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TECHNIQUES DU CORPS
Ugo Volli
(UN DICTIONNAIRE DANTHROPOLOGIE THTRALE: ANATOMIE DE
LACTEUR)

Traduo: Izabela Lucchese Gavioli (PPGAC turma 2012) unicamente para


uso em aula

H cinqenta anos Marcel Mauss props a noo de tcnicas do


corpo como categoria antropolgica geral destina a reagrupar aes tais
como a maneira de caminhar, de se alimentar, de cuidar das crianas, de
carregar pesos, etc...Ou seja, o conjunto dos usos do corpo humano, o
primeiro objeto tcnico , prprio de cada cultura. As tcnicas do corpo
segundo Mauss so atos tradicionais e eficazes conservados e
transmitidos culturalmente, adaptados a um objetivo preciso.
A proposio de Mauss foi muito bem recebida cientificamente.
Formulada ao final de sua carreira cientfica sob a modesta forma de uma
comunicao apresentada Sociedade de Psicologia, a ideia de tcnicas do
corpo deixou um trao profundo para alm da antropologia. No incio,
tratava-se simplesmente de reagrupar e considerar coletivamente os
fenmenos que os antroplogos haviam negligenciado e classificado em
massa sob a rubrica heterclita (N.T.: irregular, anormal anmala) de
diversos. Atualmente esta noo praticamente ausente de todas as
aplicaes da antropologia; um sujeito deveria ainda voltar ao seu campo
de investigao como cultura material, ou a origem das tcnicas. J em
1950, enquanto apresentava fragmentos dos ensaios de Mauss, Claude LviStrauss (1) demandava que a proposio de seu mestre fosse abarcada sob
o ttulo de Arquivos Internacionais de Tcnicas Corporais, para evitar que o
imenso patrimnio cultural dos ditos povos primitivos desaparecesse sem
deixar traos. Mas esta sugesto no foi adiante, e as maneiras de comer,
de caminhar, de dormir, de se reproduzir, da nadar, etc... - em suma as
maneiras pelas quais os homens, em cada sociedade, de uma maneira
tradicional, sabem se servir de seus corpos (segundo a definio de Mauss)
caram na antropologia na desgraada e oprbria (N.T.:
afrontosa,
vergonhosa, injuriosa) categoria de diversos.
Mesmo assim, a tendncia atual entre os antroplogos de excluir
os objetos em si do conceito de cultura, para introduzir o que poderamos
definir como modelos para a construo de objetos (2), campo mais
prximo do das tcnicas do corpo, sobre o qual voltaram-se as atenes. A
anlise da cultura material se limita rigorosamente ao estudo do campo
tcnico do objeto, ou seja, s definies tecnolgicas de onde partimos

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(3). No domnio dos transportes, estudamos a distribuio das carruagens,
trens, esquis, diversos tipos de selas e mesmo de sapatos e mocassins;
mas raramente consideramos os diferentes modos de caminhar ou de
correr. Na alimentao, vislumbramos os instrumentos da caa e da
agricultura, as regras de culinria e os utenslios necessrios, mas jamais a
utilizao das mos e da boca; e assim por diante. Estes limites so mais ou
menos forados quando se trata de reconstruir uma cultura atravs da
arqueologia e da paleontologia, mas evidentemente no funciona quando se
trata de observaes sobre o vivo; deve-se querer e ter conscincia sobre
isto. Na realidade, exceo de alguns exemplos menores, no temos
estudo algum, mesmo sobre nossa prpria cultura, sobre as tcnicas do
corpo nas quais as variantes e as evolues so considerveis.
Se, por exemplo, tomamos as tcnicas esportivas de salto e de nado
nas quais Marcel Mauss j mostrava a evoluo ao longo de sua prpria
existncia, fcil de traar o desenvolvimento posterior destas tcnicas
corporais nas ltimas dcadas (o estilo Fosbury para o salto, a braada para
a natao, etc...). Isto deveria ser verdadeiro tambm para muitas outras
tcnicas menos estudadas. Por exemplo, certos detalhes (disposio de
atracadouros de barcos, ou de camas em beliches) nos permitiriam supor
que at muito recentemente a posio de dormir mais freqente em nossa
cultura era a posio dorsal, enquanto que a tendncia dominante atual a
posio lateral. Um gigantesco processo de assimilao de tcnicas do
corpo ocidentais (pelo menos as mais externas) se produziu nas ltimas
dcadas entre vrios povos extra-europeus, para destruio de um sem
nmero de culturas tradicionais. Mas no sabemos quase nada sobre isto.
Basta pensar no exemplo do Japo, que elaborou ao longo de sua longa
histria sistemas originais relativos ao sono (esteiras e colches duros),
alimentao (mos e palitinhos), ao repouso (sentados sobre os
calcanhares), ao movimento (centro de gravidade baixo, passos
escorregados, calados caractersticos) e, em relao a estas tcnicas de
base, os sistemas artsticos das artes marciais e outras tcnicas muito
elaboradas (4).
Hoje em dia, na vida pblica japonesa, as tcnicas
tradicionais foram suplantados pelas tcnicas de origem ocidental, e no
sobrevivem seno na vida privada. Deveramos retomar o caso do Japo,
mas nos limitaremos aqui a ressaltar que a grande transformao
sociolgica que perturbou este pas no sculo passado no foi objeto de
estudo algum.

