato queda resuelto (arts. 1138 y 1431 y ss.). En los contratos con prestacio nes
recprocas, si la prestacin a cargo de una de la partes deviene imposible, ya por caso fortuito o
fuerza mayor, ya por culpa del deudor o del acreedor, e contrato, tambin, queda resuelto de pleno
derecho (arts. 1431 y ss.).

La imposibilidad es objetiva y absoluta cuando se debe a causas fsicas o


cientficas o tcnicas, por tanto, es irremediable, pues, no puede ser ejecutada
por nadie, y es subjetiva y relativa cuando se debe a las cualidades de la parte
deudora o al contexto en el cual opera, circunstancias que pueden ser
remediadas, dado a que el deudor imposibilitado de ejecutar su prestacin
personalmente se puede valer de un tercero para que la ejecute. La imposibilidad que determina la nulidad del contrato no ha de ser relativa, sino absoluta, es
decir, que no pueda ser llevada a cabo por nadie. A la accin de nulidad por
imposibilidad de la accin se puede acumular la de indemnizacin por daos a
cargo de la parte que conoca o deba conocer de la imposibilidad, y a favor de
la otra que no la conociera ni estaba en la posibilidad de conocerla
(responsabilidad civil precontractual).
2. Licitud del objeto
La licitud o ilicitud del contrato depende de que el objeto (la prestacin objeto de la obligacin) o la
causa fin perseguida por las partes sean conformes o contrarios a normas imperativas, el orden
pblico o las buenas costumbres.
El contrato es nulo por ilicitud del objeto (p. ej., el deudor entrega un bien que la ley prohbe su
comercializacin), sin que sea necesario que el fin perseguido por las partes sea ilcito; o es nulo
porque las partes contratantes persiguen un fin ilcito, aun cuando el objeto no lo sea (p. ej., A
entrega a B una casa en arrendamiento la entrega del bien, concebida de manera autnoma, es
una prestacin lcita, con el fin de que el arrendatario lo use como una casa de lenocinio el fin
es ilcito).
El objeto del contrato es lcito si es conforme con el ordenamiento jurdico, y es ilcito si transgrede
al ordenamiento jurdico, es decir, es contrario a normas imperativas 27, al orden pblico o a las
buenas costumbres (acto desaprobado por la moral predominante en la comunidad).

El contrato con objeto ilcito es nulo (arts. 1403 y ss.). Segn las circunstancias
y la disposicin de la ley, la nulidad puede ser total o parcial. Como la nulidad
es por una causal estructural (en este caso por objeto ilcito), cada parte puede
reclamar la restitucin de lo que ha entregado a la otra conforme al contrato.
Adems, cada parte puede reclamar la indemnizacin de los daos que ha
27Algunos autores distinguen entre ilicitude ilegalidad. As, BETTI dice que ilegalidad,
ilicitud e intrascendencia tienen realmente un rasgo en comn, resultan de
una concurrencia e interferencia entre una exigencia que el orden jurdico
establece, y el supuesto objetivo de un acto de autonoma privada, pero se
diferencian en que la naturaleza de la apreciacin es distinta, la cual, en el
caso de la ilicitud es negativa (de reprobacin), en el de ilegalidad es limitativa
(de no conformidad) y de abstencin de una estimacin en el caso de trascendencia (BETTI, Teora general de las obligaciones, cit., T. I, p. 94).

