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VANTUIL PEREIRA

Ao Soberano Congresso: Peties, Requerimentos,


Representaes e Queixas Cmara dos Deputados e ao Senado
Os direitos do cidado na formao do Estado Imperial brasileiro
(1822-1831)

Tese apresentada ao Curso de Ps-Graduao em


Histria da Universidade Federal Fluminense,
como requisito parcial para obteno do Grau de
Doutor. rea de concentrao: Histria Social

Orientadora: Prof. Dr. Gladys Sabina Ribeiro

Niteri
2008

VANTUIL PEREIRA

Ao Soberano Congresso: Peties, Requerimentos,


Representaes e Queixas Cmara dos Deputados e ao Senado
Os direitos do cidado na formao do Estado Imperial brasileiro
(1822-1831)

Tese apresentada ao Curso de Ps-Graduao em


Histria da Universidade Federal Fluminense,
como requisito parcial para obteno do Grau de
Doutor. rea de concentrao: Histria Social

BANCA EXAMINADORA
_____________________________________________________________________________
Profa. Dra. GLADYS SABINA RIBEIRO - Orientadora
Universidade Federal Fluminense
_____________________________________________________________________________
Profa. Dra. LCIA MARIA BASTOS PEREIRA DAS NEVES
UERJ - Universidade do Estado do Rio de Janeiro
____________________________________________________________________________
Profa. Dra. SILVANA MOTA BARBOSA
UFJF Universidade Federal de Juiz de Fora
_____________________________________________________________________________
Profa. Dra. ANDRA SLEMIAN
IEB/USP Instituto de Estudos Brasileiros/Universidade do Estado de So Paulo
_____________________________________________________________________________
Prof. Dr. RICARDO SALLES
FFP/UERJ- Universidade do Estado do Rio de Janeiro
_____________________________________________________________________________
Prof. Dr. CARLOS GABRIEL GUIMARES - Suplente
UFF Universidade Federal Fluminense
_____________________________________________________________________________
Prof. Dr. EDSON ALVISI NEVES - Suplente
UFF Universidade Federal Fluminense/ Faculdade de Direito

Niteri
2008
2

Ao meu Pai

Agradecimentos
Voc no sabe o quanto
eu caminhei
pra chegar at aqui
percorri milhes de milhas
antes de dormir
Eu no cochilei...
A Vida ensina e o tempo
traz o tom...
Com a f do dia-a-dia
encontro soluo
(Cidade Negra)

Para o Historiador, a memria mais do que um simples exerccio de recordao.


tambm um processo de reconstruo, de refazer as trajetrias percorridas. Parodiando Milton
Nascimento, nem sempre sabemos se olhamos para trs ao primeiro passo. O que sei que eles
foram dados e nos fizeram amadurecer, tornando-nos confiantes em nossos sonhos e reafirmando
nossas identidades.
Antes de tudo, no posso deixar de lembrar que algumas pedras estiveram no
caminho desde os primeiros passos. Elas devem ser rememoradas porque tornei-me mais
confiante e consciente de que nada seria ou ser fcil. Como dizia uma boa amiga, para algumas
pessoas, matar um leo por dia mais do que uma necessidade: um modo de reforar o lugar e
a origem de classe e de cor. Porm, estas pedras no foram suficientes para impedir-me de
comemorar mais uma batalha vencida e agradecer ao passado, olhando para o futuro.
Assim, tanto as memrias quanto a identidade foram forjadas por acontecimentos
e pessoas.

o momento de retomarmos o nosso percurso at aqui, relembrando alguns

personagens determinantes nesta caminhada, que contriburam para que ela fosse rica em
experincias. H que se alertar que, como todo processo de reconstruo da memria, sempre se
corre o risco de deixar para trs pessoas importantes e fatos interessantes. Desculpem-me.
Primeiro, agradeo professora Gladys Ribeiro pela orientao, amizade e,
sobretudo, por ter acreditado em um jovem de pouco mais de 30 anos, que abandonou um
emprego pblico para dedicar-se uma bolsa de iniciao cientfica. Apostou as fichas e
contribuiu para que eu persistisse em meus objetivos, tornando-me um historiador.
Agradeo aos professores que integram esta Banca de Doutorado e expresso
minha admirao por todos, ressaltando o que o debate que travamos nos mais diferentes
momentos no foram esquecidos.
No Departamento de Histria da UFF, devo fazer meno aos professores
Marcelo Badar e Tho Pieiro que fizeram importantes sugestes para este trabalho. Martha
Abreu pelos muitos incentivos desde a graduao. Ciro Cardoso pela sua generosidade.
4

Intelectual e historiador ainda mais brilhante por ser uma pessoa coerente com seus
pensamentos.
Lcia Bastos e Guilherme Pereira das Neves merecem meu agradecimento
especial principalmente pelo profissionalismo e ateno com este estudante, emprestando textos
e compartilhando discusses.
Embora no sejam historiadores, alguns professores tambm fizeram parte desse
processo de construo pessoal. Este trabalho tem um pouco das experincias e vivncias
partilhadas com Maria Ldia, Dora, Ktia Lima, Marina Barbosa e Snia Lcio.
Aos funcionrios do Arquivo Histrico da Cmara dos Deputados, que desde
2001 tm dispensado uma ateno inigualvel. Tenho um agradecimento especial para Lgia e
Vnia, pois o profissionalismo de vocs exemplar. Agradeo ainda aos profissionais do
Arquivo do Senado e da Seo de Anais do Senado, que foram valiosos nos dias em que estive
na Capital Federal.
Agradeo ao CNPq por me possibilitar realizar a pesquisa com bolsa integral.
Devo a Aparecida Tardin e Paulo Roberto um agradecimento mais do que
especial. No momento mais turbulento da transio da adolescncia para a maturidade, eles me
incentivaram decisivamente a romper com provincianismo, me lanando em Niteri com a cara
e a coragem. Pela torcida desde Minas Gerais, tambm no posso esquecer de Lucas, Mariana,
Clarice e da pequena Ceclia.
No me esqueo de Isaac, Paulo, Eliane, Bruno Melo, Llian Janin, Llian
Calandrini e Cleiza. Obrigado pelas conversas e pelo que representaram durante os nossos quatro
anos de faculdade. Bia, Elton, Daniel, Jlia Pinag, Paola, Aline (Creature), Quim (meu amigo
espanhol) so novos amigos que encontrei.
A Edsio, Elias, Solange, Alessandro, Isabel, Vilson Coelho, Janete e tantos
outros que acompanharam e compreenderam os momentos de solido que eu vivia diariamente.
Devo ainda lembrar alguns velhos companheiros de caminhada, que juntos
construram parte do que sou no presente. Companheiros como Augusto, Luiz Pimentel, Jacinto,
Felipe, Sandra, Paula, Srgio, Alvina, Marluce Saar, Viviane, Vanessa e Mrcia Cristina. Aos
amigos cativos Sebastio de Oliveira, Elisa Ferreira, Ftima, Dlson e ngelo Lima. Aos
Companheiros de luta Marcos Corteso, Mozart Queirz, Ins Pandel, Juarez Magalhes, Olair,
Guilherme Gonzaga, William e tantos outros.
Tathiana Franco, Kamila Mattos, Poliana Brasil, Roberta Santos, Michele,
Vanessa e Glucia Cristina, pelo incentivo distante e pelo que outrora foi um projeto
secundarista.

Outras pessoas do andar de cima, merecem ser memorizadas nesse momento:


Creuza Godofredo, Jos Raimundo, Maria Madalena, minha av Maria Jos e meu av Manuel.
Relembro meu pai Sebastio Pereira, que tanto exemplo me forneceu. Um homem simples que
me deu as mais importantes das heranas: honra e dignidade.
A minha me, Benedita grande amiga e conselheira. Mulher guerreira, que, pela
sua experincia de vida me fez acreditar cada vez mais em um novo amanhecer. Meus irmos
Devanil e Heleno agradeo pela Histria que juntos partilhamos; a Maria Jos Folly. Aos
sobrinhos Igor, Iuri, Alexandre e Ian, minhas esperanas no futuro.
A Emanuel, que tem acompanhado pequenas e grandes vitrias. Tenho te
admirado cada dia pelo exemplo inigualvel de conduta pessoal.
Por fim, no esqueo esta que tem sido a pessoa mais paciente de todas: minha
Aline, o colibri da minha vida. A cada momento nossos destinos se entrelaam mais e espero
faz-lo por meio de uma Aliana para construirmos o futuro to desejado.

RESUMO
O presente trabalho pretende discutir a insero poltica dos
cidados no Primeiro Reinado, ressaltando ter havido uma busca
pela cidadania por meio da apresentao de requerimentos ao
Senado e Cmara dos Deputados. Pode-se vislumbrar uma luta
pelos direitos civis, bem como a a construo de uma certa
perspectiva de cidadania. Este trabalho analisa a dissenso poltica
do perodo de 1822 a 1831, investigando as tenses que
envolveram a Cmara dos Deputados, o Senado Imperial e o prprio
Imperador, que debatiam as atribuies e os limites inerentes a
cada um dos trs poderes constitucionais. Apresentamos tambm
uma anlise dos requerimentos, tendo sido possvel evidenciar a
ambigidade e as contradies da poca em relao tradio do
Antigo Regime e as discusses sobre o constitucionalismo, fruto das
revolues

iniciadas

na

Europa

em

finais

do

sculo

XVIII.

Sustentamos que a apresentao de requerimentos ao Parlamento


imperial constitua-se como uma estratgia dos requerentes face
nova consolidao institucional ocorrida nos primeiros anos da
Independncia do Brasil.

ABSTRACT
The present work intends to argue the insertion politics of the
citizens in the Primeiro Reinado, being standed out to have had a
search for the citizenship by means of the presentation of petitions
to the Senate and the House of representatives. A fight for the civil
laws can be glimpsed, as well as the a construction of a certain
perspective of citizenship. This work analyzes the fight politics of
the period of 1822 the 1831, investigating the tensions that had
involved the House of representatives, the Imperial Senate and the
proper Emperor, that debated the inherent attributions and limits to
each one of the three to be able constitutional. We also present an
analysis of the petitions, having been possible to evidence the
ambiguity and the contradictions of the time in relation to the
tradition

of

the

Old

Regimen

and

the

quarrels

on

the

constitutionalism, fruit of the revolutions initiated in the Europe in


ends of century XVIII. We support that the presentation of petitions
to the constituted imperial parliament as a strategy of the
petitioners face to the new occured institutional consolidation in the
first years of the Independence of Brazil.

Sumrio
INTRODUO................................................................................................................... 12
CAPTULO 1:
Do antigo governo ao esprito de liberdade
A transio do antigo governo para o constitucionalismo............................................... 58
A Revoluo do Porto e as suas conseqncias: a fundao do Imprio do Brasil............. 62
Novo vocabulrio poltico e nova noo de tempo: Liberdade e Direitos........................... 67
Apreenses sobre as idias de liberdades polticas e civis................................................... 74
O Parlamento brasileiro e as concepes de direitos do cidado.......................................... 84

CAPTULO 2:
Parlamento: luta poltica e dissenses
A fundao do sistema representativo................................................................................. 109
O Parlamento brasileiro e o forjar dos direitos do cidado................................................. 111
As faces da Crise: economia e sociedade............................................................................ 119
Um perfil do sistema representativo no Primeiro Reinado.................................................. 136
Conflito poltico e dissenso entre a Cmara dos Deputados e o Senado Imperial............. 148
A luta poltica entre a Cmara dos Deputados e o Imperador.............................................. 160
Assemblia Constituinte: o confronto em torno da soberania e o legado para o decnio.... 162
A soberania e suas matrizes polticas.......................................................................... 175
O desfecho do conflito entre a Cmara dos Deputados e o Imperador: 1826-1831............ 191
CAPTULO 3:
Ao Soberano Congresso: novos espaos polticos e os direitos do cidado
O mecanismo peticionrio ressignificado.............................................................................. 215
O mecanismo peticionrio e o cidado.................................................................................. 219
O mecanismo peticionrio no Primeiro Reinado................................................................... 223
Ao Soberano Congresso..................................................................................................... 249
As novas noes de direito: os Direitos do Cidado.............................................................. 254
O Parlamento no caminho da Justia..................................................................................... 265

Requerimentos como expresso do cotidiano........................................................................ 284


Ambigidades: marcas e resqucios do Antigo Regime ou a fora da tradio..................... 300
CAPTULO 4:
Peties: suas repercusses no Parlamento e a construo de uma hegemonia na Cmara
dos Deputados
As peties e as suas repercusses no Parlamento................................................................ 307
A construo discursiva do direito liberdade e dos direitos individuais............................ 313
CONCLUSO...................................................................................................................... 355

FONTES E BIBLIOGRAFIA............................................................................................... 360

10

Vises valem o mesmo que a retina em que se operam. Um poltico,


tornando a ver aquele corpo, acharia nele a mesma alma dos seus
correligionrios extintos, e um historiador colheria elementos para a
Histria. Um simples curioso no descobre mais que o pitoresco do
tempo e a expresso das linhas com aquele tom geral que do as
cousas mortas e enterradas.
Machado de Assis, O Velho Senado, p. 1.

11

Introduo
Diz Cndida Joaquina de Jesus, presa na cadeia desta Corte, que sendo condenada
em visita de cadeia de 12 deste ms de maio [...] Admira Augustos e Dignssimos
Srs. Representantes da Nao Brasileira, que tudo isto se tenha feito suplicante
antes de serem findo os dez dias da lei para opor os embargos [...] Apesar de o
haver representado s autoridades, a quem competia o fazer-lhe justia. E como a
esta se lhe faltasse [...]suplica e pede a to Augustos e Dignssimos Representantes.
Hajam por bem de prestar suplicante os socorros de que se faz digna, para ser
ouvida de sua justia antes da partida para o dito degredo que lhe foi julgado...1

A petio de Cndida Joaquina de Jesus uma de muitas outras a demonstrar


como a aprendizagem poltica no Brasil Imprio terreno frtil para o historiador. O sistema
representativo era algo novo nos trpicos, assim como o desejo do indivduo em fazer-se
presente na vida poltica oitocentista, almejava a cidadania e, para conquist-la, encontrou no
ato de peticionar ao Soberano Congresso uma possibilidade de fazer-se ouvir, em declarar
sua existncia. Estes reivindicavam aquilo que acreditavam ser um direito, contradizendo a
afirmao de Eric Hobsbawm, de que as pessoas comuns apenas aceitavam a sua condio
subalterna2.
Imbudos da idia de que possuam direitos, encaminharam demandas ao Poder
Legislativo, instrumentalizavam a luta poltica que teve incio na Assemblia Constituinte e
que se arrastou at a Abdicao de D. Pedro I. Peties e crise poltica revelam-nos um
universo distinto do que tem sido traado acerca da cidadania e dos direitos no Brasil Imprio.
Em 2002, quando iniciei uma pesquisa nos Anais da Cmara dos Deputados,
tinha a misso de encontrar discursos produzidos pelos parlamentares em relao ao
antilusitanismo e identidade nacional brasileira que se formava. Face vastido de folhas
que compem aquela coletnea, a tarefa se tornou cansativa e interminvel. Tratava-se de um
conjunto de discursos, que, se vistos fora de contexto tornavam-se desconexos.
J nas primeiras leituras das quase 15 mil pginas deparei-me com algumas
peties e requerimentos de cidados, que como a de Cndida Joaquina de Jesus, reclamavam
de cerceamento de direitos, abusos e desmandos das autoridades, prises sem culpa formada,
ineficincia da Justia...
Observamos, ento, que estas manifestaes ocorriam paralelamente
discusso da Lei de Responsabilidade dos Ministros e de Lei de Liberdade de Imprensa.
1

Petio de Cndida Joaquina de Jesus, Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 20/05/1826.
HOBSBAWM, E. J. A Histria de baixo para cima. IN: Sobre Histria. So Paulo: Companhia das Letras,
1998, p. 216-231.
2

12

poca, Clemente Pereira, Teixeira de Gouva, Lino Coutinho, Ledo Gonalves ou Bernardo
Pereira de Vasconcelos explanavam suas concepes sobre direitos civis e sociais. Tanto os
requerimentos quanto as discusses parlamentares formavam um conjunto que no indicava
nenhum ato de voluntarismo por parte daqueles homens e mulheres, mas um contguo, que
parecia se movimentar dentro da lgica do Parlamento e com pulsao prpria.
Quanto mais lia os Anais da Cmara dos Deputados, mais constatava que as
centenas de peties, isoladamente, s revelavam a busca por desejos individuais e a
aspirao por direitos civis. No seu conjunto, formavam uma espcie de onda3, revelando a
crise poltica que se abateu sobre o Primeiro Reinado. Entendi que os discursos parlamentares
e as peties formavam uma teia que s poderia ser compreendida se tais documentaes
fossem analisadas conjuntamente.
Eram manifestaes cidads que adentravam o Poder Legislativo, objetivando
afirmar alguns direitos. Iniciado pelo clima de euforia da Assemblia Constituinte,
apresentava as aspiraes civis e polticas de inmeros homens e mulheres. Ainda que em sua
maioria os requerentes fossem homens ligados ao Estado, no eram membros das classes
superiores, mas sim militares de baixa patente, funcionrios modestos e vivas de militares ou
funcionrios que encontravam principalmente na Cmara dos Deputados, um espao para
reivindicar direitos. Alguns se valiam de um jogo de sutilezas para angariar benefcios
relacionados ao Antigo Regime, mas o faziam por um outro canal, o constitucional,
representado pelo Legislativo e revelavam ambigidades de um tempo que lentamente se
transformava.
Portanto, este trabalho tem como tema a luta por direitos civis e a cidadania
por meio do exame dos requerimentos, peties, queixas e reclamaes encaminhados
Cmara dos Deputados e ao Senado Imperial. Estes so imprescindveis porque trazem no seu
bojo o desejo de milhares de cidados em fazerem-se ouvir pelas instituies polticas,
notadamente pelo recm fundado Parlamento brasileiro, referenciado como Soberano
Congresso visto como a instncia da Justia, capaz de garantir o pleno exerccio dos
direitos individuais dos cidados.
Porm, o trabalho com estas peties, tem claro quanto o passado nos legou
um processo de lutas silenciosas e esquecidas. Conforme j afirmou John Burdon S. Haldane,

As ondas polticas foram analisadas por Gladys Ribeiro, cf. RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo...
op. cit. Veja tambm RIBEIRO, Gladys S. e PEREIRA, Vantuil. O Primeiro Reinado em reviso In:
GRINBERG, Keila; e SALLES, Ricardo.. (Org.). Coleo Brasil Imperial, 3v.. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2007, no prelo.

13

tudo tem um passado que pode, em princpio, ser reconstrudo4. Sendo assim, os primeiros
perodos da nossa infncia5 podem iluminar os nossos caminhos no presente. E esta uma
das tarefas do historiador. Como nos ensinou Marc Bloch, o passado ilumina o presente, pois
s se entende o presente se o olhar sobre o pretrito permitir certa compreenso do processo
histrico6.
Fazer um recorte desse passado, em especial das primeiras dcadas do Imprio
do Brasil, pode revelar-nos a riqueza de nossas tradies, o nascedouro de uma incipiente
cidadania e a luta pelos direitos civis. Pretendemos submergir naquela que foi uma das
dcadas mais conturbadas da vida poltica imperial brasileira. Um momento que trouxe
grandes expectativas e que muitos acreditavam poder transformar a sociedade sanando todos
os males com leis, cdigos e reformas polticas, que, exceo da escravido, fizessem
desaparecer o passado colonial.
Como marco inicial de anlise, delimitamos o ano de 1822, momento em que
ocorreu a proclamao da Independncia do Brasil, que foi resultado de um processo poltico
desencadeado a partir da Revoluo do Porto. Esta trouxe no seu bojo as idias liberais e os
princpios constitucionalistas que propiciaram o surgimento de novas demandas polticas e
sociais, caracterizando as transformaes polticas vividas pela ento Colnia portuguesa. O
resultado imediato da Independncia foi que o recm fundado pas procurou adequar-se ao
novo momento, buscando um lugar no concerto das naes. Discutia a sua configurao
interna atravs da Constituio poltica, da diviso de poderes e das discusses em torno da
soberania. Debatiam ainda a extenso dos direitos de cidadania.
A partir dessa realidade de transformaes e das permanncias, houve peties,
requerimentos e representaes, encaminhadas primeiramente Assemblia Constituinte de
1823, e, a partir de 1826 aos rgos do Poder Legislativo (Cmara dos Deputados e ao Senado
Imperial) que compunham-se da representao poltica de todas as provncias do Imprio do
Brasil.
Consideraremos como marco final o ano de 1831 por tratar-se de um perodo
em que houve uma releitura no s da Independncia, como do prprio carter do poder
poltico e da liberdade. Foi o momento em que o grupo da oposio subverteu o poderio e o
simbolismo de D. Pedro I, possibilitando a preponderncia de outro projeto de Estado, fruto
da revoluo que transcorreu entre 1826 e 1831. J nas primeiras sesses legislativas de
4

HALDANE, J.B.S. Everything has a History. Londres, 1951 Apud BURKE, Peter (org.). A escrita da Histria.
Novas Perspectivas. So Paulo: Editora Unesp, 1992, p. 11.
5
PAINE, Thomas. A Crise. In: __________. O Senso Comum e a Crise. Braslia: UNB, 1982, p. 81.
6
BLOCH, Marc. Introduo Histria. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica, 1997, p. 71 e 94-102.

14

1831, falava-se em reformas da Constituio e limitao do poder da Regncia, enquanto os


movimentos de rua sobrepunham as vontades polticas.
Os primeiros meses da Regncia foram marcados pela existncia de propostas
revanchistas contra os portugueses. Pensava-se atacar os partidrios de D. Pedro I. As ruas
foram tomadas por aes revoltosas, obrigando o Parlamento a instalar uma sesso
permanente que duraria por 10 dias. Justamente nesse momento surgiu uma petio de
cidados e de militares pedindo a deportao daqueles que haviam se posicionado contra o
sistema representativo. Exigiam que se proibisse, por 10 anos, a emigrao de portugueses7.
As peties ganhavam novo sentido poltico dialogando com a virada poltica
que se iniciou com a Abdicao do Imperador. S se compreender sua dimenso se
acompanharmos os acontecimentos at a Maioridade, mas isto foge do nosso propsito, que
entender o primeiro movimento peticionrio, fruto do constitucionalismo e do processo
resultante da emancipao poltica brasileira.

A Historiografia da Cidadania no Brasil


Segundo Maria Odila Leite Dias, por questes de enfoque tericometodolgico a historiografia do Imprio foi, durante muito tempo, o estudo das instituies e
do discurso fundador da nacionalidade, orientado por um projeto homogeneizante. Esse
projeto tambm preconizava o controle social, disciplinador e civilizador. Seria, afirma a
autora, impossvel chegar a documentar a pluralidade, as diferenas e os diversos modos de
sobrevivncia que envolviam os grupos sociais oprimidos durante o perodo em questo8.
Tal afirmao pode ser verificada principalmente por historiadores que
consideramos pertencer a uma historiografia tradicional9, que forjaram uma histria em que
as camadas populares, os indivduos e as suas sociabilidades pouco diziam. Para estes autores,
edificar uma histria do Imprio pressupunha a construo de uma narrativa na qual o conflito
se dava por outros prismas, como as intrigas palacianas, as grandes datas brasileiras, as
7

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 17/07/1831.


DIAS, Maria Odila L. da Silva. Sociabilidade sem Histria: votantes pobres no Imprio, 1824-1881. In:
FREITAS, Marcos Cezar (org.), Historiografia Brasileira em perspectiva. 2 Edio. So Paulo: Contexto, 1998,
p. 57.
9
Fala-se, especificamente neste trabalho, de VARNHAGEN, F. A. de. Histria da Independncia do Brasil at
o reconhecimento pela antiga metrpole, compreendendo, separadamente, a dos sucessos ocorridos em algumas
provncias at essa data. 4 ed. So Paulo: Editora Melhoramentos, s/d; LIMA, Oliveira. O Movimento da
Independncia 1821-1822. 6 Edio. Rio de Janeiro, Topbooks, 1987; e MONTEIRO, Tobias. Histria do
Imprio: A Elaborao da Independncia. Belo Horizonte: Editora Itatiaia; So Paulo; Editora Universidade de
So Paulo, 1981, t. 1.
8

15

personagens dissidentes. Logo, as relaes sociais eram tecidas a partir da chamada boa
sociedade, colocando margem a grande massa e os setores mdios da populao10.
A anlise de Oliveira Lima sobre o povo brasileiro pode ser ilustrativa, pois
neste caso o autor afirmou que no Brasil, como em toda a Amrica espanhola, faltava povo.
Existia, para ele a ral, como um elemento inteiramente fora da vida poltica, com seu grau
de ignorncia e falta de cultura. A ela estava vedada qualquer participao consciente na vida
da comunidade11. Em outras palavras, para Oliveira Lima, este segmento no seria capaz de
levar adiante nenhum empreendimento12. Desse modo, qualquer manifestao da ral
sempre foi estimulada por alguma personagem esclarecida, e no por uma postura poltica
prpria da populao, que pudesse indicar um desejo de participao na vida poltica13.
Sob outro foco de abordagem, autores como Caio Prado Jr., Nelson Werneck
Sodr e Raymundo Faoro perceberam no s a existncia de um povo, como alguns
fundamentos a respeito da cidadania. Todavia, ao tratarem especificamente das camadas
populares, viram-na a reboque da classe dominante. Os autores se distanciavam de uma
proposio mais substantivada da construo da cidadania14, pois acreditavam que os projetos
da classe dominante impossibilitavam a efetivao ou viam uma incapacidade por parte da
populao pobre em tocar os seus prprios iderios.
Foi a partir de Emilia Viotti da Costa15 que a discusso acerca da cidadania
ganhou novo enfoque. A autora viu as camadas populares de forma mais ativa e desejosa de
participao poltica. Reformulou a discusso a respeito do tema ao indicar a existncia de
projetos distintos de cidadania entre a classe dominante e as camadas populares. Viu, por
exemplo, que a populao nativa e mestia percebia no processo de Independncia a
possibilidade de eliminao das restries que impediam os negros de estarem em posies
superiores na hierarquia social16 .
Contudo, correu pelo menos uma dcada para que trabalhos voltados para a
anlise especfica da cidadania pudessem ganhar espao na historiografia, tendo o tratamento
10

Confira esta crtica em RIBEIRO, Gladys S. Os portugueses na formao da nao brasileira o debate
historiogrfico desde 1836. In: Revista Ler Histria. Lisboa, v. 38, 2000, p. 111-161.
11
Diferentemente de Adolpho Varnhagen, Lima dispensa algumas pginas de sua obra para falar do povo. Cf. O
Movimento da Independncia..., op. cit., p. 31-32 e 55-62.
12
Idem, p. 31-32.
13
Idem, p. 78-80 e nota 28, p. 57.
14
RIBEIRO, Gladys S. O desejo da liberdade e a participao dos homens livres pobres e de cor na
Independncia do Brasil. Cardenos do CEDES, n 58. Memria, liberdade e liturgia poltica do cidado,
dez/2002, p. 21-45, p. 22.
15
COSTA, Emlia V. da. Introduo ao estudo da emancipao poltica do Brasil. In: Da monarquia
Repblica Momentos Decisivos. 7 edio. So Paulo: Editora Unesp, 1999, p. 19-60.
16
Idem, p. 39.

16

mais variado possvel. As anlises procuraram contemplar, na maioria das vezes, os aspectos
polticos da cidadania, relacionando-os, principalmente, com a participao poltica dos
cidados17.
Seguindo esta linha, um dos trabalhos mais significativos foi o de Jeanne
Berrance de Castro18, que, analisando a Guarda Nacional, indicou a existncia da relao do
Estado com o corpo de cidados. A autora demonstrou que o estabelecimento da Guarda foi
tambm mediado por relaes de poder entre as diversas camadas sociais19. Ao notar a
existncia de tenses polticas, sociais e econmicas, Berrance de Castro indicou o caminho
para uma cidadania mais relacionada ao conflito do que propriamente uma conformao
passiva.
Outro trabalho que verteu para a anlise da participao poltica foi El juiz de
paz el jurado en el Brasil imperial, de Thomas Flory20. Publicado na dcada de 1970, a obra
discutiu a relao entre o sistema de jurados e a consolidao do projeto poltico dos liberais
exaltados na Regncia. O autor demonstrou que, nesse perodo, existiam instrumentos
polticos mais importantes para a formao de uma cidadania poltica, como o corpo de
jurados e a eleio dos juzes de paz, ainda que houvessem barreiras intransponveis entre os
escravos e os livres21. Contudo, a chamada dcada liberal (1827-1837) foi marcada tambm
pelo trao localista em detrimento da unidade nacional22. Se, por um lado, teria pululado um
processo que marcava a afirmao da cidadania e do aprendizado poltico para o cidado, por
outro ele trazia consigo a instabilidade poltica que logo faria drenar o caminho de uma
cidadania mais ampla.
Entre os anos de 1980 e 2000, outros trabalhos ampliaram a anlise sobre a
cidadania. Mas, se as pesquisas avanaram no sentido de se perceber os atores sociais e as
manifestaes polticas, a conjuntura brasileira e o modelo de Estado, que haviam se
solidificado no incio da dcada de 1980, influenciaram alguns autores a indicar limitaes
uma cidadania brasileira. No campo terico existia ainda uma discordncia em torno da
existncia de uma cidadania no Brasil Imprio. Dcio Saes, por exemplo, argumentou que,
por questes estruturais e de idias polticas remanescentes do passado colonial, no teria
17

Trata-se, especificamente aqui, de CASTRO, Jeanne Berrance de. A milcia cidad: A guarda nacional de
1831 a 1850. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1979; URICOECHEA, Fernando. O minotauro imperial.
So Paulo: Difel, 1978; e FLORY, Thomas. El juiz de paz el jurado en el Brasil imperial, 1808-1871: Control
social y estabilidad politica en el nuevo Estado. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1986.
18
CASTRO, Jeanne Berrance de. A milcia cidad..., op. cit.
19
Idem, pp. 137-138.
20
FLORY, Thomas. El juiz de paz el jurado en el Brasil imperial..., op. cit.
21
Idem, p. 12-13.
22
Idem, p. 37.

17

havido o desenvolvimento do liberalismo e, conseqentemente, a cidadania s seria


alcanvel em uma sociedade em que as relaes sociais e as foras produtivas estivessem
plenamente amadurecidas23. Ainda segundo o autor, a cidadania no Estado burgus
caracterizar-se-a pela sua desigualdade, sendo uma mscara ideolgica apropriada para
encobrir a explorao capitalista, j que os meios de produo estariam nas mos dos
proprietrios, e no dos cidados trabalhadores24. Visto por esse ngulo, qualquer
possibilidade analtica de cidadania no Brasil Imperial estaria comprometida, seja pelo carter
social, seja pelos seus fundamentos econmicos.
Distintamente de Dcio Saes, outros autores analisaram o amadurecimento
da sociedade e a presena de relaes sociais e polticas que indicavam a existncia de certa
cidadania. Entretanto, persistia uma dicotomia entre a prpria dinmica e o carter da
cidadania. Foi o caso de Herbert Klein, que focou sua anlise no processo eleitoral paulista,
relativizando a idia de que a participao poltica se constitua em um processo excludente.
Demonstrou que o processo eleitoral anterior a 1881 incorporava uma parcela substancial da
populao nacional, em que cerca de 10% da populao (ou a metade dos homens em idade
para votar, em 1872) estava includa no sistema politico25. Todavia, esta participao poltica
no significava a presenta de uma cidadania substantivada, j que as relaes se davam a
partir de prticas clientelistas e pelo favor. Desse modo, o cidado ainda era passivo e
esperava dos senhores as benesses que poderiam resultar de sua participao submissa na vida
poltica.
Se os enfoques institucionais indicavam restrio da cidadania, uma gama de
autores olhou os aspectos informais e cotidianos evidenciando uma relao entre os
indivduos e o poder de forma mais dinmica e conflituosa. A dinmica estaria dada pela
relao de mo dupla estabelecida entre o poder pblico, que no controlaria todas as aes
dos indivduos, e a prpria capacidade dos cidados em apresentar demandas polticas e
sociais especficas, de modo a tecer novas configuraes de poder. Era o caso, por exemplo,
dos escravos e, principalmente, dos libertos, dos mulatos e brancos pobres.
Assim, a despeito de avaliaes que enfocavam um papel preponderante do
Estado ou a negao da sua existncia no Brasil imperial, formularam-se interpretaes no

23

SAES, Dcio. A formao do Estado burgus no Brasil (1888-1889). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985.
SAES, Dcio. Estado e Democracia: Ensaios tericos. 2 edio. Campinas: Editora da Unicamp, 1998, p. 2327 e 35-38.
25
KLEIN, Herbert. A participao poltica no Brasil do sculo XIX. Os votantes de So Paulo em 1880.
Dados Revista de Cincias Sociais, vol. 38, n. 3, 1995, p 527-544.
24

18

sentido de perceber uma dimenso mais complexa da relao entre as camadas populares e o
poder naquele cotidiano.
Foi o que fez Maria Odila Silva Dias,26 que mostrou uma intensa participao
das camadas pobres no estabelecimento de reivindicaes e prticas que projetavam o forjar
da cidadania no Brasil do Oitocentos. A autora instrumentalizou suas anlises a partir das
relaes cotidianas de poder, observando a emergncia dos homens livres pobres nas suas
constantes aes frente ao poder poltico27. Aprofundando aspectos j levantados por Emlia
Viotti, Maria Odila Dias28 indicou que a construo cidadania no Brasil Imprio foi motivada
por questes exteriores, como por exemplo a Revoluo Francesa. Segundo a autora, o Brasil
mulato foi precursor ao reivindicar direitos polticos29. Para ela, existiam dois eixos no Brasil
Imprio: o da Corte, centralista, e o das provncias e dos localismos, que no representam
apenas a herana do mandonismo [...], mas representam no decorrer de nossa histria poltica,
as reivindicaes populares, o plo da soberania popular30. Indicou ainda que o liberalismo
brasileiro foi ambgo, sendo considerado liberal demais em meados do sculo XIX,
atravessando reformas que teriam procurado retrair a efetivao da cidadania31.
Outro autor que procurou desmistificar uma manipulao por parte do Estado
ou das elites no processo de constituio da cidadania foi Hendrik Kraay32. Estudando os
recrutamentos militares no Brasil Imperial, indicou que seria possvel perceber uma relao
em que cada participante tirava benefcios significativos do processo: se, pelo lado das
elites evidenciava-se o patronato: para as camadas livres pobres o recrutamento funcionava
como elemento de distino entre os mesmos, havendo os homens de cor e os sem
honra33.
Seguindo este mesmo enfoque terico-metodolgico, outros historiadores
aprofundaram as anlises sobre a cidadania entre 1822 e 1831, evidenciando uma relao
efetiva entre o cidado e o poder pblico. Ao fazer anlise sobre a afirmao do poder de D.

26

Cf. nota 7.
DIAS, Maria Odila L. da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX. So Paulo: Brasiliense,
1984.
28
DIAS, Maria Odila L. da Silva. A revoluo francesa e o Brasil: Sociedade e cidadania In: COGGIOLA,
Osvaldo. A Revoluo Francesa e seu impacto na Amrica Latina. So Paulo: Nova Stella/Editora USP/
Braslia: CNPq, 1990, p. 301.
29
Idem.
30
Idem.
31
Idem, p. 304.
32
KRAAY, H. Repensando o recrutamento militar no Brasil Imperial. Dilogos, DHI/UEL, vol. 3, n 3, 1999,
p. 113-151.
33
Idem, p. 115-116, 126-127.
27

19

Pedro I, Iara Lis Carvalho Souza34 no deixou de perceber o quanto as camadas populares (ou
as ruas) e a praa pblica, interferiram nos rumos polticos do processo de emancipao e nos
primeiros momentos do recm emancipado pas. Ela ainda demonstrou que a praa pblica
representava o espao privilegiado das camadas populares, expressando, no fundo, uma
questo poltica de participao35. Para a autora, os motins dilatavam as percepes sobre os
direitos, e, conseqentemente, aumentavam o desejo junto s autoridades de um maior
controle social: o processo de adeso ao Imperador implicava [] a ativao da noo de
direitos, em que as camadas populares vislumbravam novas chances de vida e mudana na
sua condio social, a partir destas alteraes da esfera poltica36.
Gladys Ribeiro37 tambm viu os acontecimentos de 1822-1831 como o
momento em que as camadas populares enxergaram a possibilidade de alargamento poltico
de direitos e fizeram as suas prprias leituras sobre as idias de liberdade e de autonomia.
Entendeu que era preciso enxergar os conflitos antilusitanos desses anos no como disputa de
nacionalidade. Eles traziam em si, por um lado, propostas e idias de liberdade e participao
ativa, por outro, questes relacionadas ao mercado de trabalho38.
J Keila Grinberg39 e Hebe Mattos40 enfocaram concretamente a questo dos
direitos civis oitocentista. Grinberg resgatou a trajetria do advogado mulato Antonio Pereira
Rebouas. Procurou vincular a luta dos homens livres de cor pela igualdade de direitos civis e
polticos. Lanou, assim, luzes sobre o que seriam os entendimentos acerca dos direitos civis,
bem como enfatizou, com clareza, o momento de disputas por direitos vivenciados pelos
homens das dcadas de 1820-184041.
Hebe Mattos recuperou o processo de construo da cidadania e concluiu que,
apesar de a Constituio de 1824 garantir a igualdade de direitos civis e polticos, os
brasileiros no-brancos continuaram a ter seus direitos de ir e vir dependentes do
reconhecimento costumeiro de sua condio de liberdade42. Demonstrou, tambm, que a
discusso em torno da Independncia, perodo que marcou a diviso no seio da classe
34

SOUZA, Iara Lis Carvalho. Ptria coroada: o Brasil como corpo autnomo, 1780-1831. So Paulo: Unesp,
1999, p. 99, 117-121, 150-169, 194 e 327.
35
Idem, p. 164.
36
Idem, p. 167 e 169.
37
RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo. Identidade nacional e conflito antilusitano no Primeiro
Reinado. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 2002, p. 247.
38
Idem, p. 247.
39
GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros. Cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio
Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.
40
MATTOS, Hebe Maria. Raa, escravido e cidadania no Brasil monrquico. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Editores, 1999.
41
GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros..., op. cit., p. 84 e 87.
42
MATTOS, Hebe M. Raa, escravido e cidadania no Brasil monrquico..., op. cit., p. 21.

20

dominante, suscitou a possibilidade de autonomia para os escravos por meio do alistamento


junto ao Exrcito defensor da liberdade poltica do Imprio do Brasil.
Para alm de movimentos de protesto ou de ruas, os cidados tambm se
valeram dos caminhos legais para exigir medidas justas e direitos. Sendo assim, a despeito da
enorme contribuio apresentada pela historiografia da cidadania nos ltimos anos, faltava
ainda demonstrar como os cidados relacionavam-se com as autoridades, como estes
indivduos viam as instituies e de que forma se dirigiam sociedade poltica para
reivindicar direitos no Primeiro Reinado.
Muitas vezes estas constataes foram encobertas pela historiografia, que
afirma apena que o Estado era elitista, escravista e excludente. Todas estas caracterizaes
podem ser vlidas, mas, para alm do resultado do processo, preciso combinar as rupturas,
as fissuras e os choques de idias, que, de alguma forma, influenciaram o resultado final. S
assim poderemos enxergar e entender o porqu ou da retrica do excesso de liberdade ter se
tornado um temor para os liberais exaltados, na transio entre a Regncia e a Maioridade,
ou, como os cidados poderiam tirar proveito de situaes de crise, ao mesmo tempo que
indiretamente municiavam um determinado grupo no interior do Parlamento.
Portanto, partimos de uma premissa de que o cidado procurou intervir no jogo
poltico, viu a cara do Estado com olhos positivos e, sobretudo, concebeu uma noo prpria
de direitos e de cidadania. Para tanto, valeu-se dos mecanismos legais que lhe eram
facultados: o direito de petio, que, no sistema representativo, encontrava espao
privilegiado e promissor para se tornar, tambm, um possvel propiciador de alargamento de
direitos.
Como hiptese central, vou argumentar que as peties expressavam uma
leitura acurada dos cidados em relao realidade poltica da poca. Ao reivindicare, os
cidados procuravam alargar os seus direitos e, conseqentemente, instavam o Parlamento a
se posicionar frente s demandas originadas na sociedade.
De outro lado, os requerimentos expressavam o exerccio dos direitos civis e
polticos que estavam se consolidando. Definies sobre quem eram os detentores da
prerrogativa de peticionar ao Parlamento ainda estavam em vias de construo. A ao dos
cidados, indiretamente, provocou o debate sobre a representao e o significado da
Assemblia Constituinte e da Cmara dos Deputados como rgos soberanos. Entenderam
que essas instituies foram capazes de assumir a defesa dos direitos, em detrimento da
representao do Imperador.

21

Se considerarmos que estes direitos ainda estavam se consolidando, a


apresentao de peties alava o problema para dentro do Parlamento de forma viva, pois, a
populao brasileira via a cara do Estado como algo atraente43. No existe, portanto, uma
construo nica para a cidadania, sendo esta uma luta poltica permanente, com recuos e
avanos. No se pode compreender a sua construo como uma ao apenas desencadeada
pelo Estado, ao contrrio, j que intervinham na sua efetivao e no delinear dos seus rumos.
Outra hiptese que temos em mente que, ao apresentar demandas, os
requerentes fomentavam um debate poltico que se alinhavava com a conjuntura de disputa no
interior do Parlamento e com a crise poltica mais geral, envolvendo os poderes Legislativo e
Executivo. Portanto, estas peties podem ser vistas como geradoras de demandas que
encontravam eco no Parlamento, ampliando o escopo de discusso acerca de temas como
soberania, constitucionalismo, representao, direitos civis e polticos, por exemplo.
Todavia, ressaltamos que as peties simbolizavam precisamente uma via de
mo dupla. Ao receber as peties, o Parlamento se legitimava para afirmar uma hegemonia
poltica, bem como se configurava como rgo da soberania imperial. Este pelo menos era um
desejo de parte dos parlamentares da oposio, que acreditavam ser os representantes da
nao, e capazes de conter os abusos das autoridades, principalmente do Imperador.

Questes terico-metodolgicas
I
O verbete cidadania recente na lngua portuguesa data de 1913, quando o
Novo Diccionario da Lngua Portuguesa Cndido Figueiredo44 a catalogou. Ele designa o
termo como neologismo e refere-se a qualidade de cidado.
Apario menos recente do vocbulo na lngua espanhola, datada de 1843.
Segundo o Diccionrio da Real Academia Espanhola, corresponde a qualidade e direito do
cidado, com razes no latim civitatis jus45.
Contudo, de acordo com o Laboratoire d'Analyse et de Traitement Informatique
de la Langue Franaise o termo data do sculo XVIII, aparece catalogado pela primeira vez

43

GRINBERG. Keila. O fiador dos brasileiros... Op. cit, p. 32.


FIGUEIREDO, Cndido. Novo Diccionrio da Lngua Portuguesa. Lisboa: Livraria Clssica, 1913.
45
Diccionario da Real Academia Espanhola de 1843, disponvel em <http://www.rae.es/>, acesso em:
:15/12/2006.
44

22

no Dictionnaire National ou Dictionnaire Universel de la Langue Franaise de Bescherelle,


em 1845, onde tambm designava a qualidade de cidado46.
Constata-se que, provavelmente, o termo nestas lnguas no era corrente at pelo
menos a dcada de 1840. Todavia, como todos os dicionrios citados remetem qualidade de
cidado, seria preciso localizar o entendimento que os mesmos dicionrios tinham sobre este
verbete.
Segundo o Novo Diccionrio da Lngua Portuguesa, cidado era o morador de
uma cidade; aquele que est[va] no gozo dos direitos civis e polticos de um Estado47. Mas
esta era uma definio em fins do sculo XIX. Para as primeiras dcadas do sculo, Antnio
de Moraes Silva designava cidado como o homem que goza dos direitos de alguma cidade
e como contraponto a fidalgo.
J o Diccionrio da Real Academia Espanhola, de 1822, afirmava que cidado
era o morador da cidade. O sentido moderno de cidado, aquele homem possuidor de
direitos, s apareceria no final do sculo XX, quando se designava aquele que est na posse
de direitos de cidadania48. Portanto, a definio limita-se aos direitos localistas, inexistindo
ainda uma compreenso abrangente e nacional.
Porm, existia uma percepo de transformao, principalmente se olharmos
para as definies francesas do termo. Segundo o Laboratoire d'Analyse et de Traitement
Informatique de la Langue Franaise, a definio mais poltica de cidado teria aparecido na
Revoluo Francesa, que, na Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, atribuiu ao
termo a idia de membro do Estado com direitos civis e polticos garantidos49. A Revoluo
Francesa deu a termo cidado um sentido universalizante e como pertencente, no a um
espao localista, mas como membro da Nao.
O termo tem sentido ambgo, portanto, ele tanto pode designar um homem do
Antigo Regime, quanto pode determinar um indivduo em plena transformao social, o
cidado moderno.

46

Laboratoire d'Analyse et de Traitement Informatique de la Langue Franaise, disponvel em


<http://www.atilf.fr/>, acesso em: :15/12/2006.
47
FIGUEIREDO, Cndido. Novo Diccionrio..., op. cit.
48
Diccionario da Real Academia Espanhola de 1899. Disponvel em < http://www.rae.es/ >, acesso em:
:15/12/2006.
49
Laboratoire d'Analyse et de Traitement Informatique de la Langue Franaise, disponvel em <
http://www.atilf.fr/>, acesso em: :15/12/2006. Cf. tambm o Dictionnaire Universel de la Langue Franaise de
Louis-Nicolas
Bescherelle
(1856),
disponvel
em
<http://www.lexilogos.com/francais_dictionnaire_ancien.htm#19>, acesso em: :15/12/2006.

23

Cidadania no uma definio estanque, mas um conceito histrico50, que nos


obriga a coloc-lo na sua devida temporalidade. A inexistncia do termo antes da primeira
metade do sculo XIX revela que a sua utilizao de forma vaga implicaria em anacronismo.
Falar em cidadania no contexto em questo s tem sentido como categoria analtica (ou
histrica), como recurso para organizar uma evidncia histrica cuja correspondncia direta
muito mais escassa51. Como afirmou Jacques Le Goff, os conceitos do historiador devem
remeter, ao mesmo tempo, para o concreto e para o abstrato52.
O seu significado no Brasil do sculo XIX estava em processo de construo.
O decnio no qual nos concentraremos foi um momento privilegiado para acompanhar o
quanto a apreenso da noo de cidadania foi conflituosa e ponto de disputa poltica. Em
todas as sociedades que passaram por transformaes econmicas e sociais, na esteira do
processo

revolucionrio

francs,

termo

cidado

se

encontrava

indefinido,

e,

conseqentemente, o conjunto de direitos que ele poderia sugerir estava em processo de


elaborao.
Assim, pouco utilizarei o termo cidadania por nos remeter, na atualidade,
uma compreenso consolidada nas formulaes de T.H. Marshall sobre diviso de direitos.
Para este socilogo, os direitos civis corresponderiam ao direito individual de liberdade,
propriedade, igualdade, de ir e vir e segurana. Eles teriam se firmado no sculo XVIII na
Inglaterra, depois da longa trajetria iniciada com o Bill of Rights, em 1689, que consolidaram
a fundao das liberdades civis. J os direitos polticos firmaram-se na Inglaterra do sculo
XIX e corresponderiam ao direito de participao nas coisas pblicas, ou seja, determinava os
atributos para que o indivduo gozasse plenamente do processo de deciso poltica. Desse
modo, estabeleciam-se os parmetros referentes aos direitos de eleger e de ser eleito,
participar do jri e tambm o direito de associao, reunio etc. Os direitos sociais teriam se
erigido no sculo XX e estariam ligados garantia de trabalho, educao, sade,
aposentadoria etc. Estes direitos relacionaram-se diretamente ao processo produtivo e ao
surgimento de uma ampla massa de trabalhadores.
Na dcada de 1820, sobretudo depois da revoluo vintista portuguesa, existia
um entendimento acerca das liberdades naturais e civis. A primeira contemplava indivduos
no pertencentes sociedade poltica de um Estado, ao passo que a outra simbolizava uma
50

PINSKY, Jaime e PINSKY, Carla B. (orgs.). Introduo. In: _________________. Histria da Cidadania.
So Paulo: Contexto, 2003, p. 1.
51
THOMPSON, E. P. Algumas observaes sobre classe e falsa conscincia. In: THOMPSON, E. P.. A
peculiaridade dos ingleses e outros artigos. Campinas, SP: Editora Unicamp, 2001, p. 272. Essa noo tambm
encontrada em MARX, K. e ENGELS, F. A ideologia alem. So Paulo: Martins Fontes, 2002, pp. 36-37.
52
LE GOFF, Jacques. Histria e memria. Campinas: Editora da Unicamp, 2 Edio. 1992, p. 40.

24

dimenso restritiva da participao social. Assim, por liberdade natural se entendia a


dimenso das liberdades de expresso, de imprensa e a de se professar uma religio. Esta era
uma dimenso essencial de toda pessoa humana, sempre tendo claro que a idia de religio
era restrita no incio do sculo XIX. J os direitos civis (ou liberdades civis) e os polticos
eram estendidos apenas aos indivduos que, considerados cidados, desfrutavam da
prerrogativa de ter direitos concernentes s suas posies. Os direitos civis abarcavam o
direito de petio, reclamao, inviolabilidade de domiclio e de acesso aos cargos do Estado;
e os direitos polticos estendiam-se aos cidados dotados de capacidade para participar com
igualdade nas decises polticas do Estado53.
A separao existente entre os direitos civis e os polticos era tnue e
freqentemente causavam tenses polticas quanto ao seu exerccio. Este , alis, um profcuo
debate que ocorreu por ocasio da Assemblia Constituinte brasileira, e que reproduziremos
no transcorrer deste trabalho. Por enquanto, cabe afirmarmos que as noes apresentadas por
Marshall so entendidas como um conjunto homogneo, enquanto que, no momento em que
nos atemos, inexiste uma compreenso neste nvel. Alguns segmentos sociais entendiam que
os homens no entravam da mesma forma no pacto social, e por isso, no se admitia direitos
idnticos a homens distintos54.
A partir desta premissa, trabalhamos como o termo na acepo mais prxima
do que foi pensado pelos homens das primeiras duas dcadas do sculo XIX. Falaremos em
direitos do cidado, tendo o entendimento amplamente difundido pela Revoluo Francesa e
que se disseminou nas sociedades que tomaram aquele evento como um ponto de referncia
para transformao. No caso brasileiro, a questo torna-se mais complexa, pois a existncia de
um sistema escravista que vigorou por quase todo o sculo XIX trazia uma especificidade
quanto a designao cidado.
A historiografia contempornea j superou o debate sobre a incompatibilidade
entre a escravido e as idias liberais no Oitocentos55. Hoje, est claro que o liberalismo e o

53

Para uma apreciao desta discusso cf. CASTRO, Zlia Osrio de. A ideia de liberdade (1821-1823)
Fundamentao terica e prtica poltica In Cultura, Revista de Histria e teoria das idias. Centro de Histria
da Cultura, Universidade Nova de Lisboa, vol. XIII/ 2000-2001, p. 19-53.
54
SIEYS, Emmanuel Joseph. A Constituinte Burguesa - Que o Terceiro Estado? , 3 edio. Rio de Janeiro:
Editora Liber Juris, 1986.
55
Para este debate, cf. SCHWARZ, Roberto. As idias fora do lugar In __________________. Aos vencedores
as batatas. So Paulo: Duas Cidades, 1977. p. 149-161; FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. As idias esto
no lugar. Cadernos de Debate. So Paulo. V. 1, 1976, p. 61-65; MALERBA, Jurandir. Os brancos da lei:
liberalismo, escravido e mentalidade patriarcal no Imprio do Brasil. Maring/PR: Editora Universidade
Estadual de Maring, 1994; PRADO, Maria Emlia. Ordem liberal, escravido e patriarcalismo: as
ambigidades do Imprio do Brasil In In: GUIMARES, L.M. P. e PRADO, M.E. O liberalismo no Brasil
Imperial. Origens, Conceitos e Prticas. Rio de Janeiro: Revan/ UERJ, 2001 (163-189).

25

escravismo no s eram compatveis como faziam parte do iderio da classe senhorial que
montou um Estado a seu modo, definindo claramente quem eram os cidados e os no
cidados. Ricardo Salles esclareceu:

No escravismo, por definio, o conceito de cidadania requeria o de


no cidadania. Mesmo quando [...] o direito e a ao do Estado
desenvolveram cdigos e formas complexas e abrangentes,
permanecia uma clara distino e descontinuidades entre a ordem
privada e a pblica nas relaes sociais, principalmente entre
senhores e escravos, no mbito particular e cotidiano e no geral e
poltico56.

Concordamos com Ricardo Salles, embora seja preciso apontar que ele no
admite uma existncia conflituosa entre escravido e liberalismo. Mesmo aqueles que podiam
gozar dos direitos de cidado encontravam barreiras para este exerccio, porque o sistema
poltico erguido no Primeiro Reinado apartava parcela significativa da populao do direito de
voto e de participao do corpo de jurados ou da Guarda Nacional.
Portanto, devemos considerar o perodo em tela como um momento
privilegiado, uma vez que ele marca as primeiras medidas para se erguer o Estado.
Necessitava-se formular e compreender quais os atributos dos cidados e quais os
instrumentos legais que resguardariam todos os membros daquela sociedade. A Lei era tida
com um instrumento capaz de resguardar a sociedade dos arbtrios do poder. Segundo afirmou
A. M. Hespanha, a Lei era a legitimidade de toda a atividade social, quer dos indivduos,
quer do poder57. Porm, esta era matria de disputa de diferentes projetos polticos, tanto os
relacionados ao Antigo Regime quanto ao que denominou-se constitucionalismo58.
As primeiras dcadas do sculo XIX inserem-se em um contexto
revolucionrio, quando se definiu e construiu novos conceitos polticos, incluindo o sentido
dado ao termo cidadania, que, como vimos, at pelo menos a metade daquele sculo, foi
entendido como direitos do cidado - o contedo valorativo de cidadania. sob este prisma,
considero ser as duas idias similares, ou seja, ao dizemos cidadania estamos dizendo direitos
do cidado, ou vice-versa.

56

SALLES, Ricardo. Nostalgia Imperial: a formao da identidade nacional no Segundo Reinado. Rio de
Janeiro: Topbooks, 1996, p. 136.
57
HESPANHA, A. Manuel et alli. Justia e litigiosidade Histria e prospectiva. Lisboa, Caloustre Gulbekian,
1993, p. 21.
58
Idem.

26

Quanto ao conceito histrico de cidadania, considerando o movimento


peticionrio que se instalou no alvorecer do Imprio do Brasil, tomaremos emprestados alguns
elementos indicados por Benedita Duque Vieira59. As peties, representaes, queixas e os
requerimentos evidenciavam a existncia de conflitos de longa data, que agora se exprimiam
mediante novo discurso. Dizer isto significa afirmar que os cidados faziam uma leitura
poltica da realidade, expresso pelo discurso e pela capacidade de enxergar no Poder
Legislativo o lcus para o exerccio dos direitos de cidado. No entanto, s possvel
entender esta nova alocuo se dermos a devida ateno ao fato de que ele se prendia s
expectativas geradas pelo novo sistema poltico, tida por Duque Vieira como uma panacia,
sendo chave para a compreenso da construo de um cidado e de uma cidadania efetivos na
dcada de 182060.
Tal afirmao no nos impede de percebermos elementos do Antigo Regime na
sociedade oitocentista. Como historiadores, enfatizamos que a tradio e a novidade esto
presentes em meio ao contexto atribulado do Brasil do sculo XIX. O movimento peticionrio
traduz a emergncia da conscincia de cidadania. Indica mudana de comportamento, de
atitude poltica e de mentalidade; expressa o desejo de se possuir direitos, sobretudo, de
capacidade de provocar o Legislativo a posicionar-se sobre aquilo que se acredita ser justo61.
Portanto, afirmamos que o conceito de cidadania tem de levar em conta o
processo de lutas polticas no Brasil das dcadas de 1820-1830, o que evidencia no uma
construo linear, mas um processo intricado de embates e indefinies sobre os
entendimentos acerca dos direitos civis e polticos, entendidos pari passu com o processo de
construo do Estado Imperial. Por processo, aqui compreendemos um longo caminho,
trilhado ou uma experincia que se construiu a partir de diversos conflitos e coeses de
interesses, isto , contingncias, rupturas que compunham o cenrio da histria62.
Embora no seja recorrente na historiografia uma anlise que procure valorizar
as discusses na Assemblia Constituinte63, demonstraremos que dali surgiram, fruto de
conflitos e dissenses, os elementos constitutivos centrais de projetos plurais de cidadania.
59

VIEIRA, Benedita Maria Duque. O problema poltico portugus no tempo das primeiras cortes liberais.
Lisboa: Edies Joo S da Costa, 1992.
60
Idem, p. 4.
61
Idem, p. 4-6.
62
WOOD, Ellen. Classe como processo e como relao. In: _________________. Democracia contra
capitalismo. A renovao do materialismo histrico. So Paulo: Boitempo, 2003, (p. 73-98), especialmente as p.
87-93.
63
A exceo de alguns historiadores como OLIVEIRA, Ceclia Helena Lorenzini de Salles. Nao e cidadania:
a Constituio de 1824 e suas implicaes polticas in: Horizontes, v. 16, 1998, (p. 11-37); e SLEMIAN,
Andra. Sob o Imprio das leis: Constituio e unidade nacional na formao do Brasil (1822-1834). Tese de
Doutorado, FFLCH/USP, 2006.

27

De outro lado, sugerimos que, a despeito da ausncia de um cdigo civil,


outros instrumentos legais, como o Art. 179 da Constituio do Imprio, foram capazes de
fornecer entendimentos sobre os direitos civis. Na ausncia de um cdigo, instalou-se um
conflito sobre quais eram os seus limites. Foi neste momento que setores no interior do
Parlamento passaram a apresentar propostas que limitassem a ao das autoridades com
relao a alguns temas: priso sem culpa formada, entendimentos sobre liberdades civis,
fiscalizao da ao dos ministros, de atuao do governo em relao liberdade de imprensa.
Para ns, o que se confundiu foi a existncia de certos elementos legais que
encobriram alguns aspectos pelos quais os cidados procuravam adquirir e ampliar direitos.
Conflitos sobre os entendimentos da Lei surgiam e, por algumas votaes no Parlamento,
acabavam normatizando as aes das autoridades na Assemblia Geral, do governo ou do
judicirio. Por outro lado, necessrio compreender que a Lei fruto de uma relao de
foras, de lutas e de polticas que foram sendo travadas no cotidiano parlamentar.

II
Acima nos referimos idia de Antigo Regime. Para prosseguirmos,
necessrio tecer algumas consideraes sobre este termo polmico na historiografia.
Para autores como Bartolom Clavero, a compreenso da existncia de um
Estado no Antigo Regime era inadequada, por se tratar de um tipo de sociedade regida por
outras normas e conceitos que no eram os de uma sociedade capitalista. Segundo esse autor
italiano, os historiadores, ao tratar da sociedade do perodo Moderno, fizeram-no mediante
instrumentos anacrnicos. Termos como Estado e economia foram utilizados de forma
arbitrria, por se tratar de sociedades que no conheciam este tipo de organizao64.
Carlos Garriga tomou posio semelhante65 para discutir as relaes entre a
ordem jurdica do Antigo Regime. Partindo das premissas de Clavero sobre a problemtica de
definio do Estado Moderno, o autor entendeu que, ainda que heuristicamente no se podia
fugir desta designao. Saber como se deu o processo de concentrao de poder a grande
questo para Garriga. Ele afirmou que:

Se o que interessa reconstruir um processo de concentrao do


poder, ento h que considerar os mecanismos de interveo
64

CLAVERO, Bartolom. Antidora, op cit, p. 192.


GARRIGA, Carlos. Orden Jurdico y Poder Poltico en el Antiguo Rgimen. Disponvel em: <<
http://www.istor.cide.edu/archivos/num_16/dossier1.pdf.>>. Acessado em 10/01/2005.
65

28

(administrativa) mais que os dispositivos (jurisdicional e para a


defesa dos direitos tradicionais), atendidos no melhor dos casos,
como freios ou resistncias construo do Estado.66
Seria preciso estabelecer uma relao diacrnica, mais do que sincrnica, para
se considerar o passado moderno, o que supe favorecer a conexo de elementos sucessivos
(e afins) sobre a relao entre elementos coetneos (e dspares)67.
Segundo Garriga, concordando novamente com Clavero, a teologia e o direito
antesobaram no mundo pr-contemporneo um conjunto de saberes amplamente
consensuados acerca do homem e a sociedade. A dimenso poltica do Antigo Regime no
estaria, assim, reduzida ao Estado Moderno, s sendo possvel a sua reconstruo mediante
uma outra cultura, dando conta de outros dispositivos.
J Antonio Manuel Hespanha forjou um conceito de Antigo Regime que
apresenta particularidades. O autor portugus partiu da crtica do que ele chamou de
paradigma no-estadualista para demonstrar que a relao Estado e sociedade civil no
existia no Antigo Regime. Levantou alguns quesitos para se pensar na oposio entre o
moderno conceito de Estado e o que se tinha no perodo denominado Antigo Regime.
Segundo ele, Estado no pode ser compreendido fora do seu contexto. No uma palavra
vazia de sentido, uma vez que engloba trs dimenses conceituais: a) o Estado separou o
pblico do privado, a autoridade da propriedade e a poltica da economia; b) o Estado
promoveu a concentrao de poderes em um s plo, eliminando o pluralismo poltico; e c)
foi a entidade que instituiu o modelo racional de governo, funcionando segundo normas gerais
e abstratas68.
Para ele, o comum das pessoas enxergar no perodo moderno um momento
de evocao do poder absoluto e ilimitado, o exerccio desptico e quase pessoalmente do rei.
A Revoluo Francesa teria construdo uma imagem de que houve uma deposio do antigo
poder, tingiu-o com as cores negras da opresso e da arbitrariedade. O sistema do Antigo
Regime, nesta apreenso, se passa como o de um sistema estadual69. Mas, esse autor tem
uma outra viso acerca do Antigo Regime, este tornou-se um conceito a medida que
diferencia o Estado contemporneo do que existia no perodo anterior, pois

66

Idem, livre traduo.


Idem..
68
HESPANHA, A.M. As estruturas polticas em Portugal na poca Moderna. In: TENGARRINHA, Jos. A
Historiografia Portuguesa, Hoje. So Paulo: Hucitec, 1999, (p. 117-181), p. 122.
69
HESPANHA, A.M O debate acerca do Estado Moderno In: Faculdade Direito da Universidade Nova de
Lisboa, n 1, 1999. disponvel em < http://www.fd.unl.pt/>. Acesso em: :15/02/2008.
67

29

Ao contrrio do que acontece hoje, o poder poltico estava muito


repartido nas sociedades modernas. Com o poder da coroa coexistiam
o poder da Igreja, o poder dos concelhos ou comunas, o poder dos
senhores, o poder de instituies como as universidades ou as
corporaes de artfices, o poder das famlia70

Ainda para Hespanha, haveria uma indistino entre poder poltico, poder
econmico, e religioso, existindo uma disperso do poder em mltiplas clulas sociais71. Em
outro momento, chamaria isso de regime poli-sinodal, ou seja, a existncia de estruturas que
concorriam entre si, de forma que no permitiam a existncia de uma supremacia de um rgo
sobre o outro72. Hespanha, ento, alinhou o poder poltico e o Estado como sendo espaos
congneres, e a partir destas constataes, indaga: como pensar a sociedade anterior
Revoluo Francesa?
Segundo as proposies bsicas do autor, o centro da questo apresentada pelo
Antigo Regime diz respeito a disperso do poder, ausncia de uma racionalidade e
confuso entre o pblico e o privado. Tudo isto, diz-nos Hespanha, demonstra o poder real
como um poder limitado na sua ao, na capacidade de tornar-se absoluto ou de centralizar
todas as decises, que tornavam-se mais desajustadas, se tomarmos em considerao o
Imprio ultramarino portugus, principalmente localidades como Timor, Macau e Costa
Oriental da frica, que viveram em estado de quase total autonomia at ao sc. XIX73.
Estas idias de Hespanha abriram caminho para que se forjasse um conceito de
absolutismo negociado. Esse conceito tem sido usado por Xavier Pujol, para quem o que se
convencionou chamar de Absolutismo, entendido como um domnio do soberano por todo o
territrio nacional, porm existia uma limitada capacidade de ao. As monarquias no
objetivavam a centralizao, mas o fortalecimento de suas dinastias ou a imposio do
princpio de autoridade sobre os sditos, considerados pouco obedientes. Dessa forma, a
ao intervencionista era um efeito para o alcance de tais objetivos 74.
Se vlido para o mundo europeu, o que se diria do mundo colonial? Sobre este
ponto, autores como Francisco Bethencourt, Russel-Wood, Fernanda Bicalho, Ftima Gouva
70

Idem.
HESPANHA, A.M. Para uma teoria da histria institucional do Antigo Regime In _________________
Poder e Instituies na Europa do Antigo Regime (org) Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1984, p. 34-35.
72
HESPANHA, A.M. As Vsperas do Leviathan. Instituies e Poder Poltico Portugal sc. XVII. Coimbra:
Livraria Almedina, 1994, p. 289.
73
Idem.
74
PUJOL, Xavier G. Centralismo e localismo? Sobre as relaes polticas e culturais entre capital e territrios
nas monarquias europias dos sculos XVI e XVII. In Revista Penlope, n 5, 1991, p. 124.
71

30

e Joo Fragoso75 tm afirmado as particularidades das colnias, especialmente quando


avaliaram alguns rgos de poder local, como as Cmaras Municipais, consideradas o
contraponto da centralizao monrquica76 e o espao de autonomia local em detrimento do
poder do soberano e dos rgos burocrticos da Coroa77. Na poltica colonial, a presena da
Coroa era muito mais para negociar os conflitos que envolviam as partes do que para impor o
seu ponto de vista78. Paralelamente, as classes dirigentes provinciais teriam assumido papis
decisivos na poltica do Estado moderno. Esse processo fazia com que a Coroa no pudesse
prescindir do apoio destes grupos, dando lugar ao florescimento de clientelas e de redes de
intermedirios sociais (...), afirma-nos Pujol79.
Muitas anlises da historiografia brasileira que se enquadram na problemtica
no estadualista, baseiam-se em estudos anteriores de Charles Boxer. Segundo esse
brasilianista, com a possibilidade privilegiada de se corresponderem diretamente com o
soberano, as Cmaras criaram as condies de os homens da terra intervirem na poltica da
Coroa. As Cmaras expressaram espaos de negociao entre os homens bons e o rei,
reivindicando, em certos casos, privilgios por feitos80.
Em outras palavras, emergia um entendimento muito bem localizado por
Russel-Wood, para quem foras centrfugas (ligadas a mltiplos pontos de tomada de deciso
e a falta de coordenao entre administradores individuais e as agncias administrativas)
enfraqueciam as aes do governo, permitindo a participao de colonos na estrutura
administrativa, na formulao ou implementao das polticas da Coroa81.
Segundo o autor, atravs de peties os colonos faziam as suas reivindicaes;
almejavam com tais solicitaes era o reconhecimento do seu valor, de seus servios e
sacrifcios, e tais pedidos eram feitos e concedidos em um contexto altamente pessoal de

75

BETHENCOURT, F e CHAUDHURI, K. O complexo Atlntico. In:. Histria da Expanso Portuguesa.


Volume II. Do ndico ao Atlntico (1570-1697). Crculo de Leitores, s/d; FRAGOSO, Joo L. , BICALHO, M.
F. e GOUVA, M. F. (orgs.). O Antigo Regime nos trpicos: A dinmica imperial portuguesa (sculos XVIXVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001; RUSSEL-WOOD, A.J.R. Centros e Periferias no Mundo
Luso-Brasileiro,1500-1808 In: Revista Brasileira de Histria, vol. 18 n. 36 So Paulo 1998; BICALHO,
Fernanda. A cidade e o Imprio: o Rio de Janeiro no sculo XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.
76
BICALHO, Fernanda. A cidade e o Imprio: o Rio de Janeiro no sculo XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2003, p. 346.
77
Sobre as Cmaras Municipais so apresentados outros enfoques nos seguintes autores: SCHUARTZ, Stuart.
So Paulo: Editora Perspectiva, 1979; e BOXER, Charles R. O Imprio Martimo Portugus, 1415-1825. So
Paulo: Companhia das Letras, 2002.
78
BETHENCOURT, F e CHAUDHURI, K. O complexo Atlntico..., op. cit., p. 336.
79
PUJOL, Xavier G. Centralismo e localismo?..., op. cit,, p. 129
80
BOXER, Charles R. O Imprio colonial portugus..., op. cit., p. 274.
81
RUSSEL-WOOD, A.J.R. Centros e Periferias no Mundo Luso-Brasileiro,1500-1808..., op. cit., p. 202.

31

relao vassalo-soberano. A relao metrpole-colnia criou condies para conflitos e


tambm para negociaes82.
O resultado prtico destas elaboraes foi um profundo questionamento sobre
a existncia de um real absolutismo no perodo do Antigo Regime. Existiam foras que
dispersavam o exerccio da autoridade das monarquias, ou, como afirmara A. M. Hespanha,
as instituies do Antigo Regime eram um complexo de rgo ou poderes que concorriam
entre si no exerccio da administrao e do poder83.
Embora as crticas dos formuladores dessa viso recassem sobre as diversas
abordagens que afirmaram a existncia de um Estado Moderno ou o que podemos chamar de
viso estadualista84, em grande medida as restries desferidas pela abordagem no
estadualista se dirigiram ao marxismo, sobretudo a partir das formulaes de Estado
Absolutista apresentada por Perry Anderson.
Em As Linhagens do Estado Absolutista, Perry Anderson traou um panorama
do processo de constituio do Estado Absolutista. Rompendo com as formulaes de K.
Marx e F. Engels, que apresentavam o Absolutismo como uma ao do capitalismo, e as de
outros tericos, que viam que os acontecimentos e as instituies parecerem mergulhar em
uma temporalidade mais ou menos contnua e homognea85. Segundo P. Anderson, no
havia temporalidades nicas capazes de abarc-los. A histria do absolutismo tem mltiplos
e sobrepostos pontos de partida e pontos finais dspares e real e profunda, mas no em um
continuum linear86. Opondo-se a um antigo debate no seio marxista, onde se apresentava a
idia de que o Estado Moderno se constituiu na Transio para o capitalismo87, Anderson
enfatizou o carter de continuidade e reforo do modelo medieval.

Essencialmente, o absolutismo, era apenas isto, um aparelho de


dominao feudal recolocando e reforado, e destinado a sujeitar as
massas camponesas sua posio social tradicional (...). em outras
82

Idem, p. 201.
HESPANHA, A.M. As estruturas polticas em Portugal na poca Moderna..., op. cit., p. 125-130.
84
HINTZE, Otto. Historia de las formas polticas. Madri: Revista de Occidente, s/d.; NAEF, W. La Idea del
Estado em la Edad Moderna. Madri: Aguilar, 1973; DULMEN, Richard Van. Los incios de la Europa moderna
(1550-1648). Buenos Aires: Siglo Veintiuno Editores, s/d; SCHIERA, Pierangelo. Sociedade de estados, de
ordens ou corporativa In: HESPANHA, A.M. Poder e Instituies na Europa do Antigo Regime (org) Lisboa:
Fundao Calouste Gulbenkian, 1984; e GARCIA-PELAYO, Manuel. Frederico II de Subia e o nascimento do
Estado Moderno. Faculdade de Direito, Universidade de Minas Gerais. s/d.
85
ANDERSON, Perry. As Linhagens do Estado Absolutista. So Paulo: Editora Brasiliense, 3 edio, 1995, p.
10.
86
Idem, p. 10.
87
HILTON, Rodney et alli. A transio do feudalismo para o capitalismo. So Paulo: Paz e Terra, 2004; e
SANTIAGO, Tho (org.). Capitalismo: transio. 2 edio. Rio de Janeiro: Eldorado, 1975.
83

32

palavras, o Estado foi um rbitro entre aristocrata e a burguesia, e


menos ainda um instrumento da burguesia nascente contra a
aristocracia: ele (o Estado moderno) era a nova carapaa de uma
nobreza atemorizada88.

Portanto, para Anderson, a questo que se colocava era a de caracterizar o


Estado no no seu aspecto econmico, mas o nvel poltico, pois, o poderio dos senhores
feudais estava diretamente em risco com o desaparecimento gradual da servido. O resultado
disso foi um deslocamento da coero poltico-legal no sentido ascendente, em direo a uma
cpula centralizada e militarizada, diluda no nvel da aldeia, ela tornou-se concentrada no
nvel nacional89.
A despeito da discusso sobre a Transio, a principal crtica formulada pelo
pensamento no estadualista em relao P. Anderson situou-se no fato de o autor ter
deixado de reconhecer a permanncia de poderes locais capazes de colocar em xeque o
poderio das dinastias.
preciso que coloquemos as coisas no devido lugar. Independentemente da
maneira pela qual Anderson caracterizou o Estado absolutista (como a manuteno do
feudalismo em oposio a uma corrente que defende o conceito de Transio), ele o fez
insistentemente, relativizando o poderio monrquico. Segundo esse autor ingls, o advento do
Absolutismo no teria sido, como queria a classe dominante, um suave processo de evoluo,
ele foi marcado por rupturas e conflitos extremamente agudos no seio da aristocracia
feudal90. O Estado Moderno era uma continuidade do perodo medieval, que, conjugado
idia de conflito e luta de classes, levou-o a afirmar que nenhum Estado absolutista conseguiu
atingir uma centralizao administrativa ou uma unificao jurdica completa, pois os
particularismos e as heterogeneidades regionais do perodo medieval marcaram o Ancien
Rgime91.
A despeito das crticas pouco imprecisas do autor sobre a relao entre
histria a partir de cima e a histria a partir de baixo, Anderson foi coerente com a
dialtica marxista. Isto , pautou-se pela observncia do constante embate entre a ruptura e a
permanncia no interior das sociedades. O autor reconheceu que muitas vezes a inteno dos
soberanos esbarravam nos interesses das classes envolvidas, indicando a existncia de
projetos polticos conflitantes, mesmo no interior das classes superiores.
88

ANDERSON, Perry. As Linhagens do Estado Absolutista. idem.


Idem, p. 20
90
Idem.
91
Idem, p. 50.
89

33

Podemos colocar algumas questes a respeito do Estado Moderno, que ao final


e ao cabo, acredito serem o ponto central da polmica sobre o uso ou no do termo Antigo
Regime. Como afirmou Laura de Mello e Souza, que a existncia de poderes difusos e
concorrenciais, que revelam muito mais a presena de um Estado com outra lgica do que
propriamente a ausncia de Estado. Todos os poderes, tanto nas Metrpoles quanto no mundo
colonial, eram exercidos em nome do rei92. Mello e Souza uma das mais contundentes
opositoras ao entendimento de A. M. Hespanha sobre o Antigo Regime. Destaca inmeras
imprecises e limites na teoria formulada por Hespanha. Essencialmente, diz que no se pode
tomar como ponto de partida as teorias do direito alemo em detrimento de outras escolas
tericas que ainda valorizam o debate sobre o Estado.
A crtica de Laura de Mello e Souza extensiva aos autores brasileiros que
partem das formulaes do historiador portugus, diz respeito ao contexto colonial portugus
de escravido, pois

Administrar uma sociedade composta predominantemente por


brancos no era a mesma coisa que faz-lo quando o contingente de
escravos podia chegar como chegava em algumas regies a 50%
da populao93.

Entretanto, sobre as observaes acima, quero destacar dois aspectos que,


como apontou o conjunto de Linhagens do Estado Absolutista, no houve uma nica
experincia de Estado, mas houve Estados Absolutistas. Dizer isso reconhecer a
peculiaridade dos eventos ocorridos entre os sculos XIV e XVIII. P. Anderson destaca que a
sua pretenso era pontuar aspectos similares de um movimento heterogneo no seu processo
de formao.
O segundo , que, a despeito do fechamento vivido pelo marxismo durante um
longo perodo, a atual historiografia lana mo de outros instrumentos tericos. Rodney
Hilton, participante do debate sobre a Transio do feudalismo para o capitalismo, j nos
alertava

92

SOUZA, Laura de Mello e. O sol e a sombra: poltica e administrao na Amrica portuguesa do sculo
XVIII. So Paulo: Companhia das Letras, 2006, p. 51.
93
Idem, p. 53-57.

34

Os estudos marxistas no podem operar como um sistema


hermeticamente fechado [...]. Eles devem absorver as contribuies
positivas dos estudiosos no-marxistas [...]94.

Diante de todas essas problemticas, como a idia de Antigo Regime pode ser
utilizada? Para responder precisamente esta questo, sempre bom lembrar que o conceito de
Antigo Regime surgiu antes mesmo que a polmica acima citada tomasse a dimenso
apresentada pelos autores no estadualistas.
Segundo Alxis de Tocqueville, Antigo Regime era a designao dada pelos
revolucionrios para separar por um abismo o que tinham sido at ento do queriam ser de
agora em diante95: Isto , construiu-se uma ruptura entre as aes revolucionrias e o
pretrito. Mais do que a centralidade, identificou-se as transformaes sociais de uma
sociedade desigual para uma sociedade de cidados96. Sendo assim, a sua validade transcende
ao significado atribudo por A. M. Hespanha, que procurou enquadr-lo dentro de uma nova
perspectiva terico-metodolgica.
Quando muitos marxistas se valeram da idia de Antigo Regime, fizeram-no
com o entendimento apresentado por Tocqueville. As referncias ao termo Antigo Regime so
acessrias nas suas formulaes. Os seus temas centrais esto situados na caracterizao do
Estado e do Absolutismo, exceo feita a Albert Soboul que afirmou ser o termo menos uma
abstrao, e mais uma forma de os homens entenderem a sociedade francesa do perodo
anterior a 178997.

III
O tema cidadania, se comparado com outros objetos, tem pouca tradio na
disciplina histrica. Isto porque, como afirmou Francisco Falcon, a Histria teve uma pequena
e fraca voz em relao ao assunto98. Estava mais preocupada com as mentalidades, com as
estruturas, com a histria totalizante.
As mudanas vividas pela historiografia com o surgimento daquilo que se pode
denominar novas histrias modificaram a abordagem temtica. Na discusso em tela,
94

HILTON, Ridney. Introduo. In: SWEEZY, Paul (et alli). A transio do feudalismo para o Capitalismo...
op. cit., (p. 9-36), p. 35.
95
TOCQUEVILLE. Alexis de, O antigo regime e a revoluo. Braslia: UNB, 1989, p. 43.
96
Idem, p. 44.
97
SOBOUL, Albert. Le Civilisation Et La Revolution Francaise- La Crise De L'ancien Regime. Paris: Arthaud,
1978, tomo 1, p. 36-40.
98
FALCON, Francisco Histria e Cidadania. Anais do XIX Simpsio Nacional da ANPUH, Belo
Horizonte/MG, vol. 1, 1998, p. 28.

35

passou-se a perceber que a cidadania no anda s. No se trata de reconstruir a trajetria de


uma idia (ainda que isso seja sempre pertinente para no perdermos o sentido prprio do
movimento histrico), mas, sim, de procurarmos sentir, nos mais amplos contextos ou
realidades, as formas de substancializao das prticas e representaes sociais que esto
ligadas matria: individualismo, espao pblico e privado, as solidariedades, a participao
e as noes de Direito e Justia99.
A partir de novos problemas e de novas perguntas, podemos extrair uma outra
leitura daquilo que aparentemente soou como corriqueiro e que deixou de ser visto pelas
tendncias historiogrficas anteriores. Assim, novos atores sociais podem emergir,
enriquecendo a abordagem histrica. Segundo Jurandir Malerba, a fonte geradora da
historiografia a necessria retificao das verses do passado histrico, operada por cada
gerao. A retificao motivada e condicionada pela insero social do historiador. Do
mesmo modo, no se pode negar o progresso do conhecimento histrico, pois cada gerao
conhece mais e melhor o passado do que a precedente100.
Mas, procuremos as novas abordagens porque, como afirmaram Jacques Le
Goff e Pierre Nora, novas abordagens modificam, enriquecem, subvertem os setores
tradicionais. Ainda segundo os historiadores franceses, a histria no o absoluto dos
historiadores do passado, mas produto de uma situao, de uma histria. A Histria a
disciplina que procura, dentre outras coisas, construir a sua prpria histria. Isso obriga os
historiadores a interrogarem e interrogarem-se constantemente sobre os fundamentos da
disciplina, como os seus prprios objetos de estudo101.
Tratando propriamente da histria vista de baixo, conclumos que ela pode
nos fornecer um manancial importante para a abordagem do tema cidadania ao provocar um
novo olhar para as fontes e a estimular a procura por novas evidncias documentais,
aproximando-nos da realidade vivida pelas camadas sociais dos chamados vencidos, se
levarmos em conta que a histria dita oficial deixou de lado as especificidades sociais desses
grupos.
O surgimento da histria vista de baixo esteve mais ligado ao que se
denominou histria do protesto popular. Autores como George Rud e Eric Hobsbawm
preocuparam-se com a chamada multido, em especial da chamada era pr-industrial, que
99

Idem, p. 31.
MALERBA, Jurandir (org.) A Histria escrita teoria e histria da historiografia. So Paulo: Editora
Contexto, 2006, p. 17.
101
LE GOFF, Jacques e NORA, Pierre (orgs.) Histria: Novos Problemas. Rio de Janeiro: Francisco Alves,
1976, vol. 1, p. 12.
100

36

teria um tipo prprio de agitao, observando as peculiaridades dos objetivos, das formas de
ao, do comportamento e os participantes poca102.
Focalizava-se a vida e a ao do homem comum, isto , humildes moradores
das florestas103, pequenos agricultores, rendeiros, o pobre tecelo de malhas, o meeiro
luddita, mas tambm encontramos pequenos comerciantes e artesos urbanos104. Assim,
naquilo que Peter Burke enxergou como classes inferiores, uma multido grosseira, que
no tinha impulsos honrosos prprios105, Rud percebeu uma multido com um ajuntamento
de elementos distintos, muitas vezes transitrio, de valores, exigncias e padres de
experincias e objetivos prprios.
Mas, mesmo a histria vista de baixo no foi unssona na sua abordagem.
Eric Hobsbawm, por exemplo, atribuiu sentido quase etapista do desenvolvimento dos grupos
subalternos106. Segundo ele, a turba no tinha lao firme e duradouro com qualquer ideologia
ou poltica, ou seja, eram formas primitivas de movimentos sociais entre grupos de pessoas107.
O que aproximava George Rud e Eric Hobsbawm eram as inquiries, as
perguntas e os questionamentos, que procuravam entender e dar corporificao aos homens e
mulheres de carne e sangue, com demandas, vivncias e expectativas prprias de vida. Como
viviam e qual a composio da multido, etc. Eram indagaes que no podiam ser
respondidas apenas com o uso das chamadas fontes tradicionais: memrias, folhetos,
relatrios e atas parlamentares, jornais etc.
Estes personagens aparentemente no deixaram sua histria inscrita nos
jornais (a no ser pelas penas de algum intelectual mais sensvel); no produziram panfletos;
no participavam das discusses polticas mais acirradas no Parlamento, nas Cmaras
Municipais etc. Mas isto no quer dizer que eles no tenham deixado os seus rastros nas
devassas, nos processos criminais, nos inquritos policiais, ou, mesmo, como j dissemos,
102

Sobre uma anlise da historiografia do protesto popular Cf. PAMPLONA, Marco Antnio. A Historiografia
sobre o Protesto Popular: uma Contribuio para o Estudo das Revoltas Urbanas. Estudos Histricos, vol. 9, n
17, pp. 215-238.
103
THOMPSON. E. P. Senhores e caadores: A origem da lei negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 17; e
THOMPSON, E. P. A Formao da classe operria inglesa. 3 edio. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, vol. 1,
p. 13.
104
RUD, George. Ideologia e protesto popular. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1982, p. 24.
105
Apud RUD, George. A multido na histria. Rio de Janeiro: Editora Campus, 1991, p. 3.
106
A designao subalterno foi utilizada por Antnio Gramsci em GRAMSCI, Antnio. Cadernos do Crcere.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, vol 5, pp. 131-145. Mais recentemente, tem sido utilizado por
cientistas sociais, literatos e historiadores indianos e africanos, tais como Ranajit Guha, Partha Chaterjje...
Confira uma crtica a este grupo em AHMAD, Aijaz. A literatura entre signos e nosso tempo. In: Linhagens do
Presente. S. Paulo: Boitempo. 2002, p. 15-51, em especial p. 20; e AHMAD, Aijaz. Fascismo e cultura
nacional: lendo Gramsci nos tempos do Hindutva, In: Linhagens do Presente..., op. cit., pp. 249-287.
107
HOBSBAWM, Eric J. Rebeldes Primitivos estudos sobre as formas arcaicas dos movimentos sociais nos
sculos XIX e XX. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1970, p. 13.

37

atravs das penas sensveis de algum intelectual. Portanto, seria nos materiais at ento
ignorados pela historiografia tradicional que poderamos encontrar e iniciar a construo do
perfil dos personagens subalternos.
Para alm de uma historiografia do protesto popular, podemos ampliar a
dimenso da abordagem vista de baixo para outras situaes que permitissem compreenses
da sociedade sob um outro ngulo, entendimentos sociais, estratgias e comportamentos.
Desse modo, surge um terceiro ponto de contato entre esses historiadores: a tentativa de
entender a forma de construo mental dos de baixo e sua relao com a classe dominante,
ou seja, as relaes de poder entre as classes sociais108. A questo colocada neste mbito a
possibilidade de os grupos subalternos construrem ou no uma concepo prpria de
sociedade, ou mesmo uma viso acerca de projetos polticos. Sobre este debate trs autores
chamaram nossa ateno: Michele Perrot, Natalie Zemon Davis e E. P. Thompson.
Embora as duas primeiras autoras no compartilhassem de elementos tericometodolgicos prximos dos autores at aqui elencados, elas partilham da preocupao com
as camadas iletradas e excludas, isto , a histria das classes pobres ou inferiores e dos seus
movimentos.
Natalie Davis preocupou-se com os sujeitos histricos ausentes da narrativa
histrica, sem, contudo, deixar de v-los entrelaados em um emaranhado mais amplo, tal
qual as relaes sociais. Preocupou-se em mostrar a vida dos artesos e do menu peuple das
cidades, a relao entre sexo, com a propriedade e com a produo como caractersticas de
suas vidas que moldavam suas condies e seus objetos e limitavam ou ampliavam suas
opes. A autora afirma ter visto estes homens e mulheres utilizando os recursos fsicos,
sociais e culturais de que dispunham, agiam no sentido de sobreviver, resistir e, s vezes
mudar as coisas109.
J Michele Perrot priorizou o estudo dos excludos operrios, mulheres e
prisioneiros, aprofundando o seu carter de resistncia, ou seja, a massa dos obscuros desde
sempre excludos da histria, representantes de uma classe social110.
E. P. Thompson pode ser considerado um caso particular. Embora tenha
dedicado parte de suas pesquisas para o entendimento da chamada turba111 e com a

108

THOMPSON. E. P. Senhores e caadores..., op. cit., p. 17.


DAVIS, Natalie Zemon. Culturas do povo. Sociedade e cultura no incio da Frana moderna. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1990.
110
PERROT, Michelle. Os excludos da Histria. Operrios. Mulheres. Prisioneiros. 2. Ed. RJ, Paz e Terra,
1988.
109

38

formao da classe trabalhadora inglesa112, no deixou de contextualizar os seus modos de


vivncia e sua relao com a classe dominante inglesa, a gentry. Deve-se destacar a minuciosa
discusso elaborada pelo autor em Patrcios e plebeus, onde explorou a relao entre a
gentry e os pobres: as classes fundamentais na Inglaterra do sculo XVIII, ressaltando a
intrnseca rede social forjada naquela sociedade.
Contudo, preciso destacar as particularidades de E. P. Thompson, observando
que ele preocupou-se com o contexto histrico e com as diferenas. Dando inteligibilidade da
histria vista de baixo sem que essa parecesse constituir-se em uma metodologia de
pesquisa, E. P. Thompson afirmou que, antes de tudo, os modelos devem ser testados113. Com
isso, mesmo que haja aproximao entre a Histria e as outras cincias sociais, no se deve
esquecer a principal reserva que guarda a Histria, pois ela

Uma disciplina do contexto e do processo: todo significado um


significado-dentro-de-um-contexto e, enquanto as estruturas mudam,
velhas formas podem expressar funes novas, e funes velhas
podem achar sua expresso em novas formas114.

E. P. Thompson alerta para o que pode significar um evento tomado a partir de


determinado ngulo. Assim, a anlise de cima ou de baixo pode revelar aspectos muito
diferentes, pois a estrutura entre pobres e ricos sempre corre em mo dupla115, de forma
dialtica.
Os autores aqui elencados, com exceo de Natalie Zemon Davis, norteiam
suas anlises a partir da teoria marxista. Em um primeiro plano, prevalecem como fora de
suas abordagens no s o conflito social, como tambm a busca por determinar a formao
social das classes fundamentais na sociedade e o entrelaamento global entre a base e a
superestrutura.
Neste aspecto, G. Rud e E. P. Thompson destacaram-se na contundente crtica
ao estruturalismo e, em parte, aos historiadores da Escola dos Annales, que teriam tirado os
sujeitos histricos da Histria. Segundo E. P. Thompson, as teorias propagadas por L.
111

Destaco o artigo de THOMPSON, E. P. A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII. In:
THOMPSON, E. P. Costumes em comum: Estudo sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia
das Letras, 1998, p. 150-202.
112
THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa..., op. cit.
113
THOMPSON, E. P. Folclore, Antropologia e Histria Social In: THOMPSON, E. P. A peculiaridade dos
ingleses e outros artigos. Campinas, SP:Editora Unicamp, 2001, p. 229.
114
Idem, p. 243.
115
Idem, p. 245-246. Outro exemplo mais elaborado desse entendimento pode ser encontrado em THOMPSON,
E.P. Patrcios e plebeus. In: THOMPSON, E.P. Costumes em comum..., op. cit., p. 25-85.

39

Althusser

continham

fundamentos

idealistas

economicistas

uma

amplitude

demasiadamente engessada dessa teoria. Esta, no pensamento althusseriano, tudo repara116.


O historiador ingls chegou a sugerir que o pensamento disseminado por Althusser possua
uma viso teolgica.
Rud divergiu tanto dos estruturalistas marxistas (L. Althusser), quanto
daqueles vinculados Escola dos Annales (Emmanuel le Roy Ladurie). Ao primeiro grupo,
por tentarem impor uma anlise baseada em uma rigidez marxista de conscincia de classe.
Ao segundo, por procurar construir a conscincia dos camponeses do sculo XVIII como
sendo de um resduo de formas de expresso ultrapassadas117.
Face restrio ao marxismo propagado pelos estruturalistas e limitao
indicada por autores como Ladurie, qual seria a alternativa terica no campo de pensamento
marxista?

IV
As propostas tericas de G. Rud e E. P. Thompson repousaram, em boa
medida, nas teorias de Antnio Gramsci, nas quais o conceito de hegemonia ocupa um papel
importante para a compreenso da relao entre dominantes e dominados.
Em Ideologia e Protesto Popular, por exemplo, Rud reconheceu que boa
parte da teoria marxista teve dificuldades em ver a massa pr-operria e operria com
capacidade de forjar suas prprias ideologias. Mesmo Lukcs, contemporneo de Antnio
Gramsci e um dos renovadores do marxismo, teve dificuldades em lidar com o assunto, pois
ao formular seu pensamento acerca da ideologia, deixara a massa proletria como um
espectador silencioso, enquanto o capitalismo abria a sua prpria cova118.
Rud rejeitou esta impassibilidade tanto dos operrios, quanto dos grupos properrios. A operacionalidade do conceito de ideologia foi encontrada em Antnio Gramsci.
Nas consideraes de Rud, a principal contribuio do autor italiano para o estudo social das
idias foi o uso que fez do fenmeno da hegemonia, que no seria apenas um sistema de
dominao, seja de idias, ou poder poltico. Gramsci est mais preocupado com o processo
do que com o sistema, que encontra respaldo naquilo que seria a sua anttese, isto , a contra-

116

THOMPSON, E.P. A misria da teoria ou um planetrio de erros. Rio de Janeiro, Zahar, 1981, p. 20-22, 32.
KRANTZ, Frederick (org). A outra histria..., op. cit., p. 12.
118
RUD, George. Ideologia e protesto popular..., op. cit., p. 21.
117

40

hegemonia prpria que o proletariado forjaria119. Logo, a diviso grosseira entre ideologia
(conscincia) verdadeira e falsa desfeita120, e admite-se uma progresso histrica.

A abordagem de Gramsci mais histrica: ele se preocupa com o


crescimento e o desenvolvimento, como se evidencia em sua noo de
construo gradual de uma contra-ideologia para destruir a
hegemonia da classe dominante [...] Gramsci ressalta tambm a
importncia do estudo de cada situao histrica, de novo e em
profundidade[...] .121 [grifos meus]

Mas o autor noruegus tambm rejeitaria o pensamento de Emmanuel


Ladurie122, de uma mentalit para grupos anteriores ao moderno movimento operrio e suas
organizaes, porque essa definio transforma as idias como sendo de uma massa, ou de
uma sociedade sem grupos fundamentais que esto em concorrncia. Limita, ainda, a
possibilidade do estudo da ideologia popular123. Podemos buscar em uma concluso
anterior do autor, como a chave da sada terica para o problema:

Com exceo da noo gramsciniana de classes tradicionais (e no


tradicionais), no se deixava muita margem para as lutas dos
camponeses e dos pequenos comerciantes e artesos urbanos, tanto
na sociedade de hoje como na sociedade pr-industriais124. [grifo
meu]

J E. P. Thompson dialogou, por diversas vezes, com o pensamento do terico


italiano125, principalmente no que se referiu ao conceito de hegemonia. Uma discusso
motora para a compreenso historiogrfica do pensamento do historiador ingls deriva deste
conceito126. Assim, quase impossvel entender o universo que Thompson est trabalhando se

119

Idem.
GRAMSCI, Antnio. A concepo dialtica da Histria..., op. cit., 1991, p. 25-29.
121
RUD, George. Ideologia e protesto popular..., op. cit., p. 23.
122
LADURIE, Emmanuel Le Roy. Montaillou povoado occitnico 1294-1324. So Paulo: Companhia das
Letras, 1997.
123
RUD, George. Ideologia e protesto popular..., op. cit., p. 24.
124
Idem.
125
Confira, por exemplo, THOMPSON, E. P. a peculiaridade dos ingleses e Modos de dominao e
revoluo na Inglaterra. In: THOMPSON, E. P. A Peculiaridade dos ingleses..., op. cit., p. 75-179 (pp. 146149) e pp. 203-226 (pp. 209-213), respectivamente. Cf. tambm THOMPSON, E. P. Introduo: costumes e
cultura. In: THOMPSON, E. P. Costumes em comum..., op. cit., p. 20-21.
126
Assim, por exemplo, difcil entendermos a discusso que o autor procede em Modos de dominao e
revoluo na Inglaterra, quando ele faz uma distino entre o processo histrico francs (revolucionrio) do
ingls (transformao via Estado), onde a gentry operou um processo de hegemonia cultural. Cf. THOMPSON,
120

41

no considerarmos o conceito de hegemonia cultural, isto , as imagens do poder e da


autoridade nas mentalidades populares da subordinao127,

Uma hegemonia cultural desse tipo induz exatamente quele estado


de esprito em que as estruturas estabelecidas da autoridades e os
modos de explorao parecem fazer parte do prprio curso da
natureza128. [grifo meu]

Percebe-se que Thompson faz uma formulao prpria do conceito de


hegemonia, que tem uma ntima relao com o autor italiano se consideramos que, para
Gramsci, a hegemonia se faz pela expanso universal dos valores de mundo, tica e
moral129.

Mas, em que se assentaria, por exemplo, a utilizao das teorias de Antnio

Gramsci para a construo de um caminho terico no esquemtico?


Do ponto de vista terico-metodolgico j respondemos, em parte, esta
questo. Tanto Rud quanto Thompson perceberam (e esta parece ser a base comum dos dois
autores) a relao histrico/contextual permitida por Gramsci. Nenhum dos dois autores
tomou a formulao de Antnio Gramsci como um modelo, quer dizer, o uso dos conceitos do
pensador italiano no esttico, ao contrrio. Enquanto Rud utilizou-se do autor italiano para
forjar o conceito de crena inerente, quer dizer, um trfego de constante interao das
ideologias estruturadas com as no-orgnicas130, Thompson forjou o conceito de
hegemonia cultural, que responde necessidade contextual de uma Inglaterra onde os poderes
constitudos, ou os rgos de imposio da ordem estavam fracos. A relao das classes e do
Estado faziam-se mediante um consenso, que bem relativizado, pois ele freqentemente se
fez em uma tnue linha entre o protesto e a concordncia, via paternalismo131.

E. P. Modos de dominao e revoluo na Inglaterra. In: THOMPSON, E. P. A peculiaridade dos ingleses...,


op. cit.
127
THOMPSON, E. P. Patrcios e plebeus. Costumes em comum..., op. cit., p. 46.
128
Idem.
129
GRAMSCI, Antnio. Maquiavel, a poltica e o Estado..., op. cit., p. 50. Para uma discusso sobre o conceito
de hegemonia e Thompson, cf. WOOD, Ellen. Classe como processo e como relao. In:
_________________. Democracia contra capitalismo. A renovao do materialismo histrico. So Paulo:
Boitempo, 2003, p. 73-98, especialmente as p. 95-98.
130
RUD, George. Ideologia e protesto popular..., op. cit., p. 26-27.
131
Confira mesmo as resistncias e os limites apresentados pela hegemonia no campo emprico/prtico
(resistncia dos pobres), isto , ela se justificava em uma via de mo dupla; e terico (crtica ao marxismo
ocidental), de que a hegemonia impe uma viso abrangente aos governados. E. P. Thompson faz uma explcita
crtica ao grupo de P. Anderson, que prope uma hegemonia cuja expresso seria uma profunda supremacia
cultural. Cf. THOMPSON, E. P. Patrcios e plebeus. Costumes em comum..., op. cit., p. 77-79, e A
peculiaridade dos ingleses..., op. cit., p. 146. Veja tambm parte deste debate em uma anlise do uso do
conceito de hegemonia efetuado por Edward Thompson em WOOD, Ellen. Classe como processo e como
relao... op. cit., p. 96.

42

Resulta da uma variante imprescindvel acerca dos conceitos, ou seja, eles


podem ter validades no seu mbito de formulao, como tambm inscrito em uma dimenso
categorial (categoria analtica) ou heurstica. Isso quer dizer que h uma interao dialtica do
conceito com a sua aplicabilidade prtica. Parece-nos que, ao procedermos com esta
aplicabilidade, estamos fugindo do presentismo e do anacronismo132.
Outro elemento que invoco quanto a este debate a noo de processo
histrico mais amplo, j que

O passado humano no um agregado de histrias separadas, mas


uma soma unitria do comportamento humano [...] podemos definir
essa soma como um processo histrico133.

O quarto elemento seria a compreenso do materialismo histrico como uma


totalidade conceitual: um conhecimento em desenvolvimento, isto , mais como expectativas
do que como regra. Assim, nas palavras de E. P. Thompson, a histria e o historiador teriam o
papel de reconstruir, explicar e compreender seu objeto: a histria real. As hipteses so
apresentadas para explicar tal formao social particular do passado, e, mais, qualquer
momento histrico ao mesmo tempo resultado de processos anteriores e um ndice da
direo de seu fluxo134.

V
No tomarei a histria vista de baixo no seu aspecto clssico, pois o conjunto
de fontes que disponho e a indicao do perfil social que elas abarcam indicam que no se
trata da polaridade entre os grupos fundamentais (um dos pilares da abordagem desenvolvida
por Eric Hobsbawm, G. Rud e E. P. Thompson). Mas isso no desvalorizaria, ou secundaria,
tanto a pesquisa quanto os grupos nela envolvidos. Pelo contrrio, refora a idia de que
outros grupos sociais iam luta e foravam a porta para adquirir o reconhecimento e os
direitos de cidado135.

132

FALCON, Francisco Histria e Cidadania..., op. cit., idem.


THOMPSON, E.P. A misria da teoria..., op. cit., p. 50.
134
Idem, pp. 50-61. Cf. tambm MARX, K. e ENGELS, F., A ideologia alem..., op. cit., idem.
135
DIAS, Maria Odila L. A Revoluo Francesa e o Brasil: sociedade e cidadania. In: COGGIOLA, Osvaldo
(org). A Revoluo Francesa e seu impacto na Amrica Latina. So Paulo: Editora Nova Stella, Braslia/DF:
CNPq; So Paulo: Edusp, 1990, p. 299-309.
133

43

A histria vista de baixo servir como ponto de partida e como


inspirao, j que ela explicitou o modo de vida das camadas inferiores da sociedade. No
caso do Brasil imperial, no se pode negar que o escravo o grupo social considerado inferior
pela sua condio de sujeio, como propriedade de outrem (no possuindo o direito de ir e
vir no seu sentido lato) sendo visto como mercadoria e estando em oposio classe
senhorial.
No se deve extrair dessa minha definio de sujeio nada que diga que estes
escravos no pudessem elaborar estratgias prprias de mobilidade, ou forjar meios para viver
em uma relativa liberdade136, mais prximo do sentido de libertao do que liberdade,
considerando as definies de Hannah Arendt. Segundo esta autora, liberdade e libertao
no so a mesma coisa; que libertao pode ser a condio da liberdade, mas que no leva
automaticamente a ela (...)137. Liberdade tem um significado muito mais amplo do que
propriamente um sentido de libertao, da mesma forma que por liberdade no se deve
compreender a emancipao138.
A proposta que defendemos tem como intuito no s indagar aquilo que os
documentos oficiais dizem sobre a cidadania. Investimos na busca de novas fontes que
desvendem o cotidiano e a experincia social de grupos distantes do poder poltico,
recuperando os aspectos do cotidiano, ao mesmo tempo em que propomos uma relao
dialtica entre o discurso oficial e as vivncias dos homens e das mulheres da primeira dcada
do Brasil Imprio.
Ao no abarcarmos apenas a histria vista de baixo, estamos querendo
tambm dizer que, no presente estgio de desenvolvimento da historiografia, outras
abordagens podem nos auxiliar no estudo e compreenso do tema da pesquisa. Nessa direo,
ser vlido o uso de formulaes apresentadas pela micro-histria, que oferece uma gama
enorme de recortes tericos, no sendo, portanto, um bloco terico homogneo. Dessa forma,
entendemos como mais profcuas as perspectivas adotadas por historiadores como Simona
Cerutti, Giovanni Levi e Carlo Ginzburg139.
136

PEREIRA, Vantuil. Independncia, libertao e liberdade: o dilema dos escravos no processo de


independncia do Brasil 1822-1835. Trabalho de concluso de curso: Universidade Federal Fluminense/ Niteri,
RJ, 2004.
137
ARENDT, Hannah. Da revoluo. 2 Edio. So Paulo: Editora tica. Braslia/DF: Editora Unb, 1990, p.
24.
138
Acerca da questo da emancipao cf. MARX, Karl. A questo judaica. 4 Edio. So Paulo: Centauro,
2003.
139
CERUTTI, Simona. Processo e experincia: indivduos, grupos e identidades em Turim no sculo XVII. In:
REVEL, Jacques (org.). Jogos de Escala: A experincia da Microanlise. Rio de Janeiro: FGV, 1998, pp. 173201; LEVI, Giovani. A herana imaterial: trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000; GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes. O cotidiano e as idias de um

44

Uma outra abordagem importante para a compreenso da pluralidade da


sociedade oitocentista ser dada pela cultura poltica140, da qual procuraremos incorporar a
construo de entendimentos mltiplos da sociedade, as suas reas de valores partilhados e as
diferentes culturas polticas presentes em uma mesma poca e a sua prpria evoluo141.
Paralelamente, apostaremos no dilogo com outras cincias humanas como a
Sociologia e a Cincia Poltica, pois, como afirma Francisco Falcon, a histria tem uma voz
pequena e fraca no que se refere ao trato com a cidadania142.
Essas matrizes so essenciais para este trabalho porque consideramos que o
historiador deve conduzir sua anlise com o duplo auxlio lingstico: o da poca estudada
evitando anacronismos , e o aparato verbal e conceitual da disciplina histrica atual,
conforme os princpios defendidos por autores como Marc Bloch e Jacques Le Goff 143.

Sobre as fontes
Requerimentos, reclamaes, queixas e peties Cmara dos Deputados e ao Senado
Imperial
A utilizao de peties e de representaes encaminhadas Coroa e aos
rgos do governo como instrumentos de pesquisa no so novidade na historiografia.
Autores como Russel-Wood144 e Guilherme Pereira das Neves145 se valeram deste tipo de
material para produzirem suas anlises.
No entanto, ao trabalharmos com outro lcus de poder poltico, surgido como
conseqncia da implantao do sistema representativo no Imprio do Brasil, as peties e
requerimentos trazem outras caractersticas.

moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987; GINZBURG, Carlo. A microhistria e outros ensaios. Rio de Janeiro: Bertrand/So Paulo: Difel, 1991.
140
BERSTEIN, Serge. A cultura poltica. In: RIOUX, J-P. e SIRINELLI, J-F (orgs.) Para uma histria
cultural. Lisboa: Editorial Estampa, 1998, p. 349-363.
141
Idem, p. 354-355.
142
FALCON, Francisco J .C. Histria e Cidadania..., op. cit., p. 28.
143
LE GOFF, Jacques. Prefcio..., op. cit., p. 30 e A nomenclatura. In: BLOCH, Marc. Apologia da Histria
ou o Ofcio do Historiador. Rio de Janeiro: Editora Zahar, 2001, p. 135-147; e BAKHTIN, Mikhail. Marxismo e
filosofia da linguagem. So Paulo: Editora Hucitec, 1995.
144
RUSSEL-WOOD, A. J. R. Vassalo e soberano: apelos extrajudiciais de africanos e de indivduos de origem
Africana na Amrica Portuguesa In SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Cultura Portuguesa na terra de Santa
Cruz. Lisboa: Editorial Espampa, 1995, p. 215-233.
145
NEVES, Guilherme Pereira das. E receber merc: a mesa da conscincia e ordens e o clero secular no
Brasil 1808-1828. Rio de Janeiro, RJ: Arquivo Nacional, 1997.

45

Embora reconheamos que tais documentos expressem elementos de


continuidade do Antigo Regime portugus, especificamente quando se trata de peticionar para
obteno de uma graa, este material reflete igualmente uma ruptura, principalmente se
levarmos em conta as prprias leituras que os cidados faziam da realidade poltica.
Dessa forma, no se pode afirmar que todas as peties refletem as mudanas
revolucionrias, ou que propem uma nova modalidade de pensamento poltico, pautada na
idia de um cidado plenamente conhecedor de seus direitos. Trata-se de um material que
revela ambigidades do perodo em tela. Mostra antes de tudo, ares de permanncias e de
rupturas.
Portanto, a fonte principal de nossa pesquisa so as peties, os requerimentos,
as representaes e as queixas Cmara dos Deputados e ao Senado Imperial, produzidos em
um ambiente de mudanas significativas e que refletem essas transformaes e conflitos. As
peties, os requerimentos, as representaes e as queixas, embora dirigidas s autoridades,
falam de elementos do cotidiano poca. Expem a face do cidado na sua dimenso civil,
econmica ou social. Dessa forma, a sua anlise leva-nos a acreditar que existe uma relao
dialtica entre a conjuntura poltica e a entrada de representaes no Parlamento. podemos
fazer conexes entre a ida dos cidados ao Parlamento e a crise poltica vivida no Primeiro
Reinado.
O montante geral dos requerimentos exige um pequeno comentrio. Ao
iniciarmos a pesquisa, tnhamos referncias dos arquivos histricos da Cmara dos Deputados
e do Senado Federal. Entretanto, a medida que lamos os Anais do Parlamento,
essencialmente da Cmara dos Deputados, percebemos que algumas peties no estavam
relacionadas nos arquivos, o que era compreensvel, por conta da transferncia do Rio de
Janeiro para Braslia, alm da falta de conservao costumeira, que faz com que percamos
parte da documentao.
Segundo levantamento que fiz para os anos de 1826 a 1829, grande parte dos
requerimentos no est disponvel na sua forma fsica no Arquivo Histrico da Cmara dos
Deputados (Cedi). Restando-nos apenas recuper-lo por sua citao ou reproduo parcial nos
pareceres das Comisses. Isso tambm ocorre em parte dos requerimentos de 1823. Para os
anos de 1830-1832 o arquivo est mais completo, o que nos permitiu uma leitura direta dos
documentos.
Como forma de cobrir as lacunas e apresentarmos um resultado global do
universo das peties, lemos os Anais da Cmara dos Deputados para os anos de1826 a 1831.
Este foi um trabalho rduo, cansativo e difcil porque todos os procedimentos foram
46

verificados. Esta foi a parte da pesquisa em que o trabalho andou mais lentamente. S para a
Cmara dos Deputados, eram aproximadamente 600 sesses, com uma mdia de 13 pginas
por sesso, ou seja, algo prximo de 10.000 pginas. Tal procedimento foi efetuado tambm
no caso dos Anais do Senado, aumentando a carga para algo em torno de 15 a 20 mil pginas.
Todas as etapas do processo legislativo foram levadas em considerao: leitura
da ata; expediente; ordem do dia: a) leitura e discusso de pareceres, b) leitura e discusso de
projetos; leitura de ofcios, peties e documentos encaminhados Cmara e; ofcios
encaminhados para as reparties.
O quadro a seguir demonstra a importncia da leitura dos Anais da Cmara
dos Deputados.