GESTUALIDADE, SEMIOLOGIA,COMUNICAO NO VERBAL

Seramos tentados a pensar que, em etnologia , o corpo no poderia


ser visto, mas apenas reconstrudo, adivinhado, estudado a partir de traos.
Esquecemos que uma cultura, no plano material, antes de tudo um

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sistema para alimentar, disciplinar, reproduzir, repartir e organizar as
pessoas fisicamente, ou seus corpos propriamente ditos. Esquecemos que
as tecnologias referentes aos transportes, nutrio, ao vesturio, ao lazer,
ao poder, ao repouso, etc...so determinados pelos hbitos, pelo
conhecimento e eventualmente pelas limitaes fsicas (corporais) de cada
cultura. O inverso muito menos frequente, pelo menos em situaes
isoladas e no dominadas pela lgica da tecnologia e do lucro. Existe, em
antropologia, o princpio das possibilidades limitadas ao qual se associa
geralmente o nome de Goldenweisser (5): considerando uma necessidade
cultural determinada, os meios para satisfaz-la so limitados, e portanto
certas prticas so idnticas em sociedades diferentes. No que concerne s
tcnicas do corpo, o princpio inverso igualmente verdadeiro: cada cultura
no pe em prtica seno uma parte nfima de possibilidades de utilizao
tcnica do corpo. Desta forma, no somente duas sociedades tero
raramente em comum um conjunto relevante de tcnicas do corpo, mas
elas se serviro destas tcnicas como traos distintos, como fronteiras
ideais entre ns e eles.
Tcnicas elementares e pblicas como a maneira da caminhar, a
distncia tpica da relao (6), ou a dimenso corporal da conversao
foram estudadas e comparadas, precisamente porque carregam uma
significao ou pelo menos um signo de diferena. Lembremos do estudo
clssico de Effron sobre a relao entre os gestos e culturas de origem na
conversao, ou os diversos trabalhos de inspirao mais ou menos
etnolgicas, de Desmond Morris a E. T. Hall.
Efetivamente, com estes exemplos entramos em um outro domnio de
estudos antropolgicos limitados, de certa maneira, s tcnicas do corpo
sobre as quais nos debruamos nas ltimas dcadas: a anlise da dimenso
comunicativa das interaes sociais e psicolgicas. A partir dos anos 50
houve um interesse geral pelos elementos das estruturas sociais
considerados em sua dimenso comunicativa ou mesmo simplesmente
significante; desta forma, foram examinados segundo um modelo lingstico
ou semiolgico elementos to diferentes quanto as estruturas matrimoniais,
os mitos, a alimentao, as posturas,mas tambm as distncias entre os
corpos, os gestos e os movimentos. Com relao a estes ltimos, desejouse reagrup-los sob o rtulo de comunicao no verbal (7,) sem contudo
respeitar rigorosamente a noo de comunicao, e portanto correndo todos
os riscos de equvoco de sentidos. Existe, evidentemente, um patrimnio
gentico e cultural muito rico, o qual nos permite elaborar hipteses e
dedues sobre o comportamento futuro, sobre as motivaes e o estado de
esprito de nossos semelhantes a partir do comportamento presente; esses,
por sua vez, nos permitem atribuir constantemente um sentido presena
fsica das pessoas. Deduziu-se, portanto, que o corpo no pode no se
comunicar a cada instante, que o corpo comunica sem poder mentir. ( O
que poderia parecer uma limitao importante e consideravelmente