sufrido con la nulidad del contrato cuando la otra ha conocido o ha podido


conocer la causa de la ineficacia del contrato. El contrato no es nulo por el
mero hecho de que, en el momento de su celebracin, el objeto sea imposible
o ilcito, sino que es plenamente vlido si es que en el momento del
cumplimiento ha devenido en posible o lcito (art. 1404).
Por tratarse de una nocin abstracta, la obligacin no puede ser calificada de
lcita o ilcita. Tampoco se puede calificar de lcitos o ilcitos a los bienes objeto
de la prestacin, porque las casas, el ganado, las patentes, etc., no tienen
comportamiento conforme o contrario con el Derecho. A lo nico que se puede
calificar de lcito o ilcito es a la conducta humana segn que se desarrolle
respetando o transgrediendo el Derecho, esto es, a lo nico que se puede
calificar de lcito o ilcito es a la prestacin (objeto de la obligacin) por
consistir en conducta humana que se traduce en un dar, hacer o no hacer
conforme (lcito) o contrario (ilcito) a normas imperativas, al orden pblico o a
las buenas costumbres. La prestacin objeto de la obligacin contractual, mas
no la obligacin, por consistir en conducta humana, es la que debe guardar
conformidad con el ordenamiento jurdico.
3. Posibilidad jurdica del objeto
El Cdigo distingue entre la ilicitud y la imposibilidad jurdica del contrato, en particular, y del acto
jurdico, en general, pero no establece los parmetros que sirvan para diferenciarlas.
La imposibilidad jurdica es la ilicitud que en su acepcin amplia no es otra cosa que el
comportamiento (la prestacin) contrario a normas imperativas, al orden pblico y a las buenas
costumbres. La imposibilidad jurdica del objeto se identifica con la ilicitud del objeto; antes que de
imposibilidad jurdica es preferible hablar de ilicitud 28. As, por ejemplo, si se promete una
prestacin no permitida por el Derecho, como cuando se pretende hipotecar un bien mueble (los
muebles se prendan, no se hipotecan) o prendar un inmueble (los inmuebles no se prendan, se
hipotecan) o vender una cosa que est fuera del comercio por mandato de la ley (v. gr.. los bienes
que pertenecen al dominio pblico del Estado), o enajenar un bien cuyo dominio no pertenece a
nadie (el aire, el mar, los ros navegables), lo que se quiere es introducir en el trfico una
prestacin no autorizada por el ordenamiento jurdico, por lo que el acto deviene en nulo por
objeto ilcito, salvo que la ley establezca una sancin distinta. El Cdigo patrio distingue entre
imposibilidad jurdica e imposibilidad fsica o material, y entre imposibilidad jurdica e ilicitud al
disponer que el objeto del acto jurdico debe ser fsica y jurdicamente posible (art. 140, inc. 2) y
que la obligacin que es objeto del contrato debe ser lcita (art. 1403) 29. Para justificar esta
doctrina se ha afirmado que la licitud est orientada hacia una valoracin axiolgica del objeto, en
tanto que la posibilidad jurdica radica en la naturaleza de las instituciones jurdicas, en la
calificacin jurdica objetiva de ciertos bienes o conductas, en las restricciones legales de ciertos
derechos, o en otras consideraciones. La imposibilidad jurdica debida a que el acto (positivo o
negativo) est prohibido por las leyes o porque es contrario al orden pblico o a las buenas
costumbres equivale a la ilicitud del acto. De all que la distincin entre objeto ilcito y objeto
jurdicamente imposible es falsa, no tiene ninguna utilidad prctica.

28BARBERO, Sistema del Derecho privado, cit., T. I, p. 490: cuando CARIOTA-FERRAP- :>enomina imposibilidad jurdica, como el vender en el extranjero mercanca cuya
expota: :* est prohibida, es ms propiamente ilicitud de negociacin primero y de
prestacin desr

4. Determinacin del objeto


La relacin jurdica y la prestacin que es objeto de ella, as como los bienes, derechos, servicios y
abstenciones que son objeto de la prestacin, deben ser determinados o determinables.