Ano

Arquivo Cedi

Resultado obtido com a

Diferena encontrada

relao do Livro da Porta


ou nos Anais da Cmara
dos Deputados
1823

99

365

266

1826

54

336

282

1827

56

191

135

1828

72

101

29

1829

75

135

60

1830

184

374

190

1831

319

---

---

1831

257

---

---

Total

859

1502

962

Como de pode verificar, estendemos nosso corte at o ano de 1832, apenas


para verificarmos a permanncia do movimento peticionrio depois de 1831. No entanto, no
se levou em considerao as peties a partir de 1831, por fugir da proposta que acreditamos
ser a mais coerente com o Primeiro Reinado e com o significado dos requerimentos
encaminhados Cmara dos Deputados.
Como o Senado possui um nmero bem inferior de peties em relao
Cmara dos Deputados, no houve grandes problemas. Ainda que no exista um instrumento
de pesquisa, os documentos l esto preservados. Isso nos obrigou a fazer um levantamento
manual, ficha por ficha, do acervo disponvel do Arquivo do Senado, em fichrios do perodo
imperial, que tm datas espalhadas e desconexas.

47

Por fim cabe ainda mais um esclarecimento. Embora o universo de peties


abarque algo em torno de 2.078 peties s para a Cmara dos Deputados, ao elaborarmos os
grficos do captulo 3, utilizamos apenas 465 peties coletadas no Arquivo da Cmara dos
Deputados. Elas nos forneceram elementos mais consistentes em relao origem, ocupao
e destinao, que ficaram assim distribudos: 1823: 125; 1826: 11; 1827: 06; 1828: 01; 1829:
00; 1830: 72; 1831: 250. J para o caso do Senado, utilizaremos todo o material existente no
seu Arquivo Histrico, isto , 200 peties e requerimentos.

Anais da Cmara dos Deputados


O conjunto dos Anais da Cmara dos deputados tornou-se uma importante
ferramenta para se conhecer o pensamento poltico das principais lideranas do perodo
histrico abrangido pela pesquisa. Alm disso, cobriram as lacunas presentes no Arquivo
Histrico da Cmara dos Deputados, pois havia o registro efetuados atravs dos pareceres da
comisses s peties de cidados. Alguns volumes ainda registram a entrada de documentos
que no chegaram a ser discutido pelas comisses.
Consideramos tambm fundamental entender o contexto poltico e social do
Brasil nos primeiros anos de emancipao. Este ser importante a medida que no s os
debates parlamentares expressam, grosso modo, as aspiraes contidas na sociedade. O
Parlamento, especialmente a Cmara dos Deputados, tornou-se um produtor de fatos polticos
e irradiador de princpios que nortearam as principais polmicas da poca.
Autores como Lcia Maria Bastos Pereira das Neves e Isabel Lustosa
indicaram que a relao entre parlamentares e os peridico era muito estreita, uma vez que
muitos redatores tambm foram deputados146. Temos claro que a produo do discurso
poltico parlamentar nutria e era alimentado pela propagao desses jornais. Apesar disso, os
peridicos no se constituram como elementos centrais das nossas anlises, mas podem
entrar em momentos especficos do trabalho. A nossa motivao central foi procurar
percebermos como os discursos foram construdos no interior do Parlamento.
Os Anais pesquisados se dividem em duas fases: a) o perodo da Assemblia
Constituinte de 1823; b) e as legislaturas de 1826-1829 e 1830-1833. A Assemblia
Constituinte de 1823 foi convocado pelo ento regente, D. Pedro, quando o processo de ciso

146

NEVES, Lcia Maria Bastos P. das. Corcundas e Constitucionais. A cultura poltica da Independncia
(1820-1822). Rio de Janeiro: Revan/ FAPERJ, 2003; e LUSTOSA, Isabel. Insultos impressos. A guerra dos
jornalistas na Independncia (1821-1823). So Paulo: Companhia das Letras, 2000.

48

entre Brasil e Portugal ainda no tinha se consumado e propunha-se a adaptar as leis


emanadas das Cortes de Lisboa.
Instalada em 3 de maio de 1823, a Assemblia Constituinte recebeu o nome de
Assemblia Geral Constituinte e Legislativa, ou seja, acumulava pelo menos duas funes
bsicas: confeccionar a Constituio do Imprio do Brasil e, ao mesmo tempo, dar conta das
questes ordinrias, originados principalmente pela remoo e pela reformulao das Leis
ordinrias portuguesas. Alm dessas tarefas, a Assemblia Constituinte, como o ocorrido em
solo portugus, tambm recebeu a tarefa de analisar requerimentos, queixas, peties e
reclamaes de qualquer cidado. Neste sentido, ela incorporava o artigo 14 das Bases da
Constituio Portuguesa, que previa que todo cidado podia apresentar seus reclamos, por
escrito, ao Governo e s Cortes.
As peties aparecem freqentemente no decorrer dos debates polticos da
Assemblia e, invariavelmente, entrelaavam-se com os debates legislativos ou do projeto
constituinte. Os Dirios da Assemblia Constituinte e Legislativo do Imprio do Brasil
mostram este processo de demanda poltica, bem como um outro aspecto essencial da vida
poltica do recm emancipado Imprio do Brasil: a formao do Estado e a Constituio dos
poderes polticos emanados do pensamento Constitucionalista e da partio do poder,
conforme o pensamento de Montesquieu.
Sobre a formao do Estado imperial, a anlise do Dirio da Assemblia
revela-nos um mosaico de foras polticas que tentavam consolidar as suas posies. H pelo
menos dois grupos polticos que refletem uma disperso territorial e as disputas dos grandes
proprietrios por espaos poltico. Assim, temos de um lado o grupo reunido em torno do
Imperador Pedro I, que intentava consolidar um poder central forte e que girasse em torno da
figura do soberano. Um segundo grupo, mais radical na sua formulao, tentava a construo
de uma monarquia onde a Assemblia assumisse plenos poderes, fosse na conduo
Legislativa, fosse na relao com as demais classes sociais.
a partir desse quadro de disputas que o Dirio da Assemblia ser-nos- til,
ao revelar um momento de instabilidade poltica e a busca de novos rumos para o pas. Os
elementos do cotidiano legislativo, os pontos de vista dos parlamentares e as demandas da
populao aparecem como a consubstanciao de conflitos e interao de idias que outras
fontes de pesquisa no captam. No Parlamento, a discusso e a etiqueta caminhavam em uma
tnue linha que os separava. As posies podem se apresentar de forma aberta no mesmo
instante em que era produzido o contraditrio, a fala oposta. Destaca-se ainda, que o tipo de
Parlamento que se tinha nas primeiras dcadas do sculo XIX exigia a oratria, a capacidade
49

de convencimento, valendo-se de poucos instrumentos acessrios, tais como discursos


preparados, proibidos pela etiqueta da poca.
Para entendermos o funcionamento do Legislativo, algumas palavras so
necessrias. As discusses da Assemblia estavam organizadas a partir da ordem do dia,
discusso de projetos de leis e de pareceres de Comisso. O primeiro ponto tratava do
recebimento de qualquer correspondncia de rgos do Governo, de provncias ou autoridade
civil e militar, bem como de correspondncias de Cmaras Municipais. Era o momento menos
importante do trabalho parlamentar; raramente esse momento se transformava em uma
discusso mais substantiva.
A discusso dos projetos de leis, onde o deputado se restringia ao que estava
sendo proposto e discutido, era um momento importante porque permitia que o parlamentar
expusesse suas opinies, que frequentemente avanavam para alm do que se estava
discutindo.
Na votao dos pareceres das comisses os debates ficavam mais abertos e
francos. A medida que eles refletiam os pontos de vista sobre uma proposio parlamentar ou
sobre demanda levantada por cidados, tornando-se espaos para longussimos debates.
A partir da apresentao do projeto de Constituio, que ocorreu em setembro
de 1823, a Assemblia Geral e Constituinte se desdobrou para dar conta das suas tarefas. Foi
nesse momento que afloraram as posies mais substantivadas dos deputados, e se discutiu os
pontos de vista acerca da cidadania e dos direitos civis, dentre outros pontos.
Com a reabertura da Assemblia Geral, 1826, em um primeiro instante a
Cmara dos Deputados no demonstrou a existncia de uma ciso poltica. Ao contrrio,
percebe-se um esforo dos parlamentares para que os nimos no se alterassem. Entretanto,
isso no demorou muito para se desfazer, visto que j nos primeiros meses dos trabalhos
chegou ao Brasil informaes acerca das clausulas secretas do Tratado de Paz e Amizade
assinado pelo Brasil e Portugal. Essa notcia foi mal digerida pelos parlamentares. Para
agravar ainda mais a situao, naquele mesmo ano o rei de Portugal D. Joo VI faleceu.
Cresceu a apreenso em torno da reunificao da coroa portuguesa e brasileira.
Entre os anos de 1827 e 1831, houve um aprofundamento da tenso entre o
Imperador e um grupo de parlamentares. As razes mais imediatas foram o fortalecimento de
um setor denominado grupo portugus, que determinava o jogo poltico palaciano; e alm
disso, o desempenho negativo das polticas promovidas pelo Imperador e sua administrao
no conflito com Buenos Aires trouxeram srias conseqncias para as polticas regionais. O
Norte arcava com um recrutamento cada vez maior. Na economia houve a interrupo do
50

comrcio de cabotagem, um declnio econmico causado pelo aumento do custo de vida para
a populao e a instvel presena de tropas estrangeiras na Corte do Rio de Janeiro, focos de
constantes manifestaes, muitas vezes ruidosas e violentas.
O antagonismo entre o Imperador e a Cmara acentuou-se ainda mais partir do
ano de 1830, quando a oposio passou a ser alvo de constantes ataques por parte dos
peridicos governistas. Ao mesmo tempo, as manifestaes da tropa e da populao ganhou
gradativamente as ruas. O confronto entre brasileiros e portugueses saiu das pginas dos
jornais para ganhar os espao pbico e as praas da Corte do Rio de Janeiro.
A rotina interna da Assemblia Geral, entre os anos de 1826 e 1831, foi
semelhante ao ocorreu na Constituinte, visto que aquela adotou o mesmo regimento, enquanto
debatia um outro texto disciplinador.
Anais do Senado Imperial
pouco freqente o uso dos Anais do Senado como fonte de pesquisa. Esta
casa sempre foi vista como um espao pouco produtivo e no despertou o interesse de
historiadores que procuravam discusses mais densas. No entanto, observamos que o
Senado, a despeito do nmero reduzido de membros (que no passou de 40 representantes at
1831), ele teve um papel muito maior do que se supunha. As suas discusses polticas eram
to qualificadas quanto as que ocorriam na Cmara dos Deputados. Um exemplo disso foi a
discusso do projeto sobre a naturalizao de estrangeiros, que nasceu naquela Casa, no
momento em que os senadores elaboravam uma conceituao sobre os direitos do cidado e
uma viso acerca da Constituio que era muito refinada e que foi de suma importncia para o
entendimento dos direitos do cidado, tarefa que foi demonstrada por ns no primeiro captulo
dessa tese. No geral, foram discusses mais concisas e objetivas, menos extensas do que as
encontradas na Cmara dos Deputados.
O mesmo ocorreu com a discusso sobre as municipalidades, que se
transformou na Lei de regulamentao das Cmaras Municipais. O arcabouo elaborado pelos
senadores permitiu-nos avanar nas reflexes sobre os poderes polticos no Imprio do Brasil.
Isto porque os senadores poucas vezes perdiam tempo com delongas e filigranas, expediente
muito tpico na Cmara dos Deputados.
Previsto para abranger a metade da representao da Cmara dos Deputados, o
Senado foi instalado em 1826, absorvendo 19 antigos deputados constituintes de 1823. Ou
seja, 44% dos seus membros viveram a experincia frustrada da dissoluo da Assemblia.
Uma olhada rpida nesses parlamentares d-nos mostras de que eles no estavam ali por um
51

mero acaso. Foram remanescentes da Constituinte de 1823 homens como Felisberto Caldeira
Brant, Jos da Silva Lisboa, Jos Joaquim Carneiro de Campos, Francisco Carneiro de
Campos e Manoel Joaquim Nogueira da Gama.
Alm de terem uma destacada atuao no processo Constituinte, esses
parlamentares muitas vezes se posicionaram ao lado de uma poltica que dava amplos poderes
ao Imperador, como foi o caso da votao sobre a anistia aos presos polticos, tema que
mobilizou todos os setores da Assemblia Constituinte e se tornou uma espcie de divisor da
guas entre as correntes polticas. Esta lei previa anistiar as pessoas detidas por ocasio de
supostas tentativas de golpes, principalmente depois do 7 de setembro. No processo de
discusso do projeto, no menos do que 8 dos 10 futuros senadores presentes na votao
colocaram-se ao lado do ento Ministro dos Negcios do Imprio, e promotor das prises,
Jos Bonifcio de Andrada e Silva. O projeto foi derrotado. No decorrer dos acontecimentos,
senadores como Jos Joaquim Carneiro de Campos e Francisco Carneiro de Campos foram os
principais mentores da Constituio outorgada de 1824.
No se pode esquecer o embate entre portugueses e brasileiros no Primeiro
Reinado. Os debates no Senado refletiram essa tenso. Acreditamos, no entanto, que a
abordagem dos parlamentares da Cmara Alta no foi a mesma adotada pelos membros da
Cmara Baixa. Ao contrrio, ao invs de expressarem a tenso das ruas e revelada nos
peridicos, os senadores adotaram uma postura mais conciliatria no s em relao ao
elemento portugus, como em quase todas as discusses. Entretanto, esta postura no pode ser
tomada como ausncia de discusso ou falta de posicionamentos acirrados com relao a
algumas matrias.
Tudo isso faz parte do pano de fundo da fonte que estamos trabalhando.
Remete-nos para alguns problemas especficos do tipo de material trabalhado, sejam elas
oriundas da Cmara dos Deputados ou do Senado Imperial, e que devero ser observadas no
decorrer desse texto agora apresentado.
A primeira: as posies parlamentares refletem pontos especficos no decorrer
de suas vidas parlamentares. Muitos dos personagens que estamos trabalhando tiveram uma
longa carreira poltica aps a Independncia do Brasil. O perodo por ns trabalhado, 18231831, mostra um pequeno fragmento dessas carreiras. Trata-se de um perodo de maturao e
afirmao da carreira de deputados e/ou de senadores. Quer dizer que podemos encontrar
parlamentares que tiveram posio ambgua no decorrer dos 8 anos abrangidos na pesquisa.
Para o objetivo desse trabalho, sempre que possvel observamos o ponto de inflexo das
posies adotadas e as possveis questes em jogo.
52

Sobre os captulos
No primeiro captulo, argumentamos que entre 1823 e 1826 houve uma
transio entre dois sentidos de liberdade no Brasil. Na Assemblia Constituinte de 1823,
valorizou-se os aspectos relacionados a um sentido mais amplo, que evocava uma certa
liberdade nacional. Atou-se a construo do pacto poltico, a soberania, a diviso de
poderes e pensou-se sobre o tipo de cidado que se queria formar e quais eram os seus
direitos. Sobressaam as idias emanadas do movimento constitucionalista que agitavam a
Europa e ocasionaram as revolues na Espanha e em Portugal. Foi uma poca de ferrenhos
debates na Assemblia Constituinte, onde apareceram claramente dois projetos de Estado,
conforme teremos oportunidade de expor.
Ao considerarmos a influncia do constitucionalismo e as propostas de um
novo pacto poltico entre os soberanos e a sociedade, retomamos alguns aspectos da
Revoluo do Porto de 1820, destacando o seu legado para a sociedade braslica,
principalmente as idias que indicavam uma ruptura temporal que muitos acreditavam estar
em curso. Alm disso, um novo vocabulrio poltico derivou desse movimento, onde se
destacou a idia de liberdade e todas as inquietaes por ela suscitadas.
Em seguida, iremos nos ater s compreenses sobre os direitos polticos e civis
na Assemblia Constituinte brasileira. Discute-se as idias de liberdade nacional. Nele,
buscaremos compreender a transio entre as acepes concorrentes dentro da Assemblia e o
debate poltico que, a partir de 1826, valorizou os aspectos concernentes s liberdades
individuais.
Demonstraremos que se objetivava afirmar o sistema liberal e as liberdades
individuais, no ano que a Assemblia Geral retomou suas funes. Porm, nem sempre os
projetos elaborados ou os discursos favor das liberdades eram capazes de suplantar a
realidade poltica, pois vivia-se em uma sociedade escravocrata, onde a limitao de direitos
era mais real do que os discursos.
J no segundo captulo, armaremos o cenrio onde o cidado expressou as suas
vontades. Em um primeiro momento, analisaremos de foram geral o quadro econmico e
poltico Imprio do Brasil, na dcada de 1820. Destacaremos as dificuldades financeiras do
ps-Independncia, sobretudo com o incio da Guerra da Cisplatina e com os pagamentos da
dvida contrada por ocasio do Tratado de Paz e Amizade, assinado com Portugal. Alm
disso, traaremos um perfil regional e poltico das representaes provinciais, e destacaremos

53

o desequilbrio de certas regies face aos arranjos ocasionados pelas Instrues Eleitorais de
1824, que regularam a Cmara dos Deputados que tomou posse em 1826.
Em seguida, ressaltaremos a tenso entre as duas casas legislativas e o papel de
freio poltico ocupado pelo Senado, uma vez que alguns senadores acreditavam que podiam
segurar o mpeto e o desejo de parcela dos deputados, que desejavam assumir um papel mais
ativo na relao entre os poderes Legislativo e Executivo. Para alguns deputados, a questo
central era tornar a Cmara um rgo onde os gabinetes lhes prestassem contas, o oramento
fosse amplamente discutido, os tratados polticos fossem por eles ratificados, alm da tarefa
precpua de fazerem leis que regulassem o sistema representativo. No foi raro os
parlamentares da oposio criticassem o ministrio para atacar a poltica comandada por D.
Pedro I.
Sendo assim, chegamos origem do problema. A Assemblia Constituinte deu
a partida para os debates centrais que consumiram todo o Primeiro Reinado e que trataram da
soberania, da representao da nao e dos direitos individuais. De um lado, o Imperador e o
grupo que o cercava, que propunham um sistema onde Sua Majestade desempenhasse um
papel mais ativo. De outro, a oposio liberal, que indicava um sistema de representao onde
a Cmara seria o rgo principal. Em seguida, faremos uma discusso geral da tenso que
envolveram a Cmara dos Deputados e o Imperador ao longo dos anos de 1826 a 1831.
Mostraremos a crescente oposio e as dificuldades encontradas pelo imperante para impor a
sua poltica, que ao final seria derrotada.
Construdo o cenrio maior ou o contexto do Primeiro Reinado, partiremos
para o terceiro captulo. Este visa especialmente analisar os requerimentos encaminhados
pelos cidados ao Parlamento. Como primeira tarefa, apresentaremos a construo dos
sentidos de um requerimento, petio, queixa e representao. Juridicamente, em meados do
sculo XIX, estes termos foram desmembrados. Entretanto, at pelo menos as dcadas
anteriores a 1840, eles eram compreendidos como pertencentes ao mecanismo constitucional
de petio. A distino que apresentaremos, construda a partir da leitura de Pimenta Bueno
demonstra que o direito de petio, entendido como um direito natural, teve um deslocamento
de sentido, compreendido como direito poltico ou uma faculdade do cidado ativo. No
entanto, esta valorao era pouco clara no Primeiro Reinado.
A partir desta primeira etapa, argumentamos que o movimento peticionrio
constituiu-se em uma onda poltica, que acompanhou as crises vividas pelo Imprio. Desta
forma, procuraremos demonstrar a nossa argumentao central: que a Cmara dos Deputados

54

no foi uma instituio escolhida ao acaso para o envio de peties. Isto se deu mediante uma
avaliao poltica dos peticionrios sobre a realidade circundante.
De forma alguma, indicaremos um rompimento absoluto dos cidados com o
Antigo Regime. O que se tinha nesse perodo era uma sociedade ambgua nas suas relaes.
Podemos comprovar esta assertiva atravs de uma srie de requerimentos que pediam
empregos Cmara ou ao Senado, sob o argumento da graa.
Por fim, no quarto captulo, discutiremos a repercusso das peties na Cmara
dos Deputados e no Senado Imperial. Temos em mente a disputa entre os grupos polticos e
quais as vises apresentadas pelos tribunos diante dos requerimentos e argumentaes e dos
argumentos cidados. A nossa inteno foi demonstrar que alguns setores no interior da
Cmara dos Deputados se valeram do recebimento de peties para fortalecer ou legitimar o
Legislativo como centro da soberania, ou como o espao de exerccio da representao
poltica, o que criou um ambiente de disputas entre os parlamentares.

55

Captulo 1

Do antigo governo ao esprito de liberdade

56

Os brasileiros querem ter liberdade, mas liberdade individual, e no


as que tinham as repblicas antigas, que era... a pblica ou poltica.
No esto em estado de fazerem sacrifcios contnuos pessoais, para
figurarem nas assemblias e na administrao: assim, temo muito que
o nosso edifcio sociais no acabe em pouco tempo, logo que afrouxe
o entusiasmo momentneo que o gerou1.

O trecho destacado foi escrito por Jos Bonifcio durante seu exlio na Frana,
depois da sua deportao do Brasil aps fechamento da Assemblia Constituinte. Esta talvez
seja uma sntese de um pensamento que vigoraria nos anos que culminaram na Abdicao de
D. Pedro I.
Valendo-se dos conceitos de liberdade dos antigos e liberdade dos modernos
defendidos por Benjamin Constant, Bonifcio indicava uma questo cara aos cidados
brasileiros. Segundo esta concepo, seria necessrio priorizar a construo de um edifcio
legal que resguardasse mais os direitos individuais em detrimento dos polticos - questo que
retomaremos mais adiante.
Porm, esta compreenso demoraria ao menos trs anos para vir tona. Antes,
houve uma preocupao por parte dos membros do Parlamento em afirmar um outro sentido
de liberdade poltica. O discurso de Jos Bonifcio indica-nos a elaborao dois distintos
momentos de concepo de liberdade na vida poltica brasileira da dcada de 1820.
No contexto da Assemblia Constituinte brasileira, ele nos fornecia um
entendimento mais amplo, onde propunha resguardar o conjunto da sociedade dos perigos
iminentes que a rondavam. Ainda que este discurso fosse cercado de uma aura conspiratria,
ele instrumentalizava um conceito de uma sociedade distinta da proposta por alguns grupos
sociais, sobretudo aqueles ligados ao antigo movimento pernambucano de 1817. Dito de outra
maneira, no perodo da Assemblia Constituinte tratava-se de garantir a liberdade nacional.
Quando nos referimos a Jos Bonifcio e a utilizao do pensamento de
Benjamin Constant, temos em mente que tantos outros polticos valiam-se dos conceitos
operacionalizados pelo pensador francs2. Segundo Silvana Mota Barbosa, Constant foi uma
referncia essencial nos debates em torno do Poder Moderador e do constitucionalismo
imperial3. E acrescentamos: tambm o foi em relao aos conceitos de liberdade,
essencialmente a relao entre liberdades individuais e liberdades polticas.
1

CALDEIRA, Jorge. Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Apontamentos sobre poltica. So Paulo: Editora 34,
2002, p. 248-249.
2
BARBOSA, Silvana Motta. A Sfhinge monrquica: o poder moderador e a poltica imperial. Tese de
Doutoramento, Campinas: Unicamp, 2002, p. 23-26.
3
Idem, p. 59.

57

A transio do antigo governo para o Constitucionalismo


Muitos homens conhecem os motivos que deram incio ao intento a quase
todas as revolues. No obstante, desconhecem as conseqncias, os caminhos e as
combinaes que podem levar aos mais imprevistos resultados. As incertezas e o improvvel
fazem com que esses movimentos reafirmem antigas tradies e, simultaneamente, criem
valores novos, dando novos sentidos a velhos conceitos e trazendo de volta antigas
reminiscncias, consolidando prticas at ento pouco disseminadas.
Esta a concluso que podemos tirar das afirmaes apresentadas pelo redator
do Correio Braziliense, que, em 1820 anunciava o incio da revoluo constitucionalista do
Porto. Segundo o Jos Hiplito da Costa,

Quando em uma nao aparece nova ordem de coisas polticas, efeito


de comoo popular, impossvel determinar as combinaes que
resultaro de sucessos imprevistos; e contudo, lcito conjeturar, com
o auxlio da histria e pelo conhecimento das circunstncias
presentes, o que acha ainda envolto na obscuridade do futuro 4. [grifo
meu]
Concebido como a recuperao e auto-representao das antigas Cortes de
Lamego, enfatizava o pacto celebrado entre o rei e o povo. O movimento de 1820 propunha a
regenerao do Reino de Portugal fazendo aflorar a antiga Liberdade, dotando o monarca
dos seus poderes dentro de um novo pacto poltico. Este acordo seria refeito a partir de nova
realidade e novos parmetros concernentes ao perodo de desenvolvimento das idias
Ilustradas e constitucionalistas do incio do Oitocentos. Um pacto onde a soberania era da
nao, sendo o rei o primeiro dos cidados5.
A proposta de convocao das Cortes no era nova, pois desde a primeira
dcada do sculo XIX, na esteira da Revoluo Francesa, j existiam sugestes para sua
instalao6. Mas somente em 1820, depois da malograda revolta de Gomes Freire, em 1817,
que os liberais portugueses conseguiram tornar a ao revolucionria efetiva.
Iniciada como uma revolta contra a situao de abandono e de crise poltica,
repudiava-se a presena estrangeira. A Revoluo inspirava-se nos princpios de liberdade que
sacudiam a Europa. Logo o movimento sairia da cidade do Porto e em semanas alcanaria
4

Correio Braziliense, outubro de 1820.


SOUZA, Iara Lis de. Ptria Coroada. O Brasil como corpo poltico autnomo 1780-1831. So Paulo:
Fundao Editora UNESP, 1999, p. 81-83.
6
Idem.
5

58

Lisboa. Imediatamente, instaurava-se um novo governo, que seria responsvel pelos


encaminhamentos polticos que dariam conta da eleio das Cortes Constituintes. Antes,
porm, foi necessrio enfrentar uma srie de resistncias no interior da sociedade, originadas
de setores militares, alguns deles propugnando pela manuteno de membros dos antigos
administradores portugueses, outros defendendo as idias da Santa Aliana, sobretudo os
membros do clero superior7. Diante dos impasses, chegou-se a entendimentos com alguns
comandantes militares que tinham liderado o movimento de resistncia. Procedeu-se uma
dura ao contra os setores mais conservadores. Ao final, venceu a proposta de se encaminhar
o processo eleitoral, que desaguaria na instalao das Cortes Constituintes.
Logo a seguir, foi promulgada Bases da Constituio Portuguesa, destacandose, dentre outros pontos, a noo de liberdade, de segurana e de propriedade de todo o
cidado (art. 1); a noo de direitos pessoais (art. 3) e o direito de todo o cidado apresentar
por escrito s Cortes e ao Poder Executivo reclamaes, queixas ou peties (art. 14)8.
Materializavam-se as primeiras medidas que afirmavam os princpios Ilustrados e
constitucionalistas.
A historiografia mais recente, quando discorreu sobre o Constitucionalismo no
mundo luso-brasileiro, destacou alguns aspectos que consideramos relevantes e que podem
auxiliar-nos a compreender as suas conseqncias para o desenrolar dos acontecimentos,
sobretudo quando os direitos do cidado no Imprio do Brasil estavam na ordem do dia. Em
grande medida, os aspectos originados com o movimento portuense em muito colaboraram
para a apreenso de concepes sobre direitos e participao poltica neste primeiro momento
que destacamos.
Observando o transcurso dos acontecimentos anteriores a Revoluo do Porto
de 1820, Maria de Lourdes V. Lyra pde destacar a forte influncia das idias ilustradas
presentes no grupo dirigente lusitano, na transio dos sculos XVIII para o XIX, que j
avistara a necessidade de reformas no Estado. Entretanto, no curso dos acontecimentos sobretudo a partir de 1815, com o aprofundamento da crise vivida por Portugal e pelo
desequilbrio causado pela elevao do Brasil a Reino Unido - surgiu um movimento de
resistncia e de contestao em terras lusitanas.

VARGUES, Isabel Nobre. A aprendizagem da cidadania em Portugal (1820-1823). Coimbra: Minerva


Histria, 1997, p. 47-64.
8
Bases da Constituio Portuguesa de 1821.

59

A soma destes fatores contribuiu para que emergissem propostas de reformas e


readequao poltica, reconhecendo-se a necessidade de ordenamentos jurdicos e polticos.
Estas idias tinham influncias das Luzes e das transformaes que varriam a Europa na
virada dos sculos XVIII e XIX. Exigia-se

a reelaborao terica dos princpios de liberdade e de soberania,


impondo-se como necessidade de novos sentidos da condio poltica
do homem moderno e conseqentemente a adoo de novos
mecanismos de poder9.

Um outro ponto acerca do Constitucionalismo destacado principalmente por


Isabel Nobre Vargues, a percepo da busca de modelos que fossem passveis de
assimilao. Assim, os lideres do movimento constitucionalista portugus foram buscar no
modelo francs os valores concernentes aos aspectos universalizantes de liberdade, direitos e
de cidadania. No entanto, a similitude cultural somada prpria especificidade do mundo
ibrico, aproximando-os do movimento constitucional espanhol, que fornecia o modelo de
monarquia representativa e dos moldes eleitorais a serem seguidos pela nao lusitana. Ainda
segundo Vargues, a Revoluo de 1820 consagrava o incio de uma revoluo legal e
administrativa, implantando-se o parlamentarismo e o exerccio da cidadania10.
Afirmar tais aspectos significa instar a idia de que os revolucionrios
constitucionalistas portugueses apresentavam uma proposta que no extrapolava os limites de
uma regenerao poltica e que no colocava em risco a sociedade e suas instituies. Para
tanto, buscou-se o modelo de monarquia representativa como o mais condizente com a
proposta poltica vintista. Alm disso, buscava-se em Montesquieu a proposta de tripla
partio do poder, objetivando-se evitar os abusos polticos.
A criao das Cortes significou o forjar da representao nacional11, quando
surgiram as condies para a institucionalizao do Poder Legislativo como espao de debate
9

LYRA, Maria de Lourdes V. A utopia do poderoso Imprio Portugal e Brasil. Bastidores da poltica - 17981822. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1994, p. 168-169.
10
VARGUES, Isabel Nobre. A aprendizagem da cidadania em Portugal (1820-1823). Coimbra: Minerva
Histria, 1997, p. 22.
11
VARGUES, Isabel Nobre e RIBEIRO, M. M. T. Estruturas polticas: Parlamentos, eleies, partidos polticos
e maonaria in: MATTOSO, Jos. Histria de Portugal. O liberalismo (1807-1820) Lisboa: Editorial Estampa,
1994, 5 vol., (p.183-211), p. 183.

60

e de conflito. Era o lcus do contraditrio. Segundo Fernanda Maia, uma nova experincia
histrica permitiu que as Cortes pudessem praticar muitos dos ideais que seus representantes
defendiam e acreditavam12.
Neste contexto, emergia uma nova noo de indivduo, agora transformado em
cidado. Sua relao com o soberano e com o poder se daria em consonncia com a nova
realidade. Embora guardada as devidas propores, o cidado era colocado como aquele de
quem emanava a soberania. Atravs de seus representantes, ele participaria da elaborao das
leis e coadjuvaria com o rei no exerccio do poder poltico. Nesta tica, o monarca passava a
um executor da vontade geral. Tais aspectos, conforme destacara Nobre Vargues, alimentava
a expectativa dos cidados quanto aos seus novos direitos de reivindicar. Abria-se espao para
a participao na vida poltica. Participao esta que teve como um dos principais pilares o
direito de apresentar peties ao Parlamento.
Alm de forjar as noes de direitos inerentes ao cidado, o constitucionalismo
deu as ferramentas argumentativas aos homens, pois os princpios de liberdade e de igualdade
estavam, com freqncia integrados, na lgica da argumentao com qual o cidado se
expressaria mediante discurso novo. O movimento peticionrio traduziu a emergncia da
conscincia de cidadania, que advm do direito de falar e ser ouvido, segundo Duque
Vieira13.
Outro aspecto relevante indicado pela historiografia que discute o
constitucionalismo defini-lo como o momento priviliegiado para o surgimento de uma
linguagem que se politizava, sobretudo atravs da recorrncia s idias das Luzes. Houve a
releitura de antigas noes, criando-se novos significados para velhos termos14, segundo
Lcia Bastos,
Porm um dos aspectos mais importantes para o caso brasileiro que o
movimento Constitucionalista foi responsvel, ainda que indiretamente, pela emancipao do
Brasil. Dele partiu as noes de igualdade, de liberdade e de direito de representao.

12

MAIA, Fernanda Paula Sousa. O discurso parlamentar portugus e as relaes Portugal-Brasil. A Cmara
dos Deputados (1826-1852). Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2002, p. 26.
13
VIEIRA, Benedita Maria Duque. O problema poltico portugus no tempo das primeiras cortes liberais.
Lisboa: Edies Joo S da Costa, 1992, p. 4-5.
14
NEVES, Lcia Maria Bastos Pereira das. Liberalismo poltico no Brasil: idias, representaes e prticas
(1820-1823). In: GUIMARES, Lcia Maria P. e PRADO, Maria Emlia (orgs.). O liberalismo no Brasil
Imperial. Origens, Conceitos e Prticas. Rio de Janeiro: Revan/ UERJ, 2001, (p. 73-101), p. 79.

61

preciso ter em mente este fato e, ento, compreendermos o conflito iniciado neste solo desde
os primeiros dias do processo revolucionrio portugus.
A contribuio do constitucionalismo para a cultura poltica brasileira
transpassou os limites da proposta de autonomia, transformada em proposta de Independncia,
pois a cultura poltica da emanada pautara os grandes temas a serem tomados em
considerao na instalao do sistema representativo brasileiro. Motivou, por outro lado, a
sociedade civil e os cidados a fazerem-se presentes na cena poltica por meio de peties,
que potencializaram o debate provocados pelo embate de pensamentos entre o velho e o novo,
entre a tradio e a possibilidade de contestao. De certa forma, debates que herdaram a
atmosfera turbulenta do constitucionalismo.
O fato que o processo desencadeado em Portugal pode ser visto como um s,
mas com entendimentos distintos. Ele guardou similitudes dentro do contexto de
transformaes poltico-sociais. Assim, pode ser entendido a criao de novos mbitos de
poderes: a convocao de uma Corte Constituinte, com vista elaborao de uma
Constituio escrita.
Em outra analogia, os acontecimentos do Porto podem ser entendidos como o
movimento de uma pina, com duas pontas a partir de um eixo de origem, que podia se
tocar. Dito de outro modo, houve um movimento similar tanto no Reino de Portugal quanto
no Reino do Brasil, dois movimentos que desafiaram ordem. Em parte, tal similitude pode
ser explicada pelo tipo de formao recebida pelos principais homens que viviam o processo
poltico. Segundo argumentou Lcia Bastos, baseando-se em Jos Murilo de Carvalho, isto se
deveu ao tipo de educao adquirida pelos homens do vintismo portugus, quase todos
formados pela Universidade reformada de Coimbra e com uma base intelectual fortemente
influenciada por autores Ilustrados15.

A Revoluo do Porto e as suas conseqncias: a fundao do Imprio do


Brasil
Embora os acontecimentos em Portugal no tenham pego de surpresa a Corte
do Rio de Janeiro, tais eventos provocaram atropelos, conflitos e hesitaes nos principais
dirigentes lusitanos. Instalou polmica sobre os caminhos futuros. Para alguns homens como
15

Idem, p. 77. Sobre a homogeneidade da formao da elite poltica brasileira da primeira metade do sculo
XIX, cf. CARVALHO, Jos Murilo. A Construo da Ordem: A elite poltica Imperial. Braslia; Editora UnB,
1981, p. 34-35.

62

Toms Antnio Vila Nova Portugal, Secretrio dos Negcios do Reino Unido e da Marinha, o
monarca deveria manter a autoridade de rei, no cedendo aos desejos revolucionrios, sob o
risco da desmoralizao poltica16. Enquanto isso, politicos como o Conde de Palmela, recm
chegado de Portugal, demonstrava o desejo de que D. Joo VI retornasse para Lisboa,
conservando os laos polticos do Imprio Luso-brasileiro. Para Palmela, era mister
enfraquecer o movimento pela convocao das Cortes Constitucionais 17, com o intuito de
neutralizar e/ou reverter as aes revolucionrias. Convocou-se procuradores das Cmaras de
todas as localidades do Imprio portugus, assim como era formada uma comisso para
apresentar as propostas de reformas polticas a serem adotadas. No entanto, D. Joo VI exclui
deste processo importantes segmentos polticos brasileiros, motivando uma reao prconstitucionalismo em terras americanas.
A despeito destas aes do governo, nas provncias do Par e da Bahia j
existiam movimentaes em apoio s Cortes constituintes. Logo, no tardou em surgir no Rio
de Janeiro movimentos idnticos em favor da Constituio, sobretudo de militares
portugueses que se uniram aos os novos grupos econmicos brasilienses. Sob a liderana de
figuras como Gonalves Ledo, Janurio da Cunha Barbosa, Clemente Pereira e Augusto May,
se encarregaram de atropelar as aes dos homens pblicos, forando D. Joo VI a jurar a
Constituio que se faria em Portugal. Parte do povo e da tropa antecipou-se e forou uma
deciso poltica imediata18.
As aes de grupos de brasileiros podem ser explicadas dentro de um contexto
mais amplo que engloba aspectos relacionados mudana da Corte para o Brasil. A chegada
da Famlia Real portuguesa em terras brasileiras, em 1808, trouxe alteraes ento Colnia.
Estas foram iniciadas com a abertura dos portos, assim como a liberao para o
funcionamento de fbricas. Do mesmo modo, D. Joo, o ento prncipe regente, autorizou o
estabelecimento de academias, tais como a escola cirrgica. Autorizou tambm a criao da
Biblioteca Real e do Jardim Botnico. Neste mesmo perodo, era permitido o funcionamento
da incipiente imprensa brasileira. Incentivou-se a abertura de estradas, a dinamizao do
comrcio e a integrao das regies do territrio brasiliense. Em certa medida, era a chamada

16

Apud LUSTOSA, Isabel. Insultos impressos. A guerra dos jornalistas na Independncia (1821-1823). So
Paulo: Companhia das Letras, 2000, p. 85.
17
Idem.
18
SOUZA, Iara Lis Carvalho. Ptria Coroada... op. cit., p. 91-96.

63

autonomia voluntria dentro de um projeto de maior flego, que passava-se a priorizar: a


construo do Imprio Luso-brasileiro19.
Nas palavras de Maria de Lourdes V. Lyra, a partir de 1808 o quadro de
dominao colonial portugus sofrera profunda reviravolta20. At 1808, diante das relaes
de fora, havia dvidas quanto a abonao dos residentes nas terras brasileiras. A partir das
polticas desenvolvidas pela Coroa, criava-se um clima de otimismo, ao mesmo tempo em que
o descontentamento passava para o lado dos portugueses de Portugal21 - sentimento agravado,
em 1815, com a elevao do Brasil a Reino.
Pari passu com o desenvolvimento poltico e econmico da colnia,
disseminavam-se as idias liberais atravs da influncia de estudantes do Brasil sediados em
Lisboa ou em universidades francesas. As novas idias se propagaram a ponto de provocar
movimentos como os de Pernambuco, em 1817,22 e as atitudes mais radicais diante das
notcias da Revoluo do Porto, em 1820. Todos esses acontecimentos foram decisivos para
as transformaes que mudaram o cotidiano da sociedade brasileira, possibilitando o
surgimento de uma esfera pblica, capaz de conduzir a opinio pblica para a politizao e
amadurecimento poltico23.
No decorrer dos anos de 1821 e 1822, com a instalao das Cortes
Constituintes em Portugal, o processo poltico foi ganhando contornos no previstos, tanto
pelos portugueses quanto para os brasileiros. De um movimento que pretendia regenerar a
nao portuguesa, avanou-se para aes que permitiam a fundao de um novo pacto
poltico, com a diviso de poderes e com o retorno de antigos estatutos do Reino de Portugal.
Dava-se margem para desavenas entre os dois lados do Atlntico, j que o Brasil foi

19

LENHARO, Alcir. As tropas da moderao: o abastecimento da Corte e na Formao Poltica do Brasil,


1808-1842. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, Turismo e Esporte, Departamento Geral de
Documentao e Informao Cultural, Diviso de Editorao, 1993. passim.
20
LYRA, Maria de Lourdes V. A utopia do poderoso Imprio ... op. cit., p. 135-139, 143. Cf. tambm, CUNHA,
Pedro Octvio Carneiro da. A fundao de um Imprio liberal in HOLLANDA, Srgio Buarque (dir.). Histria
Geral da Civilizao Brasileira. 6 edio. So Paulo: Difel, 1982, p. 153-202. Existe ainda uma historiografia
mais tradicional que trata do assunto. Cf. MONTEIRO, Tobias. Histria do Imprio: A Elaborao da
Independncia. Belo Horizonte: Editora Itatiaia; So Paulo; Editora Universidade de So Paulo, 1981; LIMA,
Oliveira. O Movimento da Independncia 1821-1822. 6 Edio. Rio de Janeiro, Topbooks, 1987. alm desses,
alguns autores que vis marxista tem apontado alguns aspectos importantes sobre as mudanas ocorridas com a
chegada da famlia real. Cf. PRADO Jr., Caio. Evoluo Poltica do Brasil e outros estudos. 11 ed. So Paulo:
Editora Brasiliense, 1979 e; NOVAIS, Fernando A. e MOTA, Carlos Guilherme. A independncia poltica do
Brasil. 2 edio. So Paulo: Editora Hucitec, 1995; __________________. Portugal e Brasil na Crise do Antigo
Sistema Colonial (1777-1808). 6 edio. So Paulo: Hucitec, 1995.
21
LYRA, Maria de Lourdes V. A utopia do poderoso Imprio... op. cit., p. 144-145.
22
Sobre este movimento cf. MOTTA, Carlos G. Nordeste: estruturas e argumentos. So Paulo: Perspectiva, 1972
e; CUNHA, Pedro Octvio Carneiro da. A fundao de um Imprio liberal... op. cit.
23
NEVES, Lcia Maria Bastos P. das. Corcundas e Constitucionais. A cultura poltica da Independncia (18201822). Rio de Janeiro: Revan/ FAPERJ, 2003.

64

reconhecido como Reino, garantiam privilgios e o mesmo estatuto portugus. Portanto, no


calor dos acontecimentos, o movimento portuense abria caminho para novos percursos e
novas obscuridades, sobretudo quando este se travestia de desequilbrios das partes do
Imprio Portugus.
Nestes desentendimentos, o grupo de comerciantes, burocratas e proprietrios
residentes nas proximidades das Corte do Rio de Janeiro, juntamente com proprietrios
mineiros e paulistas, comearam a se aliar em torno da figura de D. Pedro, o que mais tarde
criaria as condies para a proposta de emancipao do Brasil24. Por estarem diante do dilema
colocado pelos constitucionais lisboetas, seus interesses convergiram-se. Esta aliana poltica
tinha como objetivo dar cabo da dificil tarefa que se anunciava, resistir tentativa de retorno
do regente para Lisboa.
Entretanto, preciso ressaltar que a proposta de separao entre Brasil e
Portugal no estava colocada at a atitude mais intransigente das Cortes Constituintes
Portuguesas. Como tem defendido Gladys Ribeiro, o processo vivido pelo Brasil entre os anos
de 1821 e 1822 foi caracterizado muito mais por ameaas e tentativas de construo de um
caminho vivel para o monarquia luso-brasileira do que por um confronto aberto e declarado
pela Independncia. A emancipao viria apenas depois de outubro de 1822, sob o signo da
incerteza25 e de um rompimento no dos brasileiros, mas dos portugueses de Lisboa26. Tais
desavenas podem ser verificadas, no decorrer do processo poltico, pelo crescente
desentendimento entre as diversas fraes que ocupavam o poder poltico; nas tenses geradas
na Assemblia Constituinte (resultando no seu posterior fechamento) e na resistncia de
parcela dos provinciais baianos, paraenses e maranhenses Corte do Rio de Janeiro.
Podemos ainda citar outros exemplo de instabilidade no Brasil. Dentre eles: a
Confederao do Equador (1824); as revoltas escravas surgidas na Bahia, e em diversos
outros pontos do Imprio, que traziam o medo de uma possvel haitinizao27; o incio da
Guerra do Prata28, em 1825; a pssima repercusso do Tratado de Amizade celebrado entre

24

OLIVEIRA, Ceclia Helena Lorenzini de Salles. Nao e cidadania: a Constituio de 1824 e suas
implicaes polticas in: Horizontes, v. 16, 1998, (p. 11-37), p. 17.
25
RIBEIRO, Gladys S. Os portugueses na formao da nao brasileira o debate historiogrfico desde 1836.
In: Revista Ler Histria. Lisboa, v. 38, 2000, p. 111-161, passim.
26
MATTOS, Ilmar R. O Tempo Saquarema. A formao do Estado Imperial. 4 edio. Rio de Janeiro:
Access/INL, 1994.
27
REIS, J. J. Rebelio escrava no Brasil. A histria dos levantes dos mals (1835). So Paulo: Editora
Brasiliense, 1986 e: _______________ e SILVA, Eduardo. O jogo duro do dois de julho. In: Reis, Joo Jos e
Silva, Eduardo. Negociao e conflito. So Paulo: Editora Brasiliense, 1997.
28
PEREIRA, Aline Pinto. Domnios e Imprio: o Tratado de 1825 e a Guerra da Cisplatina na construo do
Estado no Brasil. Dissertao de Mestrado Universidade Federal Fluminense, em fase de defesa, 2007.

65

Brasil e Portugal, em 29 de agosto de 182529; a deficitria situao financeira do Imprio; o


problemas das tropas estrangeiras30 e, finalmente, a relao de D. Pedro I com os
portugueses que aqui viviam. Tais fatos, soldaram a conscincia da solidariedade de
interesses entre os membros da classe dominante.
O experiente plenipotencirio ingls, Charles Stuart, afirmou na poca:

No obstante tudo o que se tem dito a respeito do Poder e recursos


deste Pas, os verdadeiros limites da autoridade do Prncipe Real no
se estendem muito alm das provncias do Rio de Janeiro e Minas
Gerais, onde a influncia de Sua Alteza Real tem feito a natureza do
governo absoluto; entretanto que as cadeias que prendem as outras
capitanias ao governo central, no sendo suficientemente fortes para
as compelir a suportar alguma parte do peso do Estado, ou a
contriburem com alguma fora para o sustentarem, vo gradualmente
cedendo aos hbitos locais, melhor adaptado a um governo
federativo, do que manuteno do sistema monrquico que se supem
formarem uma parte. O medo da opinio pblica, ou melhor direi, das
vociferaes do povo, que se deixa perceber em todas as minhas
comunicaes com o Soberano e seus ministros, descobre a fraqueza
real deste Estado, e confirma a minha crena de que uma grande
poro do esprito revolucionrio que se tem desenvolvido nas
provncias do Norte e do Sul31.

Tal correspondncia vem relativizar as afirmaes precipitadas de que a


unidade ou o Estado no Brasil teria se dado com o 7 de setembro. Estas afirmaes so um
tanto quanto apressadas32, uma vez que a autoridade de D. Pedro I era limitada, ainda que o
desejo do monarca e dos seus aliados fosse em sentido contrrio. A unidade deveria ser
construda, as cadeias que prendiam as diversas provncias ainda eram muito fracas.
Havia preocupao com o que poderia resultar em uma presso mais dura
contra o Imprio do Brasil, como uma possvel fragmentao territorial ou o surgimento de
repblicas, como foi exteriorizado em outra carta de Stuart para o lorde Canning, tambm

29

RIBEIRO, Gladys S. Legalidade, legitimidade e soberania: o reconhecimento da Independncia atravs do Tratado


de Paz e Amizade entre Brasil e Portugal (29 de agosto de 1825). 2 Seminrio Regional do CEO (Centro de Estudos
dos Oitocentos), S. Joo del Rei, MG, 2004.
30
SOARES, Carlos Eugnio L. De motins e revoluo: os capoeiras e os movimentos polticos de rua In
_________________. A capoeira escrava e outras tradies rebeldes no Rio de Janeiro (1808-1850)..
Campinas, SP: Editora Unicamp, 2004, 2 Edio, p. 323-426.
31
Carta de Charles Stuart ao Ministro ingls Canning 16/08/1825. Transcrio Fac-smile de documentos do
Arquivo do Cosme Velho, doc. 795, Ofcio, traduo n. 57 In: MENDONA, Marcos Carneiro de. D. Joo VI e
o Imprio do Brasil: a Independncia e a Misso Rio Maior. Rio de Janeiro: Xerox do Brasil, 1984, p. 508-509.
32
RIBEIRO, Gladys S. Os portugueses na formao da nao brasileira...op. cit, passim.

66

escrita no mesmo dia 16 de agosto de 1825. O remetente aconselhou no se exagerar nas


presses ao governo33, pois os laos eram frouxos no Brasil.
O processo de construo da unidade territorial e da formao do Estado
brasileiro foi conseguido a duras penas e por um longo consolidar de interesses e projetos34.
Na verdade, estes projetos polticos distintos estiveram presentes desde os primeiros atos de
cunho emancipatrio35. Do mesmo modo, no se pode ver a independncia como movimento
inevitvel e linear36. A marca indelvel desse processo foi a incerteza, conforme descrito pela
carta de Stuart. Autoridade e centralidade eram palavras-chaves neste novo pas que se
forjava.
Os grupos polticos que juntamente com D. Pedro encaminharam os desfechos
anteriores proclamao, e com ele iniciaram o movimento de emancipao, no tinham
determinado em quais bases se daria o novo Pacto Social. A partir de ento, comearam a
defender interesses especficos de acordo com as necessidades que vislumbravam e com as
regies de origem de indivduos que pregavam no Parlamento e expressavam suas idias
atravs dos jornais37.

Novo vocabulrio poltico e nova noo de tempo: Liberdade e Direitos


Construam-se imagens e discursos sobre as principais noes caras aos
homens do primeiro decnio da independncia brasileira. Segundo Lcia Bastos, o momento
histrico entre 1820 e 1823 configurou-se como um perodo mpar, em que a linguagem se
politizava e entrava na vida pblica, buscando-se um novo vocabulrio poltico pautado nas
Luzes, que tanto influenciaram a gerao formada na Universidade de Lisboa38.
Novos valores, novos vocbulos que logo foram disseminados pela imprensa.
Em seguida, estes tambm seriam espalhados pelo Parlamento, que foi campo de discusso e
formulao, mas tambm se revestiu no poder institucional que legitimou estes debates.

33

Carta de Charles Stuart a Canning 16/08/1825. Apud CALGERAS, Joo Pandi. A poltica exterior do
Imprio II. O Primeiro Reinado. Contribuies para a biografia de d. Pedro I parte 2. Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo especial. Braslia, 1989, p. 288.
34
RIBEIRO, Gladys S. Os portugueses na formao da nao brasileira.... Op. cit. passim.
35
GIL, Jos Carlos Amador. Projetos de Estado no alvorecer do Imprio.Vitria: Instituto Histrico e
Geogrfico do Esprito Santo, 2002; LYRA, Maria de Lourdes V. Ptria do cidado: a concepo de
ptria/nao em Frei Caneca. In Revista Brasileira de Histria, vol. 18, n. 36, 1998.
36
RIBEIRO, Gladys S. Os portugueses na formao da nao brasileira.... Op. cit. passim.
37
Para exemplos de jornais, cf. RIBEIRO, Gladys S. "Nao e cidadania em alguns jornais cariocas na poca da
Independncia do Brasil". Seminrio do Centro de Estudos do Oitocentos. UERJ. 2006. Mimeo.
38
NEVES, Lcia Maria Bastos Pereira das. Liberalismo poltico no Brasil: idias, representaes e prticas
(1820-1823)... op. cit, p. 79.

67

Os valores polticos que proporcionariam uma conscincia quanto a


possibilidade de alargamento de direitos irradiavam-se para os indivduos - que tornavam-se
cidados. Por enquanto, cabe ressaltar os princpios construdos pelos peridicos e discursos
parlamentares, contriburam de forma pedaggica para o amadurecimento da sociedade. De
uma infncia, como sempre ressaltavam alguns pasquins e tribunos, passou-se uma
primeira maturidade; a sociedade imperial viveria dores de crescimento, com tenses,
impasses e ambigidades.
As transformaes ocorridas na Europa ao longo dos sculos XVII e XVIII e
que culminariam na Revoluo Francesa tiveram um forte impacto na Amrica Colonial39. De
uma sociedade baseada nos valores medievais, assistiu-se transio para uma sociedade
moderna. Neste quadro (que de forma alguma pode-se dizer homogneo), assistiu-se a
formao do Estado absolutista, fundamentado ora pelas doutrinas racionalistas, ora pela
teoria do direito divino dos reis40.
Ao longo dos sculos XVII e XVIII, os pensadores iluministas passaram a
propor uma nova relao de poder entre o Estado e seus membros. As posies de pensadores
polticos como Locke, Montesquieu, Voltaire, Rousseau e Benjamin Constant foram
potencializadas. Ao longo do sculo XIX, estas teorias, incorporadas s prticas polticas
cotidianas, criaram uma nova noo de indivduo e, conseqentemente, nova relao entre
este e o Estado. Contudo, devemos entender tais prticas como um processo de
amadurecimento. A noo de indivduo estava diretamente vinculada ao amadurecimento da
discusso acerca dos direitos e das liberdades civis e polticas. Foi, portanto, sedimentando-se
com o tempo.
Os

novos

ventos

trazidos

pelo

pensamento

revolucionrio

francs

influenciaram a conjuntura Ibrica e trouxeram em sua essncia uma nova idia de indivduo
e de sua relao com a sociedade. Nas palavras de Xavier Guerra, o homem novo um
homem individual, desgarrado dos vnculos da antiga sociedade estamental e corporativa41.
No perodo temporal em que nos atemos, preciso observar que a noo de
indivduo ainda estava em construo. Ela situava-se em um espao intermedirio entre as
concepes de liberdade, de justia e de direitos. Portanto, foi a partir da disseminao destas
concepes e pela publicizao de um discurso concernente aos cidados que tal relao
39

COGGIOLA, Osvaldo. A Revoluo Francesa e seu impacto na Amrica Latina. So Paulo: Nova
Stella/Editora USP/ Braslia: CNPq, 1990.
40
Quem melhor discorreu sobre este pensamento Perry Anderson. Cf. ANDERSON, Perry. Linhagens do
Estado Absolutista. 3 edio. So Paulo: Editora Brasiliense, 1995.
41
GUERRA, Franois Xavier. Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas.
Mxico. Mapfre/ Fondo de Cultura Econmica, 1992, p. 15.

68

sedimentou-se. Foram as concepes de liberdade que funcionaram como combustveis para,


primeiramente, o surgimento de um novo discurso e, mais adiante, para o exerccio destas
liberdades serem colocadas em xeque.
Assim como a Revoluo Francesa, o movimento espanhol em muito
repercutiu entre os lusitanos. A principal caracterstica do processo revolucionrio espanhol,
que serviu de parmetro para o portugus, foi a elaborao da Constituio Espanhola de
1812, a chamada Constituio de Cdiz, que rompeu com a idia de um reino pertencente
somente a um indivduo ou famlia (art. 2); proclamou a soberania que residia essencialmente
na nao, qual pertencia o direito de estabelecer as Leis (art. 3); e prescreveu as linhas
gerais do fundamento da Lei, com base nos princpios de liberdade e de direitos legtimos de
todos os indivduos que compunham a Nao (art. 4). A Constituio era, portanto, o
fundamento da sociedade (art. 7) e, da decorria o sentido constitucionalista daquela
revoluo42.
Em 1820, a Revoluo do Porto assemelhava-se profundamente com o
movimento espanhol. Entretanto, a despeito de todas as aes polticas que originaram o
processo que desaguaria nas Cortes de Lisboa, uma de suas principais marcas, como tem
demonstrado a historiografia, foi sua rpida e intensa disseminao na sociedade.
Pode-se dizer que todas as transformaes ocorridas ao longo de trs dcadas
forneceram novas prticas e novos discursos, que deram origem a um novo momento poltico.
Representaram, sobretudo, uma inflexo temporal que permitiu certa ruptura entre o passado e
o presente. Os homens que realizaram estas revolues passaram a referir-se ao passado com
o antigo, em oposio ao presente, um momento onde a liberdade exprimia-se de forma
mais clara.
Desta forma, a Revoluo do Porto e seus desdobramentos traziam como
conseqncia ao recm fundado Imprio do Brasil uma nova realidade poltica que podia ser
compreendida a partir de trs balizes: tempo, que criou uma dicotomia entre o passado e o
presente; uma nova concepo de liberdade, que afirmou a primazia do sdito, que a passos
largos, constitua-se como cidado; e uma nova concepo de direitos, afirmando-se
principalmente os concernentes ao cidado.
Acerca do tempo pode-se dizer que havia um confronto entre o velho regime e
o novo sistema de governo. O velho regime era apresentado como o exerccio da exacerbao,
do abuso e do despotismo que reinavam na sociedade. J o novo governo era considerado o
42

Constituio Poltica da Monarquia Espanhola de 1812.

69

momento em que se recobrava a liberdade e se discutia se esta deveria ser quantitativa ou


qualitativa. Antigo e novo confrontavam-se a partir da prpria realidade. O novo
representado por nova ordem de coisas polticas - o que plasmava uma relao entre tempo
e sociedade.
Descrevia-se o passado como um perodo onde no estava garantido o direito
vida, segurana, pois havia um sistema tenebroso, de negrido e de trevas43, um
princpio oposto ao bem moral e fsico44. Uma das formas de demonstrar a ruptura foi a
publicizao de posies polticas que fizessem coro com a nova realidade portuguesa. Para
tanto, na edio de setembro de 1820, o peridico Correio Braziliense publicava a
proclamao da Junta do Porto, que conclamava os soldados portugueses a aderirem ao
movimento, para defender a causa da liberdade.

Os portugueses, sem segurana em suas pessoas e bens, pedem o nosso


auxlio, eles querem liberdade regrada pela lei [...] necessrio uma
reforma, mas esta reforma deve guiar-se pela razo e pela justia45.

Evocando a necessidade dos povos, os revolucionrios puseram-se a caminho


das reformas, indicaram a construo de uma regenerao poltica que restitusse ao rei e
sociedade os destinos da Nao.
O prprio redator do Correio Braziliense, ao refletir sobre os acontecimentos
em curso, construiu a ruptura entre o passado e o presente, desencadeada pelo movimento
portuense. A revoluo de Portugal soltou os diques46, dizia Hiplito da Costa. Face ao
processo que tomava corpo, logo se formariam grupos defensores do antigo sistema e os
adeptos do novo governo: o constitucional47.
Insistente e perspicaz na sua poltica de publicizao, Hiplito da Costa
enfatizou a ruptura. Procurou divulgar cada palavra proclamada pelos lderes revolucionrios.
Foi o caso da fala do presidente das Cortes Constituintes, que, no momento do retorno do rei,
D. Joo VI a Portugal, circunscrevia seu discurso como uma nova comemorao e feito da
revoluo. Novamente, enfatizava-se a ruptura temporal:

43

Correio Braziliense, fevereiro de 1822.


Revrbero Constitucional Fluminense, 15/09/1821.
45
Correio Braziliense, setembro de 1820.
46
Correio Braziliense, novembro de 1820.
47
Correio Braziliense, setembro de 1820.
44

70

A urgncia de remediar os males, a idia de realizar os bens, nos


trouxe finalmente este dia feliz, em que uma lei justa e igual, de todos
conhecida, e jurada por todos, preserva o governo poltico [..] estas
so as condies mais essenciais do contrato, que Vossa Majestade
jura [...]48 [grifos meus]

Outro aspecto destacado pelos liberais era a denncia dos abusos cometidos no
antigo governo. Segundo o presidente das Cortes Constituintes Portuguesas, no eram
garantidos aos homens os seus direitos,

Era um abismo, em que nenhum cidado se julgava livre do perigo,


era o estado de runa, em que nenhum homem contava com sua vida,
liberdade ou propriedade...49

Nele, o soberano dispunha do pleno domnio da lei e da justia; os


magistrados eram-lhe subalternos e governava-se segundo a vontade individual. Os sditos
(sujeitos) viviam merc do ente maior, representante do divino na terra, em todos os pases
em que o despotismo tem calcado os Direitos dos homens, o Rei um Deus50. No antigo
governo, a relao entre o soberano e os sditos era tida como a de um contrato de submisso,
onde os homens sujeitavam-se aos desgnios de um s indivduo, era impossvel garantir a sua
liberdade e a sua felicidade, pois o que valia era apenas a vontade e felicidade do soberano.
Por outro lado, o presente era afirmado como um novo momento, novo tempo
onde a felicidade e a liberdade grassavam. Se no antigo governo existia um contrato de
submisso, j no constitucional, regulado por leis fixas51, o acordo aproximava-se de um
contrato social ou um pacto, que limitava a ao do soberano mediante a partilha do poder,
evitando-se abusos. O sistema constitucional, a melhor forma de governo para a segurana,
tranqilidade e prosperidade dos governados, baseava-se se em um pacto poltico: a
Constituio

Por ela as Leis so a alma de todo esta corpo, e que lhe imprimem um
movimento orgnico [...] por ela sero garantidos os primeiros bens

48

Idem.
Correio Braziliense, fevereiro de 1822.
50
Revrbero Constitucional Fluminense, 01/10/1821.
51
Revrbero Constitucional Fluminense, 15/09/1821.
49

71

dos Homem; e os seus direitos mais caros a Liberdade, a Igualdade, a


Segurana52

Portanto, leis claras garantiriam ao cidado o exerccio de seus mais


elementares direitos naturais. Mais ainda, avalizavam-lhe o direito de participar da coisa
pblica, na qual os cidados (entes livres) exerceriam a prerrogativa de escolher os seus
representantes e teriam a liberdade como bem maior53.
A existncia de duas realidades temporais pode ser descrita como a dicotomia
entre o estado de natureza e o estado civil (sociedade civil). Utilizando os princpios
defendidos por pensadores polticos como Hobbes, Locke e Rousseau, os revolucionrios
enfatizavam a oposio estado de natureza e sociedade civil como um momento histrico.
De um lado haveria um perodo anterior ao constitucionalismo uma poca selvagem, de
incerteza, insegurana e instabilidade. Foi no sistema constitucional que se criou a sociedade
civil (ou civilizada), impondo limites ao soberano, sob a garantia da liberdade aos sditos,
doravante cidados. Os limites, atribuies e direitos seriam garantidos por um contrato ou
pacto, que teria na Constituio o seu fundamento. Se na sociedade anterior (ou do Antigo
Regime) os homens abriram mo da sua liberdade para garantir a estabilidade, segurana e
harmonia; na sociedade civil os homens retomavam-na para o pleno exerccio dos seus
direitos.
O novo homem seria um sujeito de direito. Rompia-se com os pressupostos
absolutistas, sobretudo aqueles defendidos por Jean Bodin e Thomas Hobbes, que propunham
uma soberania una, absoluta e indivisvel. Em seu lugar, haveria um entendimento de partilha
da autoridade, que se situava em uma crtica concentrao de poderes na pessoa do rei.
Concomitantemente, a existncia de um contrato no se daria mais em termo de uma
submisso, mas pressupunha a consolidao de um pacto poltico entre governantes e
governados, com a participao soberana do segundo. Irrompiam, assim, com a subordinao
dos sujeitos, doravante cidados.
Do outro lado, ter-se-a a libertao da sociedade, que se constitua em uma
sociedade civilizada, isto , que estava fora do mundo selvagem. Pode-se compreender o
passado como uma priso, onde a independncia (entendida como anarquia) estava garantida,
juntamente com as perturbaes e inseguranas daquela vida. Vinculava-se este modelo ao

52
53

Revrbero Constitucional Fluminense, 06/08/1822


Revrbero Constitucional Fluminense, 01/10/1821.

72

passado absolutista. Portanto, a sociedade que se criava (ou que se pretendia criar) era uma
sociedade civil.
Observe-se que este conceito de sociedade civil no estava vinculado a uma
noo que nasceria em G. W. F. Hegel no primeiro decnio do sculo XIX, mas que s se
consolidaria a partir da dcada 1830. Hegel propunha uma distino entre o espao pblico e
o espao privado. No pensamento hegeliano, parte-se da idia da existncia de uma sociedade
civil, que a historicizao do estado de natureza ou sociedade natural dos jusnaturalistas,
que se transforma em uma realidade orgnica. O filsofo alemo produziu uma separao
entre o pblico e o privado. Segundo ele, a sociedade civil o campo de batalha dos interesses
individuais. J o Estado (sociedade poltica), encontra-se o esprito corporativo, que nasce da
legitimidade dos domnios particulares. O esprito corporativo (Estado) implicam uma
associao do particular ao universal. O Estado seria a substncia que conserva os interesses
particulares. A Sociedade Civil representaria uma esfera diferente do Estado, este,
correspondendo uma entidade corporativa prpria54.
Longe estava, portanto, as concepes de sociedade civil pensadas pelos
revolucionrios portuenses e que se espalhou pelo mundo Luso-brasileiro. Estas situavam-se
em uma dimenso que no abrangia aspectos econmicos e polticos, nem uma dicotomia
entre pblico e privado. Ao contrrio, a revoluo marcava os primeiros momentos dessa
ruptura no mundo Luso-brasileiro. Foram as suas conseqncias, seus valores e seus ideais
que principiaram esta separao, fazendo surgir os primeiros traos de uma esfera pblica55.
54

HEGEL, G.W. Fenomenologia do Esprito. 4 edio. Petrpolis/RJ: Editora Vozes; Braana Paulista/SP:
Editora Universitria So Francisco, 2007, p. 310-313 e; ______________. Princpios da filosofia do direito. 2
edio. So Paulo: cone, 1997, p. 243.
55
HABERMAS, Jrgen. Mudana estrutural da esfera pblica: investigaes quanto a uma categoria da
sociedade burguesa. 2 ed. Rio de Janeiro: Edies Tempo Brasileiro, 2003. Para os diversos tipos de
organizaes civis no mundo Luso-brasileiro cf. LYRA, Maria de Lourdes V. A utopia do poderoso Imprio
Portugal e Brasil. Bastidores da poltica, 1798-1822. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1994; MATTOS, Ilmar R. O
Tempo Saquarema. A formao do Estado Imperial. Rio de Janeiro: Access, 1989, 4 edio; OLIVEIRA,
Ceclia Helena Lorenzini de Salles. A Astcia Liberal. Relaes de Mercado e Projetos Polticos no Rio de
Janeiro (1820-1824). Bragana Paulista/SP: cone/UDUSF, 1999; PRADO Jr., Caio. Evoluo Poltica do
Brasil e outros estudos. So Paulo: Editora Brasiliense, 1979, 11 edio; SODR, Nelson Werneck. Razes da
Independncia. Rio de Janeiro: Editora Civilizao Brasileira, 1965; SOUZA, Iara Lis Carvalho. Ptria
Coroada... op. cit.,; MARTINHO, Lenita M. e GORENSTEIN, Riva. Negociantes e caixeiros na sociedade da
Independncia. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, Turismo e Esporte, Departamento Geral de
Documentao e Informao Cultural, Diviso de Editorao, 1993; LENHARO, Alcir. As tropas da
moderao... op. cit; NEVES, Lcia Maria Bastos P. das. Corcundas e Constitucionais. A cultura poltica da
Independncia (1820-1822). Rio de Janeiro: Revan/ FAPERJ, 2003 e __________________. Da repulsa ao
triunfo. Idias francesas no Imprio luso-brasileiro, 1808-1815. In: Anais do Museu Histrico Nacional, vol. 31,
1999; GUIMARES, L.M. P. e PRADO, M.E. O liberalismo no Brasil Imperial... op. Cit.; FONSECA, Maria
Rachel Fres da. Luzes das cincias na Corte americana observaes sobre o peridico O Patriota. In: Anais
do Museu Histrico Nacional, vol. 31, 1999, pp. 81-106; COSTA, Emlia Viotti da. Introduo ao estudo da
emancipao poltica do Brasil. I:n Da Monarquia Repblica. Momentos decisivos:. So Paulo: Fundao
Editora da UNESP, 1999, 7 Edio; AZEVEDO, Clia Maria M. Maonaria, cidadania e a questo racial no

73

Foi a partir do movimento revolucionrio que os setores sociais portugueses eclodiram. A


imprensa desempenhou um papel decisivo na disseminao dos ideais revolucionrios. Do
mesmo modo, no interior da sociedade desencadeava-se um processo sem precedentes, com o
intuito de influenciar os destinos da Nao56.

Apreenses sobre as idias de liberdades polticas e civis


Nesta ruptura de tempo, outros conceitos seriam relidos ou recriados. Talvez
no existam palavras mais propaladas no decnio do Primeiro Reinado do que Constituio,
liberdade e cidado. Estas assumiram sentidos polissmicos e relacionavam-se entre si. Mais
do que divulgadas, atravessavam as classes sociais, provocando transformaes no universo
mental entre os portugueses e nos habitantes da ento Colnia portuguesa. Gradativamente,
transformavam-se em valores absolutos e universais, e contriburam para intensificar e
potencializar as contradies sociais - razo para o amadurecimento dos direitos do cidado e
para a edificao da cidadania. Esta ltima, porm, vlida apenas para o sculo XX.
Neste momento, deter-nos-emos nas acepes da palavra liberdade. Embora
reconhecendo que no se pode separ-la dos entendimentos sobre Constituio, faremos um
recorte didtico com o intuito de demonstrar a nossa argumentao principal.
A palavra liberdade ganhava uma conotao polissmica. Saldava-se a
revoluo dos portuenses como um marco para a liberdade do povo portugus. Entendiam-na
como um momento de inflexo entre a ausncia de liberdades (no passado) e o nascimento do
mais clebre dos direitos do homem.
Segundo Hiplito da Costa, redator do Correio Braziliense, a liberdade tinha
um sentido mpar para o povo lusitano, pois este ficou muito tempo merc do domnio
francs e ingls. O acontecimento do Porto, primeiramente saldado como uma revolta, logo
ganhou um entendimento revolucionrio no s pelas conseqncias de curto e mdio prazo,
mas, por fazer emergir novos sentidos de liberdade, segurana e garantia da propriedade. Esta
euforia foi seguida pelo redator do Revrbero Constitucional Fluminense, que saldou o
movimento do Porto como um momento de erupo entre o antigo governo para o
liberalismo.
Brasil escravagista. In: Estudos Afro-Asiticos (34): 121-136, dezembro de 1998; LUSTOSA, Isabel. Insultos
Impressos... op. cit; CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem... op. cit.
56
PEREIRA, Miriam H. A crise do Antigo Regime e as Cortes Constituintes de 1821-1822. Negociantes,
fabricantes e artesos, entre as velhas e as novas instituies. Lisboa: Edies Joo S da Costa, 1992, vol. II e;
_______________. Das revolues liberais ao Estado Novo. Lisboa: Editorial Presena, 1994; e VARGUES,
Isabel Nobre. A aprendizagem da cidadania em Portugal... op. cit., passim.

74

A liberdade tornava-se matria de intensas disputas, ganhando interpretaes


de acordo com os oradores e discursos polticos. Para alguns, tratava-se de uma liberdade
bem entendida que se opunha a uma liberdade momentnea. Esta ltima foi exercida nos
processos revolucionrios, em especial no perodo do Terror da Revoluo Francesa, onde as
camadas populares exerceram a plenitude os direitos polticos, participando de forma direta
das decises da repblica. Mas tambm, pode-se vislumbrar esta prticas no processo
constitucionalista das antigas colnias espanholas na Amrica. A liberdade bem entendida
foi constantemente defendida por homens como Jos Bonifcio e Jos de Alencar nos
diversos espaos por eles freqentados.
neste contexto que devemos recuperar a epgrafe deste captulo, e relacionla com a posio de Andrada na Assemblia Constituinte. J nos primeiros meses da
independncia brasileira, ele no se cansava de afirmar o que tinha em mente quando se
reportava liberdade e forma de participao dos indivduos. Segundo Bonifcio, esta seria
uma liberdade com limites claros de direitos, os indivduos que decidiriam politicamente
seriam aqueles os mais preparados.
J nas primeiras sesses da Assemblia Constituinte, o debate surgia de forma
mais aberta e polmica. A fala de abertura de D. Pedro I motivou uma discusso parlamentar
sobre os limites dos poderes do monarca e o papel a ser cumprido pelo Imperador. Aps a
ruptura com os portugueses e com a instalao dos trabalhos constituintes, uma parcela
considervel de deputados acreditava estar exercitando as prerrogativas de uma Assemblia
soberana, em detrimento dos poderes do imperante. Era a fase aguda do entendimento da
Assemblia como o Soberano Congresso, isto , o Poder Legislativo revestido do exerccio
da soberania nacional.
O ento deputado Jos Bonifcio lanava as bases de seu pensamento.
Segundo ele, dever-se-ia afirmar a liberdade de que somos capazes, aquela liberdade que faz
a felicidade do estado, e no a liberdade que dura momentos, e que sempre a causa e o fim
de terrveis desordens57. O tambm Ministro vinculava o sentido de liberdade aos interesses
do Estado. Por isso Bonifcio contraps dois tipos de liberdade, optando pela duradoura, que
se atava ao Estado. Aparentemente esta posio contradiz os argumentos de Andrada sobre as
liberdades individuais e polticas indicadas anteriormente. Embora paream excludentes, so,
na verdade, complementares.

57

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 06/05/1823. Veja tambm a sesso de 30/09/1823,
quando o projeto de Constituio comeava a ser discutido e as concepes de Liberdade Poltica passavam a dar
a tnica.

75

Para entendermos melhor, consideramos a matriz discursiva utilizada por Jos


Bonifcio, que foi o pensamento poltico de Benjamin Constant. A partir deste, tambm
localizamos o cerne dos debates entre os contemporneos de Bonifcio e outras toda a
concepes que se deram a partir das elaboraes do pensador francs. Quanto a este aspecto,
ser til localizarmos qual o principal interlocutor de Benjamin Constant, espera-se esclarecer
os motes polticos em que versavam no s o debate brasileiro no interior da Assemblia
Constituinte, mas, em grande medida, o processo posterior reabertura da Assemblia Geral,
em 1826.
importante que fique claro que, a despeito das idias de Benjamin Constant e
de outros publicistas, os atores polticos do processo poltico brasileiro da primeira dcada da
Independncia construram seus entendimentos sobre os autores da Luzes a partir de suas
prprias experincias e interesses polticos, conforme alertado por Silvana Mota Barbosa58.
Ela chama ateno para o fato de que as obras de Benjamin Constant no devam ser tomadas
como um pensamento nico. Segundo argiu Mota Barbosa, o autor, por diversas ocasies,
refez as suas idias, incluindo as formulaes sobre o sistema representativo. Ainda segundo
Barbosa, para se compreender o pensamento do jurista francs, necessrio ter em conta que
eram justamente as opinies sobre o sistema representativo que se tornaram a espinha dorsal
do seu pensamento59.
Porm, nenhuma discusso acerca dos direitos do cidado na primeira metade
do sculo XIX no Brasil procede sem que se tenha em conta as matrizes tericas formuladas,
de um lado, por Jean Jacques Rousseau e, de outro, por Edmund Burke e Benjamin Constant.
No deixemos de notar que os dois ltimos formularam uma teoria mais consoante com um
liberalismo mais conservador60. Tais pensamentos influenciaram os rumos da construo da
cidadania no Brasil Imprio, seja na Assemblia Constituinte, seja na confeco da
Constituio de 1824. Tambm se fizeram presentes ao longo do perodo, quando se discutia
o trabalho compulsrio e o direito civil e criminal brasileiro.
Segundo Montesquieu, no existia palavra que tivesse recebido as mais
distintas significaes e que, de tantas maneiras, tenha impressionado os espritos como a
liberdade. Cada um chamou liberdade ao governo que se adequava aos seus costumes ou s
suas inclinaes, argumentava61.

58

BARBOSA, Silvana Motta. A Sfhinge monrquica... op. cit., p. 84.


Idem, p. 55; 61-68.
60
MARTINS, Jos de Souza. Introduo crtica sociologia rural. So Paulo: Hucitec, 1981, passim.
61
MONTESQUIEU. Do esprito das leis. So Paulo: Abril Cultural, 1973. (Os Pensadores), p. 155-156.
59

76

De acordo com Rousseau, renunciar liberdade era renunciar qualidade de


homem62. A liberdade era uma condio natural. Haveria uma liberdade natural, definida
por Chevalier de Jacourt na Enciclopdia como o poder de fazer o que bom lhe parecer e
dispor de acordo com a sua vontade de suas aes e de seus bens63.
Para Rousseau, a relao entre os homens ia alm do objetivo de proteger a
propriedade. Mais importante era a liberdade, que seria expressa na livre vontade de
associao a um corpo poltico e a criao de um Estado, um compromisso recproco entre o
pblico e os particulares, e de cada indivduo64, selado pela vontade geral. Em grande
medida, o furor pela liberdade influenciou o pensamento poltico das principais lideranas da
Revoluo Francesa, desencadeando um movimento de igualitarismo e radicalizao, um dos
legados mais profundo de 1789.
Ainda segundo o autor genebrino, havia uma distino entre indivduo e
cidado, sendo que o primeiro dispunha das suas vontades particulares, que poderiam ser
contrrias ou diversas vontade geral. J o cidado buscaria o interesse comum, pois atravs
dele firmava-se o contrato social. Por meio deste contrato, o homem perdia a liberdade natural
(um direito ilimitado) em troca da liberdade civil e da propriedade.
Ao atar o cidado ao corpo social Rousseau, de certa forma, reincorporou o
homem que Aristteles outrora descreveu como pilar da sociedade (ou sociedade poltica). O
homem aristotlico era um ser poltico. A poltica entendida aqui como a condio do
exerccio da liberdade, ou seja, a vida, a cidade e a comunidade. a necessidade de viver em
sociedade que subtrai o indivduo. Para Aristteles, o Estado est na ordem da natureza e
antecede ao indivduo65. Rousseau no discordou de Aristteles quanto este quesito.
Para Rousseau, cada um necessariamente se submete s condies que impe
aos outros. O cidado (enquanto ser comunitrio), ao mesmo tempo em que impe a outro,
permite-se que o outro lhe imponha condies, a partir de uma relao dialtica. Sua doutrina
relacionava o exerccio da liberdade civil liberdade poltica. Uma dependia da outra, assim:

Pelo pacto social demos existncia e vida ao corpo poltico. Trata-se,


agora, de lhe dar, pela legislao, movimento e vontade, porque o ato

62

ROUSSEAU, Jean Jacques. Do Contrato Social. 2 edio. So Paulo: Abril Cultural, 1978. (Os Pensadores),
p. 27.
63
DIDEROT, Denis e DALEMBERT, Jean Le Rond. Verbetes polticos da Enciclopdia. So Paulo: Discurso
Editorial; Editora Unesp, 2006, p. 203.
64
ROUSSEAU, Jean Jacques. Do Contrato Social.. op.cit., p. 34.
65
ARISTOTELES. Poltica. So Paulo: Martin Claret, 2004, p. 14-15.

77

primitivo, pelo qual esse corpo se forma e se une, nada determina


ainda daquilo que dever fazer para conservar-se66.

A noo de liberdade a partir de um compromisso com o corpo poltico, o


exerccio da liberdade poltica enquanto direito participao nas coisas pblicas
(Re(s)pblica) no encontra concordncia em todos os pensadores do final do sculo XVIII e
incio do XIX.
Lideranas da Revoluo Francesa, como o abade Emmanuel Sieys,
concordavam em parte com Rousseau ao formular uma dura crtica aristocracia. Afirmava o
abade que no somos livres por privilgios, mas por direitos, direitos que pertencem a todos
os cidados67. Assim, os direitos equivaleriam no somente aos direitos civis, mas tambm
aos polticos; o direito a prpria representao, os direitos polticos, assim como os direitos
civis, devem corresponder qualidade do cidado68.
Segundo Sieys, no exerccio da liberdade de escolha, os homens no so
iguais. Por isso era preciso desmistificar a liberdade proposta pela nobreza, que de certo no
era a liberdade do povo. No haveria um direito sem limites, logo o exerccio da liberdade era
qualificado. Sieys distinguiu os cidados no interior do Terceiro Estado, indicando que o
exerccio dessa liberdade ia alm das distines efetuadas at aquele momento. Em autores
como Hobbes e Locke, as barreiras estabelecidas para o exerccio cidado centravam-se na
condio de liberdade (no escravido), na idade mnima e da condio sexual (homens e
mulheres no possuam s mesmos direitos)
Em John Locke, por exemplo, nem todos os homens estavam propensos toda
igualdade, havendo uma diferena entre as idades e as virtudes. Assim, os filhos no poderiam
nascer no estado de igualdade, nascemos livres como nascemos racionais69.
Com o intuito de descaracterizar os privilgios da aristocracia, mas
qualificando o grupo emergente no Terceiro Estado, Sieys pensava que a condio social era
elemento de distino. Eram, nas palavras do autor, caracteres preciosos, sem os quais no se
pode ser nem eleitor, nem elegvel. Para alm da idade mnima, da condio feminina,
certo que um vagabundo, um mendigo no possa receber a confiana poltica dos povos70.

66

ROUSSEAU, Jean Jacques. Do Contrato Social.. op.cit., p. 53; 68-69.


Idem, p. 57.
68
Idem, p. 70.
69
LOCKE, John. SegundoTratado sobre o governo. So Paulo: Abril Cultural, 1978, 2 edio (Os pensadores),
p. 58.
70
Idem, p. 67-69.
67

78

Dessa forma, a liberdade poltica tem, assim, seus limites, bem como a liberdade civil 71. No
interior do Terceiro Estado, Sieys argia existir uma classe disponvel cujas pessoas so,
aquelas que, pelos seus modos e bem-estar, permitem que seus homens recebam uma
educao liberal, cultivem a razo e, enfim, podem interessar-se pelos assuntos pblicos.

Todo cidado que rene as condies determinadas para ser


eleitor, tem direito de se fazer representar, e sua representao no
pode ser uma frao da representao do outro. Este direito uno;
todos o exercem por igual, como todos esto protegidos igualmente
pela lei que ajudaram a fazer72. [grifo meu]

No exerccio de suas liberdades, os cidados so iguais. O interesse comum


deve ser um objetivo, pois, o direito de representar s pertence aos cidados por causa das
qualidades que lhes so comuns e no devido quelas que os diferenciam73.
interessante refletir sobre o pensamento de Claude Moss, que defende a
idia de igualdade pela lei e igualdade perante a lei. Segundo este autor, a igualdade pela lei
aplica-se igualdade poltica, os cidados so politicamente iguais. J a igualdade perante a
lei seria uma universalizao da lei, isto , leis semelhantes para o bom e para o mau.
Porm, observamos que os principais pensadores da cidadania no Brasil no
percebem esta diferena indicada por Moss. Por isso, muitas vezes argumentam que no
houve cidadania no Brasil Imprio. Embora a noo existisse desde a Antiguidade, no foi
empregada na primeira fase da Revoluo Francesa (o modelo adotado pelo Imprio do
Brasil)74. A chave para esta compreenso reside na recusa dos legisladores do Primeiro
Reinado em admitir os valores de cidadania do mundo grego, ponto insistentemente repetido
por muitos parlamentares75.

71

Para uma anlise mais global dessa discusso cf. SEWELL JR., William, Le citoyen/la citoyenne: Activity,
passivity, and the Revolutionary concept of citizenship In: LUCAS, Cohin (ed.) The French Revolution and the
creation of Modern Political Culture. Oxford, Pergumon Press, 1988.
72
SIEYS, Emmanuel Joseph. A Constituinte Burguesa... op cit., p. 70-71.
73
SIEYS, Emmanuel Joseph. A Constituinte Burguesa... op cit., p. 118.
74
MOSS, Claude. Igualdade. In: Dicionrio da Civilizao Grega. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2004,
p. 173-175. Para a discusso no Brasil cf. SANTOS, Wanderley G. Cidadania e justia: a poltica social na
ordem brasileira. Rio de Janeiro: Campus, 1994 e; MATTA, Roberto da. A casa e a rua: espao, cidadania
mulher e morte no Brasil. 4 edio. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 1991.
75
Confira este posicionamento, por exemplo, nos debates sobre naturalizao de estrangeiros no Senado
Imperial, quando o Marqus de Caravelas afirmava que Atenas ou o mundo grego no serviam de exemplos para
a discusso dos direitos concernentes aos cidados e aos estrangeiros. Segundo os legisladores, o legado romano
era muito mais adequado ao Imprio brasileiro do que o legado grego. Anais do Senado, sesses de 29/07/1826 e
de 03/08/1826.

79

A Lei era a garantia dos interesses comuns76. Esta no impedia de modo algum
que cada um, segundo suas faculdades naturais e adquiridas, acrescesse sua propriedade com
tudo que a sorte prspera ou um trabalho mais fecundo pudesse acrescentar. O papel da Lei
era proteger cada cidado at o momento que ele comeava a prejudicar o interesse comum. A
Lei cumpre proteger, porm, estabelece diferenas. Entretanto, a diferena no sinnimo de
privilgio. O privilegiado todo homem que sai do direito comum, porque no pretende
estar completamente submetido lei comum, ou porque pretende direitos exclusivos77. As
diferenas existem porque os homens ocupam nela [na lei] lugares diferentes e esto em
condies diferentes de civilizao. Assim, cidado aquele que pelos seus modos e bemestar, recebam uma educao liberal, cultivem a razo e que se interessem pelos assuntos
pblicos. Eles podem usufruir tambm o direito do exerccio das liberdades polticas.
Observemos ainda as crticas ao pensamento de Rousseau, que emanaram
principalmente de dois autores: Edmund Burke e Benjamin Constant. Com as primeiras
notcias da Revoluo na Frana, Edmund Burke j apresentava uma desconfiana acerca da
idia de liberdade propagada pelo autor genebrino e adotada pelos revolucionrios. Segundo o
Burke, era um princpio abstrato, pois a liberdade deveria estar em com a harmonia com o
governo, com o poder pblico, com a disciplina e com a obedincia78.
Comparando as revolues inglesa (1688) e a francesa (1789), Burke afirmou
que a primeira objetivava a restaurao das leis e das liberdades tradicionais, ao passo que a
francesa propunha criar um novo estatuto. A simples idias de fabricar um novo governo
suficiente para nos encher de repulsa e horror, declarava o autor79.
Burke relacionou a liberdade prpria tradio, evocando para isso a Petio
de Direitos de Carlos I. O que a revoluo de 1688 fez foi melhorar o sistema, mas, aquilo
que melhoramos no nunca completamente novo, e aquilo que conservamos no nunca
completamente velho80. A liberdade era entendida, portanto, como uma herana e no como
uma inovao, uma nova construo ou a criao de um novo sistema baseado na livre
escolha dos soberanos ou na escolha direta dos representantes.
A verdadeira liberdade, para Burke, era aquela que trazia a felicidade, calcada
no respeito pelos ancestrais e que tambm garantia os direitos do homem. Porm, no seria
76

V-se a proximidade de Sieys com Montesquieu. Cf. MONTESQUIEU. Do esprito das leis... op. cit., p. 3334.
77
Idem, p. 119.
78
BURKE, Edmund. Reflexes sobre a Revoluo em Frana. Editora Universidade de Braslia: UNB, 1997, 2
edio, p. 51, 55, 72-73..
79
Idem, p. 67.
80
Idem, p. 69.

80

permitido usar o prximo em nome da liberdade. Os homens tm direitos iguais, mas no s


mesmas coisas, porque eles no entram da mesma forma na sociedade civil.

No que concerne participao no poder, autoridade e direo que


cada indivduo deve ter nos assuntos do Estado, nego-lhe a faculdade
de estar entre os direitos originais diretos do homem na sociedade81.

Segundo Burke, o homem renunciou ao direito de julgar as suas prprias


causas e no direito de governar a si prprio (posio bem prxima de Hobbes) a fim de
assegurar alguma liberdade, entrega-a inteira em confiana sociedade. Um governo livre
seria a combinao de dois elementos opostos: a liberdade e a sujeio82. A sociedade,
atravs do governo, exerceria suficiente constrangimento sobre as paixes83. Burke
conceituava os direitos do homem sob certas condies que compreendem tanto suas
liberdades quanto s restries que lhes so impostas84.
Segundo Burke, as idias de Direitos do Homem propagadas pelos
revolucionrios, baseadas no princpio da vontade geral de Rousseau, seriam metafsicas e
direitos absolutos 85. Ao mesmo tempo, criaria uma fico pois, segundo ele, a representao
de um Estado valida e adequada somente se se compreender a relao entre a aptido e a
propriedade. Esse fundamento teria sido abandonado pelos revolucionrios86.
Mas nenhum autor talvez tenha elaborado uma crtica to profunda ao conceito
de liberdade da Revoluo e Rousseau como a feita por Benjamin Constant. Foi uma
formulao original, pois, ia de encontro ao pensamento dominante naquele momento, as
teorias rousseauneanas87.

81

Idem, p. 88.
Idem, p. 220.
83
Idem, p. 89.
84
Posio que ia ao encontro de Jeremy Benthan que propugna o princpio da utilidade, isto , aquele princpio
que aprova ou desaprova qualquer ao, segundo a tendncia que tem a aumentar ou diminuir a felicidade da
pessoa cujo interesse est em jogo, Cf. BENTHAN, Jeremy. Uma Introduo aos princpios da Moral e da
Legislao. So Paulo: Nova Cultural, 1989 ( Os Pensadores), p. 3.
85
BURKE, Edmund. Reflexes sobre a Revoluo em Frana... op. cit., idem.
86
Idem, p. 82-83. Deve-se notar que E. Burke est escrevendo o seu trabalho nos primeiros momentos da
Revoluo Francesa e faz a sua crtica em cima da proposta de igualdade de votos entre os Estados e nos
primeiros resultados da Revoluo. Seu trabalho foi escrito no primeiro semestre de 1790 e publicado no final
daquele ano.
87
Essa a opinio de Antnio de Arajo, introdutor da edio portuguesa de Benjamin Constant, cf.
CONSTANT, Benjamin. A Liberdade dos antigos comparada Liberdade dos modernos. Edies Tencitas,
2001, p. XIV. Jos Antnio D. Trabulsi tem outro entendimento. Cf. TRABULSI, Jos Antnio D. Liberdade,
igualdade, antiguidade. O mundo clssico e a revoluo francesa in Revista de Histria e Cultura da
Antiguidade Phoinix, Rio de Janeiro, v. II, p. 205-255, 1998.
82

81

Em Princpios Polticos Constitucionais88, obra que surgiu no momento


anterior aos 100 dias de Napoleo, Benjamin Constant absorveu e justificou as garantias
individuais oriundas da Revoluo Francesa. Constant procurou conciliar e adaptar o modelo
monrquico, que estivera comprometido com o Ancien Rgime, s novas conquistas do
cidado. Reconheu a Constituio francesa de 4 de junho de 1814, que centrava-se no
princpio da soberania do povo, a supremacia da vontade geral sobre toda a vontade
particular. Reinterpretou este dispositivo, pois, o reconhecimento abstrato da soberania do
povo no acrescenta nada na liberdade dos indivduos89, entendendo que falso que a
sociedade em seu conjunto possua sobre seus membros uma soberania sem limites90.
Em A Liberdade dos antigos comparada Liberdade dos modernos91,
distinguiu a liberdade, afirmando haver a do passado e a do presente. Para ele, no
existiria uma continuidade ou uma evoluo da liberdade antiga moderna, sendo a liberdade
(antiga) entendida como participao coletiva na soberania e um exerccio coletivo, mas
direto, de diversas facetas. Estava, portanto, em sentido oposto liberdade civil e
individual, quer dizer, o direito de cada qual ser sujeito apenas s leis (modernos).
Ainda segundo Benjamin Constant, o fato de ser possvel delegar a soberania a
outrem no significava que os investidos possuam soberanamente direitos quanto existncia
dos indivduos92. Para Constant,

onde comea a independncia e a existncia individual termina a


jurisdio da sociedade [...] a sociedade no pode exceder sua
competncia sem ser usurpadora, nem a maioria sem ser facciosa. O
consentimento da maioria no basta em todos os casos para legitimar
atos [...]93.

Segundo Constant, na Antigidade houve uma sujeio do coletivo na vida


individual do cidado, pois os antigos no tinham noo dos direitos individuais, como
cidado, decidia a paz e a guerra; como particular, estava limitado e era observado e
reprimido em todos os seus movimentos94.

88

CONSTANT, Benjamin. Princpios Polticos Constitucionais. Rio de Janeiro: Liber Juris, 1989.
Idem, p. 62.
90
Idem, p. 63.
91
CONSTANT, Benjamin. A Liberdade dos antigos comparada Liberdade dos modernos... op. cit.
92
Idem, p. 6-7.
93
Idem, p. 64.
94
Idem, p. 7-8.
89

82

O objetivo dos antigos era a partilha do poder social entre todos os


cidados; o objetivo dos modernos a segurana do seu bem-estar
privado; e chamam a liberdade s garantias que as instituies
concedem a esse bem-estar95. [grifos meus]

Segundo Constant, Jean Jacques Rousseau transportara para os tempos


modernos uma dimenso do poder social da soberania coletiva, tpico de outros sculos.
Tambm no poupou o abade Mably de suas consideraes, pois este teria sido o mais digno
representante dos preceitos da liberdade dos antigos ao pretender que os cidados fossem
completamente dominados para que a nao seja soberana, que o indivduo se torne escravo
para que o povo seja livre96.
Constant contraps-se Rousseau, pois,

A liberdade dos tempos antigos era constituda por tudo o que


assegurava aos cidados a
maior parte no exerccio do poder social. A liberdade dos tempos
modernos constituda por tudo o que garante a independncia dos
cidados contra o poder97.

A liberdade individual era a verdadeira liberdade moderna. A liberdade poltica


era a sua garantia. Esta ltima, por conseqncia, era indispensvel. Entretanto, exigir
sacrifcios em nome da liberdade poltica o caminho mais fcil para se retirar a liberdade
individual. Constant afirmava: o bem-estar que deve ser aprofundado; a liberdade civil o
que reclamo, juntamente com outras formas de liberdade poltica98.
Segundo Constant, os filsofos como Rousseau, abade Mably identificaram a
autoridade do corpo social com a liberdade a partir dos antigos. Eles detestavam a liberdade
individual, conforme afirmou Constant. Queriam que a lei atingisse os pensamentos, as
impresses mais fugazes. Porm, Constant no foi to crtico quanto ao pensamento de
Montesquieu. Concedeu-lhe um tratamento diferenciado, afirmando que o autor de O Esprito
da Leis no teria cado nos mesmos erros que Rousseau e o abade Mably.

95

Idem, p. 17.
Idem, p. 19-23.
97
CONSTANT, Benjamin. A Liberdade dos antigos... op. cit., p. 6-7.
98
Idem, p. 29. Cf. tambm BENTHAN, Jeremy. Uma Introduo aos princpios da Moral... op. cit.
96

83

Mas como se efetivaria o exerccio da liberdade poltica? Pela representao,


respondeu Constant. Haveria a necessidade de um sistema representativo. A liberdade
poltica seria dependente de uma organizao composta por indivduos capazes de responder
em nome de uma nao, que no pode fazer por si prpria99. Assim, a liberdade dos
modernos era uma necessidade e no uma preferncia.

O Parlamento brasileiro e as concepes de direitos do cidado

O sistema representativo foi destacado por Silvana Mota Barbosa ao abordar a


relao do Poder Moderador no Brasil Imprio com o pensamento de Benjamin Constant. A
autora indica a tenso entre as propostas que se aproximavam do pensador francs, emanadas
sobretudo pelo Imperador e por grupos do Sudeste. Estes acreditavam na supremacia do Poder
Executivo sobre o Legislativo, em uma unio das provncias tuteladas pelo governo
monrquico. Do outro lado, tinha-se uma posio que afirmava a adoo de um sistema
representativo pleno, onde a autoridade do Imperador seria limitada, preponderando o Poder
Legislativo100.
Silvana Barbosa no desconhece a extenso do debate acerca do sistema
representativo, afirmando que ele no era mera discusso sobre estrutura de poder. Ele foi
tomado com zelo pela Assemblia Constituinte e depois foi incorporado por D. Pedro para
aprovar a Carta outorgada. A liberdade nacional falava mais alto. Era preciso compreender os
primeiros passos para estabelecer sua liberdade, entendida como direito dos cidados, mas
tambm como a liberdade do Brasil diante de Portugal, como frisou a autora101.
A principal questo em tela era: quem seria cidado brasileiro e quais os seus
direitos? A polmica nevrlgica do debate era determinar quem eram os estrangeiros,
construindo-se, por oposio, o brasileiro. Sobressaam as averses aos portugueses, e
tambm um sentimento de excluso quanto aos africanos.
Vejamos com vagar esta discusso. E seguida, note-se que o fechamento da
Assemblia Constituinte contribuiu para consolidar mais o sistema representativo do que
definir o carter do cidado. Afirmou-se a liberdade nacional pela consolidao do sistema
poltico em detrimento da elaborao do sentido de cidadania. Ressaltemos que tal afirmao

99

Idem, p. 31.
BARBOSA, Silvana Motta. A Sfhinge monrquica... op. cit., p. 26.
101
Idem, p. 45.
100

84

no desconhece que a Constituio tratara de aspectos concernentes ao direitos individuais,


definindo os cidados do Imprio do Brasil. Mas, como explanaremos mais adiante, no seu
conjunto a Constituio de 1824, conforme notara Silvana Barbosa, marcada pela diviso de
quatro poderes. Centrou-se mais no arcabouo do poder do que nas liberdades individuais.
Todavia, os embates encontraram terreno frtil nas brechas da Lei, sobretudo as que se
referem s alneas do art. 179102.
J por ocasio da Assemblia Constituinte, o Parlamento passava a ocupar,
juntamente com a imprensa, o papel de protagonista dos rumos polticos da nao. Havia uma
grande e permanente preocupao em se elaborar uma Carta que garantisse os direitos
inalienveis do cidado e uma apreenso acerca do exerccio do poder, que deveria ser
compartilhado entre os poderes institucionalizados.
Emergia uma concepo mais centrada no papel do Legislativo , atribuindo-lhe
maior importncia. poca, a liberdade interagia com a noo de soberania. Advm do
momento concepes de liberdades polticas institucionais que fomentaram tenses entre as
correntes polticas, sejam elas mais prximas ao Imperador, sejam as mais circundadas pelos
interesses regionais e de classe.
O Imperador e a Assemblia Constituinte polemizaram sobre a origem da
centralidade do poder, enquanto a conjuntura poltica transformava-se em pomo da discrdia
entre os grupos polticos. At agosto de 1823, o grupo de Jos Bonifcio e seus irmos,
(Martim Francisco e Andrada Machado) desencadearam dura perseguio aos seus
adversrios mais alinhados ao pensamento democrtico.
Imediatamente, em uma atitude de retaliao, o grupo de Bonifcio passava a
defender alguns princpios mais amplos, aliando-se aos parlamentares que pregavam uma
Carta Constitucional que desse maiores poderes ao Parlamento. Tal atitude chocava-se com as
posies defendidas por D. Pedro, que pregava um liberalismo mais temperado e uma
Constituio que merecesse sua real aceitao103.
importante notar que este debate sempre esteve rodeado pela polmica sobre
os direitos do cidado, havendo formulaes difusas do pensamento de Benjamin Constant,
que via a soberania do povo com certa reticncia. A idia de que os indivduos possuam
poderes soberanos lhe era estranha, pois o consentimento da maioria no basta[va] em todos

102

Uma breve discusso deste artigo constitucional foi realizado por Gladys Ribeiro, cf. RIBEIRO, Gladys S.
Cidadania, liberdade e participao no processo de autonomizao do Brasil e nos projetos de construo da
identidade nacional. Conferncia do Centro de Estudo dos Oitocentos, Juiz de Fora: Locus, 2008, no prelo.
103
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 03/05/1823.

85

os casos para legitimar atos104. Freqentemente, estas idias eram ressignificadas e


acompanhavam formulaes similares s do abade Sieys ou de E. Burke.
Na Constituinte de 1823, estas concepes apareceram mais explicitamente
quando os parlamentares passaram a discutir os artigos do projeto de Constituio
apresentado por Andrada Machado. Enquanto debatiam a extenso do direito de cidado,
externavam preocupaes com as parcelas mestias da populao que poderiam ficar de fora
do processo poltico. O Deputado Antnio Ferreira Frana, por exemplo, defendeu que certos
direitos polticos no poderiam ser comuns a quaisquer indivduos, como os mestios e os
filhos de escravas105. semelhana de Sieys, partiam de imagem oposta ou de condies
sociais adversas para chegar a entendimentos acerca dos cidados. A imagem do outro, isto ,
o estrangeiro e/ou escravo, era a base para se definir os direitos extensivos aos brasileiros. Por
isso, os direitos de cidado deveriam ser restritos, porque h mais Brasileiros se no aqueles
que gozam do foro de Cidado, quando na realidade indivduos Brasileiros h que todavia no
gozam dessa prerrogativa106.
Alinhando-se ao Deputado Frana, Arajo Lima props uma definio
restritiva, entre o ser brasileiro e o Cidado Brasileiro. Segundo ele, esses seriam
indivduos distintos, aos quais deveriam ser dados direitos diferentes107. Para Arajo Lima, o
termo brasileiro indicaria o pertencimento a uma dada sociedade porque a natureza no deu a
todos iguais talentos e nem todos tm iguais habilidades para desempenharem ofcios na
sociedade108, defendendo, portanto, tratamento diferenciado aos homens.
Nessa mesma linha de raciocnio, Francisco Carneiro indagou o sentido do art.
5 do projeto constitucional. De acordo com o parlamentar, escravos e estrangeiros seriam, no
mximo, brasileiros e no entrariam no pacto social. Admitia, no entanto, que vivessem na
Sociedade Civil, mas, a partir desta concesso, no seriam parte dela.
O deputado Carvalho e Mello concordava com os argumentos apresentados por
Arajo Lima. Segundo ele, as razes apresentadas por Lima eram mais amplas que as suas,
pois, o cidado brasileiro seria todo aquele nascido no territrio do Imprio e os que como tal
se tornaram, por fora e determinao da Lei. Desse modo, embora considerando cidados

104

CONSTANT, Benjamin. A Liberdade dos antigos comparada Liberdade dos modernos... op. cit, p 94.
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 24/09/1823.
106
Idem.
107
Idem.
108
Idem.
105

86

todos os anteriormente referidos, Mello entendia que nem todos poderiam gozar dos mesmos
direitos polticos, porque assim o pede e exige o bem da Ordem Social109.
semelhana da Constituio Francesa de 1791, Rocha Franco incluiu um
terceiro ponto distintivo para a separao entre os cidados: o conceito de cidado passivo e
cidado ativo. Conforme defendido pelo parlamentar, para ser brasileiro no bastava s a
naturalidade ou a naturalizao. Ao contrrio, seria preciso que se concorresse residncia e
propriedade no territrio do Brasil. Para ser membro da sociedade, era preciso que se
participasse de uma Cidade; que tivesse propriedade, fixando residncia. A residncia e a
propriedade seriam, por conseguinte, os caracteres distintivos do cidado110.
J o Deputado Almeida Albuquerque argumentava que a qualidade de cidado
deveria ser preservada e elevada mais digna das virtudes. Ele cita modelos da Antigidade
greco-romana, que foram muito apreciados naquela poca. Na Grcia, dizia o deputado, os
libertos no eram cidados, nem ainda seus filhos. Para ser grego, era preciso ser filho de dois
naturais gregos. No caso romano, vrias legislaes trataram do assunto, e a qualidade cidad
era muito prezada. O parlamentar reconhecia, no entanto, que houve excees, o que ele
qualificou de fechamento dos olhos. No caso romano, asseverava ele, que, em dado
momento, afrouxaram-se as regulamentaes, permitindo uma inundao de estrangeiros e de
filhos libertos111.
A defesa das restries polticas contra mestios, escravos e estrangeiros
demonstrava como o pensamento dos deputados estava sob influncia das idias do francs
Benjamin Constant que afirmava que nenhum pas considerou como membro do Estado
todos os indivduos. Diferente do mundo antigo, a nova democracia distinguia somente
duas classes: uma constituda por estrangeiros e por aqueles que no alcanaram a idade
prescrita por lei para exercerem os direitos de cidadania, e outra, composta de homens
nascidos no pas e que teriam alcanado a idade legal para tanto112.
interessante notar que os parlamentares defensores das restries dos direitos
de cidado, ao mesmo tempo em que ampliavam os limites de excluso para os filhos de
escravas, incorporavam tambm os princpios da Antigidade ao estabelecerem a separao
entre homens livres e cativos. Isso, contudo, contaminaria o prprio cotidiano da populao,
porque estabelecia uma distncia entre a camada mestia e o poder pblico.

109

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 25/09/1823.


Idem.
111
Idem.
112
CONSTANT, Benjamin. Princpios Polticos Constitucionais. Rio de Janeiro: Liber Juris, 1989, p. 117.
110

87

Entretanto, a proposio excludente incomodava uma parcela de deputados


influenciados pela forte presena da populao dita de cor. O deputado Nicolau Pereira de
Campos Vergueiro afirmava que os direitos civis e polticos eram sinnimos. Diziam respeito
ao direito de quem mora na Cidade. Adendava que foram os publicistas que, para enriquecer a
nomenclatura da cincia, lhes tm dado significao diversa, tomando a primeira pelos
direitos que nascem das relaes de indivduo com indivduo, e a segunda pelos direitos que
nascem das relaes do indivduo com a sociedade113. Portanto, a sua distino era apenas
para indicar de forma explcita como se dariam as relaes entre os indivduos e as relaes
destes com a sociedade. Porm, os mesmos direitos eram garantidos aos membros da
sociedade na sua plenitude. Vergueiro propunha um critrio mais amplo e extensivo,
porquanto, segundo ele,

Ns admitimos a igualdade diante da Lei, damos a todos os membros


da Sociedade o direito de gozar de todos os direitos polticos, ainda
que o gozo efetivo dependa de alguma outra circunstncia, por
exemplo: tomando por hiptese este Projeto de Constituio,
necessria certa renda para a elegibilidade; quem a no tem no
exercita este direito; mas a ningum defendido exercit-lo logo que
adquirir esta renda, e se deixa de perder este exerccio: mas perder
por isso a qualidade de cidado? Isto me parece uma grande
injustia; porque h grande diferena entre ter um direito, ou poder
exercit-lo. Todos os Membros da Sociedade tem o direito a todos os
Empregos dela; porm, como o exerccio destes exige certa
idoneidade, e algumas vezes conhecimentos profissionais, nem todos
so admitidos a exercit-los; como acontece na Magistratura qual s
so admitidos os Bacharis: mas nenhum Cidado excludo de se
fazer bacharel e entrar na Magistratura.114 [grifo meu]

Procurava-se ampliar a admisso aos direitos polticos, embora a renda e a


forma do seu exerccio fossem aspectos restritivos. No entanto, a renda era s um impeditivo
temporrio e no permanente. O deputados admitia a distino entre o ter direito e o seu
efetivo exerccio, o que no queria dizer que se construiria um sistema impeditivo a partir da
distino. Ao contrrio: ao ter um direito, o cidado poderia usufru-lo, desde que reunisse as
condies exigidas para isso. O deputado Vergueiro estava atento ao desenvolvimento da
sociedade imperial e principalmente a uma realidade que se transformava. possvel que
estivesse observando a ascenso de portugueses, escravos libertos e brancos pobres. Era
113
114

Idem.
Idem.