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incorreta da noo de comunicao, se esta no tivesse sido abusivamente
ampliada...).
Em realidade, tais observaes so de uma verdade banal, pois uma
gestualidade puramente tcnica (caminhar, comer, etc... mas tambm
tremer, cerrar os punhos, e assim por diante) sempre percebida ao menos
como um signo social dela mesma, e deixa perceber claramente
fundamentos psicolgicos narrativos e associativos...(8). O exemplo do
cinema mostra bem como instintivamente ns sofremos as conseqncias,
emitimos suposies e construmos verdadeiras histrias a partir de aes,
mesmo rudimentares, de nossos semelhantes. O que, entretanto, no
significa de forma alguma que estas aes sejam, em primeira instncia, de
natureza comunicativa. Um japons est sentado sobre os calcanhares para
repousar ou realizar outras prticas de sua cultura, e no para me dizer que
ele um oriental ao menos em uma situao normal. Qualquer um que
corre est apressado e se desloca o mais rpido que pode: incidentalmente
ele me permite ser informado sobre a urgncia que o apressa, mas seria
certamente abusivo tirar a concluso de que a corrida uma tcnica ou
uma unidade de comunicao.
Se desejamos proceder uma investigao e uma classificao de
tcnicas do corpo, no podemos nos basear nem sobre as pesquisas
inexistentes da antropologia, nem sobre os estudos de comunicao no
verbal: estes ltimos aproximam-se definio do conceito de objeto, mas
frequentemente no se aprofundam em mais que um aspecto, soma
marginal da utilizao do corpo. Voltemos, ento, a Mauss. Em sua
conferncia ele props dois princpios de classificao. Por um lado, se
podem classificar as tcnicas do corpo por sexo, idade, produo, ou pela
natureza do aprendizado; ou seja, segundo critrios que dividam as tcnicas
entre o conjunto da populao.
Por outro lado, pode-se numer-las biograficamente, ou seja,
seguindo o curso da vida de um homem e considerando-as medida que
elas aparecem. Temos, assim, as tcnicas do nascimento, da infncia, da
adolescncia e da idade adulta. Estas so as mais numerosas e
complicadas, e necessitam uma classificao posterior por gnero de
atividade: o sono, o repouso, a atividade e o movimento (subdivididos, por
sua vez, em marcha, corrida, dana, salto, escalada, descida, nado
movimentos de fora), os cuidados do corpo (frico, lavagem,
ensaboamento, cuidados da boca, higiene das necessidades naturais), a
nutrio (comer e beber), a reproduo, os cuidados e o anormal.
No se trata de uma classificao propriamente dita, mas de uma
proposio descomprometida para enumerar os temas possveis de uma
taxonomia. Se considerarmos este corte da vida individual como um
percurso vertical, as diferentes variantes culturais, as invenes e as
convices e as tcnicas alternativas viro inserir-se, por assim dizer,
horizontalmente neste esquema. Haver, portanto, uma infinidade de

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maneiras de dormir, de dar luz, de caminhar, etc...O fato extremamente
interessante que existe, em geral, uma solidariedade entre as tcnicas de
uma determinada sociedade, escolhidas entre cada uma das categorias
consideradas mais altas. evidente que a maioria das categorias tcnicas
do corpo so universais, e encontram-se em todas as sociedades humanas.
No existe cultura que no utilize a marcha, a alimentao, as relaes
sexuais, os cuidados do corpo, a defecao, o transporte de pesos,
etc...Estas constncias no so, portanto, universalidades absolutas, mas
sim necessidades biolgicas, problemas que apresentam uma larga margem
de variabilidade, mesmo que o constrangimento biolgico seja forte na
determinao das necessidades funcionais, na estrutura do corpo, e
tambm na inscrio gentica de um comportamento limitado, mais no
homem que em outras espcies animais.
As diferentes culturas atribuem a estes problemas respostas
diferenciadas que podemos classificar em diferentes categorias. As muitas
tcnicas adotadas por uma determinada cultura no so, em geral,
independentes umas das outras, mas facilmente substituveis por outras
equivalentes, ou repertrios sob o mesmo ttulo. Existe, portanto, para uma
determinada sociedade, uma espcie de estilo de tcnica do corpo, que
tende a ampliar-se sob efeito de sua prpria inrcia, evidentemente bem
integrada ao estilo geral e unidade orgnica daquela cultura.
Isto no significa que estas tcnicas no possam mudar sob o efeito
de mutaes internas ou de importao, com falado acima; mas esta
modificao respeita o estilo cultural ou marca uma ruptura violenta na
histria da sociedade, exatamente como poderia acontecer com as crenas,
os costumes e as formas lingusticas. Sob este ponto de vista, o estudo da
difuso das tcnicas europeias em um meio colonial do maior interesse.
No caso do Japo, cultura extremamente rica, coerente, dotada de tradies
codificadas, parece muito significativo que pea emprestado de outras
culturas tcnicas materiais, sociais e corporais.