Para que el contrato sea vlido no es necesario que el objeto est determinado
con toda precisin (se admite una cierta indeterminacin), basta que sea
determinable a posteriori de acuerdo a ciertos criterios: como la determinacin
deferida a un tercero o al juez, o la que es hecha sobre la base de muestras,
peso, nmero o medida; el precio que los bienes tienen en el mercado puede
servir de base para la determinacin de la cuanta, etc. Una deuda
determinable es tan vlida como una deuda determinada ( objeto cierto).
Un contrato con objeto indeterminable es nulo (art. 219.3), por ejemplo cuando el
deudor contrae la obligacin de dar un bien absolutamente indeterminado es
nulo. El objeto del contrato es determinado cuando est individualizado, identificado, de tal modo que no pueda confundirse con otro objeto. Por ejemplo,
cuando en un caso concreto decimos, que el lote de terreno que se vende tiene
una extensin superficial de 200 m2 y se encuentra ubicado en la urbanizacin
X, del distrito..., provincia... y departamento..., con frente a la avenida Per,
con 10 m de extensin, entrando por la derecha colinda con la propiedad de
fulano con 20 m, en estos casos decimos que el objeto est perfectamente
determinado de modo que no se puede confundir con otros de la misma
especie y calidad.
El objeto del contrato es determinable cuando de momento las partes no hacen la
individualizacin contractual, sino que se indican los elementos de juicio
mediante los cuales se puede hacer la determinacin en el futuro. Por ejemplo,
cuando la determinacin del objeto es deferida a un tercero, o cuando se conviene que el precio ser el que tenga el bien en la bolsa de determinado lugar
y da. La determinabilidad inicial debe cesar en el momento del cumplimiento
de la obligacin. Es nulo el acto jurdico cuando el objeto es absolutamente
indeterminado.
El objeto de la prestacin debe ser un bien, derecho, servicio o deber de
abstencin determinado o determinable

29CDIGO CIVIL CHILENO (CDIGO DE ANDRS BELLO), ARTCULO 1462: Hay un objeto ilcitc en todo lo que
contraviene al Derecho pblico chileno. As, la promesa de someterse e r Chile a una jurisdiccin no reconocida por
las leyes chilenas es nula por el vicio del objeto. ARTCULO 1461 (TERCER PRRAFO): Si el objeto es un hecho,
es necesario que sea fs - ca y moralmente posible. Es fsicamente imposible el que es contrario a la naturaleza. .
moralmente imposible el prohibido por las leyes, o contrario a las buenas costumbres o a orden pblico.CDIGO
CIVIL MEXICANO, ARTCULO 1828: Es imposible el hecho que no puede exs: porque es incompatible con una ley
de la naturaleza o con una norma jurdica que dece regirlo necesariamente y que constituye un obstculo
insuperable para su realizacin. E art. 1830 prescribe: Es ilcito el hecho que es contrario a las leyes de orden
pblico o a las buenas costumbres.

