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CAp UFRJ

Histria do Brasil
A escravido no Brasil no sculo XIX

3 srie EM 2013
Prof Alessandra

Fuga na noite e perseguio


Eles eram muitos, comandados por Manuel Congo, e fizeram o pnico tomar conta da rica Vassouras
Revista Veja, 1989.
Manuel Congo era o seu nome. Um nome segundo os padres correntes entre escravos um prenome luso-brasileiro
associado ao de sua nao, mesmo se no fosse bem nao o que designava, mas uma regio. Profisso: ferreiro. Alguns escravos
eram treinados em certos ofcios, e por fora disso acabavam virando uma elite entre seus pares. Estado civil: casado. Num dia do
incio de setembro de 1839, o corpo de Manuel Congo balanava na forca montada na freguesia de Pati do Alferes, municpio de
Vassouras, na regio do Vale do Paraba, provncia do Rio de Janeiro. Era o desfecho de uma histria iniciada dez meses antes.
Noite de 5 de novembro de 1838. Cerca de oitenta escravos da fazenda Freguesia, pertencente a Manuel Francisco Xavier,
grande proprietrio da rica regio cafeicultora de Vassouras, aproveitam a cobertura das trevas para fugir. Uma fuga de oitenta, est
a j algo de preocupar, que revela concertao e organizao entre os insurretos. Mas ainda havia mais, pois na madrugada seguinte
ei-los na outra fazenda do mesmo proprietrio, a Maravilha, juntando tambm a escravaria deste estabelecimento a seu intento
criminoso. Na Maravilha, tentaram matar o feitor e arrombaram depsitos, apossando-se de grande quantidade de mantimentos e
ferramentas. Colocaram at escadas na janela da cozinha, nos fundos da casa-grande, para facilitar a fuga das escravas do servio
domstico, que l dormiam. Rumaram ento para uma fazenda vizinha, de propriedade de Paulo Gomes Ribeiro de Avelar, onde se
reuniram a mais companheiros. Os fugitivos agora eram centenas. Quantos? Talvez 400.
Estamos agora no livro Histrias de Quilombolas, de Flvio dos Santos Gomes. Que pretendiam os negros fugidos, formar
um quilombo? Possivelmente, mas isso nunca ficou claro. Recorramos por um breve instante a outros autores, Joo Jos Reis e
Eduardo Silva, que, no livro Negociao e Conflito, escrevem: Os escravos fugiam pelos mais variados motivos: abusos fsicos,
separao de entes queridos por vendas ou transferncias inaceitveis ou o simples prazer de namoro com a liberdade.
Conhecedores das malhas finas do sistema, escapavam muitas vezes j com inteno de voltar depois de pregar um susto no senhor
e assim marcar o espao de negociao no conflito.
Uma fuga em massa como a de Vassouras, de qualquer forma, era algo incomum e assustador. No dia 8 de novembro, o juiz
de paz de Pati do Alferes mandava ofcio ao coronel-chefe da Guarda Nacional na regio, Francisco Peixoto de Lacerda Werneck,
pedindo-lhe providncias, em prol da ordem e do sossego pblico. A resposta veio presta. Em 48 horas Lacerda Werneck tinha
mobilizado uma fora de algumas centenas de homens. Loquaz e s vezes fanfarro nos memorandos que ia produzindo, Lacerda
Werneck enviou um ao presidente da provncia, informando-o da mobilizao e acrescentando: Nesta ocasio dirigi a meus
camaradas um discurso, cuja leitura enrgica produziu um efeito admirvel, fazendo ressoar por alguns momentos entusiasmados
vivas. A ptria estava em perigo. Carecia salv-la
Uma figuraa esse Lacerda Werneck. Na Independncia j tinha a graduao de tenente de cavalaria de milcias. Em 1831
era coronel. Agora, neste ano de 1838, tinha 43 anos, e alm de chefe local da Guarda Nacional era um poderoso e influente
fazendeiro, que mais tarde se tornaria o baro de Pati do Alferes. Ao morrer, em 1861, era possuidor de sete fazendas e 1 000
escravos. A ptria estava em perigo, mas tambm seus interesses muito concretos. A Lacerda Werneck, presidente da Sociedade
Promotora da Civilizao e Indstria da Vila de Vassouras, que zelava pelos interesses comuns dos proprietrios, no interessava ver
a regio transformada em sede de quilombos, pretos alevantados, lugar de desordem e desrespeito.
E l se embrenhou ele no mato, atrs dos negros fugidos. Tinha uma vantagem: os negros avanavam abrindo picadas. Sua
fora j encontrava as picadas abertas. O juiz de paz viajava a seu lado. No dia 11 de novembro, s 5 da tarde, narra Lacerda
Werneck, num de seus memorandos, sentimos golpes de machado e falar gente. Tinham localizado um primeiro grupo de
escravos. Estes se deram conta da presena dos perseguidores, porm. Fizeram uma linha, mobilizaram suas armas, umas de fogo,
outras cortantes, e gritaram: Atira caboclo, atira diabos. Lacerda Werneck prossegue, com seu jeito em que a gramtica pode
sofrer abalos, mas nunca o entusiasmo:
Este insulto foi seguido de uma descarga que matou dois dos nossos e feriu outros dois. Quo caro lhes custou! Vinte e tantos
rolaram pelo morro abaixo nossa primeira descarga, uns mortos e outros gravemente feridos, ento se tornou geral o tiroteio,
deram cobardemente costas, largando parte das armas; foram perseguidos e espingardeados em retirada e em completa
debandada...
No dia seguinte, mais fugitivos foram apanhados. Sua luta agora era sem esperana. Seus vveres e armas tinham sido
apreendidos. Ficaram alguns grupos vagando pela floresta, de outros no mais se soube, outros ainda voltaram s fazendas, no sem
antes lanar mo do recurso do apadrinhamento ia-se a uma fazenda vizinha e pedia-se ao dono que os apadrinhasse de volta
fazenda de origem, escoltando-os e pedindo a seus senhores que fossem clementes. Foram presos os lderes da rebelio, inclusive
Manuel Congo, acusado de ser o rei do eventual futuro quilombo, e Mariana Crioula, a rainha. Causou espcie, no processo, a
participao desta Mariana na rebelio, ela que era uma crioula de estimao de dona Francisca Xavier, isto , uma escrava
domstica, considerada das mais dceis e confiveis. Lacerda Werneck contou que ela s se entregou a cacete e gritava: Morrer
sim, entregar no.
Foram indiciados dezesseis fugitivos no processo. Em janeiro de 1839 deu-se o julgamento. Manuel Congo foi condenado
morte, acusado de ser responsvel pelas duas mortes ocorridas entre os perseguidores. Oito rus foram absolvidos. Sete foram
condenados a 650 aoites a cada um, dados a cinqenta por dia, na forma da lei, alm do que deviam andar trs anos com gonzo
de ferro ao pescoo. O susto, para a boa sociedade de Vassouras, tinha passado, mas fora grande. Alarmou a provncia e ecoou pelo
Imprio. Um destacamento do Exrcito, com cinqenta homens, chegou a ser enviado da corte a Vassouras. No comando, quem