88

coerente com uma racionalidade liberal. Em uma sociedade de indivduos, os homens


poderiam dispor, portanto, da liberdade e das suas capacidades e virtudes para alcanar outro
patamar social. Obedecendo os critrios da lei, poderiam galgar cargos pblicos.
Como percebemos Vergueiro apossara-se do pensamento de Sieys.
Entretanto, em uma forma autntica e original, o deputado brasileiro utilizava-a para defender
a extenso dos direitos polticos a grupos alijados do processo, desde que ficasse claro que
no s a renda os limitaria, como os instrumentos de votao primria e secundria. No
discordava assim de parte das proposies dos seus contendores no debate.
Em regime de votao, os demais deputados rejeitaram as falas apresentadas
em prol de uma ampliao do sentido do termo brasileiro. Alterava-se qualitativamente a
designao de so Brasileiros para so Cidados Brasileiros. Embora esta pequena
transformao parea apenas uma simples mudana, apontava para a excluso dos homens na
medida em que reafirmava a construo de indivduos que no pertenceriam ao grupo dos
iguais nos direitos polticos. Afirmava-se, primeiramente, a distino de mestios, escravos e
estrangeiros. Segundo, indicava que o caminho a ser seguido por estes trs grupos em busca
da cidadania seria um pouco mais longo que os dos cidados brasileiros descritos pela
Constituio.
Todavia, o debate no se esgotou nos limites daquele pargrafo e muito menos
na Assemblia Constituinte. Na Assemblia ele seria retomado quando se discutiu a alnea 6
do artigo 5, que estabelecia o direito de cidado para os escravos que obtivessem carta de
alforria. Veja-se que o termo escravo no vinha acompanhado de nenhuma qualificao,
podendo ser entendido tanto queles nascidos no Brasil, quanto os que para c foram trazidos.
Significava tambm ampliar os direitos de naturalizao para estes estrangeiros. Contudo,
para alguns deputados, essa proposio era muito ampla e poderia trazer instabilidade ordem
social. O deputado Costa Barros, por exemplo, afirmara que nunca admitiria que se desse o
ttulo de cidado brasileiro indistintamente a todo escravo que alcanasse carta de alforria, j
que negros boais, sem ofcio, nem benefcio, no so dignos desta honrosa prerrogativa.
Ele os encarava como membros danosos Sociedade qual vm servir de peso quando lhes
cause males115.
Segundo a mesma linha de raciocnio, o deputado Ferreira Frana entendera
que o pargrafo 6 deveria contemplar apenas os escravos que fossem nascidos no Brasil.
Sendo assim, teriam o direito de origem territorial para serem considerados cidados, uma vez

115

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso

de 27/09/1823.
89

que se removesse o impedimento civil da condio de seus pais. Entretanto, como uma grande
parte dos libertos e escravos compunha-se de diversas naes africanas, e, excluindo os
estrangeiros da participao dos direitos de cidado brasileiro, a concluso era clara e
coerente em princpios: O pargrafo em questo se referia aos libertos nascidos no Brasil, mas
nunca aos libertos africanos, que seriam sempre estrangeiros, conforme afirmava o
deputado116.
O tom excludente da posio de Frana logo fez aflorar a preocupao que se
tinha com os boais e com os ladinos. Essa foi, por exemplo, a posio do Deputado Muniz
Tavares, que conclamou seus pares a deixarem o artigo como estava, lembrando que alguns
discursos de clebres oradores franceses, por ocasio da Constituinte de 1791, teriam
produzido efeitos desastrosos na Ilha de So Domingos. No deixou, contudo, de demonstrar
seu tom distintivo, ao afirmar que a natureza j fizera aquela raa tostada. Embora no
aparea a concluso do discurso do deputado, a posio de Tavares provavelmente causou
constrangimentos, visto que a sua fala no s contrariava grande parte dos deputados, como
indicava a possibilidade de ameaa ordem social. O discurso estava em sintonia com a
realidade. No custa lembrar que, por ocasio das discusses do projeto Constituinte, as
sesses da Cmara foram acompanhadas pelos populares, o que motivava a disseminao dos
debates por toda a Corte do Rio de Janeiro e pelas demais provncias, por meio de peridicos
como o Typhis Pernambucano, de Frei Caneca, e Sentinela da Liberdade, de Cipriano Barata.
Essa tambm foi a impresso do Deputado Alencar, que se ops ao deputado
Frana, ao entender que o pargrafo estava em conformidade com os princpios de justia
universal, porque no se podia fazer cidados todos os membros da sociedade. Os escravos,
por exemplo, podiam, segundo o parlamentar, estar inclusos nessa lista por serem propriedade
de algum e porque isso afetaria os interesses de Estados calcados na agricultura. Alm disso,
consider-los cidados brasileiros abriria o foco da desordem social por conceder direitos
de cidados a um bando de homens, que recm sados do cativeiro, mal poderiam guiar-se
por princpios de bem entendida liberdade. No mais, afirmava que para preservar a boa
poltica do pas haveria de cessar o trfico de escravos. Como conseqncia outorgariam
direitos a este fim, facultando logo aos libertos o foro de Cidado Brasileiro117.
O Deputado Silva Lisboa, conhecido pelas posies conservadoras em relao
s restries do direito de profisso de f dos no Catlicos e contra a cobrana de juros, fez
um discurso mais equilibrado. Indicou uma posio liberal e contida, no esprito social do
116
117

Idem.
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso

de 30/09/1823.
90

momento do debate Constituinte. O tribuno achava que o pargrafo era justo e no se poderia
admitir que se colocasse qualquer restrio a esses direitos aos cidados. Aludia a
Montesquieu, para dizer que ao legislador cabe fazer leis simples, evitando-se excees. Para
ele, no se podia recusar o direito de cidado ao cativo que se libertou. E ainda mais:

Ter a qualidade de Cidado Brasileiro sim ter uma denominao


honorfica, mas que s d direitos cvicos, e no direitos polticos [...]
os direitos cvicos se restringem a dar ao homem livre o jus a dizer
tenho uma ptria; perteno tal Cidade ou Vila, no sou sujeito
vontade de ningum, mas s ao Imprio da Lei118.

Indagou ainda, se em tempo de liberalismo, seria a legislatura menos eqitativa


do que no despotismo. Afirmou que a filantropia, recebida com desdm na Assemblia,
sempre produziu bons efeitos, mitigando o rigor do sistema da escravido. No se podia
comparar a cidadania romana ao caso brasileiro. Naquele caso, o governo aspirou ao Imprio
Universal, mas mesmo assim, aos poucos, foi concedendo privilgios aos outros povos.
Lembrava ainda que, mediante princpios liberais, pelo Alvar de 19 de setembro de 1761, o
Rei D. Jos concedeu direitos de pessoas livres aos escravos que fossem do Brasil para
Portugal, sem distinguir origens, cor e habilidades, s excetuando os vindos nas tripulaes.
Afirmava ainda que o Alvar de 16 de janeiro de 1778 foi mais liberal porque os libertos que
viveram em cativeiro no Reino de Algarves, foram declarados hbeis para todos os ofcios,
honras e dignidade, sem nota distintiva de Libertos, sendo apenas homens livres.
Ainda segundo esse parlamentar, o benefcio da lei recairia principalmente
sobre os escravos nascidos no Brasil, que constituam sempre o maior nmero de libertos.
Para ele, se prevalecesse a regra para ser Cidado Brasileiro era preciso ter propriedade, a
maior parte dos homens brancos nascidos no Brasil no seriam investidos pelo ttulo. No
entanto, muitos poderiam ter propriedade mobiliar, industrial e cientfica, posto que a
propriedade do pobre estava na fora de seus braos, de seu corpo. O deputado alertava que o
ocorrido em So Domingos devia-se aos exageros praticados contra os negros, que teriam
revidado s violncias dos senhores.
Alertar sobre o perigo da excluso foi uma posio adotada pelo Deputado
Henriques de Resende, para quem o desprezo dos portugueses pelos brasileiros originou
grande rivalidade entre as partes, fazendo muito mal ao pas. Ele argumentava que o tipo de

118

Idem.

91

desprezo pelos libertos poderia ser desastroso para a nao alm de estimular a averso entre
ambos.
Colocado em votao, a alnea foi aprovada na ntegra. A votao indicava,
sobretudo, uma tensa discusso quanto aos direitos dos cativos. Se na primeira votao o
grupo defensor da ampliao sofrera uma derrota, agora eles retomariam a dianteira do
processo, desaguando na radicalizao que culminaria no fechamento da Assemblia, em
novembro de 1823.
Contudo, esse pargrafo parece indicar uma inflexo entre as propostas do
Projeto da Constituinte e a Carta outorgada de 1824 pois, justamente neste ttulo, h uma
mudana significativa quanto redao do documento. Na Carta, a proposta aprovada na
Assemblia foi retirada, indicando uma leitura acerca das prerrogativas e das concepes
sobre o cidado, alm da sua insero na sociedade poltica. Tambm pode ser entendido
como uma secundarizao destes direitos. Sendo assim, ao contrrio do que apontara Tobias
Monteiro ou Ceclia Lorenzini, o projeto de Constituio e a Carta outorgada apresentam
distino quanto a concepo de cidadania.
Segundo Monteiro, a Carta de 1824 era muito mais avanada do que o projeto
apresentado por Antnio Carlos Ribeiro de Andrada. Monteiro exaltava os aspectos
relacionados administrao pblica, notando que ambos deram um salto quanto aos direitos
individuais. Fazia uma leitura indistinta destes limites, apenas notava que a Carta de 1824 foi
menos incisiva no rigor eleitoral do que o projeto de Antnio Carlos, que aos portugueses ou
brasileiros adotivos impunham restries eleitorais que no os permitia participar do processo
poltico antes de 12 anos de residncia no Brasil. Porm, o autor calou-se quanto aos demais
estrangeiros, isto , os cativos africanos. Conforme relatamos, no que se refere aos seus
direitos, a Carta apresentava uma restrio que teria impacto futuro no apenas na letra da Lei,
mas em situaes de crise e de embates polticos119.
Ceclia Lorenzini observou aspectos positivos no projeto constitucional e na
Carta de 1824. Viu tambm que essa ltima foi mais extensiva no exerccio dos direitos
polticos para alguns setores sociais: clero regular, soldados e oficiais, empregados do
comrcio, das reparties pblicas e das fazendas e fbricas. Porm, deixou de notar uma
tenso fundamental, j que os parlamentares objetivavam, ainda que a longo prazo,
embranquecer a populao. Preocupao que se fez notar quando o Senado debateu um

119

MONTEIRO, Tobias. Histria do Imprio: O Primeiro Reinado.. Belo Horizonte: Editora Itatiaia; So Paulo;
Editora Universidade de So Paulo, 1982, p. 21, vol. 1.

92

projeto de naturalizao de estrangeiro que visava trazer braos europeus para o Brasil. Na
Carta de 1824 almejava-se os direitos dos europeus e restringia-se os direitos dos libertos120.
No mais, enquanto a Assemblia Constituinte preferiu fundir a definio de
cidado brasileiro (de seus direitos e deveres), a Carta de 1824 dedicou uma maior ateno
aos aparelhos institucionais e s regras gerais de seu funcionamento. No que se referia aos
membros da sociedade imperial, o projeto avanava ainda mais, ao garantir aos escravos
alforriados o ttulo de cidados brasileiros, enquanto a Constituio de 1824 garantira este
direito apenas aos ingnuos ou libertos, mesmo que o pai fosse estrangeiro. A proposta
constituinte favorecia os no brasileiros que poderiam tornar-se livres. Curiosamente, o artigo
constante na Carta de 1824 impedia que os escravos nascidos na frica e libertos no Brasil
fossem vistos como estrangeiros, impossibilitados de naturalizao.
Olhando para os outros captulos do projeto de Constituio, observaremos que
houve preocupao imediata em estabelecer os direitos polticos que, de acordo com o texto,
eram extensivos aos membros das diversas autoridades nacionais e locais. Outra preocupao
do projeto foi definir claramente aquelas obrigaes inerentes ao cidado, tema caro
Constituio voltada para os interesses da sociedade.
J na Carta outorgada, havia uma evidente preocupao em estabelecer a
estrutura institucional do Estado. Primou-se por garantir a definio dos poderes Judicirio,
Legislativo e Executivo. Criava-se inclusive um novo poder, o Moderador, uma espcie de
tutela do Imperador e de seu Conselho de Estado sobre os demais poderes.
Entretanto, a Assemblia Constituinte j vinha estabelecendo mecanismos
limitadores da participao, como foi expresso no Ttulo V do projeto, que definia o
mecanismo eleitoral e o sistema indireto de eleies. Era muito distinto e mais limitado do
que o praticado para eleio dos representantes do Reino brasileiro s Cortes portuguesas de
1821. Entretanto, tal limitao no se configurava como um mecanismo atpico para a poca.
Refletia mais um temor pelos excessos ocorridos na Revoluo Francesa e, no caso
brasileiro, nos acontecimentos da praa do comrcio, em fevereiro de 1821, quando a
assemblia da parquia do Rio de Janeiro se reunira para escolher os representantes da
provncia. Na ocasio, os eleitores decidiram estender seus poderes e prerrogativas para outras
deliberaes que no quelas estabelecidas na convocao, pressionando o rei D. Joo VI a
tomar medidas do seu interesse - o que resultou no massacre de civis, com o uso das tropas
estacionadas na cidade do Rio de Janeiro.
120

OLIVEIRA, Ceclia Helena Lorenzini de Salles. Nao e cidadania: a Constituio de 1824 e suas
implicaes polticas in: Horizontes, v. 16, (p. 11-37), 1998, p. 23.

93

De outro lado, os constituintes foram atentos ao elaborar um texto mais amplo.


Enquanto o seu projeto continha 272 artigos detalhados, a Carta outorgada foi elaborada com
179, quase cem artigos a menos. Equivale dizer que a Constituio pouco (ou quase nada)
tratou de aspectos pontos como a instruo pblica, a caridade, as casas de correo e
trabalhos (ttulo XIII) do projeto de Constituio. Neste ttulo, a Assemblia Constituinte
garantia inclusive o estabelecimento de escolas primrias em cada termo e comarca, bem
como universidades em locais apropriados (art. 250). Garantia-se tambm estabelecimentos
de catequese e civilizao dos ndios e ainda previa-se a emancipao lenta dos negros e sua
educao religiosa (art. 254).
Portanto, alterava-se qualitativamente a proposta indicada pela Assemblia
Constituinte. O que indicava a limitao dos dois projetos de Estado. Estas questes ficaram
em aberto, pois em diversas ocasies o debate foi retomado pelo grande nmero de deputados
constituintes reeleitos Cmara dos Deputados de 1826-1829. Muitos no se cansavam de
citar as proposies da Assemblia Constituinte e o projeto apresentado por Antnio Carlos
Ribeiro de Andrada Machado, sobretudo quando se discutia as premissas dos direitos
individuais e polticos ali contidos.
Voltemos a um ponto importante. A manuteno do pargrafo 6 do Artigo 5
no projeto da Assemblia Constituinte apontava para uma nova relao poltica entre os
indivduos. O cotidiano social foi alterado qualitativamente a partir da Revoluo do Porto e
da subseqente crise que fomentaram o processo de Independncia. Ainda sobre a discusso
parlamentar, observemos que havia uma discordncia sobre o que seria propriamente
brasileiro ou cidado brasileiro. Cabe dizer que esta polmica insistentemente retornou
aos seios parlamentares, tanto na Cmara dos Deputados quanto no Senado, a partir de 1826,
pois no havia consenso quanto ao assunto.
Em duas ocasies o debate foi especialmente acalorado. A primeira situao
ocorreu quando se discutiu, na Cmara dos Deputados e no Senado, a naturalizao dos
estrangeiros. A segunda foi quando a Cmara resolveu regulamentar o recrutamento, versando
sobre quem poderia ser convocado. A discusso trouxe cena no s o problema do ser
brasileiro, como tambm o papel dos africanos para a sociedade. Eles eram ou no passveis
de convocao? Seriam admitidos no seio da Nao? Indagava, por exemplo, o deputado
Ferreira Frana121.

121

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 04/08/1826.

94

O debate na Assemblia Constituinte propiciou nova dimenso s relaes


sociais entre os indivduo e o Estado. Colocou na ordem do dia a problemtica de amplos
setores da populao brasileira, que, doravante, passaram a perceber o Estado de forma mais
atraente122. Aparceram manifestaes espontneas tendo como mote a representatividade
popular no exerccio da autonomia. A populao entendia que a luta pelos seus direitos
tambm dependeria das reivindicaes ao Estado, j que havia grande demanda por liberdade
e autonomia.
Desde seus primeiros dias, a Assemblia Constituinte viu-se abarrotada de
peties de cidados reivindicando os mais variados direitos, surgindo deste fato a noo de
Soberano Congresso. Na leitura destes requerimentos, o Parlamento poderia ser uma
instituio capaz de fazer Justia, garantindo a restituio de direitos constitucionais. Esta
compreenso est carregada de simbolismo, extrapolando a significao meramente interna do
Parlamento. Do ponto de vista da populao, em especial daqueles que encaminharam
peties ao Parlamento, fazia-se uma leitura da liberdade onde o poder era visto de forma
partilhada, havendo uma ruptura com a antiga prtica adotada desde 1720 - quando as Cortes
portuguesas deixaram de ser convocadas e o direito de encaminhar peties para estas caram
em desuso123.
Longe de se limitar ao perodo da Assemblia Constituinte, as noes de
liberdade tambm ganharam em sentido e intensidade com a reabertura da Assemblia Geral.
Ao contrrio do perodo anterior, a partir de 1826 a liberdade esteve vinculada mais ao
aspecto dos direitos individuais do que afirmao nacional. Neste momento, ocorreu uma
transio quanto s preocupaes centrais no interior da Cmara dos Deputados, tanto em
relao a construo do edifcio institucional liberal, quanto aos direitos individuais. No
momento, nos deteremos ao segundo ponto.
A preocupao com os direitos individuais foi uma constante nos discursos de
Bernardo Pereira de Vasconcelos, materializado na Carta aos senhores eleitores da provncia
de Minas Gerais

124

, apresentou um histrico do processo legislativo poca. Aludiu ao

malogrado fechamento da Constituinte e s suas conseqncias para as liberdades individuais


e para o desenvolvimento do pas. Avaliava todos os procedimentos da Cmara dos
Deputados e a sua tarefa de zelar pela defesa da guarda da Constituio, que, segundo ele,
122

GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros. Cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio
Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, p. 32.
123
SOUZA, Laura de Mello e; BICALHO, Maria Fernanda B. 1680-1720. O Imprio deste mundo. So Paulo
Companhia das Letras, 2000, p. 88.
124
VASCONCELOS, Bernardo Pereira de. Carta aos senhores eleitores da provncia de Minas GeraisI. In:
CARVALHO, Jos Murilo de (org.). Bernardo Pereira de Vasconcelos. Editora 34. So Paulo, 1999, p. 58-191.

95

centrava-se na defesa dos direitos individuais. Ele relacionou as aes em defesa desta ao
apresentar uma concisa prestao de contas de todas as peties que chegaram Comisso de
Constituio da qual fazia parte emitiu parecer125. Posteriormente retomaremos a discusso
sobre o tema.
Sem deixar de tecer duras crticas ao Senado e s desajustadas aes do
ministrio, Bernardo Pereira de Vasconcelos discorreu amplamente sobre os pontos
relacionados aos direitos individuais. Assunto de grande repercusso na sociedade, sobretudo
durante o contexto de produo da Carta aos mineiros. A problemtica dos direitos civis e
individuais angariava apoios sociais. Jornais como o Dirio Fluminense e Astra
freqentemente denunciavam os ataques aos direitos dos cidados.
Mas a prestao de conta de Bernardo Pereira de Vasconcelos aos seus
eleitores ainda demarcava o seu campo de atuao, construindo uma diferenciao entre os
parlamentares. Segundo ele, muitos temiam a ao do governo, fazendo surgir uma tendncia
no interior da Cmara de que no se devia denunciar os abusos, sob o risco de se proceder
com o fechamento ou a dissoluo do Parlamento, uma prerrogativa do Poder Moderador.
Segundo sua argumentao, sua atuao esteve ao lado de um grupo de
deputados que decidiram por correr o risco de posicionar-se ao lado dos interesses dos
cidados, denunciando aquilo que considerava mazela do ministrio e incompetncia da
administrao, que no foi capaz de dar respostas aos problemas civis. Segundo argumentava

Neste calamitoso estado de coisas, que deviam fazer os deputados da


nao brasileira? A prudncia lhes ditava o silncio; o exemplo da
dissoluo da Assemblia Constituinte e o do tratamento de alguns de
seus membros mostravam o perigo a que se iam expor os defensores
do Brasil: a ningum escapava a diferena da Assemblia Legislativa
Constituinte e as muito piores circunstncias em que se achava
aquela. Mas os vossos deputados, srs. eleitores, fecharam os olhos
aos perigos pessoais e afoitamente os dirigiam para a ptria, ouviram
os seus clamores e tomaram a herica resoluo de no sobreviverem
runa de nossa liberdade126.

Pelo discurso acima, Bernardo Pereira de Vasconcelos assinalava que os


momentos eram diferentes. Cmara dos Deputados recaa a legitimidade e a fora da
opinio pblica. Indicava que o caminho a trilhar seria o da oposio aos abusos do governo,
propiciando a consolidao do sistema monrquico parlamentar e a defesa das liberdades
125
126

Idem, p. 149-174.
VASCONCELOS, Bernardo Pereira de. A carta aos senhores eleitores... op. cit., passim.

96

individuais dos cidados que se resguardavam por meio das peties encaminhadas aos
deputados. Os requerentes atribuam aos parlamentares a responsabilidade de guardies dos
interesses nacionais. Alis, enquanto alguns tribunos faziam questo de se mostrar afeitos ao
provincianismo, Bernardo Pereira de Vasconcelos intitulava-se representante da nao. Foi
assim que se identificou ao encerrar Carta aos senhores eleitores da provncia de Minas
Gerais.
Portanto, em meio luta pelso direitos civis e individuais, a Assemblia Geral
(Cmara dos Deputados e Senado) foi reaberta em 1826. Em funo da longa represso aos
movimentos contestatrios ocorridos na seqncia do fechamento da Assemblia
Constituinte, houve a preocupao, por parte de alguns grupos no interior da Cmara dos
Deputados, em garantir o pleno funcionamento das instituies. Tambm entenderam ser
necessrio colocar em prtica os preceitos constitucionais, aplicando ao mximo os
pressupostos de liberdades civis e garantindo as prerrogativas individuais do cidado quanto
inviolabilidade do seu domiclio, preservao da sua correspondncia, ao seu direito de
propriedade e ao direito de queixar-se e de peticionar s autoridades.
Acreditava-se que as leis e os cdigos eram as salvaguardas da sociedade.
Tendo aparecido variados projetos que pretendiam ora educar o cidado e as autoridades, ora
romper com o passado colonial que simbolizava o atraso. Sendo assim, a Lei assumia
atributo especial, pois detinha um significado amplo, sendo capaz de apresentar-se como
remdio para a sociedade. Outro significado atribudo Lei era o de poder reprimir os abusos
da liberdade, em especial queles que propagandiavam os princpios democrticos e
republicanos. De maneira idntica, a prtica dos preceitos absolutistas deveria ser
repreendida de forma exemplar, pois significava o retorno ao passado recusado pelo Imprio
do Brasil.
Em uma outra ponta, havia a preocupao em tolher os abusos das autoridades.
Compreendia-se que esta autoridade deveria garantir ao cidado o cumprimento dos preceitos
legais. Como detentora da autoridade e dos instrumentos legtimos para a mediao entre a
lei, o direito e a coero, as autoridades de forma nenhuma poderiam abusar na execuo de
suas tarefas: precisavam de equilbrio para desempenhar corretamente suas funes.
A discusso acerca dos direitos mais amplos estavam na pauta. Na Cmara dos
Deputados, desde maio de 1826, os parlamentares reivindicavam que a Cmara passasse a
discutir as leis que dessem garantias aos cidados. Uma das mais aclamadas era a de
Responsabilidade dos Ministros, que para muitos poderia minorar as desgraas pblicas. De
acordo com Custdio Dias, um dos mais agitados membros da oposio, os abusos grassavam
97

o povo e os seus representantes deveriam tomar atitudes mais enrgicas que no fossem
apenas discutir o projeto de responsabilidade, pois seria desgraado [o] povo do Brasil.
Desgraado, se esperar at que ela se faa127. De fato, esta lei ganhava uma dimenso
exacerbada, porque ela era vista como um remdio para os males do pas. Ao longo de toda a
legislatura de 1826, este foi um dos principais reclamos de Bernardo Pereira de Vasconcelos,
que via na prpria postergao da discusso uma forma de se cometer abusos.
Outro tema que motivava severo ataque de parlamentares no alinhados ao
governo estave relacionado s comisses militares. Embora estas formalmente no existissem
desde pelo menos 1825, havia rumores de que em algumas situaes elas ainda eram
mantidas, especialmente em localidades do Sul e do Norte do Imprio. A preocupao
apresentada por tribunos como Lino Coutinho era a de que estas comisses funcionavam em
extrapolao ao hbeas corpus. No levavam em conta as garantias constitucionais e os
direitos individuais do cidado. Bastava uma acusao para que se formasse devassas e se
decretasse a priso, sem culpa formada, contra os indivduos.
Lino Coutinho reconhecia que era um direito do governo estabelecer a
suspenso dos direitos do cidado128. Entretanto, este expediente deveria ser acionado
somente quando a Assemblia Geral no estivesse em funcionamento. Assim que a mesma se
instalasse, o Ministro deveria prestar esclarecimentos e por qu foram suspensos os direitos
do cidado. Fora deste contexto, prender um cidado sem culpa formada, e criar tribunais,
um ataque feito Constituio, dizia Lino Coutinho129. Criticava ainda um velho expediente
do governo, que enviava qualquer militar ou cidado acusado sem culpa formada para o Rio
de Janeiro. Com freqncia, estes presos eram esquecidos em masmorras, penando por
diversos meses ou anos. Havia relatos de que alguns presos da Confederao do Equador
permaneceram nos crceres, passando nada menos do que um ano e meio da sua cessao130.
Embora a Constituio garantisse a inviolabilidade do lar, de emprego, muitos cidados eram
vtimas das arbitrrias atitudes atentatrias dos seus direitos, quantos cidados brasileiros
esto aqui no Rio de Janeiro deportados das provncias, reclamava Lino Coutinho131.
Embora o deputado Clemente Pereira e outros tribunos resistissem s crticas
contra as comisses militares, dizendo ser esta uma prerrogativa constitucional dada ao
127

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 12/05/1826.


Art. 179 35 da Constituio do Imprio do Brasil.
129
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 22/05./1826.
130
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 07/06/1826. Veja na sesso de 15/06/1826 a relao encaminhada
pelo Ministro da Justia de presos que foram pronunciados depois da suspenso dos direitos individuais em
Pernambuco e Cear, em 1824. Na mesma relao consta o destino de cada um.
131
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 17/06/1826.
128

98

governo, Bernardo Pereira de Vasconcelos era enftico ao dizer que as referidas comisses
militares tornaram-se um modo de assassinar cidados. Ainda segundo o representante
mineiro, a suspenso dos direitos no seria em absoluto e no poderia ser feita ao arbtrio do
Ministro.
Os recrutamentos para as milcias tornavam-se outro ponto de discrdia
quando se tratava dos ataques aos direitos individuais dos cidados. Tribunos denunciavam
arbitrariedades de recrutamento em Minas Gerais (So Joo del Rey, Sabar e Ouro Preto) e
em Santa Catarina, que ocorriam com freqncia em poca de festividades132.
Ainda a respeito dos recrutamentos em Minas Gerais, uma comisso mista
formada por membros das comisses de Constituio e de Guerra desferira dura crtica aos
promotores do recrutamento, que no negaram a ao; pelo contrrio, confirmaram-na.
Segundo os comissrios Cunha Mattos, Teixeira de Gouva, Francisco das Chagas, Bernardo
Pereira de Vasconcelos e Lino Coutinho, houve um abuso no s das instrues gerais
militares. Havia denncias de que os recrutados foram presos, violando-se as garantias
individuais dos cidados133. Ao entrar em discusso o parecer da comisso, acentuavam-se as
preocupaes com os freqentes ataques aos direitos individuais. Cunha Mattos alertava que
os direitos dos homens e as garantias dos cidados estavam sendo postergados, calcados aos
ps, e reduzidos a tomos. As autoridades no respeitavam o sagrado cdigo constitucional.
Tribunos como Lino Coutinho no deixavam de alfinetar o governo. As crticas eram severas
e a tnica ainda era a de conciliao entre a Cmara dos Deputados e o Imperador. Segundo o
baiano, os membros parlamentares deveriam ter nimo de justiceiros e o corao firme e
constante, para pugnar pelos direitos dos cidados, e pela liberdade do Brasil contra esses
horrendos monstros, satlites do despotismo134.
Logo em seguida, a Comisso de Guerra apresentou um projeto regulando a
forma de recrutamento e os parlamentares legislavam, mais uma vez, por meio de demandas.
Imaginavam que era por meio de leis que se ilustraria a populao e o governo. Ao apresentar
o projeto, Cunha Mattos arga que o sistema antigo era feito em ocasies como as noites de
Natal, na festa do Esprito Santo e outras, onde todo e qualquer homem estava sujeito ao
servio militar. Embora alguns fossem privilegiados pelo conhecimento ou compadrio, saindo
da casa de confinamento, muitos no tinham a mesma sorte. Segundo o tribuno, este sistema
durou at o reinado de D. Joo VI que, para obstar que os desgraados cidados do
132

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 16/06/1826.


Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 16/07/1826.
134
Idem.
133

99

Brasil135, tratados como escravos quando remetidos para a Corte, decretara um sistema mais
digno, que no fosse o acorrentamento e a gargalheira136.
Lino Coutinho fez coro proposio de Mattos, dizendo que se tratava da
defesa dos direitos individuais do cidado. Holanda Cavalcanti, representante pernambucano,
aliou-se ao parlamentar da Bahia, pois considerou o projeto de maior urgncia. Segundo ele,
um dos poucos que merecia tal designao, pois o mau mtodo de proceder ao recrutamento
ataca[va] os mais sagrados direitos do cidado, espalhava o terror nas famlias, colocando em
alarme as provncias e os distritos. Arga que o objetivo no era decretar o recrutamento, mas
estabelecer de alguma maneira a forma porque se deve praticar, quando tenha lugar,
designando com preferncia aqueles cidados, que primeiro so obrigados a tomar as armas
em servio da ptria, e procurando assim evitar o atropelo de outros cidados137.
Percebemos que os debates na Cmara dos Deputados eram quase uma ocasio
para revanches passadas, relacionadas ao processo que se instalara depois do fechamento da
Assemblia Constituinte, quando todos os opositores foram punidos com o degredo, priso ou
processo sumrio. Parlamentares como Custdio Dias e Souza Frana lanavam farpas contra
os Ministros da Justia e da Guerra, principalmente contra os comandantes responsveis pelo
recrutamento. Uma denncia contra os abusos das liberdades individuais propiciava
discusses maiores, pois novamente vinha tona as responsabilidades dos ministros, projeto
j debatido na Cmara dos Deputados, mas que encontrava resistncias por parte de alguns
tribunos como Clemente Pereira, Almeida Albuquerque e Nicolau Vergueiro. Alm disso, era
o momento para se discutir o papel dos membros superiores do governo em relao aos
ataques desferidos contra o cidado.
No custa dizer que a politizao das denncias tinha um sentido particular,
oriundo das demandas da chamada opinio pblica e tambm outro sentido mais amplo:
instrumentalizar a oposio para embates maiores. Por ora, cabe ressaltar que o debate
funcionava como tentativa de coibir abusos e as aes governamentais. A imprensa, que foi
introduzida no Brasil a partir da chegada da famlia real, desempenhava papel de divulgao
dos princpios liberais depois da Revoluo da Revoluo do Porto.
correto dizer ento que a imprensa no s educava os cidados no sistema
liberal, como influenciava as discusses polticas, sendo vlvula de escape para aquilo que
135

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 13/07/1826.


Idem.
137
Idem.
136

100

no podia ser dito em uma tribuna. A imprensa poderia pautar os debates polticos, fazendo
uma ponte entre a institucionalidade e a sociedade civil. Demarcava, desta forma, um tnue
espao para a propagao de idias emanadas de grupos polticos a favor ou contra o governo,
servindo como extenso da arena que se iniciava no Parlamento e passava s ruas, ou viceversa.
O fato que os peridicos vinham educando a sociedade nos novos princpios,
e que seus crculos de leitores tomavam conhecimento das idias emanadas pelos principais
pensadores polticos da poca. Do mesmo modo, era comum que os jornais destacassem o que
se passava no Parlamento. Assim, Frei Caneca dera um grande importncia aos principais
pontos discutidos na Assemblia Constituinte e influenciara fortemente os rumos polticos da
provncia de Pernambuco quando aquela casa legislativa foi fechada. Antes de iniciar a
publicao do Tiphis Pernambucano, Caneca j era influente na vida poltica pernambucana,
porm, somente a partir da divulgao daquele impresso (que enfatizava a disseminao dos
princpios liberais, das idias de liberdade, Constituio) aquela localidade passaria por uma
srie de ebulies, culminando na conhecida Confederao do Equador, em julho de 1824,
quando se proclamou a independncia pernambucana em relao Corte do Rio de Janeiro.
Posio semelhante assumiu Cipriano Barata. Encarcerado na priso da Corte
do Rio de Janeiro depois da dura perseguio promovida por Jos Bonifcio, em finais de
1822, publicou o Sentinela da Liberdade, que posteriormente se tornaria o Sentinela da
Liberdade na Guarita de Pernambuco. Contemporneo de Frei Caneca, tambm era um feroz
crtico da poltica irradiada pelo Rio de Janeiro, publicizando os desmandos polticos e o que
ele chamava de despotismo ministerial.
Em 1826, com a reabertura do Parlamento, a imprensa no s permaneceu
acompanhando as atividades parlamentares, dando importantes destaques ao que era discutido
e aprovado no Senado e na Cmara dos Deputados, como assumiu papel de protagonista
poltico ao denunciar ataques aos direitos individuais dos cidados.
Muitas vezes as crticas eram difusas e cercadas por claros objetivos polticos
em atacar ou defender o governo. O vnculo entre os peridicos e a poltica era notrio,
bastando exemplificar o papel desempenhado por Evaristo da Veiga, redator do Aurora
Fluminense, que, a partir de 1830, assumia vaga de deputado pela provncia do Rio de
Janeiro. Outro exemplo de Odorico Mendes, um dos mais influentes parlamentares do
Maranho e Par, que editara, ainda em 1822 o peridico Argos da Lei, e que mais tarde teria
101

forte influncia para o Farol Maranhense. Repercutiia as discusses polticas do Rio de


Janeiro e enfatizando princpios liberais (exaltados) defendidos pelo representante
ludovicense. Os redatores travestiam-se de crticos ao despotismo de funcionrios do governo
ou mesmo de ministros138 ou, s vezes, colocavam-se como defensores das liberdades
ameaadas pela presena de movimentos contrrios ao sistema polticos adotado no Brasil139.
Objetivavam transmitir o debate poltico para outras localidades as apresentadas na Corte do
Rio de Janeiro. Neste jogo poltico, no se pode perder de vista que havia um entrelaamento
de interesses nacionais e interesses locais no s no aspecto econmico quanto de grupos
polticos.
As crticas mais contundentes vinham do Norte do Imprio. Uma vez que em
localidades como o Maranho, Par, Pernambuco e Bahia discutia-se sobre a centralidade da
Corte do Rio de Janeiro em relao s provncias. L, a defesa dos direitos individuais
assumia um duplo sentido, uma vez que o governo vinha adotando medidas mais duras contra
certos grupos polticos. Nisto no fizera nenhum segredo os Ministros da Justia e da Guerra
quando resolveram suspender os direitos individuais nas provncias do Pernambuco e Cear,
em fevereiro de 1829.
Porm, a soluo encontrada pelo governo fortalecia a oposio poltica dentro
do Parlamento e potencializava os peridicos oposicionistas a desferirem duros golpes contra
o governo. Alguns relembraram que os ataques aos direitos individuais tinham sido medidas
adotadas antes do fechamento da Assemblia Constituinte. Segundo estes, diante da situao
poltica adversa, o governo lanava mo de recursos que procurassem aquebrantar os cidados
nos seus direitos civis, no titubeando em cassar, prender e instaurar processos contra
cidados. Aludiu-se que diante da grave situao vivida pelas provncias do Norte,
decorrentes de situaes sociais como a seca que castigava o Cear e a misria que grassava o
serto pernambucano, somados aos recrutamentos que levavam ao desespero a populao em
geral e os grandes proprietrios, criou-se um clima propcio para o aparecimento de
movimentos republicanos. No entanto, para os peridicos oposicionistas, e para os deputados

138
139

O Farol Maranhense, n. 4 de 16 / 01/ 1828


O Poraqu, n. 6 de 19 / 10 / 1829 e n. 7 de 26 / 10 / 1829

102

a eles alinhados, a existncia de movimentos pr-absolutismo ameaava a ordem interna da


provncia140.
Ainda no Parlamento, permaneciam as resistncias ao exerccio dos direitos
polticos. Em algumas ocasies, possvel notar o quanto havia formulaes distintas acerca
destes direitos. No caso do Senado, a discusso sobre o projeto de naturalizao de
estrangeiros, ocorrida ainda no incio da legislatura de 1826-1830, foi uma das mais
interessantes.
Discutir os direitos do estrangeiro (ou dos naturalizados) com freqncia trazia
baila os direitos dos nascidos no Brasil, pois a resistncia apresentada pelos opositores do
projeto foi sobre como estes estrangeiros naturalizados seriam reconhecidos como cidados.
Com relao aos direitos polticos, saltavam aos olhos a oposio ao ingresso dos
naturalizados ao direito de escolha, extensivamente, diziam-se os limites deste direito para os
nacionais. Surgiam concepes sobre o exerccio dos direitos polticos vinculados
capacidade de cada indivduo.
Para o Marqus de Caravelas, a natureza teria distinguido os homens e a
Constituio estabeleceu distines entre o exerccio dos direitos civis (garantidos a todos os
cidados) e o exerccio dos direitos polticos, que deveria ser praticado em consonncia com
os talentos e virtudes, isto , a propriedade, a renda e as luzes141. Argiu ainda que, embora
todo cidado gozasse dos direitos civis, nem todos gozavam dos direitos polticos, pois os
princpios de igualdade no faziam igualar todos os homens na sociedade,

Isto impraticvel; a natureza mesma os produz diferentes: um mais


forte do que outro; um tem talento, outro no; um econmico, outro
perdulrio; os mesmos homens criados debaixo das comuns vistas de
seus pais, e que tiveram uma educao comum, apresenta gnios
diametralmente opostos142.

Novamente sobressaam definies prximas s do abade Sieys. E intuiu


demonstrar a distino de cidados, sob a manta da diferena entre direitos polticos e civis.

140

QUINTAS, Amaro. O Nordeste e a Bahia. In HOLLANDA, Srgio Buarque de. (coord.) Histria Geral da
Civilizao Brasileira. So Paulo: Bertrand Brasil, tomo II, Vol 4, p. 223-259, 8 edio, 2004. CARVALHO,
Marcus. A vem o Capito-Mor. Tempo, Niteri, Universidade Federal Fluminense, p. 157-187, 2002.
141
Anais do Senado, sesso de 20/05/1826.
142
Anais do Senado, sesso de 29/05/1826. Cf. tambm as sesses de 30/05/1826 e 14/06/1826.

103

No bastaria ser cidado para possuir os direitos polticos, pois era necessrio
que ele d a sociedade uma garantia da sua capacidade para exerc-los, afirmava
Caravelas143. Ser cidado e dispor dos direitos cvicos seria muito diverso de gozar dos
direitos polticos: estes consistem em poder entrar na parte governativa da nao e para o
exerccio destes direitos, a lei exigia alguns critrios distintivos, como a idade e a aptido. O
senador no deixou claro quais seriam estas aptides, mas nos forneceu pistas. De acordo com
Carvelas, para gozar desses direitos, a Constituio exigia que os homens possussem idade,
talentos e virtudes que estavam vinculadas aos rendimentos. Era a propriedade ou o meio de
adquiri-la que qualificava o cidado para o exerccio dos direitos polticos, que seriam
efetuados mediante a ponderao, a responsabilidade e a solidariedade dos pares em
condies iguais para a prtica poltica.
Formulada por um dos principais redatores da Carta de 1824, no fica difcil
chegarmos ao termo de que o autor se referia ao pensamento de Benjamin Constant, instando
a distino entre as liberdades individuais e as polticas. Ser livre no era garantia ou o nico
atributo para participar dos direitos polticos. Embora as liberdades individuais devessem ser
garantidas a todos, muito diferente era o exerccio dos direitos polticos.
O entendimento de que existia uma distino entre os homens no gozo dos
direitos polticos e individuais no era partilhada apenas por grupos prximos ao Imperador.
At mesmo Frei Caneca concebia a sociedade como sendo de homens de iguais. Segundo ele,
nem tudo para todos, pois a natureza no deu a todos os seus filhos com mo igual. As
virtudes e os talentos no seriam iguais para todos os homens, de sorte que as suas
capacidades no so as mesmas144.
Portanto, trata-se de uma problemtica que extrapola os limites de disputa para
tornar-se uma forma de pensar nos parmetros do tempo e da experincia dos homens das
primeiras dcadas do sculo XIX. A partir desta constatao, pergunta-se: quem seriam estes
cidados? Que se entende ainda por direitos do cidado?
Longe de pensarmos em um indivduo abstrato, no momento em tela, o
cidado (especialmente o poltico) era aquele que participava em condies de igualdade com
os seus pares, quer dizer, aquele que por talentos e virtudes alcanava a boa sociedade,
formando uma hierarquia prpria no grupo dos iguais. A noo de igualdade era dada entre os
homens de mesmo status e condies sociais. Este era um debate caro aos legisladores, e
motivo de tenso presente no debate da Assemblia Constituinte de 1823, e que se prolongaria
143
144

Anais do Senado, sesso de 29/05/1826.


Typhis Pernambucano 19/02/1824.

104

nos anos subseqentes. Havia entendimentos distintos quanto forma de insero tanto dos
estrangeiros brancos, quanto escravaria.
Quando houve inseres polticas por parte da populao pobre, tratava-se de
casos excepcional e por trajetrias individuais. No mais, como alertou Jos Bonifcio, a
preocupao era com os direitos individuais e menos com os polticos. Indiretamente,
secundarizavam-se as discusses dos direitos polticos e de participao na coisa pblica. Em
larga medida, a mxima de Benjamin Constant passou a pautar a ao dos legisladores, que se
condicionavam pela liberdade moderna (direitos individuais), que sobreps-se liberdade
antiga, isto , a participao nas decises do Estado145.
Do que temos afirmado e demonstrado (seja atravs dos homens que forjavam
a nova institucionalidade e disseminavam o pensamento poltico via de peridicos; seja
atravs dos pensadores polticos), podemos concluir que no havia uma viso de conjunto
acerca destes direitos; os direitos do cidado no compunham um conjunto homogneo.
Ele no pertencia a todos, pois pensava-se garantir primeiro uma
universalizao dos direitos naturais ou civis para amplas camadas. Ao mesmo tempo, os
direitos polticos eram pontos de tenses que faziam produzir embates em relao aos seus
detentores. Pela Constituio de 1824, por exemplo, nem todos eram possuidores deste
direito. Ao criar nveis de participao eleitoral, exclua-se uma parcela de cidados, que,
ainda que possusse de direitos civis, no tinha plenos direitos polticos. S lhes eram
garantidos os direitos polticos de expresso ou de petio (um direito ainda em fase de
definio). No entanto, muita vezes, era vedade a participacao para escolha dos representantes
Cmara temporria, para vereadores, juiz de paz ou para integrar os tribunais do jri e ser
membro da Guarda Nacional.
Foi por meio da ida ao Estado, encaminhando de peties, ou pelo
envolvimento nos acontecimentos das ruas que setores sociais foraram a entrada na
sociedade poltica.

Ir

ao

Estado

expressava o

desejo

individual

de participar

institucionalmente da cena poltica. Este desejo com freqncia era maior nas camadas mais
prximas dos limites estabelecidos pela legislao (voto censitrio).

Esta manifestao

operava em uma esfera mais restrita e tinha a sua principal abrangncia nos perodos
eleitorais, quando havia uma corrida para a admisso nos direitos polticos.
Em 1868, Jos de Alencar, o filho (um dos principais homens do Conselho de
Estado da segunda metade do sculo XIX), escrevia que o voto, ao contrrio do que muitos

145

CONSTANT, Benjamin. A Liberdade dos antigos comparada Liberdade dos modernos... op. cit., p. 17.

105

pensavam, no era um direito poltico, mas uma frao da soberania nacional. Ainda segundo
o conselheiro, enquanto a sociedade antiga dedicava-se especialmente s liberdades civis, a
sociedade moderna preocupava-se com a vida poltica dos seus cidados. Sendo assim, o
voto exprime a pessoa poltica, como outrora a propriedade, foi a pessoa civil, isto , uma
face da individualidade.
Adiante no tempo, a reflexo de Alencar dava-se em um contexto de
desenvolvimento e de aprendizado poltico por parte dos cidados. Naquele momento, o voto
abarcava uma ampla faixa de cidados. Hebert Klein nos indica que, para a segunda metade
do XIX, a participao popular era significativa, incidindo sobre os eleitores de baixa
renda146. Tanto Klein, quanto Richard Grahan afirmaram que a participao eleitoral era alta,
abrangendo algo em torno de 50% da populao masculina com idade de voto147. Todavia,
esta constatao no nos permite imaginar que este quadro era idntico ao anterior primeira
metade do sculo XIX. Ainda que argumentemos que a inflao desvalorizava o limite
estabelecido pela Constituio.
Jos Murilo de Carvalho apontou o longo processo de limitao dos direitos
polticos no Imprio. De um sistema eleitoral quase direto praticado para a eleio das Cortes
Portuguesas de 1821, assistiu-se a uma crescente restrio na eleio para a Assemblia
Constituinte e na Carta outorgada de 1824. A despeito de a Carta marcar os limites de voto
em 100 mil ris de bens de raiz, somente pela Instruo de 23 de maro de 1824 que foram
estabelecidos os critrios para as eleies ao Senado e Cmara dos Deputados. A prxima
alterao s seria produzida em 1846 quando, sob a argumentao de que era preciso corrigir
distores causadas pela inflao, aprovou-se uma lei mais draconiana, que exclua os praasde-pr e aumentava a renda eleitoral de 100 para 200 mil ris, a partir dos valores da moeda
de prata, o que, nas palavras de Murilo de Carvalho, era o mesmo que limitar a expanso do
eleitorado148.
A julgar pelo raciocnio apresentado por Jos Murilo de Carvalho no de
estranhar que as regras estabelecidas na Carta de 1824, e regulamentadas Instruo daquele
ano, tenha ampliado a participao eleitoral, ao contrrio, ela manteve o eleitorado estvel.
Nas ocasies em que se retomavam a discusso dos critrios eleitorais, era onde o sistema
tornava-se instvel, colocando em risco o domnio da classe senhorial.
146

KLEIN, Hebert. A participao poltica no Brasil do sculo XIX. Os votantes de So Paulo em 1880. In:
Dados, vol. 38, n. 3 p. 527-544.
147
GRAHAM, Richard. 1997. Clientelismo e Poltica no Brasil do Sculo XIX. Rio de Janeiro: Editora da UFRJ,
especialmente o cap. 4.
148
CARVALHO, Jos Murilo. A Construo da Ordem / Teatro de Sombras. Rio de Janeiro: Editora da
UFRJ/Relume Dumar, 1996. 2.a ed., Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003. 3.a ed., 2004, p. 360-361.

106

Portanto, embora faltem estudos para as dcadas anteriores primeira metade


do sculo XIX, h que se considerar que os limites estabelecidos pela Constituio foi um
impeditivo para o exerccio poltico dos mais pobres. A alta participao eleitoral pode ter
ocorrido com o passar dos anos, especialmente depois da segunda metade do sculo XIX, mas
no nas primeiras dcadas da independncia.
Uma segunda razo que impediu o aumento da renda foi a retrao da
economia pela qual passou a economia entre 1828 e o final da dcada de 1830. Segundo
levantamento de Mircea Buescu, o aumento da inflao no perodo entre 1826-1835 no foi
acompanhado por um aumento do valor da mo-de-obra e da renda149, que permitisse uma
ampliao significativa do eleitorado. Isto quer dizer que a estagnao econmica distanciou a
populao pobre da possibilidade de obteno de bens raiz, os nicos meios de os cidados
pobres adentrarem no mundo eleitoral.
bom lembrar ainda que, durante os anos de 1827 e 1831 o governo passou a
cortar salrios, empregos e penses com o objetivo de desafogar o caixa asfixiado da fazenda,
causando com isso uma excluso de funcionrios do quadro efetivo do Estado. Foi rdua a
luta dos funcionrios para que os ordenados fossem mantidos ou aumentados. Portanto, podese dizer que o perodo em tela no tivera um aumento to significativo na participao
eleitoral dos cidados mais pobres.
Em um segundo sentido, pode-se entender a ida ao Estado como uma
manifestao individual e cidad, colocando o indivduo como membro do Estado e da
conformao poltica. Destacando que no havia somente uma reao negativa dos cidados.
Eram reaes positivas, na medida em que estas manifestaes, expressas invariavelmente por
peties, indicavam a existncia de uma opinio pblica ou de termmetros polticos,
conforme teremos oportunidade de analisar.
As lutas das primeiras dcadas da Independncia tm importncia mpar,
principalmente no que se refere busca pela efetivao dos direitos do cidado. destacamos o
fato de que elas foram o ponto de partida para debates de grande amplitude, levando ao
amadurecimento do exerccio poltico e a prpria construo do que era ser cidado no Brasil
Imprio. As reivindicaes e a busca por uma certa concepo de cidadania seram
aprofundadas nos prximos captulos.

149

BUESCU, Mircea. 300 anos de inflao. 1 ed. Rio de Janeiro: APEC, 1973, p. 150; 155.

107

Captulo 2

Parlamento: luta poltica e dissenses

108

A fundao do sistema representativo


O poder soberano indivisvel, ele est todo essencialmente na
nao, e por comisso ou delegao nas Cortes soberanas1.

As palavras de Frei Caneca, no momento decisivo da edificao das primeiras


instituies polticas brasileiras aps o rompimento do Brasil com Portugal, revelam-nos o
emaranhado poltico que se apresentava. De um lado, uma discusso acerca da soberania e
consistncia do poder poltico e sua centralidade, principalmente no tocante ao debate de
quem deteria a sua primazia: o Imperador ou Cmara dos Deputados. Ao mesmo tempo, as
palavras do eclesistico j indicavam um projeto que propunha uma centralidade no Poder
Legislativo. Mais amplo do que aquelas palavras, apresentava um otimismo em relao nova
instituio. Segundo Caneca, a vida poltica do Brasil iniciou-se com o funcionamento da
Assemblia Constituinte, a fundao do sistema representativo.
A datao apresentada pelo clrigo opunha-se a uma linha argumentativa
surgida no interior da Assemblia Constituinte, principalmente depois da fala de abertura do
Imperador, que indicava ser este o primeiro representante da nao. Segundo a exposio
deste raciocnio, defendida por Antnio da Silva Maia, antes de a nao ter admitido a
Assemblia Constituinte, ela proclamou D. Pedro seu Imperador2.
A edificao do sistema representativo era uma questo cara aos homens que
formularam e discutiram os rumos da monarquia portuguesa e brasileira. Exemplo disso a
posio de Silvestre Pinheiro Ferreira, que desde a segunda metade da dcada de 1810, vinha
defendendo reformas substanciais na monarquia portuguesa. As suas posies eram prximas
s de Benjamin Constant. Segundo o conselheiro de D. Joo, a adoo do sistema
representativo aplacaria o perigo da desordem e do radicalismo descabido3.
Portanto, a posio de Pinheiro Ferreira estava na esteira de uma longa tradio
iniciada no sculo XVII. Segundo as idias de alguns pensadores polticos do perodo
compreendido entre meados daquele sculo at a segunda dcada do sculo XIX, o grande
objetivo da entrada do homem em sociedade era a garantia da propriedade em paz e
segurana. As leis estabelecidas nessa sociedade, dizia John Locke, fundavam-se no Poder

CANECA, Frei. Sobre os projetos despticos do ministrio do Rio de Janeiro in. MELLO, Evaldo Cabral.
Frei Joaquim do Amor Divino Caneca. So Paulo: Editora 34, 2001, p. 190-220.
2
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 06/05/1823.
3
FERREIRA, Silvestre Pinheiro. Manual do cidado num governo representativo. Vol. 2, Tomo III. Senado
Federal, 1998.

Legislativo, que seria a preservao da sociedade 4. No mbito da disputa poltica no decorrer


das Revolues Inglesas, a forma poltica para alinhar tanto a tradio quanto a emergncia
das novas classes sociais foi a criao do sistema representativo, que tinha no poder
legislativo a base poltica para a estabilidade do sistema.
Se Locke dispensava um papel supremo ao poder legislativo, esta posio seria
relativizada por Montesquieu, que defenderia o equilbrio poltico dos poderes. Segundo ele,
tudo estaria perdido se o mesmo homem ou o mesmo corpo dos principais exercesse os trs
poderes (executivo, legislativo e judicirio)5. Porm reconhecia que o legislativo era parcela
do povo no poder, servindo como uma mediao da sua representao poltica, cabendo,
dentre outras atribuies, coibir os abusos.
No transcorrer do processo revolucionrio francs, em finais do sculo XVIII,
com a emergncia do Terceiro Estado e da burguesia francesa, houve uma releitura do
pensamento ilustrado. A revoluo radicalizou a acepo do termo representao. Emmanuel
Joseph Sieys, por exemplo, entendia que existiram dois perodos anteriores ao estgio que o
sculo XVIII reservara Frana. No primeiro, a sociedade era concebida com um nmero
limitado de membros que estando isolados na sociedade, desejavam reunir-se; o segundo
momento era caracterizado pela ao da vontade comum, onde os associados gostariam de dar
uma consistncia unio. Nesta etapa, o poder pertenceria ao pblico, no entanto, as origens
ainda so as vontades individuais. Devido ao grande nmero de indivduos e sua disperso, o
exerccio da vontade nacional, conseqentemente do poder, seria exercido por procurao. J
o momento vivido pelos franceses, depois da revoluo, no haveria mais uma vontade
comum real, mas uma vontade comum representativa, quer dizer, uma vontade comissionada.
O corpo poltico formado pela representao agiria por meio da vontade da nao6.
Porm, a revoluo transcendera os objetivos pensados pela emergente
burguesia francesa, que, temerosa em relao radicalizao popular, passou a defender
limites e um sistema representativo concernente aos seus desgnios de classe. Em 1814,
depois da derrocada de Napoleo Bonaparte e da afirmao de um pensamento reformista e
conservador, houve novamente uma releitura do conceito de representao e de sistema
constitucional representativo. O principal expoente desta nova formulao foi Benjamin
Constant, que reafirmou as premissas defendidas pelo abade Sieys. Entretanto, matizou o
4

LOCKE, John. Segundo Tratado sobre o governo. So Paulo: Abril Cultural, 1978, 2 edio (Os pensadores),
p. 86.
5
MONTESQUIEU. Do esprito das leis. So Paulo: Abril Cultural, 1973. (Os Pensadores), p. 158-159.
6
SIEYS, Emmanuel Joseph. A Constituinte Burguesa - Que o Terceiro Estado? Rio de Janeiro: Editora Liber
Juris, 1986, 3 edio, p. 92-93.

110

peso da representao nacional com a inovao do Poder Moderador. Segundo o


constitucionalista, o sistema representativo significava o auxlio que uma nao delega, em
certos indivduos, aquilo que no quer ou no pode fazer por si prpria, isto , ela seria uma
procurao conferida7.
Nos anos subseqentes Revoluo Francesa, a consolidao da diviso dos
poderes alou as camadas economicamente dominantes ao poder. Significou tambm a
possibilidade da renovao do sistema poltico e o surgimento de novas reivindicaes
polticas. Estas demandas traziam consigo uma nova prtica poltica que rompia com o
sistema homogneo onde as disputas se davam de forma mais velada, traziam para o espao
pblico idias de dissenso, disputas e projetos acerca do Estado, das instituies civis e da
sociedade.
Para o caso portugus, segundo as argumentaes de Andr Roberto Machado,
o Vintismo tornou legtima a exteriorizao do dissenso8. Abriu caminho para o surgimento de
projetos polticos de fraes de classes que almejavam o poder ou dele reivindicava
participao.

O Parlamento brasileiro e o forjar dos direitos do cidado


Se a fundao do sistema parlamentar iniciou uma nova experincia de
governo calcado na partilha do poder, acima de tudo inaugurou uma nova forma de relao
entre a sociedade e o Estado. O processo de ruptura entre Brasil e Portugal trouxe consigo no
s um novo imaginrio, como abriu caminho para uma moderna prtica poltica, onde o
homem era visto a partir de uma nova concepo. Contudo, ele ainda figurava entre o vassalo
e o sdito/cidado, ou seja, situava-se em uma ambigidade entre o Antigo Regime e a
Modernidade. Tratava-se de uma nova realidade poltica que se transformava, oscilando entre
as antigas e novas tenses, entre o antigo e o novo sistema poltico, conforme
demonstramos no captulo 1. Desse modo, no se pode conceber as novas prticas sem a
existncia de continuidades e prticas do Antigo Regime.
Tanto no caso portugus quanto no brasileiro, a emergncia do sistema
representativo foi uma novidade. Era comum que os deputados quisessem intervir em todos os

CONSTANT, Benjamin. A Liberdade dos antigos comparada Liberdade dos modernos. Lisboa: Edies
Tencitas, 2001, p. 31-32.
8
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades: A crise poltica do Antigo
Regime Portugus na provncia do Gro-Par (1821-1825). Tese de Doutorado, FFLCH/USP, 2006, p. 30.

111

assuntos pertinentes ao poder, ocasionando freqentes reclamaes por parte de tribunos


prximos ao soberano.
Fernanda Maia destacou algumas especificidades no surgimento do Parlamento
em terras lusitanas. Segundo a autora, inscrito em um espao e em um tempo, a instituio
parlamentar revelou a sua funo tribuncia, emergindo como espao de debate pblico de
idias. Com a revoluo portuguesa, e a fundao do sistema parlamentar, inaugurava-se uma
nova experincia histrica que permitia pr em prtica muitos dos ideais defendidos pelos
parlamentares, que sinceramente acreditavam nas suas aes e discursos 9.
Princpios polticos, como a afirmao do individualismo e da liberdade como
pressupostos do progresso, eram defendidos pelos parlamentares. Ocasionaram o
enriquecimento do espao parlamentar e a legitimao do sistema representativo como o
mecanismo pelo qual a sociedade refletia a sua capacidade de pensar, agir e intervir nos dia-adia. Maia destaca ainda o que ela considera papel fundamental no recrutamento da elite
dirigente e a sociabilidade poltica destacada a partir do Parlamento10.
Acredito que as mesmas possam ser estendidas para o caso brasileiro, visto que
essas duas experincias tm-se uma mesma matriz constitutiva, pois ambas pautavam-se em
um mesmo movimento poltico que ensejara as idias liberais e constitucionalistas no mundo
luso-brasileiro.
Embora o Parlamento no tenha sido a primeira instituio a permitir a
exteriorizao do dissenso, era nesta instituio que o contraditrio ocorria de uma forma
mais direta e imediata. Permitia um confronto de idias no calor dos acontecimentos,
reunindo-se as posies divergentes em um mesmo espao, dentro das mesmas regras e com a
sua prpria etiqueta discursiva. Ao mesmo tempo, constitua-se como espao privilegiado
para a iniciativa legislativa, exercendo tambm o papel de fiscalizador do Poder Executivo.
Estes elementos foram salutares para a compreenso e valorizao do papel
exercido pelo Parlamento. Entretanto, parece-nos que devemos considerar um instrumento
essencial e que, sem ele, o entendimento do poder legislativo fica prejudicado: o papel de
receptculo dos pleitos populares, que fazia com que ele se tornasse um espao de debate e
gerador de demandas.
Miriam Halpern Pereira e Benedita Duque Vieira mostraram que, no processo
de consolidao da Revoluo do Porto, o instrumento peticionrio foi no s uma inovao,

MAIA, Fernanda Paula Sousa. O discurso parlamentar portugus e as relaes Portugal-Brasil... op. cit., p.
16-18.
10
Idem.

112

mas, um procedimento vlido que objetivava dar forma revoluo vintista11. No Brasil, o
envio de peties ao Parlamento foi uma das principais formas de afirmao e participao do
cidado. O Parlamento constitua-se em uma vlvula de escape para as demandas sociais da
populao. Como veremos com mais vagar no captulo 3, atravs do mecanismo peticionrio,
diversos setores da sociedade apresentaram suas demandas. Em um momento de
efervescncia poltica apresentar peties, queixas e reclamaes ao Parlamento possibilitava
o alargamento de direitos e o caminho de uma estratgia eficaz para as presses junto ao
Poder Executivo e ao Poder Judicirio. Constitua-se em um imbricamento entre o cdigo (a
Constituio e as leis ordinrias) e o cotidiano. Trazia demandas sociais, polticas e civis para
a vida poltica parlamentar. Revelava, por outro lado, as contradies presentes em uma
sociedade em transio poltica. Sendo assim, no se pode negligenciar o seu carter ora
transformador ora pertinente s prticas sociais anteriores.
Estas peties somavam-se s problemticas no interior do Poder Legislativo,
onde Cmara dos Deputados e Senado opunham-se constantemente. O Parlamento era uma
arena de duras disputas de projetos polticos em relao cidadania, bem como de posies
acerca do exerccio do poder, opondo os partidrios do Imperador e aqueles que apresentavam
restries ao soberano, principalmente no que diz respeito ao seu papel poltico no contexto
da institucionalizao do poder.
O decnio do Primeiro Reinado trouxe diversas transformaes ex-colnia
portuguesa na Amrica. A partir da Independncia, surgiram novas tarefas e demandas para se
construir o aparato poltico do novo pas. A dcada marcou a edificao dos pilares
institucionais do Estado que perduraria, com alguns ajustes, at o final do Imprio, em 1889.
Portanto, trata-se de uma dcada emblemtica, que se tornou um momento especial para a
histria brasileira. Podemos enquadr-lo como aquele perodo em que os diversos grupos
foram amadurecendo e criaram condies de disputa pelo controle do Estado. Configurou-se
como um momento mpar da vida poltica nacional, pois ele foi o nascedouro de projetos de
Estado e da formao de fraes de classes, isto , grupos sociais ou econmicos pertencentes
a uma determinada classe que travaram uma luta pelo exerccio do poder no interior da
prpria classe, que nas dcadas seguintes almejariam a conquista do poder poltico12.

11

PEREIRA, Miriam H. A crise do Antigo Regime e as Cortes Constituintes de 1821-1822. Negociantes,


fabricantes e artesos, entre as velhas e as novas instituies. Lisboa: Edies Joo S da Costa, 1992, vol. II e;
VARGUES, Isabel Nobre. A aprendizagem da cidadania em Portugal (1820-1823)... op.cit., p. 222.
12
GIL, Jos Carlos Amador. Projetos de Estado no alvorecer do Imprio.Vitria: Instituto Histrico e
Geogrfico do Esprito Santo, 2002.

113

Quando se fala em frao de classes no perodo pertinente aos primeiros anos


da Independncia brasileira, queremos dizer apenas a existncia de vozes destoantes no
interior do grupo que se tornaria aquilo que Ilmar Mattos chamou de classe senhorial.
Segundo este autor, a classe senhorial formou-se simultaneamente construo do seu prprio
Estado - o Estado de uma classe, conforme o pensado por Antnio Gramsci. semelhana de
Maria Odila Dias, Mattos precisa que o Estado s estaria plenamente formado volta de 1840185013. Ainda segundo o historiador, a formao desta classe passava por uma forma de autoreconhecimento de interesses e projetos comuns a diversos segmentos superiores da
sociedade14, que a partir do exerccio do poder do aparato administrativo e econmico, pode
perceber-se enquanto um grupo especfico no interior da sociedade15.
Por processo pode-se entender um longo caminho ou uma experincia que se
constri a partir de diversos conflitos e coeses de interesses, isto , contingncias, rupturas
que compem o cenrio da construo histrica. Mattos no s nos revela o seu resultado,
como tambm as aes destrutivas e dispersivas que o compem, detendo-se principalmente
no perodo das regncias, onde primeiro surgiria um novo conceito de Ordem e Liberdade.
Embora o processo de Independncia fosse o resultado de uma longa ruptura
entre as duas partes do Imprio portugus que culminou na recusa dos lusitanos em admitir
uma autonomia brasileira16, consideramos que a construo do Estado imperial se iniciou no
momento seguinte proclamao da Independncia. A confeco de uma Carta
Constitucional, decretos estabelecendo as cores nacionais, expulsando portugueses,
confiscando propriedades, foram em um claro sentido de demarcar o carter da nova
instituio poltica no concerto das naes, que se aprofundaria com a aceitao da
Independncia brasileira por parte de Portugal.
Sendo assim, no podemos desconsiderar as primeiras medidas adotadas a
partir de 1823-1826 no sentido da construo do aparato institucional do Estado, o que no
pode ser confundido com as rupturas produzidas pelo aprofundamento da crise poltica e
econmica que se abateu sobre a vida poltica do Imprio a partir de 1828-29, o que resultaria
na Abdicao de D. Pedro I e no surgimento de movimentos contestatrios na Regncia.
No decnio do Primeiro Reinado, as bases do edifcio institucional foram
plantadas, atravs da outorga da Constituio e de diversas leis que instituram, dentre outras
13

DIAS, Maria Odila Silva. A interiorizao da Metrpole (1808-1853). In: MOTA, Carlos Guilherme. 1822:
dimenses. So Paulo: Editora Perspectiva, 1972. (p. 160-184), p. 170; e MATTOS, Ilmar R. O Tempo
Saquarema. A formao do Estado Imperial. 4 edio. Rio de Janeiro: Access/INL, 1994, p. 4.
14
Idem.
15
Idem, p. 3-4.
16
Idem, p. 10.

114

coisas, o limite aos abusos da liberdade de imprensa (1827); a Responsabilidade dos Ministros
e Conselheiros de Estado (1827); a fixao das foras de mar e terra; a regulamentao dos
Conselhos Gerais de Provncia (1828); e o estabelecimento dos direitos dos estrangeiros
residentes no Imprio (1829). Alm disso, algumas resolues aprovadas deram a partida para
reforma do Estado como a extino da Intendncia da Polcia (1828), da Mesa do acar e do
tabaco; a abolio da Provedoria da Sade e a Fisicatura-mor (1828), da Bula da Cruzada, do
Desembargo do Pao e da Mesa da Conscincia e Ordens e, a extino do Banco do Brasil
(1829).
Do outro lado, criou-se rgos mais prximos Constituio de 1824, como o
Supremo Tribunal de Justia; os juizados de paz (1827); um regimento para as Cmaras
Municipais. Do mesmo modo, a legislao atingia aspectos concernentes relao Estado e
sociedade, extinguindo o foro pessoal; fixando as regras para os casos de priso sem culpa
formada, instituindo, ento, a garantia do cidado e a inviolabilidade da sua residncia.
Muitas destas inovaes ficaram nos projetos ou nas intenes. No fosse
assim, poucas seriam as reclamaes por prises ilegais, invases de domiclios por parte de
autoridades policiais, etc. O que se deve destacar que os instrumentos necessrios ao
funcionamento do sistema liberal - entendido como um complexo mecanismo de instituies
que dessem garantia s liberdades polticas e individuais tais como o funcionamento do
sistema representativo, a liberdade de imprensa, a diviso de poderes polticos, etc. - vinham
sendo plantados. Porm, como j destacamos, a sociedade vivia em um momento de
ambigidade entre as antigas prticas polticas e sociais e as inovaes do perodo
vislumbrava um horizonte. De tenses latentes.
No custa repetir que o processo da Independncia brasileira no s foi incerto,
como colocou em evidncia a disperso de interesses materializados na Assemblia
Constituinte. Do mesmo modo, trouxe questes nevrlgicas, como o desejo de autonomia
provincial, para o centro do debate poltico. Este, como afirmara Srgio Buarque de
Holanda17, foi uma constante at 180818, quando aqui chegou a Famlia Real e fez diminuir o
mpeto e projetos contestatrios ento nascentes.

17

HOLLANDA, Srgio Buarque de. "A Herana Colonial - Sua Desagregao" In: ______________ (dir.)
Histria Geral da Civilizao Brasileira. 6 edio. So Paulo: Difel, 1982. p. 9-39.
18
Para o debate sobre o marco histrico de 1808 cf. PRADO JR, Caio. Evoluo Poltica do Brasil e outros
estudos. 11 edio. So Paulo: Editora Brasiliense, 1979; FAORO, Raimundo. Os Donos do poder. Formao
do patronato poltico brasileiro. 4 edio. Porto Alegre: Editora Globo, vol. 1; e RIBEIRO, Gladys S. Os
portugueses na formao da nao brasileira: o debate historiogrfico desde 1836 In Ler Histria, Lisboa, n.
38,2000.

115

Quanto ao processo da Independncia e instalao da Assemblia Constituinte


identifica-se algumas propostas de Estado nacional formado por pelo menos duas grandes
linhas de pensamento: uma representada pelo prprio Imperador e polticos proeminentes que
defendiam uma Constituio monrquica onde o Executivo tivesse um papel de ingerncia no
Legislativo. Na sua liderana, alm de D. Pedro, estavam homens como Jos Bonifcio,
Clemente Pereira, Jos Joaquim Carneiro de Campos, proprietrios do Vale do Paraba
Fluminense, burocratas e comerciantes portugueses enraizados que intentavam construir um
Estado centralizado e capaz de inseri-lo no cenrio internacional, em condies de atuao
frente Inglaterra e demais potncias19.
Em uma outra linha estava um grupo composto basicamente por lideranas do
Norte do Imprio e alguns jornalistas da Corte do Rio de Janeiro tendo frente Cipriano
Barata e Frei Caneca. Era um grupo desvinculado dos interesses especficos da Corte do Rio
de Janeiro. Defendiam o estabelecimento pleno do sistema constitucional, a adoo de um
sistema no qual o princpio de liberdade e de representao fossem plenamente atendidos.
Alm disso, argumentavam a favor da limitao da autoridade do governante pelo pacto
social, pois, tanto a grandeza futura do Imprio, quanto a garantia do pleno exerccio do
sistema liberal dependeriam da adoo da autonomia provincial20.
Outro componente que deve ser considerado foi a presena da escravido como
espinha dorsal do sistema. Isso implica estabelecer estreita relao entre o tipo de liberdade
proposta pelas duas fraes de classes em relao aos demais grupos sociais: os livres
pobres, os libertos e os imigrantes portugueses. A historiografia mais recente sobre a
cidadania, da construo do sistema jurdico e da Independncia tem se atentado para estas
questes. Segundo argiu Ricardo Salles,

No escravismo, por definio, o conceito de cidadania requeria o de


no cidadania. Mesmo quando [...] o direito e a ao do Estado
desenvolveram cdigos e formas complexas e abrangentes,
permanecia uma clara distino e descontinuidades entre a ordem
privada e a pblica nas relaes sociais, principalmente entre

19

MATTOS, Ilmar R. O Tempo Saquarema. A formao do Estado Imperial. 4 edio. Rio de Janeiro: Access,
1989; LENHARO, Alcir. As tropas da moderao: o abastecimento da Corte e na Formao Poltica do Brasil,
1808-1842. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, Turismo e Esporte, Departamento Geral de
Documentao e Informao Cultural, Diviso de Editorao, 1993; e LYRA, Maria de Lourdes V. A utopia do
poderoso Imprio Portugal e Brasil. Bastidores da poltica - 1798-1822. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1994, p.
225.
20
.

116

senhores e escravos, no mbito particular e cotidiano e no geral e


poltico21.

Conforme demonstramos no captulo 1, havia uma concepo que primava


pela desigualdade de direitos que podia ser perfeitamente conjugado com a existncia da
escravido. Neste aspecto, tanto no liberalismo, quanto no escravismo colonial, o fundamento
da sociedade era a propriedade, que determinaria a participao dos indivduos na sociedade
poltica. Em boa medida, imaginava-se a construo de um iderio voltado para um grupo
especifico da sociedade. O instrumento censitrio e a letra da Constituio, que limitava o
acesso de determinados grupos em parte da sociedade poltica (discriminadamente aqueles
com renda inferior a 200$000 e por completo para aqueles que no pertenciam a sociedade
brasileira, como os escravos libertos), garantiam o funcionamento do sistema poltico para uns
poucos.
No entanto, vez por outra o discurso de liberdades individuais era utilizado por
alguns setores excludos da sociedade poltica, porque no havia consenso quanto a sua
utilizao. Os instrumentos constitucionais limitavam o exerccio do voto, mas no o da
reivindicao de direitos. Mesmo porque, muitas vezes os limites estabelecidos incidiam
sobre setores pobres ou intermedirios, que, vez por outra viam-se sob o risco de excluso em
face dos sistema eleitoral adotado pelo Imprio. Da mesma forma, a realidade de crise no
garantia aos funcionrios do Estado, por exemplo, a manuteno do seu sustento. Haja vista o
grande corte de funcionrios que aconteceria a partir de 1830, como teremos oportunidade de
demonstrar nos requerimentos e peties ao Parlamento.
Uma segunda argumentao pertinente desigualdade poltica presente na
sociedade foi indicada por Jos Reinaldo de Lima Lopes. Segundo este autor, o liberalismo
defendido por muitos juristas, pensadores e polticos brasileiros, baseava-se no
jusnaturalismo, que muitas vezes no impedia a formulao de pensamentos e implantao de
estatutos jurdicos distintos para todos os membros da sociedade22.
Em grande medida, isto deriva de uma constatao desenvolvida por Gladys
Ribeiro a partir de autores como Jos Reinaldo Lopes. Para a historiadora, na sociedade
brasileira das dcadas de 1820 e de 1830, existiam vises antigas e novas o poder, a
21

SALLES, Ricardo. Nostalgia Imperial: a formao da identidade nacional no Segundo Reinado. Rio de
Janeiro: Topbooks, 1996, p. 136.
22
LOPES; Jos Reinaldo de Lima. Iluminismo e jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira metade do
sculo XIX. JANCS, istvn (org.). Brasil: Formao do Estado e da Nao. So Paulo: Hucitec, Editora
UNIJU, FAPESP: 2003, p. 207.

117

legitimidade e a soberania. Muitas vezes, estas vises misturavam-se e alternavam-se no


somente nos mesmos indivduos, como atravessavam toda a sociedade23. Tudo isso vem
corroborar com as posies que apresentvamos no captulo anterior. Trata-se de um projeto
ambgo, restritivo e contraditrio de liberdade, de direitos e, essencialmente, de cidadania,
que no caso brasileiro teria que conviver com a escravido.
H que se observar os inmeros obstculos para a sua efetivao, tais como os
constantes ataques aos direitos individuais, a instabilidade do sistema face problemtica da
mo-de-obra escrava, mas principalmente pela restrio aos direitos polticos que colocava
para fora do sistema parcela substancial da populao.
Um outro conjunto de questes que tornava o processo poltico e,
conseqentemente, a consolidao dos direitos civis e polticas era o quadro econmico e as
seguidas crises polticas em que vivia Imprio.
A seguir, nos deteremos em uma anlise mais detalhadas do quadro econmico
do Primeiro Reinado. Entendemos que deva haver uma interao desta com a poltica em
geral. Somente em face de um entendimento global poderemos compreender as questes de
fundo que se encontrava a poltica e os elementos que dificultaram a ampliao das reformas
institucionais, retardaram a superao da crise poltica e aprofundou o cisma poltico entre o
Imperador e o grupo de oposio na Cmara dos Deputados.
Como parte deste raciocnio, uma segunda questo que trataremos ser a
elaborao de um perfil geral do Parlamento imperial e sua composio, situando
principalmente o papel das principais provncias no jogo poltico. Faremos uma articulao,
ainda que indireta entre a poltica e a economia, pois estas foram as principais razes que
resultariam na Abdicao de D. Pedro I, em 1831.
A seguir, trataremos de mostrar a magnitude da crise poltica, estabelecendo
dois nveis de crise: um entre as instituies pertencentes ao Poder Legislativo; e outro que
colocava em rota de coliso o Imperador e a Cmara dos Deputados.

23

RIBEIRO, Gladys S. Cidadania, liberdade e participao no processo de autonomizao do Brasil e nos


projetos de construo da identidade nacional. Conferncia do Centro de Estudo dos Oitocentos, Juiz de Fora:
Locus, 2008, no prelo.

118

As faces da Crise: economia e sociedade


Se a tenso era a marca da vida poltica, o aspecto econmico no era um
acessrio. Ao contrrio, este foi uma pea determinante para o colapso do Primeiro Reinado e
a potencializao do conflito entre os Poderes Legislativo e Executivo, fazendo o cidado
sentir as dificuldades da sobrevivncia no dia-a-dia. Viveu-se uma crise econmica sem
parmetros. Esta se tornou um combustvel determinante para o desfecho do Primeiro Imprio
brasileiro.
A crise se iniciou com a partida de D. Joo VI, em abril de 1821. O ento rei
de Portugal levou consigo uma considervel soma do Banco do Brasil, deixando os cofres
pblicos brasileiros em franca decadncia. A partir da Independncia, o governo foi obrigado
fazer com que o banco passasse a fabricar mais dinheiro para cobrir os seus gastos. Isto trouxe
como conseqncia um aumento na circulao de moeda de 6.330 contos de ris, em 1821,
para 17.623, em 183024. Face diminuio da circulao de ouro e prata, a principal moeda
circulante passou a ser o cobre, que servia para as compras das mercadorias de consumo
dirio da populao. Entretanto, a partir de 1823 houve uma derrama de moedas falsificadas,
que levou pnico e incredulidade no comrcio, que relutava em aceitar pagamentos com
aquela moeda. Segundo estimativas de Heitor de Lima Ferreira, a moeda falsa chegou a
representar 30% da massa circulante, ocasionando a chamada crise do xenxm, ou crise do
cobre 25.
No bastasse isto, aps a Independncia, surgiu a necessidade de cobrir os
gastos com as guerras no Norte e o desencadear da Guerra da Cisplatina, em 182526, que
atingiu o mercado de abastecimento de gneros alimentcios. Vrios produtos eram
importados do Sul, (tais como farinha de trigo e a charque, do Rio Grande do Sul, e o peixe,
de Santa Catarina), que abasteceriam tanto as tropas no confronto como tambm o prprio

24

LIMA, Heitor Ferreira. Histria poltico-econmica e industrial do Brasil. So Paulo: Nacional, 1970, p. 190191. Sobre questes econmicas no sculo XIX ver tambm, GOLDSMITH, R.W. Brasil 1850-1984:
desenvolvimento financeiro sob um sculo de inflao. So Paulo, Harper & Row do Brasil, 1986; BUESCU,
Mircea. Histria econmica do Brasil: pesquisas e anlises. Rio de Janeiro: APEC, 1970 e: SIMONSEN,
Roberto C. Histria econmica do Brasil (1500-1820). 7 ed. So Paulo: Editora Nacional, 1978. Agradeo as
importantes dicas sobre economia no Primeiro Imprio, apresentadas pelo prof. Carlos Gabriel Guimares.
25
LIMA, Heitor Ferreira. Histria poltico-econmica e industrial do Brasil. , op. cit., Idem.
26
PEREIRA, Aline Pinto. Domnios e Imprio: o Tratado de 1825 e a Guerra da Cisplatina na construo do
Estado no Brasil. Dissertao de Mestrado - Universidade Federal Fluminense 2007.

119

mercado da Corte do Rio de Janeiro27. A guerra ainda teve um forte peso sobre o oramento
do Imprio, o que pode ser constatado atravs da Quadro I.

Quadro I: Oramento especificado por Ministrio (em %)

Ministrio
Imprio
Justia
Guerra e Marinha
Estrangeiros
Fazenda
Total

1828
4,00
2,74
43,77
1,28
48,21
100

1829
7,28
3,20
46,66
1,06
41,80
100

Fonte: Relatrios do Ministrio da Fazenda apresentados em 1828 e 1829. disponvel em <<


http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/hartness/minopen.html>>. Acesso em: 01 de novembro de 2007.

Conforme demonstrado pelo Quadro, os gastos militares perfazem um total


de 43,77% para o oramento de 1828. J em 1829, havia a expectativa de se gastar 46,66%.
Embora aparentemente irrisrio, o aumento representava nada menos do que o montante a ser
dispendido pela pasta da Justia e algo no muito distante da pasta do Imprio do ano de
1828. Alm disso, se considerarmos que parte das despesas do Ministrio da Fazenda era para
cobrir as gastos com a Guerra no Sul, o quadro ficava mais agudo.
Na pasta da Fazenda ainda constava a programao do pagamento de parte dos
compromissos assumidos no Tratado de 29 de agosto de 1825. Embora estes pagamentos
tenham se atrasado, o governo brasileiro vinha antecipando parte do montante do pagamento.
possvel observarmos, ento, o quanto estes dois eventos incidiram na sobrevivncia
econmica do recm fundado pas. Se compararmos estes gastos com outros perodos
histricos, teremos uma exata dimenso econmica e poltica do problema, vejamos o Quadro
II.
Quadro II: evoluo das despesas oramentrias (%)

Despesas
Guerra
Interior
Fazenda
Obras pblicas
Agricultura
outros

1831
41,00
17,00
40,60
------1,40

1889
15,20
17,20
31,90
----24,60
11,10

1929
20,00
9,20
39,50
23,80
3,10
4,40

Fonte: Adaptado de BUESCU, Mircea e TAPAJS, Vicente. Histria do desenvolvimento econmico do Brasil.
Rio de Janeiro: Casa do Livro, 1969, p. 117.

27

LOBO, Eullia Maria L. Evoluo dos preos e do padro de vida no Rio de Janeiro, 1820-1930 resultados
preliminares in Revista Brasileira de Economia, v. 26, n. 4, out/dez 1971, p. 235-265.

120

Embora no haja informaes sobre o perodo da Guerra do Paraguai, o que


serviria de comparao com outro momento belicoso, podemos constatar que o peso dos
gastos militares em outros perodos representava a metade do comprometido no conflito
cisplatino de 1825-28. Como teremos a oportunidade de discutir, se adicionarmos o quanto os
recrutamentos instavam a populao a contribuir com vidas, produzindo impactos na
produo e economias locais, ser possvel mensuramos as razes da impopularidade do
conflito no Sul do Imprio.
Soma-se a isto as dificuldades dirias da populao. Segundo estimativas de
Eullia Lobo e Mircea Buescu28, o perodo concomitante a guerra, e um pouco depois dela,
foi marcado por uma crescente inflao, que, se no incidiu sobre todos os aspectos do
cotidiano da populao, ao menos teve um impacto no que se refere sua sobrevivncia.
Houve um acentuado aumento dos gneros alimentcios: farinha de trigo (de 1826-1830);
feijo (de 1826-1828); farinha de mandioca (de 1824-1826); acar mascavo (de 1826-1830);
arroz (de 1827-1828); bacalhau (de 1827-1829)29. Chamamos a ateno para a datao
indicada por Lobo e Buecu, onde se percebe a coincidncia de datas com o aumento da
impopularidade de D. Pedro I, o que poderia explicar a derrota eleitoral que o mesmo viria
sofrer nas eleies de 1829 e o aumento da crise.
Alm disso, o perodo marca uma crescente expectativa do fim do trfico
escravo. Assim, ao invs de o grande volume da entrada de escravos no porto do Rio de
Janeiro30 ter causado uma queda nos preos, ocorreu justamente o contrrio. Houve um
aumento da procura por mo-de-obra cativa, inflacionando o preo de venda dos escravos e
aumentando o custo de vida. No entanto, este aumento no teve impacto sobre a renda dos
setores populares31.

28

BUESCU, Mircea. 300 anos de inflao. 1 ed. Rio de Janeiro: APEC, 1973 e; LOBO, Eullia Maria L.
Evoluo dos preos e do padro de vida no Rio de Janeiro.... Embora Buescu no discorde totalmente de
Lobo, h uma pequena divergncia dos autores sobre o impacto do aumento dos gneros alimentcios sobre a
inflao no perodo. Buescu afirma que O nosso levantamento entre 1826 e 1838 refere-se, sobretudo, a
produtos de exportao, mas, separando aqueles orientados tambm para o consumo interno (feijo, milho, arroz,
aguardente), constatamos que s vezes estes acusaram altas mais acentuadas. Entretanto, no temos evidncia
emprica de que os produtos agrcolas, destinados ao consumo interno, hajam contribudo de forma decisiva para
a elevada taxa inflacionria no perodo de 1826-1830. Cabe ainda registrar que, para o perodo de 1826-1830,
Mircea constata uma taxa anual da inflao de 7%, ndice acentuado, em comparao com os perodos anteriores
que foi de 1% ao ano, at 1807, e 2,5% entre 1807 e 1826. Cf. BUESCU, Mircea. 300 anos de inflao..., p.
126-127 e 130-131 e 150.
29
LOBO, Eullia Maria L. Evoluo dos preos e do padro de vida no Rio de Janeiro... Op. cit., p. 245-246.
30
Estimado em aproximadamente 200.000 cativos no perodo de 1826 a 1830. Cf. FLORENTINO, Manolo G.
Em Costas Negras: Uma Histria do Trfico Atlntico de Escravos entre a frica e o Rio de Janeiro (Sculos
XVIII e XIX). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, p. 59.
31
LOBO, Eullia Maria L. Evoluo dos preos e do padro de vida no Rio de Janeiro... Op. cit., idem, p. 251.

121

No que concerne arrecadao e aos gastos pblicos, tinha-se um quadro


periclitante. A perspectiva do fim do trfico e a lei de reduo da alquota de importao,
publicada em 1827, reduzira os impostos para 15%. Tal questo causou uma declarada
aflio no Ministro da Fazenda32. H que se destacar que esta lei era vlida para todas as
naes que comercializavam com o Brasil. Embora no tenhamos dados concretos, seria
possvel especular o quanto esta proposta tinha um intuito de diminuir o poderio do comrcio
ingls, garantindo a presena de naes como os Estados Unidos da Amrica e a Frana.
Alm da preocupao com a diminuio dos impostos, o pagamento dos
montantes das dvidas contradas no Tratado da Independncia era uma questo a ser
encarada. Uma das sadas era se recorrer novamente aos emprstimos ingleses para cobrir os
gastos33, uma vez que o dficit acumulado nos anos anteriores trazia uma preocupao quanto
ao futuro da administrao do Imprio, conforme podemos observar no Quadro abaixo34.

Quadro III: Demonstrativo da Receita e Despesa

Receita
Despesa
Saldo

1828
21.673:119$594
29.061:072$712
-7.387:953$118

1829
11.229:080$846
16.213:888$127
-4.984:807$281

1832
12.344:407$000
13.870:457$705
-1.526:050$705

1833
11.294:040$000
11.603:963$273
-310:925$273

Fonte: Relatrios do Ministrio da Fazenda apresentados em 1828, 1829, 1832 e 1833.

Embora a inexistncia do oramento para o ano de 1830 e 1831 nos atrapalhe a


acompanhar a evoluo dos nmeros econmicos, ele no nos impede de perceber o pesado
encargo para os anos de 1828 e 1829. Pelo que podemos perceber, na previso dos anos
seguintes, houve um esforo no sentido de conter os gastos. Entretanto, a soma dos saldos
negativos de 1828 e 1829 permite-nos concluir que ao final de 2 anos tinha-se uma dficit
igual ou superior projeo de arrecadao para ano de 1832. O que demonstra a insolvncia
do caixa pblico e a incapacidade imediata de honrar alguns compromissos.
Quanto arrecadao e a forma da sua cobrana nas provncias, o Quadro
abaixo nos d uma radiografia acerca de diversos aspectos polticos e econmicos da
conjuntura imperial do Primeiro Reinado. Vejamos.

32

Relatrio
do
Ministro
da
Fazenda
de
1828.
Disponvel
em
<<
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/hartness/minopen.html>>. Acessado em 01 de novembro de 2007, p. 3.
33
Relatrio
do
Ministro
da
Fazenda
de
1829,
p.
4.
disponvel
em
<<
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/hartness/minopen.html>>. Acessado em 01 de novembro de 2007.
34
Cf. tambm BUESCU, Mircea. Evoluo econmica do Brasil. Rio de Janeiro: APEC, 1974. 2 edio, p.109

122

Quadro IV - Previso da Receita e Despesa provincial no Oramento de 1829 para o exerccio do ano de
1831/1832

Provncia
Rio de Janeiro
Esprito Santo
Bahia
Sergipe
Alagoas
Pernambuco
Rio Grande do Norte
Paraba
Cear
Piau
Maranho
Par
So Paulo
Santa Catarina
Rio Grande do Sul
Minas Gerais
Gois
Mato Grosso
Total

Receita
4.655:000$000
60:887$009
2.235:146$655
100:785$018
202:795$660
1.124:554$856
28:803$642
153:436$660
144:430$720
102:017$190
655:312$000
341:892$731
353:582$525
31:185$000
405:075$746
543:297$828
26:226$800
64:650$806
11.229:080$846

%
41,45
0,54
19,9
0,90
1,81
10,00
0,27
1,38
1,29
0,91
5,83
3,04
3,14
0,28
3,61
4,84
0,23
0,58
100,00

Despesa
4.051:847$644
11:070$000
1.182:154$701
16:012$784
28:990$228
483:523$790
10:140$000
31:404$492
48:396$650
21:086$941
433:518$813
40:175$080
76:825$724
8:720$000
42:405$360
243:761$490
27:952$000
20:000$000
6.777:985$697

Fonte: Relatrio do Ministrio da Fazenda apresentado em 1829.


Disponvel
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/hartness/minopen.html>>. Acessado em 01 de novembro de 2007.

em

<<

O Quadro nos indica o montante arrecadado e as despesas projetadas pelo


Ministrio da Fazenda em cada localidade. Embora sempre exista a possibilidade de uma
projeo oramentria sofrer alteraes, para cima ou para baixo, ela indica um quadro
provvel do que poderia ocorrer na arrecadao. Optamos pela projeo porque era esse o
principal instrumento de avaliao dos parlamentares, que no caso da receita arrecadada,
apenas aprovavam ou no o relatrio do Ministro.
Embora para o perodo anterior a 1829 no existam projees de receita que
nos possibilitassem uma comparao mais elstica, os nmeros que encontramos permite-nos
verificar o peso da contribuio de cada provncia para os cofres pblicos no Primeiro
Reinado35. O que temos em mente procedermos uma comparao entre o peso da
contribuio e a representatividade poltica da provncia na Cmara dos Deputados. Isto
poderia demonstrar o grau de insatisfao ou de aceitao do jogo poltico emanado do Rio de
Janeiro e do Centro-Sul.

35

Esta informao confirmada no relatrio do Ministro da Fazenda apresentado em setembro de 1823 (que
contm os gastos efetuados nos anos de 1823 a 1824). No entanto, grande parte do que consta no balancete
refere-se apenas a provncia do Rio de Janeiro e Corte, como mesmo admite o Ministro Jacinto Nogueira Gama,
p. 3.

123

Ainda que o quadro nos possibilite outras aferies, alguns pontos nos chamam
ateno na pea oramentria apresentada em 1829. A primeira foi que apenas os gastos do
Ministrio da Fazenda consumiam cerca de 60% da previso de arrecadao, ficando os
demais ministrios com apenas 40%.
Um segundo aspecto era a diminuta participao de localidades como Gois e
Rio Grande do Norte, assim como as contribuies de Minas Gerais, Rio Grande do Sul e
Par. No caso das duas primeiras seria compreensvel pela falta de um produto forte de
exportao. O que no justificaria para as demais provncias, que possuam importantes
gneros na pauta de comrcio.
Porm, se fizermos uma devida anlise, so estas e as outras provncias que
garantiam as demais despesas do Estado Imperial, visto que o Rio de Janeiro sozinho no
seria capaz de honrar todos os compromissos estatais, pois respondia apenas por 41% da
receita, j deficitria em pelo menos 30% do montante estimado no oramento de 1829.
Portanto, a Corte retirava das demais provncias o valor necessrio para cobrir os outros
gastos do governo.
Quando tratamos do Rio de Janeiro estamos considerando a Corte e a provncia
conjuntamente. No entanto, ao olharmos a descrio da receita, vemos que o peso substancial
originava-se a partir do porto. S a ttulo ilustrativo basta dizer que, no demonstrativo da
despesa ordinria de 1829, cerca de 30% originava-se da cobrana dos impostos de
exportao e importao, outros 10% tinham origem na contribuio sobre o comrcio de
escravos36.
Embora o Rio de Janeiro no fosse capaz de cobrir sozinho os gastos do
Imprio, h que se considerar seu grande peso na vida econmica do Estado. Embora sua
participao decrescesse em relao ao ano anterior, quando se estimou uma contribuio de
55%, ele ainda predominava em relao de importncia face s demais provncias.
Tambm era substantiva a participao de localidades como a Bahia,
Pernambuco e Maranho, que consolidavam suas posies de destaque desde antes da
Independncia brasileira, conforme j constatara Jos Jobson Arruda37. O peso destas
provncias pode ser explicado pela forma de arrecadao, que se fazia principalmente na
alfndega. Desta forma, as localidades que sediavam grandes portos arcavam com uma
parcela maior da receita estatal. A ttulo de ilustrao, a taxa cobrada para exportao era de
36

Relatrio
do
Ministrio
da
Fazenda
apresentado
em 1829.
Disponvel
em <<
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/hartness/minopen.html>>. Acessado em 10 de fevereiro de 2008.
37
ARRUDA, Jos Jobson. O Brasil no Comrcio colonial (1796-1808). Contribuio ao estudo quantitativo da
economia colonial. Tese de Doutorado, FFLCH/USP, 1972.

124

2% do montante a ser embarcado. Do outro lado, a taxa de importao, de acordo com a nova
lei votada na Assemblia Geral em 1828, era de 15%. Todavia, esta apenas uma face da
questo, pois a arrecadao do Imprio era feita sobre 106 tipos de denominaes38. Portanto,
a possibilidade de coleta do Estado imperial recaa por toda a extenso territorial, ainda que
em menor monta para algumas provncias.
Parece-nos, contudo, que a origem da hegemonia econmica dessas regies do
Imprio poderia ser explicada de uma outra forma, visto que estas localidades tambm
concentravam parcela importante da produo de gneros para exportao. Andr Roberto
Machado e Evaldo Cabral de Mello tm chamado ateno para a dinmica interna das
localidades. Segundo Andr Roberto Machado, seria preciso perceber a constituio
heterognea destas para se entender o jogo poltico e as tenses latentes no processo de
formao do Estado Imperial39. Pensar desta forma supe tambm v-los de forma distinta,
uma vez que nem sempre os interesses convergiam-se, o que redunda em uma posio de
disputa de interesses e inseres distintas no sistema poltico que se formava no Imprio40.
Porm, preciso que se diga que estas regies passavam por transformaes
nas suas culturas agrcolas (ou matriz produtiva) desde pelo menos o ltimo quartel do sculo
XVIII, acelerando-se a partir do primeiro decnio do sculo XIX. Isto pode explicar parte da
crise econmica e a dependncia mtua das localidades nas questes relacionadas poltica
no ps-Independncia. Justifica ainda parte da soluo de compromissos entre as fraes da
classe dominante, visto que nenhuma localidade isoladamente seria capaz de fazer frente ao
poderio ingls que adentrara em todos os portos da antiga colnia portuguesa desde 1808. Do
mesmo modo, d-nos a dimenso dos grupos econmicos que se inseriam no mercado e na
poltica, visto que desde pelo menos a segunda metade do sculo XVIII a matriz produtiva do
territrio luso-brasileiro vinha passando por transformaes. Por fim, explica do emaranhado
poltico e a crise imperial do Primeiro Reinado, uma vez que ocorria um jogo dissimulado por
parte de grupos locais e nacionais que disputavam o tipo de insero a ser feita pelo Imprio
na ordem internacional41. O Brasil, ao tornar-se independente, tinha que assumir uma posio
frente ao jogo das potncias do globo de ento.
Nas linhas a seguir analisaremos o desenvolvimento das economias das
principais regies do Imprio, fundamentalmente aquelas onde se concentravam o grosso da
38

Relatrio
do
Ministrio
da
Fazenda
de
1828.
Disponvel
em
<<
http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/hartness/minopen.html>>. Acessado em 10 de fevereiro de 2008.
39
MELLO, Evaldo Cabral de. A outra Independncia: o federalismo pernambucano de 1817 a 1824. So Paulo:
Ed. 34, 2004; e MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades... op. cit.
40
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades... op. cit., p. 25.
41
LIMA, Heitor Ferreira. Histria poltico-econmica e industrial do Brasil. So Paulo: Nacional, 1970.

125

representao poltica no interior da Cmara dos Deputados e da economia (Rio de Janeiro,


Bahia, Pernambuco e Maranho). Isto se faz necessrio para mensurarmos, logo a seguir, os
aspectos polticos que temos em mente, que o de relacionar a importncia econmica e
poltica dentro de um mesmo universo.
Se o Rio de Janeiro era o maior contribuinte do Imprio, isto se explica porque
a Corte era o principal escoadouro de produtos exportados42, o local de entrada do maior
volume de escravos depois da proibio do trfico de escravos acima da linha do Equador43.
Alm disso, desde a segunda metade do sculo XVIII o Rio tornou-se a principal poro do
territrio luso-brasileiro44. A mudana da capital da colnia para terras fluminenses, sua
posio estratgica em relao ao Sul da colnia, proximidade com as reas aurferas das
Minas Gerais e ponto cardeal para a chegada de produtos atlnticos foram fatores
determinantes para o crescimento econmico do Rio, desbancando a Bahia como a principal
rea colonial da Amrica portuguesa. A cidade e suas imediaes converteram-se em uma das
mais promissoras regies da Colnia45.
Embora antigas reas produtoras de cana-de-acar permanecessem influentes
na poltica, visto a forte presena de proprietrios destas localidades nos cargos polticos da
Cmara do Rio de Janeiro e em regies como Campos dos Goitacazes, no Norte Fluminense e
imediaes46, a chegada da famlia real promoveu alteraes, pois houve uma expanso
territorial em direo ao Sul de Minas Gerais. Decorre da o incremento de novas rotas
terrestres, a abertura de pontos de parada para tropeiros, carregadores e transportadores. Do
mesmo modo, houve uma diversificao da produo agrcola para o abastecimento da
Corte47.
Ao mesmo tempo, como caracterizou Maria Odila Dias, houve uma
interiorizao da metrpole, isto , grupos de comerciantes no mesmo tempo que se
preocupavam em estabelecer um comrcio Atlntico, tambm se voltaram para o interior da
colnia. Muitos convertiam parte da sua riqueza em terras, tornando-se proprietrios e

42

Para uma discusso sobre a Alfndega do Rio de Janeiro, cf. FRAGOSO, Joo. Mercados e negociantes
imperiais: um ensaio sobre a economia do Imprio portugus (sculo XVII e XIX) In Histria: Questes &
Debates, Curitiba, n. 36, p. 99-127, 2002. Editora UFPR; e MELLO, Evaldo Cabral de. Idem.
43
BLACKBURN, Robin. A queda do escravismo colonial, 1776-1848. Rio de Janeiro: Editora Record, 2002,
especialmente os captulos 8 e 11.
44
SAMPAIO, Antnio Carlos Juc. Na curva do tempo, na encruzilhada do Imprio: hierarquizao social e
estratgia de classe na produo da excluso (Rio de Janeiro, c. 1650-c.1750). Tese de Doutorado, UFF, 2000.
45
ALEXANDRE, Valentim. Os Sentidos do Imprio. Questo Nacional e Colonial na Crise do Antigo Regime
Portugus. Porto: Edies Afrontamento, 1993; e SAMPAIO, Antnio Carlos Juc. Idem.
46
OLIVEIRA, Ceclia Helena Lorenzini de Salles. A Astcia Liberal. Relaes de Mercado e Projetos Polticos
no Rio de Janeiro (1820-1824). Bragana Paulista/SP: cone/UDUSF, 1999, p. 61-62.
47
LENHARO, Alcir. As tropas da moderao...op. cit.

126

produtores no Vale do Paraba Fluminense, ocupando extenses de terras at a provncia de


So Paulo48.
Os proprietrios cariocas tambm estenderam seu raio de ao para a zona da
mata mineira e para o sul de Minas Gerais. Segundo Alcir Lenharo, a chegada da famlia real
incrementou o tradicional comrcio do Rio de Janeiro com Minas, uma vez que a abertura de
novas estradas incorporava os setores da economia de subsistncia mineira ao mercado
carioca. Aprofundava-se desta maneira a relao entre os fazendeiros mineiros e os
mercadores cariocas49, fazendo crescer um mercado interno, que muitas vezes no dependia
das circunstncias internacionais para sobreviver, pois tornava-se considervel as trocas
intercoloniais, conforme argumentou Joo Fragoso50.
Surgia, ento, uma nova regio produtora na capitania do Rio de Janeiro: o
Vale do Paraba fluminense. A partir dos anos de 1820, destacadamente depois dos anos de
1840, esta localidade tornou-se o centro irradiador da economia e poltica da Corte, com a
presena do ncleo de uma nova e dinmica frao da classe dominante: os plantadores de
caf ento exportados para o mercado europeu e no mais vinculado ao antigo comrcio
portugus51.
Simultaneamente, os comerciantes cariocas passavam a abranger a poro Sul
da Amrica portuguesa, ocorrendo uma integrao terrestre entre a provncia de So Paulo e o
mercado carioca. A regio paulista foi beneficiada pela abertura de caminhos de tropas que
comercializavam com o Sul, transformando localidades como Sorocaba em pontos de
passagem e entrepostos para o norte de So Paulo e para o Rio de Janeiro construindo,
conforme argumentou Tereza Petrone, uma teia de relaes comerciais e sociais52.
Todavia, a presena da praa do Rio fez-se principalmente no Rio Grande do
Sul53. Este desde pelo menos o fim da Unio Ibrica se converteu em um importante ponto de

48

Mattos, Ilmar R. O Tempo Saquarema. ... op. cit., p. 43-60.


LENHARO, Alcir. As tropas da moderao.... op. cit., p. 21-29.
50
FRAGOSO, Joo Luis Ribeiro. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do
Rio de Janeiro (1790-1830).Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1991. A posio de Joo Fragoso est situada em
uma historiografia econmica brasileira mais recente. Ela contrape-se s vises tradicionais elaboradas por
Caio Prado Jr, que, sinteticamente, indicava a forte dependncia econmica da colnia portuguesa ao mercado
externo. Segundo a posio de Fragoso, h que se olhar para os elementos da economia intercolonial para se
perceber uma viva dinmica interna. Cf este debate em MOTTA, Jos Flvio.; e COSTA, Iraci dei Nero da. A
formao econmica e social do Brasil sob nova tica Informaes Fipe. So Paulo: FIPE, n. 183, p.
18-22, dezembro/1995.
51
MATTOS, Ilmar Rohloff de. O Tempo Saquarema... op. cit., p. 16-19.
52
PETRONE, Tereza S. O Baro de Iguape. So Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1976, p. 97-98.
53
OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na constituio da estremadura portuguesa... op.
cit., p. 260; MENZ, Maximiliano M. Entre Dois Imprios: Formao do Rio Grande na Crise do Antigo
Sistema Colonial (1777-1822). Tese de Doutorado, USP/FFLCH, 2006, p. 96; e MIRANDA, Mrcia E. A
49

127

interseo entre o Rio e o mercado da bacia do Rio da Prata, importante para o fornecimento
de cativos para a Amrica Espanhola e para a chegada de prata oriunda daquela localidade54.
Alm disso, cada vez mais os comerciantes de grosso trato do Rio de Janeiro
aumentavam o seu raio de ao para a poro Meridional da Colnia55. Para o caso do Rio
Grande do Sul, por exemplo, uma das regies da hinterland carioca, Helen Osrio destacou
que cerca de 60% de todos os comerciantes da regio eram nascidos em Portugal56.
Se o Rio de Janeiro foi marcado pela ascendncia econmica, o mesmo no
pode ser dito sobre a Bahia. Grande exportadora de acar e tabaco, alm de importante
receptora de escravos para o Norte da Colnia durante os primeiros dois sculos da
colonizao lusa na Amrica, a ento capital da Colnia passou por transformaes aps no
reinado de D. Jos I. O Marqus de Pombal assumiu o principal posto na administrao,
transferindo a capital da Colnia para o Rio de Janeiro, em 176357, o que foi justificado pela
proximidade desta com os centros aurferos das Minas Gerais. A partir de ento, a Bahia
conheceria um declnio na sua economia.
Os grandes proprietrios, os principais cultivadores dos produtos de
exportao, influentes e poderosos na poltica soteropolitana, eram nascidos no Brasil58.
Porm, a Bahia foi um exemplo no surgimento de novos proprietrios que, ao desbravarem
novas terras, proporcionaram o surgimento de uma nova classe dominante no vinculada ao
seleto grupo de homens que at ento dominavam a poltica e a burocracia estatal na Bahia.
Assim, houve uma significativa presena de filhos de imigrantes portugueses e homens
remediados, principalmente antigos lavradores, que alcanaram a fortuna experimentando
culturas agrcolas de risco em regies inspitas do territrio baiano59.
Alm disso, os grandes proprietrios tiveram que dividir o seu poderio poltico
com os mercadores, especialmente os nascidos em Portugal, que a partir do domnio da praa
de Salvador, mantiveram a sua influncia ao longo dos cinqenta ltimos anos do sculo

estalagem e o Imprio: Crise do Antigo Regime, fiscalidade e fronteira na provncia do Rio Grande do Sul
(1808-1831). Tese de Doutorado, Instituto de Economia: UNICAMP, 2006.
54
SAMPAIO, Antnio Carlos Juc. Na curva do tempo, na encruzilhada do Imprio... op. cit, p. 53; e MENZ,
Maximiliano M. Entre Dois Imprios: Formao do Rio Grande na Crise do Antigo Sistema Colonial... op. cit.
55
OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes... op. cit.
56
OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na constituio da estremadura portuguesa na
Amrica: Rio Grande de So Pedro, 1737-1822. Tese de Doutoramento, UFF, 1999., p. 248-250 e 252-254.
57
MAXWELL, Kenneth. A devassa da devassa. A Inconfidncia Mineira: Brasil e Portugal 1750-1808. 6
edio. So Paulo: Paz e Terra, 2005, especialmente o captulo 2.
58
SCHWARTZ, Stuart B. Segredos internos: engenhos e escravos na sociedade colonial, 1550-1835. So
Paulo: Companhia das Letras, 1988, p 226.
59
Idem. 226-227.

128

XVIII60. Estes intermediavam a transferncia da produo do tabaco, que servia para o


comrcio triangular entre o Brasil-frica-Portugal, e a comercializao do acar para a
Europa, justificando a sua forte presena da burocracia portuguesa61.
No entanto, a partir de finais do sculo XVIII e, principalmente, durante as
primeiras duas dcadas do sculo XIX, a regio passaria por outras transformaes. A
comear pela mudana da famlia real. As incurses estrangeiras e as facilidades contradas
pelo Rio de Janeiro ocasionadas pela abertura dos portos, faziam diminuir o tradicional
comrcio baiano com a Metrpole, que at ento consumia algo em torno de 60% da
produo de tabaco e acar produzidos62. Aumentava ainda o comrcio com a Inglaterra, que
passava a ser o principal escoadouro dos produtos coloniais, atingindo os mercadores e
proprietrios lusitanos no seu tradicional vnculo com a praa lisboeta63.
Diante da nova situao, os mercadores foram obrigados a procurar
alternativas comerciais, que passavam pelo incremento do seu comrcio nas rotas de
cabotagem com Pernambuco, com o Rio de Janeiro e com o Rio Grande do Sul64, fazendo
surgir uma unificao territorial atravs da integrao mercantil intercolonial, conforme
argumentaram Helen Osrio e Antnio C. Juc Sampaio65. Estes autores opunham-se s
proposies de Evaldo Cabral de Mello, para quem no teria havido uma identidade que
cimentasse o Imprio brasileiro a partir do Centro-Sul, pois as regies viam-se como partes
autnomas do Imprio lusitano66. Embora as argumentaes do autor sejam em parte corretas,
visto no acreditarmos que a nao brasileira tenha surgido com a vinda da famlia real,
conforme tem defendido alguns historiadores67. H que se dizer, no entanto, que o
fortalecimento de laos polticos atravs dos circuitos mercantis foi uma realidade que pode
explicar parte da futura integrao territorial, pois a procura por mercados internos no s

60

LUGAR, Catherine. The merchant community of Salvador, Bahia, 1780-1830. State University New York,
1980, p. 54 e 70.
61
SCHWARTZ, Stuart B. Segredos internos... op. cit.; e BOXER, Charles R. O Imprio martimo portugus:
1415-1825. So Paulo: Companhia das Letras, 2002.
62
LUGAR, Catherine. The merchant community of Salvador, Bahia, 1780-1830.... op. cit., p. 115.
63
Idem. p. 73.
64
Idem. p. 73 e 82.
65
OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na constituio da estremadura portuguesa... op.
cit., p. 32 e especialmente os captulos 6 e 7; e SAMPAIO, Antnio Carlos Juc. Na curva do tempo, na
encruzilhada do Imprio... op. cit., p. 149.
66
Cf. MELLO, Evaldo Cabral de. A outra Independncia... op. cit, especialmente a Introduo.
67
RODRIGUES, Jos Honrio. Independncia: Revoluo e Contra-Revoluo. So Paulo: Francisco Alves,
1975, vol. 1, p. 301- 302; JANCS, Istvn e PIMENTA, Joo Paulo G. Peas de um mosaico (ou apontamentos
para o estudo da emergncia da identidade nacional brasileira). In: MOTA, C. G. (org.) Viagem incompleta: a
experincia brasileira (1500-2000).2 Edio So Paulo: SENAC, 2000, vol.1, p. 129-175.

