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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE

PROGRAMA REGIONAL DE PS-GRADUAO EM DESENVOLVIMENTO E


MEIO AMBIENTE PRODEMA
LGICA E CRTICA DA INVESTIGAO CIENTFICA
PROFESSOR: DANIEL DURANTE PEREIRA ALVES

Danuta Werner Gabriel

LACEY, H. Valores e atividade cientfica. So Paulo: Discurso Editorial, 1998.


(Cap. 1, PP. 13-33)
Uma idia muito comum sobre o que cincia a define como um conhecimento
cientfico neutro, ou seja, um conhecimento cientfico que no serve a nenhum
valor particular, mas pode ser aplicado em favor de quaisquer valores. Os
valores apresentam vrias conexes com as atividades cientficas e os juzos
de valor esto ligados a pressupostos acerca do carter geral dos seres
humanos e acerca do que possvel. Nos ltimos tempos a idia de que as
cincias so livres de valores tem sido fortemente criticada. Alguns crticos
afirmam que as teorias cientficas so construes sociais e que os valores
mantidos por perspectivas particulares esto sempre em jogo na escolha de
teorias, especialmente os valores dominantes ou emergentes. Para Lacey
(1998), as escolhas das teorias na cincia derivam de um conjunto de valores
cognitivos manifestos em grau suficiente. Em uma anlise da concepo de
que a cincia livre de valores Lacey (1998) lana trs teses: imparcialidade,
neutralidade e autonomia. Para a imparcialidade a teoria apresenta um alto
grau de valor cognitivo, luz dos dados empricos e de outras teorias aceitas,
sem se importar em como se relaciona com outros valores, apesar de os
valores sociais ocuparem um lugar importante e essencial na atividade
cientfica. Ao adotar uma estratgia e efetivamente definir os tipos de
fenmenos e as possibilidades que so consideradas interessantes os valores
sociais se manifestam como parmetros. A defesa da imparcialidade requer
uma distino de nveis: aquele das estratgias que influenciado pelos
valores sociais e aquele da escolha concreta das teorias que influenciado
pelos valores cognitivos. o papel dos valores sociais no nvel das estratgias
que destri a autonomia e a neutralidade. A neutralidade afirma que a teoria
no se liga mais a um valor do que outro e em princpio pode ser aplicada a
prticas pertinentes em qualquer cenrio, independentemente da perspectiva
de valor. A autonomia afirma que as teorias procedem melhor sem influncia
externa.
Da perspectiva ps-moderna a noo de cincia livre de valores consiste em
ideologia, falsa conscincia, que serve aos interesses dos valores dominantes.
Estabelece-se um conflito em torno da natureza do entendimento cientfico:
nico entendimento racional do mundo ou apenas uma alternativa de
entendimento? O entendimento sempre contextual e o prprio conceito de
entendimento varia de acordo com o contexto, com o foco de interesse e com
os agentes do discurso. O entendimento, ento, pode assumir vrias formas e,
conseqentemente, corresponder aos interesses de diversas prticas. Na
cincia o entendimento expressa-se em teorias e na cincia moderna as teorias

so desenvolvidas e comprovadas dentro de certas estratgias que restringem


os tipos de teorias que podem ser consideradas e selecionam os tipos de
dados empricos relevantes para a comprovao da teoria. Aceitar uma teoria
(T) julgar que T esta suficientemente bem comprovada e que, para todos os
fins prticos, a procura por outras comprovaes no mais necessria. Para
a filosofia do materialismo cientfico o objetivo da teoria representar o mundo
tal como realmente , mas como podemos saber que o mundo tal como o
materialismo cientfico afirma que ele ? Como saber se as teorias
representam adequadamente o mundo? Surge um paradoxo: o objetivo
representar o mundo tal como ele , independente das suas relaes com os
seres humanos; mas, para ns, a representao apenas lingstica ou
simblica. As representaes so produtos humanos que empregam mtodos
tambm humanos. As teorias fazem uso de categorias criadas, estruturadas,
desenvolvidas, refinadas, transformadas e aplicadas no curso das nossas
prticas de observao, mediao, experimentao e teorizao, no curso de
nossas interaes com o mundo.
A crtica ps-moderna coloca sob suspeita a imparcialidade; e na ausncia
dessa ultima, no se pode defender a neutralidade nem a autonomia.
Construda de uma vertente epistemolgica e outra sociolgica a crtica psmoderna sustenta que no podemos defender a imparcialidade no caso geral,
visto que no um ideal realizvel. A crtica epistemolgica procede de trs
teses: (a) a tese da subdeterminao da teoria aos dados empricos; (b) a tese
da invulnerabilidade da teoria aos dados empricos; (c) a tese da
incomensurabilidade entre teorias desenvolvidas em paradigmas diferentes. A
subdeterminao uma tese acerca da contnua possibilidade do conflito
terico, que gerado continuamente pelos investigadores com perspectivas de
valor diferentes parece fornecer um meio para diagnosticar e atenuar qualquer
papel indesejado que os valores possam exercer. A invulnerabilidade fala sobre
a supremacia das teorias sobre os dados empricos uma vez que hipteses
auxiliares podem ser substitudas por outras hipteses auxiliares, protegendo
as teorias do falseamento. Ento, poderamos continuar a aceitar uma teoria
em virtude de sua ligao com nossos valores, enquanto outros poderiam
continuar a aceitar uma teoria conflitante com base em outros valores. Teorias
construdas por intermdio de diferentes estratgias so incompatveis porque
as suas respectivas estratgias tambm so incompatveis. A
incomensurabilidade decorre de prticas incompatveis. Na cincia, no
obtemos representaes do mundo tal como ele , mas uma imagem do
mundo na qual, em certa medida, incidem nossa presena e nossos valores.
Nossa situao esta: por uma lado a cincia ps-moderna capaz de
explicar o sucesso da cincia, mas no pode explicar como a metodologia
cientfica poderia produzir conhecimento tal como ele ; por outro lado, a crtica
ps-moderna apresenta argumentos acerca da impossibilidade de a
metodologia cientfica, em princpio, produzir conhecimento do mundo tal como
ele , mas no explica o sucesso da cincia. Para Lacey (1998) um valor social
desempenha um papel importante nas estratgias de restrio e seleo,
porm os valores sociais no determinam as teorias que escolhemos, apenas
restringem o tipo de teoria que deveremos desenvolver. Lacey (1998) conclui
que a crtica ps-moderna fracassa em sua tentativa de refutar a imparcialidade
e que o materialismo cientfico igualmente no bem sucedido na defesa da
neutralidade.