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Xilogravura

Aspecto de grande importncia do Cordel , sem dvida, a xilogravura de suas capas. Sabe-se que o cordel
antigo no trazia xilogravuras. Suas capas eram ilustradas apenas com vinhetas - pobres arabescos usados nas
pequenas tipografias do interior nordestino. A partir da dcada de trinta, surgiram folhetos trazendo nas capas
clichs de artistas de cinema, fotos de postais, retratos de Padre Ccero e Lampio. As xilogravuras ou
"tacos", como ainda hoje preferem chamar os artistas populares, usando madeiras leves, como umburana,
pinho, cedro, caj. O gravador Dila foi o primeiro a usar matrizes de borracha vulcanizada, inaugurando
assim a linogravura do cordel.
O que significam, em verdade, essas rudes criaes dos artistas populares dentro do contexto mais amplo das
artes plsticas brasileira? Um dos mais ilustres crticos de arte do Pas, Antnio Banto, declarou-nos que as
xilogravuras dos artistas do cordel constituem a maior contribuio que o Nordeste j ofereceu ao Brasil no
campo das artes plsticas.
A xilogravura - arte de gravar em madeira - de provvel origem chinesa, sendo conhecida desde o sculo
VI. No Ocidente, ela j se afirma durante a Idade Mdia, atravs das iluminuras e confeces de baralhos.
Mas at ai, a xilogravura era apenas tcnica de reproduo de cpias. S mais tarde que ela comea a ser
valorizada como manifestao artstica em si. No sculo XVIII, chega Europa nova concepo
revolucionria da xilografia: as gravuras japonesas a cores. Processo que s se desenvolveu no Ocidente a
partir do sculo XX. Hoje, j se usam at 92 cores e nuanas em uma s gravura.
No Brasil, a gravura erudita comea em 1912, com a exposio do artista alemo Lasar Sagall, em So Paulo.
Posteriormente, outro artista importante desse gnero de arte foi Oswaldo Coledi, carioca, filho de suios,
professor da Escola de Belas Artes, que deixou discpulos distintos, como Lvio Abramo, Yolanda Mohaliy,
Carlos Scliar, todos tambm xilgrafos reputados, ao lado de nomes mais modernos como Marcelo
Grassmann, Fayga Ostrower, Maria Bonomi, Gilvan Samico e outros. Samico interessou-se vivamente pelas
xilogravuras dos artistas populares do Nordeste. Nelas, admirou a genuna expresso da criatividade do nosso
artista primitivo: as solues plsticas sintticas, o trao forte, incisivo, a rude e bela expressividade dos
desenhos, o mundo fantstico dos seres mticos e mgicos das concepes ingnuas. Ao lado de sua
literatura, essas xilogravuras do cordel refletiam ideais, anseios e sonhos do homem nordestino.
Na atualidade vrios so os xilgrafos de cordel que se destacam. O pesquisador Joseph M. Luyten, no
ensaio "A Xilogravura Popular Brasileira e suas Evolues", enumera os seguintes xilgrafos: Abrao Batista
(Juazeiro); Ciro Fernandes (Rio de Janeiro); Jos Costa Leite (Condado); Marcelo Alves Soares (So Paulo);
Minelvino Francisco Silva (Itabuna); Severino Gonalves de Oliveira (Recife).
H no Pas, em nossos dias, deusado interesse pelas obras dos nossos xilgrafos populares. Tambm nos
EE.UU. e na Europa. H uns 15 anos atrs, a Universidade Federal do Cear promoveu exposio de
xilogravuras de cordel em Paris, com grande sucesso. EM 1978, em So Paulo, na Bienal Latino-americana,
o colecionador Luis Ernesto Kawall exps e sendo a mostra premiada pela Associao Paulista de Crticos de
Arte.
Na dcada de setenta, apareceram no Nordeste vrios lbuns de xilogravuras de cordel. Destacamos os
publicados pela Diviso de Cultura da Prefeitura da Cidade de Salvador, Bahia, intitulado "Xilogravura
Popular - Cordel", reunidos xilos de Minelvino Francisco para folhetos de Rodolfo Coelho Cavalcante, com
apresentao de Rosita Salgado; o da coleo Tho Brando, "Xilogravuras Populares Alagoanas" (Alagoas,
1973), inserindo tacos de Jos Martins dos Santos, Manoel Apolinrio, Antnio Almeida e Antnio Baixafunda, com apresentaes de Pierre Chalita e Tho Brando; e "Transportes na Zona Canavieira", divulgando
21 xilogravuras de Jos Costa Leite (Instituto do Aucar e do lcool, Servio de Documentao, Recife,
1972), com apresentao de Mrio Souto Maior.
www.cordelon.hpg.ig.com.br/xilo.htm

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