El deudor debe saber claramente qu debe y el acreedor qu puede exigir del


deudor. Un objeto incierto, indeterminable, hara imposible un eventual
cumplimiento forzoso.
No hay que confundir la indeterminacin del contenido del contrato con la indeterminacin
del objeto del mismo. La primera est referida a todas las hiptesis en las cuales
las partes han dejado incompleto cualquier punto de la regulacin contractual,
caso en el cual habr que establecer si el contrato ha llegado a tener
existencia y, de ser as, cules son los medios para la integracin de su
contenido, mientras que la indeterminacin del objeto est referida a la
obligacin, a la prestacin y especficamente a los bienes, servicios y
abstenciones que son objeto de la prestacin, los mismos que no pueden ser
indeterminables sin comprometer la validez del acto o negocio jurdico.
4. NULIDAD DEL CONTRATO SUCESORIO
No puede ser objeto de un contrato una herencia futura. La ley (art. 1405)
prohbe todo contrato sobre herencia futura, denominados tambin, contratos sobre
sucesin futura o contratos sucesorios, o sea, sobre el derecho de suceder por causa
de muerte a una persona viva por acto entre vivos; ya se refiera a una
universalidad o a una cuota de la sucesin o a bienes particulares considerados
como parte de ella; ya uno de los contratantes sea la misma persona de cuya
sucesin futura se trata {causante), o ambos contratantes sean extraos al
causante; ya el beneficiario de la herencia sea una de las partes contratantes o
un tercero extrao al contrato; y ya se trate de un contrato de institucin de
heredero, o de renuncia a la herencia, o de disposicin de la herencia de un
tercero.
Los contratos sucesorios, esto es, sobre sucesiones no abiertas, estn afectados de
nulidad absoluta (viventis nulla est hereditas) por disposicin del art. 1405; por
tanto, a tenor de lo dispuesto en el art. 220, la nulidad puede ser invocada por
quienes tengan inters o por el Ministerio Pblico, y si es manifiesta puede ser
declarada de oficio por el juez y no puede subsanarse por confirmacin. Se
mencionan como ejemplos el contrato por el que una de las partes se obliga a
instituir heredero a la otra; el contrato por el que una de las partes se obliga a
renunciar, en su da y caso, a favor de otro el derecho de heredar a una
persona.
Los contratos sucesorios pueden ser: 1) De institucin de heredero, por los cuales una
persona conviene con otra en dejarle, en todo o en parte, su herencia; estos contratos fueron
prohibidos por el Derecho romano por cuanto conllevan un votum corvinunrr, 2) De renuncia a la
herencia, tambin fueron prohibidos por el Derecho romano por cuanto las herencias deban
caminar por va de los testamentos y las sucesiones legtimas, pero no por la de los contratos; y 3)
De disposicin de la herencia de un tercero vivo, que el Cdigo francs (art. 1130) lo prohbe aun
cuando se haga con el consentimiento de aquel de cuya sucesin se trata.
Una razn de la prohibicin es que con estos contratos se desconocen las legtimas o se altera la

igualdad de los legitimarios. Si este fuera el nico fundamento, la prohibicin no puede alcanzar a
todo contrato sucesorio sino nicamente a aquellos que afecten el derecho de los herederos
forzosos, permitindose los que respeten tal derecho.

No vemos razn para prohibir los contratos sucesorios con respecto a la


porcin de libre disposicin de la herencia, o sea, respetando la legtima (art.
723), que es intangible e inviolable. Len Barandiarn 30 dice: El votum corvino no
pasa de ser una mera presuncin a priori respecto a los pactos sobre sucesiones
futuras; y si por su causa stos no deben ser admitidos, no se justifica cmo se
acepte otros contratos, como el seguro de vida, la renta vitalicia, que se basan
en mortis causa capiones. Hay, pues, tratndose de los pactos sucesorios un mero
prejuicio, una simple suspicacia.
5. NULIDAD DEL CONTRATO DE DISPOSICIN DE PATRIMONIO FUTURO
Es vlido el contrato sobre bienes futuros, por ejemplo, de una cosecha, unos bienes que se
van a fabricar, la cesin de derechos de un libro que el autor se propone escribir, de una casa que
se va a construir (art. 1409.1). pero, en cambio, es nulo el contrato sobre la totalidad o una parte
sustancial de los bienes que una persona pueda incorporar a su patrimonio en el futuro (arts. 1406
y 219.7). Se protege de este modo la estabilidad patrimonial de la persona.

Con la nulidad del contrato por el cual la persona dispone de la totalidad o una
parte sustancial de su patrimonio futuro se evitan las especulaciones que
pongan en peligro su seguridad y estabilidad patrimonial, y se le defiende y
estimula en su libertad de adquirir bienes, as como de disponerlos o gravarlos,
en busca de su progreso econmico.
Cuando la enajenacin se refiere a una parte sustancial de los bienes que una
persona pueda adquirir en el futuro, su apreciacin queda librada a criterio del
juez722, quien slo declarar la nulidad, por ser una sancin extrema cuando el
contrato signifique una clara situacin de injusticia, en caso contrario aplicar
las normas relativas a la disposicin de bienes futuros o de bienes ajenos,
segn que el hecho concreto de que se trate se encuadre en uno de los
supuestos normativos del art. 1409.
6. CONTRATO SOBRE BIENES FUTUROS, AJENOS, GRAVADOS O LITIGIOSOS
1. Contrato sobre bien futuro
A los bienes que se espera que lleguen a existir se les denominan bienes futuros,
como por ejemplo, los inmuebles que se van a construir, las obras literarias
que se van a escribir, los frutos de los bienes existentes, las cras de los
animales los peces que se ha de pescar, las aves que se han de cazar, la
prxima cosecha de los bienes que todava no se han sembrado o que recin