129

cimentava o circuito comercial, como tambm aprofundava os acordos polticos entre as


partes da Colnia68.
Diferente do Rio de Janeiro e das demais regies aqui elencadas, a Bahia foi
uma das provncias que menos diversificou sua produo at o perodo analisado. Somente a
partir da segunda metade do sculo XIX que a cultura do cacau assumiu uma posio de
destaque, especialmente na parte Sul da provncia. No entanto, podemos destacar que a sua
pauta exportadora alm da presena do acar, tabaco e algodo, somava-se a produo de
courama e produtos alimentcios como as carnes salgadas, oriundas principalmente das
regies sul do Recncavo, do Litoral e do agreste, que tambm se destacaram no
fornecimento de produtos de subsistncia para o mercado de Salvador e para o Recncavo69.
A crescente demanda pelo algodo por parte da Inglaterra estimulou o
surgimento de plantaes em terras baianas70. Assim, aps 1818, enquanto acar e,
especialmente o algodo, tinham uma considervel extenso, o tabaco caiu notavelmente.
Aqueles proprietrios que no tinham contato comercial com os ingleses sofriam baixas nos
seus negcios, ao passo que os parceiros dos ingleses viram-se beneficiados. Tudo isto fez
surgir um novo grupo de proprietrios, que no tinha seus interesses voltados para a antiga
metrpole, mas para a Inglaterra.
Outro aspecto que marcaria as transformaes na regio baiana foi ocasionado
pelas insistentes presses inglesas contra o trafico de escravos, que levaram os portugueses a
assinar o tratado de abolio de cativos ao Norte do Equador, acordado em 1815 e

68

Para uma discusso sobre a idia de nao neste perodo. . Cf. CARVALHO, Jos Murilo de. Brasil:
comunidades imaginadas In _____________________. Pontos e bordados. Escritos de histria e poltica. Belo
Horizonte: Editora UFMG, 1999 p. 233-268; GRAHAN, Richard. Construindo uma nao no Brasil do sculo
XIX: vises novas e antigas sobre classe, poltica e estado In: Dilogos. Universidade Estadual de
Maring/DHI, v. 5, n. 1, (p. 11-47), 1999, p. 42-43. Sobre a discusso mais global de nao e nacionalismo Cf.
RENAN, Ernest. Quest-ce quune Nation? (conferncia na Sorbonne em 11.03.1882, in Discours et
Conferences, 3 edio, 1887; HERMET, Guy. Histria das naes e do nacionalismo na Europa. Lisboa:
Estampa, 1996; CHATTERJEE, Partha. Colonialismo, Modernidade e Poltica. Salvador: EDUFBA; CEAO;
Fbrica de Idias, 2004; ANDERSON, Benedict. Nao e conscincia nacional. So Paulo: Editora tica, 1989;
JANCS, Istvn (org.). Brasil: Formao do Estado e da Nao. So Paulo: Ed. Hucitec, 2003; SMITH,
Anthony D. Smith. Criao do Estado e Construo da Nao In HALL, John org.). Estados na Historia. Rio
de Janeiro: IMAGO, 1992, p. 334-383; HOBSBAWM. Eric J. Naes e Nacionalismo desde 1780. 3 edio. Rio
de Janeiro:Paz e Terra, 1990; GUIBERNAU, Montserrat. Nacionalismos. O Estado nacional e o nacionalismo
no sculo XX. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1997; GELLNER. E. Naes e nacionalismo. Lisboa: Gradiva,
1993; BALAKRISHNAN, Gopal (org.) Um mapa da questo nacional. Rio de Janeiro: Contraponto, 2000.
69
ARRUDA, Jos Jobson. O Brasil no Comrcio colonial (1796-1808)... op. cit.; e MATTOSO, Ktia M. de
Queirs. Bahia: sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1992, p. 92-94; e BRANDO, Marcos Sampaio. O
Sistema de produo na Bahia sertaneja do sculo XIX: uma economia de relaes no-capitalistas in CampoTerritrio: Revista de Geografia Agrria, v.2, n. 4, p. 84-103, ago. 2007.
70
Idem. Cf. tambm ARRUDA, Jos Jobson. O Brasil no Comrcio colonial (1796-1808)... op. cit., p. 166.

130

regulamentado em 181771. Embora a regio continuasse a receber cativos, o mesmo diminuiu


no decorrer dos anos, pois os proprietrios baianos tiveram que buscar outras formas de
aquisio de mo-de-obra na praa do Rio de Janeiro, potencializando-o ainda mais como o
centro econmico carioca.
As transformaes iniciadas em finais do sculo XVIII tambm incidiram na
provncia de Pernambuco. Esta possui uma geografia peculiar, pois na poro a oeste situa-se
em uma rea mais rida, o chamado agreste. Ao norte faz fronteira com a provncia do Cear
e no extremo oeste com o territrio piauiense. J ao sul, est situado o rio So Francisco, que
faz uma divisa natural de Pernambuco com a Bahia. A regio destacou-se no fornecimento de
gado, vveres e mantimentos para o abastecimento de Recife e Olinda. Era caracterstico at
ento a presena de mo-de-obra livre e assalariada, que dependia substancialmente do
principal produto de exportao pernambucano, a cana-de-acar72, que era produzido
principalmente na parte extremo leste pernambucana, prxima ao Oceano Atlntico, onde
esto localizadas as principais cidades da provncia, que concentravam parte dos antigos e
mais importantes proprietrios de acar73.
Prximo chamada regio central da provncia est situada a Zona da Mata
pernambucana. Se at ento esta regio caracterizava-se como produtora de cana-de-acar, a
partir de finais do sculo XVIII apenas a poro sul manteria a tradicional produo
aucareira, onde predominava o trabalho escravo e as mais rudimentares tcnicas na
explorao da mo-de-obra. Devido s peculiares circunstncias de produo e refino do
acar, esta regio e seus proprietrios estabeleceram uma longa relao comercial com a
praa de Lisboa, advindo da os proprietrios mais ligados aos interesses portugueses74. J na
Zona da Mata norte houve uma transformao substantiva, pois os antigos produtores de cana
converteram-se em plantadores de algodo. Rompia-se mais de trs sculos de hegemonia da
cana, estabelecendo-se um forte vnculo desta regio com os mercadores ingleses em um novo
circuito comercial. A regio dinamizou-se com o predomnio de uma mo-de-obra livre e com

71

SANTOS, Guilherme de Paula Costa. O governo de D. Joo e o trfico de escravos: A Conveno de 1817 e
a sua repercusso na Amrica Portuguesa in: Almanack Braziliense, n. 4, novembro 2006.
72
CARLOS, rika Simone de Almeida. O fim do monoplio: a extino da Companhia Geral de Pernambuco e
Paraba (17701780). Dissertao de Mestrado, Departamento de Histria/UFPE, 2001, p. 25.
73
CARVALHO, Marcus de. Liberdade. Rotinas e rupturas do escravismo. Recife, 1822-1850. Pernambuco:
Editora Universitria UFPE, 2001; SILVA, Kalina Vanderlei P. da. 'Nas Solides Vastas e Assustadoras'- Os
pobres do acar e a conquista do serto de Pernambuco nos sculos XVII e XVIII. Tese de Doutorado,
Departamento de Histria/UFPE, 2003.
74
MELLO, Evaldo Cabral de. A outra Independncia... op. cit, p. 59-60.

131

o surgimento de um setor de subsistncia importante, no s para o abastecimento da regio


central, como para a exportao de produtos como a farinha, o coco, a cal, etc75.
Segundo Evaldo Cabral de Mello, com o surgimento do algodo houve uma
modificao no tradicional comrcio entre os pernambucanos e portugueses. Aqueles
voltaram-se para a Inglaterra e para a Frana, subvertendo o equilbrio entre os proprietrios e
modificando os interesses mercantis acerca das relaes comerciais a serem estabelecidas76.
Cita-se ainda que, em uma situao idntica s provncias do Rio de Janeiro e Bahia, a
chegada da famlia real e a abertura dos portos fazia uma reconstituio dos laos mercantis,
no mais determinados pela ento Metrpole, mas a partir de novos patamares. Assim,
enquanto os produtores de acar defendiam um controle do Estado sobre o comrcio
Atlntico, uma vez que estes dependiam da permanncia da parceria com os portugueses e a
manuteno do vnculo com as praas africanas para o fornecimento de mo-de-obra escrava.
J o setor voltado para o mercado ingls instilava as idias da liberdade de comrcio e o
rompimento dos laos com a Metrpole. Defendiam basicamente um liberalismo econmico
que lhes proporcionasse mais liberdade e autonomia nas relaes comerciais.
O Maranho, juntamente com o Rio de Janeiro, talvez fosse a localidade que
mais sofreu transformaes entre a ltima metade do sculo XVIII e as primeiras dcadas do
sculo XIX. At 1750, a regio foi palco de acirradas disputas entre Portugal e Espanha, pois
alm de englobar o Maranho, o territrio estendia-se por todo o Amazonas, formando o
Estado do Gro-Par e Maranho, uma unidade autnoma em relao ao Rio de Janeiro e
diretamente subordinada Metrpole. Aquela data marca a assinatura do Tratado de Madri,
onde foi demarcada legalmente a fronteira entre Portugal e Espanha.
Naquele mesmo ano, o rei D. Jos I nomeou Sebastio de Carvalho e Melo, o
futuro Marqus de Pombal para o cargo de primeiro-ministro, que desencadearia uma poltica
agressiva de ocupao da regio limtrofe entre Portugal e Espanha77. O ministro passou a
desenvolver polticas no sentido de incrementar a regio. As principais aes adotadas pelo
Ministro foram: a nomeao do seu meio-irmo, Francisco Xavier de Mendona Furtado para
a administrao do ento Estado do Gro-Par e Maranho e, quase que simultaneamente,
criou-se a Companhia de Geral do Gro-Par e Maranho (1755), que tinha, dentre outras
atribuies, dificultar o apresamento de indgenas e garantir o fornecimento de mo-de-obra
75

ARRUDA, Jos Jobson. O Brasil no Comrcio colonial... op. cit, p. 187.


MELLO, Evaldo Cabral de. A outra Independncia... op. cit, p. 60-61
77
REZENDE, Tadeu Valdir Freitas de. A conquista e a ocupao da Amaznia brasileira no perodo colonial: a
definio da fronteira. Tese de Doutorado, FFLCH/USP, 2006; e MAXWELL, Kenneth. Pombal e a
nacionalizao da economia luso-brasileria. In: ______________. Chocolate, piratas e outros malandros.
Ensaios Tropicais. So Paulo: Paz e Terra, 1999, p. 89-123.
76

132

escrava africana para a regio Norte da colnia americana78. A Companhia contava com uma
forte presena de homens de negcio de Lisboa e Belm, sendo os primeiros os mais
influentes na poltica desenvolvimentista da regio.
At 1750 a regio do Gro-Par e Maranho era predominantemente um
territrio baseado no extrativismo das drogas do serto. O Par destacava-se em relao ao
Maranho, ainda dependente do cultivo da cana-de-acar, do tabaco e do algodo produzidos
com dificuldades devido falta de mo de obra negra e de ndios. A situao comeou a se
transformar, pois, por volta do mesmo ano da criao da Companhia, a economia do Estado
do Brasil entrou em uma estagnao com o declnio da produo de ouro das Minas Gerais e a
diminuio da produo de acar baiano e pernambucano, pois este encontrava srios
concorrentes internacionais. Assim, o Estado do Gro-Par e Maranho conheceriam um
relativo desenvolvimento, aumentando a pujana da cidade de So Luiz, que passou a se
destacar no cenrio colonial como um dos principais centros de escoamento da produo
colonial.
A Companhia de Geral do Gro-Par e Maranho dinamizou parte da
economia regional, principalmente na facilitao do transporte da produo para o mercado
europeu. Porm, seus resultados foram medianos no que concerne ao fornecimento de mode-obra para o Maranho. A Companhia ajudou muito mais na integrao maranhense com as
regies do Mato Grosso e Gois, que passariam a integrar a hinterland ludovicense79.
Socialmente, a populao permaneceu com uma forte presena de ndios, que
ocupavam postos nos mais variados setores do mercado de trabalho. Este se constituiu em um
grupo social determinante para o desenvolvimento local. Ainda assim, o papel da mo-deobra africana era importante em reas cultivadoras de cana-de-acar e arroz, principalmente
no Par. Nestas regies, era comum se adotar a de mo-de-obra africana e indgena,
simultaneamente. Entretanto, os grandes proprietrios freqentemente optavam pela fora de
trabalho indgena, temendo a sublevao da escravaria africana. J em So Luiz, era forte a
presena de cativos oriundos da frica. Segundo estimativas de Renato Leite Marcondes, em
1823, por exemplo, o nmero de escravos superava o de homens livres em mais de 20%80.
Uma outra caracterstica regional foi a forma de ocupao da terra, pois em
boa parte era forte a presena de pequenas e mdias propriedades, que valiam-se da mo-de78

MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades..., op. cit, p. 79.
REZENDE, Tadeu Valdir Freitas de. A conquista e a ocupao da Amaznia..., op. cit., p. 167-169 e 236; e
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades..., op. cit., p. 75 e 89-90..
80
MARCONDES, Renato Leite. Desigualdades regionais brasileiras: comrcio martimo e posse de cativos na
dcada de 1870. Desigualdades regionais brasileiras: comrcio martimo e posse de cativos na dcada de 1870.
Tese de Livre-Docncia, FEA-Ribeiro Preto, So Paulo, 2005, p. 129.
79

133

obra nativa indgena em um sistema de policultura, onde se produzia arroz, feijo, caf etc.,
nas regies circunvizinhas Belm e nas proximidades do baixo Tocantins. J no territrio do
atual Macap concentravam-se o cultivo de algodo, milho e tabaco, espalhando o sistema
produtivo por toda a extenso territorial da Amaznia 81.
O ltimo quartel do sculo XVIII trouxe outras transformaes para a regio,
como o desmembramento da poro Norte da Amrica portuguesa em duas provncias,
passando a existir, a partir de 1774, o Estado do Gro-Par e Rio Negro e o Estado do
Maranho e Piau. Quatro anos depois seria extinta a Companhia de Comrcio. Sua existncia
por cerca de 20 anos permitiu a integrao regional e a criao de um sistema de exportao
de produtos agrcolas, como o algodo, principalmente para a Europa.
Segundo Tadeu Valdir Rezende, o Maranho, e no mais o Par, transformouse em uma das mais ricas capitanias da Amrica portuguesa82. J em 1780, a produo de
algodo respondia por 24% das exportaes maranhenses83, obtendo uma taxa mdia de 75%
entre 1796 e 181184. Sobressaiu ainda a produo de cacau, que at 1820 ocupou um
importante posto nas exportaes das provncias do Par e Maranho85.
As mudanas operadas no comrcio de exportao do cacau causaram um
trauma na economia paraense principalmente para os grupos sociais mais pobres. Segundo
argumenta Sandra Costas dos Santos, com o declnio da economia do cacau a economia
provincial do Par rumou para a pequena produo, sem uma estrutura que pudesse fazer
frente gravidade da crise. Ainda segundo a autora, utilizando dados extrados de Roberto
Santos, houve um decrscimo na renda per capita da populao mais pobre86.
Um segundo aspecto intrnseco ao caso paraense, segundo a argumentao de
Sandra Costas dos Santos, teria sido o predomnio do comrcio nas mos de pequenos grupos,
principalmente os comerciantes portugueses, que monopolizavam as transaes comerciais
81

SANTOS, Sandra Costa do. Cabanagem: crise poltica e situao revolucionria. Dissertao de Mestrado,
IFCH, UNICAMP, 2004, p. 75-77; MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das
sociedades..., op. cit, p. 79; e BATISTA, Luciana Marinho. Muito Alm dos Seringais: Elites, Fortunas e
Hierarquias no Gro-Par, c.1850 c.1870. Dissertao de Mestrado: Departamento de Histria, UFRJ, 2004,
p. 67-72.
82
REZENDE, Tadeu Valdir Freitas de. A conquista e a ocupao da Amaznia..., op. cit, p. 245; cf. tambm
MARCONDES, Renato Leite. Desigualdades regionais brasileiras..., op. cit., p. 125; e SANTOS, Sandra Costa
do. Cabanagem: crise poltica e situao revolucionria... op. cit, p. 80; e e MACHADO, Andr Roberto de
Arruda. A quebra da mola real das sociedades..., op. cit, p. 90.
83
BARBOSA, Francisco B. da C. Relaes de produo na agricultura: algodo no Maranho (1760 a 1888) e
caf em So Paulo (1886 a 1929). In: Revista de Agricultura So Paulo, v. 52, n. 2, (p. 17-27). jul/dez 2005, p.
18.
84
ARRUDA, Jos Jobson. O Brasil no Comrcio colonial... op. cit. p. 207.
85
SANTOS, Sandra Costa do. Cabanagem: crise poltica e situao revolucionria... op. cit, p. 78;
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades..., op. cit, p. 80; ARRUDA, Jos
Jobson. O Brasil no Comrcio colonial... op. cit. p. 207.
86
SANTOS, Sandra Costa do. Cabanagem: crise poltica e situao revolucionria... op. cit, p. 81

134

com a Inglaterra, Estados Unidos da Amrica e Portugal. Tal predomnio teria acirrado os
nimos e aumentado o antilusitanismo no perodo que antecedeu a Revolta da Cabanagem, j
na terceira dcada do sculo XIX87. A anlise apresentada pela autora, somada disseminao
de idias revolucionarias e dissidente ao longo dos anos de 1825-1831, observado por Magda
Ricci, contribuem para a compreenso do desenrolar do processo revoltoso dos Cabanos88.
As razes apresentadas por Sandra dos Santos nos ajudam a compor o
panorama de transformao pela qual passou no s o Par como tambm o Maranho, pois j
no comeo do sculo XIX, este seria a principal provncia do Norte da Amrica portuguesa.
Ocorrereu uma transferncia da hegemonia econmica, pois os proprietrios e mercadores
estacionados em So Luiz passariam a determinar o mercado e o poder, tanto interno (nos
transportes e nos negcios), quanto externamente (na intermediao mercantil dos produtos
do interior). O porto situado naquela cidade tornou-se ponto de referncia para o escoamento
da produo regional, incrementado pela chegada da famlia real. Segundo Francisco Barbosa,
a abertura dos portos intensificou as relaes entre os produtores algodoeiros e as praas
inglesas e francesas, fazendo aumentar o movimento de transporte martimo, registrando-se
at 150 viagens de navios89.
No ano seguinte, D. Joo ordenaria a invaso de Caiena. Ao longo dos 8 anos
da ocupao da possesso francesa, os comerciantes, plantadores e homens de negcios
paraenses e maranhenses adentraram-se em mais uma praa mercantil, alm de ocuparem
pores de terras90. Tal qual a regio baiana, a posse de Caiena criou as condies para que
soldados, aventureiros e pequenos proprietrios se enriquecessem, fazendo surgir um grupo de
homens com fortunas mais recentes, algumas delas adquiridas pelos negcios que se abriram
no territrio francs.
Assim, no Gro-Par, por exemplo, os novos proprietrios se incorporavam s
antigas fraes. A primeira formada em grande parte por portugueses do Reino - que
ocupavam altos cargos no aparelho burocrtico que ao mesmo tempo eram negociantes de
grosso trato e proprietrios de fazendas das tradicionais drogas do serto e da recente
plantao e promissora plantagem de algodo -, setor que se formara no processo das
reformas pombalinas, denominados por Andr Machado de Arruda como funcionrioscomerciantes; uma segunda frao, com menor poder econmico, os proprietrios de terras
87

Idem, p. 82.
RICCI, Magda. Cabanagem, cidadania e identidade revolucionria: o problema do patriotismo na Amaznia
entre 1835 e 1840 in: Revista Tempo, UFF, vol. 11, n 22, jan. 2007, p. 05-30.
89
BARBOSA, Francisco B. da C. Relaes de produo na agricultura: algodo no Maranho (1760 a 1888) e
caf em So Paulo (1886 a 1929)... op. cit., p. 19.
90
SANTOS, Sandra Costa do. Cabanagem: crise poltica e situao revolucionria... op. cit, p. 90.
88

135

que se dedicavam pecuria, agricultura de exportao e de subsistncia91. Estes


descendiam de antigos colonos e dependiam dos funcionrios-comerciantes, que viabilizavam
seus empreendimentos atravs do financiamento e da comercializao da produo92.
No desenrolar da Independncia brasileira todo o territrio do Norte seria
incorporado ao Brasil, atitude que contara com resistncia por parte de grupos que
interessavam-se na manuteno da antiga parceria com Portugal. J naquela ocasio era clara
a disputa de projetos polticos, alm de uma tenso social motivada pelo declnio das
exportaes de cacau93, pela incerteza quanto ao futuro da regio, visto a violenta forma de
adeso do territrio ao Imprio do Brasil94.

Um perfil do sistema representativo no Primeiro Reinado


De tudo que j foi dito sobre as regies, pretendemos demonstrar que, no
processo da Independncia existia uma dupla transio. Todo o emaranhado poltico explica
ainda a importncia do Rio de Janeiro, do Vale do Paraba fluminense e outras regies de
novas culturas agrcolas, incrementadas na transio do sculo XVIII para o XIX, fazendo
surgir novos grupos e novos interesses polticos. Isto resultou na ascenso de novos
proprietrios e a na queda ou perda de importncia de outros, criando a necessidade de novos
laos polticos.
Demarcava nas localidades uma tenso que seria um forte componente para a
instabilidade poltica no perodo do Primeiro Reinado, alm de explicar parte da crise do
Primeiro Reinado e do perodo Regncial. To importante quanto a diviso entre
moderados, caramurus e exaltados, observarmos os deslocamentos sofridos nos
cenrios regionais. Isto possibilita olharmos a movimentao de atores polticos que em
posies ambguas, ora se movimentavam para os interesses maiores do Centro, ora para as
questes locais e regionais.
Em grande medida, tratou-se da experincia comum que viveu parte do grupo
que se tornou a classe dirigente Saquarema, em finais da dcada de 1830-40. No momento em
que nos determos, as foras polticas estavam se dissipando do centro para as bordas do
91

MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades..., op. cit, p. 82; e SANTOS,
Sandra Costa do. Cabanagem: crise poltica e situao revolucionria..., idem, p. 94.
92
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades..., idem, p. 82; e SANTOS,
Sandra Costa do. Cabanagem: crise poltica e situao revolucionria..., idem, p. 82.
93
SANTOS, Sandra Costa do. Idem, p. 80.
94
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades..., op. cit, p. 24-25 e 31; e
SANTOS, Sandra Costa do. Cabanagem: crise poltica e situao revolucionria... op. cit, p. 91-92.

136

sistema ou para as provncias. Ao mesmo tempo em que construam a disperso, os primeiros


relampejos de uma identidade comum eram traados a partir da experincia da crise poltica e
riscos de desmembramento do territrio imperial, experincias essas que lhes
possibilitam[ram] sentir e identificar seus interesses, isto algo que lhes comum, e desta
forma contrapor-se a outros grupos de homens cujos interesses so diferentes e mesmo
antagnicos aos seus, conforme salientou Ilmar Mattos95.
No interior do Parlamento, muitos deputados tinham que fazer um jogo duplo.
Um para as localidades e seus representados e outro para a Corte. Nem sempre este jogo era
possvel, o que motivava conflitos e tenses. Em que medida uma poltica instvel criaria
condies para uma economia estvel? Qual o melhor caminho a seguir? Qualquer escolha
envolvia riscos. Acima de tudo, sobressaiu a capacidade da Corte em estabelecer solues de
compromissos, principalmente pela envergadura dos grandes proprietrios e comerciantes do
Rio de Janeiro em se adaptar ao jogo que se iniciou com a proclamao da Independncia e
com funcionamento do sistema representativo. A localizao do centro poltico do poder lhes
era favorvel para criar as condies de restaurar e expandir seu poderio96.
Um olhar desatento nos d a aparente imagem de que o Rio de Janeiro foi uma
das provncias que mais perdia no novo jogo que se armava. Conforme demonstramos
anteriormente, o Rio de Janeiro, sobretudo a Corte, arcava com quase 50% do necessrio para
a manuteno do aparato poltico. Segundo porque, esta foi uma das provncias que mais
perdeu espao na distribuio da representao poltica do Parlamento.
o que podemos concluir a partir do cruzamento entre o Quadro de estimativa
da populao brasileira apresentada por um annimo ao Marqus de Caravelas, em 1823 (e
publicada em 1829), e o Quadro de distribuio das cadeiras na Cmara dos Deputados para
as eleies de 182497.

95

MATTOS, Ilmar R. de. O Tempo Saquarema... op. cit., p. 4.


Idem, p, 4-19.
97
Para uma crtica ou relativizao do uso de fontes demogrficas no perodo imperial cf. NADALIN, Srgio
Odilon. A demografia em uma perspectiva histrica. Belo Horizonte: ABEP, 1994, p. 30; e BASSANEZI, Maria
Silvia C. Beozzoi e BACELLAR, Carlos de Almeida Prado. Levantamentos de Populao publicados da
Provncia de So Paulo no sculo XIX In: Revista Brasileira de Estudos de Populao, v.19, n.1, jan./jun.
2002, p. 119.
96

137

Quadro V: Comparativo entre a representao da Cmara dos Deputados e a populao livre


Provncia

N de cadeiras na
Cmara
dos
Deputados

% de cadeiras na
Cmara
dos
Deputados*

% da populao
livre**

N de cadeiras
segundo
a
populao livre98

8
7,84
10,70
11
1
0,98
2,13
02
13
12,74
15,44
16
2
1,96
3,13
03
5
4,90
3,20
03
13
12,74
11,73
12
1
0,99
2,02
02
05
4,90
3,64
04
08
7,84
6,40
06
01
0,99
2,84
03
04
3,92
2,41
02
03
2,94
3,13
03
09
8,82
9,21
09
01
0,99
1,69
02
03
2,94
5,06
05
20
19,60
15,11
16
02
1,96
1,31
02
02
1,96
--01
0,99
0,85
1
102
100,00
100,00
102
Fonte: Instrues Eleitorais de 23/03/1824 e Memria estatstica do Imprio do Brasil. Revista do Instituto
Rio de Janeiro
Esprito Santo
Bahia
Sergipe
Alagoas
Pernambuco
Rio Grande do Norte
Paraba
Cear
Piau
Maranho
Par
So Paulo
Santa Catarina
Rio Grande do Sul
Minas Gerais
Gois
Cisplatina
Mato Grosso
Total

Histrico e Geogrfico Brasileiro. t. LVIII, parte I (1 e 2 trimestres), 1895, p. 91-99.


* Nmero de deputados de acordo com a Instruo Eleitoral de 23/03/1824.
** % do nmero da populao em se considerando a estimada apresentada pelo Marqus de Caravelas.

O Quadro nos fornece o nmero de representantes de cada provncia, de acordo


com as Instrues Eleitorais de 1824. A seguir, indica-se o peso proporcional de cada
localidade em relao aos nmeros fornecidos pela Instruo. Tomamos a memria
apresentada pelo Marqus de Caravelas, considerando-se apenas a populao livre, o que
obtivemos um determinado percentual que serviu para construir a quarta coluna, que o
resultado da distribuio de assentos.
Antes de prosseguirmos na anlise importante registrar que a distribuio das
cadeiras para a legislatura de 1826-1829 foi efetuada de acordo com as Instrues Eleitorais
de 23 de maro de 1824. As Instrues tinham um carter provisrio99 at que uma lei
regulasse a forma de representao determinada pela Constituio, que previa uma

98

Consideramos a estimativa da populao livre apresentadas na Memria publicada pelo Marqus de Caravelas.
Instrues Eleitorais de 23 de maro de 1824, 4 do captulo IV. Coleo das Leis do Imprio 1821-1830.
Disponvel em < http://www2.camara.gov.br/internet/legislacao/publicacoes/doimperio/colecao2.html>. Acesso
em: 15/11/2006.

99

138

representao poltica de acordo com a populao de cada provncia100. Deste modo,


conforme a comparao nos possibilita enxergar, a Instruo criava um desequilbrio nas
representaes locais.
No aspecto geral, tanto as Instrues quanto a memria apresentada em 1829
demonstram uma distribuio eqitativa entre as representaes do Centro-Sul e do Norte do
Imprio, com uma pequena vantagem deste ltimo em relao ao primeiro (cerca de 45 e 55
por cento, respectivamente).
Porm, pelo resultado que obtivemos atravs da quarta coluna, observa-se que
Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul e Bahia foram as provncias que mais perderam na
distribuio efetuada nas Instrues de 1824. Ao que nos parece, a distribuio das cadeiras
pelas Instrues do governo considerava tal desproporo, que tinha o propsito de equilibrar
peso poltico e o peso econmico das regies.
Embora Bahia e Rio de Janeiro fossem as duas principais provncias em termos
econmicos, o mesmo no se refletia nas suas representaes. No caso da Bahia houve uma
preponderncia desta na formao das comisses parlamentares. A provncia foi a que mais
indicou membros aos comissariados da Cmara dos Deputados, o que politicamente pode
indicar uma forma de compensao pela desproporo de assentos. De certa forma, esta
constatao se assemelha aos dados coligidos por Jos Murilo de Carvalho. Segundo
levantamento do historiador, a Bahia foi a localidade que, percentualmente, mais forneceu
ministros ao governo no Primeiro Reinado (cerca de 18%), seguido de perto por Minas
Gerais e Rio de Janeiro101. Assim, embora houvesse uma desigualdade na Cmara, ela se
equilibrava nos assentos ministeriais. Quanto a provncia do Rio de Janeiro existia uma
discrepncia maior. Ainda que fosse recompensada por um significativo nmero de ministros,
o seu peso no se fazia sentir. Pelo que vimos, ela concentrava quase metade da receita do
Estado Imperial.
Em sentido inverso, regies como Minas Gerais e algumas provncias do
Norte, como o Maranho, Pernambuco, Alagoas e Cear ganhavam cadeiras. Aumentavam
dessa forma no s o peso proporcional, como colocavam-nas como bancadas determinantes
no jogo poltico parlamentar.
Esta desproporo no era bem aceita por algumas localidades. Na discusso
sobre regulamentao das eleies de 1829. O deputado capixaba Baptista Pereira reclamou

100

Constituio Poltica do Imprio do Brasil 1824, Art. 97.


CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem: A elite poltica Imperial. Braslia: Editora UNB,
1981, p. 104.

101

139

da forma instituda nas Instrues Eleitorais e da necessidade de se proceder com uma


aferio da populao, o instrumento pelo qual se aferiria a representao de cada localidade.
De acordo com o representante capixaba, a impossibilidade de se efetuar um mapeamento
estatstico da populao prejudicava os cidados da sua provncia. O Pereira apresentou uma
emenda ao projeto, que fazia diminuir a bancada cearense de 8 para 6 deputados, aumentando
as cadeiras de Santa Catarina e de sua provncia. Segundo alegava, quando o governo fizera as
Instrues, teria se baseado em alguns dados estatsticos de 1815, que j estavam caducos.
Baptista Pereira defendeu a reduo cearense argindo que a estimativa de 150.000 almas era
irreal, pois a mortandade teria reduzido em 2/3 a populao local102.
A fala de Baptista Pereira estimulou alguns deputados a reclamarem contra a
sub-representao das suas provncias. Em uma ao simultnea, representantes baianos e
gachos apresentavam propostas de aumento das suas bancadas. Segundo Xavier Ferreira,
deputado pela provncia do Rio Grande do Sul, a sua regio mereceria aumentar em mais uma
cadeira, juntamente com o acrscimo da representao piauiense. J o deputado baiano Joo
Ricardo da Costa Dormund indicava o acrscimo da representao baiana e a reduo das
cadeiras pernambucanas. Observemos que os parlamentares sempre procuravam angariar
apoios s suas causas, agregando cadeiras para outras localidades.
A questo comeou a tomar um rumo mais acalorado quando o deputado Paula
e Souza argumentou que as propostas eram inviveis. Ele reconhecia a desproporo ao
comparar a populao de Minas Gerais e de So Paulo. Segundo o representante por So
Paulo, se a provncia paulista tinha 300.000 habitantes e Minas Gerais 600.000, os seus pesos
teria, que refletir uma proporo de 9 e 18 cadeiras respectivamente, como no era, dizia ele:
no existe proporo. Acrescentava na sua argio que o mesmo ocorria em relao a subrepresentao da provncia do Rio de Janeiro. Porm, como forma de superao do impasse,
propunha que se remetesse as emendas para a Comisso de Estatsticas afim de que a mesma
avaliasse a pertinncia das proposies. Na verdade, esta foi uma forma de escamotear o
problema, visto que a idia de se remeter questes para as comisses tinha o intuito de fazer
adormecer os problemas.
A proposta de Paula e Souza foi logo aceita pelos representantes
pernambucanos. No sem se fazerem algumas consideraes. Holanda Cavalcante, por
exemplo, lanou argumentos, no em favor da reduo de cadeiras, mas para se aumentar o
nmero geral de assentos gerais a fim de contemplar localidades como o Maranho, que

102

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 24/05/1828 e 28/05/1828.

140

segundo o parlamentar, era uma rica provncia que no estava devidamente representada. O
deputado no se fazia de rogado ao afirmar ser representante de Pernambuco com um
provincianismo arraigado. Para Cavalcante, a presena do Parlamento no Rio de Janeiro
fazia com que houvesse uma defesa natural da provncia por parte de todos os deputados.
Sendo assim, dizia ele, deve-se aumentar o nmero de deputados das provncias mais
distantes como forma de equilibrar esta tendncia. Logo aps sua a fala, os nimos se
exaltaram. Foi quando o plenrio decidiu por aprovar a indicao do deputado Paula e Souza.
Como podemos verificar, a fala do representante pernambucano sugeria o
temor de uma sobre-representao da capital do Imprio em detrimento das outras partes, o
que corrobora com a argumentao que temos apresentado e que parece ter guiado a
engenharia poltica de construo da representao poltica.
O fato que a discusso no apareceria to cedo. Fizemos um exaustivo
levantamento no sentido de colher alguma discusso sobre o tema no perodo abrangido por
este. Entretanto, o nico resultado que conseguimos chegar foi que, a despeito dos decretos
que mandavam realizar as eleies para a legislatura de 1834, no existiu nenhuma
determinao legal de aumento das bancadas. Porm, isto no inviabilizou o surgimento de
um rearranjo em algumas bancadas. Para as eleies daquele ano foram alteradas as bancadas
do Rio de Janeiro, Bahia e Piau, que ganharam, respectivamente 2, 1 e 1 vagas na Cmara
dos Deputados. De certa forma, era uma redistribuio dos assentos da Cisplatina e um
pequeno aumento de 2 lugares no montante geral. Outro aumento s ocorreu em 1850,
conforme nos mostra o Quadro a seguir.
Chamamos ateno ainda para uma precisa informao: a exceo do
Maranho, as provncias que mais se beneficiaram ao longo do perodo imperial foram
justamente aquelas sub-representadas no Primeiro Reinado.
Quadro VI: Evoluo das representaes provinciais na Cmara dos Deputados
Provncia / Ano
Rio de Janeiro
Esprito Santo
Bahia
Sergipe
Alagoas
Pernambuco
Rio Grande do Norte
Paraba
Cear
Piau
Maranho

1826

1834

1850

1857

1878

1885

08
01
13
02
05
13
01
05
08
01
04

10
01
14
02
05
13
01
05
08
02
04

10
01
14
02
05
13
02
05
08
02
06

12
01
14
04
05
13
02
05
08
03
06

12
02
14
04
05
13
02
05
08
03
06

12
02
14
04
05
13
02
05
08
03
06
141

Par
03
03
03
03
03
06
So Paulo
09
09
09
09
09
09
Santa Catarina
01
01
01
01
02
02
Rio Grande do Sul
03
03
05
06
06
06
Minas Gerais
20
20
20
20
20
20
Gois
02
02
02
02
02
02
Cisplatina
02
-----Mato Grosso
01
01
02
02
02
02
Paran
--01
02
02
Amazonas
--01
01
02
02
Total
102
104
111
118
122
125
Fontes: Anais da Cmara dos Deputados, 1826-1889 e Organizaes e programas ministeriais: regime
parlamentar no Imprio. 2 edio. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1962.

Porm, toda essa discusso era aparente. Deve-se chamar ateno para um dos
aspectos da argumentao apresentada por Holanda Cavalcante. Segundo suas alegaes,
havia um entrelaamento dos aspectos econmicos e polticos, idntico ao que vnhamos
argindo. Tais questes no passavam despercebidas no interior do Parlamente e motivaram
questionamentos em relao ao peso que o Rio de Janeiro tinha no cenrio imperial.
Uma segunda questo que a argumentao de Holanda Cavalcante que
chamou-nos ateno foi para o fato de o Rio de Janeiro possuir uma capacidade de fora
centrpeta. A provncia do Rio de Janeiro atraa para sua rbita os demais representantes
regionais, fazendo convergir os interesses para o centro poltico que ele pretendia montar. No
s a Corte como a provncia, ao abrigar o centro do poder, passavam a influenciar os rumos e
as cabeas dos novos dirigentes polticos. Nunca demais lembrar que um deputado passava
cerca de 5 meses na capital do Imprio, o que de certa forma fazia-o respirar o caldo
cultural das ruas, dos jornais e da sociedade fluminense. Muita das vezes, a sociedade civil
que ele vislumbrava era a da capital e no a das localidades. Segundo dizia Cavalcante

A liberdade de imprensa, as nossas conversaes e outras muitas


circunstncias fazem com que o deputado, ainda que seja da
provncia mais remota, advogue pelo Rio de Janeiro103.

Ainda que o deputado usasse estas argumentaes para defender o seu


provincianismo, isto , que no se retirasse representantes de Pernambuco, sua fala
corrobora com a nossa argumentao acerca do temor dos deputados do Norte sobre a
influncia do Rio de Janeiro, que se fazia no campo econmico e no cultural, pois o

103

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 24/05/1828 e 28/05/1828.

142

parlamentar acabava respirando os ares metropolitanos da Corte. No restam dvidas quanto a


hegemonia cultural construda pelos interesses do Rio de Janeiro. A hegemonia cultural
construa projetos polticos comuns, instilando-se aparentes interesses convergentes. Mesmo
que desproporcionalmente representado o Rio de Janeiro estendia sua influncia por toda a
sua hinterland e para as demais localidades do Imprio.
Embora o peso comercial no explique tudo, pode-se dizer que ele era
responsvel por uma parcela dos rumos polticos. Conforme argumentou Helen Osrio, os
negociantes de grosso trato do Rio de Janeiro, por exemplo, promoveram o deslocamento
de caixeiros de sua confiana para todas as reas por eles influenciadas, de modo a gerir a
comercializao de produtos e espalhar o mando poltico para tudo o que era lado104.
Estabeleciam laos com fazendeiros e grandes proprietrios de escravos, em um processo de
cimentao de interesses econmicos e polticos.
Alm disso, como alertou Ilmar Mattos, com o passar do tempo, as dinastias
cafeeira e aucareira tambm tendiam a atrair, por meio de casamentos, famlias no
proprietrias de terras, bacharis em direito, que obtendo ingresso na alta burocracia e no
Parlamento, constituir-se-iam em seus representantes polticos105.
Uma outra forma de enxergarmos a questo observarmos a intima relao
entre os grandes negociantes da praa do Rio de Janeiro e a Corte. Em um estudo sobre
negociantes do Rio de Janeiro, Tho Lobarinhas Pieiro demonstrou a capacidade de ao e
presso desempenhada por este grupo na transio do sculo XVIII para o XIX e,
fundamentalmente, entre a chegada da famlia real at o final do Primeiro Reinado106.
Segundo o autor, os negociantes da praa do Rio de Janeiro foram capazes de imbricar seus
interesses com os da Coroa atravs de mecanismos como os contratos de arrematao e pela
compra de aes do Banco do Brasil, subjugando interesses da burocracia e tornando-se
capazes de influenciar as decises polticas do governo.
Um dos momentos chaves da afirmao dos negociantes se deu na transio
quando estes procuraram impor uma poltica econmica e de relaes internacionais para
tentar frear o mpeto ingls de cessao do trfico escravo. Isto, segundo argumentou Pieiro,
teria ocorrido na demisso do ento Ministro Jos Bonifcio, em agosto de 1823107.

104

OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes... op. cit, p. 260.


MATTOS, Ilmar Rohloff de. Idem, p. 63-67.
106
PIEIRO, Tho Lobarinhas. Os simples comissrios. Negociantes e poltica no Brasil Imprio. Tese de
Doutorado: Departamento de Histria /UFF, 2002, p. 71-73.
107
Idem, p. 84-85.
105

143

Resumidamente o autor afirmou que as aes do poltico paulista na


intermediao do acordo da Independncia atacava frontalmente os interesses dos negociantes
de escravos da praa carioca. Isto porque a Gr-Bretanha era considerada essencial na presso
junto ao soberano portugus para que a autonomia brasileira fosse aceita. Os ingleses
apresentaram como condio de intermediao a proposta de cessao do trfico de escravos
brasileiro, ponto que Jos Bonifcio. No tardou em surgir presses dos negociantes junto ao
governo no sentido de solicitar dos ingleses que apenas fizessem gesto junto aos portugueses
para que os mesmos aceitassem a autonomia brasileira.
O resultado da presso dos negociantes junto ao governo brasileiro teria levado
demisso de Jos Bonifcio, fato que demonstrava uma mudana na correlao de foras no
grupo promotor da Independncia. Segundo argumentao de Pieiro, a correlao de foras
tinha mudado a ponto de subverter parte dos interesses da burocracia governamental, que
crescentemente j vinha sendo cooptada atravs de laos de casamento, como indicou Ilmar
Mattos, corroborado por Pieiro108.
A partir da segunda metade de 1823 houve uma forte e determinante presena
de negociantes ou alguns de seus representantes no ministrio de D. Pedro I. Cita-se, por
exemplo, o Marqus de Caravelas, poltico filho de um prspero negociante baiano109. Pieiro
adensa uma informao que resume toda a importncia do Rio de Janeiro ao afirmar que, nos
oito gabinetes do Primeiro Reinado, vamos encontrar em quase todos um importante nome
ligado aos homens de negcios110[grifos do autor].
Ainda sobre a representao parlamentar, importante destacar que o peso
poltico da Corte se fazia com acordos nas localidades. Fazia-se um jogo de favorecimentos
que atraa para a rbita do governo alguns grupos regionais. O principal mecanismo deste
jogo se fazia pela indicao de presidentes e magistrados. Embora ao longo do Imprio fosse
recorrente a circulao de presidentes, juzes e magistrados, a eleio dos representantes
regionais freqentemente recaa sobre os nascidos nas localidades, fazendo aumentar os
vnculos dos grupos locais junto ao governo e ao Imperador. Ser indicado para a presidncia

108

Idem, p. 86.
Idem.
110
Idem. Segundo informaes de Pieiro, foram ministros de D. Pedro I e ligados aos grandes negociantes do
Rio de Janeiro e de outras praa, destacadamente da Bahia: Jos Luiz Carvalho de Mello, visconde de Cachoeira,
genro de Braz Carneiro Leo; Mariano Jos Pereira da Fonseca, marqus de Maric, filho de Domingos Pereira
da Fonseca, negociante do Rio de Janeiro e acionista do Banco do Brasil; Felisberto Caldeira Brandt Pontes de
Oliveira e Horta, marqus de Barbacena, casado com a filha de um dos maiores negociantes da Bahia, Antonio
Cardoso dos Santos, era tambm um homem de negcios scio de Pedro Rodrigues Bandeira e acionista do
Banco do Brasil.
109

144

de provncia ou para um cargo de magistratura significava a possibilidade de se almejar um


cargo de deputado.
No interior da Cmara dos Deputados, as representaes polticas mantinham
um forte elo com os homens nascidos nas localidades. o que nos mostra o Quadro VII.

Quadro VII: Local de nascimento dos deputados 1826-1829 e 1830-1833


Local de
nascimento

Natural

Outra
Portugal
Sem
Total de
provncia
informao
repres.
18261830182618301826183018261830182618301829
1833
1829
1833
1829
1833
1829
1833
1829
1833
Par
02
01
01
---02
03
03
Maranho
02
03
01
01
--01
-04
04
Cear
02
04
03
---03
04
08
08
Pernambuco
08
10
01
---04
03
13
13
Bahia
08
12
01
---04
01
13
13
Rio de Janeiro
06
03
01
03
01
-02
8
08
Minas Gerais
10
08
03
04
05
02
02
06
20
20
So Paulo
05
06
01
01
02
01
01
01
9
09
Total
43
47
12
09
08
03
15
19
78
78
Fonte: NOGUEIRA, Octaciano e FIRMO, Joo Sereno. Parlamentares do Imprio. Braslia: Senado Federal,
1973.

Observemos que apenas 8 provncias detinham quase 78% das cadeiras da


Cmara dos Deputados. Tal concentrao contribua para a interveno do governo na poltica
local, isto porque nas localidades com maior nmero de eleitores era necessrio intervir para
que a oposio no alcanasse um nmero expressivo de cadeiras. J nas pequenas provncias,
as possibilidades da oposio diminuam devido ao peso da mquina do governo e da
mobilizao poltica que se fazia, principalmente com a troca de presidentes provinciais.
Os nmeros do Quadro acima demonstram que mais de 50% dos deputados
so naturais da localidade de representao. A exceo do Cear e Par, as demais provncias
tiveram um peso bem abaixo de deputados de outras localidades. No caso de Minas Gerais
compreensvel que ela tivesse 3 parlamentares de fora, haja vista o grande nmero de
cadeiras, o que aumentavam as chances de eleio de polticos exteriores provncia111.
Quanto legislatura de 1830, verifica-se um aumento da presena de nacionais nas
representaes provinciais. Novamente a exceo fica por conta de Minas Gerais, que teve
diminuda a participao de nativos na bancada.
As dificuldades de um deputado eleger-se fora de sua terra natal foi uma
tendncia constante em todo o Imprio. Jos Murilo de Carvalho j tinha constatado esta

111

CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem... op. cit., p. 106.

145

disposio para o perodo inicial do Segundo Reinado112. Ao que parece, esta tendncia
ocorria desde o Primeiro Reinado isto porque j na primeira legislatura as representaes
seguiram uma ordem das localidades. de se supor que esta primeira eleio tenha
transcorrido em um clima mais harmnico, visto as preocupaes quanto ao futuro do
Parlamento.
Tal constatao no exclui o grau de conflito em localidades como o Par,
Pernambuco e Bahia, onde as feridas da luta poltica de adeso Corte do Rio de Janeiro
ainda eram latentes. Alm disso, para que um deputado fosse eleito, era preciso um grau de
articulao considervel. Ele tinha que assumir compromissos maiores do que seu grupo.
Como as eleies no eram distritais, era necessrio angariar o maior nmero possvel de
adeptos ainda na eleio primria para, a partir da, desencadear um processo mais amplo. Vse a importncia do governo central ou de uma ampla aliana com proprietrios. Se ele fosse
da oposio, sua capacidade de articulao deveria ser ainda maior, pois teria que articular-se
no interior da sociedade civil, atuando fora das linhas governamentais.
Quanto ao faixa etria dos deputados, o Quadro VIII nos fornece um perfil,
onde se v que os representantes das 8 principais provncias eram, em sua maioria, jovens
polticos, com idade abaixo dos 40 anos, totalizando cerca de 40% dos representantes. Na
legislatura seguinte, houve um aumento de idade, principalmente na faixa entre 31 e 40 anos.
Isto se explicado em parte pela reeleio de alguns parlamentares, ocorrendo um aumento
natural nas idades.
Quadro VIII: Idade dos deputados das principais provncias 1826-1829 e 1830-1833

At 30 anos
De 31 a 40 anos
De 41 a 50 anos
Mais de 50 anos
No informado

1826-1829
10
20
12
11
23

%
13,15
26,31
15,79
14,48
30,27

1830-1833
07
25
11
06
29

%
8,98
32,05
14,10
7,69
37,18

Fonte: NOGUEIRA, Octaciano e FIRMO, Joo Sereno. Parlamentares do Imprio. Braslia: Senado Federal,
1973.

Alguns dos tribunos ali se preparavam para alar vos polticos mais
consistentes, como o cargo de Senador, que s podia se exercido por homens acima de
quarenta anos, o que momentaneamente impedia a grande maioria dos deputados. Mesmo
homens influentes, como Bernardo Pereira de Vasconcelos estavam limitados pela
Legislao. Dessa forma a Casa temporria tornava-se um espao de aprendizado e
112

Idem, p. 104-106.

146

preparao poltica que vinha se somar com a preparao adquirida pelos jovens deputados
depois de um longo perodo residindo no exterior. Alm disso, em sua maioria, os
representantes mencionados eram filhos de grandes proprietrios influentes nas suas regies
ou filhos de antigos funcionrios do Estado, portanto, reforavam antigas linhagens polticas,
mantendo-se a tradio da famlia no ramo poltico.
No caso do Senado, em termos comparativos chegamos a concluses bem
parecidas quanto a localidade de nascimento e representao. Dos 51 senadores que tomaram
posse no Primeiro Reinado, 49% eram nascidos nas provncias por eles representadas. J
aqueles que nasceram em outras localidades perfizeram um total de 29,42%, enquanto os
oriundos de Portugal somavam 21,57%.
Para o Senado, a escolha cabia ao Imperador, aps a apresentao de uma lista
trplice de votao. A nomeao no dependia diretamente dos eleitores, o que poderia
facilitar ao soberano uma escolha dentro de certos interesses. Neste caso, no nos parece que a
influncia do governante tivesse uma determinao direta na votao. Se existiu, foi de forma
indireta, pois, freqentemente, o candidato podia ter sido um presidente de provncia, um
magistrado ou funcionrio influente. possvel que no processo eleitoral os candidatos locais
levassem vantagem, o que remetia para o Imperador a escolha, que tambm levava em conta a
importncia da localidade e o tipo de representante a ser escolhido.
O que mais chama no Senado no a idade, mas o tempo de permanncia do
parlamentar na cadeira, pois o cargo era vitalcio. Assim, olhando para o conjunto dos
representantes temos os seguintes nmeros.

Quadro IX: tempo de representao do Senador


Tempo de representao

At 5 anos

9,80

At 10 anos

31,32

At 15 anos

21,52

At 20 anos

17,70

At 25 anos

13,80

At 30 anos

3,90

At 35 anos

1,96

Fonte: NOGUEIRA, Octaciano e FIRMO, Joo Sereno. Parlamentares do Imprio. Braslia: Senado Federal,
1973; e <<www..senado.gov.br>>, acessado em 15/11/2007.

Como se pode notar, a renovao poltica daquela foi muito lenta. As


possibilidades de ascenso de um deputado eram mnimas. Alguns esbarravam na baixa idade,
147

outros na pequena renovao da Cmara Permanente. Se olharmos para a primeira faixa (que
corresponde ao perodo de 1826 a 1831), notaremos que houve uma renovao abaixo de
10%. Isto tambm significa que o Primeiro Reinado formou uma grande parte dos polticos
que assumiriam papis principais no Segundo Reinado, uma vez que, nada menos do que 37%
dos membros da Casa permanente atravessariam o perodo regencial at a Maioridade, como
podemos verificar nas faixas etrias de 15 e de 20 anos.

Conflito poltico e dissenso entre a Cmara dos Deputados e o Senado


Imperial
Segundo Pierre Bourdieu, campo poltico o lugar onde produtos polticos,
problemas, programas, anlises, comentrios e conceitos so gerados. So frutos da
concorrncia entre os agentes envolvidos. Fora dos perodos de crise, produzir formas de
percepo e de expresso politicamente atuantes e legtimas monoplio dos profissionais 113.
O campo poltico seria, por conseguinte, um espao de conflito e de disputa,
visando obteno de um poder simblico114, que nesse caso, envolve a deteno de um
capital poltico capaz de fazer com que o grupo ou o partido desfrute de uma posio
favorvel no jogo poltico. Existe uma luta pelo poder simblico de fazer ver e fazer crer,
na qual as contendas iam desde proposies que tendiam conservao at aquelas que
almejam a transformao do mundo social, com o objetivo de conquistar o poder poltico 115.
Na abordagem do conflito, fcil entend-lo como uma competio, entre os
mais variados grupos, pelo controle de recursos escassos

116

, mais especificamente, daquele

que possibilita a posio de mando. No entanto, conforme afirma Bourdieu, o campo poltico
local onde se desenrola o conflito poltico um espao onde os contendores estabelecem
os mecanismos de atuao. Para estar no jogo, seria preciso conhec-lo e aceitar suas regras,

Nada h que seja exigido de modo mais absoluto pelo jogo poltico
do que esta adeso fundamental ao prprio jogo, illusio, involviment,

113

BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. Lisboa: Difel, 1989, p. 164 e 166.


O poder simblico um poder que aquele que lhe est sujeito quele que o exerce, um crdito com que ele o
credita, uma fides, uma autoctoritas, que ele lhe confia ponde nele a sua confiana. A relao entre as
organizaes polticas, a classe, os partidos e os grupos se dariam mediante um teatro. Ibid, p. 175.
115
Ibid., p. 173-174.
116
BOBBIO, Norberto; MATTEUCCI, Nicola e; PASQUINO, Gianfranco. Conflito. Dicionrio de Poltica.
Braslia: Universidade de Braslia; So Paulo: Imprensa Oficial, 2000, p. 225-230.
114

148

commitment, investimento no jogo que produto do jogo ao mesmo


tempo em que a condio do funcionamento do jogo 117.

Mas como se daria o processo de adeso dos homens ao jogo poltico no


interior do aparato do Estado? Sob esse enfoque, a proposio apresentada por Herman Heller
bastante pertinente. Segundo este autor, o poder do Estado se expressa sob trs magnitudes
dinamicamente mutveis: o ncleo que exerce positivamente o poder estatal; os que o apiam;
e os participantes negativos, que se opem

118

. Embora a definio de Heller aparentemente

leve a entender que h uma harmonia entre aqueles que exercem positivamente o poder e os
seus apoiadores, trata-se de uma relao que est em permanente conflito e, como afirma o
autor, em uma mutao dinmica. H, portanto, uma relao de rivalidade entre os grupos
pelo controle do poder poltico, um recurso escasso 119.
Segundo as formulaes de Giovanni Bianchi e Renzo Salvi, o dissenso
sofreria uma gradao que poderia ser dividida em dois nveis formais: aquele tipo de
dissenso que pretende mudar a ordem das coisas: a contestao e a secesso; e aquele que s
pretende estabelecer um conflito, aceitando, na maioria das vezes, a ordem estabelecida e as
regras do jogo: a reivindicao, a oposio ao sistema constitudo e a revolta ou a rebelio120.
Considera-se, portanto, que as oposies, conflitos e disputas de mando
poltico entre a Cmara dos Deputados, o Imperador e o Senado Imperial efetuava-se dentro
da linha referente quele que se fazia nas regras do jogo. As possibilidades de
extravasamentos poderiam ocorrer, no decurso das debates polticos, pois os mecanismos
permitiam uma relao prxima oposio ao sistema constitudo, entendido aqui como um
mecanismo com o qual se pretendia obter a deteno de um capital poltico capaz de fazer
com que o grupo ou o partido desfrutasse de uma posio favorvel, no mbito do jogo
poltico.
No Primeiro Reinado, a relao entre Cmara dos Deputados e Senado foi
quase sempre tensa hostil. Havia rixas entre as duas casas e inmeros impasses colocaram-nas
em rota de coliso. No foram poucas as vezes que o Senado serviu como anteparo para o
Imperador barrar projetos oriundos da Cmara dos Deputados e mesmo como um meio de

117

BOURDIEU, Pierre. Op. cit. p. 172.


Herman Heller. Teoria do Estado. So Paulo: Mestre Jou, 1968. Apud. CARDOSO, Ciro F. S. O Poder.
Notas de Aula, 2004, p. 5.
119
Ver nota 8.
120
BIANCHI, Giovanni. e SALVI, Renzo. Apud. MELLOTI, Umberto. (org.). Introduzione all sociologia.
Milano: Centro Studi Terzo Mondo, 1980.
118

149

secundarizar importantes debates com polmicas e projetos menores nascidos na casa


permanente.
Entre 1826 e 1831, no foram poucas as reclamaes da Cmara dos
Deputados em relao ao Senado. As freqentes obstrues do segundo aos projetos nascidos
na Cmara provocavam a ira dos deputados. O estopim para a crise que se arrastaria at 1831
foi o projeto de Lei de Responsabilidade dos Ministros, visto por muitos deputados como um
remdio para os males da nao. Ele foi o tema das primeiras discusses do ano de 1826,
onde se entendia que a lei era a chave do novo sistema. Bernardo Pereira de Vasconcelos, por
exemplo, entendia que sem a lei da responsabilidade no haveria Constituio. Chegou,
inclusive, a propor criao de uma comisso especial com a finalidade de acelerar os
trabalhos.
Discutido e votado na Cmara dos Deputados entre 1826 e 1827, o projeto
adormeceu no Senado at o final de 1828. A proposio s ganharia fora quando chegou
Cmara uma denncia da morte de mais de 550 recrutas, que no transcorrer da guerra da
Cisplatina deveriam rumar do Cear para o Rio de Janeiro, com destino ao Sul do Imprio.
Porm, com a superlotao da embarcao, a grande maioria dos tripulantes acabou morrendo
na viagem. Tal notcia alarmou os parlamentares e fez com que os trabalhos em torno da lei
de responsabilidade fossem acelerados.
Se a preocupao dos membros da Cmara dos Deputados centrava-se na
imposio de limites para os detentores dos principais cargos polticos, para os senadores a
questo parecia resumir-se em alguns detalhes. A preocupao era a de se discutir as penas e
as punies concernentes com os delitos. Diferentemente da Cmara , no houve um debate
mais aprofundado. Ao ser votado, o projeto recebeu diversas emendas que desagradaram os
deputados, que, mesmo assim, aprovaram a lei por temerem que qualquer recusa fosse
postergar o problema. Por trs desta preocupao de alguns setores da Cmara estava a idia
de controle da ao dos ministros e dos conselheiros de Estado. Segundo esta viso, haviam
constantes abusos por parte destas autoridades, sem que houvesse um mecanismo ou uma lei
que pudesse amea-los. Estes teriam um poder quase que ilimitados nas suas aes.
Se at aquele momento os deputados engoliram silenciosamente a imposio
do Senado, fazendo crticas veladas e primando pela delicadeza, a partir da comunicao de
que um projeto sobre as Ordinrias do Escrivo do Pao estava adiado indefinidamente, os
deputados aumentaram o tom da crtica. A comunicao do Senado provocou a ira de
deputados como Bernardo Pereira de Vasconcelos, Lino Coutinho e Souza Frana. Para
Bernardo Pereira, o Senado estava se opondo felicidade pblica ao adiar o projeto e tinha a
150

pretenso de postergar e paralisar os trabalhos legislativos. J Lino Coutinho foi mais duro e
taxou o Senado de mofa, isto , brincava com os deputados nas questes mais srias. Souza
Frana atacava o ponto central da questo dizendo que a atitude do Senado no era
constitucional, visto que nenhum mecanismo da Constituio previa adiamento de projetos121.
Dias antes da comunicao do Senado, quando a Cmara votava as emendas do
Senado ao projeto sobre Arrematao da Alfndega, aparecia pela primeira vez a preocupao
com as atitudes da Cmara permanente. Custdio Dias, um dos mais duros opositores ao
governo, e que por extenso no poupava o Senado, afirmava que a casa permanente praticava
o veto absoluto. O tribuno no deixava de ter razo visto que emendar um projeto colocava a
outra casa em uma situao difcil. Assim, ou ela aceitava o emendado ou deveria rejeit-la.
Ocorrendo a segunda hiptese o impasse s seria resolvido atravs da reunio das duas casas
em Assemblia Geral. E foi justamente este o ponto central dos dissabores entre os deputados
e os senadores. Enquanto os membros da Casa temporria pensavam em reunir a Assemblia
Geral, os senadores procuravam argumentar que esta reunio feria o princpio constitucional,
principalmente se se adotasse a chamada votao promscua, isto , se fosse adotado o voto
universal.
Embora constasse na Constituio, os senadores resistiram o quanto pde para
que no ocorresse a reunio da Assemblia Geral. Os senadores apresentavam cinco motivos
que impediriam a reunio conjunta com votao promscua. A primeira era que a Constituio
previra a existncia de duas casas legislativas. Em se fundindo essas duas casas para votao,
no existiria essa determinao, subsistindo apenas a unicameralidade, o que feria a
Constituio. Isso dava motivo para a segunda razo, que era a perda da individualidade das
casas. O sistema constitucional previa esta individualidade, considerando a prpria natureza
do processo eletivo, que dava sustentao a terceira argumentao.
De acordo com os senadores, o sistema adotado pelo Brasil propugnava pela
distino das representaes. O Senado seria a casa da maturidade e do bem pensar. A
Cmara dos Deputados tinha um perfil distinto, porque ali eram permitidas discusses
acaloradas e conflitos.
A quarta razo, em consonncia com as trs primeiras, era que exigia-se
qualidades diferentes para as representaes. Por isso a forma distinta de eleio. Uma pelo
voto popular e outra pela escolha direta do Imperador. Portanto, cada uma teria atribuies
prprias e diferentes, recorrendo com seu voto particular para a formao da lei. Ainda

121

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 10/08/1827.

151

segundo esta lgica argumentativa, qualquer mecanismo que pretendesse alterar este
dispositivo visava destruir e aniquilar o edifcio constitucional em que se assentava o Imprio
do Brasil. Por fim, foi argumentado que o que estaria em perigo era o equilbrio dos poderes
polticos: garantia do trono e das liberdades nacionais122. A votao conjunta abafaria o
Senado e provocaria um desequilbrio institucional. Segundo a argumentao consensual dos
senadores, ao se criar o Poder Legislativo em duas casas, o legislador teve em mente manter o
equilbrio e a serenidade das instituies, contra o que eles chamavam de despotismo legal123.
Ao mesmo tempo, objetivava manter a harmonia124.
Portanto, o mecanismo proposto pelos deputados era recusado pelos senadores.
J que a Cmara dos Deputados no aceitava as votaes em separado, o Senado se recusava a
avanar na idia de reunir as casas, provocando um impasse e a paralisao de projetos
oriundos da casa temporria.
A fala de Cair dava a tnica do que pensavam outros senadores. Segundo ele,

Um dos [motivos] que se inculca mais vigorosos para sustentar a


fuso das Cmaras, e que mais tem fascinado aos que no lhe aplicam
o escalpelo da anlise, sem dvida aquele, que reputa essa fuso
como uma barreira mui judiciosamente levantada pela Constituio
para conservao do equilbrio dos poderes polticos, e como uma
garantia do Trono e das liberdades nacionais: figurando-se que sem a
fuso das Cmaras o imperante, que deve possuir os precisos meios
para conter os poderes na sua rbita em exerccio harmnico, seria
destitudo de todas a influncia sobre o Senado; pois, no sendo os
membros desta Cmara nomeados livremente pelo Imperante, no
podendo ele tambm aumentar o seu nmero, nem dissolv-la, s a
fuso ou a amalgamao das duas Cmaras em uma s assemblia
poderia pela influncia da Cmara eletiva neutralizar a ao do
Senado, todas as vezes que ele se tornasse hostil ao Trono e Nao.
[grifos meus]125

Cair alinhavava os pontos nevrlgicos em que os senadores se baseavam, e


acrescentava um outro elemento decisivo no jogo de foras entre a Cmara dos Deputados, o
Imperador e o Senado: a possibilidade de extrapolaes por parte da Cmara . Jos da Silva
Lisboa, o ento baro de Cair retomava aquilo que considerava os excessos da Assemblia

122

Anais do Senado, sesso de 10/07/1827.


Anais do Senado, sesso de 11/05/1826.
124
Anais do Senado, sesso de 07/08/1827.
125
Idem.
123

152

Constituinte e o seu desejo em tudo determinar para indicar que a reunio do poder em uma s
casa representava um perigo para as liberdades.
Para sustentar sua posio, Cair se valeria de Jeremy Benthan (um
contemporneo conservador ingls que, por diversas vezes refutou as proposies Thomas
Paine) dizendo que uma nica casa legislativa seria o poder absoluto, pois a experincia
mostrou que ele subjugou a fortaleza dos homens e causou horrores. Diretamente, alinhavava
o pensador ingls s ameaas vividas pelo Brasil na sua infncia (a Assemblia Constituinte),
quando adotou o sistema de uma nica casa legislativa. Esta, dizia ele, trouxe calamidade e o
perigo da anarquia, salvo graas ao corajosa do Imperador. O esprito democrtico,
foragido da Europa, cerca este Imprio, e avana com passos gigantes. Convm que no seja
ressuscitado do monumento ftido aquele corpo. A distino da Cmara e do Senado se daria
pela maturidade dos seus membros. Enquanto a Cmara dos Deputados era uma casa onde
poderia surgir altercaes, radicalidade e distrbios, no Senado haveria uma postura mais
serena e moderada126.
A fala destoante coube ao senador Jos Incio Borges. Militar de profisso, era
nascido em Pernambuco e representante da mesma provncia. No perodo Regencial, ocupou a
pasta da Fazenda. Sua atuao no Senado do Primeiro Reinado pautou-se pela contestao do
discurso oficial. Embora sempre votasse com a maioria, apresentava ponderaes que o
distinguia dos demais senadores, como foi o caso da sua clara argumentao a respeito da
reunio conjunta das casas:

Sejamos francos e reconheamos que a controvrsia procede da


desconfiana em que se est, de que a Cmara dos Deputados
consiga pela sua fora numrica suplantar a Cmara dos Senadores
na votao promscua; e reconhecendo este perigo, recorre ao
remdio da sano imperial para impedir o efeito da lei, que assim se
tiver vencido e figura que ser maior mal o de empatar o ato
legislativo com a insistncia da opinio das Cmaras separadamente,
para efeito do esprito de corporao, suja existncia ele reconhece, e
admite passar, do que a lei vencida unicamente pela fora numrica
da Cmara dos Deputados, aniquilando o veto independente da
outra Cmara 127. [grifos meus]

Portanto, a preocupao dos senadores no era outra seno impedir a votao


promscua e evitar um eventual impasse direto entre Cmara dos Deputados e o Imperador.
126
127

Anais do Senado, sesso de 07/08/1827.


Idem.

153

Segundo eles, a votao promscua no impediria o mpeto da Cmara dos Deputados em


querer tornar-se absoluta e querer abusar contra o monarca. Admitir a votao nestes termos
seria uma neutralizao do Senado e a realizao da proposta Constituinte de um sistema unicameral, ainda que o projeto de Constituio de 1823 determinasse um sistema bi-cameral.
Sendo assim, ficava claro que o Senado convertia-se em um rgo intermedirio, capaz de
conter os arroubos da Cmara dos Deputados. Os senadores no deixavam de ter razo, visto
que um grupo no interior da Cmara Baixa objetivava tornar aquele espao o rgo central
das decises, secundarizando o Senado e dividindo poderes com o Imperador.
As principais razes para o Senado desconfiar da Cmara centravam-se nos
inmeros projetos que poderiam amarrar o governo. que a Constituio jogou para as leis
ordinrias e regulamentares alguns mecanismos tidos como imprescindveis para o
funcionamento do sistema representativo e para a ossatura do Estado128. Alguns pontos
estavam em debate na Cmara dos Deputados e eram encaminhados para o Senado: a lei dos
juzes de paz, a extino de alguns rgos do antigo governo, a extino do chamado foro
privilegiado, o regimento dos conselhos gerais, a extino dos conselhos militares e o cdigo
criminal, dentre outros. Enquanto no se regulamentassem tais leis, o governo teria ampla
margem de manobra e no poderia sofrer limites por parte do Poder Legislativo. Dizia
Teixeira de Gouva, ento Ministro em 1828, enquanto no houver uma lei que determine o
contrrio, o atual governo seguir a mesma norma, isto , no havendo lei, o governo
interpretava e agia de acordo com seu entendimento129.
Um elemento a mais na tenso deriva da argumentao de que para a escolha
dos senadores eram exigidas qualidades diferentes. A argumentao permitiu que alguns
senadores se vissem de forma distintiva em relao aos deputados. Ficava evidente para os
membros da Casa temporria que os senadores viam-se hierarquicamente acima da Cmara
dos Deputados.
Muitos deputados desdenhavam esta viso oriunda do Senado. Era o caso de
Odorico Mendes, que dizia no reconhecer delegados superiores aos deputados. Atacava com
isto tanto as posies da Casa permanente quanto o Imperador, que indiretamente trabalhava
para esta distino. J Bernardo Pereira de Vasconcelos criticava as idias aristocrticas dos
senadores a aristocracia uma enfermidade que espritos fracos persuadem-se com

128

O Senado, antes da Cmara dos Deputados, fez um mapeamento das leis regulamentares ainda em 1826. Na
Cmara os deputados engalfinhavam-se para ver quem propunha mais leis, em uma disputa para ver quem era
mais liberal.
129
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 16/05/1828.

154

superioridade, pois, O aristocrata quer consumir sem produzir, viver com ostentao sem
trabalhar130.
No se pode escamotear um desdm em demasia por parte dos deputados, haja
vista as alcunhas que eles colocavam no ministrio e o menoscabo que alguns faziam dos
ttulos de nobreza, a despeito de muitos destes deputados terem sido agraciados
posteriormente, a exceo de Lino Coutinho e Bernardo Pereira de Vasconcelos que
recusaram tais comendas.
A esta altura, tudo ia se tornando motivo para ataques da Cmara dos
Deputados. Uma ocasio propcia que o grupo de oposio na Cmara encontrara para atacar
os senadores (e indiretamente, o governo - visto que todo o ministrio at o final de 1827 era
composto de senadores, que formavam o que se denominou na Cmara dos Deputados como
o ministrio dos marqueses131) foi a votao do oramento. Os deputados reclamavam das
imperfeies contidas na matria, reconhecida inclusive pelo ento Ministro da Fazenda, Joo
Severiano Maciel da Costa (Marqus de Queluz), que no escondeu que o oramento
apresentado era uma cpia imperfeita do ano anterior.
Bernardo Pereira de Vasconcelos e Lino Coutinho no pouparam o Ministro,
causando-lhe constrangimentos quando demonstraram as falhas contidas no projeto de
oramento. Segundo Lino Coutinho, ele se limitava ao Rio de Janeiro e no abrangia as
demais provncias132.
Alguns pontos do oramento atacados pela oposio diziam respeito guerra
no Sul, sobretudo os seus gastos. As crticas eram feitas com base no desempenho dos
homens situados no cenrio da guerra, mas no isentavam de erros os comandantes
estacionados na Corte. Segundo o deputado Custdio Dias, no faltava dinheiro ao governo
porque a Cmara dos Deputados em momento algum se recusara a cumprir seu papel. No
entanto, a m administrao e os desastres na conduo da guerra levaram o pas para a runa
e ao desastre133. Dia sentenciava que existiam inimigos da ptria metidos na administrao.
No negava que uma das fontes era o Senado, pois Se o Senado observasse [a Constituio]
nesta parte, reunidas as Cmaras, teriam passado leis interessantes.

130

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 02/11/1827.


Entre 1826 e novembro de 1827 foram 2 ministrios. O primeiro, de 1826 a janeiro de 1827 era formado por
5 senadores marqueses. J o segundo, que permanecera d janeiro at novembro do mesmo ano, era formado por
senadores marqueses, a exceo de Jos Feliciano F. Pinheiro, o Visconde de So Leopoldo e Francisco Afonso
M. de Sousa Coutinho, o marqus de Macei, que no era senador.
132
Idem.
133
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 08/08/1827.
131

155

A discusso foi renhida porque colocava um senador no crculo dos deputados.


A todo o momento o Marqus de Queluz tentava isentar-se do problema alegando que tinha
assumido meses antes de se apresentar o relatrio e o oramento. No entanto, Lino Coutinho e
Bernardo Pereira de Vasconcelos no pouparam o Ministro. S abriram uma exceo para
aprovar o oramento e advertir que da prxima vez a discusso se daria em outros termos.
As reclamaes por parte dos senadores no eram menores. Por ocasio de um
ofcio da Cmara dos Deputados (que convidava o Senado para reunio em comum, tendo
como objetivo a discusso das emendas e vetos aos projetos de regimento dos Conselhos
Gerais e o de naturalizao de estrangeiros) muitos senadores entenderam que os deputados
estavam sendo desonrosos para com a Cmara dos Senadores. Segundo o Marqus de Santo
Amaro, a Cmara no demonstrava esprito de harmonia, tratava o Senado com menos
dignidade134. Marqus Paranagu, um dos mais influentes e importantes membros do Senado,
dizia que os deputados no tinham considerao com o Senado135.
Mas nada ajudava o governo, a situao econmica com as crises nas rendas
pblicas, o aumento do custo de vida, o problema dos estrangeiros, os tratados de cessao do
trfico escravo assinado com a Inglaterra, a repercusso do Tratado de Paz e Amizade
assinado com Portugal, os rumos desastrosos da Guerra da Cisplatina e os conflitos pelo trono
portugus (que envolvia D. Maria da Glria) no permitiram ao governo desvencilhar-se das
polmicas. Ao contrrio, quanto mais tentava afastar-se delas mais ele se afundava.
As crticas no interior da Cmara eram to duras que nem os defensores do
governo mostravam as suas posies. At aquele momento era quase um consenso de que o
governo tinha que promover mudanas no ministrio, ento formado apenas por senadores.
Segundo se pode desprender, a ausncia de vozes na Cmara dos Deputados - que pudessem
sustentar a posio do governo e fazer frente ao mpeto de Bernardo Pereira de Vasconcelos e
Lino Coutinho foi um dos motivos para o severo ataque e acossamento pelo qual passava o
governo.
O fato que, diante do combate desferido por Lino Coutinho e Bernardo
Pereira de Vasconcelos, o governo comearia a agir. Assim, em finais de 1827 o governo
promoveu uma reforma no Ministrio. Equilibrava o peso do Senado e da Cmara dos
Deputados, adentrando trs deputados de peso e com voz atuante no interior da Cmara
Baixa: Pedro Arajo Lima (Ministro do Imprio), Lcio Teixeira de Gouva (Ministrio da
Justia) e Miguel Calmon Du Pin e Almeida (Ministrio da Fazenda).
134
135

Anais do Senado, sesso de 07/07/1827 e 08/11/1827.


Anais do Senado, sesso de 15/11/1827.

156

A entrada destes trs deputados no era sem motivo. Embora pouco afeito a
discursos, Arajo Lima era representante de uma das mais conturbadas provncias do Imprio.
Desta maneira, poderia equilibrar os posicionamentos daquela bancada. Natural de
Serinham, tradicional regio produtora de cana-de-acar, o parlamentar situava-se em um
campo intermedirio, pois dificilmente polemizava. Seu papel de articulador se mostraria anos
depois, quando assumiria o cargo de regente.
J as escolhas de Teixeira de Gouva e Calmon eram mais claras. Os dois
vinham das duas maiores bancadas na Cmara dos Deputados. Gouva dividia as atenes de
Minas Gerais com o Bernardo Pereira de Vasconcelos e Calmon acabava por neutralizar a
ao de Lino Coutinho, pois diminua as crticas em relao a excluso poltica destas
localidades. Uma informao digna de nota que, at o incio do ano legislativo de 1827,
Gouva era um grande aliado de Bernardo Pereira de Vasconcelos na comisso de
Constituio.
De certa forma, estas nomeaes diminuam o mpeto dos membros da
oposio. Refazia-se o discurso, onde se propalava a idia de que o novo ministrio poderia
reparar o mal causado at ento. J antes das mudanas, a oposio alterava a sua ttica.
Acentuava-se a idia de reunio em comisses mistas para facilitar a reunio das duas casas.
Entretanto, estas comisses no apresentaram resultados prticos, pois deputados e senadores
ficaram em um impasse, motivando uma exposio de motivos por parte dos senadores, que
reafirmaram a disposio inicial dos mesmos na no realizar sesses conjuntas136. No ano
seguinte ocorria uma outra tentativa, sem produzir nenhuma novidade substancial.
Sem deixar o grau de tenso, em 1828, com a ida de Nicolau de Campos
Vergueiro e Almeida Albuquerque para o Senado, a relao entre a Cmara dos Deputados e
o Senado tendia arrefecer-se. Vindos da Cmara , estes dois senadores contribuiriam para o
dilogo mais civilizado e diplomtico entre as casas. Quando da nomeao de Almeida e
Albuquerque para o Senado, no final de 1828, quase todos os deputados solidarizaram-se com
o parlamentar. Natural do Recife, este foi para o Senado aos 75 anos de idade. Era um dos
polticos mais experientes do Parlamento e com trnsito nos diversos grupos polticos. Tinha
uma linha moderada, no abrindo mo da defesa de sua provncia. Como alguns deputados e
senadores, tinha participado da malograda Assemblia Constituinte e viveu os principais
momentos de tenso daquela casa. Sabia que o sistema representativo deveria funcionar com
harmonia e com entendimentos mtuos. Influente na Cmara dos Deputados, levou para o

136

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 23/05/1827; e Anais do Senado, sesso de 10/07/1827.

157

Senado a sua voz para acalmar as tenses e as desconfianas. Assumia como senador, mas
no escondia o seu objetivo: facilitar a aprovao dos projetos regulamentares necessrios
reforma do Estado.
O mesmo faria Nicolau Pereira de Campos Vergueiro. Nascido em Portugal,
ocupou diversos cargos na provncia de So Paulo. Deputado nas Cortes Portuguesas e na
Assemblia Constituinte, como Almeida e Albuquerque, viveu todos os tensos momentos
recentes do perodo. Poltico moderado, que depois da Abdicao assumiria um dos postos na
Regncia, em 1831; deu uma nova dinmica ao Senado, pois este vivia uma paralisia desde
finais de 1826, quando s votava as proposies originadas na Cmara dos Deputados.
Vergueiro dava um ar de vida e iniciativa Casa permanente. Tomava posse e apresentava
dois projetos: um garantindo aos estudantes brasileiros de cursos jurdicos, matriculados em
universidades estrangeiras, o direito de apresentar-se no curso de So Paulo; o outro
garantindo o direito de regresso aos bacharis transferidos para a magistratura como lente.
Vergueiro notabilizou-se ainda pelo fato de ter sido o senador que mais tempo ocupou assento
no Senado. Entrou em 1828, aos 50 anos de idade, e de l somente saiu aos 85 anos, em 1859,
ano em que faleceu.
Ainda no ano de 1828 foi criada uma comisso mista responsvel pela redao
do Cdigo Criminal. Os deputados tinham este cdigo como essencial para o funcionamento
do sistema representativo. Eles repudiavam a aplicao das penas de acordo com os antigos
cdigos, especialmente o Filipino, tido como severo e desproporcional em relao aos novos
tempos. Se cruzarmos esta informao com a evidente preocupao dos parlamentares em
estabelecer as leis ordinrias para o funcionamento do sistema, teremos uma viso menos
maniquesta dos polticos e mais uma feio onde tudo estava por fazer, ponto to destacado
nas falas parlamentares137. A necessidade de controle em relao a alguns setores de forma
alguma estava descartada, mas no era uma viso unnime. Alguns setores no interior da
Cmara insistiam na necessidade de mecanismos de controle social, como a permanncia da
Intendncia Geral da Polcia, vista por alguns como o principal mecanismo do antigo sistema,
tradio criada pelo Marqus de Pombal.
137

Esta viso uma determinante em trabalhos como os de Jurandir Malerba. Segundo este autor, havia uma
preocupao dos polticos e da classe dominante em impor aos pobres um sistema jurdico coercitivo. Em parte o
autor tem razo, mas no se pode deixar de notar que o cdigo vinha substituir um sistema de punio do Antigo
Regime, fundamentado num sistema de punio em que a violncia era o fundamento. Cf. MALERBA, Jurandir.
Os brancos da lei: liberalismo, escravido e mentalidade patriarcal no Imprio do Brasil. Maring/PR: Editora
Universidade Estadual de Maring, 1994. Para uma discusso do sistema penal do Antigo Regime e uma nova
viso da idia de pena, cf. FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir: nascimento da priso. Petrpolis/ RJ: Vozes,
1977.

158

Havia uma preocupao das duas casas em tentar mostrar-se com um rosto
mais afeito aos problemas da sociedade e concorrerem para o apoio da opinio pblica.
Contudo, enquanto a Cmara procurou assentar-se como a casa de representao popular, o
Senado distanciava-se deste papel. Se no primeiro momento houve uma tentativa com a
imagem do Senado perante a sociedade, esta foi substituda por uma mais afeita s coisas do
Imprio. O Senado voltava-se para um papel destinado a assistir ao Imperador.
O grupo da oposio percebeu tal movimento e no hesitou em valer-se dessa
imagem para atacar os senadores. Bernardo Pereira de Vasconcelos dizia que o Senado no
tinha respaldo na opinio pbica, no era rgo voltado para isto. Fazia referncia forma de
escolha e viso angariada pelos deputados, que muitas vezes eram vistos como
representantes populares, que levavam para o Parlamento as demandas suscitadas na
sociedade.
O arrefecimento do confronto entre as duas casas s ocorreu em 1830, quando
tomou posse a nova legislatura. Embora sua composio fosse marcada pela presena de
membros influentes da oposio, os primeiros meses garantiram uma tranqilidade e um
entendimento para a realizao da sesso conjunta das duas casas, com votao promscua e
sem grandes arroubos.
provvel que as reunies em comisses dos anos anteriores tenham tornado o
processo menos traumtico. Mas parece-nos que o que mais contribuiu para a reunio da
Assemblia Geral tenha sido o agravamento da crise poltica. Ao contrrio de vermos o
Senado se curvando para a Cmara dos Deputados, a sua preocupao foi fazer diminuir a
tenso poltica, que j era periclitante. Do outro lado, ao aceitar a proposta da Cmara, os
senadores indicaram ao Imperador que o clima deveria ser o da concrdia e harmonia.
Mas, j era tarde demais. Os acontecimentos polticos das ruas e do Parlamento
atingiam um grau de intensidade que era impossvel voltar atrs, restando apenas o confronto.
Como veremos, a Cmara dos Deputados arrefecera com o Senado, mas no pouparia D.
Pedro I.
A polmica entre a Cmara dos Deputados e Senado, embora ocupasse um
papel importante (visto que se tratava de um confronto de idias e concepes acerca do papel
do Poder Legislativo), foi a luta poltica e a dissenso entre parcela da Cmara dos Deputados
(especificamente de grupos no seu interior daquela casa) e o Imperador que constitui-se em
um captulo decisivo para a instabilidade do Primeiro Reinado.

159

A luta poltica entre a Cmara dos Deputados e o Imperador


Embora o acirramento poltico entre Cmara dos Deputados e o Senado
chamasse ateno, devido ao emperramento do processo legislativo, ele se tornou importante
por ter servido como anteparo para a luta principal: o confronto entre a Cmara e o Imperador
D. Pedro I.
A esta altura possvel apresentar um breve mapeamento de posies a partir
de 1826, o que nos possibilita dimensionar o peso da oposio e o do governo no interior da
Cmara dos Deputados. Contudo, conforme j argumentou Jos Murilo de Carvalho, este
mapeamento sempre difcil, haja vista a inexistncia de partidos declarados no Parlamento
at pelo menos a dcada de 1840138.
Tomando esta dificuldade como parmetro e limitando-nos as discusses
anteriores Abdicao de D. Pedro I, em 7 de abril de 1831 (ocasio em que se operou um
rearranjo poltico uma vez que alguns deputados da ento oposio passaram a ponderar os
limites da radicalizao argindo, sobretudo, o temor das ruas), procedemos com uma
identificao de grupos polticos.
No caso, optamos por tomar como parmetro a discusso sobre o parecer da
comisso especial que se formou para acusao do Ministro da Guerra, em 1829. Esta
discusso tem duas particularidades. Como era um debate delicado, ele obrigou todos os
parlamentares a se posicionar em relao ao governo. Defender a instalao de um processo
de acusao do Ministro significava ser da oposio, uma vez que isto representava um ataque
direto aos interesses do Imperador, que tentava desvencilhar-se das crticas da oposio. O
nmero de votos colhidos a favor da instalao do processo, 32 deputados, nos d a dimenso
do tamanho e peso do grupo que resistia poltica do governo.
Do outro lado, os 39 votos obtidos contra a instalao do processo indicavam
uma sedimentao da posio governista. Neste caso, sempre bom ter em mente que alguns
tribunos podiam pertencer a uma minoria silenciosa. Como parte das leituras dos Anais da
Cmara dos Deputados, observamos que poucos eram os parlamentares que tomavam a
palavra e intervinham cotidianamente no Parlamento. Por minoria silenciosa estamos
entendendo aquele deputado que hesitava nos seus posicionamentos. Entretanto, no calor dos
acontecimentos, tendia a votar com o governo, como era o caso de Cunha Mattos, um atuante
deputado e membro da Comisso de Guerra da Cmara , que frequentemente movimentava-se
138

CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem... op. cit., p. 158.

160

da oposio para a linha governista. Nesta soma tambm entravam outras figuras polticas
como Luiz Augusto May, Ledo Gonalves e Cunha Barbosa.
Uma segunda particularidade da discusso que esta foi a nica votao
nominal na legislatura de 1826-1829, o que nos possibilitou solidificar uma tendncia que
vnhamos acompanhando desde o ano de 1827. Entretanto, at ento o rito das votaes
dificultava a identificao dos parlamentares. As votaes eram por maioria absoluta. O voto
do parlamentar no era registrado, restando somente o seu posicionamento no debate da
matria. A exceo feita quando este, para demarcar sua posio fazia declarao de voto, que
constava nas atas.
Este foi um expediente que utilizamos para aferir a posio do tribuno em uma
segunda votao que aconteceu em 1830. O debate dizia respeito ao direito de Clemente
Pereira tomar assento na Cmara dos Deputados na nova legislatura que se iniciava.
Como houve uma renovao de aproximadamente 2/3 dos membros da Cmara
Baixa na nova legislatura, s tivemos um resultado idntico para os parlamentares que ali
permaneceram. Tanto pelo lado governista, quanto da oposio. No por coincidncia, muitos
dos posicionamentos da votao eram repeties de falas em debates mais acirrados, como a
dotao do Imperador, a discusso do oramento, as discusses da resposta Fala do Trono,
etc.
A partir deste mapeamento, podemos sugerir que os grupos no Parlamento
tinham os seguintes lderes:
Oposio
Bernardo Pereira de Vasconcelos (MG)
Jos Custdio Dias (MG)
Ferreira Frana (BA)
Holanda Cavalcante (PE)
Limpo de Abreu (MG)
Lino Coutinho (BA)
Odorico Mendes (MA)
Paula Albuquerque (PE)
Souza Frana (RJ)
Xavier de Carvalho (PB)
Paula e Souza (RJ)

Governo
Teixeira de Gouva (MG)
Miguel Calmon du Pin e Almeida (BA)
Bispo do Maranho (MA)
Augusto da Silva (BA)
Clemente Pereira (RJ)
Monsenhor Vidigal (RJ)
Arcebispo da Bahia (BA)

No se pode dizer que este confronto sempre tenha foi aberto e franco. Ao
contrrio, ele desdobrou-se em diferentes momentos. No entanto, o ponto central
freqentemente foi o mesmo: o desejo de alguns grupos no interior da Cmara temporria em
torn-la a verdadeira representao da Nao. Desse modo, enquanto durou a aliana em torno
161

da realizao da Independncia, estes grupos mantiveram-se menos afoitos ao poder. A


aliana foi rompida porque um grupo desejava assumir o controle do Estado.
Entre 1822-1831, podemos detectar dois momentos diferentes para o conflito.
O primeiro teria se dado na Assemblia Constituinte, quando as atitudes foram mais radicais.
Imbudos do esprito revolucionrio constitucionalista, muitos dos membros da Assemblia
pensavam poder construir um novo aparato de Estado. Eram fortes as influncias
revolucionrias da Frana, Espanha e, principalmente, das Cortes de Lisboa. J o segundo
momento (1826-1831) transitou entre uma letargia inicial uma crescente radicalizao. De
uma apatia inicial da Cmara, temerosa com os acontecimentos polticos da Assemblia
Constituinte, assistiu-se a uma crescente queda de brao da Cmara dos Deputados com D.
Pedro I. A tenso chegou ao auge em 1829-31, culminando com a Abdicao do Imperador,
em 1831. Porm, de forma alguma podemos entender a renncia de D. Pedro como a vitria
definitiva do setor de oposio. Ela apenas abria um outro momento poltico, que foge das
linhas propostas deste trabalho.

Assemblia Constituinte: o confronto em torno da soberania e o legado


para o decnio
Quando se reuniu, em maio de 1823, os representantes provinciais, eleitos com
a tarefa de redigir a Carta Constitucional acreditavam estar produzindo uma revoluo no
interior da sociedade. Os espritos exaltavam-se, era um novo momento para a antiga Colnia
portuguesa.
A idia de convocao de uma Assemblia Constituinte j era aventada desde
abril de 1822, quando o processo de ruptura entre Brasil e Portugal j tinha chegado ao pice.
A proposta foi sugerida pelo Senado da Cmara do Rio de Janeiro. Tinha o claro objetivo de
se contrapor s pretenses das Cortes de Lisboa. No decorrer dos acontecimentos, a
possibilidade de se proclamar a autonomia brasileira se tornou realidade, o que futuramente
sustentaria e a aclamao e coroao de D. Pedro como Imperador do Brasil, ainda em 1822.
Os debates ocorridos entre 1821 e 1822 fizeram com que os espritos dos
habitantes da ento Colnia portuguesa fervilhassem. Palavras como Liberdade, Soberania, e
Constituio ganharam novos contornos e inundaram a Corte e as provncias139. No entanto, o
que era promessa poderia ser efetivado pela nova Carta Constitucional que seria elaborada

139

NEVES, Lcia Maria Bastos P. das. Corcundas e Constitucionais. A cultura poltica da Independncia
(1820-1822). Rio de Janeiro: Editora Revan/ FAPERJ, 2003, especificamente o captulo 5.

162

pelas Cortes de Lisboa, o que no se viabilizou em razo da falta de entendimento entre as


partes do Imprio Luso-Brasileiro. Em 1823, portanto, a expectativa deslocou-se para a Corte
do Rio de Janeiro, onde se esperava a efetivao dos projetos pensados pela Revoluo do
Porto, isto , discutir a liberdade e os direitos dos povos do Brasil autnomo.
Na instalao da Assemblia Constituinte, coube ao Imperador a Fala do
Trono, que se tornou uma tradio nas sesses de abertura e encerramento dos trabalhos
parlamentares at o final da monarquia. Naquele dia 3 de maio, D. Pedro I fez um balano da
situao poltico-econmica do Imprio, bem como do estado em que ele ento se encontrava.
Ao tratar especificamente dos trabalhos constituintes, pediu uma Constituio que fosse digna
e harmoniosa, que estabelecesse barreiras inacessveis ao despotismo real, autocrtico ou
democrtico, e que afugentasse a anarquia. Afirmou ainda que:

Todas as Constituies, que a maneira das de 1791, e 92, tm


estabelecido suas bases, e se tem querido organizar, a experincia nos
tem mostrado, que so totalmente tericas, e metafsicas, e por isso
inexeqveis; assim o prova a Frana, Espanha e ultimamente
Portugal. Elas no tm feito, como deviam, a felicidade geral; mas
sim, depois de uma licenciosa liberdade, vemos, que em uns paises j
apareceu, e em outros ainda no tarde a aparecer o despotismo em
um, depois de ter sido exercitado por muitos, sendo conseqncia
necessria, ficarem a Povos reduzidos triste situao de
presenciarem, e sofrerem todos os horrores da anarquia [...] espero
que a Constituio, que faais, merea a minha Imperial
Aceitao140. [grifo meu]

Palavras aparentemente inocentes que revelavam uma concepo de poder,


percebida por diversos tribunos, em especial aqueles que pretendiam elaborar um projeto mais
afeito a um sistema poltico onde o papel do monarca fosse menos efetivo.
Na sesso do dia 6 de maio de 1823, quando se iniciou a discusso do voto de
graa Fala do Trono, o problema seria colocado. Alguns consideraram ambga a
expresso final utilizada pelo Imperador. Se de um lado alguns representantes, como o
deputado Custdio Dias, consideravam que a idia de dignidade da Nao estava contida na
Assemblia e no no desejo pessoal do Imperador. De outro lado, um outro grupo, liderado
pelos irmos Andradas, fundamentava sua fala na idia do perigo, da licenciosidade e da
anarquia. Para Jos Bonifcio, todos estavam atrs de um s objetivo: a felicidade do Estado,

140

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 03/05/1823.

163

e no a liberdade que dura momentos. Essa liberdade momentnea lembrou a anarquia


vivida pela Amrica espanhola e as desordens da Frana.
Parte do que se discutiu naquela sesso no era matria nova. Em outubro de
1822, em data anterior Aclamao do Imperador, posies divergentes eram difundidas pela
imprensa e por polticos como Gonalves Ledo, Janurio da Cunha Barbosa e Joo Soares
Lisboa. O centro da questo circundava os limites do Imperador e da soberania141. A proposta
de Aclamao no tinha recebido o mesmo entendimento, j que, para alguns, tratava-se de
limitar os poderes do Imperador, enquanto para outros, versava sobre a garantia da unidade do
territrio, mediante a autoridade daquele 142.
A fora motriz dos debates era a soberania e, conseqentemente, os seus
fundamentos. De uma forma ou de outra, tal definio, possibilitaria a formulao de um dado
tipo de direitos do cidado, uma vez que indicava o papel do indivduo dentro da sociedade.
As discusses mencionavam o papel poltico exercido pelos representantes do povo e a
extenso de suas respectivas decises. Do mesmo modo, a proposta do veto real estava no
centro da polmica, ainda que no contasse diretamente da polmica que se travou nos
primeiros dias da Assemblia Constituinte.
Os seis meses e nove dias dos trabalhos constituintes mostraram a profunda
envergadura da exposio de razes de cada grupo. Apontou para as polmicas que seriam
travadas ao longo do decnio e indicavam a permanncia do conflito, at que as questes se
exaurissem ou fossem encaradas na devida medida.
Ao formular o problema sob este aspecto, possvel concluirmos que os
homens do Oitocentos no estavam fazendo poltica objetivando necessariamente o engodo,
porque no dispunham da perspiccia ou astcia capaz de envolver todos os seus
adversrios143. E nem estavam em um teatro onde punham uma mscara que poderiam retirara
quando lhes conviessem. Seria ignorar a eficcia propriamente simblica em que os homens
esto envolvidos. Fazer ver e fazer crer pressupe acreditar naquilo que est se
afirmando. Do mesmo modo, os homens, os partidos e os grupos procuraram elaborar e impor
uma representao do mundo social capaz de obter a adeso do maior nmero possvel de
cidados. Com isso, procuravam encontrar uma abertura do outro lado. Ou seja, as suas
141

LEITE, Renato Lopes. Republicanos e Libertrios: Pensadores radicais no Rio de Janeiro (1822). Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000.
142
MONTEIRO, Tobias. Histria do Imprio: A Elaborao da Independncia. Belo Horizonte: Editora Itatiaia;
So Paulo; Editora Universidade de So Paulo, 1981, t.2, p. 635-636; NEVES, Lcia Maria Bastos P. das.
Corcundas e Constitucionais... Op. cit, p. 379.
143
OLIVEIRA, Ceclia Helena Lorenzini de Salles. A Astcia Liberal. Relaes de Mercado e Projetos
Polticos no Rio de Janeiro (1820-1824). Bragana Paulista/SP: cone/UDUSF, 1999, p. 105-116.

164

posies coincidiam com as dos seus mandantes. Ao mesmo tempo, procuravam adeses com
o intuito de alargar e atrair a clientela dos concorrentes 144.
O conflito poltico anterior instalao da Constituinte, especificamente por
ocasio da Aclamao, conforme j se disse, pode ser analisado por um outro vis, j que no se
tratava de uma divergncia entre o Imperador e um grupo de polticos liberais. Tratou-se, na
verdade, de antagonismo entre grupos e partidos, ou seja, D. Pedro I foi uma pea de um jogo
poltico que envolveu personagens distintos na disputa pelo poder. Da mesma maneira, pode-se
falar de grupos que projetavam construir um projeto de Estado autnomo, o que no significa
dizer que antes, na separao definitiva de Portugal, no tivesse havido uma luta poltica pelo
poder. Isso reporta-se compreenso do poder e tira de foco de discusso tradicional travada em
torno das personalidades, recolocando-nos em uma percepo da histria como processo e luta.
Vale ressaltar que a definio de partido naquela poca no era entendida na sua
acepo contempornea: ao longo do Oitocentos o termo recebeu diversas interpretaes. Ento
resumiremos o termo partido como sendo aquele exerccio de combate ao sistema efetuado por
um adversrio ou algum contrrio ordem. Foi dessa forma que o definiu, por exemplo, o
Deputado Nogueira Gama por ocasio da discusso do Projeto de Governo Provisrio

Em quase todas as Provncias do Imprio do Brasil, principalmente nas


que ficam ao Norte existem partidos: a fora dos cruis inimigos da
nossa Santa Causa, e que se acham entre ns, considervel; no nos
alucinemos: no demos passo em vo; temos a combater o partido das
Cortes de Portugal; temos a combater o partido dos Republicanos; que
sustentam e apregoam a separao de todas as Provncias em Repblicas
independentes, mas confederadas entre si, imitao dos Estados
Unidos da Amrica; temos a combater os admiradores da Constituio
de Portugal e que a desejam adotar, ficando, porm em Estados
separados, e s ligados a Portugal por laos federativos; temos a
combater o partido de diversas seitas de Carbonrios, de Jardineiros, e
de outras que infelizmente existem no Brasil; temos finalmente a
combater o partido dos Anarquistas.

O deputado alertava para a necessidade de se manter a prudncia com relao s


aes do governo, pois por todos os lados faces adversrias procuravam desvirtuar o
sistema. Neste caso, os partidos pertenciam ao que se referia como oposto ao sistema da
144

Bourdieu afirma que este alargamento se d mediante o abandono das tomadas de posio distintivas,
originais, nativas, e que reclamam por um regresso s razes, por uma restaurao da pureza original e, do outro
lado, os que propendem a procurar o reforo do partido, quer dizer, o alargamento da clientela, nem que seja
custa de transaes e de concesses ou mesmo de uma baralha metdica de tido o quer as tomadas de posio
originais do partido podem ter de demasiado.... BOURDIEU, Pierre. Op. cit, p. 184.

165

monarquia e ao sistema vigente, ou Santa Causa brasileira 145.


Ao debater o ofcio do Ministro dos Negcios do Imprio sobre uma revolta da
tropa do Rio Grande do Sul a favor do veto rgio, ocorrida em junho de 1823, o deputado Jos
de Alencar deu as mesmas definies apresentadas pelo deputado Gama. Para ele, existiam dois
partidos: um democrtico e outro aristocrtico. A Assemblia deveria tomar uma posio a
respeito, levando-se em conta a Causa do Brasil, o que valeria dizer que a Assemblia
deve[ria] repudiar tanto uma quanto outra e que a mesma est preocupada com a nao 146.
Para Nogueira Gama e Jos de Alencar, o termo partido teria, ento, uma
conotao pejorativa, isto , correspondia a uma pecha dada aos adversrios. Os partidrios do
sistema constitucional eram vistos como defensores da Causa do Brasil.
No entanto, a definio de partido tambm recebeu um entendimento mais amplo,
conforme a apresentada pelo Deputado Carneiro de Campos, quando se discutiu o Projeto dos
Governos das Provncias. Para o parlamentar, haveria trs partidos: o (...) Europeu, que no
aprova[va] a nossa Independncia, e que se no sobressai, (...) porque no pode: h [havia] o
partido Democrtico; e h [havia] o da Monarquia Constitucional que o nosso

147

. Em suma,

partido abarcava todas as correntes polticas e faces presentes no contexto de debate e de


disputa em torno do poder.
Cabe ento refletir o significado real que foi dado ao termo. Segundo o
historiador Arnaldo Contier, partido pode ser entendido no como organizaes hierarquizadas,
mas, sim, como originrias da unio ou desunio de indivduos possuidores ou no de
determinados interesses 148.
Entretanto, deve-se observar que estes partidos ou faces no possuam uma
viso de mundo to dspar entre si, exceo do partido republicano. A base defendida por
eles era a monarquia, mantendo-se a unidade territorial e, indistintamente, a escravido, como
elementos garantidores do seu modo de vida. Portanto, os grupos partilhavam de uma viso de
mundo bem prxima e no pretendiam romper com a ordem existente. Trata-se de uma luta entre
fraes da classe dominante, que pretendiam exercer o seu domnio sobre o Estado. A luta que se
travou em torno da Constituinte, ainda que tivesse aspectos distintivos, representou um captulo
pelo controle sobre o Estado que se construa.

145

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de, 26/05/1823.


Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 22/07/1823.
147
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 26/05/1823.
148
CONTIER, Arnaldo D. Imprensa e Ideologia em So Paulo. 1822-1842: Matizes do Vocabulrio Poltico e
Social. Petrpolis/Campinas: Vozes/Universidade Estadual de Campinas, 1979, p. 169.
146

166

Nestes termos, minha posio se aproxima das formulaes apresentadas por


Ilmar Mattos e Tho Pieiro. Para o primeiro trata-se de um processo que deu origem a classe
senhorial Fluminense, que imporia a sua hegemonia sobre as demais fraes da classe
dominante. O pice dessa dominao se deu quando os Saquaremas (ou Liberais Conservadores)
imps seu projeto sobre os Luzias (Liberais Moderados), a partir de 1840. Para Pieiro, trata-se
de uma disputa de fraes de classes desde antes da proclamao da Independncia, se
considerarmos o processo poltico que resultaria na Maioridade como parte de um conjunto
maior de questes.149.
Para alm das disputas no interior da classe dominante, deve-se notar que a
presena de escravos, assim como a de libertos e homens livres pobres, criava uma margem
de instabilidade permanente no interior do sistema, responsvel, pelos diversos
acontecimentos ocorridos na Corte do Rio de Janeiro entre 1822 e 1832150, como tambm por
eventos transcorridos nas diversas provncias, como em Pernambuco e na Bahia151.
Ao se reunir em 1823, a Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Brasil
tinha entre outras tarefas: 1) a elaborao da Carta Constitucional do Brasil; 2) atribuies
legislativas, como a eliminao de parte da Legislao portuguesa; 3) a elaborao de novas
leis ordinrias.
O ltimo ponto, embora detentor de um amplo entendimento, apresentava
algumas divergncias. Para alguns, Assemblia caberia um trabalho com capacidade
ilimitada, o que pressupunha a no aceitao da diviso dos poderes, conforme as proposies
de Montesquieu. Era o caso do Deputado Custdio Dias, que em uma das sesses
preparatrias dos trabalhos props que os Constituintes tivessem poderes ilimitados

152

Outros entendiam que a Assemblia deveria manter a diviso de poderes, no excedendo o


seu papel legislativo. A no interveno nos outros poderes presumia para esses, o equilbrio
do sistema. Este foi o caso de Andrada Machado, que defendeu essa diviso quando se
149

MATTOS, Ilmar R. O Tempo Saquarema. A formao do Estado Imperial. 4 edio Rio de Janeiro: Access,
1989, especificamente o captulo 1 e; PIEIRO, Tho Lobarinhas. Os simples comissrios... op. cit., p. 9-12.
150
RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo. Identidade nacional e conflito antilusitano no Primeiro
Reinado. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 2002.
151
Para o caso de Pernambuco, Cf. os trabalhos de Marcus de Carvalho O encontro da soldadesca
desenfreada com os cidados de cor mais leviano no Recife em 1831. In: Clio-Srie Histria do Nordeste.
Recife-PE, v.1, n.18, m1988, pp.109-138; Cavalcantis e cavalgados: a formao das alianas polticas em
Pernambuco, 1817-1824. In: Revista Brasileira de Histria, v. 18, n. 36. So Paulo: 1998. Liberdade. Rotinas e
rupturas do escravismo. Recife, 1822-1850. Pernambuco: Editora Universitria UFPE, 2001. Para o caso baiano
Cf. REIS, J. J. Rebelio escrava no Brasil. A histria dos levantes dos mals (1835). So Paulo: Editora
Brasiliense, 1986; ________________ e SILVA, Eduardo. O jogo duro do dois de julho. In: Reis, Joo Jos e
Silva, Eduardo. Negociao e conflito. So Paulo: Editora Brasiliense, 1997. e; ________________. Quilombos
e revoltas escravas no Brasil. In: Revista USP, So Paulo (28), dez./fev. 1996, pp. 14-39.
152
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 18/04/1823.

167

discutiu o Voto de Graa da Fala do Trono, na sesso de 05 de maio. Naquele momento,


Andrada Machado entendia que a tarefa dos legisladores era estabelecer as relaes entre os
poderes 153.
No decorrer dos trabalhos da Constituinte, a atribuio da confeco da
legislao foi a que aprofundou a tenso entre o Imperador e o Legislativo. Nos debates sobre
a anistia aos presos por ocasio da Independncia e na votao da sano das leis e discusso
de ofcios encaminhados pelo Ministro do Imprio a relao entre os poderes chegou ao
limite.
Conforme veremos com mais vagar no prximo captulo, uma quarta tarefa
atribuda Assemblia foi a de receber reclamaes, peties e representaes de todo e
qualquer cidado. Por hora cabe dizer os requerimentos muitas vezes provocavam o mesmo
tipo de polmica que as ocasionadas pela elaborao das leis ordinrias.
Muitos parlamentares entendiam que as reclamaes deveriam ser da esfera do
Poder Judicirio, e no dos legisladores. Segundo este entendimento, a principal preocupao
da Assemblia deveria ser a elaborao da Carta Constitucional, de forma que tudo o mais
deveria ser deixado para depois. Este seria o caso do recebimento de peties encaminhadas
pelos cidados.
Ainda no incio dos trabalhos, na sesso de 17 de maio, o deputado Muniz
Tavares argumentou que se perdia muito tempo com tais peties. Para tanto, apresentou
indicao de forma que a discusso sobre peties fosse simplificada, considerando-se apenas
se pertencia ou no Assemblia discutir o assunto. Segundo o proposto, as Comisses de
Peties e de Legislao fariam a triagem do que ali chegasse. O deputado Andrada Machado,
um dos principais nomes da Assemblia, concordou com Tavares. Alegou que a tarefa da
Comisso era a de avaliar se cabia ou no receber as peties.
Entretanto, essa posio foi derrotada. A argumentao mais contundente
coube ao deputado Arajo Lima, para quem

O Direito de Petio um direito que todo Governo livre deve


proteger com desvelo, como uma dos mais preciosos de que se pode
gozar o Sociedade Civil, e portanto no devemos dificult-lo ao
Cidado quando este espera alguma deciso da Assemblia no se
satisfao s com o juzo da Comisso154.

153
154

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 06/05/1823.


Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 17/05/1823.

