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O Risco da Exposio ao Sol na Construo Civil

( Traduzido livremente por Ricardo Mattos* )

Radiao Ultravioleta
Riscos sade fazem com que a proteo solar seja essencial no trabalho desenvolvido
a cu aberto, como o caso da construo civil. A radiao ultravioleta (UV) est nos
atingindo diariamente, proveniente do sol. Embora os raios sejam invisveis, o seu
efeito na pele pode ser visto e sentido quando uma exposio prolongada resulta em
queimaduras dolorosas. Com a depreciao da camada de oznio na atmosfera da
Terra, cresceram os riscos da exposio radiao ultravioleta. Isso causou o
crescimento da preocupao sobre o assunto em todo o mundo.
A radiao ultravioleta ocupa a faixa entre a luz visvel e o raio-X, no espectro
eletromagntico. Os raios UV tm comprimento de onda mais curtos do que a luz
visvel. Comprimentos de onda so medidos em nanmetros (nm), que representam um
bilionsimo do metro ( 1nm = 1 x 10-9 m ).
A radiao ultravioleta pode ser dividida em trs categorias, de acordo com os
comprimentos de onda, conforme mostrado a seguir:

UV-A

320 400
nm

UV-B

290 320
nm

UV-C

100 290
nm

Os raios UV-C do sol, entretanto, no representam uma preocupao porque os


comprimentos de onda mais curtos que 290 nm so filtrados pela camada de oznio, na
atmosfera, e no alcanam a superfcie da terra.
A superexposio radiao UV leva dolorosa vermelhido da pele a queimadura.
A pele pode ficar bronzeada, ao produzir melanina para se proteger. Embora essa
pigmentao escura bloqueie parcialmente os raios, a proteo est longe de ser
completa e danos pele ainda acontecem. Como se v, o bronzeado que h tanto tempo
vinha sendo associado com sade e boa aparncia , na verdade, um sinal de uma pele
danificada.
Cada exposio aos raios ultravioletas armazenada em nossa pele. O bronzeado pode
desaparecer no inverno mas o dano causado pela exposio UV cumulativo. A
exposio crnica ou prolongada radiao ultravioleta tem sido relacionada com
diversos efeitos sade, incluindo o cncer de pele, envelhecimento prematuro da pele
e problemas nos olhos.

Quiemaduras solares com bolhas, sofridas durante a infncia e adolescncia so


consideradas como origem para um melanoma, a mais perigosa forma de um cncer de
pele. Melanomas podem gerar metstases para outras pasrtes do corpo e levar morte.
Para pessoas com trs ou mais queirmaduras com bolhas antes dos vinte anos, o risco
de desenvolverem melanoma quatro a cinco vezes maior do que para aqueles que no
tiveram esse tipo de ocorrncia.
Pessoas que trabalham a cu aberto, por trs ou mais anos, ainda como adolescentes,
tm trs vezes maior risco do que a mdia de desenvolverem um melanoma.
Hereditariedade tambm pode ser um fator com 10 % dos casos de melanoma
ocorrendo em famlia.
Alm disso, pessoas com a pele clara, louras ou ruivas ou ainda com marcas, sardas
ou sinais nos braos, rosto ou nas costas so mais propcias a adquirir melanoma.

UV-A e UV-B
A exposio a luz solar geralmente resulta na exposio tanto UV-A quanto UV-B.
Exposio UV-B causa queimaduras, produo de melanina, desgaste da camada
mais externa da pele e danos aos tecidos que compem a pele. A exposio UV-B
tambm carcinognica. Na verdade, ela a primeira causa de cnceres de pele que
no sejam melanomas.
A radiao UV-A penetra mais profundamente do que a UV-B, danificando as
estruturas internas da pele e acelerando o seu processo de envelhecimento.
O cncer de pele pode resultar da radiao ultravioleta, vinte ou trinta anos aps a
exposio.

Danos aos olhos


A radiao UV pode danificar os olhos assim como a pele. Um estudo recente foi feito
com pescadores que permaneciam muito tempo na gua e estavam expostos no
somente luz direta mas tambm luz refletida do sol. Os pescadores que no
protegiam seus olhos do sol tiveram mais de trs vezes a incidncia da forma mais
comum de catarata do que aqueles que protegiam seus olhos regularmente.

Proteo
Para se proteger dos raios ultravioletas, use filtro solar, utilize culos escuros com
proteo UV e procure no se expor ao sol no final da manh e no incio da tarde,
quando os raios so mais intensos.
Qualquer pessoa que fique muito tempo exposta ao sol deve usar filtro solar. Usado
corretamente, o filtro solar ir reduzir a intensidade do dano pele, pelo boqueio dos
raios UV. Os filtros solares devem ter no rtulo a indicao do fator de proteo solar (

FPS ).
Esse fator FPS estima a quantidade de proteo oferecida contra a radiao UV-B.
Quanto maior o nmero do FPS, maios ser a proteo UV-B. Utilizar um filtro solar
com FPS 15 permite a voc ficar ao sol 15 vezes mais tempo do que voc ficaria sem o
filtro e sofrer o mesmo nvel de exposio.
Filtros de largo espectro devem ser utilizados e devem ter um FPS maior ou igual a 15.
Coloque o filtro solar 15 a 30 minutos antes da exposio e reaplique generosamente a
cada duas ou quatro horas.

*Ricardo Pereira de Mattos engenheiro eletricista e engenheiro de segurana. professor


convidado dos cursos de ps graduaco em Engenharia de Segurana do Trabalho da UFRJ e
da UFF, ex-conselheiro do CREA-RJ, e scio efetivo da SOBES Sociedade Brasileira de
Engenharia de Segurana. Este artigo foi publicado na Revista Construction Safety, volume 6,
n 2, na edio de vero, em 1995. Essa revista editada pela Associao para a Segurana
da Construo de Ontrio ( Canad ) CSAO Construction Safety Association of Ontario.
Nota do tradutor: A idia de traduzir e publicar o artigo nesta pgina, tantos anos depois de sua
primeira leitura, me ocorreu aps acompanhar o sofrimento de um colega, vtima de melanoma.
O artigo tambm me chama a ateno por ser originrio do Canad, um pas que tem o frio, e
no o sol, como sua marca registrada. Mesmo assim, a Associao para a Segurana da
Construo Civil do principal Estado daquele pas, dedicou amplo espao em sua revista para
tratar deste importantssimo tema. O que diremos ento da importncia de tratarmos desse
assunto no tropicalssimo Brasil ?

Mais informaes sobre a CSAO, podem ser conferidas em www.csao.org .