30LEN BARANDIARN, Jos, Tratado de Derecho civil, WG, Lima, 1992, T. IV [Teora general
del contrato. Voluntad unilateral. Responsabilidad extracontractual], p. 109.

se estn sembrando31. Los contratos sobre bienes futuros pueden ser no


aleatorios (conmutativo y condicional) o aleatorios.
Si las partes han acordado celebrar un contrato no aleatorio sobre bien futuro, su
eficacia est sujeta a la condicin suspensiva de que el bien llegue a existir en
un momento oportuno, por ejemplo, cuando se vende el ternero que nazca de
la vaca que est preada, la uva que produzca tal viedo, el algodn que
produzca tal fundo (emptio rei sperantae), en estos casos la eficacia del contrato se
subordina a la condicin suspensiva de que el bien llegue a existir; si no llega a
existir, la venta queda sin efecto, puesto que el comprador no ha cargado con
el riesgo de que el bien no llegue a tener existencia (art. 1534). El contrato
sujeto a condicin suspensiva no es nulo por falta de verificacin de la
condicin, salvo que sta sea ilcita o jurdicamente imposible (art. 171) o que
dependa de la exclusiva voluntad del deudor (art. 172). Fuera de stas
excepciones el contrato sobre bien futuro es vlido, no es nulo, porque la
nulidad se vincula a factores coetneos a la celebracin del contrato y no a
factores sobrevivientes, como es el caso de que los bienes no lleguen a tener
existencia32, salvo, por supuesto, que una de las partes haya actuado
dolosamente, sabiendo que el bien no va a llegar a existir, caso en el que se
aplica las normas que regulan el dolo (arts. 210 y ss.).
Si las partes han deseado celebrar un contrato aleatorio, confan a la suerte la existencia del
bien futuro, son contratos sobre esperanzas inciertas en los que el adquirente asume el riesgo de
la existencia misma de los bienes, en donde la suerte es el objeto del contrato. Por ejemplo, el
comprador paga el precio de una cosecha asumiendo el riesgo de que la cosecha se pierda (venta
de simple esperanza o emptio spei), o paga el precio calculando que el viedo producir 10
toneladas y slo produjo 5 (el riesgo no es la existencia del bien sino su cantidad). En tales casos

31La Ley 20, Tt. 11 de la Partida Quinta, despus de establecer la regla


general que puede ser prometida cualquier cosa que est en poder de los
hombres y que acostumbren de enajenarse entre ellos, agregaba: E esso
mismo seria de las cosas que aun non son nacidas; as como de los frutos de
alguna via, o huerta, o de campo, o el parto de alguna sierua o el fruto de
algunos ganados o de otra cosa semejante destas. Ca maguer non sea nascida
aun qualquier destas cosas sobredichas quando fazen la promission sobre ella;
porque puede ser que nascera vale la promission e es tenudo de la complir el
que la faze luego que fuere aquel fruto o el parto [...] en el estado que se
pueda dar....
32En la legislacin comparada hay cdigos que establecen que si no llega
existir el bien futuro no hay contrato por falta de objeto. As, el prrafo final del
art. 1472 del Cdigo italiano seala que cuando las partes no hayan querido
celebrar un contrato aleatorio, la venta es nula si la cosa no llega a tener
existencia; el art. 548 del Cdigo civil argentino dispone que si la condicin
no se cumple, la obligacin es considerada como si nunca se hubiere formado.

el comprador debe pagar ntegramente el precio (arts. 1535 y 1536).