168

O deputado Incio Accioli colocou-se ao lado de Arajo Lima, afirmou o


tribuno que: nunca se dir que perdemos tempo quando conhecemos da injustia que se fizer
a algum Cidado. Ainda segundo o deputado: se a Constituio no acabar em 5 meses,
acaba-se em 6; e demais o Povo se ir desenganando que a Assemblia no toma
conhecimento de coisas pequenas e afeitas a outros Poderes.
A avaliao de que a Assemblia perdia tempo em assuntos desnecessrios
acabou sendo incorporada pela historiografia, ignorando que muitas vezes este discurso seria
fruto da avaliao especfica de certos grupos polticos. Assim, deixou-se de perceber o que
realmente estava em jogo no processo de elaborao Constituinte e Legislativo.
Em 1836, John Armitage publicou Histria do Brasil155, que dizia ter se
baseado em conversas e documentos fornecidos por muitos contemporneos, e fez uma
avaliao negativa dos trabalhos constituintes. Para ele, a Assemblia carecia de quadros
necessrios para formular uma Constituio altura do Brasil, sendo formada por homens
qinqagenrios de noes acanhadas. Do mesmo modo, achava que cada um possua idias
exageradas de sua prpria importncia, combinada com a mais completa ignorncia

156

Salvava apenas os trs Andradas, pintando os demais membros como homens medocres,
existindo poucos com capacidade para os trabalhos constituintes.
Embora divergente quanto s avaliaes acerca da Independncia, neste
particular a posio de Armitage assemelhava-se s de Francisco Adolpho Varnhagen, que
atribuiu aos Andradas a maior cota de responsabilidade pelos acontecimentos que redundaram
no fechamento da Constituinte157. Filho de antigos antagonistas de Jos Bonifcio, o Visconde
de Porto Seguro tratou com azedume aquele poltico, para quem, apeado do poder, promoveu
alianas das mais estranhas na Cmara, inclusive com seus ferrenhos opositores. Varnhagen
deu nfase na ao dos Andradas por considera-los colaboradores que ora beneficiavam D.
Pedro ora hostilizavam-no.
Na mesma linha de Armitage e de Varnhagen, Tobias Monteiro, pensava: A
Assemblia forceja por mostrar que representando a soberania nacional em tudo lhe lcito
intervir

158

. Ainda segundo o historiador, a origem do mal, o embate entre o monarca e a

Cmara, teria sido o duplo papel que cabia Cmara: fazer a Constituio e,
simultaneamente, ser Poder Legislativo159. Por fim, vaticinou Monteiro: realmente no
155

ARMITAGE. John. Histria do Brasil. So Paulo: Martins, 1972.


Idem, p. 53-53.
157
VARNHAGEN, F. A. de. Op. cit., p. 187-224.
158
MONTEIRO, Tobias. Op. cit., p. 687.
159
Idem, p. 708.
156

169

passariam de vinte, entre noventa, as figuras de algum relevo e de limitada aptido para to
grande obra 160.
Em 1930, ocasio em que se planejava reunir a terceira Assemblia
Constituinte brasileira, Tarqunio de Sousa procurou fazer um balano do que foi a primeira
Constituinte brasileira. Genericamente reconheceu que a mediocridade estaria presente em
todas as Assemblias do mundo161. Entretanto, rebateu a afirmao de John Armitage de que
apenas um pequeno grupo tinha se destacado na elaborao da Constituinte. Ao mesmo
tempo, inverteu o sentido dado por Armitage, pois o que deveria ser observado era a
fundamentao do pensamento dos constituintes, isto , o seu desejo de elaborar uma Carta
que respondesse aos anseios de liberdade, fruto da aspirao e sentimento populares.
Tarqunio de Sousa no deixou de reconhecer, contudo, que as tarefas da Assemblia foram
dificultadas por diversos fatores, tais como a amplitude do territrio e os vivos pendores
democrticos do Norte, em contraposio s tendncias do Sul. Todavia, invertendo a ordem,
considerava a incultura do Imperador como mais um empecilho 162.
Um outro aspecto destacado por este historiador foi a distino dos irmos
Andrada (Jos Bonifcio, Antnio Carlos Ribeiro de Andrada e Martim Francisco de
Andrada). Para ele, Antnio Carlos Ribeiro de Andrada excetuava-se dos irmos por ter sido
um dos revolucionrios de Pernambuco, em 1817. Todos eles, porm, repudiavam os
princpios rousseaunianos. Tanto Jos Bonifcio quanto Antnio Carlos confiavam no
constitucionalismo de D. Pedro, mas acreditavam que o Brasil s poderia se organizar e
perdurar com um Governo forte, sob a forma monrquica

163

. Finalizando, para Sousa o

pomo da discrdia entre Imperador e Assemblia teria sido a forma de promulgao das leis,
visto que o projeto aprovado tirava do Imperador essa prerrogativa, ou seja, a Cmara
aprovaria sem a necessidade de aprovao do Imperador. Eliminava-se assim a sano real.
Ainda no sculo XIX, por volta de 1863, 40 anos depois da dissoluo da
Assemblia, Francisco Igncio Marcondes de Mello, o baro Homem de Mello, e Padre Jos
de Alencar (o filho) travaram um profcuo debate sobre os trabalhos constituintes.
Para Homem de Mello164, tanto Armitage quanto Varnhagen pintaram as cores
dos acontecimentos com tintas desfavorveis Assemblia. Segundo o autor de A
160

Idem, p. 719.
SOUSA, Octvio Tarqunio de. A mentalidade da Constituinte. Rio de Janeiro: Officinas Grphicas
Assemblia A. P. Barthel, 1931. p. 7-8.
162
Idem, p. 11-12.
163
Idem, p. 21.
164
MELLO, Francisco Igncio Homem de. A Constituinte perante a histria In: SOBRINHO, Barbosa L. et
alli. A Constituinte. Braslia: Senado Federal, 1977. p. 79-105.
161

170

Constituinte perante a histria, esta reuniu o que o pas tinha de melhor, aqueles que em sua
maioria estudaram em Portugal entre 1820-1822 e ali haviam-se inspirado nas idias
constitucionais. Deslocando o foco para a polmica central, Homem de Mello asseverava que
o governo no estava acostumado com o controle por parte do rgo soberano, de sorte que o
que se viu foi o embate entre novos e velhos hbitos, entre o novo e o velho regime. Segundo
o ele, dissolvida embora a Constituinte, o triunfo da idia constitucional estava obtido, o
impulso dado causa da liberdade estava consumado. Vaticinou ainda que a base da
Constituio de 1824 estava no projeto apresentado em 1823165.
Ainda para Homem de Mello, o pomo da discrdia entre a Assemblia e o
Imperador estava centrado em quem poderia promover acordos pela Nao. No teria sido por
acaso que o conflito final se originasse na discusso do envio de Caldeira Brant para a
Inglaterra. Do mesmo modo, Mello indicou um segundo elemento para o debate: a
incorporao de soldados portugueses ao Exrcito brasileiro. Ao ser consultada, a Assemblia
recusara a soluo apresentada pelo governo166.
Produzindo um discurso a partir da lgica do poder que ocupava, e em uma
posio oposta s afirmaes de Homem de Mello, padre Jos de Alencar, Conselheiro de
Estado e escritor, se deteve mais nos fundamentos da dissoluo do que propriamente no
contedo do debate constitucional. Notava, com propriedade, que a Assemblia teria
exorbitado em suas atribuies, pois desejava tudo controlar. Porm, o escritor assimilava o
discurso elaborado por D. Pedro I (e depois reproduzido por homens como o visconde de
Cair) acerca da dissoluo da Assemblia. Segundo o conselheiro, no fosse o ato do
Imperador, graves calamidades teriam acontecido ao pas. Da mesma forma, considerou o
projeto elaborado pela Comisso de Constituio exagerado e inexeqvel.
Sustentando os argumentos de John Armitage, Alencar afirmou que faltava
maturidade Assemblia e que a mesma estava influenciada pelas revolues francesa e
americana. O escritor sustentou que o objetivo do projeto de Constituio era a criao de
uma oligarquia parlamentar. Finalizando, afirmou que se D. Pedro I j tivesse inicialmente
com a inteno de fechar a Assemblia, como queriam fazer crer alguns autores, por que ele
teria esperado tanto? Teriam sido os acontecimentos, as extravagncias, que teriam motivado
o Imperador, atacado na sua pessoa, a tomar tal atitude 167.

165

Idem, p. 84-99.
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesses 29/08/1823, 30/08/1823, 15/09/1823, 20/09/1823.
167
SOBRINHO, Barbosa L. et alli. A Constituinte. Braslia: Senado Federal, 1977. p. 106-146.
166

171

Segundo nosso entendimento, Homem de Mello atacou os pontos centrais no


qual se deve sustentar qualquer debate sobre a Constituinte de 1823. A discusso sobre os
conflitos envolvendo Imperador e Legislativo no foi se na Assemblia havia ou no homens
preparados para a elaborao da Carta Constitucional. Uma leitura atenta do Dirio da
Assemblia Constituinte revela-nos muito mais do que uns vinte homens preparados.
preciso lembrar que grande parte dos principais lderes da Regncia e do Segundo Imprio foi
oriunda da Assemblia Constituinte. Homens forjados nos debates parlamentares na
Assemblia Constituinte. Portanto, o que se deve ter em conta a capacidade de formulao
destes polticos e as propostas que eles traziam para a construo do Estado.
A tarefa que estava diante da Assemblia Constituinte era a de refazer o pacto
poltico a partir de premissas que contemplassem novas relaes entre o soberano e os
cidados. Por outro lado, era preciso erguer um sistema mais condizente com o grupo que ora
realizava a Independncia. Entendemos que foi neste momento que se comeava a constituir a
classe senhorial. No entanto, para dar cabo do seu projeto, no bastaria apenas pensar na
continuidade da estrutura burocrtico-legal portuguesa. Era preciso desfazer os nexos legais.
Dito de outra forma, estava-se rompendo com a moeda colonial no seu aspecto legal.
Entretanto, no centro do problema havia dois modelos liberais colocados, que aprofundariam
ou o papel do Imperador ou da Cmara.
No entanto, a mdio prazo, especificamente no perodo das Regncias, como
afirmaram Gladys Ribeiro, Iara Lis Souza e Ilmar Mattos168, teria havido uma releitura do
processo de Independncia, da liberdade e da revoluo em outro contexto poltico e com
outros objetivos169.

Os elementos de permanncia, ou melhor, de unidade da classe

dominante foram a manuteno da escravido e da unidade territorial do Brasil, o que seria


conseguido mediante a continuidade da monarquia. Do mesmo modo, conforme ia se
delineando e se concretizando a Independncia, manteve-se a dependncia do pas produo
agro-exportadora.
Nunca demais lembrar que em 1823 a situao brasileira era delicada no
concerto das naes170. Havia rumores sobre o fechamento da Assemblia Constituinte antes
168

SOUZA, Iara Lis Carvalho. Ptria coroada: o Brasil como corpo autnomo, 1780-1831. So Paulo: Unesp,
1999; RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo.... op. cit.; e MATTOS, Ilmar Requerente O tempo
Saquarema... Op. cit.
169
bastante profcuo o histrico texto de Jos Justiniano da Rocha Ao, Reao e Transao Cf. ROCHA,
J.J. Ao, Reao e Transao In MAGALHES Jr., R. Trs Panfletrios do Segundo Reinado. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1945. p. 127-217.
170
RIBEIRO, Gladys S. Legalidade, legitimidade e soberania: o reconhecimento da Independncia atravs do Tratado
de Paz e Amizade entre Brasil e Portugal (29 de agosto de 1825). 2 Seminrio Regional do CEO (Centro de Estudos
dos Oitocentos), S. Joo del Rei, MG, 2004.

172

mesmo do estopim final causado pelo requerimento de David Pamplona Corte Real. Adolpho
Varnhagen em diversos momentos cita os interesses de certos grupos prximos ao Imperador
em confeccionar uma Carta moderada. Segundo o historiador, desde final de 1822 Jos
Bonifcio vinha recebendo presses do representante austraco, o conde de Mareschal. O
historiador no descartava o interesse do Ministro em propor um projeto, antes mesmo da
instalao da Assemblia171. Oliveira Lima corroborou com as hipteses de A.Varnhagen e
diz que Jos Bonifcio no via homens capazes para a tarefa de elaborao de uma
Constituio172.
Jornais de poca, como os Sentinela da Liberdade - de Cipriano Barata - e Frei
Caneca indicavam que a notcia da possibilidade de fechamento da Constituinte j corria nas
provncias173. Deve-se chamar a ateno porque o fato estava diretamente relacionado ao
futuro reconhecimento do Imprio do Brasil por parte das naes europias.
Joo Pandi Calgeras alerta que o intricado processo de reconhecimento
iniciou-se em finais de 1822174. Segundo este historiador, D. Pedro a todo custo tentava
influenciar a deciso da ustria em reconhecer o Brasil175. No entanto o Imperador encontrou
resistncias, pois o soberano austraco via com desconfianas o projeto imperial a ser seguido
pelo Brasil. Isto dificultava qualquer perspectiva de reconhecimento, visto que existiam
rumores de que, dentre outras propostas aventadas, haveria um projeto republicano de nao.
Calgeras ainda chama ateno para o fato de que o governo recm instalado,
preocupado em ser aceito no contexto internacional, deu garantias para as naes europias de
que no Brasil no se repetiria o tinha ocorrido na Amrica espanhola. Embora estas revelaes
sejam substantivas, preciso notar que parte das percepes elaboradas so influenciadas pelo
discurso produzido no processo posterior ao 7 de abril, em especial o oriundo da formulao
de Varnhagen, que, insistentemente desfechava severas crticas contra Jos Bonifcio,
motivado por antigas rixas familiares.

171

VARNHAGEN, F. A. de. Histria da Independncia do Brasil at o reconhecimento pela antiga metrpole,


compreendendo, separadamente, a dos sucessos ocorridos em algumas provncias at essa data. So Paulo:
Editora Melhoramentos, s/d., p. 180.
172
LIMA, Oliveira. O Movimento da Independncia 1821-1822. 6 Edio. Rio de Janeiro, Topbooks, 1987, p.
308.
173
Cf. Sentinela da Liberdade n. 09, de 03/05/1823, n 47, de 13/09/1823; n 48, de 17/09/1823 e; n. 60 de
13/09/1823. cf. CANECA, Frei. Sobre os projetos despticos do ministrio do Rio de Janeiro in. MELLO,
Evaldo Cabral. Frei Joaquim do Amor Divino Caneca. So Paulo: Editora 34, 2001, p. 190-220.
174
CALGERAS, Joo Pandi. A poltica exterior do Imprio II. O Primeiro Reinado. Contribuies para a
biografia de D. Pedro I (parte 2. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo especial. Braslia,
1989, especialmente o cap. 2.
175
ALEXANDRE, V. A desagregao do Imprio: Portugal e o reconhecimento do Estado brasileiro (18241826). Anlise Social, Lisboa, v. 28, n. 121, p. 310-314.

173

Retomando o ponto central, temos que reconhecer que Jos de Alencar acertara
ao indicar que a soberania pensada por grande parte dos constituintes baseava-se em uma
idia oriunda de modelos experimentados na Europa. A Espanha era regida por uma
Constituio liberal desde 1812. Do mesmo modo, em 1814, a Frana elaborara uma nova
Constituio, mais prxima dos valores da burguesia ascendente. J em 1822, havia sido
aprovada a Carta portuguesa. O modelo espalhado pelos constituintes brasileiros, e depois
reproduzido na Carta outorgada, era a juno dessas constituies.
A Constituinte foi o momento em que se esperava formular o pacto poltico.
As provncias, que desde o incio da colonizao portuguesa foram mantidas em estado
isolado, com a chegada da famlia real passaram a se relacionar. Cimentou-se o embrio da
sua unidade. Com a coroao de D. Pedro, houve uma relao de proximidade, pois tinha-se
um centro de poder e um smbolo, mas faltava ainda cindir esta unidade e construir valores
comuns. Para a grande maioria dos partcipes da Constituinte, tratava-se de formular os
princpios de uma aliana ou pacto duradouro, que conviesse a todos os envolvidos.
Tratava, pois, de discutir pontos quase irreconciliveis, como a diviso dos poderes, o peso
das provncias no concerto nacional e, principalmente, forjar uma eqidade poltica
conveniente aos mais variados grupos.
Essa unidade esbarrava em questes de difceis solues, a escravido, que
dizia respeito especificamente ao direito de propriedade, instituio intocvel para a maioria
dos constituintes, e, conforme afirmamos no captulo 1, a insero da maioria mulata e parda
no sistema poltico. Outro aspecto que trazia intranqilidade era a incorporao dos direitos
civis e poltico a amplas parcelas da populao. Para muitos, tratava-se de expandir os direitos
civis e os polticos para os detentores de propriedade. Este debate foi acirrado e tenso no
interior da Constituinte. As discusses eram ridas e colocavam em risco a efetiva construo
daquilo que se chamava imenso e poderoso Imprio na Amrica do Sul176.
No aspecto geral, se a Constituinte fortaleceu a efetivao da Independncia do
Brasil, de outro lado, possibilitou a reunio dos mais variados setores, o que de forma alguma
foi uma questo menos importante e conturbada, pois pretendeu-se disputar o controle poltico
do Estado. Em ordem de prioridade, o primeiro elemento sobre o qual se devia discutir era
sobre a soberania.

176

LYRA, Maria de Lourdes V. A utopia do poderoso Imprio. Portugal e Brasil: Bastidores da poltica. 17981822. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1994.

174

A soberania e suas matrizes polticas


Na sesso preparatria para a instalao da Constituinte, o deputado padre
Custdio Dias defendeu uma extenso dos poderes da Constituinte, aos moldes do
estabelecido nas Cortes de Lisboa. Propunha que os poderes da Assemblia fossem ilimitados.
Dava mostras de que a discusso em torno dos limites da Assemblia iria se prolongar por
todo o trabalho Constituinte. Eleito pela Provncia de Minas Gerais, destacar-se-ia por suas
posies a favor de uma soberania ilimitada da Cmara face ao Poder Executivo. Na polmica
em torno da Fala do Trono na sesso de abertura dos trabalhos constituintes, defendeu a idia
que competia somente Assemblia o que seria ou no digno para o Brasil, pois os deputados
seriam os representantes do Povo. Embora entendendo que se deveria acabar com as
divergncias, o parlamentar no deixava passar qualquer idia contrria ao fundamento da
soberania que se fundamentava no Poder Legislativo: ao Imperador cabia entrar no
contrato177.
Entretanto, as suas posies contrastavam com uma outra corrente de opinio
mais prxima das posies defendidas pelo Imperador. O Deputado Jos Antnio da Silva
Maia, tambm representante de Minas Gerais, no deixou de reconhecer que a Assemblia era
a Nao reunida, e o fundamento da soberania seria a aclamao do Imperador pelos povos.
Baseava-se na aclamao dos povos, aos moldes do sistema portugus, onde a Assemblia
deveria ouvir do Imperador as condies em que queria entrar no pacto social.
Note-se que Custdio Dias e Silva Maia so representantes de duas definies
distintas. Para o primeiro, ao Imperador cabia somente entrar no contrato, como um cidado.
Para o segundo, ao Imperador cabia estabelecer quais as suas condies. Embora ambos os
deputados se colocassem a favor do contrato, eles divergiam quanto a forma de adeso. Uma
primeira divergncia, embora fosse central, dizia respeito prpria terminologia contrato e
pacto. Para alguns, contrato seria um acordo tcito ou expresso entre a maioria dos
indivduos. Tratava-se de uma relao entre iguais um ato de vontade ou necessidade diante
da transformao do Estado de natureza.
Segundo Rousseau, o contrato dar-se-ia mediante a confiana dos indivduos
uns nos outros. O contrato no existiria para criar o Estado, mas para garantir a liberdade. Os
homens reuniriam-se-am para defender as suas liberdades e protegerem-se uns aos outros. J
a idia de pacto diria respeito a uma relao para legitimao da ordem do poder, mostrando
177

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de, 06/05/1823.

175

que se fundamentava no consenso dos indivduos. Em sociedades onde a cultura poltica


estivesse profundamente impregnada de motivos sagrados e teolgicos, o termo pacto
assumiria um sentido hierrquico, onde haveria de alguma forma a superioridade de uma das
partes 178.
Relacionando-se ainda terminologia, dava-se conta da prpria caracterstica
do contrato. O contrato, baseado na formulao de Althusius, seria concebido como um pacto
de associao entre vrios indivduos, que ao decidirem viver juntos passariam do estado de
natureza ao estado social

179

. Segundo Rousseau, no contrato de associao os homens

estariam se subordinando Vontade Geral e aceitando a autoridade da vontade geral; o


cidado no s passaria a pertencer a um corpo moral e coletivo como adquiria a liberdade
obedecendo a uma lei que prescrevesse para si mesmo 180.
Por outro lado, haveria o pacto por submisso, aprofundado por Samuel
Pufendorf, onde os homens instaurariam o poder poltico, ao qual se comprometeriam a
obedecer. Neste sistema, encontrar-se-am em situao de subordinao mediante uma relao
de paternidade com o governante181.
No bojo dessa discusso estaria o fundamento de dois pensamentos polticos
que, se no eram concorrenciais, pensavam a construo do contrato de forma distinta. Havia,
portanto, uma formulao do contrato progressista e uma formulao conservadora ou
organicista. Para a primeira, o pacto ou o contrato guiava-se pela norma e pela construo do
novo. Segundo Robespierre, para os deputados cumprirem a sua misso legislativa seria
preciso fazer o contrrio daquilo que existiu182. O contrato seria visto como a emancipao
do homem. Tratava-se de assinalar uma ruptura total com o passado a partir da qual se
pudesse construir o novo edifcio poltico.
Os pensadores e polticos organicistas no tinham repugnncia pela
Constituio ou pelo contrato, eles as imaginavam como sendo um ponto de chegada e no de
partida183. Antes do pacto ou da Constituio viriam as reformas. Por no acreditarem na
elaborao da Constituio atravs do Parlamento, pois o choque de interesses impediriam,

178

BOBBIO, Norberto; MATTEUCCI, Nicola e; PASQUINO, Gianfranco. Contratualismo. Dicionrio de


Poltica. Op. cit. p. 272-283.
179
Idem.
180
ROUSSEAU, Jean Jacques. Do Contrato Social. 2 edio. So Paulo: Abril Cultural, 1978. (Os Pensadores),
p. XXI.
181
BOBBIO, Norberto; MATTEUCCI, Nicola e; PASQUINO, Gianfranco. Contratualismo. Dicionrio de
Poltica. Op. cit. Idem
182
Apud. SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Silvestre Pinheiro Ferreira: Ideologia e Teoria. Lisboa: Livraria S
Costa Editora, 1975.
183
Idem, p. 105.

176

defendiam, a exemplo dos prussianos, a elaborao do contrato pelo soberano, ajudado por
uma burocracia 184. A sociedade seria a soma das partes. Cada uma das partes cumpriria uma
funo peculiar na vida do todo. Haveria, da mesma forma, uma relao de compromisso
entre o soberano e os sditos mediante juramentos mtuos. Fundamentavam as suas idias no
princpio de Constituio natural, que deveria ser aperfeioada pela Constituio escrita. A
prpria Constituio seria um grmem fecundo que asseguraria a continuidade orgnica entre
a antiga e a nova constituio escrita, evitando rupturas na vida poltica do pas185.
Em uma posio distinta das anteriores aparecia Jos Bonifcio para quem, a
soberania do povo estaria diretamente ligada defesa da liberdade mal entendida por aqueles
que pretendiam instalar a desordem. De forma prtica, relacionava a ao do governo a esta
luta contra a anarquia e a desordem. A ao do Governo far-se-ia para centralizar a unio e
prevenir as desordens que procedem de princpios revoltosos. A liberdade seria comparada a
um blsamo da vida, que os revoltosos s se serviam para indispor os encontros.
Deslocando a discusso da polaridade entre Assemblia e Imperador, aparentemente
aproximando-se da posio do deputado Dias, Jos Bonifcio propunha que se fizesse uma
Carta digna dos prprios deputados. No entanto, distanciava-se do representante mineiro
quando definia a liberdade como aquela liberdade que faz a felicidade do estado, e no a
liberdade que dura momentos, e que sempre a causa e o fim de terrveis desordens.
Propunha uma linha de raciocnio de confronto de projetos, afirmava que a liberdade pensada
pelos amantes da desordem levaria o Brasil aos patamares da Amrica espanhola, um quadro
de desgraas. Na Amrica

H 14 anos que se dilaceram os Povos, que tendo sado do Governo


Monrquico pretendem estabelecer uma licenciosa liberdade; e
depois de terem nadado em sangue, no so mais que vtimas da
desordem, da pobreza e da misria.

Alinhando o seu pensamento com as posies organicistas, fazia uma imediata


ligao com a situao vivida pela Frana em finais do sculo XVIII. L, segundo o ainda
Ministro, a posio extremada dos amantes da desordem teria espalhado os horrores. A
184

Idem, p. 101-102; e VARNHAGEN, F. A. de. Op. cit., p. 180; LIMA, Oliveira. Op. cit, p. 434 e;
CALGERAS, Joo Pandi. A poltica exterior do Imprio II. O Primeiro Reinado. Contribuies para a
biografia de D. Pedro I (parte 2. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo especial. Braslia,
1989.
185
Uma discusso similar foi elaborada por Gladys Ribeiro, cf. RIBEIRO, Gladys S. Cidadania, liberdade e
participao no processo de autonomizao do Brasil e nos projetos de construo da identidade nacional... op.
cit.

177

Constituio pretendida por eles seria uma Carta passageira e feitas logo destrudas, que
retiraram do rei as suas prerrogativas. Terminou seu discurso dizendo que era defensor de
uma Constituio monrquica e que dava ao Imperador o que realmente lhe pertencia 186.
Se as posies do deputado Jos Bonifcio deslocaram o debate para projetos
polticos e para fazer crer que havia uma proposta extempornea, a posio do deputado e
irmo de Jos Bonifcio, Andrada Machado foi mais explcita no que tangia formulao
organicista da soberania.

H uma diferena entre povo e Nao, e se as palavras se confundem,


a desordem nasce. Nao abrange o Soberano e os sditos; povo s
compreende os sditos. O soberano a razo social, coleo das
razes individuais; o povo o corpo que obedece razo187.

Ainda segundo Andrada Machado, da confuso destes dois termos, da


amalgamao infilosfica da soberania e povo nasceria a desordem. As suas palavras
localizavam bem a questo do centro do poder poltico. A Nao seria a soma de todos os
indivduos, inclusive do monarca. No entanto, o soberano seria uma entidade supra legem188,
ou seja, o soberano no seria limitado pela lei. O papel reservado ao povo seria o de obedecer,
entrando em uma posio de submisso s leis e ao soberano.
O que Andrada Machado suscitou era de difcil resposta. Na discusso sobre
anistia aos criminosos polticos, de autoria do deputado Martins Bastos, objetivando
beneficiar os cidados presos por ocasio da devassa promovida por Jos Bonifcio, em finais
de 1822. Naquela ocasio, Bonifcio teria promovido uma brutal perseguio aos seus
adversrios

189

, cassando e deportando polticos desafetos, como Joaquim Gonalves Ledo,

Joo Soares Lisboa, dentre outros.


Como era de se esperar, Jos Bonifcio no julgou urgente o projeto. Como
Ministro de Estado, dizia que cabia a ele evitar que homens perversos e deslumbrados
atentassem contra a segurana do Estado e contra a vontade geral dos Povos.

186

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de, 06/05/1823.


Idem.
188
Segundo Nicola Matteucci, h um resqucio do conceito de soberania da Idade Mdia que transpassa o Estado
Moderno. Segundo o autor, ele se afirma pela necessidade que h de uma mediao poltica entre o rei e o sdito.
Cf. BOBBIO, Norberto; MATTEUCCI, Nicola e; PASQUINO, Gianfranco. Soberania. Dicionrio de Poltica.
Op. cit, p. 1182.
189
LIMA, Oliveira. Op. cit, p. 439
187

178

O povo em numeroso concurso, e os procuradores das Provncias


denunciaram certos homens como perturbadores da ordem
estabelecida, e pediram que se procedessem devassa para se
conhecer da extenso dos seus crimes e de seus cmplices 190.

Na nsia de defender a poltica implementada pelo seu irmo, Andrada


Machado deslocou o debate para o ponto nevrlgico dos primeiros dias da Assemblia
Constituinte: a soberania. A questo colocada pelo deputado era se estariam nas prerrogativas
da Assemblia o poder de conceder anistia e se no se estaria invadindo o espao de outros
poderes, como o Judicirio e o Executivo 191.
Segundo o deputado Henriques de Resende, alguns deputados argiram que a
Assemblia no tinha o poder de anistiar. Embora anunciando que votaria contra a matria,
Resende colocava-se contrrio a proposio de que s o Imperador poderia anistiar.

Eu ouvi na discusso de ontem um ilustre Deputado sustentar que s


o Imperador, ou a Nao em massa pode perdoar, e conceder anistia.
Em verdade s a Nao em massa tinha esse poder; mas isto era
quando a Nao em massa tinha o direito de fazer a Lei, porque ento
s ela podia dispensar na Lei de que s ela era autora; mas hoje no
adotado sistema de governos representativos, em que a nao nomeia
os seus Representantes, e lhes delega o poder de fazer as Leis, delegase por igual razo o poder de derrog-las, anular, interpretar, ampliar,
suspender, e dispensar: por isso claro fica, que esta assemblia tem o
poder de conceder anistias 192.

Resende fez uma elptica e colocou como marca do debate a vontade geral e o
fundamento da soberania. Sob este aspecto, valido refletir as proposies sobre a soberania
apresentadas por Andrada Machado e Henriques de Resende.
Para Andrada Machado, a soberania ou o ato de instituir anistia estaria
reservado ao monarca porque seria uma atribuio meramente poltica e dizia respeito a
crimes especficos. Dizia que anistias eram concedidas no fim das revolues pelos
vencedores para adoar a sorte do vencido, cicatrizar, e no irritar as feridas. Acreditava,
contudo, que a revoluo no tinha acabado, nem ainda comeou. Portanto, anistiar seria
incentivar estes homens, demais so uns poucos de indivduos, e muito poucos; no h risco

190

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 09/05/1823.


Idem, sesso de 21/05/1823.
192
Idem, sesso de 22/05/1823.
191

179

de ferir profundamente a sensibilidade nacional

193

. Propunha como eixo as mesmas idias

chaves apresentadas por Jos Bonifcio (discrdia e concrdia), pois segundo ele a
Assemblia no concentraria nem poderia concentrar todos os poderes,

Visto existir antes de ns um poder, que at foi rgo da nossa


convocao, e cuja conservao junta com outras foi uma clusula
explcita do nosso mandato: este poder tinha, e deve ter atribuies,
que parecem invadidas pelo Projeto de Anistia.

A seguir, argumentava que a questo em jogo era a real afirmao da


autoridade do Governo e do Sistema. Para o parlamentar, ningum duvida que um Governo
novo precisa adquirir fora moral,

Mas como se adquire ela? Por medidas enrgicas ou de fraqueza?


Pelo desvio habitual das leis, ou pela firme aderncia a elas? um
Governo fraco e injusto, quem ganha a afeio dos Povos, ou um
forte e justo? A resposta a estas perguntas decide do fado da anistia
194
.

Andrada Machado objetivava angariar apoio poltica promovida por


Bonifcio, assim, ao argumentar contra a anistia e ao afirmar que a proposio apresentada
por Martins Bastos invadia as atribuies dos Poderes Judicirio e Executivo extrapolando as
atribuies que levaram a Assemblia Constituinte a se reunir. Machado indicava que a
vontade geral tinha limites, alinhava-se diretamente ao pensamento de Benjamin Constant,
conforme demonstramos no captulo 1.
Segundo o jurista francs, o princpio da soberania do povo, isto , a
supremacia da vontade geral sobre toda a vontade particular, teria causado males e crimes.
Em nome da vontade geral apareceriam pretextos que davam uma fora aparente s alegaes
daqueles que desejariam indicar outra frente para a autoridade do governo: a lei no pode ser
outra coisa seno a expresso da vontade de todos195. Embora reconhecendo que no mundo
s haveria duas formas de poder: uma ilegtima - a fora; outra legtima - a vontade da
maioria, para se entender a segunda, ao mesmo tempo em que se reconhecem os direitos

193

Idem, sesso de 21/05/1823.


Idem, sesso de 22/05/1823.
195
CONSTANT, Benjamin. Princpios Polticos Constitucionais. Rio de Janeiro: Liber Juris, 1989, p. 61; e
________________. Princpios de Poltica. In: Escritos de Poltica. So Paulo: Martins Fontes, 2005.
194

180

dessa vontade, isto , a soberania do povo, seria necessrio compreender sua natureza e
determinar exatamente sua extenso, se seus objetivos no so to bem definidos, o triunfo
da proposta poderia acarretar uma calamidade em sua aplicao 196.
Ao atacar a abstrao da proposio de Rousseau, Constant afirmava que
esse reconhecimento abstrato da soberania do povo no acrescenta nada na liberdade dos
indivduos e caso se lhe atribua uma dimenso ilimitada pode perder-se a liberdade. Estas
idias aproximam-se da calamidade apontada por Machado, para quem, ao votar a favor da
anistia os parlamentares estariam extrapolando os limites da vontade geral.
Como soluo para a no extrapolao dos poderes contidos na vontade geral,
Constant propunha uma precauo, pois quando se afirmava que a soberania do povo era
ilimitada se estava criando e introduzindo infelizmente na sociedade humana um grau de
poder demasiado grande que por si constitui um mal independentemente de quem o exera.
Para o pensador francs, ao grau de poder e no a seus detentores a que se deve acusar 197.
As aes dos homens que formularam a idia de uma soberania ilimitada visavam atacar os
detentores do poder e no o prprio poder, ou seja, deslocava-se o foco da instituio para os
indivduos. Neste sentido, Rousseau tinha, dentro da argumentao de Constant, deslocado o
poder para a soberania do povo.
Constant no se colocava contrrio idia de que a soberania estivesse no
povo. Para ele, o que no poderia haver a presena do poder no povo. Imaginava que o
Poder Executivo e o Poder Moderador funcionariam como uma mediao entre a soberania e
o poder. Assim como Silvestre Pinheiro Ferreira, pensava ainda em uma forma equilibrada de
harmonia da soberania atravs da diviso dos poderes198. Contrapunha-se a Rousseau, que,
pelo contrato e vontade geral, deslocara todo o poder para o Legislativo. Instigante nas suas
proposies, Benjamin Constant, assim como outros pensadores liberais, indicava que ao
pensar a soberania, Rousseau se esquecera dos seus atributos. Segundo Constant, procura-se
proceder uma organizao prtica da autoridade, no entanto, os atributos desaparecem199.
Fundamentava-se na desigualdade formal dos homens. Segundo ele, embora se pudesse
pensar em uma igualdade legal, formalmente haveria atributos individuais distintivos que a
soberania ou a vontade geral no levariam em conta. A entrada no pacto j se daria de forma
distintiva. Em uma inverso ao pensamento de Rousseau, Constant propunha que,

196

Idem.
Idem, p. 62-63
198
Apud. SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Op. cit., p. 105-106.
199
CONSTANT, Benjamin. Princpios Polticos Constitucionais... Op. cit, p. 65.
197

181

Seja a ao que se executa em nome de todos, em favor de um ou de


alguns, de bom grado ou fora, conclui-se que ao se dar um a todos
no se verdade que se d a ningum; ao contrrio se d aos que
atuam em nome de todos. Da, ao dar-se por inteiro, no se estabelece
uma condio igual para todos, uma vez que alguns se aproveitam
exclusivamente do sacrifcio dos demais. No verdade que algum
tenha interesse em tornar onerosa a condio para os demais, uma vez
que existem associados que esto fora da condio comum. No
verdade que todos os associados adquirem os mesmos direitos que
cedem; nem todos ganham o equivalente ao que perdem. O resultado
do sacrifcio , ou pode ser a instituio de uma fora que lhes tire o
que tm 200.

Ao partirmos desta afirmao de Benjamin Constant, no nos restam dvidas


quanto s afirmaes apresentadas mais acima: de que no liberalismo pensado pela classe
dominante imperial, tanto as qualidades quanto os direitos e os benefcios da liberdade seriam
distintos. A constatao de que os homens no so iguais permitia a formulao de um projeto
onde a insero dos indivduos se dava de maneira distinta. Portanto, no seria nenhum
absurdo se pensar a sociedade em termos de censo eleitoral. Entretanto, esta leitura para os
direitos naturais ou civis era feita em um outro patamar201.
Outro elemento decisivo no pensamento de Constant, que foi incorporado pelo
pensamento dos liberais brasileiros, diz respeito ao que representava a Nao. Tanto para o
francs quanto para Silvestre Pinheiro Ferreira, a Nao s poderia ser dita soberana a medida
em que desse origem a diversos poderes. A Nao era vista aqui como a soma de todos os
indivduos, que delegam o poder a diversos rgos que agem em equilbrio. Seria na diviso
dos poderes que se daria a vontade geral e, conseqentemente, a soberania.
Na outra ponta do debate no interior da Assemblia Constituinte aparecia a
posio do deputado pernambucano Henriques de Resende, que faria um apanhado geral das
condies pelos quais se entrava no pacto.

200

Idem. A inverso estaria naquilo que Rousseau afirmara: Enfim, cada um dando-se a todos no se d a
ningum e, no existindo um associado sobre o qual no se adquira o mesmo direito que se lhe cede sobre si
mesmo, ganha-se o equivalente de tudo que se perde, e maior fora para conservar o que se tem. Nessa
premissa do autor, percebe-se que no h uma graduao ou distino de indivduos. Todos cederam a mesma
parte e recebero a mesma proteo do Estado que fundaram. Neste contrato, no haveria uma subordinao. Cf.
ROUSSEAU, Jean Jacques. Op. cit., p. 31-34.
201
CONSTANT, Benjamin. Reflexes sobre as Constituies e as garantias In: Escritos de Poltica. So
Paulo: Martins Fontes, 2005, p. 283.

182

Uma Nao s se constitui quando organiza o seu pacto social, no


qual marca as condies debaixo das quais os homens cedem os seus
originrios direitos, e pelas quais se conhecem as vantagens, que eles
tero dessa cesso 202.

Segundo o parlamentar, quando os Povos aclamaram o Imperador, no foi


para que ele governasse em absoluto: os Brasileiros no querem ser escravos [...] Aclamaram
o Imperador na implcita, e mesmo explcita condio de governar debaixo de uma
Constituio. Indagava quem seriam aqueles que fariam a Carta Constitucional,
imediatamente respondendo A Assemblia Brasiliense quem deve fazer esta Constituio.
Endurecendo o seu discurso, reportava-se ainda ao argumento de que trazia o perigo da
autoridade do Imperador,

Pergunto pois, para que trouxe aqui o Nobre Deputado essa dvida se
o Imperador quereria ou no cumprir o Decreto de Anistia? [...]
ademais isto assustar a Assemblia e fazer recear a Autoridade do
Imperador 203.

Ao afirmar que os povos aclamaram o Imperador, Resende aproximou-se do


pensamento de Rousseau, que prescrevia que o Soberano nada era seno um ser coletivo, s
podendo ser representado por si mesmo: O poder pode transmitir-se no, porm, a vontade.
Segundo Lourival Gomes Machado, comentador do Contrato Social, Rousseau
estabeleceria aqui as condies para a delegao do poder, que poderiam ser resumidas em
trs aspectos: 1) pode-se transmitir o poder, nunca, porm, a vontade geral; 2) qualquer
compromisso de submisso do povo, como tal, pe fim ao estado civil; e 3) presume-se que as
ordens da autoridade estejam de acordo com a vontade geral, desde que esta silencie 204.
Havia, portanto, uma fuso entre a vontade geral e a soberania,

A soberania indivisvel pela mesma razo porque inalienvel, pois


a vontade ou geral, ou no o ; ou a do corpo do povo, ou somente
de uma parte. No primeiro caso, essa vontade declarada um ato de
soberania e faz lei, no segundo, no passa de uma vontade particular
ou de um ato de magistratura, quando muito de um decreto 205.
202

Idem.
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 22/05/1823.
204
MACHADO, Lourival Gomes. Apresentao in: Rousseau. 2 edio. So Paulo: Abril Cultural, 1978. (Os
Pensadores), Nota 95, p. 43-44.
205
Idem, p. 44.
203

183

Em um passo seguinte, o autor genebrino indagava quais seriam os


fundamentos da soberania dividida em diversas partes, como queriam aqueles que
imaginaram a diviso dos poderes.

Nossos polticos, porm, no podendo dividir a soberania em seu


princpio, fazem-no em seu objeto. Dividem-na em fora e vontade,
em poder legislativo e poder executivo [...] confundem todas essas
partes, e, outras vezes, separam-nas [...] mais ou menos assim fazemse os passes de mgica de nossos polticos: depois de desmembrarem
o corpo social, por uma sorte digna das feiras, renem as peas, no
se sabe como206.

Embora admitindo a separao dos poderes, as atribuies do soberano em


Rousseau eram bastante claras. O soberano teria uma funo superior, que era a lei

207

Diferentemente de seus crticos, seria do contrato social que emanaria a soberania; atravs de
tcito acordo que o soberano seria proclamado pelo pacto social. O pacto social daria ao corpo
polticos um poder absoluto. Seria este mesmo poder que, dirigido pela vontade geral,
ganharia o nome de soberania208.
O que seria ento um ato de soberania? Para Rousseau, diferentemente de um
ato de submisso, tratava-se de um pacto de associao, que no uma conveno entre o
superior e o inferior, mas uma conveno do corpo com cada um dos seus membros:
conveno legtima por ter como base o contrato social 209.
Retornando ao ponto defendido por Henriques de Resende, de que ao
Soberano, isto , a Assemblia Constituinte, caberia o direito de efetuar a anistia e a graa.
Tomava-se emprestado novamente o pensamento de Rousseau,

Quanto ao direito de conceder graa ou de isentar um culpado da


pena estabelecida pela lei e pronunciada pelo juiz, s pertence quele
que esteja acima do juiz e da lei, isto , ao soberano; embora neste

206

Idem, p. 44-45.
"Examinando-se igualmente as outras divises, ver-se- que se incorre em erro todas as vezes que se cr estar
a soberania dividida, pois os direitos, tomados por partes dessa soberania, subordinam-se todos a ela, e supem
sempre vontades supremas, s quais esses direitos s so execues". Ibid., p. 45.
208
Idem, p. 48.
209
Idem.
207

184

particular seu direito no seja muito ntido e muito raro os casos em


que pode us-lo210.

Embora a linha de raciocnio de deputado Henriques de Resende nos revele


uma relao com Rousseau, ela no teve fora numrica o suficiente para demover os seus
contendores. A posio e a argumentao de Andrada Machado prevaleceriam
momentaneamente.
Alm de contrapor-se ao pensamento poltico emanado de Rousseau, Machado
estabeleceu um raciocnio que relacionava a conjuntura vivida na Assemblia e as suas
prerrogativas. Argumentava que existia ao menos trs degraus na organizao social: 1)
indivduos dispersos que se reuniam para que a fora coletiva escudasse a fraqueza individual
para este primeiro pacto mister unanimidade; s parte da nova sociedade quem quer; 2)
estabelecimento da forma de regimento da sociedade j formada, neste caso preciso a
pluralidade da nao e 3) a forma de governo. Aplicando estes princpios, a anistia para ser
obrigatria deveria ser ato de quem legisla.

Mas a Assemblia a que legisla? Em nossa atual quadra, no


estando ainda determinada a diviso do poder legislativo podia
parecer que sim; mas por isso mesmo que tal ato pede participao de
outro ramo da legislatura, que no pode competir a esta Assemblia.
um ato ordinrio prprio de um poder legislativo j determinado
[...]211

Andrada Machado saiu vencedor sobre a posio de Henriques de Resende,


com 35 votos contra 17. A votao expressava uma ampla maioria de votos a favor de uma
posio mais moderada. No entanto, como se ver a seguir, a relao de fora se equilibraria
no decorrer dos trabalhos legislativos. Esta votao expressava apenas um universo de 52
deputados, de um total de 84 que tomariam assento at novembro daquele ano. Mudaria a
ponto de colocar em risco as posies alinhadas ao Imperador, motivando-o a fechar o
primeiro Parlamento.
verdade que em muitos dos pontos polmicos as posies se diluram.
Entretanto, os momentos de divergncias surgiam quando era invocado o perigo da
desordem. Ironicamente, a partir da sada dos Andradas do governo as suas posies
210
211

Idem, p. 52.
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 22/05/1823.

185

tenderam a se aproximar do grupo de oposio ministerial. No parece, no entanto, que isto se


deveu a uma mudana, mas sim de uma reformulao estratgica. As posies expressas por
Jos Bonifcio e seus irmos eram bem claras em relao ao grupo denominado
ultrademocrata..
A posio de equilbrio dos poderes, da centralidade da soberania no
Imperador e na Assemblia, revelar-se-am tambm na discusso do projeto de Abolio do
Conselho dos Procuradores. Naquela ocasio, os debates centravam-se nos mesmos pontos e
reproduziam as mesmas posies polticas apresentadas. Colocar-se-iam frente a frente os
deputados Andrada Machado e o deputado Custdio Dias, este ltimo, da mesma forma que
foi constrangido por ocasio da discusso do projeto de anistia, receberia o idntico
tratamento.
Outra momento em que o debate sobre a soberania veio tona, antes da
discusso do projeto de Constituio, foi por ocasio da votao sobre a forma de promulgar
as leis. Este debate consumiu os parlamentares. Pelo seu desfecho, em muito desagradou o
Imperador. As discusses giraram em torno da soberania, porm, a discusso recebeu outra
variante: o sentido polissmico da idia de soberania.
Sobressaiam-se conceitos mais elaborados, como o apresentado pelo deputado
Carneiro de Campos. Segundo ele, os constituintes no estavam fazendo uma Constituio de
uma nao, que desconhecia a forma de governo. Segundo o parlamentar, antes da instalao
da Assemblia o Brasil j havia determinado o exerccio da soberania e se tinha adotado um
sistema de governo. Nestes termos, no se podia dizer que a Assemblia estivesse revestida da
plenitude da Soberania Nacional, uma vez que nela no se achavam concentrados todos os
Poderes Soberanos 212. Campos alinhavou a idia de nao com a de soberania. A nao teria
se constitudo quando se aclamou o Imperador. A Assemblia contida na pessoa do delegado
primeiro da nao, e no o seu elemento fundante. Paralelamente, formulava-se um conceito
que ligava a soberania diviso dos poderes, pois, a Soberania reside na nao somente, ela
consiste na reunio de todos os Poderes, a Nao no delega seno o exerccio deles.
Em um sentido contrrio corrente mais afeita a fora do Legislativo, em
detrimentos dos outros poderes, Carneiro de Campos defendia que nenhuma instituio havia
delegado aos deputados uma soberania plena: a nao no nos delegou o exerccio de todos,
concedeu-nos simplesmente o exerccio do Poder Legislativo

213

. E mais. Se se retirasse a

autoridade do Imperador de sancionar a Lei - matria constante no debate do artigo 3 do


212
213

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 29/07/1823.


Idem.

186

projeto sobre formas de sancionar as leis-, exceder-se-ia o Poder do Legislativo, alterando-se


a forma de Governo. Entendia que uma das caractersticas do sistema misto de governo seria a
capacidade de o monarca contrabalanar as resolues do Poder Legislativo214. Indicava,
assim, o futuro membro do Conselho de Estado e um dos redatores da Constituio de 1824,
que havia uma posio intermediria que passava por um quarto poder.
Mas, a posio mais clara sobre esta matria foi discutida pelo deputado
Frana, para quem Soberania seria o Direito que tem uma Nao qualquer de se constituir, e
mudar a sua Constituio, como, e quando lhe convier. Acrescentaria ainda que a definio
guardava um segundo entendimento que significava a relao, lugar de ordem, primazia, e
preeminncia e superioridade que guarda o Chefe da Nao a respeito dos seus Sditos.
[grifo meu]. Fundando o seu entendimento junto quela corrente moderada, dizia:

O Chefe da Nao , pois denominado Soberano porque a Nao o


colocou no mais alto posto de Hierarquia Poltica: a Assemblia
Soberana, enquanto reunida representa a Nao, e exercita um Direito
Poltico exclusivo, que s ela tem, mas no pode por si mesmo
exercitar 215.

Passou ento a fazer uma distino entre a soberania da Assemblia e do soberano,

Quando dizemos que uma Assemblia Soberana, queremos dizer


que exercita o Direito de Soberania da Nao, o Direito primitivo da
Conveno das Sociedades o Direito de constituir salvos certos
princpios: quando dizemos que o Chefe da Nao Soberano, no
significamos nisso a mesma idia: outra coisa o que queremos
dizer; isto , que o superior de todos os indivduos dessa Nao
colocado por eles no mais alto posto da Hierarquia Civil: o termo
Soberano, pois homnimo; e no cumpre que a sua identidade
identifique entre ns os diferentes significados, como sucede entre
esses maus Polticos da escola do Despotismo, que querem julgar das
causas pelos sinais, em lugar de avaliar os sinais pela realidade das
causas que eles representam 216.

Fruto da nova conjuntura e expressando uma viso de poder mais


democrtica, a chamada corrente ministerial saiu derrotada no confronto com o grupo
defensor da limitao do poder do Imperador. Aquela foi a votao mais importante at ento
214

Idem.
Idem.
216
Idem.
215

187

apresentada. O resultado indicava que o caminho do grupo ministerial poderia ser mais
tortuoso. Para o grupo composto por Henriques de Rezende e Custdio Dias, representava o
indcio da criao de um sistema em sintonia com a monarquia constitucional representativa.
A se considerar a posio vencedora, era provvel que a Assemblia Constituinte limitasse os
poderes de D. Pedro I, instando um sistema poltico onde o Poder Legislativo daria a ltima
palavra.
A votao indicou que a partir de julho daquele ano a correlao de fora na
Assemblia se alterou. O embate entre as foras tornava instvel a situao do Imperador e da
poltica por ele desenvolvida. A vitria efmera dos defensores da soberania popular impunha
uma viso na qual D. Pedro I seria o chefe aclamado pelo povo e secundado pelos
representantes da nao: os deputados. Evidenciava-se tambm uma mudana na correlao
de foras na Assemblia, que, a partir de ento abria um conflito mais acirrado, o que, em um
futuro no muito distante motivaria as argumentaes apresentadas pelo Imperador do perigo
de anarquia contra a unidade nacional.
A posio vencedora movia o domnio do poder poltico para as mos dos
grandes proprietrios nacionais, representados na Assemblia por um forte grupo que,
desejosos por tomarem o controle efetivo do aparato poltico, secundarizavam o papel do
Imperador, tratava-se de garantir que o poder ficasse nas mos da elite brasileira, por
intermdio do legislativo217.
Porm, esta deciso trazia embaraos, principalmente mdio prazo, pois se
considerarmos que reconhecimento do Brasil pelas potncias europias ainda era incerto,
assunto que tambm caminhava em oposio aos interesses dos comerciantes de grosso
trato e mercadores, desejosos por uma soluo imediata do conflito envolvendo Brasil e
Portugal218. A deciso era embaraosa, pois qualquer soluo que envolvesse as potncias
europias que no passasse pelo reconhecimento total da autoridade do Imperador como um
direito soberano herdado era tida como atitude radical e democrtica. Pensar em um pacto
efetivado a partir da aceitao popular e que constrangesse o Imperador, impor-lhe restries
diante de uma Assemblia popular219 era tido pela Santa Aliana como um embuste.
217

LUSTOSA, Isabel. As trapaas da sorte: Ensaios de histria e poltica e de histria cultural. Belo Horizonte,
MG: Editora UFMG, 2004, p. 64-65.
218
Cf. ALEXANDRE, Valentim. Os Sentidos do Imprio... Op. cit.; CERVO, Amado Luiz e MAGALHES, J.C. de.
Depois das caravelas As relaes entre Portugal e Brasil 1808-2000. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2000;
RIBEIRO, Gladys S. Legalidade, legitimidade e soberania: o reconhecimento da Independncia atravs do Tratado de
Paz e Amizade entre Brasil e Portugal (29 de agosto de 1825). 2 Seminrio Regional do CEO (Centro de Estudos dos
Oitocentos), S. Joo del Rei, MG, 2004, no prelo.
219
CALGERAS, Joo Pandi. A poltica exterior do Imprio... Op. cit. Chamo ateno especificamente do
captulo VI, p. 143-178, 150-151 e 155.

188

Nesse sentido, so instigantes as discusses de negociao para o


reconhecimento do Brasil, promovidas pelos representantes brasileiros enviados para as
diversas partes da Europa. Destaca-se essencialmente o caso austraco, onde so narrados
debates entre Antnio Telles e Metternich, ocorrido em 1824. A questo central da discusso
objetivava o apoio do soberano causa brasileira, porm, em face do cenrio poltico interno
brasileiro, o representante da Santa Aliana se mostrou incomodado. As conversaes que se
seguiram giraram em torno dos rumores do contedo da Constituio brasileira que, de acordo
com o representante austraco, era uma carta que incentivava a anarquia e opunha-se aos
princpios da Santa Aliana, por incentivar o republicanismo. Do mesmo modo, o austraco
censurava os brasileiros por no conterem a anarquia popular que se instalava em solo
americano, principalmente com as notcias de instabilidades no Norte do Imprio.
A deciso ainda criou instabilidade nas transaes econmicas, visto que a
discusso na Assemblia motivou reaes militares em provncias como Rio Grande do Sul,
Bahia, Pernambuco, Maranho e Par, o que prejudicaram as relaes comerciais
interprovinciais e atlnticas, tanto em relao ao trafico de escravos, quanto de produtos de
exportao220. Portanto, a posio adotada pela Assemblia interferiu em todo o sistema que
se formava no Imprio do Brasil. Ao mesmo tempo, abria-se uma fenda poltica responsvel
por todas as demandas polticas em torno no s do poder poltico, como tambm com relao
s questes populares e aos direitos do cidado.
Alm disso, havia o exerccio dos direitos do cidado atravs do direito de
petio, o que se tornou o estopim para a crise final da Assemblia. Em 6 de maio de 1823,
David Pamplona Corte Real encaminhou uma representao onde reclamava de uma agresso
sofrida no dia 5 de novembro de 1823. Segundo Pamplona, o sargento-mor Jos Joaquim
Janurio Lapa e o capito Zeferino Pimentel Moreira Freire acusavam-no de fazer publicar
uma carta ofensiva aos militares portugueses do Exrcito Imperial, atravs do peridico
Sentinella da Liberdade Beira mar da Praia Grande. O requerente narrou ainda que os
militares invadiram sua loja, situada no Largo da Carioca, ameaando-lhe e, ao perceber que
aquele no era a pessoa procurada, os mesmos se retiraram.
A queixa de Pamplona causou espanto e comoo em muitos parlamentares.
Tornou-se uma arma poltica para os membros da oposio. Imediatamente, Andrada
Machado argumentou que a nao estava dividida em dois partidos: o portugus e o
brasileiro. Props que a Comisso de Justia desse seu parecer sobre o assunto. O deputado

220

MATTOSO, Ktia M. de Queirs. Bahia: sculo XIX.... op. cit., p. 118.

189

Manuel Carneiro de Campos logo identificou a razo do problema: os excessos da liberdade


de imprensa.
Em 8 de novembro foi lido o parecer. A comisso entendeu que o requerente
deveria pedir providncias s autoridades competentes. Entretanto, os deputados Andrada
Machado, Ribeiro de Andrada e Montezuma ficaram contrariados. Eles entendiam que o caso
era de uma gravidade sem precedente e que a Assemblia deveria posicionar-se de maneira
mais contundente.
J naquela ocasio, as galerias da Assemblia estavam lotadas pela platia que
se avolumava para assistir aos debates. A polmica causada pela representao de Corte Real
fez aumentar a concorrncias pelos espaos. Na sesso seguinte, onde seria apresentado o
relatrio sobre o caso, o nmero de populares era to grande que as galerias ficaram
abarrotadas. Desejoso em angariar o apoio da platia, Andrada Machado defendeu o direito de
os populares assistirem a sesso. Segundo ele, o povo tinha o direito de acompanhar as
discusses de seus representantes. Props que os espaos entre os deputados fossem ocupados
pelos cidados. Atitude que desagradara outros tribunos.
Na discusso sobre o mrito da questo, Machado argiu que o caso
extrapolava as questes de Justia e se tornava um ataque a todos os brasileiros. Foi incisivo
em exigir que o governo apurasse o caso e, em se provando a agresso, que fossem os
executores expulsos do Exrcito.
A situao causou uma consternao em toda a capital do Imprio. As tropas
comearam a ficar insatisfeitas com o possvel desfecho do caso. D. Pedro, j contrariado com
as votaes finais ocorridas na Assemblia, incitou ainda mais os soldados e autorizou que o
Exrcito marchasse para as reas centrais. Dizia ter sido atacado na sua honra. Imediatamente,
Andrada Machado props que a Assemblia ficasse em sesso permanente e que se formasse
uma comisso especial para analisar o decreto do Imperador autorizando a movimentao das
tropas221.
Embora tentasse mostrar normalidade, prosseguindo-se com a votao dos
artigos do projeto de Constituio, o clima j beirava o desespero. A agonia chegava ao fim.
Naquele mesmo dia o Imperador encaminhou o Decreto de fechamento da Assemblia. No
dia seguinte baixou um segundo decreto de dissoluo argindo que a Assemblia havia

221

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 11/11/1823.

190

perjurado o seu juramento e posto em perigo a integridade do Imprio222. Ao proceder com o


fechamento da Assemblia, D. Pedro I encerraria um captulo do conflito.
A Constituio outorgada em 1824 criou uma aparncia de normalidade que a
realidade subjugava, visto pela prpria resistncia por parte dos pernambucanos223 e pelas
constantes aes nas ruas do Rio de Janeiro. Isto porque a rvore estava plantada. A
Constituinte deixou latentes as expectativas em torno da discusso da natureza do poder
poltico. Ela deu margem para a discusso de muitos pontos polmicos, como a natureza dos
tratados, os limites da representao legislativa, as reformas do Estado e os direitos dos
cidados. Pontos que seriam retomados na reabertura da Assemblia Geral, em 1826.

O desfecho do conflito entre a Cmara dos Deputados e o Imperador: 18261831


A poca representativa se iniciou realmente com a instalao da Assemblia
Gera, em 1826. Na sua tradicional Fala do Trono, o Imperador lamentou que a reunio das
casas no tivesse ocorrido na data prevista pela Constituio. Como uma forma de alerta, no
por acaso, tocava primeiro no episdio do fechamento da Assemblia Constituinte como um
fato conhecido de todos. Com o intuito de chamar para si o papel de conciliador, conclamou a
harmonia da Cmara dos Deputados e do Senado, alm da concordncia entre estas e o Poder
Moderador, como forma de consenso entre os poderes Legislativo e Executivo. Ainda
destacou o quadro de sossego em que vivia o Imprio, exceo a Cisplatina, o que fazia ao
atacar a ao dos facinorosos rebeldes do pas vizinho. No deixou de falar do
reconhecimento da Independncia por parte de Portugal, sem tocar em nenhum dos itens
assinados no acordo. Lamentaria ainda a morte de seu pai, o rei D. Joo VI, e a renncia da
coroa daquele pas em nome de sua filha D. Maria da Glria. Por fim, levantaria os desafios
que a Assemblia teria pela frente, dentre eles a regulamentao das leis e a abolio dos
instrumentos legais opostos Constituio.
No ano de 1826, a Cmara dos Deputados seguiu seus trabalhos com
moderao. Seja pela existncia de um clima de consternao relacionado ao fechamento da
Assemblia Constituinte, seja porque no havia um nmero suficiente de demandas que
dessem condies para qualquer desavena. Do mesmo modo, eram poucas as informaes da
recm iniciada guerra do Sul. Poucas o suficiente para no se criar um clima de repulsa e
222

Decreto do Imperador de 12/11/1823. Leis do Imprio do Brasil 1822/1823. Documentos para Histria do
Brasil. Senado Federal, 2003.
223
CANECA, Frei Joaquim do Amor Divino. O Typhis Pernambucano. Braslia: Senado Federal, 1984.

191

animosidade entre os tribunos. O mesmo ocorria com os tratados de Paz e Amizade, assinado
entre o Brasil e Portugal, alm do tratado de extino do trfico de escravos, acordado entre o
Imprio do Brasil e a Inglaterra, esta que foi a mediadora do acordo entre brasileiros e
lusitanos.
Ainda que a situao econmica e o oramento no fossem dos melhores, estes
no eram motivos suficientes para o governo sofrer reveses e coloc-lo em srios problemas
poltico. Porm, no tardaria para que o quadro se transformasse. medida que os deputados
iam cumprindo a indicao do Imperador de promover a reforma das instituies e derrubar
os mecanismos opostos Constituio, comeava a amarrao do Poder Executivo. Assim, se
no havia um clima de disputa colocado, pelo menos as suas bases no se fizeram ausentes. A
comear pela pelas personagens que adentravam o Parlamento.
Aos 42 anos Coutinho assumiu a cadeira de deputado pela provncia da Bahia.
Era um conceituado mdico formado em Montpellier. Foi deputado nas Cortes Constituintes
Portuguesa, no sendo eleito para a Assemblia Constituinte do Brasil. Entretanto, adentraria
ao Parlamento em 1826. Curiosamente, ficou mais conhecido como mdico do que como
politico. Isto se explica pela forte relao que manteve com a sociedade civil baiana. Atravs
dele constatamos a apresentao de diversas peties e requerimentos de cidados
soteropolitanos dos mais variados segmentos: proprietrios, militares e funcionrios pblicos.
O mdico se destacou por suas posies arrojadas, foi o deputado mais atuante do primeiro
ano daquela legislatura. J na dcada de 1830, foi, juntamente com o Jos Avelino Barbosa e
o deputado Antnio Ferreira Frana, o primeiro diretor da Faculdade de Medicina da Bahia.
Coutinho era um Ilustrado. Na sua biblioteca (composta por cerca de 150
livros) podiam ser encontrados edies em francs e portugus, distribudos entre literatura,
histria e poltica. Dentre os pensadores polticos encontrados na sua estante constavam livros
de Diderot, Bossuet, Benthan, Montesquieu, Rousseau, Mirabeau e Voltaire224. Portanto, a
sua formao originava-se no modelo francs e, no por acaso, era um dos mais eruditos
oradores da Cmara dos Deputados.
Filho de portugus criado no Brasil, Bernardo Pereira de Vasconcelos
pertencia a uma famlia tradicional de Ouro Preto. Ingressou na Universidade de Coimbra em
1813. Viu de perto a experincia poltica e intelectual dos anos de 1817, ocasio em que
aconteceu a primeira tentativa de revolta liberal lusitana. Em 1820 retornaria ao Brasil,

224

CARVALHO, Ktia de. Contribuio dos estudos histricos para o mapeamento da introduo da
informao cientfica no Brasil. VII Enancib Encontro Nacional de Pesquisa em Cincia da Informao.28 a
31 de outubro de 2007, Salvador.

192

assumindo diversos cargos pblicos de magistrado at ser eleito deputado, aos 26 anos, um
dos mais jovens deputados da Cmara dos Deputados225. Ainda que sua atuao no fosse to
brilhante em 1826, aos poucos foi se tornando a principal voz da oposio D. Pedro I.
Marcante, sarcstico e cido em suas falas, no poupou nenhum membro do ministrio ou
parlamentar que passasse em seu caminho. Pela sua liderana na Cmara , recebera a alcunha
de soberano.
A principal pea poltica de Vasconcelos foi a A carta aos senhores eleitores
da provncia de Minas Gerais, que j fizemos referncia no captulo 1. At o ano da sua
divulgao, Vasconcelos teve uma atuao firme, mas ainda no externalizava uma dura
oposio ao governo. Foi a partir de alguns ataques desferidos por Jacinto Nogueira da Gama,
senador por Minas Gerais, que o deputado mineiro assumiu-se como a principal voz da
oposio.
Vasconcelos tinha como preocupao principal a moldura do sistema poltico
imperial, para tanto, apresentou as principais propostas de reformas institucionais, dentre elas
a Lei de Responsabilidade dos Ministros e o projeto de Cdigo Criminal. Diferentemente de
Lino Coutinho, era um assduo simpatizante de autores moderados como Jeremy Benthan, de
quem se inspirou para formular o projeto de Cdigo226.
Outros deputados, embora conhecidos pela sua atuao poltica no processo de
independncia tambm estreavam na tribuna. Foi o caso de Joaquim Gonalves Ledo, Lus
Augusto May e Jos Clemente Pereira. A despeito de suas marcantes presenas no passado, os
dois primeiros tiveram uma atuao apagada e apareceram apenas em momentos espordicos.
Talvez isso se explique pelo clima poltico e condies em que assumiram. Ferozmente
perseguidos por Jos Bonifcio, em 1822-23, retornaram vida poltica em condies
distintas e com a situao do pas beirando o caos, em 1824.
Assim como Bernardo Pereira de Vasconcelos, Jos Clemente Pereira tivera
uma atuao crescente no Parlamento. Aos 39 anos de idade e com uma relativa experincia
poltica; juntamente com Janurio da Cunha Barbosa foi um dos principais nomes do Senado
da Cmara do Rio de Janeiro, nos anos de 1820-1822. Era portugus de nascimento. Sua
influncia foi decisiva no momento em que o gabinete de D. Pedro estava em uma situao de
crise, em 1827. Antes mesmo de assumir o assento de Ministro, chamou para si a defesa do
governo. Em meados de 1828, ao lado de Teixeira de Gouva e Miguel Calmon du Pin,

225
226

CARVALHO, Jos Murilo de (org.). Bernardo Pereira de Vasconcelos. Editora 34. So Paulo, 1999.
Idem, p. 15-17.

193

tornou-se o influente Ministro do Imprio, comandou a bancada de resistncia at dezembro


de 1829, quando a situao do governo j era periclitante.
As primeiras alteraes surgiram em 1827, quando os deputados viram-se
bloqueados e paralisados pela falta de informaes por parte do Poder Executivo e pela
morosidade do Senado em tramitar seus projetos.
Junto com isto, as aes dos ministrios comearam a ser questionadas. Ainda
em 1826, houve uma primeira grita contra algumas medidas do Ministro da Guerra em relao
aos alistamentos227. Entretanto, a partir de 1827 saltavam aos olhos medidas impopulares de
recrutamento. Finalmente comearam a aparecer os desastres no Sul do Imprio. A situao
beirava a falncia do Exrcito Imperial. O nmero das foras terrestres e martimas nunca era
suficiente para deter as foras das Provncias Unidas do Rio da Prata, a despeito de se avaliar
que aquele era um pas nanico, com um Exrcito de menos de um tero do brasileiro.
As sanhas pelo controle do aparato do Estado ressurgiam. De uma letargia
momentnea, a Cmara dos Deputados se converteu no lcus para a defesa de um controle
sobre o Poder Executivo, reavivando as antigas aspiraes da Assemblia Constituinte. Com
roupagem diferente, o centro da questo era o mesmo: a soberania da nao e o papel das
instituies no concerto poltico.
O projeto de Lei de Responsabilidade dos Ministros e Conselheiros de Estado,
considerado o remdio para todos os males, se converteu em motivo de lamrias por parte
considervel de tribunos. medida que o Senado no o votava, a tenso entre as casas foi
aumentando. Simultaneamente, crescia a insatisfao contra o governo, que no reprimia as
aes das autoridades nas provncias, naquilo que os parlamentares consideravam ataques aos
direitos individuais e segurana dos cidados.
Para tornar mais difcil a posio do governo, outros dois problemas
comearam a produzir estragos. A comear pela Guerra da Cisplatina, que trazia
conseqncias graves paras as finanas, para a produo econmica do Imprio e para
liberdade, sangue e vida do cidado228. Na discusso do oramento, anunciava-se um
rombo, que s seria coberto ou com a cobrana de impostos ou com novos pedidos de
emprstimo. A primeira hiptese era recusada pelos deputados de Minas Gerais, Cear, Bahia,
Par e Maranho. Ao passo que a segunda proposta era apoiada apenas como meio paliativo,
pois temia-se o atrelamento maior do Imprio com a praa de Londres.

227
228

Anais da Cmara dos Deputados, sesses 26/05/1826, 16/06/1826, 13/07/1826 e 03/08/1826.


Anais da Cmara dos Deputados, sesses 26/05/1826.

194

Outros problemas graves surgidos naquele ano foram as repercusses dos


tratados de Paz e Amizade, assinados entre o Brasil e Portugal, e o Tratado de cessao do
Trfico de escravos, acordado entre Brasil e Inglaterra. O primeiro provocou as primeiras
crticas contra o governo que coincidiram com as dificuldades do tesouro em honrar seus
compromissos e o rombo anunciado nas contas pblicas. As primeiras insinuaes de que a
liberdade do Brasil foi comprada datam deste perodo. Soma-se a isto a insistncia do governo
em buscar reconhecimento da independncia brasileira nas cortes estrangeiras, com a
disseminao de legaes por toda a Europa. Em muitas delas foram contratados
representantes estrangeiros para ocupar os postos diplomticos.
Quanto ao segundo ponto, o governo recebeu severas reprimendas, pois, para
alguns, havia logrado os interesses da nao ao colocar em risco toda a economia do Imprio.
Ainda neste ponto, era aventada a incapacidade de o governo colocar-se de p ou falar no
mesmo tom com a Inglaterra, o que teria forado o acordo. Na votao do parecer da
Comisso de Diplomacia e Estatstica, o deputado e membro da comisso, Cunha Mattos
assim apresentou o se voto.

A Conveno celebrada entre o Governo do Brasil e o britnico para


a final abolio do comrcio da escravatura, ou ela seja considerada
desde, a sua primordial proposio feita por Sir Charles Stuart, ou
pelo Hon. Robert Gordon, derrogatria da honra, interesse,
dignidade, independncia e soberania da nao brasileira

A posio de Mattos propunha a autonomia do governo brasileiro em relao ao


tema e principalmente aos interesses ingleses. Afirmava que deveria prevalecer a honra
nacional, mesmo argumento utilizado pelo governo para manter uma guerra impopular no Sul
do Imprio. A seguir, apresentava os pontos nos quais elencava as razes da desonra nacional,
pois para ele o tratado assinado com os ingleses,

Ataca a lei fundamental do Imprio quando o governo se atribui o


direito de legislar, direito que s pode ser exercitado pela assemblia
geral com a sano do Imperador, sujeitando os sditos brasileiros
aos tribunais e justias inglesas, justias e tribunais incompetentes e
que nenhum de ns conhece, privando aos mesmos sditos brasileiros
de liberdade de resgatar o negociar em pretos escravos (escapados
morte) nos portos africanos, livres e independentes da Coroa de
Portugal ou de outro potentado da Europa.
195

Continuava,

Ataca o comrcio nacional porque, achando-se este j circunscrito a


muitos poucos ramos em razo da abertura dos portos do Imprio a
todas as naes do universo, e em conseqncia do tratado de 1810
feito com a Inglaterra e o que ultimamente foi celebrado com S. M.
Cristianssima, no podem os brasileiros entrar em concorrncia com
os estrangeiros que, tendo a seu favor a indstria fabril, abundncia
de marinheiros, uma acumulao de cabedais e o baixo preo dos
fretes, excluem dos mercados em primeira mo ou paralisam o
desenvolvimento das manufaturas do Brasil, sujeitando-nos por este
modo a lei do mais forte e obrigando-nos a comprar aos estrangeiros,
por gneros sobrecarregados de Comisses, fretes, seguros, avarias e
outras casualidades que sempre nos metem em linha de conta.

A esta altura, a argumentao de Cunha Mattos foi para defender os interesses


comerciais brasileiros, que segundo ele foram prejudicados com a diminuio da taxa de
importao, que beneficiou a entrada de produtos oriundos da Inglaterra. O parlamentar teceu
uma crtica velada ao liberalismo econmico, que favorecia a principal potncia comercial e
estagnava a do Brasil. Por fim, a argumentao indicou o principal fundamento que causou
mais protestos entre os proprietrios: o atraso econmico do Brasil e a falta de mo-de-obra
branca, pois,

prematura, por no termos por hora no Imprio do Brasil uma


massa de populao to forte que nos induza a rejeitar um imenso
recrutamento de gente preta que pelo decurso do tempo e pela mistura
de outras castas, chegaria ao estado de nos dar cidados ativos e
intrpidos defensores da nossa ptria ()
Desaprovo portanto a Conveno feita com o governo britnico sobre
a forada abolio do comrcio de escravo (forada pelas ameaas
de hostilidades no caso de oposio da nossa parte). Desaprovo a
inconstitucional decretao do crime de pirataria, e todas as suas
brbaras conseqncias; declaro que o Governo Ingls a uma onerosa
e degradante Conveno sobre nossos negcios internos, domsticos,
puramente nacionais,e da nica competncia do livre e soberano
poder legislativo, e do Augusto Chefe da Nao Brasileira. [grifo
meus]229

229

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 02/07/1827.

196

Comeava neste momento o desejo de setores no interior da Cmara em querer


ratificar os tratados assinados, pois se entendia que este era o papel dos representantes da
Nao: conhecer os seus interesses e zelar pela sua integridade. Alm disso, a experincia
vivida com os dois tratados assinados por D. Pedro dava mostra de fraqueza poltica no trato
das coisas nacionais e em relao aos interesses dos proprietrios brasileiros.
Se desde 1826 vinham ocorrendo articulaes polticas que resultariam em
grupos no interior da Cmara temporria, estas posies se materializavam pelo surgimento
de jornais liberais e principalmente pela formao do ncleo partidrio, identificado por
Marcelo Basile como os partidos moderado, exaltado e caramuru. No se pode deixar
de notar que o surgimento destes foi decisivo para a mudana do cenrio poltico do Primeiro
Reinado. No entanto, parece-me que o jogo poltico extrapolava a simples tipologia calcada
na diviso entre liberais exaltados, moderados e caramuru. J tivemos a oportunidade
de mostrar que, ao mesmo tempo em que o Imprio se consolidava, novas fraes de classe
iam surgindo com interesses divergentes da poltica emanada da Corte, em especial os
interesses relacionados autonomia brasileira frente aos projetos ingleses para a poro Sul
da Amrica. Muitas vezes estas posies eram divergentes quanto a forma de adeso do Brasil
ao sistema internacional que se formava. Entretanto, era quase consenso de que no primeiro
momento o Brasil teria que buscar uma posio que lhe desse mobilidade para negociar com
todas as naes. Assim, me parece que, tanto estes projetos de Estado, quanto os novos
interesses regionais tiveram um peso decisivo para a determinao do jogo poltico na Corte.
As questes regionais e os interesses locais muitas vezes definiam as posies
de um tribuno. preciso observar o quanto os interesses econmicos locais eram afetados
com a conjuntura econmica do Primeiro Reinado. A guerra e suas conseqncias, bem como
a intromisso inglesa nos assuntos nacionais. Para alguns setores, estes dois pontos diziam
respeito a uma maior ou menor autonomia provincial, uma vez que diziam respeito a coleta de
impostos e ao escoamento da produo para o mercado externo.
Assim, de um lado tinha-se um grupo prximo ao Imperador e ao ministrio.
Sem fazer uma defesa enftica do governo, procurava postergar as votaes com pedidos de
adiamento das matrias e desqualificar as indicaes e os pedidos de informaes ao governo.
Na sesso de votao do primeiro oramento, em 1827, a desarticulao era tanta que o
Ministro da Fazenda, Marqus de Queluz, como j comentamos, passou por srias
dificuldades para ver aprovado o seu projeto. O mesmo ocorreu com o Ministro da Guerra,
que no conseguia explicar a lei de fixao das foras terrestres. Do outro lado, um grupo
liderado por Bernardo Pereira de Vasconcelos e Lino Coutinho, que ainda contava com a
197

participao de Holanda Cavalcante, Paula e Sousa, Odorico Mendes e Custdio Dias e,


crescentemente conquistava novas posies.
Em 1826, Vasconcelos e Lino Coutinho, juntamente com Nicolau de Campos
Vergueiro, ocuparam posto na principal comisso da Cmara: a comisso de Constituio,
que dentre outras tarefas, decidia sobre a constitucionalidade das matrias, o prosseguimento
ou no de projetos regulamentares, a vigilncia sobre a Constituio e a apresentao de
parecer sobre requerimentos que lhe competisse. O quadro se repetiria em 1827, substituindose apenas o deputado Vergueiro por Lcio Teixeira de Gouva. A presena nesta comisso
aproximou Bernardo Pereira e Lino Coutinho, que se tratavam como nobre deputado, caro
amigo e honrado deputado. De 1826 a 1831, em nenhuma ocasio os dois deputados
estiveram em campos opostos. Raramente se contrariavam.
Os duros debates no ano de 1827, e o incio da articulao do governo para
impedir um avano do Parlamento sobre a autonomia Executivo, indicavam que os anos
seguintes poderiam ser piores. As diversas queixas contra o ministrio, instalado em janeiro
de 1827, fizeram com que o governo promovesse mudanas, em novembro de 1827, quando a
Assemblia Geral j se encontrava de recesso. Tomaram assento os deputados Pedro Arajo
Lima, Teixeira de Gouva e Miguel Calmon Almeida, formando uma maioria de ministros
deputados. Assim, o ano aparentemente terminava em um clima de tranqilidade. A base
poltica do governo foi refeita, os trs ministros que tomaram posse foram deputados na
Constituinte e contavam com o respeito dos colegas.
O ano de 1828 prometia mais tranqilidade para o governo, uma vez que
adquiriu potentes vozes para defend-lo na Cmara. Deu incio a uma ao mais articulada,
consoante com o clima de efervescncia. Mas, longe de viver o melhor dos tempos, as
dificuldades logo comearam aparecer. A guerra no Sul tomou propores inimaginveis.
Ainda que Buenos Aires tivesse acenado para um acordo, o conflito no parava de produzir
estragos nas costas brasileiras com ataques de corsrios que prejudicavam comrcio
brasileiro, em especial o relacionado ao comrcio de escravos, um dos principais ramos
executado pelos comerciantes de grosso trato do Rio de Janeiro. No Rio Grande do Sul a
preocupao no era menor. A insegurana tomava os campos e reas prximas s linhas da
guerra. Com freqncia os combatentes argentinos ou guerrilhas uruguaias invadiam
propriedades, saqueando cidades e vilas ao longo da fronteira.
O Exrcito brasileiro no dava conta de tantas aes efetuadas e o clima na
populao era de desespero. Alm disso, as pssimas condies da tropa nacional e as
sucessivas deseres ajudavam a piorar o clima no cenrio da guerra. Soma-se a falta de
198

pagamento do soldo da tropa, que em certas ocasies atrasava mais de 6 meses, o que levava
muitos militares, especialmente os estrangeiros, a pensar em motins e revoltas contra os seus
comandantes.
Ao abrir os trabalhos na Assemblia Geral, D. Pedro foi inbil. Alm de citar o
reconhecimento da independncia brasileira por parte da Rssia e Saxnia, dizia que o nico
pas a apresentar resistncias ao reconhecimento era a Espanha, que notoriamente deixava de
fazer por ter interesses na sucesso do trono portugus. D. Miguel disputava acirradamente o
poder com a filha do Imperador brasileiro, D. Maria da Glria. As tentativas de D. Pedro para
minar o avano miguelista no obtinha xito. Ainda na Fala do Trono, D. Pedro acentuaria o
quadro de tranqilidade do Imprio e, por fim, tocava em um ponto explosivo, inadequado
para o momento,

Chamo outra vez a ateno das Cmaras sobre os negcios da


fazenda, e justia, que tanto recomendei na sesso prxima passada.
As finanas e o crdito pblico receberam um benfico impulso com
a lei da fundao de dvida, mas ainda carecem de providncias
legislativas mui prontas, e eficazes, e que ponham em harmonia os
diferentes ramos da sua administrao. No recebeu melhora alguma
o poder judicirio, e urgente que nesta sesso ele seja regulado,
segundo os princpios da constituio do Imprio, a fim de que
possamos ver julgar conforme os princpios constitucionais o que
seguramente cooperar muito para que meus sditos, gozando dos
bens, que a constituio lhes outorga por este poder, bendizendo o
sistema, me ajudem a sustent-lo230.

Em uma fala iniciada com a conciliao, o Imperador trazia problemas para o


centro do debate. Cobrava dos deputados aquilo que eles acreditavam terem feito, pois a
Cmara tinha iniciado a votao de pontos da reforma da Justia. Na economia, entendiam
que tinham feito o possvel para tirar o pas da crise em que se encontrava, votando a despeito
de muitas oposies, a proposta de um emprstimo na praa de Londres, que poderia aliviar a
situao catica do oramento.
A Fala do Trono imediatamente produziu resultados negativos. Comeou uma
longa batalha parlamentar, onde os detalhes determinariam os rumos do processo poltico.
230

Fala do Trono de 1828. In: CALMON, Pedro. (org.). As falas do Trono. Instituto Nacional do Livro/
Ministrio da Educao e Cultura, 1973.

199

Nas primeiras sesses de 1828, o grupo liderado por Vasconcelos conseguiu impedir que os
Ministros de Estado tomassem assento nas comisses, apesar das reclamaes do Ministro
Teixeira de Gouva e do ento deputado Jos Clemente.
Sob a liderana de Bernardo Pereira de Vasconcelos a oposio obteve uma
vitria incontestvel. Impedia a ao do governo no nascedouro dos seus problemas, isto
porque o parecer era a primeira etapa de um longo processo. A no presena de Ministros nas
comisses impedia os principais porta-vozes de produzir relatrios paralelos, que tinham o
mesmo peso de um parecer contrrio ao governo. Mesmo porque, a tentativa de derrubar
pareceres sempre era mais desgastante do que propostas favorveis quelas, uma vez que
exigiam mais articulao e mais oratria231.
A segunda ao desencadeada pela oposio no incio dos trabalhos foi a
resposta Fala do Trono. Os deputados da oposio no pouparam o Imperador. Redigida por
Gonalves Ledo, a primeira verso produzida era quase uma declarao de guerra. Alguns
mandatrios alegaram que a comisso faltara com respeito com Sua Majestade232. Nogueira
Gama atiou os nimos e Lino Coutinho dizia que a verdade para o trono no careceria de
delicadeza e completava dizendo que os tratados ofendiam mais a Cmara dos Deputados do
que o dito ao Imperador. Conclua que o ministrio no deveria ratificar o tratado de extino
do comrcio escravos pressionado pela Inglaterra, requentou, desta forma, uma velha
polmica233.
Teixeira de Gouva, o principal representante do governo na Cmara dos
Deputados, argiu que nada na Constituio impedia o governo de assinar tratados e fechou
com ironia, marcando o ponto central da polmica do decnio: seria um absurdo tornar a
Assemblia um conselho234, referindo-se ao desejo inegvel dos deputados da oposio em
impor um sistema de gabinetes e de representao.
Gouva chamou para si a ira da oposio, que logo produziu comparaes
entre o chamado ministrio dos marqueses e o atual. Holanda Cavalcante, alinhado com os
liberais moderados dizia poder perdoar o antigo ministrio, pois agia por ignorncia.
Entretanto, dizia ele, era impossvel calar-se diante do que era cometido pelo atual, quando o
governo est duvidoso, deve ouvir a opinio pblica235, isto , os seus representantes na

231

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 06/05/1828.


Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 10/05/1828
233
Idem.
234
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 16/05/1828.
235
Idem.
232

200

Cmara dos Deputados. Na discusso da resposta Fala do Trono, a oposio declarou a


inviabilidade de um ministrio recm empossado.
A indicao, por parte do Imperador, de que a Espanha no reconhecera o
Brasil como nao, produziu outras desavenas porque muitos representantes consideraram
exageradas a importncia e o peso que o soberano dava ao rei espanhol ou s naes
europias. Aproveitando as palavras do Imperador, de que o reconhecimento sofrera um
emperramento por parte dos espanhis, Souza Frana zombava:

Acho que mais significativa esta palavra, e at parece que uma


onomatopia por causa dos rr emperrados: emperrado (risadas no
salo e nas galerias)236.

Ainda sobre os tratados, Gonalves Ledo faria um discurso consistente e duro


contra os tratados, vemos o Brasil duvidoso de sua existncia poltica, receoso de seus
destinos [...] procurando apadrinhamento ou mediao estrangeira [...].237. Expressava uma
dupla lamria dos tribunos, que se ressentiam por no terem sido consultados e porque o
Brasil assinava entendimentos que prejudicavam parte dos principais grupos econmicos,
envolvido no cultivo de importantes agriculturas e aqueles que traficavam almas para a
Amrica.
Ao jogar tanto peso no reconhecimento dos espanhis, D. Pedro trazia
novamente para o plenrio da Cmara dos Deputados o problema dos tratados, agora
repercutindo negativamente pelos pesados pagamentos que o Brasil teria que fazer e pela
proximidade de um acordo com Buenos Aires. A guerra do Sul vinha cena. A este respeito,
alguns deputados entendiam que a resposta Fala do Trono deveria apresentar consideraes
mais duras contra os comandantes do conflito. Esta posio no encontrava acordo nem
mesmo no interior da oposio. Muitos entendiam que no procedia qualquer discurso mais
duro que pudesse causar mal estar nos combatentes. As motivaes para a guerra, isto , a
honra nacional tornava-se uma retrica para qualquer um dos lados. Muito mais para o lado
do governo, que dessa forma inibia o mpeto oposicionista. A argumentao produzida pelo
grupo ministerial era forte, anulando a tentativa de se aprovar alteraes no texto redigido por
Gonalves Ledo, ento favorvel a palavras de estmulo e sem crticas ao governo.
236
237

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 12/05/1828.


Idem.

201

Ao final das discusses da resposta Fala do Trono o saldo entre governo e


oposio estava equilibrado. Todavia, no transcorrer dos trabalhos parlamentares fatos novos
continuavam a colocar o governo em uma situao delicada.
O capito-mor e deputado Custdio Jos Dias238, que no deve ser confundido
com Jos Custdio Dias239, retomaria os acontecimentos do Cear, de 1826, quando 553
soldados morreram asfixiados no poro de um navio, para falar de uma situao semelhante
noticiada pela imprensa. Segundo o tribuno, 113 soldados paraibanos teriam morrido quando
vinham transportados para a Corte. Esta era mais uma comoo causada pelos esforos da
guerra do Sul, pois aqueles soldados deveriam seguir para o Rio de Janeiro, rumando logo em
seguida para o cenrio do conflito. O deputado Dias usou um dos expedientes que mais
irritavam o governo: o pedido de informao. Aparentemente inofensivo este instrumento
coagia o Executivo a colocar-se. Obrigatoriamente, o pedido de informao era remetido a
uma comisso, que dava o parecer a ser votado no plenrio. Ou seja, a questo era politizada
trs vezes. A primeira na discusso do pedido de informao; a segunda para responder (se
fosse aprovado o pedido em plenrio); e a terceira quando a resposta retornava para a Cmara
.
Holanda Cavalcante aproveitou o momento para lanar crticas ao ministrio e
protestou contra a disposio de muitos em negligenciar a gravidade dos recrutamentos. Dizia
ele que os deputados colocavam panos quentes: nada de proteo ao ministrio240.
Os recrutamentos forados sempre angariaram oposio na Cmara . Mas
vozes tambm se levantavam para criticar o excesso de provincianismo (e muitos deputados
no se ruborizavam em defend-lo). Segundo alegavam os partidrios do governo, muitos
tribunos eram contrrios ao alistamento em suas provncias, mas se omitiam quando o
problema batia na localidade vizinha. Lino Coutinho alertava que o Ministro da Guerra
anunciou a possvel incorporao de cerca de 2 a 3 mil homens, ainda que alguns deputados
quisessem desviar a ateno para a crtica contra o provincianismo, a possibilidade de novos
recrutamentos impunha uma defesa dos interesses regionais. Ferrenho defensor dos baianos
dava uma outra tnica s crticas dizendo que, ao contrrio de dividir, o provincianismo
congregava: nascemos em um torro de terra, dizia ele241.

238

Capito-mor, foi deputado por Minas Gerais nas legislaturas de 1826 e 1830.
Padre, foi um intenso militante da causa liberal, eleito deputado s Cortes Constituintes de Lisboa; para a
Assemblia Constituinte de 1823; deputado entre 1826-1838 quando tornou-se senador.
240
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 04/06/1828.
241
Idem.
239

202

Ele no deixava de ter razo. Assistia-se na Cmara uma articulao velada


entre os representantes provinciais. Na discusso sobre alistamentos das tropas, embora a
Bahia no fosse atingida, Lino Coutinho no se fez de rogado ao defender os interesses
paraibanos e cearenses. No podia negar o apoio recebido quando se discutiu, no ano anterior,
o pagamento das indenizaes dos baianos por ocasio da guerra de Independncia, quando
tambm foi defendido por Bernardo Pereira de Vasconcelos e outros tribunos. Na realidade,
as questes provinciais traziam mais convergncia do que fracionamento. A centralidade da
Corte comeava a fazer efeitos.
Deve-se prestar ateno que esta aliana e integrao ocorria contra a nsia do
Rio de Janeiro em drenar os recursos financeiros. Entretanto, de modo algum se pode
compreender este impulso como uma idia ampla de autonomia. Ao contrrio, o que se
reclamava era que as provncias deveriam contribuir e receber na proporo de seu peso. De
um outro lado, as palavras contra o provincianismo eram eficazes e sempre chamavam os
lderes da Cmara dos Deputados responsabilidade. Ao final, a idia monrquica sempre
dilua muitos interesses especficos.
Quanto aos recrutamento, Teixeira de Gouva resolveu ganhar tempo. Fez
duras crticas aos abusos cometidos nos recrutamentos e, ao final, concordou com o pedido de
informao. Desarmava o deputado Dias e postergava as crticas, uma vez que o governo
podia alegar segredo de guerra ou no ter informaes mais precisas de imediato, uma vez
que teria de encaminhar ofcio para o Conselho Provincial da Paraba.
Antes que os pontos centrais dos trabalhos parlamentares entrassem na pauta:
a votao do oramento e o relatrio anual dos ministros, outros pedidos de informao
atormentaram o governo. Assim, por conta do moroso processo de aplicao da lei dos juzes
de paz, Bernardo Pereira de Vasconcelos tentou forar o governo a se posicionar. Alegou que
o Ministro da Justia negligenciou a informao no seu Relatrio e que no havia desculpas
para tal. De simples pedido de informao, a indicao do representante mineiro se converteu
em mais um motivo para confronto. Custdio Dias, um declarado republicano, diria o hlito
dos Ministros infecta as reparties242. Aps um conflituoso debate, Vasconcelos retirou o
seu pedido de informaes. Talvez j atingisse o seu objetivo inicial: esquentar o debate. Ou
talvez guardasse munio para a discusso do oramento e dos relatrios ministeriais.
Ao entrar em pauta, o parecer do oramento foi usado como munio pela
oposio. A comisso de Fazenda (Bernardo Pereira de Vasconcelos, Souza e Frana,

242

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 12/06/1828.

203

Gonalves Ledo, Paula e Souza e Rezende da Costa), que tinha a presena de pelo menos dois
integrantes da oposio, no titubeou em criticar a qualidade do que foi apresentado.
Contundente, elencou uma srie de debilidades da proposta, dentre elas a inexistncia de
dados consistentes, a falta de informao por parte do governo para se poder votar a matria e
a ausncia de um balano geral das despesas. A comisso foi mais longe, ao comparar aquele
material com os anteriormente produzidos. Segundo a comisso, o oramento apresentado era
inferior aos anteriores, que j tinham sido tachados de tmidos, incompletos e tacanhos. Por
fim, no deixou de estocar o governo e o ministrio, pois detectava a mngua de talentos e a
escassez de conhecimento243.
A matria se tornou uma pea chave para se fazer oposio ao governo e tentar
control-lo. Segundo entendiam alguns deputados, como foi o caso de Paula e Souza, era
atravs do oramento que se poderia garantir o funcionamento do sistema representativo, pois
ele equilibrava os poderes, uma vez que o monarca necessitava recorrer aos representantes da
nao para estabelecer os mecanismos de funcionamento da economia do Estado244. No
mesmo sentido foi Bernardo Pereira de Vasconcelos, quando se valeu da retrica para argir a
importncia da votao. Assim, como em outros momentos, dizia que o oramento era a
garantia da liberdade dos cidados245.
A Guerra do Prata foi novamente invocada como um dos motivos da situao
de penria em que se encontrava o Estado. Se no podiam declaradamente opor-se ao
conflito, sob risco de verem-se em desajustes com o sentimento nacional (o que poderia se
entendido como um estmulo a deseres e rebeldia em relao aos recrutamentos), os
deputados da oposio usavam o oramento para atacar os rumos da guerra. No poupavam o
Ministro da Guerra e o comandante que atuava no conflito. Diziam eles que a guerra era um
desastre pela discrdia dos comandantes. Isentava-se a Cmara dos Deputados, que havia
votado tudo que o governo pedira. Desta forma, jogavam a responsabilidade para o governo.
Esquecendo-se que, em todas as matrias do conflito, os mesmos parlamentares colocavam
desconfianas em relao ao governo e desgastavam ministros. Se no ano de 1826 foi
prudente no falar da guerra, agora trombeteavam contra os rumos do conflito. Naturalmente
que aquelas falas poderiam ser usadas contra os brasileiros no cenrio da guerra e nos jornais
da oposio. Poderiam tambm cair em publicaes em Londres ou mesmo em Buenos Aires.

243

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 24/07/1828.


Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 05/08/1828, 08/08/1828.
245
Idem.
244

204

Agora resistiam em votar um plano de gastos para cobrir as despesas da guerra


e o pagamento de soldados. Aludiam a falta de informao e a discordncia em relao aos
nmeros. Entretanto, desejava-se tornar as coisas mais renhidas246. Paula e Souza e Bernardo
Pereira de Vasconcelos chegaram a propor uma reduo de 2/3 do que foi pedido pelo
governo. Alegavam que era preciso sustentar a honra nacional ao mesmo tempo viam a
necessidade de se reduzir as despesas247. Ao final foram convencidos de que as suas
proposies poderiam comprometer toda a poltica imperial. Como vinha ocorrendo em todo
o processo poltico desde 1826, a Cmara dos Deputados decretou o apoio ao Ministro e
guerra, ainda que as resistncias fossem maiores do que nos anos anteriores.
Nos meses subseqentes, passado o sufoco e a acirrada crtica em torno do
oramento, a situao do governo se normalizaria. Alterou-se apenas por ocasio da votao
de um crdito suplementar ao oramento, quando diversos tribunos criticaram-no,
apresentando restries ao que pedia o Ministro da Fazenda. Entretanto, o esprito de
concrdia prevaleceu. Aprovou-se o crdito, mediante a condio de que o Ministro
apresentasse as contas em um relatrio mais detalhado dos gastos248.
Os trs ltimos anos do Primeiro Reinado foram marcados por grandes
mudanas no cenrio poltico. Parte do que se assistiu seria menos de responsabilidade do
governo e mais do grupo liderado por Bernardo Pereira de Vasconcelos e Lino Coutinho.
As eleies para escolha dos representantes da nova legislatura, que se iniciaria
em 1830, ocorreram no recesso parlamentar entre as sesses de 1828 e de 1829. Era de se
imaginar que o governo pretendesse reverter as dificuldades polticas elegendo parlamentares
menos radicais e mais afeitos s suas diretrizes. No se pode desprezar, por exemplo, as aes
neste sentido. Uma das mais importantes movimentaes esteve relacionada troca de
presidentes de provncias. Entre 1827 e 1828, das 18 provncias do Imprio, 11 tiveram os
seus presidentes alterados. Dentre as mais importantes localidades, a nica que no sofreu
alterao foi a do Rio Grande do Sul, que foi poupada devido a sua instabilidade poltica e
presena da guerra na sua vizinhana. No mais, o governo no poupara esforos naqueles que
seriam o seu principal representante nas localidades.
Entretanto, o resultado no saiu conforme o desejado, indicando uma tendncia
desfavorvel s polticas ento implementadas. O governo amargou uma derrota poltica
irreparvel. Ainda que a Cmara dos Deputados tenha se renovado em mais de 2/3, assistiu-se

246

Anais da Cmara dos Deputados, sesses de 13/08/1828, 23/08/1828 e 25/08/1828.


Idem.
248
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 03/09/1828.
247

205

a eleio de velhas figuras polticas da Constituinte. Homens que foram expoentes na luta
entre o Imperador e a Assemblia, como era o caso de Jos de Alencar, da provncia do Cear;
de Venncio Henriques de Resende, de Pernambuco; de Martim Francisco Ribeiro de
Andrada, agora eleito por Minas Gerais.
Outra figura central nas lutas polticas de 1822-1824 que assumiu um assento
no Parlamento foi Gervsio Pires, importante vulto na vida poltica pernambucana. Alm
disso, assistiu-se a estria de trs futuros expoentes polticos da vida nacional: Antnio
Pereira Rebouas, Evaristo da Veiga (este ltimo j vinha se destacando no cenrio poltico
atravs do peridico Aurora Fluminense), e Honrio Hermeto Carneiro Leo, eleito aos 29
anos de idade. O parlamentar descendia de uma influente famlia de homens de negcio
fluminense. Nos anos subseqentes teria uma atuao decisiva na construo do Estado
Imperial brasileiro, sobretudo a partir do Segundo Reinado. Destacando-se como um dos
membros da trade Saquarema, juntamente com o Paulino Soares de Souza (Visconde do
Uruguai) e Eusbio de Queirs.
A mdio prazo significava a diminuio do grupo prximo ao Imperador e um
enfraquecimento da poltica adotada por Clemente Pereira e Teixeira de Gouva. Nas
primeiras sesses do Parlamento de 1829, a oposio no se cansou de tripudiar do resultado
pfio conseguido pelo governo

249

. Acreditavam os oposicionistas que o resultado eleitoral

lhes dera flego e fora imediata. Ainda em 1829, tentariam impor derrotas ao governo.
Porm, ao contrrio disso, o que se notou foi uma ao mais articulada do governo. que, ao
forar e radicalizar nos seus discursos e na sua movimentao, o grupo de Bernardo Pereira de
Vasconcelos e Lino Coutinho solidificaram queles agrupados ao redor de Clemente Pereira e
Teixeira de Gouva.
Em alguns momentos de 1829 a oposio demonstrou que subestimara a
capacidade de reao do governo. Errou a mo ao tentar infligir a tentar impor uma derrota a
D. Pedro. A primeira ocasio ocorreu na resposta Fala do Trono de 1829, quando o
Imperador apresentou alguns pontos centrais, como a assinatura do tratado preliminar de paz
entre o Imprio do Brasil e as provncias unidas do Rio da Prata. Alm disso, citou a situao
poltica de instabilidade encontrada pela rainha de Portugal, D. Maria da Glria.
Discorreu tambm sobre a tranqilidade poltica do Imprio e apresentou como
exceo a provncia de Pernambuco que, segundo ele, vivera momentos de instabilidade na
passagem de 1828 para 1829. Ainda de acordo com suas palavras, um partido

249

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 10/06/1829.

206

desorganizador ousou, a despeito de todas as consideraes, levantar voz de rebelio.


Posio inadmissvel para o governo, que foi obrigado a tomar medidas extraordinrias.
Insistiu ainda em dizer que no admitiria tal situao, Sempre farei com igual energia contra
qualquer partido, que se arrojar ofender a forma do governo monrquico constitucional
representativo. Complementava parte da Fala aludindo ao problema do abuso da liberdade de
imprensa propagava-se com notrio escndalo, sendo urgente a Cmara reprimir tal mal250.
Por fim, tocou em pontos espinhosos e nevrlgicos para os parlamentares: a
morosidade na soluo dos problemas na rea da Fazenda e na rea da Justia. Itens presentes
desde a abertura da sesso de 1827, que mexiam com os brios da Cmara dos Deputados.
Alfinetava ento os parlamentares com estas palavras, por acreditarem os tribunos que as
finanas e na Justia deviam-se ineficcia do governo.
Na discusso da resposta Fala do Trono, os parlamentares no pouparam
palavras para tentar desgastar o governo e o Imperador. Durante quase todo o ms de maio, a
resposta foi o centro das atenes. A situao ainda foi agravada porque o Imperador tocara
no problema de Portugal, que coincidia com convocao extraordinria que a Cmara dos
Deputados teve que cumprir, a partir de abril daquele ano.
A questo teve incio na reunio do Conselho de Estado, em fevereiro de 1829,
quando o Ministro dos Estrangeiros (o senador Joo Carlos Augusto de Oeynhausen e
Marqus de Aracati) recebeu informaes de Londres de que os emigrados portugueses,
aglomerados em Plymouth, deveriam se retirar imediatamente. Segundo o relato do Ministro,
um acordo entre a Gr-Bretanha, o governo brasileiro (tendo como representante o Marqus
de Barbacena, em misso oficial do governo do Brasil) e o embaixador portugus estabeleceu
que os ditos os portugueses rumassem para o Brasil.
Depois de um debate acalorado no Conselho de Estado, quando os marqueses
de Caravelas (Jos Joaquim Carneiro de Campos), Maric (Mariano Jos Pereira da Fonseca)
e So Joo da Palma (Francisco de Assis Mascarenhas) defenderam que se convocasse a
Assemblia Geral, a posio por eles apresentada foi derrotada. Contudo, a ltima palavra
coube ao Imperador, que decidiu pela convocao da Assemblia. Porm, a notcia da
chegada dos soldados no se confirmou e os emigrados s chegaram ao Brasil no segundo
semestre daquele ano. Mas os rumores persistiam, chegando-se a notcia de que uma tropa de
soldados insurretos portugueses poderia estacionar no Rio de Janeiro251.

250

Fala do Trono de 1829. In: CALMON, Pedro. (org.). As falas do Trono. Instituto Nacional do Livro/
Ministrio da Educao e Cultura, 1973.
251
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 27/05/1829.

207

A questo central do problema estava na interferncia de D. Pedro nos


problemas portugueses. Tal situao incomodava os parlamentares da oposio e deixava os
partidrios do governo em uma situao delicada, que se refletia na poltica em geral252. Na
discusso da resposta Fala do Trono, Bernardo Pereira de Vasconcelos e Lino Coutinho
foram duros nas crticas. Foraram pela aprovao de uma resposta mais contundente e firme
contra o ministrio253. Ao final, temendo uma derrota, os dois recuaram. Aprovaram um texto
menos crtico, que apenas alertava para a preocupao da Cmara dos Deputados com a
normalidade constitucional.
Porm, a Fala do Trono abriu caminho para a discusso acerca dos
acontecimentos em Pernambuco. Na sesso seguinte Fala, Bernardo Pereira de Vasconcelos
apresentou requerimento pedindo informaes ao governo sobre os acontecimentos ocorridos
naquela provncia. Na ocasio era-lhe informado que havia acontecido uma revolta liderada
pelo advogado Incio Ribeiro Roma, que contou com a participao da plebe e de gente sem
moral254, que espalhava panfletos contra o sistema constitucional e contra a monarquia.
Segundo os relatos, o governador das armas, preocupado com a repercusso dos
acontecimentos, logo se prestou a relatar o acontecido para a Corte. Ao chegar a notcia no
Rio de Janeiro, em fevereiro de 1829, o Ministro da Guerra logo mandou instalar uma
comisso militar e decretou, em seguida, a suspenso das garantias e direitos constitucionais,
em especial aqueles ligados aos direitos individuais dos cidados, baseando-se na alnea 35 do
art. 179 da Constituio255.
A resposta enviada pelo governo foi remetida para a Comisso de
Constituio. Esta era composta pelos deputados Jos Antonio da Silva Maia (MG), Almeida
Torres (MG) e Cunha Mattos (GO), e apresentou um relatrio, que isentava Ministro do
Imprio pelo ocorrido e acusava o Ministro da Guerra como responsvel direto por aquilo que
os tribunos consideravam como um ato arbitrrio e inconstitucional. Nas sesses seguintes,
oposio e governo trocaram intensas acusaes. Embora a Comisso de Constituio
indicasse a culpabilidade ao Ministro da Guerra, Bernardo Pereira de Vasconcelos e Lino
Coutinho centraram suas falas contra o Ministro do Imprio e da Justia, este ltimo acusado
de exagerar em suas aes256. Acusavam a comisso de no ter produzido aquilo que lhe
cabia: localizar os responsveis e apresentar um relatrio a contento. Diziam ainda que a
252

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 11/05/1829.


Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 12/05/1829.
254
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 06/05/1829.
255
Idem.
256
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 12/06/1829.
253

208

comisso foi tmida na sua constatao e isentou os artfices do governo, que pretendiam
intimidar o povo. Ajuntavam para isto a fala do Imperador, que reclamou dos abusos da
imprensa, mas que no tocou nos pasquins que atacaram parlamentares, porque eram
partidrios do governo. Argiam ainda que acontecimentos na Bahia demonstravam o apoio
aos absolutistas, visto pelos tribunos como uma tentativa orquestrada do governo em
manipular a opinio pblica e a sociedade no sentido de apresentar uma ameaa de
republicanos aos sistema poltico257.
A questo central movia-se para os principais membros do governo.
Vasconcelos aproveitava e pedia a instaurao de um processo de responsabilidade contra o
Ministro da Justia. Paralelamente, usava a ocasio para relacionar a derrota governamental
nas urnas e a queda de popularidade do governo, como projetava as declaradas intenes de
um sistema constitucional representativo, vinculando a existncia de uma maioria parlamentar
com gabinetes respectivos, pedia a renncia do ministrio258.
O debate ficou acirrado e tenso. Provocou uma ciso no interior da Cmara dos
Deputados o que s pode ser comparado poca da Assemblia Constituinte. Agora, de um
lado se tinha nomes como Antnio Ferreira Frana (BA), Jos da Costa Carvalho (BA) e Joo
Brulio Muniz (MA). De outro lado, Clemente Pereira, mais os deputados Cunha Mattos
(GO), Almeida Torres (MG), Silva Maia (MG) e Paula Cavalcante (PE). Estes partiram para o
ataque e denunciavam aqueles de quererem desestabilizar o governo a todo custo. O objetivo
dos discursos produzidos por Clemente Pereira e seus aliados era colocar Ferreira Frana,
Costa Carvalho e seus aliados em uma situao delicada, forando-os a se dizerem contrrios
ao governo e ao sistema representativo.
Em uma posio intermediria, encontravam-se nomes como Diogo Feij, que
procuravam contemporizar uma situao irreconcilivel. Diante do impasse e da nsia da
oposio, muitos indecisos, temendo um desfecho irreparvel, rumaram para o lado do
governo.
O resultado desta disputa foi o contrrio do pretendido por Bernardo Pereira de
Vasconcelos e Lino Coutinho. O governo bateu a proposta de instaurao do processo por 41
a 29. Foi decisivo para o processo a ausnca de 15 tribunos. Expressava, acima de tudo, a
idia de que a oposio havia forado a mo, fazendo com que o grupo mais independente ou
257

Anais da Cmara dos Deputados, sesso 12/06/1829. Vejas as sesses do ms de junho que esto repletas de
falas neste sentido. Inclusive com o surgimento de um segundo pedido de instaurao de crime de
responsabilidade.
258
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 10/06/1829. A fala de Lino Coutinho na sesso de 20/06
exemplar desta proposta, quando ele dizia-se convencido da necessidade de os ministros sarem do interior da
Cmara dos Deputados.

209

se ausentasse ou votasse com o governo. A partir daquele momento, a oposio amargou


seguidas derrotas. Foi o caso da tentativa de se instaurar um processo contra o Ministro do
Imprio, quando foram novamente derrotados, agora na fase inicial da discusso259.
O governo, percebendo a mudana da mar, logo comeou a articular a sua
base poltica. No final daquele ano renovou novamente o ministrio. Aquele seria o quarto
gabinete em menos de 4 anos. Saam do governo Teixeira de Gouva e Clemente Pereira.
Entravam Caravelas (Jos Joaquim Carneiro de Campos), Miguel Calmon e Barbacena
(Felisberto Caldeira Brant). Se tudo indicava que o governo viveria momento de
tranqilidade, a sorte novamente mudaria em breve.
Os ataques contra a imprensa passaram a ser constantes. Dava margem para a
oposio denunciar e criava-se um clima de consternao pblica. Deputados, como Odorico
Mendes e Custdio Dias, trombeteavam a virulncia do governo. Outro problema era a
intromisso de D. Pedro na disputa pelo trono portugus, o que aumentava a suspeita de uma
possvel reunificao dos tronos brasileiro e lusitano. As repercusses da guerra civil e as
disputas em terras portuguesas comearam a ter um impacto negativo na vida poltica
brasileira.
J citamos a intromisso do Marqus de Barbacena naquele conflito. Ainda em
1829, o governo tentou aprovar a continuidade do pagamento para os portugueses. J nas
primeiras sesses apareceram. em jornais londrinos, que o dinheiro vinha sendo desviado para
a manuteno dos emigrados em Plymouth e para o pagamento de atingidos na guerra de
independncia brasileira aliados dos rebeldes260. O Ministro da Fazenda comprometeu-se no
oramento a continuar o pagamento, isto , mantinha-se a interveno brasileira nos assuntos
portugueses, questo to criticada pela oposio. Portanto, no momento em que o governo
conseguia articular-se de uma forma mais slida, novamente os seus problemas ganhavam
amplitude no interior da Cmara .
No entanto, estes assuntos no foram to impactantes a ponto de provocar um
abalo poltico, e o governo conseguiu atravessar o restante do ano sem grandes dificuldades.
As grandes alteraes vieram a partir do final daquele ano. Como j dissemos, o governo
promoveu uma readequao no ministrio, procurando situ-lo em uma posio mais
conciliatria. A entrada do Felisberto Caldeira Brant, o Marqus de Barbacena, no ministrio
ajudou a acalmar os nimos. Nascido em Minas Gerais, era um hbil negociador e foi um dos
principais nomes no processo de articulao do acordo entre Brasil e Portugal. Nos bastidores,
259
260

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 20/06/1829.


Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 10/05/1829.

210

era apoiado pelo seu velho amigo Jos Bonifcio, que recm chegado do exlio no deixou a
poltica de lado. Discreto, desde seu regresso, em 1829, Bonifcio no despertava furores
polticos, apostando na atuao de seu irmo Antonio Carlos Ribeiro de Andrada.
A entrada de Barbacena no governo era contrastada com o chamado
ministrio secreto, que tinha na figura de Clemente Pereira a sua principal personalidade.
Brant procuraria diminuir a influncia deste grupo e tornar mais transparentes as aes do
governo. Como primeira medida, decidiu que todas as decises ministeriais dar-se-iam atravs
do conselho de ministros. Aproximava-se dos deputados e assumia um tom conciliatrio,
objetivava aproximar o Executivo e Legislativo261. Dessa forma pretendia, diminui o mpeto
de Bernardo Pereira de Vasconcelos e Lino Coutinho. Porm, por mais que pudesse
neutralizar as aes da oposio, no conseguiu conter as disputas no interior do governo,
mesmo porque se tornou uma pea da intriga, por conta de sua relao com Jos Bonifcio,
que ao mesmo tempo que era vantajosa para esfriar os nimos da oposio, minava-o dentro
do prprio governo. Muitos viam-no com suspeio. Em maro de 1831, quando a crise
poltica j havia assumido um tom de ingovernabilidade, D. Pedro defenestraria-o do poder.
Procedia-se mais uma troca ministerial.
Voltavam cena poltica velhos nomes prximos ao Imperador. Longe de
simbolizar um estrangeirismo no interior do governo, este ministrio significou o isolamento
crescente de D. Pedro em relao ao grupo por ele articulado na Cmara dos Deputados.
Barbacena se converteu a oposio. possvel que sua defenestrao do governo tenha
causado a movimentao de outros parlamentares, o que aumentava numericamente o grupo
de adversrios do governo. O quadro poltico era to delicado que o Senado, ainda em 1830,
demoveu-se da principal arma que se valia contra a Cmara dos Deputados. Rendeu-se e
passou a admitir a reunio das duas casas, o que enfraqueceu ainda mais a posio do
Imperador, que no mais contava com aquele anteparo poltico.
Ao apagar da luzes de 1830 e incio de 1831, no era mais possvel conter a
aproximao entre o Parlamento e o povo nas ruas. As manifestaes contrrias ao governo
unificaram-se. De um lado, o lao nacional influenciado por uma nova releitura da
liberdade262, que havia se fixado na Cmara dos Deputados desde 1826. De outro, o
imaginrio de que o Imperador no mais representava as aspiraes de autonomia proposta
em 1822263. Mais do que o Parlamento, as ruas passariam a dar a tnica dos acontecimentos.

261

MONTEIRO, Tobias. Histria do Imprio: o Primeiro Reinado. So Paulo: Edusp, 1982, vol. 2.
RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo... op. cit., p. 269.
263
SOUZA, Iara Lis Carvalho. Ptria coroada... op. cit, p. 203.
262

211

Era a manifestao de que realmente a soberania ou a representao da nao estava se


alterando. A opinio pblica se fundia em torno de uma nova interpretao acerca da
liberdade. Momentaneamente, e, ao contrrio de 1823, a Cmara dos Deputados curvou o
Imperador e o trono. Vencia a disputa iniciada em 1827, sem contudo superar os impasses
nela contida.
Embora a Cmara dos Deputados tenha levantado o edifcio institucional, seria
preciso mais do que discursos de oposio e mais uma ao em torno da poltica de unidade,
que no mais passava pela crtica ao governo. Temporariamente, o governo seria repartido
entre a Cmara dos Deputados e o Senado, com uma forte dose de sistema parlamentar
representativo, que s vingou uma dcada depois.
Durante toda a disputa entre Cmara dos Deputados e Senado ou entre a
Cmara e o Imperador, o cidado no foi expectador passivo. Ao contrrio, soube aproveitar
do cisma poltico e procurou fazer avanar os seus direitos. quase impossvel citar a crise
poltica e no se falar das garantias constitucionais, das liberdades civis e polticas, dos
direitos naturais e do cidado. O contrrio tambm verdadeiro. quase impossvel falar de
direitos do cidado e no se falar em crise poltica no decnio 1822-1831. Os dois fazem parte
da construo dos primeiros passos do edifcio institucional do Estado Imperial. Juntos,
demonstravam uma atitude ativa dos indivduos para a afirmao e definio dos limites entre
o cotidiano e o formal.

212

Captulo 3

Ao Soberano Congresso: novos espaos polticos e


os direitos do cidado

213

Detivemo-nos em dois aspectos nos captulos anteriores. No primeiro captulo


analisamos o processo constitucionalista, na passagem entre o mundo Luso-brasileiro e a
emancipao brasileira. Destacou-se que o desenvolvimento do liberalismo no Imprio lusobrasileiro foi responsvel pelo surgimento de novas concepes de sociedade e de poder. Ao
mesmo tempo, fomentou-se a crena de que a Constituio seria capaz de remodelar a
sociedade de modo a produzir um novo ordenamento poltico, criando-se as condies para a
diviso dos poderes polticos aos moldes do pensamento Ilustrado.
Tanto em Portugal quanto no Brasil, a revoluo portuense marcou o
nascimento de um novo vocabulrio poltico. No caso brasileiro, o processo ocasionou um
crescente desejo pela afirmao da autonomia poltica em relao antiga metrpole, que
muita vezes era expresso como o desejo de liberdade. Esses valores eram irradiados para os
indivduos agora denominados cidados, proporcionando uma tomada de conscincia quanto
possibilidade de alargamento de direitos e um novo modo de se ver a relao entre o cidado e
a sociedade.
A liberdade assumiu uma conotao polissmica e conflitante entre os diversos
atores sociais, produzindo entendimentos de que o cidado (possuidor de direitos), poderia
intervir nas coisas da poltica, no destino comum e nos rumos da Nao As novas concepes
disputavam espao com o passado recente, forjando uma ambigidade entre o velho e o novo.
No segundo captulo, afirmou-se que as primeiras aes no sentido de se
consolidar a autonomia brasileira foi a de se confeccionar uma Carta poltica que desse as
feies institucionais ao recm fundado Imprio do Brasil. Sob esta gide reunira-se, a partir
de maio de 1823, a Assemblia Constituinte brasileira.
O anseio em reformar as instituies e de se estabelecer um Imprio liberal
(onde a representao poltica sobressasse em relao antiga tradio) foi marcante, capaz
de manter-se vivo depois do fechamento abrupto da Constituinte. Ao mesmo tempo, eles
transformavam-se nos combustveis para o confronto entre o Imperador e setores assentados
no interior da primeira Assemblia Geral e no Parlamento que se instalaria a partir de 1826.
Para alm de um movimento que se descortinava nas esferas superiores da
sociedade, houve um bulcio na sociedade civil que por aes diretas e de revoltas
procurava uma forma de reivindicar a autonomia e a liberdade. Porm, esta era apenas uma
das formas de manifestao propagada pelos setores que no pertenciam s camadas
dominantes da sociedade.
O presente captulo visa discutir o papel ativo e participativo de setores sociais
que se encontravam fora da sociedade poltica, ou pelo menos mais distante dela. Atravs de
214

peties encaminhadas ao Parlamento, poderemos observar o modo como viam o Estado, o


cotidiano e de que forma se enquadrava o conjunto de transformaes que se operavam na
sociedade. Frutos de iniciativas voluntrias, poderemos vislumbrar suas vises de mundo e os
interesses por eles emanados. De certa forma, pode-se dizer que o movimento deflagrado a
partir da Assemblia Constituinte se constituiu em um vis do processo da construo do
Estado imperial brasileiro e, principalmente, em uma outra forma de manifestao das
concepes de cidadania no Primeiro Reinado.
O sentido de processo deve compreendido como o de um longo caminho que,
com mltiplas alternativas polticas (concorrentes, complementares ou suplementares),
permitem tensionar a cena poltica, produzindo enquadramentos e alianas, pois, embora estas
alternativas nem sempre fossem dominantes ou hegemnicas, elas foram apresentadas e
configuraram-se como propostas de participao.
Pretende-se mostrar que o processo desencadeado a partir da proclamao da
Independncia e o Constitucionalismo criaram a perspectiva da interveno do cidado nas
coisas pblicas. Os discursos de liberdade, autonomia e de igualdade ganhavam as ruas e os
sentimentos de muitos cidados que diante das situaes de opresso, injustia ou pelo
simples desejo de participar, fez emergir um horizonte de expectativas que transpunha a
restrita esfera das camadas dominantes, chegando aos diversos setores da sociedade.
Diante deste quadro, pode-se afirmar que as peties expressavam uma leitura
acurada dos cidados em relao realidade poltica da poca e, ao reivindicar, os cidados
procuravam alargar os seus direitos.

O mecanismo peticionrio ressignificado


Desde o sculo XIII, constatam-se o envio de peties s Cortes portuguesas.
Elas compunham um dos aspectos da ritualizao do poder do soberano, que disseminava
uma imagem centrada na representao da Justia e da Lei. O Rei era visto como fonte de
Justia, zelador das qualidades passveis de honras e de mercs1. O monarca era visto como
pai misericordioso2.

RAMINELLI, Ronald. A escrita e a espada em busca de merc. 2004, texto mimeografado; Olival, Fernanda.
As Ordens Militares e o Estado Moderno. Honra, Merc e Venalidade em Portugal (1641-1789). Lisboa: Estar,
2000.
2
SOUZA, Laura de Mello e BICALHO, Maria Fernanda B. 1680-1720. O Imprio deste mundo. So Paulo
Companhia das Letras, 2000, p. 86.

215

Segundo Jos Mattoso3, as primeiras Cortes so datadas de 1253. Nelas, cada


localidade (por intermdio de quem detinha o poder) procurava assegurar a manuteno dos
equilbrios sociais e econmicos e as relaes hierrquicas. Era a ocasio em que o Rei
tomava conhecimento das demandas apresentadas pelos seus sditos. Para alm de legitimar o
poder do soberano perante o conjunto da sociedade, as Cortes tinham um carter ligado
Justia, assumindo um duplo papel: o de fonte legislativa e reparadora de Justia.
No entanto, o expediente de reunio das Cortes deixou de ser seguido a partir
do reinado de D. Joo V. Mesmo durante a Guerra de Sucesso espanhola, quando novos
tributos foram criados. Alegou-se urgncia nas decises para que fosse dispensada a sua
convocao. Por outro lado, a chegada macia do ouro do Brasil conferiu ao monarca certas
facilidades polticas e financeiras, ampliando sua autonomia em relao tradicional consulta
aos povos4.
Embora no tenha deixado de existir, pois era comum os sditos
encaminharem suas pretenses ao soberano, o mecanismo das peties assumiu um outro
carter. J por volta de 1653, as peties deixaram de ter resposta direta do rei, que passava a
ouvir o seu Conselho, especialmente o Desembargo do Pao, rgo que possua, dentre outras
competncias, a de assistir o Rei na tomada de decises que extravasassem o terreno da
Justia.
No mundo Ibrico, o ato peticionrio servia para legitimar o poder do rei, alm
de servir como uma vlvula de escape do povo diante das mais variadas situaes. Servia, de
outro modo, como a expresso de um protesto autorizado pela Coroa e reconhecido como um
poder teraputico. Diante deste mecanismo, no s o sdito poderia reivindicar direitos
diretamente ao rei, como tambm poderia denunciar atos excessivos cometidos pelas
autoridades, pois muitas vezes acreditava-se que o soberano no tinha conhecimento do que
os seus representantes faziam nas mais longnquas partes do Reino. Quando partiam para
movimentos de protestos, os sditos acreditavam estar restituindo, pelo direito de revolta, o
pacto e chamavam a ateno do soberano para aquelas injustias.
Nestes termos, o ato peticionrio assumia um simbolismo de alcance
incontestvel. Sob o direito de petio podemos sugerir que ele se estabelecia sob uma
relao pactual entre sdito e soberano. Este pacto se vinculava, ento, ao direito dos sditos
(povos) de denunciarem o no cumprimento dos deveres reais.
3

MATTOSO, Jos. Identificao de um pas. Ensaio sobre as origens de Portugal, 1096-1325. Lisboa; Editorial
Estampa, 1988, p. 115-118; MATTOSO, Jos. Fragmentos de uma composio Medieval. Lisboa: Editorial
Estampa, 1987.
4
SOUZA, Laura de Mello e; BICALHO, Maria Fernanda B. 1680-1720. O Imprio deste mundo. Op. cit., p. 88.

216

As peties tinham um alcance mais amplo, e eram utilizadas nos mais


variadas partes do reino portugus. Maria Fernanda Bicalho destacou que este mecanismo foi
um dos instrumentos mais utilizados pelos colonos, na Amrica, para se corresponderem com
o rei. Segundo a autora, os naturais da Colnia, fosse individualmente, fosse por intermdio
das Cmaras de suas vilas e cidades, tinham o privilgio de se corresponder diretamente com
o monarca. Atravs do mecanismo peticionrio, solicitavam ttulos, privilgios ou mercs em
troca do bom desempenho em alguma batalha, ou mesmo queixando-se dos maus
governantes, expondo as violncias e vexaes sofridas nos longnquos territrios do
Imprio5. Nesta mesma linha seguiu Maria Regina Celestina de Almeida, que indicou a
utilizao deste mecanismo por parte da populao indgena6.
Por fim, deve-se chamar a ateno para o trip: soberano, sdito e justia, onde
o primeiro ocupava um papel central na relao. Afinal, ele era a cabea da sociedade. Sob
sua pessoa estava contida a representao centrada na Lei. Diante do mecanismo peticionrio
a relao entre soberano e sdito ocorria de forma a depender de dois planos de relao.
Um primeiro relacionado ao lugar ocupado pelo indivduo. Sob este ponto de
vista, ainda que esse procurasse reivindicar um direito, sua condio social era um elemento
que serviria de embasamento poltico para o benefcio da graa ou no. Uma segunda questo
se referia ao papel legislativo que o ato peticionrio deixou de ter ao longo do tempo. Devido
a no convocao das Cortes, a relao soberano e sdito, embora tenha permanecido
imaginariamente direta, ela dependia cada vez mais dos conselhos do Reino.
Pode-se argumentar que o significado de representao perdeu o sentido, uma
vez que ele se fazia em situaes coloniais, por exemplo, de maneira demorada e mesmo
imprevisvel. Ao passo que diante da instalao das Cortes, pela representao das diversas
partes do Reino ali presentes, a queixas, reivindicaes e denncias chegavam diretamente ao
soberano.
Ao longo deste mesmo perodo histrico, ato peticionrio teve papis distintos
em outras monarquias. Na Inglaterra, por exemplo, entre os sculos XIII e XV ele serviu
como instrumento de denncias contra as injustias ou contra as falhas do sistema jurdico. A
partir do sculo XVII, adquiriu um carter mais ligado a esfera pblica e de embate de
posies atravs de jornais, panfletos e pasquins. David Zaret fala do movimento peticionrio
5

idem., p. 87.
SOUZA, Laura de Mello e; BICALHO, Maria Fernanda B... idem; e ALMEIDA, Maria Regina Celestino. Os
ndios aldeados: histrias e identidades em construo. Revista Tempo n12. Rio de Janeiro, 2002, pp. 51-71
e______________________________. Os ndios aldeados no Rio de Janeiro Colonial. Novos Sditos Cristos
do Imprio Portugus. Tese de Doutorado em apresentada ao Departamento de Antropologia/Unicamp Campinas, 2000, pp. 272-303. Captulo VI.
6

217

como sendo de propaganda e indicador de uma opinio pblica. Assumia, portanto, um


sentido mais amplo que encontraria no processo da Revoluo Gloriosa e na Revoluo
Americana o seu ponto mais alto7.
As transformaes nas relaes sociais ensejadas pelas Revolues Inglesas do
sculo XVII possibilitaram o aprofundamento, o amadurecimento e a consolidao dos
direitos civis. Ao longo do sculo XVIII e, principalmente, com o desenrolar da Revoluo
Amricana, o ato peticionrio passou por uma nova interpretao, e adquiriu um carter
constitucional. So marcantes, por exemplo, as peties encaminhadas por colonos e
lideranas da Amrica do Norte. Homens como Thomas Paine e Thomas Jefferson
encaminharam peties de cunho poltico e de divulgao programtica contra as
arbitrariedades da ento Metrpole inglesa8. A petio tornar-se-ia um dos instrumentos do
cidado para a divulgao de idias e para a solicitao de direitos, agora vinculados ao
sistema constitucional. A partir de ento, o cidado poderia dispor desse mecanismo para
dirigir-se ao Parlamento ou ao Poder Executivo.
No caso francs, as primeiras medidas do processo revolucionrio de 1789
omitiram o direito de petio como um ato e direito do cidado. Na primeira Declarao dos
Direitos do Homem e do Cidado, de 26 de agosto de 1789, por exemplo, este mecanismo
estava ausente9. Foi somente a partir da segunda Declarao dos Direitos do Homem e do
Cidado que o direito de petio se tornou efetivo. De inspirao jacobina, esta segunda
Declarao proclamou o direito de petio como sendo um direito do cidado10.
Imbudos da crtica aos desmandos, as infelicidades dos povos e contra a
opresso e a tirania, os deputados da Conveno (1792-1794) ampliaram e estenderam aos
depositrios da autoridade pblica a responsabilidade pela recepo das peties.
importante perceber que os revolucionrios ampliaram o entendimento de
petio contido na declarao inglesa de 1688, pois, enquanto no Bill of Rights previa-se que
os sditos tinham o direito de apresentar peties ao Rei11, na Declarao aprovada pela

David Zaret fala de um montante de 16.000 peties para o perodo compreendido entre os sculos XIII e XV.
Cf ZARET, David. Petions and the Invention of Publica Opinion in the English Revolution. In American
Journal Sociology, vol. 101, n. 6 (may 1996). P. 1497-1555.
8
SOROMENHO-MARQUES, Viriato. A Era da Cidadania. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica, 1996.
9
Declarao
dos
Direitos
do
Homem
e
do
Cidado
de
1789.
Disponvel
em
<http://www.direitoshumanos.usp.br/counter/Doc_Histo/texto/Direitos_homem_cidad.html>.
Acesso
em:
:02/05/2006.
10
Declarao
dos
Direitos
do
Homem
e
do
Cidado
de
1793.
Disponvel
em
<http://www.cefetsp.br/edu/eso/cidadania/declaracao1793.html>. Acesso em: :02/05/2006, Art. XXXIII.
11
ALTAVILA, Jayme. Origem dos Direitos dos Povos. So Paulo: cone Editora, 2004. 10 edio, p. 296. cf.
tambm
Declarao
de
DireitosBill
of
Rights
de
1689.
Disponvel
em
<
http://www.cefetsp.br/edu/eso/cidadania/declaracaobill.html>. Acesso em: :05/12/2005.

218

Conveno houve um deslocamento da nomenclatura do direito de petio no para o sdito,


mas para o cidado. Alm disso, no se limitava o direito de queixa apenas ao rei, estender-seia para os rgos da soberania (essencialmente o Poder Legislativo). Portanto as reclamaes
transpunham-se para as esferas de poderes e s autoridades.
O instrumento peticionrio ganhou dimenses quase que universais. O direito
de queixar-se foi garantido na Constituio Espanhola de 1812 (Cdiz)12 pelo art. 373, com as
mesmas disposies concernentes ao iderio francs. Previa-se que todo espanhol teria direito
a representar s Cortes e ao Rei as suas reclamaes e as observncias da Constituio.
Esclarea-se, no entanto, que o prprio Imprio espanhol, naquele momento, era formado por
uma variedade de colnias que se desintegravam com o prprio desenrolar do processo
revolucionrio, a exemplo do que ocorreria com o Imprio portugus13.
Portanto, na passagem do sculo XVIII para o XIX, as peties ganharam
novos entendimentos. A disseminao da revoluo em terras portuguesas criou as condies
para que os sentidos assumidos na Inglaterra e na Frana refletissem em solo lusitano, de
maneira prpria e original. Entrava-se em um perodo onde a opinio pblica, a sociedade
civil e a noo de liberdade se conjugavam com a de uma representao centrada na diviso
de poderes, assim como os direitos individuais (direitos civis) ganhavam substncia.

O mecanismo peticionrio e o cidado


Longe de v-los como peas da retrica poltica ou expectadores passivos, os
diversos setores sociais que estavam fora da sociedade poltica acorreram s novas criaes do
sistema constitucional surgido no Brasil: Cmara dos Deputados e ao Senado.
Reivindicavam e desejavam participar. s vezes involuntria outras com a clara inteno de
alargar direito, visto que o momento de crise era profcuo para se tirar proveito de uma
situao que requeria equilbrio e negociao. Pressionava-se para que algumas alternativas se
afirmassem em relao aos direitos e contra abusos do que se considerava injusto e opressor.
Eram estimulados pela imprensa que disseminava um novo vocabulrio
polticos das Luzes, tais como lei, soberania, igualdade, justia e direitos de cidado que,
adicionados s situaes de crise e impasses pelas quais passava o recm fundado Imprio do
12

Constituio
Espanhola
de
1812.
Disponvel
em
<
http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/c1812/12260843118006070754624/index.htm> acesso em:
:20/11/2007.
13
GUERRA, Franois-Xavier. Modernidad y Independencias. Mxico: Editorial Mapfre/Fondo de Cultura
Econmica, 1993.

219

Brasil, incentivaram os sditos (transformados em cidados) a se animarem em encaminhar as


suas demandas para as casas legislativas.
O impacto das mudanas polticas ocorridas na antiga Colnia portuguesa, e
agora Imprio do Brasil, criou uma nova conscincia da possibilidade de liberdade e de seu
exerccio, que ganhavam o universo das ruas, das praas pblicas. O cidado, diante da
possibilidade apresentada de poder interferir na vida poltica, acorria ao Parlamento, pois o
desejo de participar, de ser ouvido e de manifestar-se diante daquilo que se considerava
injusto, abusivo e passvel de ser pedido provocava um sentimento que se disseminava por
toda a capilaridade social. Para tanto, era de fundamental importncia que estes fizessem uma
leitura da realidade e percebessem o clima de tenso envolvendo as autoridades pblicas e os
poderes polticos do recm fundado pas.
Embora no fossem incomuns alternativas revoltosas, o envio de petio ao
Parlamento era uma estratgia alternativa, dentro do que pode se chamar uma luta no mbito
dos direitos civis, compondo, ento, um dos aspectos dos direitos do cidado. A revoluo
liberal abria a possibilidade de uma alternativa que passava pelos canais legais da sociedade.
Nas palavras de Isabel Nobre Vargues, a revoluo liberal [portuguesa] no uma revoluo
camponesa, mas sim legislativa14, onde podemos acrescentar [tambm para o processo
brasileiro] que esta revoluo passava pelo indivduo, que, tornado cidado, poderia acreditar
nesta nova instituio.
A nova instituio tinha que lhe fornecer uma dimenso mais aconchegante,
com uma cara e um discurso atraentes. Para tanto, o direito de petio constitua-se em um
imbricamento entre o cdigo (a Constituio e as leis ordinrias) e o cotidiano. Trazia
demandas sociais, polticas e civis para a vida poltica parlamentar. Revelava, por outro lado,
as contradies presentes em uma sociedade em transio poltica. Sendo assim, no se pode
negligenciar o seu carter ora transformador, ora pertinente s prticas sociais anteriores. O
mecanismo peticionrio das primeiras duas dcadas da Independncia brasileira constitudo
de ambigidades, pois combinava valores do Antigo Regime e novos significados polticos.
Corporificava as contradies da sociedade imperial brasileira. Constitua-se em uma nova
prtica poltica, relida a partir da prpria tradio portuguesa.
Foi o que nos mostrou as historiadoras portuguesas Miriam Halpern Pereira e
Benedita Duque Vieira, que partindo das anlises das Comisses de Comrcio e da Comisso
da Constituio das Cortes de 1820, respectivamente, revelaram pontos de convergncia
14

VARGUES, Isabel Nobre. A aprendizagem da cidadania em Portugal (1820-1823). Coimbra: Minerva


Histria, 1997, p. 22.

220

acerca das peties, destacando-se a importante e determinante participao dos cidados na


vida poltica do perodo vintista portugus.
Em resumo, Halpern Pereira destacou a tenso que envolvia o corpo comercial
portugus e as Cortes Constituintes. Distinguiu dois distintos movimentos ao longo dos
trabalhos das Cortes Constituintes: um que partia das Cortes, que solicitava as opinies do
Corpo de Comerciantes sobre a economia e polticas a serem seguiras nos trabalhos
constituintes. Em um segundo vis, tinha-se a apresentao espontnea de peties. Segundo a
autora, a afluncia de cidados juntos s Cortes ocorreu antes que o Parlamento decidisse por
ouvir o Corpo de Comerciantes, indicando uma espontaneidade da populao, que se
antecipou-se ao desejo do Parlamento de ouvir os setores econmicos da sociedade15.
O resultado apresentado por Benedita Duque Vieira coincide com os apontados
por Halpern Pereira, e revela um desejo dos cidados de participar da vida poltica. Com um
foco mais alargado, Duque Vieira percebeu que o regime constitucional reforou
poderosamente o uso consagrado de uma tradio monrquica portuguesa, isto , a exposio
e recurso diretamente apresentados ao soberano pelos sditos, o que dava a dimenso de um
direito institucionalizado. Para o cidado o direito de petio era a garantia de se obter
respeito em relao a outros direitos individuais e uma cauo perante os atropelos do sistema
jurdico16, diz-nos a autora.
Como ponto de contato, as autoras identificaram as Bases da Constituio
Portuguesa como ponto de partida para a motivao de todos os setores da sociedade em
querer interferir na vida pblica e poltica. Segundo Duque Vieira, as possibilidades
oferecidas pelo direito de petio desencadearam um movimento generalizado de recurso
Assemblia Constituinte, quer dos corpos coletivos, quer de indivduos17.
Contribuiu para isto a marca da institucionalizao do poder atravs do
surgimento do Parlamento, como foi mostrado por Fernanda Maia. Segundo a historiadora, a
revoluo liberal portuguesa havia inaugurado uma nova experincia histrica que punha em
prtica muitos ideais que os protagonistas da cena poltica acreditavam. Isto s foi possvel

15

PEREIRA, Miriam Halpern. A crise do Antigo Regime e as Cortes Constituintes de 1821-1822. Negociantes,
fabricantes e artesos, entre as velhas e as novas instituies. Lisboa: Edies Joo S da Costa, 1992, vol. II,
p. 21.
16
VIEIRA, Benedita Maria Duque. O problema poltico portugus no tempo das primeiras cortes liberais.
Lisboa: Edies Joo S da Costa, 1992, p. 51-52.
17
Idem, p. 44.

221

pela criao do Poder Legislativo, pois o Parlamento, como espao de sociabilidade poltica,
possibilitou a reunio dos mais variados estratos dominantes da sociedade18.
Nestes termos, o sentido do ato peticionrio adquiriu um outro significado:
representava a possibilidade do cidado encaminhar para o novo centro de poder a suas
queixas e demandas.

Tornou-se um instrumento de politizao da sociedade. Segundo

Benedita Duque Vieira, A novidade dos anos vinte reside na canalizao, pelo menos
parcial, das peties para o Congresso e na intensidade da sua afluncia19.
Era um perodo de transformaes onde a populao desejava participar da
vida poltica. Esta encontrou canais para reclamar e ser ouvida diante dos abusos do poder
poltico. A revoluo que transcorria criou um canal onde a populao podia acorrer e
apresentar demandas. Do outro lado, os tribunos viam neste desejo a possibilidade de
aumentar o seu prestgio como representantes da nao.
Achamos que estas anlises so plausveis igualmente para o caso brasileiro.
Consideramos, no entanto, que o movimento ocorrido em Portugal distingue-se pela sua breve
extenso, uma vez que ele se expressou apenas durante o curto perodo de dois anos (18211822), enquanto o movimento brasileiro estendeu-se por mais de uma dcada. Enquanto
Portugal se viu abalado por uma srie de avanos e retrocessos, no Brasil o movimento
peticionrio possibilitou o amadurecimento e o desabrochar da sociedade civil. Foi
responsvel pelo florescimento de movimentos mais prximos ao que conhecemos como
populares, exemplificados nas inmeras manifestaes de rua ocorridas no perodo que
antecedeu a Abdicao do Imperador D. Pedro I e nas revoltas Regenciais, no perodo
posterior ao Ato Adicional de 1834. Todos movimentos que contaram com a forte marca do
liberalismo poltico e com iderio de liberdade.
Segundo Andr Arruda Machado, uma das obras do vintismo foi
institucionalizar a possibilidade de externalizao do dissenso20, quer dizer, ele permitiu que,
no caso do Par, a classe dominante brasiliense se opusesse ao sistema, apresentando
alternativas prprias s questes polticas. Acreditamos que a mesma possibilidade pode ser
estendida aos indivduos ou grupos informais da sociedade, como um movimento recorrente
em outras provncias. Sendo assim, uma das contribuies do movimento que se iniciou na
cidade do Porto, e com repercusses no Brasil, foi a de criar um ambiente favorvel para que
18

MAIA, Fernanda Paula Sousa. O discurso parlamentar portugus e as relaes Portugal-Brasil. A Cmara
dos Deputados (1826-1852). Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2002, p. 14.
19
VIEIRA, Benedita Maria Duque. O problema poltico portugus no tempo das primeiras cortes liberais... op.
cit. , p. 4.
20
MACHADO, Andr Roberto de Arruda. A quebra da mola real das sociedades: A crise poltica do Antigo
Regime Portugus na provncia do Gro-Par (1821-1825). Tese de Doutorado, FFLCH/USP, 2006, p. 30.

222

os sditos, aos poucos, se transformassem em cidados, ainda que limitados dentro do que
temos visto at o presente momento.
Tanto em Portugal quanto no Brasil, o envio de peties ao Parlamento foi
uma das principais formas de afirmao e de participao poltica. O Poder Legislativo
constitua-se em uma vlvula de escape para as demandas sociais da populao.

O mecanismo peticionrio no Primeiro Reinado


No decorrer da vida parlamentar do Primeiro Imprio brasileiro, desde a
Independncia, dois instrumentos legais garantiram o direito de petio ao Parlamento e ao
Poder Executivo. O primeiro esteve definido nas Bases da Constituio Portuguesa, que
permaneceu vigorando depois da ciso entre Brasil e Portugal. Esta ferramenta funcionou por
ocasio da Assemblia Constituinte de 1823. J o segundo mecanismo foi garantido atravs
da alnea 30 do artigo 179 da Constituio de 1824, que estabelecia que todo o cidado
poderia apresentar, por escrito, ao Poder Legislativo e ao Executivo, reclamaes, queixas,
ou peties. O instrumento facultava ainda o direito de expor qualquer infrao da
Constituio perante a competente autoridade e das a efetiva responsabilidade dos infratores.
Conforme j salientamos, o mecanismo peticionrio j fazia parte da tradio
portuguesa. Entretanto, o perodo constitucional havia modificado o seu sentido, que passou a
funcionar como um instrumento que afirmava os direitos a partir da Lei e da Constituio
poltica. Entretanto, os legisladores no clarificaram a definio de quem poderia peticionar,
queixar-se ou reclamar.
Ao que tudo indica, a preocupao maior era em garantir ao cidado
mecanismos que possibilitassem salvaguard-lo em relao aos abusos das autoridades.
Portanto, ele tinha um sentido civil e poltico, uma vez que, ao dirigir-se s autoridades
(sobretudo ao Poder Legislativo), o cidado manifestava-se de forma a obrigar os legisladores
a tomarem decises a favor ou contra a demanda apresentada. Alm disso, no estava claro se
as peties deveriam ser assinadas por uma ou mais pessoas.
No foi este, entretanto, o entendimento que encontramos em juristas da
dcada de 1850. No auge da Conciliao perodo posterior que lavou a Maioridade de D.
Pedro II e que foi marcado por diversas transformaes, principalmente no campo jurdico.
Preconizava-se s orientaes da universidade portuguesa reformada. Segundo este
entendimento, as interpretaes jurdicas tradicionais foram suprimidas, o Direito Romano

223

quase proscrito como modo de se atingir, indiretamente, o Direito Cannico. Afirmava-se a


superioridade do Direito ptrio, ao lado do direito natural e das gentes. Dava-se nfase
primazia da razo.
Era preciso consolidar um entendimento prprio acerca do direito e da
legislao de modo a garantir a especificidade do Imprio do Brasil21. Neste raciocnio, o
entendimento sobre o sentido de requerimento, queixa e de petio tornara-se mais arguto.
Segundo Jos Antnio Pimenta Bueno (o Marqus de So Vicente), um dos principais juristas
da segunda metade do sculo XIX, o direito de requerimento ou reclamao era uma das
garantias dos direitos individuais do cidado (um direito civil de todo os membros da
sociedade). No seu entendimento, aquele era diferente do direito de queixa, considerado como
uma espcie de recurso que importaria na abertura de uma ao que reparasse a ofensa ou
leso de direitos sofrida pelo queixoso, e de outro lado que reprimisse o ofensor22. Se o
primeiro estava garantido pela provocao junto ao Parlamento ou ao Executivo, o segundo s
seria obtido atravs de uma ao na Justia.
Bueno buscava no Direito Romano para indicar a distino entre os
possuidores dos direitos de requerimento e queixa e aqueles com as prerrogativas do direito
de petio. Segundo o Marqus de So Vicente, a jus civitatis e a jus queritium distinguira o
cidado ativo do simples cidado. O primeiro determinava as questes concernentes ao
indivduo que, alm de ser nacional, era tambm membro da sociedade poltica: cujos
direitos e modos de goz-lo constitui e coordena. J o segundo, determinava os direitos
daquele que era apenas membro da sociedade civil23.
A natureza distinta fazia com que o direito de petio fosse antes um direito
poltico do que natural ou individual. Segundo Bueno, o direito de petio deveria ser a
prerrogativa dos cidados ativos, que competem participar na formao do poder pblico e
intervir no governo do Estado. Peticionar era um legtimo instrumento do cidado poltico,
uma faculdade que o cidado ativo tem de apresentar por escrito aos poderes pblicos suas
opinies, suas idias, interesse que partilha e seus votos sobre os negcios sociais de
Legislao ou da administrao do Estado24.

21

Mattos, Ilmar R. O Tempo Saquarema. A formao do Estado Imperial. 4 edio. Rio de Janeiro: Access/INL,
1994, p. 179.
22
BUENO, Jos Antnio Pimenta. Direito Pblico Brasileiro e Anlise da Constituio do Imprio. In:
KUGELMAS, Eduardo (org). Antnio Pimenta Bueno, Marqus de So Vicente. So Paulo: Editora 34, 2002, p.
513-518. A primeira edio datada de 1857. Em 1958 Ministrio da Justia e Negcios Interiores fez uma
segunda edio desta obra. H uma terceira edio publicada pelo Senado Federal em 1978.
23
Idem, p. 526.
24
Idem.

224

Bueno baseava-se no Ttulo 2 da Constituio de 1824 (que definia quem era


os cidados brasileiros) e no Captulo VI do Ttulo 4 (sobre os eleitores ativos e passivos) da
Constituio para argumentar os plenos detentores das liberdades civis e polticas do Estado.
Somente a quem possusse as duas liberdades caberia o direito de peticionar25.
Com o intuito de fundamentar ainda mais a sua exposio, o Marqus
retomava o sentido peticionrio ingls onde, segundo ele, no se confundia direito de petio
com direito de reclamar. Peticionar no era um direito para ser gasto em circunstncias
triviais, mas em circunstncias graves, de sacrifcios, ou males sociais26.
Longe desta interpretao estaria o sentido dado ao exerccio do direito de
petio, queixa e reclamao no Primeiro Reinado. Segundo o Diccionario da Lngua
Portuguesa, de Antnio de Moraes Silva, petio era o ato de pedir (verbal ou por escrito),
alguma coisa devida por justia, graa ou merc. O termo era mais generalizante do que
representar, que era entendido como uma espcie de instruo, exposio de razes ou fatos,
ou direito27.
Ainda na primeira dcada da Independncia brasileira no existiam definies
jurdicas precisas sobre alguns pontos relacionados aos cidados. A Constituio no
alinhavou a viso apresentada por Pimenta Bueno. Assim, tanto os direitos civis quanto os
pontos relacionados ao direito de representar estavam em aberto.
Em o Fiador dos Brasileiros Keila Ginberg demonstrou que todas as
discusses que se relacionavam s qualidades dos cidados brasileiros eram mediadas por
ferrenhos debates acerca da sua extenso. E no sem motivo. Inexistia na Carta de 1824
definies precisas alm de um ttulo que genericamente institua os membros da sociedade
brasileira sobre o exerccio poltico dos cidados nos assuntos que no envolvessem
eleies. No entanto, a extenso dos direitos de participao para determinados grupos sociais
era tido como tabu. Questes gerais sobre os direitos de cidadania, relacionados
principalmente aos libertos era um ponto de discordncia entre os parlamentares28.
Os debates sobre a instituio dos juzes de paz, conselhos provncias,
Cmaras Municipais, Guarda Nacional e tantos outros que versavam sobre quem seriam os
partcipes polticos sempre traziam embates quanto aos direitos das camadas subalternas da
sociedade. Diferentemente das idias pretendidas por Pimenta Bueno na segunda metade do
25

Idem, p. 513,526 e550-551, passim.


Idem, p. 515.
27
SILVA, Antnio de Moraes. Diccionario da Lngua Portuguesa Recompilado de todos os impressos at o
presente. Lisboa: Typographia de de M.P. de Lacerda, 1823.
28
GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros. Cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio
Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, p. 107-115.
26

225

sculo XIX, na dcada de 1820 ainda no existia um vnculo entre os direitos civis e polticos
na forma de uma codificao, que imputassem na restrio de direitos. Sob certos aspectos, a
inexistncia de um Cdigo Civil ou de definio sobre quem eram os detentores desta
prerrogativa mais ajudava do que atrapalhava os cidados.
Peties, reclamaes, representaes e queixas eram tanto instrumentos
polticos quanto civis. Deste modo, os entendimentos dos parlamentares distanciavam-se das
proposies de Pimenta Bueno. No havia uma gradao de direitos e a quem competia
apresent-los. Ao contrrio, para muitos era preciso aproximar o governo do povo, de modo a
garantir o direito de reclamao e de pretenso.
Entendia-se que o direito de peticionar era uma das garantias das sociedades
livres, uma faculdade garantida ao cidado. Portanto, no deveria haver uma preocupao do
tribuno ou do governo em dificultar ao cidado aquele mecanismo29. Neste sentido, o papel do
Parlamento era acolher as reclamaes e as demandas dos cidados, se possvel criar
mecanismos que lhes facilitassem.
Foi o caso da proposio apresentada pelo deputado Sousa e Mello. No auge
da efervescncia constitucional e do sentimento antilusitano, em 1823, o projeto visava uma
reestruturao provincial que se desvinculasse das antigas leis portuguesas. Dentre as
sugestes do parlamentar, seria criado o cargo de Juiz do Povo, com a funo de desafogo e
liberdade dos Povos, servindo, na argumentao do parlamentar, como um recurso contra a
opresso. Pelo projeto, garantia-se ainda a inteira liberdade de apresentao de peties por
parte dos cidados. Reiterava deste modo o sentido generalizante do mecanismo
peticionrio30.
Ainda segundo estes entendimentos, o juzo de valor do contedo das peties,
reclamaes e queixas deveria ser apenas uma conseqncia decorrente da aceitao do
pedido ou reclamao. Ao deputado ou as comisses encarregadas, no se deveria dar o poder
de recusa.
Esta posio foi compartilhada por alguns senadores. No momento da
instalao da Cmara do Senado, em 1826, estes se viram diante de algumas representaes
de cidados. Havia um consenso de que o mecanismo peticionrio era um direito sagrado,
ainda que muitas vezes eles se mostrassem mais confusos do que os deputados, a ponto de
no saberem para onde encaminhar demandas aceitas pela casa, como foi o caso da petio de
29

Esta argumentao foi utilizada pelo dep. Arajo Lima na Assemblia Constituinte, conforme demonstramos
no cap. 2. Cf. Dirio da Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil 1823, Sesso
17/05/1823.
30
Projeto apresentado pelo dep. Sousa e Mello, Dirios da Assemblia Constituinte, sesso de 7/05/1823.

226

Joaquim da Silva Giro, aprovada em sesso ordinria31. Todavia, alguns senadores no


deixavam de notar que havia uma compreenso errnea na sociedade sobre este direito.
Visconde de Barbacena, por exemplo, era crtico quanto ao uso das peties. Dizia ele que no
Rio de Janeiro para qualquer coisa se fazia peties. Muitas vezes no era para reclamar
justia, mas para despropsitos32.
O aspecto global tambm nos ajuda a entender a problemtica, pois, como
argumentou Jos Reinaldo Lopes, a marca distintiva do sistema jurdico que se iniciou com a
proclamao da autonomia brasileira era a ambigidade. Segundo esse jurista, as necessidades
da Independncia brasileira impunham que os deputados, na figura de juristas, antes de tudo
se valessem da faculdade de legislar (criar leis) como primeira fonte de todo o direito. O novo
direito que se pretendia impor precisava conviver com a tradio, negando-a
institucionalmente e progressivamente substituindo o costume pela vontade da Lei. Ainda
segundo ele, inexistia uma cultura jurdica especificamente nacional, importando que nos
primeiros anos de vida independente houvesse um ordenamento complexo, que guardava
dispositivos estrangeiros (portugueses) e coloniais ou pr-liberais33.
A manuteno das Bases da Constituio Portuguesa era um exemplo
primordial dessa necessidade. A afirmao do carter liberal da Independncia brasileira em
muito dependia daquele mecanismo, que deveria funcionar como uma espcie de programa de
intenes acerca do esprito pblico do legislador e dos constituintes. Dito de outro modo,
antes de tudo era preciso criar as condies para se afirmar os direitos elementares dos
cidados.
Mais importante do que os conceitos acabados, era forte nos legisladores a
idia de que a codificao deveria garantir os instrumentos que resguardassem as
prerrogativas individuais do cidado. Como nos lembrou Benedita Duque Vieira, a
Constituio (e a lei) era considerada como um instrumento taumatrgico, capaz de curar os
males da sociedade34. Da o carter ambgo que a disposio da legal reservava aos
instrumentos que garantissem ao cidado o direito de queixar-se e reclamar junto s
autoridades.

31

Anais do Senado, sesso de 05/08/1826.


Anais do Senado, sesso de 22/06/1826.
33
LOPES, Jos Reinaldo de Lima. Iluminismo e jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira metade do
sculo XIX In JANCS, Istvn (org) Brasil Formao do Estado e da Nao. So Paulo: Editora
Hucitec/Editora Uniju, 2003, p. 195-200.
34
VIEIRA, Benedita Maria Duque. O problema poltico portugus no tempo das primeiras cortes liberais... op.
cit. , p. 21.
32

227

J para os peticionrios, encaminhar demandas ao Parlamento era uma garantia


instituda pela Constituio. Sobressaam concepes originais das idias propaladas no
perodo. O processo desencadeado a partir da instalao da Assemblia Constituinte e o que
se seguiria na abertura do Parlamento, em 1826, alm de representar um perodo singular
devido criao e funcionamento do sistema parlamentar, trouxe consigo um movimento de
participao de setores sociais junto quela instituio.
Sob a rubrica de requerimentos, representaes, queixas e peties os cidados
fizeram surgir um movimento de alcance significativo no que tange aos seus direitos. Assim,
pode-se compreender que esse movimento representou um signo do Primeiro Reinado35.
Segundo Andra Slemian, o Parlamento revelou-se como campo central da
representao poltica, alicerado na concepo revolucionria de que a lei criaria o direito e
no o contrrio. Ainda segundo essa historiadora, os atritos ocasionados por sua ao ficaram
limitados sua interferncia perante a esfera de atuao do governo36.
Se de um lado no temos porque discordar desta afirmao, por outro, pode-se
acrescentar que parcela presente no interior do Poder Legislativo desejava mais do que a letra
que a Lei determinava. Alm disso, o Legislativo era visto pelos cidados como aquele capaz
de repor direitos atacados. Slemian se aproxima desta viso, ao detectar que ao Legislativo
caberia indubitavelmente a palavra final sobre a normalizao da ordem poltica, valendo-se
do mecanismo da interpretao da Constituio. Este era um aspecto no menos importante
observado pelos cidados, que passavam a formular entendimentos prprios sobre o que
representaria aquele poder no seu cotidiano37.
De fato as peties ao Parlamento alcanaram este patamar uma vez que elas
foram contnuas ao longo da dcada do Primeiro Reinado. Entre a abertura da Assemblia
Constituinte Abdicao de D. Pedro I, os cidados acorreram ao Parlamento de forma a
inst-lo como uma das opes para a obteno de direitos.
O resultado foi surgimento de uma variada gama de entendimentos elaborados
por distintos grupos e ajuntamentos polticos e sociais que no necessariamente estavam na
direo do Estado. Esses indivduos se viam como membros da sociedade poltica e
acreditavam que nela poderiam interferir. As suas vises originais sobre a soberania, a
35

Por signo estamos entendendo a idia central de Mikhail Bakhtin, isto , so nos momentos de efervescncia
poltica ou o que se poderia chamar de novos ventos, que emergem significaes que tomam um sentido amplo
e se enrazam na sociedade. Cf. BAKHTIN, Mikhail. Marxismo e filosofia da linguagem. So Paulo: Editora
Hucitec, 1995, p. 26, 34 , 41 e 46-47.
36
SLEMIAN, Andra. Sob o Imprio das leis: Constituio e unidade nacional na formao do Brasil (18221834). Tese de Doutorado, FFLCH/USP, 2006, p. 198-200.
37
Idem.

228

legitimidade e o pacto social38 muitas vezes tangenciavam com a de alguns parlamentares,


que acreditavam ser este um dos lcus centrais do poder poltico, concepo que
freqentemente causava tenso poltica e acirramento de posies no interior da Cmara dos
Deputados.
Os cidados viviam o processo histrico e, atravs de suas demandas,
formulavam compreenses prprias sobre a liberdade e o viver em sociedade. Muitas vezes,
como j foi dito, encontravam em setores no interior do Parlamento, uma fonte legitimadora.
Produziam entendimentos sobre direito, justia, poder e prticas legtimas. Nas palavras de
Gladys Ribeiro, mais do que um conceito acabado e restrito ao mbito da participao, esta
viso inclua amplos direitos, principalmente os referentes segurana individual e de se
manifestar e expressar demandas urgentes da vida39.
Sendo assim, no meio da disputa que envolvia o Imperador D. Pedro I e o
Parlamento (basicamente a Cmara dos Deputados), um signo emergiu e tornou-se ponto
chave no processo poltico: o direito do cidado. Vislumbrado principalmente por peties,
queixas, requerimentos e reclamaes encaminhadas ao Legislativo. Ele surgiu no s porque
o clima era de euforia, otimismo e de consagrao no Imprio do Brasil, mas porque o
perodo estava carregado de simbolismos, palavras e aes novas40.
Parcela da populao acorria ao Parlamento em busca de auxlio para os seus
males. Como temos afirmado, as peties encaminhadas s casas legislativas apontam para
uma participao poltica que reivindicava direitos. Neste sentido, eles esto em um patamar
ambgo, e podiam expressar-se tanto aspectos do que podemos considerar como Antigo
Regime, isto , reivindicaes que expressam o intuito de manter privilgios, cargos ou o
mesmo discurso que remete as aspectos relacionados ao status social anteriormente ocupado.
Mas, ao mesmo tempo, encontramos requerimento/peties que pretendem afirmar as novas
prticas polticas iniciadas com o Constitucionalismo. Neste caso, eram fortes os discursos em
torno da lei; da conjuntura; da oposio entre o passado e o presente.
A magnitude do movimento peticionrio representou um processo distintivo no
que se refere participao de vrios setores sociais na vida poltica. So requerimentos,
38

THOMPSON, E. P. A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII. In: THOMPSON, E. P.


Costumes em comum: Estudo sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, (pp.
150-202), p. 152.
39
RIBEIRO, Gladys S. Cidadania, liberdade e participao no processo de autonomizao do Brasil e nos
projetos de construo da identidade nacional. Trabalho apresentado na Conferncia interna do Centro de
Estudos dos Oitocentos. Juiz de Fora, 2006, mimeo.
40
NEVES, Lcia Maria Bastos P. das. Corcundas e Constitucionais. A cultura poltica da Independncia (18201822). Rio de Janeiro: Revan/ FAPERJ, 2003; MOREL, Marco. As transformaes dos espaos pblicos:
imprensa, atores polticos e sociabilidades na Cidade. Imperial, 1820-1840. So Paulo: Hucitec, 2005.

229

peties, queixas e reclamaes que refletem o momento poltico de indefinio e incerteza


quanto ao futuro poltico. Dentre outras possibilidades de luta poltica e reivindicao, as
ondas de crise que atingiram a vida poltica no Primeiro Reinado expressaram-se na
populao atravs do envio de representaes ao Parlamento. Na medida em que o discurso
poltico ganhou as tribunas, os jornais e o cotidiano, os cidados viam na prtica tribuncia um
caminho para afirmao das liberdades.
J tivemos oportunidade de demonstrar a polissemia da idia de liberdade.
Neste sentido, ela constituiu-se como elaborao de uma coletividade annima que construa
entendimentos prprios sobre o seu significado. Somados ao constitucionalismo - propagado
atravs de discursos sobre o papel da Lei, da Justia e da luta contra a opresso tinha-se um
cidado que passou a formular um entendimento autnomo (atravs de crticas, reivindicaes
e desejos) de muitas das coisas que acreditava ser justas.
Entre os anos de 1823 e 1831 encontramos a manifestao do cidado atravs
do mecanismo peticionrio. A distribuio das peties, entre Cmara dos Deputados e
Cmara dos Senadores (nome oficial designado para o Senado Imperial) foi irregular e
verificou-se uma forte apresentao de demandas Cmara dos Deputados.
Tal qual o processo portugus, o movimento brasileiro foi parte do contexto de
afirmao constitucional e de institucionalizao do poder poltico. Porm, as peties
inseriram-se no ciclo de crise que passou o Primeiro Reinado. As peties incidiram-se ou
geraram-se principalmente nas fases agudas da crise. Dito de outro modo, peties e crise
possuem aspectos indissociveis no Brasil. Vejamos o Quadro abaixo, que foi produzido a
partir do conjunto de informaes por ns obtidos atravs dos Dirios da Assemblia
Constituinte, Anais da Cmara dos Deputados e Arquivo Histrico da Cmara dos
Deputados.

Quadro X: Evoluo das peties encaminhadas Cmara dos Deputados 1823-1832.


400
300
200365

376

336

100

191
101

0
*1823

*1826

*1827

319

257

135

*1828 *1829

*1830

*1831

*1832

230

Fonte: Dirios da Assemblia Constituinte, Anais da Cmara dos Deputados 1826-1831, Arquivo Histrico da
Cmara dos Deputados - Plano de Descrio e Identificao de Documentos (PDID).
As fases onde se concentram o maior nmero de peties coincidem com os
principais momentos polticos do Primeiro Reinado, demonstrados pelo recorte que fizemos
no captulo 2. Assim, Os anos com maior nmero de peties na Cmara dos Deputados so
aqueles perodos-chaves para a vida poltica. Pode-se dizer que formam ondas peticionrias41.
A primeira onda marcou a instalao da Assemblia Constituinte. Acreditamos
que este primeiro movimento foi ocasionado pela grande expectativa em relao aos trabalhos
constituintes, o que corrobora os resultados obtidos por Miriam Halpern e Benedita Duque
Vieira para o caso portugus. Todavia, enquanto as propostas lusitanas envolviam propostas
constitucionais, as peties Assemblia brasileira limitaram-se quase que exclusivamente
aos problemas individuais. Situavam-se mais no campo das queixas e das reclamaes. Isso
vem demonstrar que Parlamento ocupava um vazio institucional em relao Justia ou
tornava-se um adequado instrumento para politizar o que outrora foi um abuso das
autoridades.
O segundo perodo marcante na apresentao de peties foi o de 1826. O seu
significado foi semelhante ao da Assemblia Constituinte. A abertura da Assemblia Geral foi
cercada de expectativas uma vez que os seus trabalhos estavam previstos para se iniciarem
ainda em 1824, depois da outorga da Constituio. Entretanto, os acontecimentos no Norte do
Imprio e o receio de que os eventos se alastrassem por todo o territrio levaram o Imperador
a postergar as eleies. Entretanto, o quadro econmico no era dos melhores depois daqueles
anos. Havia a necessidade de aumento de impostos, o que poderia acirrar os nimos regionais.
Alm disso, a ao desencadeada contra a Assemblia Constituinte e contra os revoltosos de
1824 causara impopularidade no monarca.
Sendo assim, D. Pedro decidiu por dar segmento ao processo eleitoral que
escolheria os futuros deputados e senadores. A Assemblia Geral seria instalada em 3 de maio
de 1826. Ao longo dos seus 5 meses de atividade, a Cmara dos Deputados receberia nada
menos do que 73 peties por ms, o que indica que os cidados tiveram renovadas
expectativas com relao institucionalizao do poder poltico capaz de repor direitos.
Assim, ocorreu um movimento um tanto curioso. Enquanto setores no interior da Cmara dos
Deputados preocupavam-se em no radicalizar, os cidados encaminhavam demandas que
41

As ondas polticas foram analisadas por Gladys Ribeiro, cf. RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo...
op. cit. Veja tambm RIBEIRO, Gladys S. e PEREIRA, Vantuil. O Primeiro Reinado em reviso In: In:
GRINBERG, Keila; SALLES, Ricardo.. (Org.). Coleo Brasil Imperial, 3v.. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2007, no prelo.

231

diziam respeito, em muito casos, aos problemas ocasionados pelo fechamento da Assemblia
e a represso ocorrida do Norte do Imprio, notoriamente aos ataques aos direitos individuais,
prises, etc.
Por fim, a grande onda de peties, queixas, representaes e requerimentos
ocorreu no momento antecedente Abdicao de D. Pedro I. Foram aproximadamente 75
peties mensalmente encaminhadas Cmara . No auge da crise envolvendo o Poder
Executivo e a oposio no interior da Cmara dos Deputados, os cidados inflaram o
Parlamento com as suas problemticas. Isso forou aquela casa a discutir a poltica, os direitos
individuais, a administrao pblica, a carestia e os desmandos polticos.
Muitas vezes, os nmeros de requerimentos apresentados pelo Arquivo
Histrico da Cmara dos Deputados da Cmara dos Deputados revelaram-se fictcios, pois a
transladao do Rio de Janeiro para Braslia, na dcada de 1960-1970, e a m conservao
durante um longo perodo, fizeram com que muitos documentos se perdessem. Ao nos
debruarmos sobre o Inventrio Analtico da Assemblia Constituinte de 1823, encontramos
199 representaes e peties catalogadas. Entretanto, ao conferirmos o Livro da Porta da
Assemblia Constituinte - uma espcie de livro de registro de todos os documentos que deram
entrada na Assemblia -, ali constam 336 peties.
A situao ficou mais confusa quando fizemos a leitura acurada dos Dirio da
Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil. Constatamos, ento, a
existncia de outras 29 peties no relatadas no citado Livro da Porta. Tudo isso provocou
uma aparente confuso e uma discrepncia nos dados.
necessrio explicar que os registros contidos no Inventrio Analtico da
Assemblia Constituinte de 1823 diz respeito ao que foi lido nas sesses e aos que possuam
parecer por parte de alguma comisso. Como a Assemblia foi fechada abruptamente, parte da
documentao no foi analisada pelos parlamentares. J a discrepncia entre os dados da
leitura do Dirio da Assemblia Constituinte e o Livro da Porta, embora de maior
complexidade, pode ser explicada pela possvel entrada de requerimentos por intermdio de
algum parlamentar. De acordo com o regimento da Assemblia, os deputados tinham esta
prerrogativa. Constatamos o uso deste instrumento nas sesses em 1826 e 1827.
Os nmeros registrados por ns, para o ano de 1823, so uma juno do que
encontramos no Inventrio Analtico da Assemblia Constituinte de 1823 e na leitura do
Dirio da Assemblia Constituinte.
Na parte tocante aos anos de 1826-1829, estes documentos esto registrados no
Plano de Descrio e Identificao de Documentos, uma catalogao do que foi encontrado
232

nas leituras dos Anais da Cmara , trabalho efetuado pelos arquivistas da prpria Cmara dos
Deputados. Esses arquivistas inseriram as citaes dos requerimentos indicados nos Anais do
Parlamento. Neste caso, a situao foi mais catica. Grande parte do que est registrado no
Plano no existe fisicamente. Porm, este catlogo colaborou para registrar o que estava
extraviado, pois, como os Anais da Cmara registram ou os pareceres ou a leitura de tais
documentos, possvel chegar a parte do contedo das representaes pela via indireta, uma
vez que h um registro oficial da existncia dos documentos.
Procedemos de duas maneiras. A primeira pelo acesso de parte do material que
existe fisicamente e que estamos disponibilizando-o na pesquisa. O segundo procedimento
consistiu em cobrir as lacunas. Desse modo, passamos a leitura dos Anais da Cmara dos
Deputados.
Com relao aos anos de 1830-1832, h um inventrio da Cmara organizado
em latas e maos e isto , o que existe fisicamente no acervo. Esta a maior parte do que
estamos analisando neste trabalho. Alm disso, fizemos o mesmo procedimento na leitura dos
Anais, o que nos possibilitou chegar a um nmero maior do que existe fisicamente no Arquivo
Histrico.
Para o caso da Cmara dos Deputados, os nmeros trabalhados na pesquisa so
os seguintes: 1823: 125; 1826: 11; 1827: 06; 1828: 01; 1829: 00; 1830: 72; 1831: 250,
perfazendo um total de 465 requerimentos.
Diferentemente da Cmara dos Deputados, o Senado Federal no dispe de
instrumentos mais elaborados para o sculo XIX, nem um quantitativo to vasto. Ao todo
tem-se 200 peties, assim distribudas,

Quadro XI: Evoluo das peties encaminhadas ao Senado Imperial 1826-1832.


50
40
30
20
26

26

30

0
*1826

*1827

*1828

10

24

21

*1829

*1830

39

34

*1831

*1832

Assim, verificou-se um quantitativo regular, equilibrado e quase homogneo


de peties. Pelos nmeros apresentados, no se pode dizer que para aquela casa afluem um
233

contingente significativo no momento da sua abertura, o que pode ser explicado por sua
histria e perfil daquela casa.
Um dos componentes da Assemblia Geral, junto com a Cmara dos
Deputados, o Senado tambm tinha o nome de Cmara dos Senadores. Alm disso, abarcava
algumas funes semelhantes s da Cmara Baixa, como a fiscalizao do Poder Executivo e
a recepo de queixas, reclamaes e peties da populao. Ainda cabia ao Senado conhecer
os delitos individuais cometidos pelos membros da famlia imperial, Ministros de Estado,
Conselheiros de Estado e Senadores; conhecer da responsabilidade dos secretrios e
conselheiros de estado; expedir cartas de convocao da assemblia, caso o Imperador no o
tivesse feito dois meses depois do tempo que a Constituio determinava; e convocar a
assemblia no caso de morte do Imperador; para a eleio da Regncia, nos casos em que ela
tivesse lugar e quando a regncia provisional no o fizesse42.
Para ingresso naquela casa legislativa eram requerido, pela Constituio de
1824: ser cidado brasileiro no gozo dos seus direitos poltico; uma idade superior ou igual a
40 anos; que fosse pessoa de saber, capacidade e virtudes, com preferncia dos que tivessem
feito servios Ptria; e que tivessem um rendimento anual por bens, indstria, comrcio, ou
empregos, igual a soma de 800$00043.
Alm desses rgidos critrios, a nomeao se faria pelo Imperador (Poder
Moderador) que, mediante uma lista trplice de eleio, escolheria o indicado para a vaga em
questo, que teria um mandato vitalcio44. Era da Cmara do Senado que saam os membros
do Conselho de Estado, o que era uma importante distino poltica e social, visto que aquele
era o rgo consultivo a ser ouvido pelo Imperador no exerccio do Poder Moderador.
Portanto, tratava-se de critrios distintivos que distanciavam a grande maioria dos cidados do
Imprio.
Alm disso, a indicao por parte do Poder Moderador criou, como vimos no
captulo 2, uma indisposio entre as duas casas legislativas, motivando as divergncias para a
instalao da Assemblia Geral que era a reunio conjunta das duas casas. Muitos senadores
acreditavam serem membros de um rgo voltado para o Poder Executivo, que tinha funes
limitadas de analisar os problemas do Imprio, devendo estar menos afeitos s questes

42

Constituio Poltica do Imprio do Brasil 1824, Art. 47.


Constituio Poltica do Imprio do Brasil 1824, Art. 40 a 45.
44
Constituio Poltica do Imprio do Brasil 1824, Art. 43 e 101.
43

234

cotidianas. Prova disso foi a escassez de projetos sados do Senado depois de 1828, quando a
Cmara dos Deputados passou a pautar a casa permanente com os seus projetos de lei.
O conjunto desta imagem poderia justificar o diminuto quantitativo de peties
encaminhadas quela casa legislativa. Se olharmos para o grfico, ver-se- que nos perodos
agudos no houve nenhum movimento abrupto de cidados se dirigindo Cmara
Permanente, a exceo do perodo final, que parece ter sido marcante para as duas casas
legislativas, com uma intensidade especficas.

****
Algumas indagaes quantitativas podem ser feitas aos requerimentos
encaminhados ao Parlamento. Assim, temos em mente algumas questes gerais: qual a
centralidade do Parlamento em relao s peties? De quais setores sociais procediam as
demandas? Quais as localidades de origem dos requerimentos?
Poderamos dizer que havia um centro comum entre a Cmara Baixa e a Alta?
Sem dvida, as duas casas legislativas estavam afundadas em divergncias. Isso se mostrou
nos instrumentos eleitorais para escolha de representantes das duas casas e nas constantes
barreiras que o Senado impunha que vinham da Cmara dos Deputados, servindo como um
anteparo em relao ao Imperador.
No entanto, aos seus modos, tanto a Cmara Alta quanto a Cmara Baixa eram
responsveis pela Representao Nacional. Conforme argumentara Andra Slemian, os rgos
do legislativo eram vistos por parte da populao como os rgos responsveis pela guarda
dos direitos do cidado45. Os cidados demonstravam uma confiana no papel dos
parlamentares. Mais do que tudo, reconhecia-se a capacidade dos tribunos em intervir para
que houvesse uma soluo acerca dos seus problemas, angstias e aspiraes.
No entanto, ser que ainda devemos desconfiar da centralidade do Parlamento
uma vez que outros rgos do Poder Exectivo tambm recebiam requerimentos, que depois
eram enviados para a Cmara dos Deputados ou para o Senado. Como poderamos dizer que
tanto a Cmara dos Deputados quanto o Senado Imperial esboariam um movimento nico e
com o intuito de fortalecer, ainda que relativamente, o constitucionalismo? Qual seria a

45

SLEMIAN, Andra. Sob o Imprio das leis... Op. cit., p. 200.

235

relao entre as entre as duas casas legislativas de se constiturem como rgos dos quais
emanasse uma identificao dos peticionrios com relao representatividade?
Quadro XII: Destino inicial dos requerimentos chegados Cmara dos Deputados ou ao Senado

Destino
Cmara dos Deputados ou
Senado
Imperador
Outro ou No determinado
(N/D)
Total

Cmara dos
46
Deputados
N
%
294
79,24

Senado Imperial
N
117

%
58,50

54
23

14,56
6,20

36
47

18,00
23,50

371

100,00

200

100,00

Aos menos em relao s peties recebidas pelo Parlamento, os nmeros


revelam a centralidade do Poder Legislativo. Para o caso da Cmara dos Deputados, mais de
3/4 dos cidados levaram suas reivindicaes quela casa. Quase 60% viam-na como rgo
final para reclamaes e demandas.
S a titulo comparativo, na pesquisa de Miriam Halpern Pereira, o resultado foi
um pouco diferente. Embora a autora tenha identificado um nmero de peties sem destino,
a grande maioria das representaes do corpo comercial portugus era remetida ao rei
portugus e no ao Parlamento47. Portanto, os nmeros apresentados para o caso brasileiro so
significativos quanto ao papel exercido pelas duas casas, simbolizando um universo de
expectativas do cidado em face da nova realidade poltica e das novas instituies que
procuravam se firmar enquanto instncias de deciso.
Com estes nmeros, parece no existir dvida quanto ao papel do Parlamento
no processo de consolidao dos direitos do cidado. Mais ainda, colocavam-nos como
instituio que se firmava diante do Poder Executivo, com visibilidade no mesmo momento
que a Independncia se tornava realidade. Concomitantemente, a conjuntura poltica de crise,
as agitaes de rua, os debates nos peridicos, o surgimento de uma esfera pblica e a
solidificao de uma incipiente sociedade civil davam margem para que o poder poltico
comeasse a ser compartilhado entre o Legislativo e Executivo.

46

Os nmeros expressos nesta Quadro desconsideram 94 requerimentos que foram encontrados na leitura do
Dirio da Assemblia Constituinte de 1823. Estes no permitem a identificao do destino inicial da petio.
47
PEREIRA, Miriam Halpern. A crise do Antigo Regime e as Cortes Constituintes de 1821-1822. Negociantes,
fabricantes e artesos... op. cit., p. 12.

236

Quadro XIII: Peties Cmara dos Deputados, Senado Imperial e Portugal, por origem de documento
Origem da
petio
rgos do poder
poltico
Central48
Local49
Parlamento50
Cortes
Entidades
coletivas
Corporaes51
Grupos
informais52
Associaes
polticas53
Particulares

Cmara dos
Deputados
N
Total
%
38
8,17
-36
02
--

Senado Imperial
N

Total
16

%
7,89

09
06
01
72

15,49

Portugal*
N

22

10,83

02
20

11
22

02

--

76,34

%
28,8

39

7,8

319

63,4

29
39
35
42

02
68

355

Total
145

165

81,28

TOTAL
465
100
203
100
503
100
Fontes: Anais da Cmara dos Deputados, Dirio da Assemblia Constituinte, Anais do Senado, Arquivo
Histrico da Cmara dos Deputados, Arquivo Histrico do Senado Federal.

Para traarmos o perfil dos requerentes, tomamos como parmetro o Quadro


apresentado por Benedita Vieira Duque54, que nos permitiu uma comparao com o caso
portugus. Alm disso, as divises apresentadas pela autora resumem apropriadamente as
divises e contextos sociais existentes no perodo vintista.
Como podemos observar, a presena de rgos do poder poltico aparece de
forma equilibrada na Cmara e no Senado. Em ambas as casas esto ausentes rgos do poder
central, bem como uma fraca presena de deputados ou senadores enviando petio de cunho
pessoal. Destaque substantivo foi a presena de rgos de poderes locais (Cmaras
Municipais), que encaminharam mais questes para a Cmara dos Deputados do que para o
Senado.
Embora o canal privilegiado das Cmaras fosse o Ministrio do Imprio, a
existncia de cerca de 8% de peties das mesmas pode sugerir uma relao com o antigo
papel das Cortes portuguesas: a de receptora de demandas desta instituio. No entanto, h de
se considerar as transformaes ocorridas entre a Aclamao do Imperador (onde a Cmara
48

Governo e organismos estatais centrais.


Cmaras , Assemblias eleitorais, magistrados...
50
Deputados.
51
Ordens militares, religiosas, confrarias,
52
Moradores, habitantes, grupos profissionais ou de interesses.
53
Sociedades patrioticas
54
VIEIRA, Benedita Maria Duque. O problema poltico portugus no tempo das primeiras cortes liberais.
Lisboa: Edies Joo S da Costa, 1992, p. 55.
49

237

do Rio de Janeiro teve um papel de destaque) e o ato de D. Pedro de submeter o projeto de


Constituio quelas instituies.
As Cmaras Municipais guardam uma particularidade no processo de
Independncia, pois foram a elas que D. Pedro I recorreu para afirmar o seu papel de soberano
brasileiro, sendo por elas aclamado. Segundo Iara Lis de Souza, desde tempos remotos que
elas cumpriram um papel administrativo e judicirio, serviram como ponto de contato entre as
questes locais e as gerais. No processo de autonomizao brasileira, as Cmaras serviriam
para garantir a autoridade local autoridade real. Por seu turno, ocorria o rompimento das
Cmaras com as Cortes Portuguesas.
As Cmaras simbolizavam o lugar e canal de expresso da adeso do povo
figura do Imperador. Representava ainda o desejo da classe dominante em se evitar o
fracionamento do poder local, impedindo o aparecimento de outra instituio ou modo de
representao que dilatassem o sentido da legitimidade55.
Foi s Cmaras que o Imperador tambm recorreu por ocasio da aprovao da
Carta Constitucional de 1824. Segundo Silvana Mota Barbosa, o recurso aos poderes locais se
deveu ao quadro instado pelo Imperador, que, ao fechar o Parlamento, em 1823, necessitou
recorrer a uma outra esfera de representao para garantir a legitimidade poltica do projeto
elaborado pelo Conselho de Estado. Para ser uma Constituio, diz-nos Mota Barbosa, era
necessria a aprovao dos representantes da Nao que, neste caso, foi solicitado s Cmaras
Municipais, antigos representantes do poder, segundo a tradio portuguesa56.
No material coletado, verifica-se a apresentao de requerimento de diversas
localidades, tais como: Minas Gerais (Campanha da Princesa, So Jos de Minas, Sabar,
Ouro Preto, So Bento do Tamandu, Pitangui e Caet); So Paulo (Cmara de Baependi, So
Paulo, Prncipe e Porto Feliz); Cear (Aquiras); Bahia (So Jorge dos Ilhus e Cachoeira); Rio
de Janeiro (Cantagalo e Maca); Rio Grande do Norte (So Jos do Rio Grande do Norte); e
Alagoas (Atalaia).
No entanto, a presena destas peties podem ser comparadas ao desejo de
alguns povoados tornarem-se autnomos em relao a administrao local. Surgiam
movimentos locais que propunham a criao de novas vilas e Cmaras. Tais formulaes
incidiam sobre a repartio do poderes locais, o que ocasionaria uma diminuio dos poderes
das instituies que asseguraram o reconhecimento do Imperador ao trono.
55

SOUZA, Iara Lis de. Ptria Coroada... Op. Cit, p. 144-146.


BARBOSA, Silvana Motta. A Sfhinge monrquica: o poder moderador e a poltica imperial. Tese de
Doutoramento, Campinas: Unicamp, 2002. p. 29-30.

56

238

desta forma que podemos compreender o surgimento de diversas peties


que reivindicavam a elevao de arraiais a vilas, demonstrando um descontentamento face a
diviso at ento em vigor, alm do desejo de alguns proprietrios de ser tornarem
majoritrios regionalmente. Assim, juntamente com uma gama de representaes das
Cmaras, tem-se um conjunto de requerimentos que propunham a criao de novas vilas, em
um movimento de grupos informais locais, que envolvia capites de milcias, proprietrios,
padres e a populao, em geral.
Proprietrios descontentes com grupos rivais locais, pelo crescimento de
algumas regies, esvaziamento de outras e a necessidade de novos arranjos polticos face a
Independncia brasileira. Tudo explica porque os arraiais enviassem Cmara dos Deputados
e ao Senado Imperial aproximadamente 15% e 3,5% de representaes, respectivamente. Era
um movimento de presso poltica sobre o governo central e para que o Parlamento acelerasse
a criao de novas vilas. Soma-se a isto o desejo do poder central em diminuir a influncia de
algumas localidades.
O resultado foi que depois de uma consulta aos conselhos provinciais, a Mesa
do Desembargo do Pao encaminhava ao Senado a proposta de criao de 60 novas vilas,
excluindo-se o Rio de Janeiro. Comparadas as 74 Cmaras Municipais que reconheceram a
legitimidade da Independncia, em 1822, haveria um aumento de mais de 80% no nmero de
instituies locais57. Pela indicao, a localidade que mais sofreria desmembramento seria
Minas Gerais. Se antes da Independncia eram 17 as Cmaras localizadas naquela provncia,
pela sugesto estas passariam para um total de 47.
Paralelo aos movimentos locais, a partir das reforma institucionais iniciadas
em 1827, as Cmaras veriam os seus papis reduzidos a instituies administradoras,
transferindo-se para os conselhos de provncias, para a Cmara dos Deputados e para o
Senado a primazia do poder poltico.
Tanto na Cmara dos Deputados quanto no Senado Imperial surgiram
propostas de esvaziamento das atribuies das Cmaras Municipais. Ambos propunham um
um processo de centralizao do poder. Mas a proposta de dissipao dos poderes das
Cmaras adotada no foi a da Cmara dos Deputados.
A existncia de um projeto concorrente no Senado fez com que muitos
deputados reconhecessem o despropsito de a Cmara Baixa discutir o seu projeto. A questo
se somou ao fato de existir na Cmara o projeto de lei de criao dos juzes de paz, tido por
57

A relao das novas vilas est contida no ofcio encaminhado pela Mesa do Desembargo do Pao ao Senado
Imperial. Anais do Senado, sesso de 26/08/1828.

239

muitos tribunos como um ponto-chave do sistema representativo. Sendo assim, houve uma
opo da Cmara temporria em discutir o segundo projeto, cabendo ao Senado o debate a
aprovao da lei das municipalidades58.
Portanto, a base e esprito do projeto sobre as Cmaras Municipais, que
entraria em vigor a partir de 1 de outubro de 1828, era essencialmente o discutido e aprovado
no Senado Imperial. Isso significa dizer que, ao contrrio do que afirmou Iara Lis Souza, o
processo de esvaziamento do poder das Cmaras Municipais partiu da instituio que serviu
de anteparo para o Imperador com relao Cmara dos Deputados, no dos seus
opositores59.
Um dos pontos mais polmicos do projeto das municipalidades (que mais tarde
tomaria o nome de Lei das Cmaras) foi o dispositivo que lhes retirou o papel de jurisdio
contenciosa60, transformando-as em meras instituies administradoras locais, conforme
estabelecia o artigo 167 da Constituio de 1824.
Para alguns senadores a retirada das prerrogativas judiciosas das Cmaras
representava a diminuio da sua dignidade, conforme argumentou o Marqus de Paranagu.
O novo papel a ser cumprido pelas Cmaras Municipais tinha como principal defensor um dos
polticos mais prximos ao Imperador D. Pedro I, o senador Jos Joaquim Carneiro de
Campos (Marqus de Caravelas). Ele foi claro ao afirmar que tal projeto visava a separao
de poderes e necessitava que se tirasse o papel de julgar as questes contenciosas das Cmaras
Municipais. s Cmaras, segundo este senador, cabia apenas o governo econmico e policial
das terras61. Esta mesma linha de raciocnio foi acompanhada por Joo Incio da Cunha
(Visconde de Alcntara), que entendia ser necessrio o redimensionamento do papel das
Cmaras com relao s determinaes da Constituio do Imprio.
O que estava em jogo era o esvaziamento do papel das Cmaras Municipais
dentro de uma outra lgica poltica em um processo que necessitava de centralizao. Tanto
aqueles que se opunham ao Imperador quanto os mais prximos viam as Cmaras como
marcas do passado, que precisavam ser removidas. O grau de autonomia nelas contidas se
opunha proposta de Imprio, pois contribua para tornar o poder mais difuso. No podemos
nos esquecer que parte da obra de resistncia ao soberano em 1824 partira da Cmara de
58

O projeto sobre as municipalidades comeou a sua discusso no Senado em 21/05/1827.


Cf. esta assertiva em SOUZA, Iara Lis de. Ptria Coroada... Op. Cit, p. 340.
60
Ttulo II da lei de 1 de outubro de 1828, sobretudo o Art. 24 que restringe a ao das Cmaras aos aspectos
administrativos. Lei de 1 de outubro de 1828. Coleo de Leis do Brasil. <<
http://www.camara.gov.br/Internet/InfDoc/conteudo/colecoes/Legislacao/Legimp-K.pdf.
Acessado
em
04/02/2008>>.
61
Anais do Senado, sesso de 8/06/1827.
59

240

Recife, que, reivindicando a sua autonomia nos moldes do antigo sistema portugus, rejeitava
a Carta outorgada e proclamava a Confederao do Equador.
Portanto, a Cmara dos Deputados apenas ratificou a votao dos senadores,
apresentando algumas supresses propostas pela Comisso de Legislao, mas que no
alteraram a idia central originada no Senado62. A discusso entre os deputados foi to rpida
que ocupou apenas 3 dias de sesses. A ttulo comparativo, o projeto de Lei de
Responsabilidade dos Ministros no se esgotou em menos de 2 meses de trabalho ou
aproximadamente 40 sesses na Cmara dos Deputados!
Ao retornar ao Senado, as emendas aprovadas pela Cmara foram prontamente
aceitas. Mesmo porque, se uma das casas recusasse acatar algumas das proposies,
significava o emperramento da matria, pois somente a reunio da Assemblia Geral
resolveria a pendncia. Entretanto, conforme demonstramos no captulo 2, este tema foi um
litgio entre Cmara dos Deputados e Senado at 183063.
Quanto aos demais Grupos Informais que peticionaram ao Parlamento, eles
eram compostos por funcionrios de repartio, grupos de comerciantes ou proprietrios e por
militares, que reivindicavam melhorias nas condies de sobrevivncia ou queixar-se do
abuso das autoridades.
No caso dos Particulares, os nmeros da Cmara dos Deputados e do Senado
so parecidos. No Senado o quantitativo encontrado foi um pouco maior do que na Cmara.
Comparados com os nmeros encontrados por Benedita D. Vieira podemos dizer que o
quantitativo encontrado no Brasil tem uma acentuada presena, ainda que a proporo lusitana
fique acima dos 60%.
No geral, enquanto no Brasil o nmero de peties originadas dos poderes
polticos era relativamente pequeno, em Portugal podemos constatar uma substantiva presena
de autoridades pblicas (cerca de 28%) apresentando demandas. Benedita Duque Vieira
explicou que tal fenmeno ocorreu porque as peties portuguesas vinham dos estratos
mais cultos e politizados da populao, que interferiu substancialmente nos assuntos e na vida
poltica portuguesa64.
No caso portugus, o nmero de entidades coletivas um pouco menor em
comparao com o Senado braslico e cerca de 50% menos do que foi encontrado na Cmara
Baixa do Brasil.
62

Anais da Cmara dos Deputados, sesses de 18/06/1828, 19/06/1828 e 20/06/1828.


Cf. a relao dos projetos emperrados na Cmara dos Deputados. Introduo aos Anais da Cmara dos
Deputados de 1829.
64
VIEIRA, Benedita Maria Duque. O problema poltico portugus... op. cit., p. 54.
63

241

O que havia em comum nos dois pases (e que reforava o carter similar dos
movimentos peticionrios nos dois pases) foi o nmero de particulares, que chegou a quase
2/3 em Portugal e mais de 3/4 no Brasil. Tais nmeros corroboram a espontaneidade do
movimento e a repercusso alcanada pelo discurso liberal e sobre os direitos do cidado,
conforme salientou Duque Vieira.
No caso brasileiro ainda existe algumas particularidades que merecem
observaes. Notamos a existncia de algumas peties encaminhadas Assemblia
Constituinte com a mesma caligrafia. Uma primeira hiptese sugestionada a de que estes
requerentes eram analfabetos. No entanto, isso uma questo de difcil soluo atravs de
anlise dos documentos, visto que no temos meios de corroborar este pressuposto. Uma
segunda sugesto para a questo da caligrafia, que no anulava a primeira, a existncia de
um oficial da secretaria da Assemblia que tinha a funo de receber os documentos ou
registrar as demandas apresentadas ao Legislativo. As peties analisadas tinham um ponto de
contato: eram de pedido de empregos na Assemblia Constituinte, o que refora mais a
segunda hiptese e menos a primeira. Tanto no particular, quanto no conjunto, no
encontramos nenhuma indicao, nem uma marca de em X, que determinasse o carter de
analfabeto dos requerentes.
Outra observao tambm importante diz respeito aos presos. Em muitos
casos, estes argumentavam se encontrar incomunicveis. Neste caso, eles dependeriam de
uma outra pessoa para redigir ou fazer chegar as suas demandas no Parlamento. Mas aparecia
uma questo: como um indivduo isolado podia fazer chegar uma reclamao ao Parlamento?
Descontado a prpria contradio entre isolamento e a possibilidade de redigir
ou fazer chegar uma reclamao ao Poder Legislativo, o queixoso teria que dispor de um
mensageiro que muitas vezes poderia ser o carcereiro ou pessoa prxima do sistema judicial,
como um advogado ou um rbula. Obtivemos pistas das possveis formas de envio de
requerimentos ao Parlamento por parte dos presos, quando nos deparamos com o relato de um
padre, que afirmava ter assinado como procurador, representaes de alguns estrangeiros
presos na presinganga da armada nacional65. Tentamos localizar o requerimento citado pelo
padre, mas no obtivemos sucesso. O fato que tal procedimento poderia ocorrer
sistematicamente, o que revela uma capacidade de o prisioneiro estabelecer um contato
instigante com o sistema, seja ele atravs do carcereiro, seja via capelo, abrindo espao para

65

Arquivo Histrico do Senado, Ano: S/D, Caixa: 09,Mao: 02, Pasta: 05.

242

pensarmos em uma forma de mediador cultural entre estes dois mundos to distantes: a
priso e o Parlamento66.
Para o caso portugus, Duque Vieira no desenvolveu estudos relacionados aos
setores econmicos que apresentaram demandas. J para o caso do Brasil, elaboramos uma
Quadro a partir das declaraes do requerente e com as informaes indiretas presentes em
muitos dos documentos. Isto nos permitiu montar um perfil geral dos peticionrios.
Para efeito classificatrio, utilizamos a diviso por setores econmicos
desenvolvida por Iraci del Nero e N. H. Nozoe para o perodo colonial, que para o momento
posterior Independncia foi complementada por Gladys S. Ribeiro67, esta classificao
condiz melhor com as reais condies de existncia da sociedade brasileira no perodo
estudado. H que se considerar que se tratava de uma sociedade no capitalista, segundo esses
autores. Por setor econmico entendemos os que se relacionavam ao sujeito quer dizer, o
atributo do indivduo ao qual se pode imputar o fato de ele auferir (ou possibilitar que outrem
o faa) ganhos pecunirios ou em espcie e que o vincula, mediata ou imediatamente,
produo de bens ou servios68.
Quadro XIV: Distribuio das peties por setores econmicos
Setor econmico
Cmara dos Deputados
N
%
Agricultura e Manufatura Rural
13
4,40
Igreja
15
5,07
Corpo Militar
78
26,35
Profisses Liberais
09
3,04
Magistratura e Empregos Civis
89
30,07
Comrcio
29
9,80
Transportes
04
1,35
Artesanato (manufaturas, artes mecnicas
07
2,36
e ofcios)
Minerao de Pedras e Metais Preciosos
--Jornaleiros
--Servio em Geral
06
2,02
Atividades do Mar
13
4,40
Rentistas
--Atividades no Classificadas
33
11,14
Total
296
100,00

Senado Imperial
N
%
01
0,7
07
4,86
12
8,33
03
2,09
94
65,27
09
6,25
--02
1,39
--04
02
01
09
144

--2,77
1,39
0,7
6,25
100,00

Nos nmeros acima, o que nos chama a acentuada presena de militares,


magistrados e empregos civis. Na Cmara dos Deputados, o setor militar representa cerca de

66

GINZBURG, Carlo. Os pombos abriram os olhos: Conspirao popular na Itlia do sculo XVII In: A
Micro-histria e outros ensaios. So Paulo: Martins Fontes, 1990.
67
RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo... op. cit.
68
COSTA, Iraci del Nero da & NOZOE, N. H. economia colonial brasileira: Classificao das ocupaes
segundo ramos e setores In: Revista Estudos Econmicos. So Paulo, IPE-USP, 17 (1): 69-87, 1987.

243

26% das peties, ao passo que magistrados e empregos civis respondem por
aproximadamente 30%. Juntos somam algo em torno de 56%.
Queremos destacar a majoritria presena de magistrados e funcionrios civis
que encaminhavam demandas ao Senado. Enquanto na Cmara dos Deputados observa-se um
equilbrio de peties de funcionrios militares e civis, no Senado o segundo grupo representa
mais de 65% do montante dos documentos declarados ou identificados. Uma hiptese para
este fato a distino hierrquica no interior do funcionalismo e o papel doa magistratura.
Enquanto na Cmara dos Deputados aparecem peties de empregados da alfndega,
escriturrios, amanuenses e praticantes. No Senado os requerentes freqentemente
identificam-se como: oficial de secretaria, oficiais de secretaria da Bahia, oficiais da Junta da
Fazenda Pblica da Bahia, oficiais da secretaria do Senado, oficiais da Contadoria da Junta da
Fazenda.
J no corpo militar ocorria uma inverso. Enquanto no Senado se apresentaram
cerca de 8% de cidados, na Cmara dos Deputados este nmero saltou para mais de 25%. O
corpo militar estava representado por patentes como alferes, capites, majores e tenentes.
Portanto, em sua maioria, eram militares intermedirios e no propriamente os do alto escalo
ou subalternos69. Para se verificar a razo desses militares encaminharem demandas para a
Cmara dos Deputados e no para o Senado, seria necessrio cruzarmos o contedo dessas
demandas com a crise poltica do Imprio.
A maneira como estas casas se apresentavam ou eram vistas pela populao
podia determinar a estratgia do cidado. Conforme j citamos, enquanto a Cmara dos
Deputados se mostrava mais afeita s problemticas dos cidados, o Senado tinha uma
caracterstica mais sisuda, o que importava em uma imagem menos popular. Ao mesmo
tempo, a medida que setores no interior da Cmara chamaram para si a crtica ao Imperador e
administrao, simultaneamente, atraiu as demandas de grupos que sofriam em face das
revoltas, guerras e arrocho nos ordenados.
Inicialmente, supnhamos que o mecanismo de reproduo da classe
dominante se dava no Senado, contudo, isso no se verificou. Na realidade, o mecanismo
parlamentar era ele prprio um local de proprietrios, pois o sistema eleitoral limitava a estes
a prerrogativa de participar do jogo poltico, ainda que existissem polticos menos abastados.

69

Considerei a hierarquia estabelecida no Relatrio do Ministro da Guerra de 1829, p. 4 e 6: Alferes, 1 tenente,


2 tenente, capito, major, tenente-coronel, coronel, brigadeiro, marechal de campo e tenente- general. Para uma
discusso acerca dos militares Cf. SODR, Nelson Werneck. Histria Militar do Brasil. So Paulo: Editora
Civilizao Brasileira, 1979.

244

Eleger-se para a Cmara dos Deputados, como j indicou os estudos de Jos


Murilo de Carvalho requeria uma ampla capacidade de mobilizao e reservas de poder70. No
caso do Senado, isso requeria uma articulao ainda maior. Para o primeiro Senado, por
exemplo, boa parte foi recrutada na antiga Constituinte. Homens que tinham visilibilidade
poltica, projeo nacional e alinhamento com alguns pontos polticos centrais. Isto ajudou no
na articulao e mobilizao e a garantia de que a nomeao pelo Imperador fosse menos
arriscada.
Tanto na Cmara quanto no Senado, a presena de peties de membros da
Igreja era modesta. Os membros da Igreja tinham um canal direto com a Mesa de Conscincia
e Ordens, que vigorou at 1828. Depois desta data a administrao do clero regular passou
para o Ministrio do Imprio. Assim, freqentemente apareceram no Parlamento questes
relacionadas Justia Civil, problemas de testamentos ou de sesmarias etc. No eram
questes relacionadas administrao religiosa em si.
O quantitativo de negociantes esteve na casa dos 10%, correspondendo a um
nmero modesto se comparado ao dos funcionrios ou militares. No caso da Cmara dos
Deputados, encontramos representaes do Rio de Janeiro, Bahia e Pernambuco, dentre outras
localidades. No Senado, as localidades registradas foram Pernambuco, Rio Grande do Sul e
Corte do Rio de Janeiro.
Ainda sobre a diviso provincial das peties, pudemos chegar a nmeros que
nos ajudam a entender mais uma parte do universo dos requerentes.
Quadro XV: Peties por provncia
Provncia
Cmara dos Deputados
N
%
Rio de Janeiro (Corte e
39
29,10
provncia
So Paulo
20
14,93
Minas Gerais
20
14,93
Pernambuco
16
11,94
Bahia
15
11,20
Rio Grande do Sul
7
5,22
Paraba
3
2,24
Cear
3
2,24
Santa Catarina
3
2,24
Rio Grande do Norte
2
1,49
Alagoas
2
1,49
Par
1
0,75
Montevidu
1
0,75
Sergipe
1
0,75
Gois
--Maranho
1
0,75
Mato Grosso
--70

Senado Imperial
N
26

%
30,23

8
18
5
19
2
-01
-01
---02
02
01
01

9,3
20,93
5,81
22,1
2,33
-1,16
-1,16
---2,33
2,33
1,16
1,16

CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem... op. cit., p. 106.

245

Total

134

100,00

86

100,00

Sobressaem, portanto, as peties vindas da Corte e da provncia do Rio de


Janeiro. Tanto na Cmara dos Deputados quanto no Senado elas somam cerca de 30 % do
total dos documentos identificados. O peso da capital pode ser explicado pela disseminao
de informaes. Era na Corte que se concentravam os principais peridicos. Sendo assim, em
se considerando-se um movimento constitucionalista preponderantemente letrado, a demanda
maior recairia sobre a regio onde a circulao de idias era feita com mais intensidade. Do
mesmo modo, a Corte era o palco central dos acontecimentos polticos, o que pode ter
contribudo para que a ao dos cidados fosse mais efetiva.
No caso da Cmara dos Deputados, ressaltamos a ausncia de apenas 4
provncias do Imprio. Esprito Santo, Gois, Mato Grosso e Piau. J para o Senado,
constatamos a falta de demandas oriundas da Paraba, de Santa Catarina, de Alagoas e do
Par. Nesta mesma casa, houve uma pequena variao na ordem das provncias, sobressaindo
a da Bahia, seguida de Minas Gerais.
Embora no se possa fazer uma relao direta entre economia e o quantitativo
das representaes, constata-se que o maior nmero de peties vinha das principais
provncias do Imprio. Nestas regies estavam presentes um grande quantitativo de
funcionrios pblicos estacionados nas alfndegas e na burocracia imperial.

Conforme

salientamos no captulo anterior, a crise econmica que atingiu o Imprio depois de 1829
levou necessidade de o governo extingir cargos e cortar funcionrios. Do mesmo modo,
como veremos com mais vagar mais adiante, o aumento do custo de vida teve um impacto
tanto para os cidados comuns, quanto para os funcionrios que acorreram ao Parlamento para
reivindicar melhorias salariais.
A partir de 1829 o governo tambm agiu cortando postos militares. O fim da
guerra da Cisplatina, a instabilidade dos soldados adventcios, sobretudo dos portugueses,
alemes e irlandeses, somadas s duras crticas da oposio em relao ao grande nmero de
dvenas presentes no Exrcito, levou extino dos batalhes de estrangeiros e,
posteriormente, dispensa de centenas de militares brasileiros. Tal situao atingiu So Paulo,
Rio de Janeiro e Rio Grande do Sul, que foram as regies com maior nmero de homens
envolvidos nas hostilidades entre o Brasil e as Provncias Unidas do Rio da Prata (Argentina).
Nessas peties ainda constatamos a presena de proprietrios de Rio de
Janeiro, Pernambuco e da Bahia, principalmente dos produtores de cana-de-acar que foram

246

atingidos pela forte retrao econmica que levou ao decrscimo daquele produto no mercado
externo. Algumas peties continham centenas de assinaturas71.

Quadro XVI: Assuntos apresentados nos requerimentos

Assunto
Administrao
Justia Civil/Criminal
Pedido de emprego
Sesmaria
Memria/invento
Escravo
Pedido de naturalizao
Outros
Total

Cmara dos Deputados


N
%
186
40,00
118
25,37
59
12,69
13
2,80
12
2,58
08
1,72
04
0,86
65
13,98
465
100

Senado Imperial
N
%
82
40,60
67
33,17
33
16,33
----1
0,50
--19
9,40
100
202

H uma assimetria das alegaes apresentadas na Cmara dos Deputados e no


Senado acerca do tema Administrao. Encontramos 40% das peties encaminhadas
Cmara temporria e 40,59% ao Senado. Neste caso chama ateno os assuntos relacionados
ao oramento de 1830, pedidos de aumento salarial, promoes e muitos questionamentos de
funcionrios provnciais.
J no que se refere Justia Civil/Criminal, encontramos uma pequena
variao de 25,38% para a Cmara dos Deputados e 33,17% para o Senado. Trata-se de um
dos principais pontos relacionados aos direitos do cidado. aqui que podemos afirmar que
dava-se importncia ao sistema constitucional e ao peso da Assemblia Geral, o que era bem
distinto com relao ao Antigo Regime. So assuntos constantes os que tocavam a soberania,
a problemtica da diviso de poderes, as reformas institucionais, a dissoluo do Desembargo
do Pao, a criao do Supremo Tribunal de Justia, ao abuso da autoridades e as prises sem
culpa formada.
Se fizermos um cruzamento entre os Quadros XIV e XVI, veremos que parte
dos funcionrios civis, militares e eclesisticos encaminhava questes de ordem no
administrativa. Muitas delas estavam relacionadas a assuntos de Justia Criminal ou Civil.
Eram demandas contra superiores ou alegaes de injustias cometidas por autoridades. Boa
parte destes queixumes entraria na cota do Poder Judicirio. No entanto, duas coisas
aconteciam. A primeira de ordem meramente institucional. Tratava-se de um momento onde
71

Petio dos Senhores de engenho e aguardentes - Arquivo Histrico da Cmara dos Deputados - Plano de
Descrio e Identificao de Documentos (PDID), 475/1826; e petio de Jos Manuel Franco e demais
proprietrio de secos e molhados - Arquivo Histrico da Cmara dos Deputados - Plano de Descrio e
Identificao de Documentos (PDID), 557/1826.

247

as instituies do Antigo Regime estavam em vias de extino. O Estado assumia uma nova
feio institucional. Decorria uma segunda questo: as confuses e os conflitos conflitos
jurisdicionais. Tanto os cidados comuns, quanto os funcionrios acorreram ao Parlamento
com o intuito de angariar apoios para as suas causas. Uma das mudanas mais sentidas pelos
cidados foi a extino do Desembargo do Pao, isto porque a lei que criou o Supremo
Tribunal de Justia continha elementos conflituosos e passveis de dvidas. Veremos este
ponto mais adiante.
Foram de 12,69% e 16,33% os percentuais relativos aos pedidos de emprego.
Esse um assunto aparentemente fortuito mas que pode revelar decisivas informaes sobre a
noo de cidado/sdito e vassalo, que se tinha, ou seja, mostra uma clara imbricao entre o
Antigo Regime e os novos tempos que se desenhavam.
As demandas de sesmarias representaram apenas 2,8% e 0,5% das peties
apresentadas Cmara dos Deputados e Senado Imperial, respectivamente. Contudo, o seu
valor qualitativo extremamente importante, uma vez que era atravs deste expediente que se
instalava colonos estrangeiros no Brasil.
Ainda na Assemblia Constituinte o tema ocupou parte dos debates, sendo que
Jos Bonifcio e Nicolau Pereira Campos Vergueiro apresentaram algumas consideraes
sobre o tema. Naquela ocasio j apareceriam requerimentos relacionados ao tema. Com a
abertura do Parlamento, a questo voltava ao debate. Vergueiro apresentou um projeto de
regulamentao das posses antigas, alm de estabelecer um ordenamento para as futuras
ocupaes72.
O cidado continuava a remeter questes para o Parlamento, que no votou
nenhum instrumento regulamentar a respeito. Como se sabe, somente no ano de 1850 que a
questo passou a ser tomada de forma definitiva, estabelecendo-se uma lei regulamentar
acerca da posse da terra. Portanto, o tema surgia no decnio do Primeiro Reinado como uma
questo explosiva e conflituosa. Muitas vezes os cidados entendiam que o Poder Legislativo
deveria atuar como rbitro da questo. No entanto, e como se ver, o Parlamento jogava o
problema para o Poder Executivo. Parece que esta era uma questo que no dizia respeito
soberania, ao menos este era um discurso aparente.
Com relao aos escravos ou as questes relacionadas s suas vidas,
registramos um baixo quantitativo de peties. Havia basicamente duas situaes. Peties

72

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 03/06/1826.

248

elaboradas por escravos (ou por seus representantes) e peties relacionadas a eles, tais como
fugas, vendas indevidas, etc.
O estudo de Keila Grinberg73 para este perodo revelou que um dos possveis
caminhos encontrados pelos escravos para a aquisio da liberdade se deu atravs da Justia.
No caso do Poder Legislativo, o assunto tem que ser visto por um outro ngulo. Conforme
demonstramos no captulo 1, muitos tratavam o tema como um tabu, um ponto que no podia
ser tocado em face do clima explosivo nas ruas e pelo temor de que a escravaria se rebelasse.
A relao entre o escravo, a liberdade e o direito era considerada, na sua essncia, um
chamamento as tenses no que dizia respeito aos libertos ou aos africanos, podendo instigar
insatisfaes nas ruas. Portanto, era comum o tema ficar sublimado para que no surgissem
demandas que pudessem causar radicalismos. Ao contrrio do que supnhamos, o caminho do
Parlamento no foi to atrativo para os cativos. Suas formas de luta incluam o recurso
Justia e o reconhecimento tcito da alforria por parte dos antigos proprietrios, conforme nos
mostrou Hebe Matos74, ou o caminho da rebelio75.
Na Quadro o item Outros trata das questes espordicas, mas que tambm
tinham a sua importncia, tal como o manifesto da Sociedade Defensora da Liberdade e
Independncia, manifestos de cidados pedindo anistia poltica de outros cidados, pedidos de
promoo militar, reclamaes gerais de estrangeiros e indenizaes referentes a cargas em
navios.

Ao Soberano Congresso
De fato os cidados viam o Poder Legislativo como um rgo especial. Muitos
o tratavam como o Soberano Congresso. A expresso foi utilizada no Brasil em similitude
ao movimento portugus por ocasio da instalao das Cortes Constituintes. Segundo Isabel
Nobre Vargues, era uma expresso enftica e que pretendia melhor precisar a noo de que a
primeira Assemblia parlamentar era (ou devia ser) o principal detentor do poder poltico.

73

GRINBERG, Keila. Liberata A lei da ambigidade: Aes de liberdade da Corte de Apelao do Rio de
Janeiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1994.
74
MATTOS, Hebe Maria. A escravido moderna nos quadros do Imprio portugus: o Antigo Regime em
perspectiva. In. FRAGOSO, J., BICALHO, M. F. e GOUVA, M. F. (orgs.). O Antigo Regime nos trpicos: A
dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, p. 160.
75
REIS, J. J. Rebelio escrava no Brasil. A histria dos levantes dos mals (1835). So Paulo: Editora
Brasiliense, 1986; e REIS, Joo Jos e SILVA, Eduardo. Negociao e conflito. So Paulo: Editora Brasiliense,
1997.

249

Assim, refletia uma secundarizao do termo Cortes, j que este ltimo evocava uma
realidade passada76.
Transplantada para o Brasil, a expresso aparecia nas falas de alguns tribunos
brasilienses atravs do jornal Revrbero Constitucional Fluminense. A expresso foi utilizada
de forma a substituir o termo Cortes Constituintes. Aps a proclamao da Independncia
seu uso apareceu algumas vezes na Assemblia Constituinte de 1823. Foi o caso do discurso
de apresentao do projeto sobre festividades nacionais, encaminhados pelo deputado baiano
Antnio Ferreira Frana que se referia ao Parlamento de forma genrica.
Algumas lideranas polticas usaram o termo enfaticamente. Assim se referiam
Assemblia Constituinte como o Soberano Congresso os requerentes Joo da Rocha
Pinto, Domingos Alves Branco Muniz Barreto e outros presos na Ilha das Cobras. Estes
solicitaram que a petio fosse distribuda a todos os membros da casa. No contedo,
argiram encontrarem-se presos depois de uma devassa instalada por ordem de Jos
Bonifcio. Pediram apoio posio de alguns tribunos que criticavam aquele expediente77.
Aqui expresso Soberano Congresso podia ser compreendida como espao para
manifestao e de luta contra a opresso do velho sistema.
Outra figura poltica pernambucana que se valeu largamente do termo foi Frei
Caneca. O eclesistico usava-a de forma genrica para designar a Assemblia Constituinte
brasileira. Em outros momentos, substitua-o por temos como Representao Nacional,
Congresso Soberano e supremo Congresso78.
Conforme exemplificamos acima o termo fazia parte do vocbulo de
conhecidas figuras polticas. No entanto, seu uso extrapolaria estes limites, sendo utilizada por
cidados comuns. Assim, em situaes de simples pedido de emprego podia-se encontrar
cidados valendo-se da expresso Soberano Congresso. Foi o caso, por exemplo, de Joo
Clemente Viera Souto e Francisco Gonalves dos Santos, que procuravam o Soberano
Congresso como um abrigo para lhes arrumar meios de subsistncia atravs de um emprego
na secretaria do dito Parlamento79.
O termo tambm era utilizado em situaes mais complexas. Depois da
abertura da Assemblia Geral, em 1826. Foi o caso de Jos Manuel Franco e outros
76

VARGUES, Isabel Nobre. A aprendizagem da cidadania em Portugal (1820-1823). Coimbra: Minerva


Histria, 1997, p. 201.
77
Dirios da Assemblia Constituinte, sesso de 02/06/1823.
78
CANECA, Frei. Sobre os projetos despticos do ministrio do Rio de Janeiro in. MELLO, Evaldo Cabral.
Frei Joaquim do Amor Divino Caneca. So Paulo: Editora 34, 2001, p. (190-209), p. 191; 196; 197; 203
79
Petio de Joo Clemente Viera Souto - Arquivo Histrico da Cmara dos Deputados(AHCD) - Inventrio
Analtico AC 1823/26/1 e Petio de Francisco Gonalves dos Santos - AHCD - Inventrio Analtico
AC1823/26/1.

250

proprietrios de secos e molhados de Recife. Cansados de serem frequentemente aliciados


pelo guarda-mor da sade daquela cidade, afirmavam os suplicantes que estavam
persuadidos de que semelhantes procedimentos no podem ser filhos da lei. Segundo os
requerentes, depois de procurarem a Justia e tribunais da provncia, no obtiveram uma
resposta a contento. Indagavam sobre a permanncia das arbitrariedades: como se pode
elevar o despotismo no meio de um Governo doce e liberal como o constitucional?
Encaminhavam suas demandas ao Soberano Congresso para que o mesmo tomasse em
considerao s suas splicas, objetivando que possam os sditos ter todos os meios de
serem instrudos nas Leis porque devem dirigir suas aes 80.
Portanto acudir Cmara dos Deputados passou a significar a possibilidade de
respostas para os males da poltica e da sociedade. Capaz de se apresentar como uma
instituio blindada e preparada para dar conta das demandas polticas que afligiam a vida
cotidiana. Ao menos esse parece ser o entendimento da poca e que se deprende da anlise
das peties.
Alm de o Soberano Congresso, era comum a Assemblia Constituinte e o
Parlamento (especialmente a Cmara dos Deputados) receberem outras designaes. Joaquim
Bernardino de Moura encaminhou ao sagrado asilo dos oprimidos um pedido de amparo e
proteo face ao arbtrio do Tribunal do Conselho de Justia, um monstro devorador, que
toda a autoridade, poder e fora da Constituio no pode ainda extinguir. Segundo alegava,
aquele tribunal no lhe concedeu o direito de revista em um processo formulado pelo capito
Miguel de Frias Vasconcelos. Segundo Bernardino de Moura, tal expediente era to arbitrrio
que colocava em risco a sua liberdade, pois ele perdia o direito de defesa81.
O reclamante valia-se de uma argumentao que cativava alguns membros da
Cmara dos Deputados. Ferrenhos crticos em relao aos tribunais e comisses militares,
muitos deputados argumentavam que ele no tinha utilidade. Servia apenas para oprimir e
cercear os direitos individuais atravs de prises arbitrrias. A vinculao que se fazia do
Tribunal era que ele representava a continuao de antigas prticas jurdicas de um passado
que se pretendia extirpar. O ponto central de ataque ao s comisses dizia respeito a
suspenso do hbeas corpus ou a liberdade individual do cidado82.
No se contentando em reclamar, ao fim da sua longa argumentao, o
requerente apresentava duas proposies. A primeira que a Cmara no formulasse nenhuma
80

Petio de Jos Manuel Franco e demais proprietrio de secos e molhados - Arquivo Histrico da Cmara dos
Deputados - Plano de Descrio e Identificao de Documentos (PDID), 557/1826.
81
Petio de Joaquim Bernardino de Moura - AHCD PDID, 832/1827.
82
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 22/05/1826.

251

lei, mas interpretasse a Constituio que outorgou ao Poder Moderador algumas atribuies,
ainda utilizadas pelo Tribunal do Conselho de Justia. Este pedido tinha como ponto central a
acelerao da demanda. Se o Parlamento fosse legislar sobre o assunto, possivelmente o
requerente corria o risco de ficar detido ao passo que, se houvesse uma indicao ao Poder
Moderador (que tinha a prerrogativa de conceder graa), o pedido de vista requerido por
Bernardino de Moura poderia ser concedido.
A segunda proposta era mais poltica uma vez que o requerente solicitou que
os autos fossem encaminhados ao Legislativo. A inteno de Bernardino era que os
parlamentares examinassem todo o processo para conhecer-se a verdade de todo o exposto.
Politizava sua demanda ao entender que o Parlamento poderia fazer da sua queixa um
exemplo para que cada um se contenha nos justos limites de suas jurisdies. Dessa forma,
o requerente transformava a Cmara dos Deputados em um outro tribunal, capaz de se
aproximar do que era mais justo e correto.
As noes de justo e correto freqentemente acompanhavam as designaes
positivas dadas ao Parlamento. Muitas das demandas que argumentavam os exageros dos
tribunais e das autoridades estavam repletas de expresses positivas em relao Cmara dos
Deputados. Na demanda do major Ricardo e de outros 24 presos, oficiais dos batalhes de
linha (12 alferes, 7 capites e 5 tenentes) da provncia de Pernambuco, estes argumentaram
estarem presos desde setembro de 1824, nas cadeias do Rio de Janeiro, sem que as
autoridades lhes atribussem qualquer culpa. Pediam ao paldio da liberdade, a
soberana assemblia, que lhes restitussem a liberdade83.
A petio foi apresentada em um momento delicado e propcio, pois chegava
por ocasio da instalao dos trabalhos da Cmara dos Deputados. Embora houvesse uma
hesitao por parte de alguns tribunos em no melindrar desde j a relao entre Legislativo e
Executivo, o clima se transformava quando se tratava de questes relacionadas aos direitos
individuais. Muitos tribunos exaltavam-se e, com freqncia, eram eloqentes na defesa da
Constituio e dos direitos civis. Lino Coutinho, por exemplo, era firme na idia de que os
poderes no poderiam intrometer-se uns nos outros. Entretanto, ao surgir denncias de
ataques aos direitos do cidado, dizia ele que era necessrio que saiba todo o Brasil que esta
Cmara o sustentculo das suas garantias, que logo que se ataque as garantias do cidado,
esta Cmaras er sempre o seu defensor84.

83
84

Petio do Ricardo e outros presos - Anais da Cmara dos Deputados (ACD), sesso de 06/06/1826.
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 06/06/1826.