vinha? No poderia haver algum mais qualificado, destinado glria futura: o tenente-coronel Lus Alves de Lima e Silva, futuro
duque de Caxias e patrono do Exrcito brasileiro. O destacamento no precisou atuar, porm. Chegou a 14 de novembro, quando o
levante j fora dominado.
A partir desses fatos, Flvio dos Santos Gomes investiga quem seriam os negros rebelados, que circunstncias os teriam
levado ao levante, por que a fuga teria causado tanto pnico, as condies gerais da economia e da sociedade da regio e as
mentalidades da poca. O resultado um retrato da sociedade escravocrata, naquela rica regio, nos primeiros anos de Brasil
independente. Talvez valha como minirretrato da sociedade escravocrata brasileira.
Vassouras j era uma importante produtora e exportadora de caf. Em meados do sculo, sua populao alcanaria 35 000
pessoas. Na populao escrava, segundo dados de 1837-1840, os africanos predominavam fortemente sobre os crioulos: eram trs
em cada quatro. Tambm havia forte predominncia dos homens (73,7%) sobre as mulheres (26,3%). E os escravos estavam
sobretudo na faixa entre 15 e 40 anos, a preferida pelos fazendeiros porque a mais produtiva: 68% nela se situavam.
Uma anlise do inventrio de Manuel Francisco Xavier, o proprietrio em cujas fazendas comeou o levante e cujos
escravos, ao que tudo indica, eram a grande maioria dos alevantados, acentua ainda mais os traos observados na generalidade da
regio. Entre os 449 escravos que possua, ao morrer, em 1840 - dois anos apenas depois do levante -, 85% eram homens e 80%
eram africanos.
Entre os dezesseis participantes da fuga indiciados no processo, onze eram africanos e cinco eram crioulos. Sete eram
mulheres. E dez eram trabalhadores especializados, por oposio aos trabalhadores na roa: ferreiros, como Manuel Congo,
carpinteiros, caldeireiros, ou, no caso das mulheres, lavadeiras, costureiras ou enfermeiras. Escreve Flvio dos Santos Gomes:
possvel supor que a organizao deste levante foi ampla, complexa e pode ter envolvido tanto os cativos que trabalhavam no
campo quanto aqueles que exerciam ofcios especializados, que por certo tinham mais prestgio entre os demais, alm de
mobilidade na fazenda, o que garantia melhores condies para contatar seus parceiros, inclusive de outras fazendas, para um plano
articulado de insurreio e fuga.
Manuel Francisco Xavier tinha m fama entre os colegas fazendeiros. H muito tempo que se receava o que hoje acontece,
por fatos que se tm observado entre esta escravatura, escreveu Lacerda Werneck, num dos memorandos produzidos no calor da
batalha. Homens brancos, feitores e capatazes, teriam sido espancados e at assassinados pelos escravos, nas fazendas de Xavier.
Escravos seriam castigados at morrer. Haveria iniqidades, falta de ordem e falta de pulso. Ou, como escreve Flvio dos Santos
Gomes, teriam sido desrespeitados, nas fazendas em questo, os limites da economia moral vigente. Lacerda Werneck era o portavoz do temor geral de que essa situao contaminasse outras fazendas e se alastrasse pela regio.
Lacerda Werneck produzir na dcada de 1840, com o intuito de orientar o filho, estudante de direito cannico na Europa,
um opsculo que se tornaria um clssico da ideologia do senhor de escravos. Escreveu ele: No se dir que o preto sempre
inimigo do senhor; isto s sucede com os dois extremos, ou demasiada severidade, ou frouxido excessiva, porque esta torna-os
irascveis ao mais pequeno excesso deste senhor frouxo, e aquela toca-os desesperao. Lacerda Werneck no est satisfeito com