2. Naturaleza jurdica del contrato sobre bien futuro


El contrato sujeto a condicin suspensiva de que el bien futuro llegue a existir es un contrato
conmutativo vlido, pero ineficaz durante la pendencia de la condicin (es de aplicacin los arts.
171 y ss.). Si la condicin se verifica o sea si el bien llega a existir, el contrato es eficaz a partir de
ese momento consiguientemente, las partes contratantes deben ejecutar sus prestaciones en
cambio, si la condicin no se verifica, el contrato queda definitivamente ineficaz, las partes no se
deben nada.
Por excepcin, el contrato sobre bien futuro es aleatorio (por voluntac de las partes) cuando
el adquirente asume el riesgo de que el bien no llegue a existir. La aleatoriedad puede ser
absoluta, o sea el adquirente se obliga a pagar la contraprestacin aun cuando el bien futuro no
llegue a existir en n ir- guna cantidad; o puede ser relativa, cuando el adquirente del bien futuro no
asume el riesgo de la existencia sino de la cantidad, o sea se obliga a pagar la contraprestacin
que ha prometido siempre que el bien llegue a existir, sin importar que la cantidad sea mayor o
menor.
Si la falta de entrega del bien se debe a causa imputable al deudor, el acreedor, al amparo del
art. 1219, puede emplear las medidas legales a fin de que el deudor le entregue el bien, como es
la ejecucin forzada, la indemnizacin de los daos, si fuere el caso puede hacer uso de la accin
pauliana o de la accin oblicua.

3. Contrato sobre bien ajeno, gravado o litigioso


Es ilcita la prestacin objeto de la obligacin contractual que verse sobre bienes ajenos o
afectados en garanta o embargados o sujetos a litigio por cualquier otra causa (art. 1409.2),
siempre que no se oculte su condicin al adquirente, sorprendiendo su buena fe creencia. En tal
caso, los bienes pasarn al acreedor en la misma situacin jurdica en que se hallaban al momento

en que se celebr el contrato33.

El que a sabiendas adquiere un bien ajeno, grabado, embargado o litigioso34


nada tiene que reclamar al que lo transfiri en propiedad, posesin o uso.
El contrato sobre el bien litigioso, embargado, gravado o ajeno, no es nulo sino
inoponible al litigante que obtuvo la medida cautelar o al tercero en favor de
quien se constituy el gravamen o al propietario, siempre que stos sean
informados de la situacin del bien.
El propietario no pierde el dominio del bien salvo que lo transfiera al
enajenante, o que ratifique el acto de disposicin c gravamen que ste ha
realizado, o que el enajenante herede al propietario. E acreedor, para hacer
efectivo su crdito, realizar judicialmente el bien hipotecado, afectado en
33CASACIN N 918-01-Arequipa: Considerando: Que se ha establecido que don
Vctor Grovas Cutipa, mediante contrato de compraventa de fecha 13 de mayo
de 1985, adquiri un bien litigioso otorgado por el albacea de la testamentara
de doa Mara Josefa Flores Benavides, siendo posteriormente anulado el
testamento en que se nombra al albacea. Que, la Sala de revisin ha
confirmado la declaracin de nulidad del contrato de compraventa, como
consecuencia de haberse anulado el testamento, condenando adems al
comprador al pago de frutos, aplicando lo dispuesto en el art. 910 que
establece que el poseedor de mala fe est obligado a entregar los frutos
percibidos. Que, si bien el acotado art. 910 dispone que el poseedor de mala fe
est obligado a pagar los frutos percibidos, sin embargo, no puede reputarse
como tal al comprador que adquiere un bien litigioso, pues el propio inciso 2
del art. 1409 considera como lcita la adquisicin de un bien sujeto a litigio,
debindose entender por ende que la consecuencia de ello es que el
comprador asume el riesgo de perder la propiedad, ms no puede reputarse
que su adquisicin haya sido de mala fe por cuanto la sentencia que resuelve
sobre la situacin del bien litigioso es posterior a la adquisicin del mismo. Que
la ausencia de mala fe solamente puede reputarse hasta el momento en que el
comprador tenga pleno conocimiento de la decisin definitiva que resuelve la
situacin jurdica del bien sujeto a litigio, pues a partir de ese momento sabr
que su ttulo es invlido y que no justifica la posesin del bien. Que en el
presente caso se ha demandado el pago de frutos desde la fecha de
celebracin del contrato de compraventa del bien litigioso, lo cual no resulta
procedente por las razones anteriormente esgrimidas, sin embargo, debe
ampararse el pago de los frutos desde la fecha en que se resolvi de manera
definitiva la situacin jurdica del bien sujeto a litigio, que recin se produjo
cuando se emiti la Ejecutoria Suprema del 13 de agosto de 1990 que confirm
la anulacin del testamento mediante el cual el albacea transfiri el inmueble
sub litis, entendindose que a partir de esa fecha se reputa la posesin como
de mala fe.
S