252

Mesmo depois da Abdicao de D. Pedro I apareciam referncias positivas de


requerentes em relao Cmara dos Deputados. Demtrio Graciano de Souza Mattos,
morador de Barbacena, reclamava do baixo valor da moeda que por l circulava e do quanto
tal situao impactava sobre a vida e produo da provncia, sobre as exportaes. Pedia
remdio para se evitar os clamores populares e que a soberana representatividade
decretasse uma lei tornando fixa a cobrana das exportaes e estabelecendo um prazo correto
para os mesmos pagamentos, a fim de aliviar o sufoco daqueles que produziam aguardente e
fumo85.
Os parlamentares eram vistos por alguns como pais da ptria, como por
Isabel Coelho Carapeba, que tivera seu marido expatriado por haver sido um dos
sentenciados e banidos pela Comisso Militar, que to longe leva seus inimigos o dio e a
vingana, que vo de cmplice na revoluo desta Provncia de Pernambuco. Levava o seu
suplcio para aquele Arepago da Soberania para que lhe desse remdio daqueles creditados
aos cidados86.
Defensores dos Direitos Pblicos e individuais dos Cidados Brasileiros87,
Paldio da Liberdade, Soberana Representatividade, Sagrado Recinto, Sagrado Asilo
e Soberano Corpo Legislativo ou Soberano Congresso eram nomes dados a ento
Assemblia Constituinte e ao Poder Legislativo no Brasil pelos requerentes e peticionrios88.
No decorrer dos anos, estas designaes foram atribudas principalmente a Cmara dos
Deputados, que soube chamar para si o desejo de centralidade no jogo poltico, fosse pela
gestao de uma nova identidade da classe dominante que ia se formando, seja pelo processo
de formao do Estado, que ganhava os primeiros contornos naquela dcada89. Enfatizaram,
primeiramente, uma linha de mudanas ou de transio que vinham sendo operadas, desde
pelo menos os primeiros anos da dcada de 1820. Indica, inclusive, uma compreenso do
cidado a partir de um clima social de otimismo quanto ao papel ativo que os indivduos
poderiam assumir. Por ltimo, sinalizaram para um novo lcus do poder poltico, que no
mais se irradiava a partir de um nico foco.
85

Petio de Demtrio Graciano de Souza Mattos - AHCD - Ano: 1831, Lata: 58, Mao: 8, Pasta: 8.
Petio de Isabel Coelho Carapeba, - AHCD PDID, 1000/1827.
87
Petio dos estudantes do Imperial Colgio de So Joaquim - AHCD - Ano: 1831, Lata: 58, Mao: 8, Pasta: 5.
88
Jornais como o Revrbero Constitucional Fluminense exploram estas designaes. Cf. Revrbero
Constitucional Fluminense, 15/10/1821, 01/11/1821, 15/11/1821 e 01/01/1822. Esta mesma compreenso
encontra-se nos escritos de Frei Caneca, cf. Sobre os projetos despticos do Ministrio do Rio de Janeiro in
MELLO, Evaldo Cabral. Frei Joaquim do Amor Divino Caneca. So Paulo: Editora 34, 2001, (p. 190-220), p.
191, 196, 197 e 203.
89
LENHARO, Alcir. As tropas da moderao: o abastecimento da Corte e na Formao Poltica do Brasil,
1808-1842. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, Turismo e Esporte, Departamento Geral de
Documentao e Informao Cultural, Diviso de Editorao, 1993, em especial a introduo.
86

253

Ao invocar ao Soberano Congresso ora como rbitro, ora como irradiador de


novos direitos, os cidados contribuam, ainda que indiretamente, para o fortalecimento
daquela instituio poltica. Como indicamos no captulo 2, a crise poltica que envolveu o
Imperador e o Poder Legislativo (e mesmo entre as duas casas legislativas) chegou a um tom
crtico entre 1829-1831. No por acaso, foi o momento em que as peties e requerimentos
ganharam maior impulso90.

As novas noes de direito: os Direitos do Cidado


Se os requerentes viam o Parlamento com uma das possibilidades de recurso e
de refgio para suas demandas, isto se deveu s transformaes ocasionadas a partir da
Revoluo do Porto e extrapolao da propaganda sobre a autonomia e sobre a liberdade
desenvolvidas pela recm criada imprensa e pelos tribunos, que no se cansavam de propagar
essas novas idias. Estas criaram um universo de expectativas, que reforavam o lento
reconhecimento de direitos e de conflitos sociais existentes no interior daquela sociedade. Os
indivduos, diante dos conflitos polticos do Primeiro Reinado, passaram a se ver como
membros de uma sociedade.
claro que este entendimento encontrou resistncia em boa parte dos polticos
ocupantes de cadeiras no Parlamento. Conforme salientamos no primeiro captulo, as
concepes ali predominantes primavam pelo reconhecimento dos direitos civis, limitando os
direitos polticos aos homens mais esclarecidos da sociedade. No entanto, devemos ressaltar
que a resistncia de parlamentares demonstrava uma tenso latente, expressada especialmente
pelo temor da escravaria, dos libertos e dos grupos menos abastados em reivindicar os direitos
de cidados. Foi o que ilustramos no captulo 1 quando localizamos a preocupao de
parlamentares como Jos da Silva Lisboa, Jos de Alencar e Muniz Tavares por ocasio da
discusso da alnea 6 do 5 artigo do projeto de Constituio, em 1823. Muniz Tavares, por
exemplo, alertava para alguns discursos que poderiam incitar a escravaria contra os
proprietrios.
Os deputados no deixavam de ter razo. Historiadores tm mostrado o
impacto do processo de Independncia para as camadas inferiores da sociedade, sobretudo
para os mestios. A Independncia criou um horizonte de autonomia e liberdade que os
colocavam distantes dos escravos africanos, projetando alcanar uma possvel liberdade. Em
90

Cf. a Quadro I do captulo.

254

O jogo duro do dois de julho, Joo Jos Reis e Eduardo Silva relataram as palavras de um
viajante francs que, por ocasio dos debates da Independncia, lanava um alerta para a
classe dominante. Segundo o annimo, todos os brasileiros, e sobretudos os brancos, no
percebem suficientemente que tempo de se fechar a porta dos debates polticos, s
discusses parlamentares?. O viajante temia as repercusses da disseminao das idias
revolucionrias como direitos dos homens, igualdade e, principalmente, liberdade91. Reis
afirmara que os crioulos ansiavam por coroar seus pequenos privilgios na escravido com a
conquista final da liberdade e, oportunamente, da cidadania no Brasil independente92.
Longe de incidir apenas sobre a escravaria, os ideais de liberdade e de
igualdade perante a lei tambm eram elementos que influenciavam brancos livres pobres e
outros grupos que se encontravam fora da sociedade poltica. Pelo cotidiano de discusses
polticas na imprensa, no Parlamento e nas ruas, podiam avaliar as possibilidades de
ampliao de seus direitos com a mudanas qualitativa do antigo governo para o novo
sistema poltico que se implantava no Brasil.
Segundo Gladys Ribeiro, este desejo podia ser caracterizado como um
constitucionalismo popular. A liberdade significava a igualdade de participao enquanto
patriota e direitos autonomia. Segundo a historiadora, este no foi um desejo exclusivo
dos escravos. Atingia com igual fora homens livres pobres, muitos deles portugueses de
nascimento. O viver sobre si era um direito que se reportava autonomia, que estaria no
meio do caminho entre o que entendemos hoje por direito civil e por direito poltico93.
O processo de Independncia criou uma situao dbia para os grupos que
forjaram a autonomia brasileira. Se por um lado era fcil o discurso contrrio escravizao
do Brasil por parte de Portugal, por outro lado, criava-se um dilema: como no contagiar os
brancos livres pobres, libertos e escravos com as idias de liberdade e direitos civis e
polticos?
A propaganda poltica disseminada pelos jornais e pelos debates parlamentares
contribuam para a disseminao de valores como a liberdade, a igualdade de todos perante
lei, que saam do controle dos grupos que os irradiavam e constantemente provocavam
conflitos que foram capazes de fazer amadurecer e (ainda que em um processo no linear)

91

REIS, Joo Jos.; e SILVA, Eduardo. O jogo duro do dois de julho. In. REIS, Joo Jos.; e SILVA,
Eduardo. Negociao e conflito.... op. cit., p. 91.
92
Idem, p. 93.
93
RIBEIRO, Gladys S. Nao e cidadania em alguns jornais da poca da Abdicao: uma anlise dos jornais O
Repblico e o Tribuno do Povo. Seminrio Internacional do Centro de Estudos dos Oitocentos, UERJ, 2007,
digitado, p. 5-6.

255

contribuir para uma a tomada de conscincia de muitos setores sociais que estavam margem
do sistema poltico94.
Operava-se uma tomada de conscincia por parte dos grupos excludos da
sociedade poltica. A sua forma de evoluo se expressou nomeadamente pela dicotomia entre
o presente o passado. O passado relacionava-se, dentre outras caractersticas, como
desptico, arbitrrio e de privilgios, ao passo que o presente era visto como o da
liberdade, da Constituio, da Lei, da Justia e de Direitos.
Encaminhar uma demanda para o Parlamento significava exigir uma
explicao das autoridades. Abria-se a possibilidade de que o Legislativo inquirisse os
responsveis dentro do Poder Executivo. Pressionava-se para que as solues fossem rpidas.
A tomada de conscincia se expressou, ento, atravs da conscincia de se ter direito. No
entanto, recorrer ao Parlamento indicava mais uma estratgia de presso do que propriamente
uma busca de soluo.
O que percebemos nos requerimentos uma ao em torno do sentido do
direito. No um direito comum, mas do direito do cidado. Direito de socorro que o
cidado acreditava ter ao recorrer aos Augustos e Dignssimos Senhores Representantes da
Nao. Esta foi a estratgia utilizadas por Luiz Gomes que, nos primeiros dias aps a
instalao da Assemblia Constituinte, encaminhou uma petio para que a mesma tomasse
providncia em relao sua condio. Ele dizia estar preso na cadeia pblica do Rio de
Janeiro desde 1821. Argia que as autoridades no tomaram qualquer medida para acelerar a
devassa que foi aberta95.
Para o cidado ter direito era garantir o acesso ao Parlamento atravs dos
mecanismos legais estabelecidos pela Constituio, isto , do direito de petio. Joo
Antonio Calvet, representou Cmara pelo direito de petio para que os parlamentares
declarassem nulas as sentenas proferidas contra ele96.

94

Partilho das idias de E.P. Thompson segundo as quais as classes inferiores da sociedade tomam conscincia
da sua realidade pelo seu modo de vida e por sua relao com os demais grupos sociais, portanto, a partir da sua
experincia. Destaca-se ainda a noo de economia moral, irradiada a partir de valores que as classes subalternas
encontram no discurso dominante, transformando-a e adaptando-a de acordo com os seus interesses. A
conscincia seria portanto, um produto social e continuar a s-lo enquanto houver homens.
Cf. THOMPSON, E. P. A Formao da classe operria inglesa. 3 edio. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987,
vol 1, p. 10; e THOMPSON, E. P. A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII. In: THOMPSON,
E. P. Costumes em comum: Estudo sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 1998,
pp. 150-202.
95
Petio de Luiz Gomes, Dirios da Assemblia Constituinte 1823, sesso de 27/05/1823 e Petio de Galdino
Jos Bezerra - AHCD - Ano: 1831, Lata: 59, Mao: 12, Pasta: 2.
96
Petio de Joo Antnio Calvet, Dirios da Assemblia Constituinte 1823, sesso de 27/10/1823.

256

Mariano Silvino e outros empregados pblicos, eclesisticos, civis e militares


da Cmara do Sabar assim se expressaram ao Senado Imperial:

Os funcionrios sofreram por longos anos a pesada fora do


despotismo, esta que protegeu homens ignbeis, vorazes
abutres...aparece a melhor de todas as pocas, aquela da Liberdade
Legal, que derramou o blsamo consolador no corao daqueles
infelizes, e porque.... pacientes sofreram antigos males na esperana
de seus remediados... [grifos meus]97

Construa-se uma diviso conceitual entre o passado e o presente. O passado


era descrito com o momento onde o despotismo esmagava os homens. Segundo definio dos
peticionrios, as aes das autoridades tinham uma valorao negativa e opressora, uma vez
que, empregados eram descritos como homens vorazes, cruis e repugnantes, pois tinham a
inteno de oprimir a todos.
Em contrapartida, descrevia-se o perodo constitucional como uma poca de
liberdade legal, um blsamo consolador, que surgiu para aliviar os coraes dos
infelizes. O recurso apresentado mostra ainda a resignao do cidado que, mesmo diante do
peso opressor do poder, aguardava pacientemente pelo momento em que a liberdade iria
surgir. Portanto, constri-se uma noo de legalidade e de respeito lei e a ordem, ainda que
esta cause flagelos e opresses.
No momento posterior Abdicao, o clima de euforia e de expectativas
motivou muitos deputados a acreditar que estava em curso um processo de libertao da
Nao. Operava-se uma revoluo por parte dos brasileiros contra o domnio das atitudes
mpias do ento Imperador Pedro I.
Era sob estas expectativas de transformaes, de liberdade e de direitos que
Joaquim Pinto e Nicolau Jos Marques, residentes na Corte do Rio de Janeiro peticionaram
Cmara dos Deputados, em 1831.

Avista da razo que lhes assiste, porm tudo lhes tem sido infrutfero,
porque s encontraram o reinante despotismo, e a inventada
arbitrariedade daquele tempo, agora porm, que os representantes em
vista os multiplicados exemplos com que esta Augusta e Dignssima
Cmara tem decidido matrias do pas...[grifo meu]98
97

Petio de Mariano Silvino e outros funcionrios da Cmara de Sabar, Arquivo Histrico do Senado - AHS Ano: 1832, Caixa: 21, Mao: 03, Pasta 05.
98
Petio de Joaquim Pinto e Nicolau Jos Marques AHCD - Ano: 1831, Lata: 69A, Mao: 45, Pasta: 2.

257

O trecho acima revela a acurada anlise poltica do processo poltico de


transio que se delineava a partir de 1831. Os requerentes apresentaram uma distino entre
o passado recente e o presente, que prometia novos comportamentos com relao aos direitos
do cidado.
Os cidados faziam um tipo de discurso concernente com a realidade. Faziam
um tipo de discurso coerente com a realidade. Dito de outro modo, estamos afirmando que
sempre existia uma avaliao do quadro poltico por parte dos requerentes. Setores da
sociedade mostravam-se conscientes sobre o que representava a transio poltica aps o 7 de
abril.
Foi desta forma que os moradores do curato de Barra Mansa se expressaram.
Em petio carregada de termos como justo, direito e constitucional. Diziam-se
desejosos de verem a sua localidade se elevar a vila. Colocavam-se como co-autores na luta
contra a opresso absolutista e afirmaram terem coadjuvado na gloriosa Restaurao da
Liberdade no sempre memorvel dia Sete de Abril99. Procuraram atrair os tribunos
demonstrando as suas filiaes, pois se diziam assinantes de peridicos liberais. Estas eram
alegaes argutas em momento que exigia argumentos pertinentes s transformaes polticas
pelas quais passava o Imprio.
Jos Delamis, cidado italiano, apresentou aos benemritos e constitucionais
deputados sua queixa contra as autoridades da vila de Campos. Alegava sofrer de uma
priso desptica, estando preso na cadeia do Rio de Janeiro h mais de 32 meses. Segundo o
requerente, tolerava silenciosamente os cruis efeitos da calnia e da intriga forjado pelos
inimigos que tendo o menoscabo os individuais direitos de homem honesto.
Consciente de que sua demanda exigia construir uma polaridade, dizia que a
razo para tal estado era o desenfreado despotismo que grassava na vila de Campos e nas
suas autoridades, pois havia tentado reclamar das injustias praticadas junto ao juiz da vila.
No entanto, no conseguiu sensibilizar o magistrado. Atribua tal desconsiderao ao fato de
ser o juiz um homem mprobo e sem conscincia, surdo as vozes da razo e da justia e
conclua um homem que Portugal tem produzido.
O requerente juntava todos os temas que poderiam causar comoo em alguns
setores no interior da Cmara dos Deputados. Conforme demonstramos anteriormente, as
crticas s autoridades locais eram comuns entre os setores da oposio, que segundo tribunos,
99

Petio dos Habitantes do Curato de So Sebastio de Barra Mansa AHS Ano: 1832, Caixa: 24, Mao: 04,
Pasta 07.

258

como Odorico Mendes e Custdio Dias, muitas vezes estas autoridades atuavam contra o
sistema representativo, e a favor do despotismo.
Como estrangeiro, Jos Delamis salientava a sua condio de indivduo
possuidor de direitos100. Ao peticionar, recolocava a discusso sobre a distino entre direito e
proteo que deveria ser dispensado aos no brasileiros. Esta discusso apareceu pela primeira
vez nos debates iniciais do Senado Imperial, em 1826. Foi por ocasio da discusso do projeto
sobre naturalizao de estrangeiros. Naquele momento, receosos pelo quantitativo de
portugueses que poderiam aportar no Brasil, muitos tribunos eram contrrios idia de que
adventcios (principalmente os africanos) fossem portadores de direitos101.
A petio de Francisco Antnio de S Barreto102 guarda uma especificidade em
relao aos direitos do cidado e pelo tipo de argumentao que construiu. Natural de
Pernambuco considerava-se prejudicado nos seus direitos pecunirios e direitos polticos.
Dizia estar protegido pelo direito de petio, que lhe facultava o dever de reclamar pela
justia.
S Barreto dizia ter entrado nas fileiras do corpo militar em 1801, quando
ainda morava em Pernambuco. Fiel cumpridor das leis e submisso ao regulamento
militar, teve sempre o maior Imprio sobre seu corao, que todas as consideraes. Tal
fidelidade ao exerccio militar, somado ao seu amor pela ptria, teria motivado a sua entrada
na Revoluo de 1817, pois via a ptria gemer debaixo de um Governo opressor, e
colonizador. Diante da dura perseguio promovida pelo governo, pelos agentes da tirania,
sobretudo o general Luiz do Rego, foi obrigado a refugiar-se nos Estados Unidos da
Amrica, ficando naquele pas at o ano de 1820, quando tomou conhecimento dos
movimentos que libertavam as Amricas,

E nutrindo sempre em seu corao os puros, e nobres sentimentos da


Independncia, e liberdade legal do Brasil, no lhe restando outras
esperanas de fazer novos, e mais relevantes servios a sua ptria que
o de fazer causa comum com os colombianos, que denodadamente
pugnavam pela Independncia, e liberdade do vasto solo americano,
se passou a Colmbia, e apresentando-se naqueles Estados ao chefe
do Poder Executivo foi alistado nas filas dos libertadores em
qualidade de oficial estrangeiro nos fins do mesmo ano de 1820103.
100

Petio de Jos Delamis - AHCD - Ano: 1831, Lata: 58, Mao: 9, Pasta: 2 e; petio de Antnio Joaquim de
Oliveira - AHCD - Ano: 1830, Lata: 44, Mao: 6, Pasta: 2.
101
Cf. a discusso efetuada no cap. 1. Veja os Anais do Senado, sesses 29/05/1826, 30/05/1826; 14/06/1826;
17/08/1826; e 02/07/1827
102
Petio de Francisco Antnio de S Barreto AHS Ano: 1832, Caixa: 24, Mao: 01, Pasta 08.
103
Idem.

259

Fazia um relato da sua saga em terras colombianas para dizer que sua
permanncia no interior daquele pas impediu-o de tomar conhecimento das proclamaes do
Imperador D. Pedro I que fixava prazo para que os brasileiros residentes no exterior se
dirigissem s autoridades competentes para declararem-se cidados do novo Imprio.
Neste momento do relato, S Barreto passava a construir uma oposio entre o
passado e presente, politizando a sua argumentao. Alegava que, embora tivesse apresentado
inmeras peties, o governo anterior, isto , o reinado de D. Pedro I, no lhe dera ouvidos.

No de admirar Dignssimos Senhores a indiferena, que o Governo passado


teve, e mostrou para com o suplicante, porque ele conforme a natureza das
coisas devia segundo o seu sistema ante (sic) nacionalidade de nutrir essa
indiferena contra o suplicante cujas idias liberais, no s eram comprovadas
pelo fato de 1818, mas ainda sustentadas pela contnua residncia, e servios
de 6 anos prestados a prol da Independncia e liberdade legal, em um pas
republicano. Tendo sido pois o suplicante assim tratado pelos administradores
do Governo daquele tempo, convenceu-se que suas idias eram um grande
obstculo para obter deles a justia, que lhe era devida, e por isto preferiu antes
viver no retiro, do que expor-se ao dio.

Indiferena e anti-nacionalidade eram palavras destinadas ao governo


passado. Ao mesmo tempo, o requerente exalava os seus pensamentos republicanos, que o
impediam de recorrer aos antes administradores. Mas a saga do peticionrio no terminara,
pois, alegrando-se com o novo governo que determinou comisses para averiguar os oficiais
preteridos por questes polticas, novamente apresentou a sua demanda. Porm, novamente
foi recusada a sua pretenso.
Segundo seus argumentos, esta recusa deveu-se permanncia de idias
passadas, pois, os amigos do absolutismo o ho reprovado taxando-o de estrangeiro. Diziase injustiado, pois sempre foi amante da liberdade

O sbio foi sempre considerado o cidado do mundo, e suas vitrias na


repblica das letras vantajosas da humanidade, so vitrias de sua nao,
vitrias do gnero humano, assim tambm militar, que peleja pela causa da
liberdade. Neste, ou naquele pas, peleja a causa do gnero humano, e suas
vitrias contra a tirania, so vitrias de sua nao, honra, e glria para os
concidados104. [grifo meu]
104

Idem.

260

O requerente utilizava termos fortes para aquele perodo. Comparava-se a um


cidado do mundo que defendia a liberdade e o gnero humano, em uma luta contra a
tirania. Segundo ele, estes valores deveriam ser reconhecidos por qualquer nao, ainda
mais pelos seus compatriotas. Sua petio estava carregada de palavras como liberdade e
direitos. A primeira aparecia em 7 vezes no seu texto, enquanto a segunda foi destacada em 8
oportunidades. Alm disso, o queixoso mostrou-se consciente do momento poltico que lhe
poderia render benefcios.
Contudo, ele apresentava seu requerimento em um momento delicado para o
Imprio do Brasil, principalmente para os liberais moderados e exaltados, que, passada a
oposio e a sanha poltica por eles desencadeadas, viam a Corte e outras localidades do
Imprio tomadas por agitaes contestatrias e revoltosas. Segundo levantamento de Jos
Murilo de Carvalho, entre 1831 e 1832 foram 5 grandes levantes105, sem contar os
movimentos ocorridos nas provncias. A vitria do grupo liderado por Bernardo Pereira de
Vasconcelos e Lino Coutinho parecia efmera. Assim, tanto na Cmara dos Deputados quanto
no Senado, havia uma preocupao em conter tais movimentos, uma vez que estes colocavam
em risco a estabilidade do sistema poltico. Portanto, toda a argumentao do requerente
poderia resultar em nada.
Alm disso, os discursos mais radicais freqentemente sofriam reprimendas
entre os deputados e senadores. Um exemplo disso ocorrereu por ocasio da discusso do
projeto de Lei de Liberdade de Imprensa, discutida no Senado a partir de 1829. Na ocasio,
muitos senadores colocavam-se contra uma ampla liberdade por temor de uma radicalizao e
pela falta de respeito s autoridades.
Embora reticente quanto ao projeto, Jos da Silva Lisboa externava sua
averso s idias de gnero humano. Referindo-se aos acontecimentos da Bahia, em finais
do sculo XVIII. Afirmava a sua repulsa aos princpios difundidos por figuras como Volney,
que disseminava aos baixos extratos da sociedade vagos princpios de igualdade e liberdade.
Da mesma maneira, no interior da Cmara dos Deputados e do Senado, a
posio em relao aos brasileiros que no declararam a sua nacionalidade em tempo hbil
vinham sendo rgidas desde pelo menos 1826. A matria foi debatida em um clima de
desconfianas. Lino Coutinho argiu, por exemplo, que os livros de juramento estavam
abertos fazia mais de 2 anos. Segundo seu entendimento, tal expediente beneficiava
105

CARVALHO, Jos Murilo. A Construo da Ordem / Teatro de Sombras. Rio de Janeiro: Editora da
UFRJ/Relume Dumar, 1996. 2 ed., Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003. 3. ed., 2004, p. 231.

261

portugueses recm chegados, pois estes freqentemente alegavam estarem no interior do


Brasil, desconhecendo as determinaes do governo106.
No foram poucas as vezes que os tribunos criticaram as constantes
protelaes por parte das autoridades. No mais, conforme demonstrou Gladys Ribeiro, havia
por parte de muitos portugueses e brasileiros uma estratgia de esperar os acontecimentos
para se definirem enquanto cidado de um ou de outro pas107.
O binmio direito do cidado-direito de petio caminharam juntos e
revelaram uma disposio do cidado em se reconhecer como indivduo possuidor de direitos.
diante desse binmio e na conscincia do tempo vivido108 que podemos afirmar que o
movimento peticionrio da primeira dcada da independncia brasileira representou uma
diferenciao com relao s reivindicaes do Antigo Regime.
Era diante do reconhecimento de direitos enquanto cidado, e fazendo-o por
meio de peties ao Parlamento, que deixou de ser Cortes consultivas para se tornar o
Soberano Congresso, que se pode afirmar que houve um salto qualitativo em relao ao
tempo passado. Nunca de mais lembrar que estamos considerando que este momento um
momento de transio e que, portanto, havia uma interpenetrao de valores antigos com
valores novos.
Direitos que se expressam atravs da lei, isto , na igualdade perante a lei. A
Lei, ser igual para todos, quer proteja, quer castigue, e recompensar em proporo dos
merecimentos de cada um, dizia o inciso 14 do Art. 179 da Constituio do Imprio. E esta
era a arma do cidado que tambm se valia do inciso 30 do citado artigo: Todo o cidado
poder apresentar por escrito ao Poder Legislativo e ao Executivo reclamaes, queixas, ou
peties, e at expor qualquer infrao da Constituio109.
Era com base na igualdade perante a lei que reivindicavam os Oficiais da
Provncia da Bahia, em 1831. Segundo eles, a igualdade civil a base de toda a
administrao. E completavam: a fora no [era] precisa onde reina[va] a justia e a
igualdade110.
O argumento do direito e da lei igual para todos servia para fundamentar
inclusive queles vinculados ao direito de propriedade. A Abadessa do Convento de Nossa
106

Confira o longo debate na Cmara dos Deputados em 1826, sobretudo na sesso de 01 de junho de 1826.
Anais da Cmara dos Deputados, sesso 01/06/1826.
107
RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo... op. cit., p. 73-75 e 182-183.
108
A noo de tempo vivido tomada de Carlos Guilherme Mota. Cf. MOTA, Carlos Guilherme. Nordeste 1817.
Estrutura e argumentos. So Paulo: Perspectiva, 1972, p. 71.
109
Constituio do Imprio do Brasil de 1824, Art.179, inciso XXX.
110
Petio dos Oficiais da Provncia da Bahia, AHCD, Ano: 1831, Lata: 69B, Mao: 46, Pasta: 1.

262

Senhora da Conceio da Bahia valia-se do direito de petio lhe [era] outorgado pela
Constituio do Imprio no n. 30 Art. 179. Seguindo uma argumentao liberal para
defender o direito de propriedade da sua ordem ordem religiosa, a Abadessa alegava que se
viu obrigada pelo mais sagrado dever a requerer a manuteno do sobredito direito
sustentado, que estava resguardado no s pela fora de leis positivas e terminantes, mas
ainda pelo cdigo fundamental, que garantiu sem distino alguma a propriedade em toda
sua plenitude. Segundo seu entendimento, este direito estava sendo preterido pois havia um
ataque s propriedades das ordens regulares. A abadessa fazia referencias poltica
desenvolvida na provncia da Bahia que tornava as terras das ordens regulares como sendo
propriedade do Estado e passveis de pagamentos de tributos. A argumentao da religiosa era
firme em sustentar um direito adquirido. Arrematava a sua explanao dizendo que a lei seja
igual para todos e por isso pedia a manuteno do seu direito de propriedade111.
V-se pela argumentao apresentada pela Abadessa e pelas alegaes
sugeridas por Francisco Antnio de S Barreto, que reclamar, queixar e peticionar no era
apenas um direito, mas sim um dever do cidado. Esses argumentos indicam igualmente que
ao cidado cabia representar aos poderes polticos da nao sempre que um direito lhes era
negado ou violado. O dever do cidado era se proteger e alertar as autoridades que a Lei
estava sendo descumprida, conclamando-as a restabelecerem o sistema poltico de liberdade e
de legalidade.
Muitas vezes, o direito igual para todos assegurados pela Lei podia ganhar um
tom retrico. Ainda mais se viesse daqueles que tinham acesso ao Ministrio. Esse foi o caso
do Baro do Rio da Prata que representou ao Senado argumentando que todo o cidado
poder[ria] apresentar por escrito ao Poder Legislativo, e ao Executivo reclamao, queixas,
ou peties, diz o 30 do Art. 179 da Constituio do Imprio.
As alegaes iniciais apresentadas pelo Baro do Rio da Prata contrariavam as
exposies de Pimenta Bueno sobre direito de petio a que nos referamos anteriormente.
Segundo argiu Rodrigo Pinto Guedes, a Lei no determinava limite e implicitamente
garantia que qualquer cidado possa fazer uso desta sua faculdade[direito de petio]. O
Baro queixava-se do corte efetuado pelo oramento de 1830, que lhe tirou grande parte dos
seus rendimentos. No seu entendimento, a medida adotada pelo governo era uma violao,
que nele se lhe tem feito. Diferente dos demais reclamantes, Pinto Guedes via os seus

111

Petio da abadessa do Convento Nossa Senhora da Conceio da Lapa AHS - Ano: 1829, Caixa: 28, Mao:
03, Pasta 04

263

rendimentos no como um direito, mas como uma propriedade. Pedia que o Senado tomasse
medidas que garantissem que a propriedade se mantenha[vesse] em toda a sua plenitude112.
Os cidados de um Governo representativo estariam sujeitos s leis, sejam
eles quem for ou que cargos ocupem. Esta posio foi externada pelo deputado e magistrado
Baptista Pereira (ES), por ocasio da apresentao de um projeto regulamentando a circulao
e o aprisionamento de gado solto fora dos pastos ou campos alheios, que segundo ele
acontecia pela influncia de homens poderosos. Vaticinonava: em todas as naes
verdadeiramente cultas as leis devem ser comuns, e iguais para todos: do contrrio o cidado
pobre sempre escravo do rico. A Lei, portanto, tinha o papel de proteger todos nos direitos,
j que nas circunstncias eles eram desiguais. A Lei deveria garantir a segurana individual e
a propriedade, mas essencialmente, a liberdade. A liberdade de a fazer ou deixar de fazer
alguma cousa seno em virtude da lei. E conclua: a primeira lei, diz Benthan, deve ser em
seu favor e o primeiro crime a sua violao113.
Todos os cidados so iguais na presena da lei e todas as leis so iguais
para todos, afirmava o Dep. Lino Coutinho por ocasio da discusso do projeto sobre
abolio dos privilgios de foro pessoal114. Sendo a Lei o fundamento da sociedade civil, era a
sua publicizao e a sua execuo que garantiam o pleno funcionamento do sistema poltico.
Neste sentido, mais do que um espao de conflito, a Lei seria o lcus do
alargamento dos direitos do cidado. Simultaneamente, ao instar o Parlamento, o cidado
comeava a participar e a legitimar o sistema poltico, colocando em movimento a
engrenagem do Estado. Mas, nem sempre tais atributos garantidos na Lei poderiam ser
observados, da surgindo as demandas ao Parlamento.
Vrios foram as peties que acusavam juzes, tribunais, funcionrios e outros
cidados de praticaram o antigo despotismo, que permanentemente distanciavam os
cidados dos seus reais direitos. Para designar a permanncia de antigas prticas polticas, s
vezes os cidados buscavam smbolos anteriores Independncia. Para descrever prticas
que permaneciam depois da Independncia, Jos Barros Bernardes lembrava o Antigo
Governo, onde era chefe o intendente da polcia Paulo Fernandes. Segundo a emancipao
no atemorizava antigos funcionrios, que no temia as aes desta Augusta Assemblia
que tentava frear as barbaridades e as arbitrariedades das autoridades115. Barros Bernardes
utilizava-se de um dos mais simblicos personagens do perodo joanino no Brasil, pois Paulo
112

Petio do Baro do Rio da Prata - AHS - Ano: 1830, Caixa: 16, Mao: 03, Pasta: 16
Anais da Cmara dos Deputados 1826, sesso de 20/05/1826.
114
Anais da Cmara dos Deputados 1826, sesso de 27/07/1826.
115
Petio de Jos de Barros Bernardes AHCD - Ano: 1830, Lata: 44, Mao: 6, Pasta: 2.
113

264

Fernandes Viana foi intendente da policia do Rio de Janeiro em todo o perodo de


permanncia de D. Joo VI no Brasil. As suas aes de controle eram conhecidas pela dura
represso contra vadios e pobres da Corte.
Haveria, ento, um distanciamento entre a letra da Lei e o mundo real. S
ocorriam peties de ordem civil e abuso de autoridade, por exemplo, quando o cidado,
reconhecendo um direito, via-se invadido ou atacado. Era o distanciamento da letra da Lei ou
a percepo do seu distanciamento, a origem das demandas.

O Parlamento no caminho da Justia


Nos primeiros dias da instalao da Assemblia Constituinte, em maio de
1823, Antnio Jos da Fonseca e outros 30 encarcerados da Ilhas das Cobras apresentavam
um requerimento ao Parlamento para que a Assemblia averiguasse os motivos das suas
detenes j que, como argiam, sobre eles no pesavam nenhuma acusao116. Naquela
mesma ocasio, Agostinho Jos Coelho de Almeida, Joo Antnio de Bastos e outros presos
na cadeia da Corte tambm requeriam aos tribunos as suas pretenses de se verem livres.
Reconheciam, no entanto, que sobre eles pesavam algumas acusaes, no escondendo que a
abertura do Parlamento tinha criado uma expectativa quanto o fim dos processos e a
declarao das suas liberdades117.
Embora estivessem em situaes distintas, uma vez que o primeiro grupo
alegava no sofrer nenhum processo e o segundo reconhecia as acusaes, podemos dizer que
as peties tinham em comum o fato representarem Assemblia Constituinte em um
momento de calmaria e de euforia poltica. Ambos viam-na como um espao onde se podia
garantir a liberdade. Enquanto um via nos deputados constituintes a possibilidade de inquirir
as autoridades a libert-los, o outro no esperava o resultado dos tribunais.
Desse modo, a partir dos casos citados, queremos destacar a ampla aceitao
do Parlamento como rgo da soberania. No caso brasileiro, a idia propagada era que a
Assemblia seria Soberano Congresso. Tinha-se uma viso do primeiro Parlamento (ou
Assemblia Constituinte) como o novo garantidor do bem comum, aquele que vinha repor os

116

Petio de Antnio Jos da Fonseca e outros presos - Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de
17/06/1823.
117
Petio de Agostinho Jos Coelho de Almeida, Joo Antnio de Bastos, Jacinto Jos Francisco, Manoel
Antnio de Oliveira e Souza, Jos Plcido Bitencourt, Thomaz da Silva Alves e Manoel Jos Rodrigues
Guimares - Dirio da Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil 1823, sesso de
16/05/1823.

265

direitos. Neste sentido, foi rotineiro o envio de peties e representaes de cidados que se
encontravam presos. Muitas das prises teriam ocorrido durante os tumultuados
acontecimentos decorrentes do tenso processo de disseminao de idias e de conflitos entre
os Reinos do Brasil e Portugal, assim como pelo contnuo clima de hostilidade envolvendo
brasilienses e lusitanos.
Estas garantias foram estabelecidas nas Bases da Constituio Portuguesa e
mantidas como parmetros legais para as aes no interior da Assemblia Constituinte. As
Bases apresentava um modelo calcado na preservao da liberdade, segurana individual e na
propriedade dos cidados118. Alm disso, pregava-se a edificao de uma nova estrutura
poltica do poder baseada na diviso dos poderes119, sob a preocupao de que, se o mesmo
homem ou o mesmo corpo dos principais exercesse os trs poderes haveria o perigo contra a
liberdade e contra a Lei120, conforme vaticinava Montesquieu e por diversas vezes repetido
nos discursos parlamentares.
Nesta conta, entrava tambm uma compreenso popular acerca da soberania do
Poder Legislativo. Segundo se pode concluir, ao encaminhar para a Assemblia os seus
pedidos, existia um entendimento de que aquela instituio estava acima do Poder Judicirio,
a medida que poderia, face a sua instalao, agraciar os cidados com a liberdade. Parte desta
concepo podia ser vista na representao de Antnio Jos da Fonseca, que fazia clara aluso
instalao da Assemblia e s recentes anistias ocorridas em relao aos presos comuns121.
Os dois grupos liderados por Antnio Jos da Fonseca e Agostinho Jos
Coelho de Almeida se aproveitavam do vivo discurso de D. Pedro I na fala de abertura da
Assemblia Constituinte, o clima de euforia no qual viviam os parlamentares e a anistia
concedida pelo Imperador, ainda em 1822, que beneficiou os presos polticos que
participaram de eventos transcorridos em datas anteriores Independncia dava mostras de
que o intento a petio que visava atenuar as suas estadas na cadeia no era uma pretenso to
remota.
Se olharmos para a discusso do projeto de anistia apresentado pelo deputado
Martins Bastos, estas peties podem ser compreendidas como uma espcie de instrumento de
118

Bases da Constituio Portuguesa de 1821, Art. 1 ao 15.


Idem, Art. 23 ao 25
120
MONTESQUIEU. Do esprito das leis. So Paulo: Abril Cultural, 1973. (Os Pensadores), p. 158-159.
121
Petio de Antnio Jos da Fonseca e outros presos - Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de
17/06/1823.
119

266

presso e de sensibilizao dos parlamentares. Porm, ao que nos parece, o projeto do


deputado pretendia abarcar figuras importantes da poltica brasileira que se encontravam fora
do jogo poltico. Naquele momento, personalidades como Jos da Costa Barros (deputado
eleito), Pedro Pedroso e Cipriano Barata encontravam-se presos na Corte. Alm deles, outras
lideranas estavam fora do Imprio, como foi o caso de Gonalves Ledo, que se refugiara em
Buenos Aires, temendo a represso por parte do governo. Porm, ao apresentar a proposta de
anistia, o tribuno tambm abarcaria setores subalternos da sociedade, que se aproveitaram do
intento para reivindicar a sua liberdade.
Muitas vezes o objetivo dos requerentes era garantir a liberdade. Utilizavam
argumentos que poderiam sensibilizar a Assemblia, de tal modo que esta lhe desse ateno e
pudesse pedir providncias ao Governo. importante destacar que no interior do Parlamento
havia uma linha de pensamento que defendia o princpio de a Assemblia tinha plenos
poderes para interferir em todos os assuntos. Logo, tratava-se de uma tenso que tinha um
aspecto interno Assemblia e outro potencializado, a partir de fora, pelos cidados. Somente
partindo desta tenso podemos compreender que as peties encontravam terreno frtil e
promissor.
Um segundo aspecto reforava a ao dos peticionrios: o esprito
constitucionalista dos parlamentares. Estes levavam risca o esprito das Bases da
Constituio Portuguesa. No seu artigo 3, as Bases garantiam a segurana pessoal, que
deveria ser conservada pelo governo mediante os direitos pessoais. J o artigo 4 estabelecia
que nenhum indivduo deveria jamais ser preso sem culpa formada122. Tal dispositivo era uma
clara manifestao a favor das liberdades individuais e da segurana do cidado face ao
exerccio do poder pelas autoridades.
A disseminao das idias revolucionrias portuense, o clima de euforia
transmitido pelos jornais, consolidados pela coroao do Imperador e com a abertura dos
trabalhos constituintes motivaram diversos cidados a encaminhar as suas demandas ao
Parlamento. Via-se a abertura da Assemblia Constituinte como uma ocasio especial e,
aparentemente, de menor conflito, que abria caminho para reivindicar direitos ou benefcios
que lhes trouxessem a liberdade.

122

Bases da Constituio Portuguesa de 1821, Art. 3 e 4.

267

Para muitos presos oriundos do Norte do Imprio, que tinham vivas


lembranas das duras conseqncias da represso ao movimento de 1817, a anistia solicitada
Assemblia representava a possibilidade de desfechos menos fatais para suas vidas. As
reclamaes mais comuns relacionavam-se a desateno dos outros poderes e das autoridades.
Expondo os seus dramas pessoais, discurso acerca das arbitrariedades do passado em face da
benignidade dos deputados poderia angariar resultados.
Esse parece ter sido, por exemplo, a direo adotada no argumento do Padre
Bernardo Jos Viegas, oriundo de Pernambuco, aludia estar preso na Fortaleza da Ilha das
Cobras por determinao do magistrado ajudante do Intendente da Polcia. Dizia achar-se
detido desde o dia 5 de janeiro de 1823, sem que as autoridades apresentassem qualquer
acusao. Finalizava afirmando que, embora tivesse enviado representaes s mais diversas
autoridades do Poder Judicirio e Executivo, nenhuma delas lhe deu soluo ou remdio. Em
uma argumentao idntica aos requerentes anteriores citados, argia que somente a
Assemblia poderia propor o remdio para os males que o afligia123.
Em uma clara argumentao de que a Assemblia tinha soberanos poderes para
intervir nos assuntos da Justia, o padre Bernardo pedia que os parlamentares se
posicionassem sobre a ausncia de juiz ou autoridade que pudesse diminuir os sofrimentos do
cidado124. Como j foi afirmado anteriormente, este tipo de discurso encontrava um terreno
frtil no interior do Legislativo, j que parlamentares alinhados com uma idia democrtica
acreditavam que a Assemblia em tudo poderia intervir, pois esta tinha plenos poderes dados
pela nao para restituir a liberdade dos cidados.
No era por acaso, ento, que as argumentaes apresentadas pelos cidados
incidiam precisamente sobre a falta de culpa formada. Tanto as Bases da Constituio
reforavam este pensamento, quanto disposio de grupos mais radicais potencializavam o
debate acerca do cerceamento da liberdade. E esta era uma posio que reiteradamente setores
o interior da Assemblia Constituinte assumiam. Em face da argumentao de priso sem
culpa formada, os parlamentares sensibilizavam-se e logo se prontificavam a exigir
informaes ao governo.

123
124

Petio de Padre Bernardo Jos Viegas - Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 07/07/1823.
Idem.

268

Embora quela poca a priso da Ilha das Cobras fosse quase uma Bastilha
brasileira para os presos polticos, outras localidades tambm mantinham alguns cidados
(geralmente militares) encarcerados. De l se originavam igualmente peties ao Parlamento.
Foi o caso da representao que Joo Ricardo da Cruz apresentou aos deputados. O requerente
dizia-se preso e incomunicvel na Fortaleza de Villegagnon h mais de cem dias, privado dos
direitos de requerer a sua Justia125. No entanto, pelas informaes apresentadas pelo
governo, a razo da deteno do requerente se deveu ao fato de ele ter cometido alta traio.
O Ministro da Guerra argumentava que a gravidade do delito (no mencionado no oficio
encaminhado Assemblia) obrigou o governo a colocar o prisineiro em um crcere com
segurana reforada.
Deve-se destacar que toda a situao era inusitada, pois havia uma clara
contradio nas alegaes apresentadas pelo requerente. Ele se dizia incomunicvel, mas tinha
enviado uma representao aos parlamentares. Entretanto, esta argumentao imediatamente
provocava a mobilizao dos parlamentares, que os levaram a criticar duramente o governo.
Por outro lado, a explicao do Ministro da Guerra ajuda-nos a entender o
caso. Segundo argiu:

A sua priso [de Joo Ricardo da Cruz] uma casa com porta e janela
baixa, aberta, e sem grade, sobre o terrapleno da muralha, tendo por
conseqncia toda a comunicao no somente com a Guarnio da
Fortaleza, como com as pessoas que de fora entram... 126

Embora as alegaes apresentadas pelo Ministro devam ser relativizadas por


tratar-se de um oficio que tinha por objetivo no agravar a culpa das autoridades, ele nos
apresenta uma explicao plausvel para o caso do detento. Dissemos relativizadas porque
logo em seguida o Ministro tentaria desqualificar o preso. Segundo argiu, a principal
precauo sobre o citado militar foi t-lo colocado longe dos demais presos, na Fortaleza de
Villegagnon. Acrescentava ainda que ultimamente foi necessria uma medida mais rigorosa

125

Petio de Joo Ricardo da Cruz - Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 16/07/1823.
Ofcio do Ministro da Guerra remetido Cmara dos Deputados em resposta ao requerimento de Joo
Ricardo da Cruz, - Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 30/07/1823.

126

269

a que deu lugar a sua irregular conduta de bebida, e jogo; mas essa medida no passou de uma
sentinela na porta.
Em se considerando as contradies presentes na argumentao do requerente
e as informaes prestadas pelo Ministro, podemos dizer que existia por parte do requerente
um lao de compromissos com os guardas do forte, seja pela forma com que fizera chegar a
sua representao ao Parlamento, seja pelo acesso de bebidas na sua cela. A primeira
situao demonstrar no haver dvidas que o requerente possua um crculo de atuao que
lhe permitira questionar as determinaes do Ministrio.
As aes da Assemblia ajudavam na disseminao da imagem que seria afeita
s questes que lhes eram apresentadas pelos cidados. Estas atitudes garantiram ao
Parlamento a fama de ser uma instituio que se no resolvia os problemas dos cidados, ao
menos lhes daria um destino melhor do que o at ento alcanado. Esta imagem se
transferiria, de certo modo, para o que consideramos ser o segundo momento da vida poltica
no Primeiro Reinado.
Aps a abertura das duas casas legislativas, encontramos dois sentidos
distintos em relao s peties e a imagem que os requerentes faziam do Parlamento: um
decorrente dessa imagem consolidada na Assemblia Constituinte, ou seja, o Parlamento
como espao em que o cidado poderia apresentar as suas queixas e reclamaes. Este se
situava aos moldes da tradio iniciada no perodo revolucionrio francs, que teria expandido
o sentido de petio (at ento limitado ao rei); o outro sentido, conseqncia indireta do
primeiro, foi empreendido pela Constituio do Imprio que, inspirada nas Constituies
Espanholas e da Frana Restaurada e registrava que o Poder Legislativo tinha o carter de
interpretar as leis.
No primeiro sentido, encontramos indivduos que se dirigiam ao Parlamento
com o intuito de ver sanada a sua queixa, reclamao ou pedido. De certo modo, essa
possibilidade significava a tentativa de um reequilbrio das diferenas entre os poderosos e os
fracos. Foi o caso, por exemplo, de Maria Rosa de Arajo, viva de Constantino Ribeiro e
filha natural do falecido cirurgio Manoel de Macedo. Reclamava que a partir da morte do
seus esposo decidiu tomar posse do que tinha para cuidar dos filhos pequenos. Entretanto,
entrou em conflito com Domingos Gonalves Moreira, homem muito abastado, que
demandava contra a requerente por entender que tinha direito herana do falecido marido.
270

Nas alegaes e Maria Rosa, o suplicado era um conhecido e eminente morador da vila de
Santo Antnio de S, que pela sua fortuna podia demandar com a suplicante e vencer pela
influncia. Assim, no satisfeito com o primeiro resultado que lhe foi desfavorvel, o
suplicado recorreu ao ento Tribunal da Relao da Corte, aonde com seu dinheiro e
empenho pode conseguir a reformar-se aquela sentena do que a suplicante pela sua
indigncia e estado de pobreza.
Ciente da idia que a Cmara dos Deputados tinha com relao s diferenas
sociais e injustia, a requerente lanou mos disso para angariar as simpatias do Parlamento.
Afirmava que no pode interpor recurso pela sua misria, acrescentando no acreditar que
teria a mesma sorte da primeira instncia, porque

Naquela poca s reinava quem mais tem mais vale e quem no tem
morria como o carrapato na lama127 [grifo meu]
Pode-se concluir dos argumentos da requerente, que as condies de acesso ao
Judicirio tornavam a Lei desigual, uma vez que, para se requerer s instncias superiores, era
preciso meios financeiros. Alm disso, acusava este poder de valorizar os cidados pelas suas
posses. Neste aspecto, a petio de Maria Rosa de Arajo pretendia induzir os parlamentares a
perceberem o quanto ela foi injustiada por ser pobre. Por outro lado, fazia crer que o novo
sistema adotado pelo Brasil viria corrigir as discrepncias entre os cidados. O tratamento
dispensado aos cidados deveria ser no pelas suas condies sociais, mas pelos talentos e
virtudes.
Entretanto, como enfatizamos anteriormente, muitas questes relacionadas aos
direitos civis e individuais estavam em processo de construo. Especificamente neste caso,
no existia um consenso entre os tribunos quanto ao papel dos tribunais superiores. Alguns
parlamentares entendiam que os foros superiores da Justia eram feitos para demandas com
maior capacidade de recursos e para quem pudesse arcar com os seus nus. Segundo este
entendimento, era preciso dificultar o acesso para que as questes menores no se
arrastassem por um longo perodo. Esse debate foi bastante acentuado na discusso do projeto
de criao do Supremo Tribunal de Justia, em 1827.
A imagem do rico poderoso contra pobres indefesos tambm foi usada por
Alexandre Jos dos Santos, atravs do seu procurador Miguel Paes Pimenta:
127

Petio de Maria Rosa de Arajo AHCD - Ano: 1831, Lata: 69A, Mao: 44, Pasta: 6.

271

A ambio e a ferocidade de homens inqos, que prevalecendo-se da


sua representao e influncia, reputam como servos destinados sua
ventura, aqueles a quem a fortuna no aprouve aquinhoar com as
mesmas meas.

Visando ampliar a sua demanda para outros cidados nas mesmas condies, o
requerente argia que, suposto parea individual, ela tinha um alcance maior compreendia
muitos outros de igual natureza, e que bem avaliadas, tem mesmo j merecido a vossa
considerao.
O requerente afirmava que, com numerosa famlia, morava beira do Rio
Preto, em uma ponta de terra devoluta e conquistada aos bugres por seus progenitores.
Segundo sua exposio, na outra ponta do seu terreno havia uma outra sesmaria, que ao p se
acha obtida, mas no cultivada nem demarcada pelo originrio possuidor Joo Pedro
Maynard. Diante da situao de misria e a insuficincia de condies que garantissem sua
subsistncia, em falta de terra prpria, iniciara em 1825, sem embarao algum um
estabelecimento de agricultura no terreno vizinho. Entretanto, depois de ter o suplicante casa e
plantaes considerveis, um agente do referido Maynard, veio com escravos ao stio e na
ausncia do suplicante lhe arrancou tudo, causando-lhe o prejuzo de mais de mil cruzados.
Como o objetivo de diminuir o mpeto do suplicado, Alexandre Jos dos
Santos apresentou queixas ao intendente geral da polcia para este oficiasse Maynard sobre as
agresses. No entanto, este no desistira organizando uma nova ameaa, pois mandava
Thomaz de Aquino Alves, homem que tinha conhecida fama, e mais alguns escravos para
tomar posse das terras, sob o pretexto de t-las comprado de Maynard.
A trama comearia a ganhar o sentido do rico (ou poderoso) contra o pobre
quando o suplicante identificava o suplicado Joo Pedro Maynard como oficial da Secretaria
do Desembargo do Pao na Corte. Segundo o queixoso, o suplicado teria alcanado seis
sesmarias nas margens do Rio Preto, sem no entanto as demarcar, nem cultivar,
unicamente com o fim de a vender e locupletar-se, como tem feito com o produto que de
justia...128. Alm de procurar politizar a sua demanda, a queixa de Alexandre Jos dos
Santos trazia uma questo que permanecia em aberto na legislao imperial, a problemtica
das sesmarias.

128

Petio de Alexandre Jos dos Santos AHCD - Ano: 1832, Lata: 75, Mao: 17, Pasta: 6.

272

Por vezes, como j argumentamos, ocorria o entendimento de ser o Parlamento


um refgio para as demandas gerais. Esse um dos entendimentos que se concluir das
questes relativas s sesmarias, que era uma das mais polmicas poca: diversas
representaes pediam que a Cmaras se posicionasse sobre o assunto. Tema espinhoso,
envolvia discusso sobre a colonizao do pas e os espaos a serem ocupados pela produo
agrcola do Imprio.
Desde a chegada de alguns colonos suos, em 1818, o governo vinha fazendo
esforos para distribuir pores de terras aos colonos estrangeiro. J com a instalao da
Assemblia Constituinte surgiu uma embrionria discusso a partir de algumas propostas que
pregavam a transio lenta para o fim do trfico de escravos. A historiadora Clia Maria
Marinho de Azevedo129 revelou o debate da classe dominante sobre o negro. Analisou a
posio vacilante que os proprietrios possuam quanto a capacidade dos cativos serem
elementos de desenvolvimento social: ora eram tidos por seres primitivos com incapacidade
para se integrarem sociedade, ora possuam capacidade de fazer parte do conjunto social,
mediante um processo de civilizao. Sob este ponto de vista surgiram propostas para a vinda
de imigrantes para o solo brasileiro, o que requeria a regulamentao da concesso de terras
devolutas e a doao de novas sesmarias.
Esta discusso entraria na pauta poltica em 1826, quando o Senado passou a
debater um projeto sobre naturalizao de estrangeiros. Muitos parlamentares no escondiam
o desejo de embranquecer a populao e aproveitar a mo-de-obra branca para desenvolver a
agricultura brasileira. Alguns evidenciavam o desejo de atrair colonos suos, austracos e
alemes, ao passo que outros defendiam abertamente a atrao de portugueses, pela
proximidade de lngua e costume130. A vinda dos estrangeiros vinculava-se indiretamente
problemtica da demarcao de terras para os nacionais, que subsistia porque inmeras terras
foram distribudas na virada dos sculos XVIII e XIX sem que houvesse uma legislao
oficializando-as.
Um grande nmero de cidados acorreu Assemblia Geral para solicitar a
posse definitiva de seus terrenos131 motivados pelas ferrenhas disputas com grandes
proprietrios ou com funcionrios que desejavam incorporar terrenos devolutos, conforme o
129

AZEVEDO, Clia Marinho de. Onda Negra Medo Branco - o Negro no imaginrio das elites do Sculo XIX.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987.
130
Cf. esta discusso nos Anais do Senado, sesso de 27/06/1826.
131
Um movimento semelhante, na primeira medado do sculo XIX, foi detectado por Mrcia M. Motta.
Entretanto o canal privilegiado para reivindicao foi o Judicirio. Isto pode apontar para o fato dos indivduos
recorrerem aos novos poderes estabelecidos: Judicirio e Legislativo. Cf. MOTTA, Mrcia M. M. Nas fronteiras
do poder: conflito e direito terra no Brasil do sculo XIX. Rio de Janeiro: Vcio de Leitura; Arquivo Pblico
do Estado do Rio de Janeiro, 1998.

273

alegado por Alexandre Jos dos Santos, que, no por acaso, situava-se na fronteira agrcola da
plantao de caf no Vale do Paraba fluminense.
No foram poucas as presses para que se concedessem sesmarias para o
estabelecimento de pequenas propriedades. Na instalao da Assemblia, em 1823,
apareceram solicitaes de demarcaes de terras, como as elaboradas por mais de trinta e
sete moradores do Distrito do Tanque da Comarca de Sabar132 que se queixavam da herdeira
do Marechal Joo Carlos Xavier da Silva Ferro, que exigia o pagamento das propriedades
no demarcadas pelo seu marido133. Em face do grande nmero de demandas e aos crescentes
casos em litgio, a Assemblia Constituinte baixou uma determinao proibindo a concesso
de terras e sesmarias134.
O assunto retornaria no ano legislativo de 1826, pois

as demandas

continuavam aparecendo. Foi nesta ocasio que o deputado Nicolau Pereira de Campos
Vergueiro apresentou um longo e extensivo projeto de demarcao das terras135. Segundo as
alegaes iniciais do projeto apresentadas pelo parlamentar, pretendia-se legislar para as
questes do passado, onde eram dadas as posses definitivas das propriedades que estivessem
irregularmente ocupadas. Ao mesmo tempo o parlamentar tinha em mente, segundo argia,
olhar para o futuro. Neste sentido, no se propunha a doao de terras do governo, mas a
venda das mesmas.
A discusso do projeto se arrastou por mais de um ano at entrar no debate da
Cmara dos Deputados, em 1827. Naquela oportunidade, ele recebeu severas crticas. Alguns
parlamentares considerou a proposta severa demais aos aspectos relacionados s questes
pretritas uma vez que, pela proposio, aqueles que estivessem fora dos parmetros
estabelecidos no tinham garantidas as suas posses.

132

Petio de 37 moradores do do Distrito do Tanque da Comarca de Sabar - Dirio da Assemblia Geral


Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil 1823, sesso de 05/09/1823.
133
Constam outras peties que, dentre outros assuntos, pedem dispensa de lapso de tempo para demarcao, cf.
requerimentos de Antonio Tavares Correa. D. Joaquina, D. Anna e D. Joanna Marques de Lima, Manoel
Marques de Sousa, Felippe Antonio do Amaral e Manoel Affonso Velludo, Dirio da Assemblia Geral
Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil 1823, sesso de 05/09/1823; requerimentos de Francisco da
Costa Alves e Gonalo Jos da Silva, Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 20/07/1826; requerimento de
Sebastio Jos Barata, Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 18/08/1826; requerimentos de Jos Lopes
Pereira e requerimento de Joo Luiz Torres e Bento Manoel Rodrigues, Anais da Cmara dos Deputados, sesso
de 05/09/1826; requerimentos de Loureno Cavalcante de Albuquerque e Jos Cirilo Dantas, Anais da Cmara
dos Deputados, sesso de 19/06/1827; requerimento do capito Manoel Jos de Arajo Lima, Anais da Cmara
dos Deputados, sesso de 25/06/1827;
134
Lei de 22 de outubro de 1823. Coleo das Leis do Imprio, disponvel em <<
http://www.camara.gov.br/Internet/InfDoc/conteudo/colecoes/Legislacao/Legimp-F_80.pdf>>
acesso
em:
:04/02/2008.
135
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 03/07/1826.

274

Existia uma disposio por parte de um grupo liderado por Odorico Mendes e
Cunha Mattos de que no se deveria legislar sobre a matria. Alm de atacar a rigidez do
projeto, argiam que muitas terrenos foram doados em localidades pertencentes aos ndios,
que frequentemente promoviam ataques aos moradores. Cultivar as terras era, segundo o
entendimento dos parlamentares, um modo de civilizar e tomar posse do territrio136.
A primeira medida tomada pelos parlamentares foi encaminhar o projeto para
ser enxugado por uma comisso. At 1850 nenhum encaminhamento foi apresentado. A
nica proposta relacionada sesmaria que surgiria, dias depois da discusso do primeiro
projeto, apenas estabelecia a forma de cobrana de impostos para as propriedades doadas
depois de 1808137. Este seria, ento, um problema de difcil soluo. Como advertiu Lino
Coutinho por ocasio do debate do projeto do deputado Vergueiro, no querer que se
demarque as terras no querer que no se saiba o que possui o particular138. Em outras
palavras, o conflito sobre a propriedade da terra era poltico. Os parlamentares abstiveram-se
de legislar sobre o tema, o que potencializava o aumento desse tipo de queixa.
Foi isto que ocorreu com Venncio Antnio Machado, da provncia de Santa
Catarina, que reclamava da perseguio em que se encontrava por haverem desapropriado
minhas terras injustamente e sem socorros nesta. Argia ser ser pobre e desvalido no poder
requerer contra o juiz de paz. Na mesma linha argumentativa dos outros requerentes
anteriormente citados, Venncio Machado usava a oposio poderoso versus desvalido para
angariar a simpatia dos parlamentares. Segundo ele, o suplicado, Manoel Teixeira da Silveira,
era poderoso com grandes pretenses. Tal circunstancia teria obrigado o requerente ao
dirigir-se ao Augusto e Dignssimo Tribunal da Assemblia Geral e Legislativa, tendo como
expectativa socorro e de justia a Assemblia era o nico lugar que me parea que vo em
contrrio as possesses a favor do mesmo juiz de paz Manoel Teixeira da Silva.
Em um segundo requerimento encaminhado ao Parlamento, Venncio Antnio
Machado exporia melhor a demanda contra o juiz. Acrescentaria o abuso de poder e indicaria
o crime de responsabilidade contra o mesmo. Segundo o requerente, contra a luz deste
Imprio o intruso juiz de paz e seu escrivo Zeferino Jos Nogueira da Silva abusaram do
poder, lhe roubando parte de suas terras, as nicas posses que morava e trabalhava para seu
sustento de sua numerosa famlia, deixando-o despido clamando sua misria e pobreza sem

136

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 14/07/1827.


Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 30/07/1827.
138
Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 30/07/1827.
137

275

recursos. Ao final, novamente colocava a oposio poderoso versus desvalido como chave
de argumentao139.
s vezes o problema vinha revestido por questes polticas, como a que
apresentava Antnio Cordeiro Ramos, que se queixou junto Cmara dos Deputados por ter
comprado uma fazenda de Miguel Eugnio, pela quantia de 3:200$000 ris, tendo passado a
viver pacificamente, onde fez um roado de milho, mandioca e caf, sem oposio de pessoa
alguma. Porm, segundo ele, em certa ocasio, apareceu um Antnio de Oliveira Rolim,
com mais de 30 pessoas, quase todos escravos, parte seus e parte do capito Nunes e de
Antnio Jacinto, ocasio em que destruram o roado do suplicante.
O suplicante afirmava ter recorrido ao comandante das ordenanas, que era a
autoridade que lhe ficava mais perto. Pouco tempo depois, afirma Antnio Cordeiro,
apareceram Oficiais de Justia para fazer exame de corpo de delito, ocasio que o dito Rolim
escapou. Prontamente, afirma o suplicante, requereu junto ao juiz para que desse
providncias, e, aps vrios requerimentos o juiz foi ao stio acompanhado de escolta de
milicianos, que nada fizeram com tal Rolim, que se meteu entre os milicianos acompanhado
de um escravo, fora aqueles que estavam atocaiados.
Ainda segundo o reclamante, o juiz procurou conciliar os dois lados,
apresentando um termo assinado por ambos. Porm, o suplicante afirma ter sido trado por
uma citao contra a sua pessoa para no continuar com sua plantao.
Assim como a narrativa de Alexandre Santos, a trama ganhou contornos
polticos quando Antnio Cordeiro passou a expor a sua interpretao do que realmente
ocorrera. Segundo ele, a verdadeira causa da perseguio era em decorrncia do citado Rolim
ter-se mancomunado com o Padre Antnio Moreira e seu irmo Manoel Marcondes, inimigos
capitais do suplicante, porque sendo incumbido de vigiar sobre a conduta destes dois
sujeitos, amicssimos dos redatores do Tamoio, por ocasio da sua queda do ministrio, por
haver deles toda a suspeita de que projetavam formar partido a seu favor, e contra o Governo.
E conclui o requente, o referido Rolim um desalmado matador que tem cometido crimes de
todas as qualidades, de forma que Cartrios de Correo do Crime da Corte, a Ouvidoria da
Comarca e o juiz do distrito, esto cheios daquelas, e devassas onde o referido Rolim se acha
culpado, mas ningum pode com eles, todos o temem140.

139
140

Petio de Venncio Antnio Machado AHCD - ANO: 1830, Lata: 43, Mao: 3, Pasta: 1.
Petio de Antnio Cordeiro Ramos AHCD - Ano: 1832, Lata: 75, Mao: 17, Pasta: 6.

276

Atribui-se tambm ao Poder Legislativo o carter de reformar e interpretar as


Leis. Este foi o caso especfico das reformas estabelecidas com relao ao Judicirio.
preciso retomar alguns aspectos cronolgicos para entendermos melhor esta questo.
A transferncia da Corte portuguesa para o Brasil, em 1808, teria levado o
ento Prncipe Regente D. Joo a promover profundas mudanas na organizao judiciria da
Colnia. A Relao do Rio de Janeiro, criada em 1734 e implantada em 1751, passou
condio de Casa da Suplicao para todo o Reino. Nos anos de 1812 e 1821 seriam criadas
as Relaes do Maranho e de Pernambuco, respectivamente.

No entanto, os rgos

judicirios eram triplos, coexistindo a Casa da Suplicao - Tribunal Supremo de


uniformizao da interpretao do direito portugus - o Desembargo do Pao - uma espcie
tribunal de graa para clemncia nos casos de penas de morte e outras - e; Mesa da
Conscincia e Ordens - que estava relacionada s ordens religiosas e de conscincia do rei.
Com a independncia brasileira (que dividiu os poderes aos moldes propostos
por Montesquieu) e com o processo de reforma no sistema administrativo institucional, o
sistema judicirio passaria por uma profunda transformao a partir da instalao da
Assemblia Geral. Assim, em 1828, foi abolida a Casa da Suplicao, o Desembargo do Pao
e a Mesa da Conscincia e Ordens. Ao mesmo tempo, foi criado o Supremo Tribunal de
Justia. Ainda como parte das reformas, em 1830 foram aprovadas as regras para eleio de
juiz de paz institudos pela Lei de 15 de outubro de 1827. No ano de 1830 foi publicado o
Cdigo Criminal do Imprio do Brasil.
O quadro abaixo mostra como ficou a nova estrutura judicial, que perduraria
at o ano de 1871, quando foram criados novos Tribunais da Relao.

Quadro VIII: Estrutura da Justia Brasileira no Perodo Imperial


1 Instncia

Juzes de Paz

Juzes de Direito
2 Instncia

Tribunais de Relao (Provinciais)

3 Instncia

Supremo Tribunal de Justia

141

Para conciliao prvia das contendas cveis e,


pela Lei de 15 de outubro de 1827, para
instruo inicial das criminais, sendo eleitos em
cada distrito.
Para julgamento das contendas cveis e crimes,
sendo nomeados pelo Imperador.
Para julgamento dos recursos das sentenas
(reviso das decises)
Para revista de determinadas causas e soluo
dos conflitos de jurisdio entre Relaes
Provinciais.

141

MARTINS FILHO, Ives Gandra da Silva. Evoluo Histrica da Estrutura Judiciria Brasileira in Revista
Jurdica Virtual, vol. 1, n. 5, Setembro 1999.

277

Um primeiro impacto sobre a vida dos cidados foi a criao do Supremo


Tribunal de Justia. A sua criao causou confuses e problemas no que tange aos trmites
judiciais. Ao mesmo tempo, setores envolvidos comearam a perceber o papel interpretativo
que as duas casas legislativas poderiam jogar no desenrolar das suas contendas, ou nas suas
estratgias para embargar decises em primeira e segunda instncia. Isso porque, ao Poder
Judicirio no foi dado a prerrogativa de controle de constitucionalidade mas ao Poder
Legislativo, que cabia fazer leis, interpret-las, suspend-las e revog-las. Do mesmo modo,
era atribuio do Poder Legislativo velar na guarda da Constituio142.
A funo uniformizadora da interpretao da Lei foi dada ao Poder
Legislativo, que freqentemente se esquivava de fazer uso deste mecanismo. Somente em
1841 foi que o Conselho de Estado passou a ser o rgo que se valeria do dispositivo
interpretativo da Lei. Ainda importante notar que, sob a letra da Lei, se o Poder Legislativo
usasse seu poder interpretativo, interferiria diretamente nos trmites legais do Poder
Judicirio. Ao faz-lo, aumentaria a confuso jurisdicional do Estado. Mas, ao que tudo
indica, uma parcela significativa dos cidados fez esta leitura.
A Lei que extinguiu o Desembargo do Pao redistribuiu as suas atribuies
para outras instncias ou juzos. J a Lei que criou o Supremo Tribunal de Justia resumiu-se
em ordenar a sua organizao. As duas leis foram complementares e extensivas. Ainda
importante salientar que pelo pargrafo 11 do art. 1, algumas das atribuies do Desembargo
passaram para o Poder Executivo, em especial os ditos da competncia do Governo, tais como
as questes relacionadas aos eclesisticos, a nomeao e locomoo dos desembargadores,
juzes territoriais, etc143. Ao Supremo Tribunal de Justia coube apreciar os recursos de revista
que lhe eram oferecidos, com base exclusiva em nulidade manifesta ou injustia notria no
julgamento da causa pelas instncias inferiores144.
Jos Leite Pereira S encaminhara a sua petio com o intuito de fazer a
Cmara dos Deputados interpretar as questes suscitadas pela suas queixas. O centro de sua
querela se referia sentena do presidente do Tribunal de Justia, que lhe negara pedido de
142

Constituio do Imprio do Brasil de 1824, Art.15, alneas n. 8 e 9.


Lei de 22 de setembro de 1828. Coleo das Leis do Imprio, disponvel em <<
http://www.camara.gov.br/Internet/InfDoc/conteudo/colecoes/Legislacao/Legimp-K.pdf>>,
acessado
em
04/02/2008.
144
MARTINS FILHO, Ives Gandra da Silva. Evoluo Histrica da Estrutura Judiciria Brasileira... op. cit.e;
COSTA, Emlia Viotti da. O Supremo Tribunal Federal e a construo da cidadania. So Paulo: Unesp, 2006,
2 edio.
143

278

recurso. Argia o requerente que contra o impedido no corria o tempo, ou o lapso de tempo.
No entanto, entendia que dvida ou obscuridade carecedora de interpretao e s compete
ao Corpo Legislativo remov-las, pois este daria s leis interpretao de que necessita, para
sua exata observncia. O suplicante jogava para o Parlamento aquilo que foi derrotado no
Supremo145.
Muitas vezes os detalhes da Lei favoreciam os conhecedores das minudncias
legais. Dessa maneira, encaminhar representao ao Parlamento significava ampliar as
chances de sucesso. Foi o que fez o Desembargador Bernardo Jos da Cunha Gusmo
Vasconcelos, que perdeu uma demanda de sesmaria para Sebastio Gomes Barroso. O
desembargador argumentava os casos em que poderiam ser concedidas revistas: erros notrios
ou falhas dos escrives ou dos correios. Argumentada a prejudicial ao do escrivo, que no
tinha encaminhado para Desembargador Procurador da Coroa da Fazenda e Soberania
Nacional os autos do processo para que o mesmo interpusesse o seu parecer. De acordo com o
pargrafo 9 da Lei de 18 de setembro de 1828, tornava-se indispensvel aquela manifestao
por parte do desembargador. Entretanto, instantaneamente o suplicante argumentava que o
procurador no poderia interpor o seu parecer, pois era parte envolvida. Assim, como
procurador da Coroa, ele daria o seu parecer a favor da mesma: o procurador da Coroa [era]
uma pessoa com o suplicante, sustentava o requerente. Finalizava, ento, dizendo que diante
da demanda dirigia-se aos Augustos e Dignssimos Senhores Representantes, por serem
estes os intrpretes da Lei.
A lei de criao do Supremo determinou as suas competncias, quer dizer, a
concesso de revista com base na exclusiva nulidade manifesta ou na injustia notria no
julgamento da causa pelas instncias inferiores. Tal mecanismo fundamentava-se Carta de Lei
de 3 de novembro de 1768, que por seu turno se inscrevia nas Ordenaes Filipinas, que
admitia os recursos de revista quando a execuo ou julgamento se fizesse sem a citao da
parte contra quem se mandava executar alguma sentena, ou quando o executor produzia a
execuo em maior quantidade do que aquela contida na sentena146. Este segundo ponto
dava margem a apelaes acerca do que propriamente seria a quantidade da pena, e criava
lacunas para uma possvel anulao da sentena.
A indefinio legal que criou o Supremo Tribunal de Justia, deixou outras
brechas legais. Essa situao fez com que o Poder Legislativo se tornasse uma extenso do

145

Petio de Jos Leite Pereira S AHCD - Ano: 1830, Lata: 44, Mao: 6, Pasta: 1C.
Ordenaes
Filipinas,
Liv.
3,
Tit.
75,
p.
686,
<http://www.uc.pt/ihti/proj/filipinas/ordenacoes.htm>>, acessado em 04/02/2008.

146

disponvel

em

279

Supremo. Uma outra lei, a de 20 de dezembro de 1830, se tornou uma espcie de


regulamentao procedimental para os casos a serem julgados no Supremo Tribunal, abriu
caminho para que antigas demandas, j julgadas, voltassem baila. Nesta lei, novos prazos
foram acrescentados, o que trazia uma esperana jurdica para os demandantes sentenciados
em instncias inferiores ou pelo prprio Supremos. Neste sentido, os cidados procuravam a
Assemblia para poder legitimar o seu intento e, conseqentemente, tentar pressionar o
Supremo.
Boa parte das peties estava relacionada ao pedido de reconsiderao do
prazo de solicitao de revista. Este foi o caso, por exemplo, do Padre Joaquim M. Limblo e
irmos, moradores da Ilha Grande, que litigavam contra a determinao de seus pais de
doarem uma chcara para um irmo menor, ao alegarem que a doao era nula. Alm disso,
argumentaram que a propriedade foi definhando, morrendo os escravos que no foram
repostos. Sendo assim, os moradores e os irmos haviam realidado benfeitorias na
propriedade, sem conseguir qualquer acordo com o contemplado. Os requerentes
encaminharam uma ao de libelo, na qual provavam a nulidade da escritura. Contudo,
tiveram o desprazer da mais escandalosa posio e despacho do juiz de fora daquela vila.
Apresentaram, ento, petio de revista do STJ, onde os mesmos ministros produziram
parecer dizendo no poderem tomar conhecimento porque os requerentes no observaram o
prazo exigido. Os suplicantes pediam, desta feita, que a Assemblia autorizasse a revista do
processo visto que isso no causaria prejuzo ao suplicado147.
Caminho idntico seguiria Manoel Monteiro e outros, Moradores no arraial do
Pinheiro, cidade de Mariana, que encaminharam aos deputados uma petio onde diziam
serem herdeiros do falecido Andr Monteiro. Eles apelaram de uma sentena em autos que
contendiam com Eugnio Jorge Machado e Manoel Jorge Machado, e seus atuais herdeiros, a
respeito de terras e guas minerais. Um primeiro recurso ainda foi apresentado no tempo do
Desembargo do Pao e pedia que se lhes concedessem a proviso de lapso de tempo.
Entretanto, o fim do Desembargo do Pao (a partir da lei de 18 de setembro de 1828), mudou
o rumo dos acontecimentos, deixou-os ao lu. Argumentavam, portanto, que no poderiam
seguir com o processo em face da pobreza que os abatia. Estavam, portanto, gemendo sob o
jugo de uma sentena injusta, no tendo outro recurso que no seja recorrerem a esta
Augusta e Dignssima Assemblia. Imploravam que se digne de dar alguma providncia.

147

Petio de Padre Joaquim M. Limblo e irmos AHCD - Ano: 1831, Lata: 58, Mao: 9, Pasta: 1.

280

A estratgia usada apresentava uma causa que no era apenas dos requerentes,
mas a infinitos outros, que gemem nas mesmas circunstncias148. Por fim, a indagaram,
pedindo uma interpretao da Cmara dos Deputados, se as apelaes do lapso de tempo
deixaram de seguir s por seu esquecimento na referida lei de 1828. Finalizaram,

Como se pode cassar com a liberalidade da Constituio, e com a


santidade de seus quase divinos princpios a idia de que um
desgraado cidado oprimido de uma sentena injusta sofre antes por
toda a sua vida horror de tal sentena.

Com relao ainda citada Lei de 20 de dezembro de 1830, Domingos


Loureno de Carvalho afirmou ter sobreposto revista para o Supremo Tribunal de Justia na
causa crime contra Joo Ferreira da Silva Braga. Ele alegara que os ministros no tomaram
conhecimento dela sua interposio ter sido feita fora dos dez dias exigidos por lei. Todavia,
afirmavam que o prazo exigido pela legislao havia sido cumprido, mas por erro do escrivo
o seu processo estava prejudicado. Afirmava que aquele equvoco no podia prejudicar o
direito das partes. Jogava com a possibilidade de interpretao da Cmara dos Deputados, a
quem pertence providenciar um caso to urgente ou declarar a lei a este respeito. Assim
como o Manoel Monteiro, o suplicante alegava que a sua causa podia beneficiar muitos
outros, que ocorreram de semelhante natureza e justia.
Embora a Comisso de Justia tenha dado parecer negativo ao primeiro
pedido, o requerente logo apresentaria uma segunda representao, onde aludia a resoluo de
20 de dezembro de 1830, que abria caminho para ele interpor novamente o seu pedido de
revista junto ao Supremo Tribunal de Justia, com a inteno de ver sanada a sua demanda149.
Em outras ocasies, procuravam-se o Parlamento para politizarem sua questo,
esperando sensibilizar os tribunos. Foi o caso de Luiz Gomes Anjo, que afirmava ter um
litgio com Joaquim Ferreira dos Santos, sendo que o ltimo saiu vitorioso na ltima
instncia. O requerente argumentava que existia uma notria e clara injustia na deciso,
poderoso argumento e um dos mecanismos para que se interpusesse recurso de revista no
Supremo Tribunal de Justia.
Segundo narra o suplicante, isto teria se dado dois anos antes da benfica e
providente lei de 20 de dezembro de 1830, que no seu pargrafo 24 garantia o prazo de
quatro meses para que fosse encaminhados recursos ao Supremo Tribunal. Porm, o Supremo
148
149

Petio de Manoel Monteiro e outros AHCD - Ano: 1831, Lata: 58, Mao: 9, Pasta: 1.
Petio de Domingos Loureno de Carvalho AHCD - Ano: 1831, Lata: 58, Mao: 9, Pasta: 2.

281

novamente no aceitou a apelao, alegando faltar peas nos autos. A partir da o requerente
passava a politizar sua causa. Segundo ele, a Assemblia Legislativa no ignorava o como
era administrada a Justia nos Tribunais antes da feliz regenerao poltica de 1831, que
havia assegurou ao Brasil um novo futuro. Dessa forma, insinuava que a Assemblia era o
nico lugar capaz de garantir os seus direitos de cidado, porque ali, seu pedido tinha a
possibilidade de ser revisto e que, assim o fazendo, a Cmara estaria cumprindo com a
Justia150.
Novamente vemos uma intrincada argumentao envolvendo a conjuntura
poltica, a extenso e o alargamento dos direitos do cidado. V-se que a argumentao do
requerente adequava-se ao momento. O requerente teria que produzir um discurso consoante
com o clima interno da Assemblia, afinado com o que pensava pelo menos parte dos
parlamentares. Do contrrio, no surtiria o efeito desejado. Neste caso Luiz Anjo apostara no
clima de efervescncia poltica, adicionado ao senso de oportunidade criado pela lei
regulamentar do Supremo Tribunal de Justia.
Um outro ponto que precisa ser analisado, que decorre do papel assumido pelo
Poder Legislativo, foi o de se ter criado um entendimento da sua capacidade de se tornar uma
espcie de juiz supremo, com capacidade para o julgamento de demandas cotidianas que ao
no encontrava um abrigo no Supremo Tribunal de Justia recaam sobre a Cmara Baixa.
Isto se dava, em especial, quando se tratava da venalidade das autoridades. Ainda que
freqentemente os deputados se esquivassem em se envolver nestes temas, os cidados
procuravam abrigo daquela Casa. Foi o caso de Antnio Jos Gonalves, que encaminhava
aos deputados a sua queixa contra os oficiais e meirinhos da Justia. Segundo o queixoso, eles
faziam as suas tramas com as suas certides e autos falsos tiram vida e honras, no
executando ordem alguma de seus magistrados sem que primeiro as partes lhes dem
dinheiro que eles pedem. Quando assim no o faziam desculpam que esto ocupados, e vo
participarem as partes contrrias. De acordo com Antnio Jos Gonalves, mesmo em
ocasies em que se podia provar o crime dos oficiais atravs de devassas, eles agravavam a
denncia, e com empenhos ficam despronunciados. O requerente passou a expor o abuso
cometido contra ele. Na noite do dia 17 de outubro de 1827, estava ele em casa com sua
famlia e vrias pessoas de probidade, que o visitavam, quando bateram na sua porta com
grande alarido. Derrubaram-na, entrando oito ou dez pessoas, ignorando o suplicante quem
era, na ocasio, reconheceu apenas o comandante daquela quadrilha, o senhor Antnio do

150

Petio de Luiz Gomes Anjo AHCD - Ano: 1831, Lata: 69A, Mao: 44, Pasta: 6.

282

Esprito Santo, meirinho ou escrivo do meirinho das cadeias, que vestia da jaqueta devida e
cala de canga, com um vergalho de estoque na mo. Esses deram busca na casa do
suplicante sem mostrar as ordens que levavam. Alm disso, com o dito estoque o meirinho
apalpava o rosto das senhoras que ali se achavam, e at pondo a mo nas faces das mesmas,
dizendo suas graolas indecentes.
Segundo a solicitao do requerente, era necessrio haver lei restrita para que
oficiais de justia sejam pessoas de qualidade, conscincia e que no sirva o ofcio menos que
no seja por escrives, devendo os mesmos prestar fiana a qualquer dano que praticarem
aos povos. Ainda segundo Antnio Jos Gonalves, era necessrio combater a extorso que
praticavam, para no servirem um ofcio to melindroso. E conclua a queixa afirmando que
que os cidados no podiam ver invadidas as suas casas com falsas buscas, e de noite, para
deste modo tambm ficar a segurana pblica mais tranqilizada151.
Contra a ao de funcionrios venais tambm reclamava Antnio de Mattos,
que dizia sofrer os terrveis e cruis efeitos de uma diuturna priso h mais de dois anos,
sepultado na cavernosa gruta da horrvel cadeia desta Corte, por ter furtado, em 1828, uns
mseros 200$000 ris a um jovem, que dizem ser filho de Silvestre de Souza Pereira,
negociante desta praa. Segundo o queixoso, embora tenha devolvido o furtado, diante da
pobre situao do requerente, o dito negociante resolvera proceder com buscas noturnas no
sagrado asilo do recorrente com escandalosa violao do Ttulo 8 do 7 da Constituio
Poltica do Imprio, com abandono das sbias leis, que garantiam a segurana pblica e
individual, ocasio em que nada foi encontrado.
Nada sendo encontrado que o incriminasse, alegou ter sido ilegalmente
pronunciado priso pelo famigerado ex-juiz criminal dos bairros de Santa Rita e
Candelria, e nunca assaz louvado Joo Jos de Oliveira Junqueira. Foi assim, metido
debaixo de ferros sem proceder ao mais leve indcio. Procurou livrar-se por meio de alvar
de fiana, mas afirmou ter sofridi as mais duras extorses da autoridades, com prtica de
chicanas que o impediam de ser libertado. Por esses motivos e com o mais profundo respeito
e reverncia, encaminhava Cmara dos Deputados, o Centro Augusto da Soberania
Nacional, a sua representao

E como se acha exauridas suas foras afim de que possa relutar com
uma tal chicana to revoltante, vai revestido do maior respeito e
submisso levar Poderosa e Alta considerao [...] o verdadeiro
151

Petio de Antnio Jos Gonalves PDID - 836/1827.

283

quadro de tantos infortnios, violncias e injustias, que tem sofrido


em to longo tempo de priso; no implorando outra coisa mais do
que justia, justia, justia... 152

Pelo que temos acompanhado at aqui, o papel do Parlamento como centro


poltico ou como um espao de debate e gerador de demanda no era desprezado pelo
cidado. Ao contrrio, estes acorriam para l com as mais variadas questes relacionadas aos
direitos civis, questes polticas e do cotidiano.
Se de um lado possvel afirmar que as peties estavam consoantes com o
chamado Constitucionalismo, ou novas idias acerca dos direitos do cidado, h que se
indagar em que medida estas demandas eram ou no provenientes apenas de uma nova leitura
acerca dos direitos ou se elas poderiam ainda conter traos do Antigo Regime.
Se forte uma viso prpria do Direito e da Justia ligados ao momento de
ebulio social em que viviam tanto a Europa quanto as Amricas, pois as peties expressam
o cotidiano dos setores sociais intermedirios, podemos afirmar que, a partir das
representaes ao Parlamento, h uma relao direta entre o formal e o informal, quer dizer,
entre as discusses polticas maiores (construo institucional do Estado Imperial que se
formava e a formulao de um novo aparato legal, etc.) e o dia-a-dia da populao. Como foi
demonstrado, muitas das aes decididas no Parlamento incidiam sobre o dia-a-dia das
pessoasb.

Requerimentos como expresso do cotidiano


Soberana Assemblia Com o mais profundo respeito chega ante
esta Augusta Assemblia Geral Constituinte e Legislativa, o Cidado
Brasileiro David Pamplona Corte Real, a exigir aquela saudvel
providncia, que s pode encontrar no abrigo da Justia [...] Se
alguma atrocidade parece merecer providncia, sem dvida aquela
pela qual se chega a violar a segurana do Cidado dentro de sua
mesma casa: a impunidade de tal delito sem dvida de pssimas
conseqncias, que para se evitarem, vem o Suplicante mui
respeitosamente pedir a esta Soberana Assemblia aquelas
providncias, que exige a segurana pblica, e individual dos
Cidados Brasileiros, atacada s porque so reconhecidos por
Brasileiros. Rio de Janeiro 6 de Novembro de 1823. - David
Pamplona Corte Real153.

152
153

Petio de Antnio Jos Gonalves AHCD - Ano: 1831, Lata: 69A, Mao: 45, Pasta: 1.
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823. Senado Federal, 1973, sesso de 06/11/1823.

284

O requerimento apresentado por David Pamplona Corte Real talvez seja o mais
importante e conhecido daqueles encaminhados ao Parlamento imperial, no Primeiro Reinado.
Se de um lado marca um dos episdios que ocasionou o fechamento da Assemblia
Constituinte de 1823, por outro, demonstra a sintonia entre os requerimentos e de peties
enviados ao Parlamento e a vida poltica cotidiana.
Dizer que os requerimentos expressavam o cotidiano e refletiam a vida poltica
do Imprio pode parecer uma obviedade, no fosse pelo fato de que expressam uma leitura
acurada da populao em relao realidade poltica.

Mais do que isto, os prprios

acontecimentos interferiam na vida dos cidados, que eles reagiam com peties. Prova disso
era o requerimento apresentado por David Pamplona Corte Real, que reivindicava providncia
da Cmara para o ataque de elementos ditos portugueses, em uma discusso que envolveu
jornais. As brigas nas ruas agora chegavam ao Parlamento.
David Pamplona Corte Real narrou em sua petio o acontecido na noite do dia
5 de novembro de 1823. Na ocasio, o sargento Mor Jos Joaquim Janurio Lapa e o dito
capito Zeferino Pimentel Moreira Freire desferiram-lhe umas bordoadas, acusando-o de fazer
publicar uma carta ofensiva aos militares portugueses do Exrcito Imperial, no peridico
Sentinella da Liberdade Beira mar da Praia Grande. Segundo o requerente, os militares
teriam invadido sua botica, situada no Largo da Carioca, com palavras ameaadoras

mas com amargura lhe estranhasse o atentado de procurarem


massacrar um cidado pacfico e inocente dentro de sua mesma casa,
eles perguntando se o no conhecia, foi o mesmo suplicante insultado
com os mais afrontosos convcios pelo dito Capito Moreira, que at
chegou a querer contra ele desembainhar um estoque que trazia em
uma bengala154

Depois de lhes terem atacado, reconheceram no ser o suplicante o autor da


carta que tanto os ofendeu. Se retiraram dizendo que se haviam enganado. O atentado ao
suplicante, segundo afirma o mesmo, teria sido presenciado por muitas pessoas.
Imediatamente aps o ocorrido, David Pamplona procurou auxlio das autoridades policiais,
que no quiseram tomar partido na contenda. Foi ento que procurou asilo na Assemblia
Constituinte.

154

Idem.

285

A chegada daquela representao na Assemblia abriu o ensejo para que o


confronto entre a Assemblia e o Imperador chegasse ao limite, culminando com o
fechamento da Constituinte, em 12 de novembro de 1823.
importante reter neste momento que dois cenrios estavam claros no ano de
1823, e que permaneceria por todo o Primeiro Imprio. O primeiro envolvendo as rivalidades
entre o Imperador e o Poder Legislativo e a segunda tenso relacionada ao conflito entre
portugueses e brasileiros.
Quanto segunda questo, devemos notar a importncia que a averso ao
elemento portugus assimiu nos dias seguintes proclamao de D. Pedro I. Gladys Ribeiro
argumentou que as motivaes centravam-se na necessidade de se criar uma identidade
nacional155. De um discurso de irmandade entre os portugueses nascidos no Brasil e os
nascidos e Portugal, passou-se imediatamente para a defesa do ser brasileiro distinto do ser
portugus. Entretanto, tais discursos encontravam contradies entre seus prprios
divulgadores. A situao de Pamplona Corte Real era bastante ilustrativa. Nascido na ilha dos
Aores, era portugus de nascimento pelas definies ento apresentadas. No entanto, dizia-se
brasileiro por opo. Na mesma situao se encontravam outros tantos imigrantes
portugueses156. O contrrio tambm era verdadeiro. Muitos brasileiros eram tidos por
portugueses por defenderem a unio entre os dois pases. Portanto, mais do que uma questo
de nascimento, o problema situava-se na esfera poltica.
O sentimento anti-lusitano157, ou pelo menos o desejo de incitar os
parlamentares a se posicionarem politicamente sob esta argumentao, pode igualmente ser
visto no requerimento de Joana Francisca Margarida158, me de Antnio Joaquim Toscano,
que denunciava a sua priso, pelo intendente da polcia da Corte, sob a acusao de extravio
de pesos espanhis da Casa da Moeda, local onde trabalhava. No seu requerimento, Joana
Francisca denuncia os abusos cometidos pelo intendente de duas maneiras: uma por ter
invadido, sem autorizao judicial, a sua casa. A segunda, por ter deportado Antnio Joaquim
para a Bahia sem que houvesse sequer culpa formada. A denunciante no titubeou em laar
mo do espao de peridicos, pois, no seu nmero 36, o jornal Dirio Fluminense expunha o
drama daquela me. Logo aps a publicao no peridico, a requerente encaminharia

155

Cf. esta discusso em RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo... Op. cit., p. 61-65.
Para o caso de David Pamplona Corte Real cf. RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo... Op. cit., p.
83.
157
MATTOS, Ilmar R. O Tempo Saquarema. A formao do Estado Imperial. 4 edio. Rio de Janeiro:
Access/INL, 1994. p. 68-72.
158
Petio de Jos Manuel Franco e outros proprietrios - AHCD PDID 826/1829.
156

286

Cmara dos Deputados a sua representao denunciando o intendente e a sua condio de no


brasileiro, alegando que o mesmo sequer havia jurado a Constituio do Imprio do Brasil.
Os discursos construdos em torno do antilusitanismo corroboram com as
afirmaes que Gladys Ribeiro tem feito a respeito do antilusitanismo presente nas dcadas
iniciais da Independncia brasileira. Segundo Ribeiro, em um nvel poltico mais elevado, a
partir de 1822, deslocava-se a crtica da Corte para Portugal. At ento, a Assemblia
portuguesa era a promotora das atitudes absolutistas. A partir dessa data, todos os indivduos
identificados com aquele pas passavam a ser vistos como merecedores de acirrado
combate159.
Mas esta averso situava-se tambm nas questes do dia-a-dia. Assim, o ser
brasileiro ou ser portugus eram partes constitutivas no apenas da retrica poltica, do
relacionamento entre Brasil e Portugal. Revelava-se da mesma forma nas aes populares,
originadas em variadas disputas no cotidiano160.
O ponto de contato dos dois nveis dos embates polticos estava situado no
mercado de trabalho j em formao. Segundo Gladys Ribeiro, posteriormente
Independncia, teria havido a necessidade de se forjar um tipo de cidado especfico, a partir
dos padres civilizatrios predominantes na Europa. Esta discusso fundamental no s para
entendermos o mercado de trabalho, como igualmente para a percepo da construo da
cidadania e da nao. Ao proclamar a idia de civilizado versus o brbaro, delineava-se uma
concepo de sociedade excludente. Contudo, estes projetos revelados em algumas memrias
e peas polticas analisadas pela autora, sofreram contnuas resistncias por parte das camadas
populares 161.
A permissividade no ingresso de portugueses da antiga Metrpole que vinham
trabalhar, muitos em situao clandestina, foram desenhando um mercado de trabalho
assalariado que se ainda no era total, convivia com o trabalho cativo e competia com este. Os
portugueses natos auxiliaram nas hierarquizaes estabelecidas, colocando-se no topo e
reservando para si as melhores oportunidades de trabalho162.
Para Ribeiro, esta situao atingiu alguns grupos sociais. Forjava-se uma
espcie de hierarquizao ou barreira de cor que impedia os brancos pobres nascidos no

159

RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo... Op. cit., p. 59-61.


Idem, especialmente o captulo 2.
161
Idem, p. 155-167.
162
Idem.
160

287

Brasil, mas tambm os libertos e os cativos ao ganho ou de aluguel de trabalhavam livremente


e buscavam a autonomia e/ou a liberdade163.
Era usual que portugueses, proprietrios de estabelecimentos comerciais,
trouxessem parentes ou filhos de parentes para o Brasil, com o objetivo de dar-lhes
emprego164. Os caixeiros lusitanos, empregados nos diversos ramos do comrcio tambm
impedia que nativos brancos pobres alassem postos no comrcio local, o que,
conseqentemente funcionava como uma barreira quase intransponvel. O imigrante
portugus, portanto, monopolizou os empregos no comrcio, impedindo que os nativos livres
pudessem ter oportunidades nessa rea. Segundo Lenira Martinho, a ascenso social do
caixeiro deu-se em um contexto de desenvolvimento do comrcio e de privilgios civis e
polticos, colocando-os acima das demais categorias de trabalhadores livres165.
Nos meios militares, por exemplo, os brasileiros encontravam barreiras que
limitavam sua ascenso nas escalas da corporao, onde ficavam restritos aos postos
inferiores, porquanto os de oficiais eram reservados aos portugueses. A posio privilegiada
dos portugueses frente populao nativa criou uma dimenso nova no contexto poltico,
entre 1823 e 1831. A situao pode ter motivado Antnio Coelho de Souza, tenente do
batalho n. 9 de caadores de 1 linha, a usar do antilusitanismo como estratgia para
denunciar os abusos cometidos pelo seu superior. Oriundo da provncia de So Paulo, onde
tambm haviam assentado praa voluntariamente em 1809. Afirmou ter marchado para a
provncia do Rio de Janeiro no mesmo ano, atuando em todas as campanhas que desde ento
tiveram lugar na Provncia. Porm, quando esperava desfrutar das recompensas merecidas,
foi que viu as garras lacerantes do mais descarado despotismo, caindo sob a insacivel
vingana do seu comandante Francisco Xavier da Cunha.
Continuou sua exposio usando o pargrafo 19 do Art. 179 da Constituio ,
que dizia, segundo ele, que desde j fica abolido os aoites. E continuava: essa disposio
da Lei Fundamental do Imprio abrange geralmente todos os cidados brasileiros, por que a
Constituio em nenhum lugar a limitou. Entretanto, ao desprezar as determinaes da
Constituio, aquele tenente coronel mandou fabricar uma mquina da maneira de cavalete,
no qual fazia amarrar os soldados de seu comando, castigando-os a seu bel-prazer, com

163

Idem, p. 167 e 203-207.


MARTINHO, Lenira M. Caixeiros e ps-descalos: conflitos e tenses em um meio urbano em
desenvolvimento In: ______________________ e GORENSTEIN, Riva. Negociantes e caixeiros na sociedade
da Independncia. Op. cit., p. 21-124. Especificamente as p. 61, 69-70 e 80.
165
Idem, p. 99.
164

288

centenas de aoites [...] at saciarem a inauditas sevcias do monstro portugus!....[grifo


meu]

Soldados brasileiros, cidados livres, aoitados como vis escravos!...

O tenente queixava-se, insatisfeito com as aes do seu superior, porm, as


suas queixas chegaram ao conhecimento do comandante, que o fizera chamar e na roda da
oficialidade da corporao o provocou com palavras insultadoras, afirmando que suas
queixas nasciam de saber que tinha sido preterido na ltima proposta. O suplicante respondeu
que tal no sabia, mas que, a verificar-se, reclamaria os seus direitos166. E foi o que afirmou
ter feito Antnio Coelho de Souza.
O peridico Constitucional Rio-Grandense, afirmava que o que teria motivado
toda a ao injusta do tenente-coronel contra ele seria uma falsa parte acusatria do mesmo
tenente coronel, sendo enfim solto depois de 29 dias de uma inqua e arbitrria priso, sem
que lhe fosse patentes, sua criminalidade quando preso. Ao final, o tenente encaminhou a sua
petio para que a Cmara dos Deputados lhe fizesse a justia, que tantas vezes lhe tem sido
denegada, Esperava ser indenizado com o posto de capito e antiguidade respectiva de 18
de outubro de 1829.
Juntamente com as alegaes antilusitanas, atacar a administrao passada
parecia angariar alguma simpatia no Parlamento. Freqentemente as duas argumentaes
andavam juntas, j que as principais alegaes contra o Imperador na fase final da crise que
desembocaria na Abdicao centravam-se no seu forte lao com Portugal. Estes argumentos
apareceram nas alegaes de diversos queixosos e nos discursos parlamentares,
principalmente depois da Abdicao de D. Pedro I. Antnio Francisco Correa Viana afirmou
ter servido por oito anos Nao como praa de Cadete de Artilharia. Porm, viu-se diante da
necessidade de pedir demisso por contnuas preteries que vinha sofrendo, que atribua a
ser brasileiro nato, e amante do feliz sistema constitucional. Ele viu sua a sorte mudar nesse
novo tempo, pois hoje porm que o Brasil tem a fortuna de ser guiado por um Governo
nacional, e verdadeiro brasileiro, e diante da falta de emprego, onerado de sua me viva,
irms solteiras, e irmos menores. Por fim, pedia a vaga de contnuo na Cmara dos
Deputados que se achava desocupada167.

166
167

Petio de Antnio Coelho de Souza , AHCD Ano: 1831, Lata: 69B, Mao: 46, Pasta: 1.
Petio de Antnio Francisco Correa Viana AHCD - Ano: 1831, Lata: 57,mao: 6, Pasta: 1.

289

Percebe-se que existe uma forte carga na idia de sistema constitucional,


expresso amplamente reiteradas nos discursos proferidos na Cmara dos Deputados a partir
de 1829. Muitos tribunos acreditavam que a nica forma de conter o que eles entendiam ser
um autoritarismo do Imperador passava pela aplicao dos mecanismos constitucionais de
respeito aos direitos individuais e segurana dos cidados. Face constante presena de
cidados nos plenrios da Assemblia e a ampla divulgao que jornais como Aurora
Fluminense, Astra e outros faziam das discusses, reproduzindo estas palavras possvel
imaginarmos que houvesse uma captura do termo por parte daqueles que peticionavam ao
Parlamento. Nunca demais lembrar que o primeiro mecanismo de aceitao desse tipo de
reivindicao passava por um discurso que aproximava o emissor e o receptor da mensagem.
Da mesma maneira, os peticionrios valiam-se de termos como ser
brasileiro, que era construdo como oposio ao ser portugus. Segundo, era disseminado
tanto nos discursos parlamentares quanto pelos peridicos, que o Imprio estava
completamente tomado por defensores do absolutismo, do corcundismo e do
despotismo, emanados sobretudo daqueles que obravam contra o Brasil.
Tivemos a oportunidade de narrar no captulo 2 o quanto a conjuntura poltica
foi dura e difcil para o governo de D. Pedro entre 1829 e 1831. Para os parlamentares
alinhados ao governo, como Clemente Pereira, a situao foi ainda mais dura, pois tivera que
enfrentar uma disputa poltica para tomar posse como deputado na legislatura que se iniciava
em 1830. Na ocasio, uma srie de denncias recaam sobre o parlamentar, e a oposio
argumentava que o tribuno era suspeito causa do Brasil. Foi por ocasio da sua presena no
Ministrio do Imprio que vieram tona os acontecimentos de Pernambuco, em 1829,
conforme citamos no captulo 2.
Pensando em angariar o apoio da Cmara , Jos Ribeiro da Silva encaminhou
petio que apresentava atributos que lhe faziam merecer um emprego pblico. Para tanto,
justificava que era brasileiro nato e amigo das instituies liberais no perodo anterior
Abdicao. Conclua seu clamor apontando a injustia cometida pelo ento Ministro do
Imprio, Jos Clemente Pereira, que o esbulhara da efetividade do lugar de escrivo da Junta
da Instituio Vacnica, aps a morte do dito oficial daquela junta168.
Em face dos acontecimentos de 1831, muitos requerentes alegavam injustias
cometidas pelo governo anterior. Justamente este era o momento onde alguns grupos no

168

Petio de Jos Ribeiro da Silva AHCD - Ano: 1831, Lata: 57, Mao: 6, Pasta: 1.

290

interior da Cmara dos Deputados construam um discurso de ruptura com as arbitrariedades e


com o absolutismo de D. Pedro.
A Abdicao havia ocorrido dias antes da instalao da Assemblia Geral, em
1831. Na reabertura dos trabalhos legislativos, o ento grupo ministerial perdeu fora e ficou
completamente atnito diante da maneira abrupta com que os acontecimentos se
desenrolaram. Assistiu-se a uma letargia momentnea, onde os principais defensores do
ministrio anterior ao 7 de abril desapareceram da cena poltica. Por outro lado, presenciouse, no seio da antiga oposio, um duplo sentimento que pautaria as discusses por um longo
perodo da legislatura de 1831 e que teria uma forte influncia no perfil das peties
encaminhadas Cmara . Um grupo de parlamentares entendeu ser preciso passar limpo a
administrao anterior, conhecer os atos perversos, descobrir os traidores e ladres da nao.
Segundo esta linha de raciocnio, o Imprio tinha passado por uma revoluo poltica, que se
pautava pelo aspecto material, mas estava em curso uma revoluo que deveria abarcar as
questes morais. Estas, segundo parlamentares como Paula e Souza, eram antiga, lenta e
filha do tempo, que iniciara com a oposio entre o poder da autoridade contida no
Imperador D. Pedro I e a opinio pblica169. Adensavam ainda o seu discurso com a
necessidade de reformas no sistema poltico, que passava primeiramente por limitar os
poderes da Regncia. Esta proposta foi defendida por tribunos que passaram a ter uma posio
mais extremada, dentre eles Paula e Souza e Lino Coutinho.
Uma outra linha propositiva surgiu impulsionada pela idia de que se deveria
relevar os acontecimentos anteriores ao 7 de abril. Segundo esta linha de raciocnio, a Nao
teria que preparar as condies para que o prncipe D. Pedro II assumisse o Imprio em
melhores condies, da a necessidade de reformas Constituio. Esta posio esteve na
linha de frente contrria a idia de que se deveria expulsar os estrangeiros (portugueses),
traidores, e reformar todos os militares alinhados com a posio pr-absolutismo. Estas
propostas foram defendidas por deputados como Andrada Ribeiro, Cunha Mattos, Henriques
de Resende e Jos Bonifcio, este ltimo assumiu seu mandato dias depois de instalada a
Assemblia Geral de 1831170.
Quanto s reformas, existia um consenso quanto sua realizao. No entanto, a
polmica instalada entre grupo vencedor centrou-se nos limites que esta devia abranger, o que

169

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 14/05/1831.


Parte destas proposies pode ser encontrada na discusso sobre as reformas da Constituio e na discusso
sobre reforma dos militares. Cf. Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 16/05/1831 e 25/05/1831.

170

291

s foi resolvido no transcorrer dos anos subseqentes, com uma srie de alteraes polticas e
mudana na correlao de fora dos grupos envolvidos.
Ao que tudo indica, toda esta polmica foi captada pela populao. Parte dela
participou das inmeras insurreies que aconteceram na Corte do Rio de Janeiro e por todo o
Imprio. Um outro grupo ainda acreditava no Parlamento como forma de resposta, pois
percebia uma situao de indefinio seu seio. Para os cidados, sobretudo para os militares
ou funcionrios do Estado, a revoluo iniciada era uma boa oportunidade para verem
reparadas as injustias cometidas.
Joo Jos da Silva171 historicizava a sua trajetria ao demonstrar o quanto tinha
sido injustiado e ao pedir remdio para o seu padecimento. Argumentava que teria sido um
dos primeiros a emigrar da cidade da Bahia, em julho de 1822, quando da invaso das tropas
portuguesas a Salvador, e da imediata Sagrada Causa da Independncia. Afirmava ter sido
nomeado pelo Governo provisional, instalado em Cachoeira, para organizar uma pauta que
servisse de cobrana dos direitos sobre os gneros e manufaturas importados durante a
ocupao. Logo que foram expulsos os inimigos do Brasil, o suplicante foi nomeado
administrador da Mesa da Estiva da Alfndega. Contudo, gozando da tranqilidade do cargo
e pronto para constituir famlia, dizia ter sido surpreendido com a postura do monarca, que
atendendo ao requerimento do portugus Antnio Jos de Lima, que da serventia do dito
ofcio havia sido expulso por inimigo declarado da Causa do Brasil. Desta forma, o
suplicante teria ficado sem o dito cargo.
O requerente, mostrando-se ciente dos acontecimentos e do novo tempo
inaugurado em 1831, que incitando principalmente a disputa entre brasileiros e portugueses,
apresentou um pedido de reviso:

Hoje, que por fortuna dos brasileiros, o Brasil tem mostrado uma face
mais risonha, e presenteia seus filhos, no parece de razo, e de
justia, que com excluso do suplicante, quem apenas por
comprazer se mandou pela proviso, prover no primeiro lugar vago
compatvel com as suas circunstancias, continua a servir o referido
emprego de administrador da Mesa da Estiva da Alfndega da
provncia da Bahia um portugus.
Portanto, encontramos em vrios requerentes uma anlise do impacto do 7 de
abril sobre as suas vidas. Conforme j dissemos, parte da populao optara por alinhar-se aos

171

Petio de Joo Jos da Silva AHCD - Ano: 1831, Lata: 69A, Mao: 43, Pasta: 2.

292

acontecimentos de rua que varriam a Corte, o que levou a Cmara dos Deputados a se declarar
em sesso permanente, reeditando o expediente da crise entre Assemblia Constituinte e
Imperador, em 1823. A populao ou parte dos requerentes tinham a noo e conhecimento
desse momento, em especial o relacionado ao 7 de abril de 1831, e tratava os episdios de
forma a elaborar estratgia argumentativas poderosas para angariarem benefcios.
O 7 de abril foi utilizado por Cesrio Gomes de Arajo, natural da vila de
Cunha, So Paulo, por exemplo, que suplicava a vaga de oficial na Cmara dos Deputados.
Ele argumentava ser um dos que sempre concorreu em defesa da ptria logo que a viu
ameaada a sua Independncia e liberdade. Dizia ter servido no Exrcito, no Campo da
Honra, no dia 6 de abril de 1831, tendo sido logo depois incorporado a 5 companhia do 3
Batalho de Caadores da 1 Linha do Exrcito.
Neste aspecto, interessante notar que este era o segundo requerimento
encaminhado por Cesrio. No primeiro, tambm posterior ao 7 de abril, no fazia qualquer
meno sua participao nos acontecimentos do dia 6 de abril172. Ao que tudo indica, a sua
estratgia mudou porque o clima poltico pareceu-lhe mais favorvel para o uso daquela
argumentao. Do contrrio, omitiria qualquer citao que lhe parecesse negativa. Conforme
j dissemos, existia uma positividade nesse recurso, uma vez que os receptor estava afeito s
queixas deste tipo.
Nesta mesma linha de raciocnio seguiu Luiz Pacheco da Cunha173, empregado
na Alfndega e que viu sua situao se agravar pela execuo da Lei do Oramento de 1830,
quando se dispensou inmeros empregados civis e militares. E para que se no presuma que
o suplicante prevaricara no exerccio do emprego, argumentava que os motivos eram outros,
muito conhecido de todos: a injusta preferncia que se dava aos portugueses sobre os
brasileiros natos, nos empregos pblicos. Diante do falecimento do ento ajudante do
porteiro da Cmara dos Senadores, Luiz Pacheco vislumbrou uma possibilidade de melhorar
na sua condio, o que o levaria a reivindicar aquele emprego, ou outro qualquer, conforme
afirmava. A sua petio levanta uma questo importante: permite-nos avaliar o impacto da
crise econmica sobre a vida dos cidados. J tivemos oportunidade de demonstrar que alm
da crise poltica, houve uma correlata de crise econmica, que muito se deveu poltica.
As crises econmica e oramentria tiveram um profundo impacto sobre a vida
da populao, majoritariamente sobre os empregados pblicos. Estes ltimos procuraram se
amparar de todas as formas. Um dos caminhos escolhidos foi o de encaminhar peties ao
172
173

Petio de Cesrio Gomes de Arajo AHCD - Ano: 1831, Lata: 57, Mao: 6, Pasta: 1.
Petio de Luiz Pacheco da Cunha AHS Ano: 1831, Caixa: 18, Mao: 02, Pasta 30.