o sistema, um cancro roedor, formado por escravos cujo preo atual no est em harmonia com a renda que dele se pode tirar,
ainda de mais acresce a imensa mortandade a que esto sujeitos. Mas, como preciso continuar, d seus conselhos ao filho.
Deve-se introduzir os cativos na doutrina crist, ensina ele, fazendo-os confessar e respeitar os domingos e dias santos.
Deve-se induzi-los troca de roupa semanal, para que no vestissem roupas molhadas. Os que se adoentam devem ser tratados
com todo o cuidado e humanidade. Mas deve-se proibir severamente a embriaguez, pondo-os de tronco at passar a bebedeira,
castigando-os depois com vinte at cinqenta aoites. O fazendeiro deve ainda reservar um bocado de terra onde os pretos faam
as suas roas, plantem o seu caf, o seu milho, feijo, banana, batata, car, aipim, cana, etc. Acreditava Lacerda Werneck que com
esse pequeno direito de propriedade os escravos adquiririam certo amor ao pas e ficariam menos inclinados s insurreies.
Em 1835, tinha ocorrido na Bahia a Revolta dos Mals, envolvendo talvez at 1.500 negros e ensangentando as ruas de
Salvador. Uma onda de choque espalhou-se pelo Imprio. A incidncia de denncias e rumores relativos a provveis planos de
sublevaes escravas aumentava a cada dia, escreve Flvio dos Santos Gomes. O medo j estava no ar, quando se deu a fuga em
Vassouras. Temiam-se sobretudo os pretos minas os da costa ocidental da frica, que eram os negros da Bahia. O medo se
multiplicava quando se encontravam escritos rabes entre os cativos indcio da presena de muulmanos, os responsveis pelo
levante de Salvador.
Em 1854, dezesseis anos depois da grande fuga das fazendas de Manuel Francisco Xavier, e dezenove depois da Revolta dos
Mals, ainda havia medo em Vassouras. Formou-se nesse ano no municpio uma comisso permanente com o objetivo de
conclamar os fazendeiros a uma poltica e uma ao conjunta, diante do perigo das insurreies de escravos. Dizia o texto de
constituio da comisso, fundada por quatro fazendeiros: Se o receio de uma insurreio geral talvez ainda remoto, contudo o
das insurreies parciais sempre iminente, com particularidade hoje que as fazendas esto se abastecendo com escravos vindos do
Norte, que em todo tempo gozaram de triste celebridade. Explica-se: o trfico ocenico havia finalmente se encerrado, em 1850.
Restava aos fazendeiros um comrcio inter-regional e interprovincial no qual o maior fluxo era de escravos do Nordeste para o
Sudeste.
A comisso recomendava aos fazendeiros que se armassem, mantivessem uma polcia vigilante, fizessem os escravos dormir
em lugar fechado, impedissem a comunicao entre as fazendas. Por outro lado, deviam permitir a diverso entre os escravos:
Quem se diverte no conspira. E deviam insistir na observncia, pelos escravos, dos preceitos cristos: A religio um freio e
ensina a resignao. Enfim, a comisso permanente recomendava que os fazendeiros introduzissem colonos europeus em suas
fazendas, e at estipulava as propores em que isso devia ser feito: um para cada doze escravos, dois para cada 25, cinco para cada
cinqenta, sete por 100... O escravo o inimigo inconcilivel, advertia a comisso. Em contrapartida, o trabalhador branco seria
um brao amigo, um companheiro de armas, com cuja lealdade se pode contar na ocasio da luta: os interesses so comuns.
A pesquisa de Flvio dos Santos Gomes no apenas nos revela um episdio. Principalmente, nos introduz num clima. De
truculncia e tenso, e de medo, medo de que de uma hora para outra aquilo tudo poderia acabar muito mal.

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