garanta mobiliaria (prendado), warranteado, embargado, aun cuando el bien


haya pasado a ser propiedad de terceros adquirentes
Por ejemplo, el propietario puede reivindicar el bien de su propiedad sin
importar en manos de quin se encuentre: el acreedor hipotecario puede
ejecutar la garanta aun cuando el hipotecante haya enajenado el bien; la
enajenacin que hiciere el constituyente o el eventual adquirente del bien
mueble afectado en garanta mobiliaria, no perjudica la plena vigencia de sta
Por principio, la transferencia en propiedad, uso o posesin de un bien ajeno, gravado,
embargado o litigioso no perjudica los derechos del propietario, del acreedor garantizado con el
gravamen, del acreedor embargante, del que reclama el bien en juicio. La consecuencia de la
libertad de contratar sobre estos bienes es que efectuada su transferencia siguen siendo ajenos,
gravados, embargados o litigiosos. El tercero adquirente de un bien ajeno, o gravado, o
embargado, o litigioso sufre las consecuencias de los gravmenes y de los embargos que soporta
el bien, o de las acciones del propietario en defensa de su derecho, o de las resultas de juicio que
no favorezcan al transferente.

Nada impide transferir en propiedad, uso o posesin un bien ajeno (no est todava dentro de
nuestro patrimonio) o que est gravado (hipotecado, afectado en garanta mobiliaria,
warranteado) o embargado, siempre que se comunique esta situacin al adquirente 35. En todo
caso, el contrato sobre bien ajeno es inoponible al propietario.

34CASACIN Ns 1406-97-Tacna: La autonoma de la voluntad sobre contratos tiene sus propias limitaciones, ello se
puede advertir en los artculos 1354 y 1356 del CC, coincidentescon la regla contenida en el art. V del TP del mismo
Cdigo, conforme a las cuales las disposiciones sobre contratos son supletorias de la voluntad de las partes, salvo
que sean imperativas, en cuya virtud es nulo el acto jurdico contrario a las leyes que interesan al order pblico o a
las buenas costumbres; a esto cabe agregar, que por el principio de publicidad, la presuncin jure et de jure, inmersa
n el art. 2012 del citado cdigo, se presume, sir admitirse prueba en contrario, que toda persona tiene
conocimiento del contenido de las inscripciones. Bajo este aspecto, si el derecho de propiedad sobre el inmueble
hipotecado, segn consta de los asientos regstrales, haba sido cuestionado judicialmente, sin que a la fecha de la
constitucin de la garanta se haya declarado definida la situacin a favor del garante, el acreedor hipotecario a
sabiendas acept en garanta de su crdito un bien litigioso, asumiendo las consecuencias de su imprevisin.

35CODE NAPOLEON, ARTCULO 1599: La venta de cosa ajena es nula; ella puede dar
lugar al abono de daos y perjuicios cuando el comprador haya ignorado que la
cosa fuera de otro. CDIGO CIVIL PORTUGUS DE 1966, ARTCULO 892: Es
nula la venta de bienes ajenos siempre que el vendedor carezca de legitimidad
para realizarla; pero el vendedor no puede oponer la nulidad al comprador de
buena fe, como no puede oponerla al vendedor de buena fe el comprador
doloso.