293

Parlamento com o intento de remediar as suas frustraes, expectativas e desejos. Mariano


Antnio Correia Borges, professor de gramtica latina na cidade do Desterro, Santa Catarina,
reclamou do msero salrio por achar-se ele e a sua famlia reduzido ao estado de
indigncia, uma vez que o seu ordenado, de 300$000 ris, foi fixado no tempo de barateza
do pas. Entretanto, vista do excessivo crescimento dos valores, recorria o suplicante ao
patriotismo dos Augustos e Dignssimos Senhores Representantes da Nao, que conhecem,
quanto a instruo interessa a um povo livre, e suplicava o ordenado ao menos a 600$000
ris174.
Este tambm era o drama de Tiburtino Pinto de Almeida, professor e natural da
vila do Rio das Contas, na Bahia. Alegava ter prestado grandes servios causa da
Independncia e liberdade legal do Brasil, entretanto, no tinha o suplicante at ento
incomodado ao Governo com pedir-lhe esta, ou aquela em remunerao dos servios,

Contudo, vem agora rogar-vos uma gratificao em remunerao do


tempo, que j tem de servio na sua profisso e em ateno aos mais,
que tem ponderado: porque o ordenado da sua cadeira, de 240$000 ris,
to mesquinho, que o suplicante com sua mulher e filhos teria
sucumbido misria.175

No era pequeno o nmero daqueles insatisfeitos com a conjuntura econmica


e que viam na mudana de governo a possibilidade de auferir dividendos salariais. Joo
Midosi, intrprete da Secretaria da Polcia e encarregado das visitas feitas por esta repartio,
reclamou trabalhar ininterruptamente aos domingos e feriados, de maneira que achando-se
num rigoroso servio todo o dia at o sol posto. Afirmava ter um ordenado de 450$000 ris
anuais, que para nada chegam. Porque o recorrente, pela natureza do seu emprego,
obrigado a residir no centro da cidade, e o mais prximo possvel do lugar de embarque.
Alegava no ter alugado uma moradia por menos de 400$000 ris, de forma que s o aluguel
da casa absorve quase todo o seu ordenado. Dizia ainda que tendo lhe sido tudo negado por
caprichos, tinha a lisonjeira esperana de algum dia ser atendido, ao que acrescentava

No pelo antigo Governo aonde a virtude, honra e merecimentos


jamais tiveram entrada, mas sim quanto liberdade legtima
triunfasse e a Constituio fosse religiosamente observada, de cuja
posse podemos hoje felizmente dizer estar. [grifo meu]
174
175

Petio de Mariano Antnio Correia Borges AHCD - Ano: 1831, Lata: 69A, Mao: 43, Pasta: 7.
Petio de Tiburtino Pinto de Almeida AHCD - ANO: 1831, Lata: 59, Mao: 12, Pasta: 2.

294

Midosi fazia justamente a transio entre a crise econmica, o governo passado


e aquilo que ele considerava o triunfo da legtima liberdade. Na sua percepo, para se
completar o quadro to favorvel, caberia ao Parlamento legislar sobre os ganhos dos
funcionrios afeitos ao sistema constitucional. Dessa forma, construa uma oposio entre a
situao dos funcionrios em geral e de alguns setores. Argumentava ser um absurdo que
muitos empregos, novamente criados, tivessem ganhos de 1.000$000 anuais, e outros muito
mais, sem terem a dcima parte de trabalho. Alegava haver uma desigualdade diablica e
injusta na recompensa dos servios, devendo o prmio conceder-se ao merecimento, zelo,
honra e assiduidade ao empregado176.
s vezes a forma de angariar apoio passava pela descrio dos feitos, das
dificuldades e dos desafios encarados pelos requerente. Antnio Ferreira Carroz, por exemplo,
historicizava a sua carreira militar para fins argumentativos. Militar de Santa Catarina, dizia
ter sido tenente secretrio do Regimento n. 6 de Infantaria da 1 Linha de Portugal, por
Decreto de 5 de outubro de 1797, com soldo de quinze mil ris mensais, vencimento de
tenente. Em 25 de maro de 1808, abandonou o posto porque no queria servir debaixo do
intruso Governo francs, e veio imediatamente para o Rio de Janeiro. Em 4 de agosto do
mesmo ano, virou capito como o mesmo ordenado. J em 1820, ocupou o posto de tenentecoronel, do qual foi transferido, em 1825, no mesmo grau militar, para organizar o Batalho
de Caadores n. 42.

Nos postos superiores, alm de muitas comisses particulares, foi


encarregado, pelo governo da provncia do comando dos prisioneiros
argentinos, destinados aos trabalhos pblicos....

Afirmava que de todas as formas tinha procurado melhorar a sua condio,


solicitando ao governo melhoria nos seus ganhos, sem que nenhuma medida fosse tomada.
Por fim havia decidido requerer o soldo de 45$000 ris mensais, conforme o art. 3 da Lei de
24 de setembro de 1829, o que foi igualmente negado. Para concluir, aos 63 anos e perto de
completar 34 anos de servio, recebendo apenas 15$000 mensais do posto de tenente-coronel,
via o seu major receber 50$000 e o seu ajudante 22$000, alm de mais vantagens.

176

Petio de Joo Midosi AHCD - Ano: 1831, Lata: 59, Mao: 12, Pasta: 2.

295

Resta unicamente valer-se da dignidade da representao nacional e


suplicar-lhes haja de dar uma interpretao favorvel aquele Art. 3,
para no excluir do benefcio dela; visto que o suplicante o nico em
todo este Imprio, que saiu da tropa da 1 linha para capital da 2 linha,
aonde exerceu o posto de major; e que se acha tenente coronel
comandante de um batalho com to diminuto vencimento177

Freqentemente soldados ou funcionrios tinham ordenados na mdia entre


50$000 e 600$00, s vezes um pouco melhor ou pior do que a faixa permitida para votar e
para a participao nas eleies secundrias. Embora esta pretenso no aparecesse nos
requerimentos, possvel que motivassem as peties. Porque, alm do dividendo salarial e
da necessidade de sobrevivncia em uma conjuntura econmica que se alterava rapidamente,
devido s crises da moeda, das exportaes e as transformaes dos produtos produzidos no
Imprio, os funcionrios guiavam-se pelo status produzido por suas funes. Ser funcionrio
permitia honrarias e distines sociais em relao ao restante da populao que buscava meios
de subsistncia em uma sociedade hierarquizada e escravista.
Assim, na Corte do Rio de Janeiro, ser um funcionrio mediano, para alm de
garantir um meio de vida ou de completar os ganhos salariais, representava uma diferenciao
entre a escravaria, os vendeiros, os comerciantes de retalho e os vadios. Podia-se aspirar
entrar na boa sociedade e participar das decises polticas locais. Em regies fora da Corte,
a insgnia imperial abria as portas, propiciava destaque social em uma sociedade permeada
por hierarquias econmicas, onde ser proprietrio era a principal distino.
Depreendem isto das alegaes apresentadas por Jos Vitorino Coimbra, que
pedia a transferncia do posto de comissrio pagador graduado para o de oficial da Cmara
dos Deputados. A sua principal motivao era a impossibilidade de continuar mantendo a sua
posio e honra com o ordenado de 200$000 que lhe foi arbitrado, o que no permitia que
tivesse um uniforme de major e uma garantia do lugar que ocupava178.
Mas, no era somente o custo de vida que se tornava motivo para queixas, As
leis votadas pelo Parlamento com o intuito de desafogar o caixa do governo contribuam para
aumentar o arrocho salarial dos funcionrios. Assim, a Lei do Oramento de 15 de dezembro
de 1830, que fixava os gastos para o exerccio de 1831-1832, juntamente com a Lei de 20 de
dezembro do mesmo ano que determinava a dispensa dos estrangeiros dos batalhes militares,

177
178

Petio de Antnio Ferreira Carroz AHCD - Ano: 1831, Lata: 59, Mao: 12, Pasta: 2.
Petio de Jos Vitorino Coimbra AHCD - ANO: 1831, Lata: 57, Mao: 6, Pasta: 1.

296

tinham trazido muitos inconvenientes, ocasionando queixas e argumentaes por parte dos
funcionrios.
Joo Florncio Perea, por exemplo, representou Cmara dos Deputados
contra a Lei do Oramento e a Lei de Extino dos Batalhes de Estrangeiros. Protestava
contra a injustia sem igual, que o governo, por Decreto de 5 de maio de 1830, o demitira
do posto de Coronel do Estado Maior do Exrcito Nacional e Imperial. A sua demisso
resultara do parecer da Comisso nomeada por portaria da Secretaria de Estado dos Negcios
da Guerra, que tinha por objetivo examinar as circunstncias dos oficiais militares
compreendidos na disposio que mandava dispensar os Estrangeiros do Exrcito brasileiro.
No entanto, o requerente lembrava que pelo simples fato e ter nascido em Montevidu,
Jamais pode ser considerado estrangeiro, nem pela Constituio poltica do Imprio, nem
pelas mais circunstancias de que se acha dignamente revestido.... Fazia meno ao quarto
pargrafo do art. 6 da Constituio, que definia o carter do cidado brasileiro e os dos seus
direitos polticos. Como Montevidu havia sido ocupada e incorporada por Portugal desde
1817, os habitantes cisplatinos estavam no gozo dos direitos de cidado, bem como tinham a
prerrogativa de cidados portugueses. Afinal, os habitantes da Banda Oriental haviam
inclusive indicado procuradores de provncia. Nos acontecimentos posteriores ao 7 de
setembro foi a provncia Cisplatina a primeira a colocar-se ao lado do Imperador, dizia ele.

A vista da matria deduzida, que poder negar que o Suplicante


nascido em possesso portuguesa, e que residiu no Brasil quando
proclamou a Independncia na provncia onde habitava, aderindo a
ela expressamente pela continuao de sua residncia?
Assim, continuava ele,

Quem poder duvidar da expressa adeso causa do Brasil, vista do


que foi apresentado por documentos [...] No se argumenta com o
Tratado de 30 de agosto de 1828 porque esse s excluiu de cidados
brasileiros queles que seguiram causa Cisplatina, e nunca o
Suplicante que em constante adeso ao Imprio abandonou aquela
causa at com gravssimo prejuzo de seus interesses.

E conclua,

297

A Comisso s atendeu naturalidade, e no natureza de suas


circunstncias, e aos seus relevantes servios [...] os comissrios no
se deram ao trabalho de ler os documentos179.

Como nenhuma lei conseguia abarcar todos os casos e possibilidades, dizia


serem as suas alegaes relevantes. Embora no tenhamos a repercusso alcanada por estas
peties, provvel que elas trouxessem embaraos para um eventual parecer da comisso
responsvel. Verifica-se que o apressado desejo que os deputados tinham em drenar os
perigos dos estrangeiros, depois de 1829 e com a Abdicao do Imperador, acabou por
produzir mais confuso. A criao de uma comisso de verificao no respondia s
necessidades imediatas, porque se tomava ao p da letra as regras, e se produzia situaes
delicadas, como as de Florncio Perea. Alm disso, o seu requerimento trouxe tona a velha
problemtica das identidades e da conjuntura em transformao. O seu caso era inusitado por
se tratar de um nativo cisplatino, no de um portugus, mas guardava as mesmas
peculiaridades com relao ao seu reconhecimento enquanto brasileiro.
A lei que mandava dispensar os estrangeiros tambm causava embaraos para
Marcos Jos Evangelista. Fez justificao diante da comisso criada para justificar os oficiais
da armada brasileira, que lhe negou o direito de conservar-se no posto de 2 Tenente da
Armada. Ao alegar que ele no tinha provado residncia no Brasil. Segundo dizia, a mesma
comisso teria restringido a palavra residncia, entendendo-a s da assistncia terrestre nas
povoaes do Imprio, e no na martima a bordo, e no servio da marinha mercante e
imperial. Ele passava a expor o se problema sob a argumentao de que comeara a navegar
para o Brasil desde o ano de 1815. Segundo ainda dizia, desde ento nunca mais voltara a
Portugal seno em viagens, e principalmente depois do ano de 1821. Na poca da
Independncia, declarada em Pernambuco a 17 de outubro de 1822, fixou-se no Brasil, serviu
em navios brasileiros, primeiro da marinha mercante em Pernambuco, depois, na nacional,
sempre com nimo determinado e com vontade permanente de adotar, como adotou, de todo o
seu corao, a Ptria brasileira.
Anexou em sua petio as entradas no brigue brasileiro Aurora, feitas em
Pernambuco, em 29 de abril de 1822, em 8 de outubro do referido ano, em 9 de abril de 1823,
26 de novembro de 1824 , em 14 de outubro de 1825 e em 22 de dezembro de 1826. Mostrou
ainda as matrculas correspondentes ao mesmo brigue como piloto, feitas tambm em
179

Petio de Joo Florncio Perea AHCD - Ano: 1831, Lata: 59, Mao: 10, Pasta: 2.

298

Pernambuco e em viagens para diferentes portos. Queria provar se achar na Bahia na poca do
juramento da Constituio, quando preencheu voluntariamente o teto com a devida
solenidade, assim como havia constantemente aderido Causa Sagrada da Independncia.
Marcos Jos Evangelista arrematava:

Os navios de uma nao consideram-se como parte do seu territrio,


e a residncia a bordo deles como nimo nacional, sem desvio,
considera-se e considerou-se sempre, e nem podia deixar de ser
considerar, como residncia no seu territrio: conseqentemente mal
entenderam a lei os membros da Comisso julgando, que o suplicante
no provava residncia no Imprio, por no mostrar arrendamento de
casa, e bilhetes de Desobriga Eclesistica; quando havia provado a
residncia martima a bordo dos navios brasileiros, acompanhada de
todas as circunstancias indicativas e demonstrativas do seu nimo de
permanecer, as quais por direito constituem, e qualificam o legtimo
domiclio de cada um; sendo evidente que s este, e nem um outro o
suplicante teve desde o ano de 1821. Seriam mostra arrendamento de
casas, porque a sua casa foram os navios, e casas de seus mercantes,
pois no tendo famlias, no tinham para que fazer essa despesa de
arrendar casas180.
Na sua concluso, semelhana de Joo Florncio Perea, afirmava terem os
membros da comisso entendido mal as regras estabelecidas na Lei. O Parlamento tornava-se
o seu refgio. Diante da obscuridade da legislao, e considerava ser a Assemblia Geral que
deveria interpretar as regras, o que obrigava a Cmara dos Deputados a se pronunciar nos dois
casos narrados.
Antnio Jos de Castro, capelo do navio armada, com exerccio na
presinganga, queixava-se que o oramento aprovado na Cmara dos Deputados no ano
anterior o tinha prejudicado. Ao escrever ao Parlamento, procurava conflitar as duas casas
legislativas. Para ele, a Lei teria de subir ao Senado para tornar-se efetiva, acreditando que l
as suas vexaes diminuiriam. Estendia a sua argumentao dizendo:

Se parece, que o dito capelo no tem ali trabalhado manifesto


engano; pois alm de desobrigar anualmente para mais de 500
pessoas, [...]. Acresce alm disso, que o suplicante no ali um mero
capelo, mas sim um mensageiro da humanidade.

Pois,
180

Petio de Marcos Jos Evangelista AHCD - Ano: 1831, Lata: 59, Mao: 10, Pasta: 2.

299

Procurando gratuitamente por todos os meios a seu alcance, ou o


livramento, ou diminuio de suas penas, o que bem prova um
requerimento, ainda existente na Augusta Cmara Baixa, dos
estrangeiros ali presos, aonde se acha o suplicante assinado como
procurador181

A lei do oramento havia se tornado quase uma vil para todos os funcionrios.
Pelo menos o que se pode depreender das peties que visavam a obteno de direitos
retirados por aquela determinao.
Os empregados civis da Secretaria do Comando das Armas da Corte
protestavam constantemente contra a dita Lei e contra as demoradas aes para diminurem os
seus flagelos. Argumentavam terem um vencimento mensal de 40$000 ris (1 escriturrio),
30$000 (2 escriturrio), 20$000 (amanuenses) e com 8$333 ris os praticantes. Este era to
diminuto que em resoluo de 23 de setembro de 1829 e proviso de 06 de outubro de 1829,
foi-lhes arbitrado um aumento 10$000 ris, para os escriturrios; 5$000, para os amanuenses e
13$667, para os praticantes, aumentao que, ainda em realidade no correspondia ao
desenvolvimento do muito trabalho que sobre eles recaa, mas que lhes servia ao menos de
suavizar-lhes a maioria dos incmodos. Para piorar ainda mais a situao de aperto,
afirmavam, a partir do pargrafo 3 do art. 5 da Lei do Oramento, que os vencimentos
anteriores foram reduzidos182.

Ambigidades: marcas e resqucios do Antigo Regime ou a fora da


tradio
Nas sees anteriores apresentamos as inovaes, as mudanas de atitudes
como marcos das transformaes vividas pela sociedade do recm emancipado Imprio
brasileiro. Mas, a marca da ambigidade permeou todo esse momento, representado seja pelo
uso de velhas expresses caractersticas do perodo de transio vivido no perodo em tela.
A tenso entre o antigo e o novo expressava-se tambm na idia do que era ser
cidado e dos direitos que tinha. O direito vivo porque se transforma atravs de prticas
polticas. Questes antigas estavam imbricadas nas novas. Os conceitos, os termos e as
antigas expectativas no mudaram de um momento para o outro. justamente o discurso
181

Petio de Antnio Jos de Castro AHS - Ano S/D, Caixa: 09, Mao: 02 Pasta 05.
Petio dos Empregados da Secretaria do Comando das Armas da Corte AHCD - Ano: 1831, Lata: 59,
Mao: 12, Pasta: 2.

182

300

poltico, as prticas e aes cotidianas que fazem com que haja uma aproximao entre a
realidade, o pensamento poltico e o estabelecimento de regras sociais passveis de serem
assimiladas.
Mas, necessrio tambm destacar que aquele perodo, no mbito geral,
tambm foi marcado pela continuidade, pela permanncia e pela conservao de idias tpicas
do Antigo Regime, ainda que relidos. Arno Mayer chamou de interao dialtica entre a
interpenetrao entre a nova ordem (relacionada idia de transformao, mudana e
civilizao) e a antiga ordem (prxima inrcia, que retardou o declnio do Antigo
Regime)183. Segundo esse autor, teria havido uma lenta transformao no arcabouo mental
das sociedades do sculo XIX, o fator de relevncia quando vemos antigas idias e hbitos
usados em uma suposta nova ordem184.
Talvez fosse mais apropriado tomarmos as definies de Annick Lemperire e
Franois-Xavier Guerra, para quem as palavras antigas, por exemplo, eram as nicas
disponveis para descrever ou entender as situaes novas185. Desse modo, podemos falar de
uma ambigidade que permeava a sociedade, as prticas polticas e os discursos. Por um lado,
tratava-se de termos e conceitos antigos, por outro, relidos e reaplicados em novas
circunstncias, tornavam aquela sociedade moderna.
J tratamos dos direitos do cidado nos aspectos relativos sua modernidade,
preciso, agora, que nos debruamos sobre as possveis permanncias. Nos requerimentos
encaminhados ao Parlamento encontramos continuidade. Talvez em menor escala do que as
inovaes. Aqui se deve observar que a prpria consolidao do sistema parlamentar foi um
fator de inovao, e esta se fundou em um discurso novo, em uma nova realidade que surgia.
Dessa forma, no difcil imaginar que tenha havido uma conteno dos aspectos do Antigo
Regime, pelo menos no que se reivindicava.
Podemos notar caractersticas de Antigo Regime quando os requerentes
encaminhavam pedidos de empregos, expediente que freqentemente foi utilizado quando da
instalao da Assemblia Constituinte, em 1823. Aquilino Alvarenga Delgado e Frana,
natural da Corte, encaminhou ao Imperador, que por sua vez repassaria Assemblia
Constituinte, um requerimento onde afirmava ser empregado no honroso servio nacional,
desde 1820. Entretanto, diante da possibilidade de um outro emprego no Desembargo do
183

MAYER, Arno. A fora da tradio: a persistncia do Antigo Regime (1848-1914). So Paulo: Companhia
das Letras, 1987, p. 14.
184
Idem, p. 24.
185
GUERRA, Franois-Xavier e LEMPRIRE, Annick (et al.)). Los espacios pblicos en Iberoamerica.
Ambigedades y problemas. Siglos XVIII-XIX. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1998, p. 8.

301

Pao, pediu demisso da Fazenda Pblica, sem contudo ter alcanado o sucesso do novo
emprego. Apresentava como argumento a seu favor a sua aptido, arrolada em documentos
anexos, para bem desempenhar as funes de qualquer emprego que lhe for conferido.
Afirmava ainda que no seriam as suas aptides que determinariam o seu emprego, mas a
beneficncia de Vossa Majestade Imperial, que haveria de prodigalizar-lhe a graa
suplicada pela paternal munificncia de Vossa Majestade Imperial. Finalizava dizendo
que qualquer emprego pblico seria bem vindo, pois o faria a servio da ptria sem
vencimento algum186.
Esta ltima afirmativa era comum aos que desejavam um emprego pblico.
Freqentemente os requerentes abriam mo de ordenado, mas, passado algum tempo,
reivindicavam-no por o sacrificarem-se em nome da Nao.
Assim como Aquilino Frana, Antnio Gomes Touguinha apresentava sua
representao afirmou ter prestado servios Nao na qualidade de soldado do 1 Regimento
de Milcias da Corte. Havia servido por doze anos e marchado marchando inclusive para
Pernambuco, em 1817. por esta razo, acreditava na magnanimidade do Imperador,
achando-se o suplicante nas circunstncias de merecer a piedade de Vossa Majestade
Imperial, a quem solicitava a graa do emprego de porteiro da sala da Assemblia
Constituinte187.
J Casimiro de Oliveira Pes apresentava-se como Cavaleiro da Ordem de
Cristo e filho legtimo do Sargento-mor de Artilharia Miguel de Oliveira Pes. Havia seguido
a carreira das letras e estudado no s as lnguas latinas, francesa, inglesa e espanhola, mas
igualmente a retrica, a filosofia racional e moral. Estava convencido de que possua a
necessria aptido para ser proveitosamente ao Estado, desde que empregado em lugar onde
lhe seja precisa a instruo possuda por ele. Finalizava pedindo a indefectvel justia do
Imperador188.
Ao Senado Imperial tambm recorriam cidados que prestaram servios
Nao, sendo inclusive homens com influncia junto ao poder. o caso, por exemplo, do
Brigadeiro Loureno Maria de Almeida Portugal, que expunha suas circunstncias tristese
acreditava poder encontrar remdio ao vexame, e privaes, que suporta. No queria
nenhuma graa especial, mas aquilo que lhe era devido, pois tinha exercido mais de 37 anos
de muitos servios nas armas e em diferentes campanhas do Sul, terminando por ter
186

Petio de Aquilino Alvarenga Delgado e Frana Plano de Inventrio Analtico Assemblia Constituinte de
1823, doravante PIAAC - AC1823/26/1.
187
Petio de Antnio Gomes Touguinha PIAAC - AC1823/26/1.
188
Petio de Casimiro de Oliveira Pes - PIAAC - AC1823/26/1.

302

pacificado o povoado de Maca, no ano de 1814. Havia retornado a Corte depois de 7 anos de
servios, ocasio em que pediu reforma. Mudara-se para Campos, l constitura uma
numerosa famlia, que pesava sobre os seus ombros: 12 filhos, sendo 7 senhoras e 5
rapazes,

A vista pois de todo o expedido, e achando-se o suplicante em uma


idade j de 64 anos imprpria por isso de dar-se a trabalhos mais
laboriosos, e sendo-lhe indecoroso no s pela sua qualidade
pessoal, como mesmo pela patente em que se acha, sujeitar-se a
servios incompatveis com sua representao na sociedade [grifo
meu]

Dizia, ento, ser desnecessrio apresentar as suas qualificao para pedir um


emprego no Senado, visto ser bem conhecido para alguns dos dignssimos senhores de que
se compe, esta Augusta Casa, esperando dos senadores lhe fizessem a Justia de que o
suplicante se considera digno189.
O expediente de recorrer ao Imperador ou a Assemblia para a obteno de
meios de subsistncia tambm era um dos quesitos pertinentes para se demonstrar os feitos
pela nao, uma vez que os suplicantes acreditavam estar reivindicando justia e eqidade.
Cleto Joaquim Ribeiro, em 1823 encaminhou a sua representao ao Imperador. Dizia-se
branco e morador da Corte, onde assentara praa na 3 Companhia do 1 Regimento da terra
desde 1790. Tinha passado pela sia, servindo na tropa de linha do Corpo de Artilharia da
Praa de Goa at 1811, quando se retirou para a Corte do Rio de Janeiro, aonde se acha
residindo pobremente, com mulher e filhos sem ter outro algum socorro, apenas com o
salrio dirio de 320 ris que recebe da alfndega na qualidade de guarda extraordinrio. A
partir do que expunha, dizia ter consumindo

A melhor parte dos seus dias no servio militar, feito a Vossa


Majestade Imperial, tanto neste Estado do Brasil, como nos Estados da
sia, e Vossa Majestade Imperial tem gratificado com empregos civis
os servios militares, com preferncia a outros quaisquer servios das
outras classes [grifo meu]

189

Petio do brigadeiro Loureno Maria de Almeida Portugal AHS Ano: 1826, Caixa: 02, Mao: 03, Pasta:

15.

303

Recorria, portanto, a piedade e clemncia do Imperador, para que se


dignasse a dar a ateno aos servios, fazendo-lhe a graa do emprego de ajudante do
porteiro da nova casa das Cortes do Brasil190.
Joo Clemente Vieira Souto quando encaminhou ao Imperador sua
representao, pedia uma vaga na secretaria do Soberano Congresso por estar preparado,
pois possua os estudos preparatrios em gramtica latina, retrica, e filosofia racional e
moral, alm de ter alcanado a plena aprovao na Academia Imperial Militar, como tambm
no servio, que pelo espao de nove anos fez no Regimento de Cavalaria de linha desta
Corte191.

Querendo, como de seu dever, procurar os meios, que lhe assegurem


a sua subsistncia, empregando-se todavia de forma, que seja
correspondente no s ordem em que teve a felicidade de nascer,
como a classe, a que j teve a honra de pertencer [grifo meu]

Outro poderoso argumento que era utilizado pelos requerentes era o de


servios prestados em nome da Causa do Brasil. Jos Martins Rocha historicizou a sua
conduta e afirmou ter entrado no servio de Escrivo da Cmara da Capital a 4 aagosto de
1821, poca da maior crise em que ela se achara o Imprio. Exerceu, no brilhante dia 12
de outubro de 1822, o seu ofcio com desempenho e adeso da Santa Causa deste Imprio
do Brasil. Contudo, tinha sido expulso daquele ofcio pela entrada do antigo proprietrio do
cargo, fazendo-o cair no abismo da misria e no lhe restava meios alguns se subsistir e
sustentar uma numerosa famlia que pesava sobre seus ombros.

Quando o cidado benemrito e s v por foras de um destino de


um destino incurvel obrigado a mendigar a sua subsistncia compete
ao Estado s socorrido, e a preferi-lo no exerccio dos empregos
pblicos que se adotou s suas foras; em tal situao se acha o
suplicante, em tal situao de acha o Brasil. [grifo meu]
Acreditava que a benevolncia do Imperador e da Assemblia eram a sada
porque havia provado adeso que teve, e tem a Santa Causa deste Imprio. Pedia emprego

190
191

Petio de Cleto Joaquim Ribeiro - PIAAC - AC1823/26/1.


Petio de Joo Clemente Vieira Souto - PIAAC - AC1823/26/1.

304

diante da piedade de Sua Majestade, implorando qualquer emprego anlogo s suas


circunstancias e com o qual pudesse promover os maior da sua subsistncia192.
Francisco Jos Gonalves Chaves recorreu ao soberano e Assemblia
Constituinte para pedir socorro diante de sua situao apertada. Argumentava ser negociante
na praa da Bahia e que havia sofrido graves prejuzos, tendo se retirado para a Corte do Rio
de Janeiro, onde foi acolhido por alguns comerciantes que lhe deram abrigo, por amizade de
promover-lhes alguns particulares. Afirmava ter dado provas da sua probidade como de
aptido para qual quer emprego. Devido necessidade que tinha no expediente da
Assemblia a ser instalada, e por concorrer nele suplicante os requisitos necessrios alm de
ser muito afeito a Sagrada Causa da Independncia do Brasil, entendia que o emprego lhe
era conveniente e justo, o que fazia com que humildemente suplicasse a vaga193. Um ltimo
caso que vale comenta o de Manoel Clemente de Sampaio, que dizia no querer
recompensas por seus servios, mas estava animado com os mais puros e ardentes desejos de
servir a sua ptria e a bem da sagrada causa do Brasil, que dizia amar e respeitar. Segundo
afirmava, era muito hbil na escriturao e colocava os seus talentos ao servio da nao,
contentando-se somente com a doce satisfao de servir a sua ptria e nao a quem tem a
honra de pertencer. Para isso, reivindicava o lugar de oficial da Assemblia Constituinte,
meio pelo qual poderia exercer da melhor maneira o amor ptria e Causa do Brasil.

192
193

Petio de Jos Martins Rocha - PIAAC - AC1823/26/1.


Petio de Francisco Jos Gonalves Chaves - PIAAC - AC1823/26/1.

305

Captulo 4

Peties: suas repercusses no Parlamento e a


construo de uma hegemonia na Cmara dos
Deputados

306

As peties e as suas repercusses no Parlamento


Conforme comentamos no captulo 2, o sistema representativo era uma
das novidades surgidas na esteira do Constitucionalismo. Diante do imaginrio
representado pela figura do Imperador, o Legislativo, encarnado essencialmente em
grupos polticos no interior da Cmara dos Deputados, objetivava mostrar-se afeito s
demandas oriundas da sociedade. As peties tornavam-se um poderoso argumento e
mecanismo de afirmao da representatividade e centralidade do poder poltico nas
mos do legislativo. Antes de tudo, disputava-se as almas e os coraes dos cidados.
Reportvamos no captulo 2, que, em um claro momento de lucidez, o
deputado Arajo Lima fizera um das mais importantes e decisivas falas a favor do
cidado encaminhar a sua demanda e ser ouvido pelo conjunto dos deputados. Segundo
o tribuno

O Direito de Petio um direito que todo Governo livre deve


proteger com desvelo, como um dos mais preciosos de que se
pode gozar o Sociedade Civil, e portanto no devemos
dificult-lo ao Cidado quando este espera alguma deciso da
Assemblia no se satisfao s com o juzo da Comisso, que
de fato no juzo da Assemblia1.
Entrelaavam-se a dois elementos que comporiam a pauta de qualquer
petio: direito e liberdade. Assim, a despeito da interpretao dada por cidados de que
encaminhar peties era muito mais um dever poltico do que propriamente um direito,
Arajo Lima foi o responsvel pela consolidao de um consenso, no interior da
Assemblia Constituinte, que repercutiria ao longo de todo o Primeiro Reinado: a
afirmao do direito de queixa do cidado.
Apresentamos at aqui as manifestaes dos cidados no que se referia
s suas reivindicaes individuais. Perceber o quanto a leitura dos mesmos estava
consoante com a realidade poltica. Do mesmo modo, vimos que os requerimentos
refletiam de certa forma necessidades do cotidiano poltico em relao s disputas em
torno do ser brasileiro em oposio ao elemento portugus, uma tnue relao entre o
discurso do Parlamento, principalmente de oposio ao despotismo do perodo
anterior a 1831 e na releitura acerca da nova regenerao poltica ocorrida com a
Abdicao do Imperador D. Pedro I, em 1831.
1

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, Sesso 17/05/1823.

307

Os requerimentos tambm podiam ser relacionados com o formal e o


informal da vida cotidiana, ou seja, ficavam entre a letra da Lei e a vivncia diria dos
cidados. Dizer isso remete-nos ao significado do Parlamento como um espao de
soberania da Nao, ou seja, a sua materializao enquanto rgo que passou a
representar interesses no apenas das chamadas classes dominantes, mas de outros
grupos sociais que estavam fora da sociedade poltica.
Fazer esta assertiva de forma alguma significa dizer que no haveria uma
movimentao por parte dos parlamentares para afirmar o Poder Legislativo em
oposio ao Poder Executivo. Pelo contrrio, percebe-se uma relao de mo dupla: de
um lado havia o cidado que procurava afirmar os seus direitos; de outro, a tentativa de
setores parlamentares de tornar o Poder Legislativo o rgo da representao nacional.
Por ora necessrio indicar que o tratamento at aqui dispensado aos
requerimentos foi de cunho meramente individual. preciso agora auscultar outros
elementos definidores da cidadania ou dos direitos do cidado. Procuraremos delinear
a construo discursiva dos parlamentares e seus entendimentos sobre os direitos do
cidado. Devemos buscar os significados submersos na aceitao de demandas.
A criao do sistema representativo abriu caminho para que qualquer
deciso poltica fosse questionada ou passvel de interpretao, o que levou ao freqente
embaraamento dos poderes polticos do Estado. Como veremos mais adiante, entendiase que algumas atribuies se interpenetravam, sendo uma das mais importantes o
mecanismo que permitia, inclusive, que o cidado pudesse apresentar uma mesma
demanda a dois poderes.
O Legislativo contribuiria ainda para que uma parcela da classe
dominante, ento distante do poder, pudesse vislumbrar a possibilidade do controle do
aparato poltico do Estado. Alm disso, o Parlamento representava a possibilidade de
reunio das mais diversas fraes de classes presentes em todo o territrio imperial.
Quer dizer, criava as condies para o agrupamento de correntes polticas que antes se
viam isoladas nas suas localidades. Ao mesmo tempo, tambm se revestia em ser um
espao de aprendizado poltico institucional e normativo e ele criava condies para a
efetivao de alianas polticas de setores que antes se relacionavam apenas no
mercado. Assim, proprietrios do Rio Grande do Sul, So Paulo, Rio de Janeiro, Minas
Gerais, Bahia, Pernambuco, Maranho e Par pela primeira vez tiveram a oportunidade
de criarem as condies de se verem como membros de um mesmo Estado. S no
Parlamento isso era possvel. Os primeiros relampejos de um sentimento identitrio e de
308

pertencimento como membros da Nao. Floresciam, assim, as idias liberais e novos


entendimentos sobre a sociedade poltica.
Os grandes proprietrios brasileiros, muitos valendo-se dos princpios
liberais, deparavam-se com uma burocracia estatal forte e sedimentada no poder.
Vislumbravam assenhorar-se do poder poltico atravs do papel de representantes da
Nao, o que lhes possibilitaria entrar na administrao do Estado. Um outro segmento
poltico propugnava pelo estabelecimento um Estado onde a primazia da Nao
estivesse centrada na figura do soberano. Dito de outro modo, tinha-se um confronto de
projetos em torno da soberania.
Para muitos membros do Parlamento, o mecanismo peticionrio abria a
possibilidade do fortalecimento do Legislativo enquanto rgo que representava a
Nao. Esta era uma forma de rivalizarem-se com o mote da soberania nacional,
centrado na figura do Imperador D. Pedro I. As peties criavam um canal para a
construo de uma nova legitimidade. Para o Legislativo era enviados um grande
quantitativo de representaes de cidados que poderiam em um futuro no to distante,
legitimar aquela instituio como um poder capaz de restabelecer e consolidar o sistema
monrquico representativo.
claro que tanto do lado dos cidados quanto do lado dos parlamentares
no se tratava apenas de uma anlise maniquesta ou casustica. Ao contrrio, baseavase em uma compreenso poltica sobre o papel do cidado naquela sociedade. Nada
mais natural do que diante do objetivo de construo da hegemonia poltica, fazer desta
um rgo soberano e que seria o lcus para a recepo de demandas polticas.
Construa-se a imagem da Cmara dos Deputados como a casa do povo e a chave do
sistema poltico imperial, a despeito do Poder Moderador.
Assim, de acordo com as palavras de Arajo Lima, no caberia nenhuma
comisso barrar o direito de o cidado ser ouvido dentro da Cmara, desde que ficasse
claro que uma coisa era ser ouvido e outra muito diferente era o acatamento da sua
demanda. Embora todas as peties apresentadas2 fossem apreciadas por alguma
comisso da Cmara dos Deputados, a maior parte delas no foi acatada. Ficaram no
meio do caminho e receberam o tradicional no pertence ao poder legislativo ou no
tem lugar. Mas, por meses o cidado tinha a expectativa de ter tido a sua demanda

A exceo de centenas de representaes pertencentes Assemblia Constituinte, que no tiveram


tempo hbil para serem apreciadas devido ao abrupto fechamento daquela casa.

309

recebida, o que fazia com que acreditasse na possibilidade de obteno de um direito ou


a reparao de uma injustia.
O Legislativo, contudo, podia no aceitar algumas peties. Para isto
podemos levantar algumas hipteses. Uma primeira que muitas peties eram
improcedentes quanto ao que pediam. Assim, pedidos de emprego, demandas jurdicas
ou pedidos considerados pelos deputados e senadores como questes menores eram
definitivamente descartadas. Uma segunda razo possvel era o limite das atribuies do
papel parlamentar. O Parlamento possua limites nas atribuies, que no o permitiam ir
alm do estipulado pela Constituio. alis, o papel do Parlamento foi motivo de
embates entre os grupos que existiam no seu interior, que discutiam a capacidade que
tinham de atuar nas questes que acreditavam serem da sua alada.
J tivemos oportunidade de demonstrar que a legislao muitas vezes
opunha o Poder Legislativo aos poderes Executivo e Judicirio. Isto criava
animosidades no interior da Cmara, o que freqentemente conduzia as discusses a
pontos irreconciliveis. De um lado, alguns tribunos defendiam o papel constitucional
do Parlamento em intervir em assuntos que se relacionassem aos direitos individuais
dos cidados, que segundo estes estavam sendo atacados. De outro lado, defendia-se o
limite restrito dos poderes. A polmica sobre os limites do Poder Legislativo levava a
desavenas polticas que transcendiam o debate do contedo das peties. Estava se
construindo o modo de existncia parlamentar e se deveria atuar. No haviam frmulas
prontas para o seu enfrentamento de questes apresentadas. No existia uma
demarcao prvia de papis, que s seria efetuada medida que o sistema poltico ia
sendo forjado. Uma das mais caras construes foi a noo de petio, que como vimos
no captulo anterior, foi sofrendo novos entendimentos com o correr dos anos.
Produziam-se, na verdade, elementos que se auto-alimentavam e
perpetuavam ao longo do tempo. Isto se revelou, por exemplo, nos dois momentos pelos
quais a Cmara dos Deputados passou. O primeiro foi vivido por ocasio da Assemblia
Constituinte, que marcou as primeiras discusses acerca da liberdade. Assim, ainda que
a Constituinte tenha sido fechada, o debate ali produzido disseminou-se pelo decnio,
uma vez que os seus elementos no se esgotaram naquela conjuntura.
O segundo foi marcado pela abertura do Parlamento e teve como mote
central a defesa intransigente dos direitos individuais. Grupos parlamentares defendiam
que um dos papis primordiais da Cmara era salvaguardar aqueles direitos que no
decorrer do fechamento da Assemblia Constituinte foram abruptamente atacados. Para
310

alguns deputados, esta prtica vinha se tornando uma constante, mesmo depois da
abertura da Assemblia Geral, o que deveria ser firmemente combatido.
A retrica da liberdade era evocada a todo o momento. Mesmo quando a
Cmara colocava-se em postura menos radical com relao ao Imperador, sobretudo nos
dois primeiros anos do seu funcionamento este ponto permanecia latente, evidenciado
pelo alto nmero de peties que lhe eram endereadas. No mais, havia uma discusso
quase sem fim acerca da liberdade de imprensa, do direito de o Parlamento intervir nas
questes da guerra, nos tratados e no oramento. Foram polmicas todos os pontos
cardeais que marcaram o futuro do Estado imperial. Para tudo se invocava as idias de
liberdade.
Como o movimento de uma onda3, 1826 marcou a construo de um
imaginrio positivo para a populao, sobretudo aquela que vivera os calamitosos dias
de 1823 a 1825. Era a chance de subverter o peso do poder imperial, utilizando-se para
tanto o novo peso adquirido pelo Poder Legislativo, que era composto de inmeras
lideranas regionais e poderia suplantar a imagem de D. Pedro. No outro limite desta
onda, tnhamos o ano de 1830-31, que significou a repetio conjunta de 1823 e 1826.
A liberdade foi relida e novos significados emergiam sobre o processo de Independncia
brasileira e sobre o que representou o ano de 1826.
Em 1830, naquele que foi o mais longo ano legislativo do Primeiro
Reinado e que durou cerca de 7 meses, houve uma mdia de 55 peties por ms. Nada
menos que 5 representaes por dia. Estas dividiam espao simultneo com discusses
sobre possveis irregularidades constitucionais cometidas por Teixeira de Gouva e pelo
Ministro da Guerra, sobre emprstimos no exterior; com a presso das localidades pela
criao de vilas; com a polmica sobre a presena de soldados emigrados e com as
constantes notcias de interveno do Brasil nos assuntos portugueses; alm dos pedidos
de informao sobre atrocidades, priso de militares, entre outros assuntos.
Em 1831, diante da avalanche poltica que se seguiu Abdicao de D.
Pedro I, Antnio Ferreira Frana proferiu uma frase que poderia explicar quadro vivido
pelo Imprio naquele ano e o passado no to distante: tudo era o impulso de uma
tempestade surda e que no se v4. Em parte essa frase continha o arranjo do que
3

Cf. RIBEIRO, Gladys S. A liberdade em construo... op. cit. Veja tambm RIBEIRO, Gladys S. e
PEREIRA, Vantuil. O Primeiro Reinado em reviso In: GRINBERG, Keila; e SALLES, Ricardo..
(Org.). Coleo Brasil Imperial, 3v.. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007, no prelo.

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 05/05/1831.

311

muitos cidados acreditavam ser a Cmara dos Deputados: espao de alargamento de


seus direitos. Este movimento, iniciado em 1823, tinha seu desfecho nos cinco ltimos
anos do Primeiro Reinado, abrindo desde j a possibilidade para novas ondas.
Anos antes, em 1829, o deputado Luiz Augusto May fez uma correta
anlise poltica quando disse que o Imperador no deveria esperar uma Cmara idntica
quela de 18265. No s o momento era outro, como a correlao de foras parecia
favorvel para que um determinado grupo de oposio emergisse com capacidade
suficiente para questionar, dentre outros pontos, o decreto que suspendeu as garantias
individuais em Pernambuco (1829) e os constantes ataques aos jornalistas na Bahia, no
Maranho, no Cear, na Paraba e em Pernambuco... Estes tribunos acreditavam que a
Cmara dos Deputados havia se tornado o lcus da representao poltica. Em parte a
avaliao deles era correta.
Se a legitimidade do Imperador em 1822 centrou-se nas Cmaras
Municipais, conforme afirma Iara Lis Souza6, a passos largos esta se transferiu para o
Poder Legislativo. Um componente essencial desta transferncia foi o sentido atribudo
liberdade. A todo e qualquer momento que esta palavra despontava nos debates da
Cmara dos Deputados e do Senado Imperial, freqentemente os tribunos eram tomados
pela necessidade de discutir o que esta significava. O senador Joo Severiano Maciel da
Costa, Marqus de Queluz, proferiu a seguinte frase: Quando para qualquer matria se
pode arrastar o nome de liberdade inflamam-se logo os espritos e o entusiasmo
senhoreia a razo7.
Para a grande maioria dos deputados com idade inferior aos 40 anos, o
imaginrio da Revoluo Francesa e os acontecimentos do Haiti eram apenas fatos
contados pelos mais velhos. Porm, para homens como os senadores Marqus de
Caravelas, Severiano Maciel, Cair e muitos outros aqueles eram fatos vivos na
lembraa. Embora a conjuntura poltica fosse muito diferente, os nimos das ruas do
Rio de Janeiro e de todo o Imprio no eram dos melhores. Nunca demais lembrar que
por anos consecutivos a instabilidade poltica marcou as ruas das principais provncias
do Imprio. Alm disso, uma guerra estava em curso do Sul do pas; na Bahia a
escravaria vinha fazendo uma srie de revoltas; em Pernambuco os nimos continuavam
exaltados, a despeito das represses polticas.
5

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 07/07/1829.


SOUZA, Iara Lis Carvalho. Ptria coroada: o Brasil como corpo autnomo, 1780-1831. So Paulo:
Unesp, 1999, especialmente o captulo 4.
7
Anais do Senado, Sesso de 10/06/1828.
6

312

Todo esse clima contribua para que alguns tribunos, sobretudo os


partidrios do Imperador, se valessem da argumentao de que os nimos no deveriam
exaltar-se. Ao Parlamento no caberia incentivar o descontentamento poltico, nem criar
uma expectativa de que tudo pudesse ser resolvido por Leis ou via o Poder Legislativo.
Aquele era apenas um poder que deveria caminhar em harmonia com os demais, quer
dizer, no deveria atacar a autoridade contida nos outros poderes.
Portanto, era no meio de uma ferrenha disputa em torno do poder poltico
que as peties chegavam ao Parlamento. Em vrios momentos, estes requerimentos
refletiam mais arengas polticas do que o seu contedo propriamente dito. Eles se
tornavam pea na disputa dos grupos polticos. De certa maneira, ao se construir o
consenso a respeito da necessidade de se discutir as peties em plenrio da Cmara dos
Deputados, o cidado obtinha vitrias, uma vez que ganhava o direito de ser ouvido.
Dessa forma, poderia angariar um apoio inesperado, e, nos casos pertinentes, um
possvel de pedido de informaes ao governo, o que simbolizaria a aceitao parcial do
que reivindicava.
Mas, fica a dvida de quanto isto era feito em nome das liberdades
individuais ou de interesses de grupos Conforme indicamos no captulo 2, pedir
informaes ao governo era uma forma de atac-lo ou fazer com que os seus partidrios
pudessem se manifestar contra os cidados, incentivando uma polarizao interna.
Pode-se ainda levantar uma segunda dvida: as intenes dos cidados ou dos
parlamentares eram limtrofes, ento, at que ponto um ou outro servia como pea da
poltica?

A construo discursiva do direito liberdade e dos direitos


individuais
As primeiras peties a repercutirem na Assemblia Constituinte, por
exemplo, tinham um claro objetivo de politizar o debate poltico. Com a instalao da
Assemblia Constituinte, em 1823, este foi um dos principais intentos a serem
alcanados com a representao de Pedro Jos da Costa Barros, deputado eleito pelo
Cear, que se encontrava preso na cadeia da Corte8. O requerente alegava desconhecer
as acusaes que pesavam contra ele.
8

Requerimento de Pedro Jos da Costa Barros, Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso,
10/05/1823.

313

Embora conhecedor de que foi uma das mais atuantes figura do perodo
de transio na sua provncia, Barros procurava levar para o Parlamento a sua questo,
primeiro para garantir a sua posse enquanto constituinte, depois para obrigar o grupo
que estava no poder, neste caso Jos Bonifcio e seus irmos, a posicionarem-se. As
aes desencadeadas pelo ministrio de Bonifcio Andrada, ainda em 1822, foram
responsveis pelo confinamento ou deportao de inmeras personalidades da poltica,
sobretudo no Rio de Janeiro e no Norte do Imprio.
No interior da Assemblia Constituinte surgiu uma corrente que
propunha uma anistia para as chamadas prises polticas. De acordo com este
pensamento, o novo sistema poltico j estava consolidado e um dos maiores feitos de
um governo livre seria de proclamar a anistia aos seus adversrios. Contrrios a esta
proposta estavam os irmos Andradas.
Logo que a representao de Barros surgiu, motivada por uma
declaratria da Assemblia de que todos os deputados eleitos deveriam tomar assento,
Andrada Machado ps-se a combater os procedimentos apresentados pelos deputados
Jos de Alencar e Arajo Lima, que defendiam a proposta de que os constituintes
deveriam posicionar-se, levando a petio de Barros Comisso de Legislao. Embora
o debate estivesse centrado nos procedimentos burocrticos, ele envolvia a ao de
Bonifcio, o que motivava as seguidas barreiras colocadas por Andrada Machado em
relao ao assunto.
O resultado inicial da questo se deu com a momentnea vitria do grupo
defensor de tal forma que a pendenga foi encaminhada Comisso de Legislao.
Meses depois, o corregedor da Casa da Suplicao absolveu no s o requerente, como
outras personalidades, tais como Domingos Alves Branco, tambm feitos prisioneiros
no decorrer dos acontecimentos de finais de 1822.

Simultaneamente, o resultado

garantiu a posse de Costa Barros como deputado constituinte. Na Assemblia


Constituinte, aliou-se ao grupo governista, apresentando-se como um dos principais
articuladores do movimento de restrio do papel do Legislativo. J em 1824, por duas
ocasies distintas, ocupou o cargo de presidente da provncia do Cear. E em 1826, foi
indicado pelo Imperador D. Pedro I para ocupar uma das vagas de senador pela mesma
provncia. Em seguida, ocuparia o cargo de presidente da provncia do Maranho,
ocasio em que se envolveu com uma srie de confuses polticas, tendo como um dos
maiores opositores o deputado Odorico Mendes, renomado jornalista e conhecido pela
sua posio liberal. Barros foi acusado por este tribuno de atentar contra os direitos
314

individuais. Na Cmara dos Senadores, ao menos trs cidados apresentaram peties


para que o mesmo fosse processado por abuso de poder9.
A demanda apresentada por Costa Barros foi apenas a primeira de uma
srie de peties motivadas pelas aes desencadeadas por Jos Bonifcio. A segunda
representao no tardaria a surgir e, novamente tratava-se de uma personalidade
poltica. Jos Fernandes Gama, um conhecido ativista da provncia de Pernambuco,
encaminhou uma queixa afirmando encontrar-se na Ilha das Cobras. Fernandes Gama e
seu irmo, Bernardo Jos da Gama, foram responsveis, juntamente com Pedro da Silva
Pedroso, por diversos acontecimentos em Pernambuco, dentre eles a chamada
Pedrosada, um levante popular que contra o grupo de Francisco Paes Barreto, em
182310, ento presidente da Junta Governativa de Pernambuco.
O parecer sobre a representao de Fernandes Gama foi apresentado pela
Comisso de Legislao, na sesso de 17 de maio. No parecer, pedia-se informaes ao
governo sobre a situao do requerente. Obtida a resposta, onde o Ministro da Justia
reafirmou as acusaes que pesavam contra Gama e pediu mant-lo retido por
precauo, a comisso entendera que as razes apresentadas pelo governo eram
pertinentes. Isto , era necessrio manter a deteno do requerente, uma vez que os
crimes a ele imputados diziam respeito a questes que extrapolavam os crimes comuns.
A discusso foi acalorada, pois duas posies se apresentavam. De um
lado estava o grupo liderado por Lopes Gama, representante pela Paraba do Norte, que
defendia no existir fatos que corroborassem a acusao de traio por parte de Gama.
A nica prova apresentada, afirmava o parlamentar, era a palavra do Ministro. Ainda
segundo esta argumentao, os crimes cometidos por Pedro Pedroso e seus partidrios
eram, no mximo, crimes civis e no delitos capitais. A palavra rebelde estaria sendo
mal aplicada, pois s h rebelio quando se ataca, e procura destruir a forma de
Governo constituda, o que, segundo Lopes Gama, no existira. Gama argumentava
que se movia no apenas pelo parentesco que tinha com requerente, mas pelo bem da
humanidade que se via ameaada, que nele considero oprimida, pois para a priso e
continuao dela, no se tem posto em prtica as formalidades marcadas na Lei. No
9

Requerimento do tenente-coronel Francisco do Vale Porto e de Manoel Jos de Medeiros, Anais do


Senado, sesso de 28/07/1827; requerimento de Jos Francisco Gonalves da Silva, Anais do Senado,
sesso de 25/08/1827. Para se ter uma idia da morosidade do Senado, os requerimentos s seriam
retomados no ano de 1829, quando foi autorizado pelo Senado que o governo fizesse averigaes
necessrias ao caso.
10
Cf. MELLO, Evaldo Cabral de. A outra Independncia: o federalismo pernambucano de 1817 a 1824.
So Paulo: Ed. 34, 2004.

315

titubeou em usar autores ilustrados ao afirmar que o sistema poltico liberal fundava-se
na garantia dos preceitos e ritos legais, formalidades a que Montesquieu chama
garantia das liberdade civil. Segundo advogava o deputado, as garantias do cidado
no estavam sendo cumpridas, pois inexistia uma acusao e o requerente for preso
apenas por suspeio11.
A argumentao de Lopes Gama ganhou simpatia entre os tribunos.
Carneiro da Cunha (PE) fez coro com o parlamentar, dizendo que no se podia prender
um cidado por mera suspeita e sem a verificao legal de seus delito. Conclua dizendo
que todos os envolvidos em devassas, na provncia de Pernambuco, eram inocentes e
que o melhor caminho a se adotar era a votao e rejeio do parecer. Foi retrucado pelo
deputado Gama, que argiu que o requerente possua uma prova da sua inocncia, sendo
necessria a suspenso da discusso.
Do outro lado, Andrada Machado estava reticente quanto s alegaes
de Fernandes Gama. Depois de apresentadas as propostas de encaminhamento, defendia
que, se o requerente possua provas da sua inocncia, que as apresentassem.
Arrematava: ns somos os defensores dos direitos do cidado; se ele provar que est
injustamente preso, que houve ofensa de Lei, ns o defenderemos, e o faremos pr em
liberdade. Entretanto, corroborava a dura poltica desencadeada pelo governo uma vez
que mantinha a proposio da comisso em manter o queixoso na priso, at porque na
escolha de um de dois males, prefere-se o menor, e este o sofrer o cidado por mais
algum tempo, dizia o tribuno12.
Ao entrar em votao, o parecer foi rejeitado, alegando-se que o mesmo
no tinha lugar. A deciso favorecia a posio de Machado, que permaneceria na priso.
Contudo, parte do objetivo estava alcanado: somadas as pendncias surgidas na
discusso sobre anistia, forjava-se um grupo poltico no interior da Assemblia, que era
capitaneado pelas lideranas pernambucanas e cearenses.
Sob outros aspectos, as representaes de Costa Barros e Fernandes
Gama abriram o caminho para que outros cidados afirmassem da mesma maneira. Foi
o que fizeram Domingos Alves Branco Muniz Barreto13 e Joo da Silva Lisboa, que
construram argumentaes tpicas das peties polticas presentes na Revoluo NorteAmericana, mencionando que o seu cativeiro era o Emblema da futura sorte dos meus

11

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 09/06/1823.


Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 11/06/1823.
13
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 27/05/1823.
12

316

Concidados, ou o seu desengano. Segundo Silva Lisboa, a liberdade da imprensa cara


com a sua priso. Deportado, indefinitivamente, voltei acolher-me ao abrigo desta
Soberana Assemblia, Paldio das seguranas individuais e Nacionais. No entanto, foi
preso no momento em que acreditava ter conseguido a liberdade brasileira. Desse modo
a Lei no me aparece e eu desconheo meu perseguidor. Finalizava ao apresentar,
como sinal da resistncia ao sistema opressor, 100 cpias do Correio do Rio de Janeiro,
mas tudo nada, contanto que seja feliz a minha Ptria. Conclua, mil votos ofereo
aos Cus pelo feliz xito dos seus trabalhos como o mais humilde e leal Cidado14.
Em uma segunda representao, afirmava j estar pronunciado e
intimado. No entanto, argumentava que tudo derivava de um abuso da autoridade,
dessa forma, pedia a efetiva a responsabilidade dos Ministros, alm de solicitar a sua
remoo para a priso da Conceio ou para a Ilha das Cobras, em quarto separado
para poder continuar o seu peridico15. A posio da Assemblia foi por desmerecer a
sua petio uma vez que o plenrio entendia que requerente foi pouco respeitoso.
Abriu-se o caminho para os cidados menos conhecidos acorrerem-se
Assemblia Constituinte, como foi ocaso de Antnio Jos da Fonseca e mais 30 outros
prisioneiros, relatada no captulo anterior. Alegavam que a instalao da Assemblia era
um momento adequado para que fossem declarados livres. Por fim, demonstrando
reconhecer o que se passava nas havidas dentro daquela casa e o que poderiam
conseguir no Parlamento, diziam pedir o que outros presos j tinham feito16,
A petio foi rechaada por muitos deputados. Chegava tempos depois
do longo debate sobre a anistia aos presos polticos, que dentre outros resultados causou
um profundo cisma no interior do Parlamento e constituiu-se em linha divisria at o
final dos trabalhos parlamentares de 1823. Todavia, esta petio abriu caminho para que
outros cidados, em sua maioria militares, apresentassem demandas pela anistia.
Majoritariamente, eram homens encarcerados na Ilha das Cobras, que estavam
desencadeando uma campanha de presso poltica junto aos deputados para obterem a
liberdade. Aproveitavam o momento de congraamento e de harmonia para sensibilizar
os tribunos. O deputado Custdio Dias, por exemplo, defendia que a Assemblia

14

Petio de Joo Soares Lisboa - Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 26/05/1823.
Petio de Joo Soares Lisboa - Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 27/05/1823.
16
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 17/06/1823.
15

317

Constituinte no poderia desprezar o que pediam os requerentes. Argumentava que tinha


visto na Assemblia o remdio a qualquer abuso de que sejam vtimas 17.
As presses resultaram em alguns encaminhamentos prticos. Em 3 de
julho de 1823, o deputado Carneiro da Cunha apresentou uma indicao para que o
governo desse pronto encaminhamento ao julgamento dos presos da Ilha das Cobras18.
Sua indicao foi corroborada pelo deputado Antnio Ferreira Frana (BA), que
argumentava ser uma das tarefas da Assemblia zelar pela salvao pblica do
Estado. Ainda segundo ele, cabia a Assemblia socorrer opresso, que sob a cor da
justia se faz a uma poro de cidados.
Novamente a polmica se abriu, Andrada Machado se ops proposta. A
sua argumentao se baseava na postura parcial tomada pelos parlamentares. Entretanto,
ao no conseguir demover os seus pares, partiu para um ataque direto contra o contedo
formal da proposta: os presos na Ilha das Cobras. Dizia o parlamentar paulista que os
homens que se acham[vam] presos so[eram] sediciosos e perturbadores da ordem
pblica e pertenciam a uma sociedade secreta. Lanava uma suspeio que poderia
colher simpatias em grupos mais moderados.
No entanto, a fala de Machado acirrou mais os nimos. Obrigava o quase
calado Jos Bonifcio a pronunciar-se, rivalizando-se com Jos de Alencar. Para o
ltimo, as prises teriam sido motivadas por vinganas particulares havia falta de provas
contundentes que as corroborassem. J para Jos Bonifcio de Andrada os presos teriam
sido pronunciados por representao das Cmaras e pelos procuradores gerais, que os
acusavam de pertencer a sociedades secretas. A contenda continuou. Alencar replicou
afirmando que uma simples acusao por parte das autoridades no era motivo ou prova
de crime do cidado. Ainda segundo o tribuno, a Assemblia devia zelar pelas garantias
mais sagradas do cidado.
Embora a proposta de Carneiro da Cunha tivesse sido derrotada,
subliminarmente apresentava-se uma questo de fundo acerca das aes do governo,
que de todas as formas procurava conter os nimos e frear o mpeto de grupos polticos
nas provncias e na Corte do Rio de Janeiro. Por outro lado, a discusso demonstrava a
17

Requerimentos do Capito Jos de Vasconcelos Bandeira de Lemos, do Alferes Jos Felipe Jacome de
Souza Pereira e Vasconcellos e do Alferes Domingos Manoel Pereira de Barros, oficiais pertencentes
Diviso de Voluntrios Reais de El-Rey, Dirios da Assemblia Constituinte, sesso de 17/06/1823;
requerimento do padre Bernardo Jos Viegas, Dirios da Assemblia Constituinte, sesso de 07/07/1823.;
Requerimento de Antonio Francisco, Dirios da Assemblia Constituinte 24/07/1823; requerimento de
Joo Ricardo da Cruz, Dirios da Assemblia Constituinte 30/07/1823,
18
Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 03/07/1823.

318

dificuldade dos grupos polticos no interior da Assemblia Constituinte em formar


maioria que lhes possibilitassem a construo de um projeto poltico mais coeso.
Conforme demonstramos no captulo 2, desde a votao do projeto de
anistia poltica, apresentada em 9 de maio de 1823, a Assemblia Constituinte dividiuse em dois blocos. Havia um grupo liderado por pernambucanos, mais afeito s
propostas de que se deveria distender o sistema, no sendo hora para perseguies ou
punies. Este grupo obteve uma baixa, mas coesa votao (Minas Gerais: 05 votos;
Paraba: 04 votos; Rio de Janeiro: 01 voto; Esprito Santo: 01 voto; Santa Catarina: 01
voto). J o outro grupo, liderado por Andrada Machado e Jos Bonifcio, defendia uma
posio mais firme por parte do governo. Alegavam que havia o perigo de que a
liberdade beirasse o republicanismo e a licenciosidade, nas palavras de Jos Bonifcio19.
Obtiveram uma vitria contundente, o que lhe dava uma aparente consistncia. No
entanto, a votao espelhava pouco mais de 50% dos deputados eleitos e os votos
recebidos pelo grupo de Bonifcio representavam apenas 41% do nmero de deputados
que tomaram posse at o de novembro de 1823. Tal resultado evidenciava a necessidade
de se construir alianas polticas mais slidas. Como sabemos hoje, o resultado dessas
alianas acabaram saindo de forma inversa. No s o grupo prximo do Imperador no
conseguiu a maioria, como surgiu no interior da Assemblia um terceiro grupo, liderado
por Jos Bonifcio, seus irmos e o deputado Montezuma, que se descolaram do grupo
ministerial a partir de agosto. Aprofundaram o cisma poltico, o que aceleraria a crise e
levaria ao fechamento dos trabalhos constituintes.
At ento, verificava-se o grau de disperso nas discusses de projetos
legislativos, sobretudo nas discusses de peties, como a de Pedro da Silva Pedroso.
Liderana poltica pernambucana desde a Revoluo de 1817 e uma das principais peas
do tenso processo de ruptura poltica entre Portugal e Brasil, entre 1820 e 1823, o ento
requerente alegava estar incomunicvel na Fortaleza de Laje. A Comisso de Legislao
elaborou um parecer pedindo informaes ao governo20. Segundo j dissemos, este era
um mecanismo freqente, que tinha como objetivo indireto importunar o Executivo, que
se via obrigado a prestar contas ao Legislativo.
Segundo argumentaram alguns tribunos, como o deputado Antnio
Ferreira Frana, as determinaes do governo se opunham ao Alvar de 5 de maro de

19

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso 06/05/1823.


Requerimento de Pedro da Silva Pedroso, Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de
09/07/1823.
20

319

1790, que proibia a incomunicabilidade de um preso por mais de 5 dias, apenas


garantindo a sua prorrogao por mais 5 dias. As alegaes de Frana obrigaram Jos
Bonifcio novamente a justificar-se. O Ministro, que tambm era deputado, argumentou
que procurara obter informaes sobre a sorte do preso, quando os subalternos lhe
informaram que o requerente no estava incomunicvel. Entretanto, A resposta de
Bonifcio no contentou Arajo Lima que ser preciso se considerar duas coisas: as
ordens e a sua execuo,

As ordens que aparecem em pblico sai sempre conformes


Lei e se o ministro responder h de vir tambm fundada em Lei
a resposta21.

Exigia, ento, que se examinasse a forma que o requerente era tratado na


priso. O desfecho da votao foi contrrio a Bonifcio e seu grupo. Os parlamentares
aprovaram a proposta da Comisso de Legislao de remeter as indagaes ao governo.
Nos meses seguintes, muitas peties encontraram espao na Assemblia
Constituinte. Algumas questes tinham o intuito de transferir a competncia do Poder
Judicirio para o Legislativo. Um explcito exemplo foi exposto na representao de D.
Luza Theresa do Nascimento22, que demandava contra os herdeiros do brigadeiro
Felicssimo Jos Victorino de Sousa. Depois de perder diversos processos em instncias
inferiores, na Casa da Suplicao e no Desembargo do Pao, a requerente encontrou na
Assemblia Constituinte o seu ltimo refgio. Pedia que os parlamentares lhe
garantissem a revista do processo.
Encaminhar petio ao Poder Legislativo depois de sofrer derrotas no
judicirio foi um expediente bastante utilizado a partir de 1828, quando o Desembargo
do Pao foi extingo. Mas, para o perodo anterior, a legislao que extinguiu aquele
rgo este expediente soava como uma ltima tentativa de sensibilizar o outro poder. Se
considerarmos que muitos deputados constituintes consideravam a Assemblia acima de
todas as instituies polticas do Imprio, veremos o resultado do casamento de
interesses polticos, ainda que no fosse esse o plano desejado pelos cidados.
Ao alegar injustia, D. Luza Teresa valia-se de uma argumentao que
causava comoo na Assemblia. Muitos deputados, geralmente aqueles de defenderam
21

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 09/07/1823.


Requerimento de D. Luza Teresa do Nascimento, Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso
de 05/09/1823.

22

320

a anistia aos presos polticos, sensibilizavam-se diante do estado em que se encontrava a


Justia e a forma como os cidados eram tratados pela mesma.
Em sesses anteriores, deputados como Xavier de Carvalho (PB) j havia
protestado contra a postura de juzes desumanos. Ele fez repercutir uma carta enviada
pelos presos na lhas das Cobras ao Dirio do Governo. Segundo dizia, os cidados
gemiam debaixo da frrea, e mais transcendentes arbitrariedade dos Juzes e havia
Cidados privados dos mais preciosos dos seus direitos; da sua Liberdade23.
Tempos depois Carneiro da Cunha se valeu do mesmo expediente para
denunciar juzes arbitrrios, que faziam os cidados vitimas de suas crueldades.
Afirmava desejar que os magistrados reconheam que esta Assemblia h de punir e
defender a liberdade dos Povos, e que nunca perde de vista a observncia das garantias
do cidado. Traava uma linha divisria entre o passado e o papel que a Assemblia
tinha a desempenhar. Segundo ele,

Muitas das que nos tm regido at agora so ms; mas o abuso


da sua execuo mil vezes pior. Bem tristes provas ns temos
na opresso dos Povos do Brasil, que por trs sculos sofreram
toda a espcie de violncia e despotismo da parte dos
magistrados sempre prontos a sacrificar a justia a seus
srdidos interesses e paixes24.

O parlamentar alegava que os juzes colocavam os seus interesses acima


dos interesses do pas. Toda a populao era oprimida porque o sistema garantia aos
juzes os instrumentos de coero. Assemblia caberia o papel de estabelecer a ordem
e salvaguardar o real sentido de Justia.
Na mesma linha, a de se criticar as prticas dos magistrados, o deputado
Ribeiro Campos apresentou algumas denncias. Segundo este representante
pernambucano,

Coisa alguma parece mais injusta, e at brbara do que deixar


em desgraa [...] um cidado qualquer, consentindo que sofra
os males que necessariamente traz consigo a falta de proteo
das Leis25.

23

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 23/06/1823.


Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 03/07/1823.
25
Idem.
24

321

Ele fazia referncia a atrocidades cometidas por magistrados na vila de


Paju de Flores, no serto pernambucano. Pensava serem os cidados espcie de
escravos diante do poder e coero dos juzes e demais autoridades. Enfim, Sr.
Presidente, so escravos e escravos de uns poucos de homens brbaros; e se os
deixarmos nesse estado poderemos ns nesse augusto recinto falar de liberdade?,
indagava26. Ao que tudo indica, este tipo de discurso tinha eco nos cidados que
peticionavam Assemblia. Invariavelmente estes se valiam da argumentao de
injustias praticadas por magistrados ou autoridades.
A petio de D. Luza Teresa conseguiu sensibilizar tribunos que mesmo
defendendo que a ela no cabia mais nenhum recurso, solicitavam que se pedissem
informaes ao governo, uma vez ser preciso que se conhecessem as evidncias de
injustias, conforme afirmava o deputado Carvalho e Mello (BA)27.
As sesses seguintes da Assemblia Constituinte foram marcadas pelo
incio dos debates do projeto de Constituio, o que colocou em segundo plano as
discusses dos pareceres das peties. A rotina s foi quebrada pelo aparecimento, em 6
de novembro de 1823, da representao de David Pamplona Corte Real, cuja
repercusso causada e o trgico desfecho poltico do encerramento da Assemblia j
analisamos.
O que devemos reter neste momento que o fechamento da Assemblia,
dias depois de apresentado o requerimento de Corte Real, indicava outros caminhos por
onde passariam as discusses sobre os direitos do cidado. De um debate mais
generalizante, as questes tomariam a dimenso de direitos individuais, adicionadas aos
primeiros passos no sentido de se construir o edifcio institucional do Estado Imperial, a
partir de 1826.
Se se pode fazer um resumo a respeito do movimento peticionrio de 1823,
podemos dizer que a obra da Assemblia Constituinte foi positiva. Embora muitos
requerimentos tenham sido negados, outros foram substantivamente discutidos. De um
total de 365 peties encaminhadas Assemblia Constituinte, cerca de 10% destas
provocaram debates considerveis na Assemblia. De certa forma, eles influenciaram o
rumo das discusses, sobretudo aos aspectos relacionados aos direitos civis e sobre os

26
27

Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 02/08/1823.


Dirios da Assemblia Constituinte de 1823, sesso de 01/10/1823.

322

abusos das autoridades. Apareceram em perodos chaves das discusses parlamentares,


determinando, inclusive, o desfecho abrupto da obra constituinte.

****
Com a reabertura do Parlamento, em 1826, tinha-se o incio de uma nova
etapa da vida parlamentar brasileira. A premissa dos direitos civis e individuais tivera
uma forte marca no interior da Assemblia Geral, sobretudo da Cmara dos Deputados.
Desde o incio surgiram preocupaes que visavam por em prtica os preceitos
constitucionais e mecanismos que consolidassem as instituies. A partir destas linhas
gerais, o Parlamento deveria resguardar e fazer garantir as prerrogativas individuais do
cidado quanto inviolabilidade do seu domiclio, preservao da sua correspondncia,
bem como o seu direito de propriedade e o direito de queixar-se e peticionar s
autoridades.
No tardou em surgir peties que levaram os parlamentares a iniciar o
debate sobre os direitos e as garantias civis. J na sesso de 20 de maio, foi apresentado
o parecer da petio de Cndida Joaquina de Jesus. Segundo constava no parecer, a
queixosa teria sido condenada a 5 anos de degredo em Paranagu. Entretanto,
argumentava que as autoridades no respeitaram o prazo legal de 10 dias para que a
mesma interpusesse recurso de apelao da sentena. Aludia ainda sua menoridade e
as possibilidades de o juiz conceder tal recurso. No entanto, o abuso maior seria o
embarque da requerente para a citada localidade. Segundo a comisso encarregada do
parecer, isto teria acontecido, apesar de o haver representado s autoridades, a quem
competia o fazer-lhe justia. E como a esta se lhe faltasse, entendia que caberia a
Cmara haver por bem de prestar suplicante os socorros de que se faz digna28.
A petio da requerente abriu um franco debate. Na sesso de 11 de
maio, o deputado Manoel Jos de Albuquerque (CE) fez a denncia de que 553
soldados haviam morrido por doena contagiosa em um navio que os transportava para
a Corte do Rio de Janeiro. O acontecido causou um mal-estar entre os deputados e
provocou uma acirrada discusso acerca da responsabilizao das autoridades. A
petio da requerente veio acrescer argumentos a tribunos como Custdio Dias e

28

Requerimento de Cndida Joaquina de Jesus. Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 20/05/1826.

323

Bernardo Pereira de Vasconcelos, que defendiam a necessidade da Lei de


Responsabilidade dos Ministros29.
Procurando deixar a Cmara fora da questo, o deputado Souza Frana
afirmava que o requerimento deveria ser enviado ao Ministro da Justia. A Cmara
deveria atuar somente no momento em que o citado ministrio no tomasse
providncias. Defendia que a requerente deveria ter o direito de representar neste
instante, e no em momento anterior. Quer dizer, ela s teria o direito de queixar-se no
momento em que o Ministro no lhe fizesse justia. A posio foi imediatamente
contestada por Bernardo Pereira de Vasconcelos. Segundo o representante mineiro, o
requerimento deveria ser encaminhado Comisso de Justia, ao que acrescentou que
todo o cidado tinha o direito de representar Assemblia. Para ele, o artigo da
Constituio no determinava se a representao deveria ser feita em ltimo caso e em
ambas as Cmaras.
O argumento central da requerente foi momentaneamente esquecido. A
polmica tomou a forma de protocolo a ser seguido. No entanto, uma questo de fundo
veio tona: qual era o papel da Assemblia Geral ou do Parlamento no que dizia
respeito aos direitos do cidado? Este ponto era apresentado por Lino Coutinho, que
faria uma argumentao em oposio ao deputado Souza Frana. Segundo Coutinho, a
requerente encaminhara a representao para a autoridade competente: a Cmara. Ele
admitia que poderia at se conformar com a impossibilidade de os deputados no
impedirem a partida do navio, mas no podia aceitar que no interior da Cmara fosse
dito que no caberia a mesma tomar conhecimento de tal queixa,

Nunca serei de voto que sem mais averiguaes se negue a


audincia a esta infeliz, que na forma da Constituio tem o
direito de requerer por esta Cmara , bem como pela dos
senadores, em qualquer hiptese em que se ache.

Segundo se pode concluir da sua fala, era papel da Cmara dos


Deputados conhecer de forma profunda as questes apresentadas pelos cidados,
sobretudo s relacionadas aos direitos individuais. A Constituio garantia tal
mecanismo e aos deputados cabia acolh-los.

29

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 11/05/1826.

324

O debate tomou um direcionamento inesperado. A partir da proposta do


deputado paulista Nicolau Pereira de Campos Vergueiro, a Cmara decidiu suspender a
sesso para que a Comisso de Justia apresentasse o seu parecer. Em seguida a
comisso apresentou o seu entendimento. Afirmou que a requerente no tinha direito ao
que pedia, pois o prazo para embargar a deciso era de 24 horas desde a proclamao da
sentena, o que a mesma no fez. Entretanto, a discusso permaneceria por mais um
perodo. Segundo o entendimento do deputado Antnio da Silva Maia, era necessrio a
Cmara saber a idade da suplicante: se ela fosse de menor, gozaria de privilgios.
Alguns tribunos defendiam que a requerente no fundamentara sua
representao e que por isso a queixa no tinha lugar. Segundo Silva Telles, no era da
competncia da Cmara tal problemtica. Ningum mais privilegiado do que os
presos das cadeias. Essa mulher, dizia ele foi sentenciada em visita de cadeia, e no
embargou a sentena dentro do termo da lei, nem para isso pediu vista. Logo no tem
justo motivo de queixa. O deputado Clemente Pereira logo fez coro com Telles e
afirmou que as providncias pedidas no requerimento eram de competncia dos poderes
Judicirio e Executivo. Sendo assim, a Cmara no tinha poderes para interferir.
Clemente Pereira apresentava uma argumentao que se tornaria uma
prtica corrente entre os parlamentares, principalmente quando se tratava de pedir
informaes ao governo: o limite entre os poderes impedia a Cmara dos Deputados de
prosseguir com a discusso. Simultaneamente, abriu-se uma discusso sobre a relao
limtrofe entre do Poder Legislativo face dos demais poderes e sobre o seu papel de
guardio dos direitos individuais dos cidados.
Portanto, a discusso se desviava novamente. As peties se tornavam
peas polticas para o confronto, que se iniciou com o debate sobre os soldados mortos
no Cear e a necessidade de se conter os desmandos das autoridades.
Momentaneamente, Clemente Pereira aludia apenas ao papel restrito que a Cmara dos
Deputados deveria seguir. Entretanto, Bernardo Pereira de Vasconcelos e Lino Coutinho
j se apresentavam para discordar do parlamentar. Segundo argumentao de Pereira de
Vasconcelos,

Se a Cmara no tem direito de exigir pelo intermdio do


governo as necessrias informaes das autoridades subalternas
sobre qualquer objeto, ento no se admitam mais
requerimentos, e confessemos que nada podemos.

325

Vasconcelos fazia uma fala irnica e provocativa para afirmar o


contrrio. Segundo ele, o Parlamento no s tinha o direito de pedir informaes, como
os demais poderes tinham o dever de lhes prestar esclarecimentos. Alargando o foco da
questo, Bernardo Pereira de Vasconcelos afirmava que nada impedia que a mesma
casa Legislativa indague sobre a veracidade desta e de outra qualquer splica, pois
havia um meio entre o mando absoluto e o indeferimento total. Lino Coutinho seria
mais enftico. Para ele, se a Cmara no podia exigir informaes, que se risque o
artigo constitucional prevendo o direito de petio a todos e quaisquer cidado.
As argumentaes apresentadas em favor da requerente surtiram efeito.
A despeito do veto apresentado por Clemente Pereira, o plenrio aprovou uma melhor
anlise do recurso apresentado por Cndida Joaquina de Jesus. Na sesso de 24 de maio,
outro parecer foi encaminhado ao plenrio. Segundo este, houve descumprimento da lei
porque as autoridades no levaram em conta a menoridade da requerente e no se
cumpriu o rito marcado para estes casos. A Comisso de Legislao e Justia Civil
indicou que se deveria remeter a documentao ao Ministrio da Justia para que o
mesmo procedesse a reparao da injustia cometida30.
Mas, alguns tribunos ainda insistiam na forma de encaminhamento das
peties. Segundo Souza Frana, o direito de representar era uma atribuio dada
Assemblia Geral e no a Cmara dos Deputados. Todavia, esta era uma posio que
no angariava muita simpatia entre os seus pares. Para o deputado Campos Vergueiro,
por exemplo, o cidado deveria encaminhar para uma das casas no para a Assemblia
Geral, pois esta raramente se rene, sendo assim, se se proceder com o pedido
Assemblia Geral, o direito de petio tornar-se-ia uma iluso. J Custdio Dias era
mais radical. Afirmava que as leis foram feitas para os homens no os homens para as
leis. Para ele, a Cmara teria o direito de ouvir os desgraados que para ela
encaminham suas representaes, uma vez que os presos tm o direito de clamar
contra um abuso to antigo e, conclua o parlamentar, risquemos esta lei antiga, esta
lei brbara, que s d 24 horas aos desvalidos para tentarem os meios de aliviar suas
desgraas.
Ao final da discusso, a Cmara tomou como encaminhamento a
proposta de se enviar pedidos de informaes ao governo e ao juiz responsvel pela
cadeia da Corte, afim de que mesmos dessem os esclarecimentos precisos. O saldo
30

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 24/05/1826.

326

positivo petio de Joaquina de Jesus foi que a Cmara no ficou indiferente aos seus
problemas. A petio de Cndida trouxe duas conseqncias diretas para os debates
gerais da Cmara dos Deputados. A primeira foi ter aberto o debate sobre a procedncia
das representaes de cidados e motivou o debate acerca dos direitos individuais.
Embora a Cmara dos Deputados muitas vezes seguisse a maneira de proceder da
Assemblia Constituinte, existiam algumas posies discordantes quanto ao papel que a
Cmara deveria assumir, sobretudo se a mesma fosse a ponta final da questo ou um
mecanismo intermedirio. A segunda conseqncia foi que ela reafirmava o Parlamento
como um espao que ouvia os cidados, mormente naqueles problemas que os cercavam
e que diziam respeito aos abusos de poder, no s os relacionados s autoridades.
Esta questo apareceu na discusso do parecer dado ao requerimento de
Claudino Jos de Souza. Segundo o requerente, ele arrematara uma escrava de nao
benguela de nome Joaquina, para ama de leite, e pagara o preo da arrematao. No
entanto, o depositrio geral no reconheceu a sua propriedade e manteve a dita escrava
sobre o seu domnio. Claudino de Souza alegava estar de acordo com todas as regras de
compra de cativos e ter pago o imposto e a siza, no tendo lugar a deteno e reteno
criminosa do depositrio. Embora tenha se queixado ao Imperador e aos rgos da
Justia, que decidiram a seu favor, o suplicado no respeitou a deciso e fez continuar
em nula, e escandalosa exceo pelo juzo da correo do cvel da Corte. Para ele, a
questo continuaria e seria eterna

O chicaneiro depositrio, h tempos era conhecido como


demandista inverossmil: muito principalmente litigando com
pessoas pobres e desvalidas, como o suplicante, que recorre a
esta Augusta e Dignssima Assemblia, para tomar
conhecimento da presente queixa. Decidindo como for de
justia, at mesmo pelo nenhum apreo com que foi
abandonado o Imperante Alvar, que deveria o suplicado
depositrio respeitar[...] Pede a Augusta e Dignssima
Assemblia haja de deferir o presente splica, que
humilhante, e parece ser de justia[...]31.

Em seu parecer, a Comisso de Legislao entendeu que no deveria dar


direo alguma ao requerimento. Achava que o assunto no era era objeto da sua
competncia, a qual no deve, nem pode ingerir-se em matria alguma da privativa
31

Petio de Claudino Jos de Souza, Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 01/06/1826.

327

atribuio do poder judicirio. O parecer possua uma pertinncia razovel, visto que o
requerente apresentava apenas um litgio com outro cidado; no apresentava acusao
contra autoridade, portanto, no cabia a Cmara dos Deputados nenhum poder de
polcia. Entretanto, a discusso ganhou um rumo imprevisto porque Bernardo Pereira de
Vasconcelos repreendeu a comisso por transpor as suas atribuies. Alegou que a ela
no competia julgar a justia ou injustia do requerimento. A Cmara deveria tomar
conhecimento do negcio, tendo a comisso ido contra a Constituio. No seu
entendimento o requerimento deveria ser remetido para a Comisso de Constituio.
todavia, este no era o entendimento de outros tribunos. Lino Coutinho, por exemplo,
pensava ter a comisso procedido da maneira correta e dever o requerente recorrer
Cmara somente depois de esgotados todos os meios judiciais. Mesmo assim, s quando
houvesse alguma infrao da lei.
Na sua rplica, Vasconcelos retomou a antiga discusso sobre o direito
de o cidado queixar-se a Cmara dos Deputados e o dever da mesma acolher as
demandas oriundas da populao. Ele indagava: se no cabe a Cmara tomar
conhecimento da queixa, a quem deve recorrer o suplicante?. Segundo entendia, a
Constituio garante ao cidado o direito de queixar-se Cmara , mas no marca que o
mesmo cidado tenha que esgotar todos os recursos.
Este era uma questo em aberto, pois a Constituio no definira os
limites do direito de petio, ainda que aludisse o direito de queixa em relao aos
abusos das autoridades. Surgia uma interpretao prpria do suplicante sobre o direito
de representao. Ao que tudo indica, aquele era um dos ltimos recursos que lhe cabia,
j que nem as autoridades o demandado respeitara, segundo a argumentao de
Claudino Souza. Alm disso, ao se construir a imagem do Parlamento como refgio do
cidado contra os abusos do poder, abria-se o caminho para que demandas como as de
Claudino Jos de Souza pudessem aparecer. Como podemos observar na argumentao
do requerente, e foi construdo um discurso que apresentava a luta do pobre contra o
rico, isto , de uma relao desvantajosa que tendia favorecer aquele com mais recurso.
Esta parece ter sido uma das razes para que Bernardo Pereira de Vasconcelos
apresentasse a defesa da pertinncia do pleito apresentado pelo requerente. Mas este
efetivamente no era o entendimento de Lino Coutinho. Na trplica dizia no discordar
de Vasconcelos, apenas entendia que ao cidado era garantido o direito de queixar-se,
mas esta reclamao procedia quando se tratasse de ataques aos direitos individuais ou
quando se atacar o modo de pensar ou a sua religio.
328

Ao ser votado o parecer, o entendimento do plenrio foi que no


procedia a demanda de Claudino de Souza. Alm disso, era aprovada a indicao de
Teixeira de Gouva para que a Comisso de Peties tivesse a prerrogativa de
determinar se a representao cabia ou no a Cmara decidir.
Outra questo envolvendo escravos e que tivera uma sutil discusso
acerca do papel do Parlamento, porm, divergindo-se quanto forma de se proceder
com as reclamaes, foi por ocasio da representao do tenente-coronel Jos de
Noronha, que se queixava de, ao tentar aplicar um corretivo em uma escrava de nome
Josefa, mandara a encarcerar no calabouo. Segundo narrava, para sua surpresa, tempos
depois a escrava seria encaminhada para a cadeia pblica sem que o mesmo proprietrio
autorizasse. L, em audincia onde se lhe fizera as perguntas da lei, quando a escrava
declarara quem era seu senhor e onde morava. Ao contrrio do que se esperava, o juiz
determinara a venda da escrava por mdico preo pelo cartrio do escrivo Firmino
Jos de Moraes Carneiro. Segundo conclua o requerente, ao proceder com as
averiguaes, nada consta do pagamento efetuado pelo arrematantes ou outro
documento qualquer. Se dirigia Cmara para pedir que a mesma solicitasse ao
Ministro da Justia os autos para que a casa procedesse com a verificao dos mesmos.
Como de costume e procedendo com a rotina que se tinha, a comisso de Legislao e
Justia Civil e Criminal entendera que no cabia ao Parlamento tomar conhecimento do
assunto por se tratar de uma questo relacionada Justia32.
O deputado Teixeira de Gouva ops-se ao parecer. Segundo o
parlamentar, era livre a qualquer parte levar a sua queixa ao Poder Executivo ou ao
poder legislativo. No caso especfico, ele entendia que existira a prevaricao de
autoridades. verdade que no podemos diretamente procede, dizia ele, mas a
Cmara deveria dar um destino ao que pedia, isto , encaminhar ao Poder Executivo a
demanda. Ainda que a proposta do parlamentar soasse naturalmente, havia um aspecto
conflitivo, porque as demandas frequentemente tivessem um eixo comum nas suas
pretenses: que o Poder Legislativo tomasse conhecimento das possveis injustias; no
Parlamento existiam inmeras divergncias sobre as providncias a serem tomadas pela
Cmara . Eram atitudes pontuais, ora se aceitando os pedidos o pedido ora recusandoos, sem cerimnia.

32

Representao do tenente-coronel Jos de Noronha, Anais da Cmara dos Deputados, sesso de


07/05/1827.

329

Em um momento raro das duas primeiras legislaturas, Bernardo Pereira


de Vasconcelos concordou com Teixeira de Gouva. Para Bernardo Pereira, ns
devemos pedir informaes, para mandarmos proceder na forma da lei com
conhecimento de causa. Da mesma maneira, em uma posio que alterava a disposio
tomada na discusso do requerimento de Claudino de Souza, Lino Coutinho concordava
com Vasconcelos: preciso que ns tenhamos cuidado dos nossos constituintes, e que
os nossos cidados saibam que tomamos conta das injustias que se fazem. Avanava
ao indicar que o pedido de informao poderia incentivar os cidados ao denunciarem
as atrocidades, abusos e prevaricaes cometidos por autoridades. Porm, a questo
ganhava uma outra dimenso, pois Coutinho fizera um discurso generalizante, no que
foi acompanhado pelo representante goiano Cunha Matos. Segundo Matos,

Desde o Par at o Prata, e desde o Rio de Janeiro at


Itopocar, tudo so violncias, tudo so prevaricaes, e os
papis pblicos esto cheios delas. Muita gente estava
persuadida que j tnhamos morrido; mas ns devemos mostrar
ao povo brasileiro que somos os mesmos homens; que estamos
nesta casa; e prontos a pugnar pelos interesses do Brasil33.

A referncia do deputado era providencial. Passado o primeiro ano da


legislatura, a Cmara dos Deputados vinha mantendo-se parcimoniosa em criticar o
governo. No entanto, a defesa ia a favor da proposta de Teixeira de Gouva, isto ,
encaminhar a representao ao governo. O aspecto a ser destacado que ela indicava
uma postura mais ativa dos parlamentares. Uma srie de representaes de 1826 ainda
atolava as comisses, sem que o Parlamento desse conta dos encaminhamentos.
Embora parecidas, as propostas de Teixeira de Gouva e Bernardo
Pereira de Vasconcelos distinguiam-se na sutileza. Encaminhar ao governo no dava a
garantia de que a demanda fosse tomada em considerao. A Cmara no teria
conhecimento do que se passava e no teria um meio de faz-lo, ao passo que o pedido
de informao transferia para o Parlamento parte das responsabilidades. No mais, a
questo poderia ser politizada de alguma forma. Haveria a necessidade de um segundo
parecer, ou a discusso ganharia um outro momento para ocorrer.

33

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 07/05/1827.

330

Na verdade, at 1827 Vasconcelos e Gouva no estavam politicamente


to distantes. Os encaminhamentos apresentados eram tticas que visavam objetivos
maiores a ser alcanados. Os anos de 1826 e 1827 foram perodos de reconhecimento do
terreno poltico. Os parlamentares testavam-se e exercitavam os limites do que
poderiam transpor. De certa forma, as discusses das peties e alguns projetos de leis
serviram para que os grupos fossem se adequando ao jogo poltico. Do outro lado, o
governo no tomou nenhuma postura ofensiva quanto a formar um bloco parlamentar
mais consistente. As suas aes resultavam mais em respostas ao que lhes era
demandado pelo Parlamento do que na tomada de iniciativa de ingerir-se no cotidiano
da Casa temporria. Mesmo porque, ele acreditava poder controlar os mpetos radicais
atravs do Senado, que como j salientamos, funcionava como um anteparo. Era
desnecessrio, por exemplo, valer-se das atribuies do Poder Moderador, que seria
usado politicamente apenas uma vez no Primeiro Reinado, quando o Imperador teve que
convocar a Assemblia Geral, em 1829, diante da notcia da chegada dos emigrados
portugueses e diante da indeciso dos membros do Conselho de Estado.
At a o final de 1827, quando foi nomeado Ministro da Justia, Teixeira
de Gouva tieve uma postura mais moderada. Ora se aproximava do grupo de Lino
Coutinho e Bernardo Pereira de Vasconcelos, ora votava com as posies
governamentais ou que no as atacassem. Gouva era um dos parlamentares que
incentivavam e reconheciam o direito de petio dos cidados. Era intransigente no que
tocava ao reconhecimento que a casa deveria ter aquela faculdade. Por ocasio da
discusso do parecer do religioso franciscano frei Thomaz da Santa F - que apresentou
queixas contra o seu superior, que lhe mantivera enclausurado, e contra a ausncia de
um juiz ou corregedor, que desse providncia imediata para a sua soltura -, Gouva foi
firme contra o parecer da Comisso de Constituio, ao defender a idia de que o
requerente tinha o direito de queixar-se ao Parlamento. Opunha-se, inclusive, a
Bernardo Pereira de Vasconcelos, que naquele momento defendia a posio da
Comisso de Constituio, da qual fazia parte34.
J no caso de Bernardo Pereira de Vasconcelos, havia uma disposio
inicial de criticar o governo pela sua morosidade e incapacidade de encaminhar algumas
questes. Ressalte-se que esta uma postura menos radical do parlamentar, em
contraste com a que passou a ter a partir da Carta aos eleitores mineiros, em finais de

34

Requerimento do Frei Thomaz da Santa F, Anais da Cmara dos Deputados, sesso 17/05/1827.

331

1827, ocasio em que apresentou uma plataforma crtica ao Executivo e lanou-se em


uma cruzada contra o governo.
O confronto entre os dois polticos, que simbolizava tambm o embate
entre dois projetos liberais, ocorreria a partir de 1828. O pice foi o debate sobre a Fala
do Trono, transversa a outros pontos polmicos, dentre eles a decretao da suspenso
dos direitos individuais em Pernambuco, ocorrido em fevereiro do mesmo ano, e a
petio de Pedro Labatut, que se queixava da demisso do posto de general e expulso
para fora do Brasil35. Na ocasio, Teixeira de Gouva, tambm representante por Minas
Gerais, respondeu que o documento apresentado pelo general no era uma petio, mas
uma afronta s autoridades. Conclua dizendo que a oposio tentava desestabilizar o
governo. Prontamente Bernardo Pereira de Vasconcelos chamou-lhe responsabilidade

Ah! Se fosse possvel que S. Ex. se esquecesse de que


estvamos em 1829, em que ramos colegas na Comisso de
Constituio; daquele tempo em que S. Ex. daquele mesmo
lugar trovejava contra ministros despticos, e punia pelas
liberdades do Brasil, talvez se arrependesse de to acremente
mal-dizer a oposio. Digo ao Exmo. Ministro, que se ele fez
outrora parte desta oposio com vistas to sinistras e em m f,
nem assim nos pode culpar, porque no acertado julgar os
outros por si...36

As palavras de Vasconcelos foram duras e indicavam a contradio


poltica de Teixeira de Gouva. Hoje podemos dizer que o tempo se encarregaria de
obrigar o mesmo Bernardo Pereira de Vasconcelos a explicar as suas mudanas polticas
diante dos seus correligionrios, quando em 1837 o parlamentar proferiu a conhecida
frase: fui liberal; ento a liberdade era nova no pas....
Retomando a discusso do tenente-coronel Jos de Noronha, ainda
estvamos ainda em 1827. A Cmara entendeu que a proposio de Bernardo Pereira de
35

Este requerimento s seria apreciado no plenrio da Cmara dos Deputados na sesso de 10 de julho. A
comisso de Constituio no seu parecer pedia informaes ao governo. H que se notar que a sua
repercusso antecipou-se ao parecer. Ao que tudo indica Bernardo Pereira de Vasconcelos, um dos
membros da citada comisso, utilizava-se antecipadamente das informaes para poder cobrar o governo.
Cf. Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 10/07/1829.
36
Discurso de Bernardo Pereira de Vasconcelos. Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 13/05/1829.
A discusso do requerimento de Pedro Labatut assumiu a proporo de requerimentos como os de Costa
Barros, Henriques de Resende e Pedro Pedroso em 1823. Era uma arma poltica que serviria para um
propsito claro que minar as resistncias do governo. Prova disso foi que, a despeito da mudana de
legislatura, a representao seria retomada no mandato que se iniciava em 1830, como podemos
acompanhar nas sesses da Cmara dos Deputados de 04/06/1830, 26/06/1830 e 02/07/1830.

332

Vasconcelos era a mais adequada. No por coincidncia, nas sesses seguintes


comearia os debates sobre a resposta Fala do Trono, momento em que apareciam
posies mais contundentes e crticas em relao ao governo, mas que apenas
prenunciavam os conflitos seguintes.
As peties de Claudino de Souza e a do tenente-coronel apenas
espelhavam um dos captulos menos acirrado dos debates parlamentares, uma vez que
outras situaes o provocariam. Foi o caso da discusso do parecer sobre a petio dos
africanos Bernardo e outros naturais de Cabinda. Em 17 de junho de 1826, a Comisso
de Peties apresentou o relatrio onde relatava a queixa dos requerentes que se diziam
intrpretes de navios negreiros, que foram injustamente feitos prisioneiros pelo capito
do bergantim Santa Rosa, tendo sido arrancados do seu pas natal e feitos escravos em
terras brasileiras. Segundo alegavam os suplicantes, embora apresentassem reclamaes
junto ao governo brasileiro, o mesmo havia mandado que eles instaurassem um
processo no juzo, o que prontamente os requerentes fizeram. Embora a Justia tenha
produzido dois acrdos, o coronel Joo Gomes Barroso, capito e proprietrio do dito
bergantim, como poderoso e rico, pretende eternizar a questo, e anular o processo,
fazendo-o avocar para o seu juzo privilegiado dos moedeiros. Pediam que a Cmara
dos Deputados solicitasse os autos para verificao do alegado, e decretasse uma
reconciliao entre eles e o suplicado37. A comisso entendia que esta matria no
pertencia ao Parlamento, mas ao Poder Judicirio.
O deputado Cruz Ferreira prontamente se props a relatar o caso.
Segundo ele, como corregedor do cvel da Corte, foi-lhe dirigida uma portaria para que
tomasse conhecimento do estado da questo, onde se recomendava a reconciliar as
partes. Segundo o tribuno, os pretos alegavam haverem sido presos pela tripulao do
navio, pelo motivo de terem fugido alguns dos escravos da armao; e neste fato parece
que concordam os clientes. Ele afirmava que havia procurado anuir reconciliao e
que com as respostas deu conta secretaria de estado, no possuindo nenhuma outra
notcia. Ferreira concluiu que os suplicantes propuseram uma ao de liberdade, que
estava seguindo os seus termos e a Cmara no podia intervir no assunto. Ainda que no
requerimento dos cabindas contivesse palavras que indicavam situao de opresso, tais
como pesados castigos, maneira ilegal, desumana e sobretudo indicavam estarem

37

Requerimento de Bernardo e mais quatro outros naturais de Cabinda, Anais da Cmara dos Deputados,
sesso de 17/06/1826.

333

litigando com um homem poderoso e rico, o deputado afirmava que no havia queixa
quanto injustia alguma.
As informaes prestadas pelo tribuno esclareciam as condies de
apresamento dos requerentes e indicavam que os mesmos no eram escravos. Havia um
litgio em torno da carga perdida e uma retaliao em face disso. Em se considerando os
requerentes como naturais de Cabinda, os membros do Parlamento reconheceram um
problema que extrapolava os limites dos direitos individuais: entrava-se no direito das
gentes e de membros de outras nacionalidades.
Prontamente o deputado Lino Coutinho afirmou que a Cmara tinha que
se deixar levar pelo princpio de humanidade, uma vez que a narrao feita pelos
africanos causava horrores, porque estavam privados de sua liberdade. Segundo o
parlamentar, a liberdade do homem no suportvel, que espere pelos entraves
judiciais38. Segundo ele, ainda que a comisso tivesse dado um procedente, poderia ir
alm e se recomendar ao governo para que tomasse cuidado e olhasse sobre este
negcio,

Ns como constitucionais, no devemos s querer a nossa


liberdade; devemos de sustentar tambm a liberdade dos outros.
Somos livres; e um povo livre deve pugnar pela liberdade do
gnero humano...

Campos Vergueiro apresentou a questo de outra maneira. Segundo ele,


o negcio tinha a ver com o direito das gentes, se a narrativa fosse verdadeira. Se se
tratasse de direito civil, teria havido violao a Constituio ao se estabelecer foro
privilegiado ao dito capito, pois o mesmo foi abolido. Vergueiro, se o capito da
embarcao tomou homens livres como escravos, o governo deveria proceder no com
o abandono dos requerentes aos meios judiciais, mas formar culpa contra o comandante
da embarcao. O caso deveria ser tomado como uma violao dos direitos individuais
de outra nao, pois tal atitude comprometia a segurana da prpria nao,
principalmente por no ser os povos da Costa da frica mais civilizados.

38

Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 19./06/1826.

334

Embora se declarasse liberal, Bernardo Pereira de Vasconcelos


apresentou uma avaliao distinta. Segundo ele, a comisso tinha dado o
encaminhamento correto: a presuno que um homem de cor preta sempre
escravo. Justificava a sua posio dizendo que em caso de dvidas sobre a violao dos
direitos, a presuno era a favor do dono. Confundindo mais a situao, dizia que os
tribunos agiam de maneira distinta, pois na discusso sobre um requerimento oriundo do
Par, a Cmara entendeu que no cabia aos parlamentares nenhum posicionamento.
No se deu importncia aos patrcios e agora diz-se que este assunto importante.
A fala de Vasconcelos abria uma outra linha de raciocnio. Odorico
Mendes discordava da idia de que um homem de rao negra devesse ser reputado
como escravo todas as vezes que no provasse o contrrio. O parlamentar maranhense
afirmou que qualquer homem tem a presuno de ser livre, porque todos assim
nascem, e acrescentava, para ser considerado escravo que se deve mostrar que ele o
de fato, tudo o mais tem uma injusta manifesta. Questionava Vasconcelos qual seria a
sua posio se os requerentes fossem da repblica do Haiti: ns os teramos tratado
com tanta barbaridade, e sem cerimnia? Pois eles tambm so pretos, e pela regra
estavam no caso de os no termos como livres?. Ainda segundo o parlamentar, nada
disso vinha ao caso, pois o centro da discusso dizia respeito a um grupo de homens que
estavam reduzidos a escravido de perseguio, por terem deixado fugir alguns
africanos cuja compra tinham ajudado a negociar.
A fala de Mendes provocou embaraos em Bernardo Pereira de
Vasconcelos, que prontamente procurou explicar-se. Disse no ter afirmado que os
pretos deviam ser sempre escravos. Segundo o deputado, como os homens em questo
no vinham do Haiti, mas de terras onde se tinha escravido, na forma da lei eram
considerados como tais, at que mostrassem no o ser, se eles provam que so livres,
ento se proceda conforme o direito das gentes, por ora a questo seno de domnio.
Ao final do longo debate, a Cmara decidiu enviar ao governo a recomendao indicada
por Souza Frana. Eximia-se de um posicionamento e, indiretamente, apresentava um
problema ao governo.
Emergia da Cmara dos Deputados um sentimento coletivo que esta
deveria posicionar-se em relao aos abusos do poder, sobretudo das autoridades que
atuavam em oposio ao sistema constitucional. Jos Matias Vilhena representava para
que coadjuvasse ao governo a punio dos responsveis pela morte de 252 homens no

335

Par, em 1823. o requerimento fazia referncia aos acontecimentos desencadeados


depois da chegada de Lord Cochrane quela provncia, quando surgiram discordncias
da populao sobre quem deveria governar a regio. Tal evento havia resultado na
priso de 252 indivduos no poro do navio Palhao, sendo atiado cal antes que as
escotilhas fossem fechadas, o que havia provocado a morte por asfixia de todos os
prisioneiros.

A comisso entendeu que havia o reconhecimento, por parte do

requerente, que o governo havia usado mecanismos acertados para averiguar o


acontecido. Entretanto, os membros da comisso esquivaram-se, ao defenderam que o
suplicante deveria encaminhar a sua demanda ao Poder Executivo39.
Tribunos como Costa Aguiar, acreditavam ser a representao de Matias
Vilhena extempornea, porque significaria a intromisso da Cmara no desenrolar dos
processos que j havia se iniciado. O deputado Custdio Dias, contudo, no perdeu
tempo em fazer crticas s autoridades. Embora concordasse com parte do parecer,
segundo ele, muitas portarias do governo eram letras mortas, quando a sua execuo
no acompanhada de perto. Para ele, a Cmara deveria demonstrar quanta comoo
aqueles acontecimentos havia causado. Devemos cuidar em que os povos, que aqui nos
puseram, no nos suponham esttuas desanimada, quando se narram desgraas que so
capazes de comover as pedras.... Segundo asseverava, era preciso conter os abusos
cometidos pelas autoridades.
E no paravam de chegar peties com o mesmo contedo. O momento
era propcio para o aparecimento de demandas em tom de crticas s autoridades e aos
funcionrios. Francisco de Paula Gonalves de Cerqueira, tenente do Batalho de
Artilharia da 2 Linha, se queixava da falsidade cometida pelo escrivo da Corte Jos
Joaquim de Almeida, que, segundo ele, estava em conluio com Manoel Jos Rodrigues
Guimares para forjar um exame de corpo de delito onde mostrava ser o requerente
agressor da esposa do suplicado. A acusao que pesava contra o dito escrivo era que o
mesmo dera f s contuses da mulher do suplicado. Tal procedimento levou o
requerente a ser preso e remetido para a Ilha das Cobras, onde jazera por mais de seis
meses e meio, sofrendo grandes vexames e misrias com sua famlia. O requerente
afirmava que depois de pronunciado em conselho de guerra, conseguiu uma acareao
com as testemunhas do caso, quando provou a armao cometida contra ele. Provada a
armao, abriu um processo contra o escrivo. Entretanto, afirmava ele, depois de

39

Requerimento de Jos Matias Vilhena. Anais da Cmara dos Deputados, sesso de 05/06/1826.

336

sofrer muitas protelaes da parte do escrivo e do juiz, foi enfim tomada a denncia e
o falsrio pronunciado. Para sua surpresa, o processo contra o citado escrivo foi
suspenso. Segundo a Comisso de Legislao e de Justia Civil e Criminal, ainda que
parecesse comisso provada a falsidade, a Cmara no podia levantar autos em
cartrios ou processos findos. Argia ainda no caber ao Parlamento decretar acusao
aos empregados subalternos. Sendo assim, o requerente devia ter recorrido ao Poder
Executivo, para este proceder conforme o art. 154 da Constituio, competindo ao
poder judicirio julgar da culpa de tais empregados40
Segundo o deputado Cruz Ferreira, ao contrrio do que constava no
parecer, existia um anexo ao requerimento que provava a falsidade do auto de corpo de
delito e outras prevaricaes do escrivo. No entanto, dizia ele, o negcio no pertencia
ao Legislativo, mas aos Poderes Judicirio e Executivo. Esta era a razo pela qual a
comisso absteve-se de interpor o seu juzo. No cabia ao Legislativo meter-se naquilo
que no lhe pertencia. Concordando com a comisso, Paula e Souza criticou-a por ter
visto a irregularidade e por no recomendar ao governo que se executasse o devido. A
proposta do deputado no agradou Clemente Pereira, que no titubeou em caracteriz-la
como ociosa e indecorosa. A Cmara no procuradora do suplicante. Segundo
entendia Pereira, o suplicante tinha o direito de requerer ao governo, e no caso de ser
desatendido, teria razes para recorrer Cmara. Verificando-se que a sua exposio
tinha pertinncia, o Poder Legislativo perguntar[ria] ao governo, porque motivo no
tem feito justia a este cidado. Pereira entendia que o corpo legislativo tem

Uma especial obrigao de votar pela guarda das leis e da


Constituio: isto uma verdade, um dos seus predicativos
declarados na Constituio; porm, a maneira por que se
desempenha este atributo do corpo legislativo no o de
recomendar negcios ao governo, e de castigar os ministros que
no fazem cumprir as leis.

Concordava que Cmara cabia o papel de zelar pela lei, mas de forma
nenhuma podia intrometer-se nas atribuies do Poder Executivo. O parlamentar se
valia da argumentao apresentada pela comisso de que Assemblia Geral no cabia
processar os empregados subalternos. A matria de sua competncia seria aqueles que
40

Requerimento de Francisco de Paula Gonalves de Cerqueira, Anais da Cmara dos Deputados, sesso
de 30/08/1826.

337

dissessem respeito estritamente aos ministros e secretrios de estado, que at ento


estavam protegidos pela inexistncia de uma lei que os punisse.
Assim, temos acompanhado que frequentemente ocorriam pareceres
distintos por parte das comisses. Enquanto na Comisso de Constituio era comum o
pedido de informaes sobre os assuntos ali demandados, nas comisses de Peties e
Legislao e Justia Civil e Criminal, salvo raras excees, havia o predomnio de
posicionamentos contrrios ao que pediam os requerentes. Isso se explica pela
composio das comisses nas duas legislaturas aqui abarcadas. Em um ponto as
comisses se aproximavam: elas eram dominadas por duas provncias, Bahia e Minas
Gerais, que sozinhas indicavam ao menos 2/3 dos seus membros, demonstrando no s
a influncia destas bancadas no jogo poltico no interior do Parlamento, mas,
principalmente pelo equilbrio poltico que a Bahia tinha na relao entre o Norte e o
Sul do Imprio. Deste modo, preciso retomar um aspecto apontado no captulo 2 deste
trabalho, onde se mostrou que o peso entre as duas regies do Imprio favorecia a
representao do Norte. possvel imaginar que a Bahia ocupasse uma posio de fiel
da balana. A presena de membros nas principais comisses dava-lhe importncia.
Esta mesma compreenso se estende para o forte nmero de ministros oriundos daquela
localidade, conforme comentamos anteriormente.
No caso especficos das comisses, enquanto a Comisso de
Constituio era composta por figuras de peso como Clemente Pereira (SP), Teixeira de
Gouva (MG), Limpo de Abreu (MG), Lino Coutinho (BA), Bernardo Pereira de
Vasconcelos (MG) e Nicolau Pereira de Campos Vergueiro (SP), as outras comisses
estavam representadas por personalidades menos expressivas do ponto de vista da
discusso e do desempenho poltico. Assim, entre 1826 e 1828, por exemplo, a
Comisso de Legislao e Justia Civil e Criminal estava composta pelos deputados
Silva Teles (BA), Augusto da Silva (BA) e Cruz Ferreira (RJ). Os dois ltimos
freqentemente votavam com o governo, sendo que raramente tomavam a palavra no
plenrio, a no ser em situaes especficas que envolvessem suas comisses. J a
Comisso de Peties tinha como integrantes os parlamentares Jos Carlos Pereira de
Almeida Trres (MG), Lus Paulo de Arajo Bastos (BA) e Pedreira (BA). A exceo
de Almeida Torres, os outros eram apagados no plenrio. No registramos mais do que
falas espordicas e em assuntos perifricos41.
41

Somente a partir da legislatura de 1830 que estas comisses sofreriam alteraes substantivas. Assim,
a Comisso de Constituio seria composta por Antnio Feij (SP), Ernesto Ferreira Frana (PE) e Jos

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Uma requerente que se beneficiou da sorte foi Joana Margarida. Ela se


queixou dos abusos cometidos pelo Intendente Geral da Polcia, por ter invadido sua
residncia sem autorizao judicial e pela priso e deportao do seu filho, Antnio
Joaquim, para a Bahia, sem que houvesse sequer culpa formada42. O parecer dado pela
Comisso de Constituio pedia informaes ao governo. Mesmo assim, a comisso
recebeu uma reprimenda de Odorico Mendes, que o chamaria o relatrio de ovo.
Mendes argumentava ainda que o despacho do Intendente era oposto Constituio, por
isso a comisso pedia informaes: isto um caso escandaloso; um dispositivo
atroz, sentenciava. Dizia o tribuno que esta era apenas uma queixa, mas outras viriam:
Este intendente j tem feito muita destas: qualquer que seja a sua autoridade ele tem
sempre abusado.
As queixas de Joana Margarida no eram poucas. Alm de levantar uma
falsa acusao contra seu filho, dizia ser o Intendente conhecido como um portugus
que no jurar