Conforme al art. 1409.2, la venta de bien ajeno es vlida 36, pero hay que
entenderlo, siempre que el enajenante est legitimado para hacerlo y el adquirente est informado de tal situacin.
Si el que dispone o grava el bien ajeno oculta este estado del bien, es de aplicacin el art.
197 del Cdigo Penal que dispone: La defraudacin sera reprimida con pena privativa de la
libertad no menor de uno ni mayor de cuatrc aos y con sesenta a ciento veinte das-multa
cuando: [...] 4. Se vende o grava, como bienes libres, los que son litigiosos o estn embargados
o gravados y cuando se vende, grava o arrienda como propios los bienes ajenos (delitc de
estelionato). Alternativamente a la va penal, el adquirente puede optar pe' accionar en la va
civil el saneamiento por vicios ocultos (art. 1509).
Comete delito de receptacin el que adquiere, recibe en donacin o garanta mobiliaria o
guarda, esconde, vende o ayuda a negociar un bien ce cuya procedencia delictuosa tena
conocimiento o deba presumir que proven a de un delito. La pena es privativa de la libertad no
menor de uno ni mayor de tres aos y con treinta a noventa das-multa (art. 194 del Cdigo
Penal).
Con estos antecedentes podemos sostener que por principio, los bienes ajenos no se
pueden vender sin el consentimiento del propietario. Partiendo ce este principio dejamos
establecidas las siguientes conclusiones: 1) Es vlic: el contrato de compraventa de bien ajeno
cuando el vendedor se comprome:e a adquirir la propiedad, por ejemplo, un comerciante vende
un bien que se compromete a adquirirlo del fabricante (el efecto transferencia de propieca: est
sujeto a condicin suspensiva). 2) La venta de bien ajeno es rescindible a instancia del
comprador que desconoce que no le pertenece al vendedor =- 1509). 3) La venta de bien ajeno
por un falsus procuratore es ineficaz frente a propietario (art. 161). 4) El dueo puede ratificar el
contrato de compraver*a sobre el bien de su propiedad celebrado por el falso representante
(art. 162).
5) Si se vende el bien ajeno como propio (no por un falsus procurator), el propietario, que an se
encuentra en posesin, tiene la accin de nulidad por cuanto no ha manifestado su voluntad de
vender (art. 219.1 )37. 6) Si el bien ya se encuentra en posesin del tercero adquirente, tiene la

36CDIGO CIVIL ITALIANO, ARTCULO 1478. Venta de cosa ajena. Si en el momento del
contrato la cosa debida no era de propiedad del vendedor, ste est obligado a
procurar su adquisicin al comprador. El comprador se convierte en propietario
en el momento en que el vendedor adquiere la propiedad del titular de ella.
37CASACIN Ne 2343-2005-Lima, publicada el 21.08.2006: [Los] artculos
1537, 1539 y 1541 del Cdigo Sustantivo, slo resultan pertinentes, para
regular las relaciones jurdicas entre el comprador y vendedor de la cosa ajena,
pero no estn referidos al verdadero propietario no vendedor. El verdadero
propietario que no ha intervenido en la compraventa tiene como argumento de
defensa la nulidad del acto jurdico, de acuerdo al art. 219 del Cdigo civil,
pues, dicha norma exige que en el contrato de compra venta se encuentre la
manifestacin de voluntad del propietario del inmueble, y no la voluntad del
vendedor no propietario: La transferencia de un bien ajeno es jurdicamente
imposible, porque no se puede vender el bien del cual no se es dueo, por ser
ello contrario a las leyes que interesan al orden pblico.

accin reivindicatora (art. 923). En todo caso, la venta de bien ajeno queda convalidada cuando el
vendedor sucede al propietario del bien por herencia o por acto entre vivos.