TCNICAS COTIDIANAS E EXTRA-COTIDIANAS

Desta forma, possvel classificar as culturas atravs do estilo de


tcnicas do corpo que elas adotam, segundo eixos coordenados que
poderiam ser, por exemplo, a magnitude, a energia, a circularidade ou a
angulosidade de movimentos, etc...Devemos lembrar, neste domnio, a
obra de David Efron (9), mesmo que ele no aborde os gestos ligados
conversao nem algumas consideraes proxmicas de Hall; este domnio
permanece praticamente inexplorado (N. T.: Proxmico = espao pessoal de
indivduos num meio social; "conjunto das observaes e teorias referentes
ao uso que o homem faz do espao enquanto produto cultural especfico").

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A noo de estilo de uma cultura importante uma vez que ela
permite enunciar sem rupturas uma distino fundamental para os
desenvolvimentos de anlise de tcnicas do corpo.
Trata-se da oposio entre tcnicas cotidianas e extra-cotidianas
correntemente utilizadas (10). So cotidianas todas as tcnicas do corpo
citadas at aqui, mesmo que no sejam utilizadas constantemente para o
conjunto da populao: saltar e carregar pesos, comer e fazer amor, dar
luz e caminhar, dormir e escalar...Todas estas tcnicas so consideradas
como naturais, simples, normais em todas as culturas (algumas,
dentro da variao que lhes prpria, caso contrrio so qualificadas com
imprprias, desajeitadas, afetadas, bizarras ou ridculas). A lei que
as organiza, pelo menos para o usurio, aquela do menor esforo e do
natural: o efeito pesquisado deriva da tcnica que sua causa e condio.
Um membro qualquer de uma sociedade, encontrando-se nas condies
requisitadas de sexo e idade, domina a tcnica cotidiana que ele aprendeu
geralmente em um crculo social mais elementar (famlia eventualmente
ampliada, etc...), frequentemente de maneira informal, indeterminada no
tempo e sem verificaes exteriores.
Trata-se a de uma das fases do
processo de aculturao fundamental do indivduo sociedade, e podemos,
portanto, falar de tcnicas cotidianas de cultura do corpo desta ou
daquela populao.
Chamamos de extra-cotidianas um conjunto de tcnicas muito
diferentes entre si que se referem a tarefas muito precisas, mais
comumente pblicas, relativas a domnios como a religio, a magia e os
poderes, a funes como a da bruxa, padre xam e tambm ator, orador,
chefe e danarino. Estas tcnicas necessitam um aprendizado mais ou
menos formal, que se desenvolvem por um longo tempo ou por um perodo
determinado. Elas influenciam o status daqueles que as utilizam, conferindo
a eles um poder social, imaginrio ou real. . Em geral, se constata um
desvio do uso normal do corpo, uma alterao de ritmos, de posies, de
utilizaes de energia, da dor ou do esforo que podem estender-se ou no
a toda a atividade de um grupo ou de uma pessoa.
Exatamente por serem extra-cotidianas, estas tcnicas tem sempre
uma relao ntima com a cultura do corpo que as exprime: o za-zen e o N
tem ligaes profundas com as tcnicas cotidianas tradicionais do Japo; o
yoga, com as tcnicas indianas, e assim por diante. Contudo, podemos
tentar fazer uma descrio e uma classificao transcultural das tecnicas
extra-cotidianas, pois elas tambm respondem s necessidades gerais,
dispesm de uma quantidade limitada de opes e respondem a lgicas
internas precisas para reduzir consideravelmente as possibilidades
arbitrrias e, assim, de variantes. Portanto, a palavra tcnica aplicada a
estes gestos, no uma metfora; pelo contrrio, ela designa a aplicao
prtica e consciente de leis naturais (o que est longe de ser verdadeiro
mesmo para as tcnicas mais normais), ou pelo menos um conhecimento

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emprico fundamentado que se baseia sobre os conhecimentos gerais que o
pragmatismo permitiu estabelecer.

TCNICAS PBLICAS E TCNICAS PESSOAIS


Deve-se estabelecer uma primeira distino entre tcncias pblicas e
tcnicas pessoais.
So pblicas todas as tcnicas que se referem
essencialmente a uma projeo da presena, a uma ao que necessita de
testemunhos mesmo se estes no so sujeitos de uma comunicao ou de
um intercmbio, na maior parte dos casos. Estas tcnicas tem por primeiro
objetivo o que Grotowski chamou de amplificao (11). Amplificao da
ao, amplificao da comunicao, mas sobretudo amplificao da
presena, do simples fato de ser.
No quadro da ISTA (International School of Theatre Anthropology), Eugenio
Barba (12) estudou sobretudo as tcnicas do ator, mas uma boa parte de
suas descobertas podem ser aplicadas a outras atividades pblicas como
do orador, do padre que celebra (no o mstico, mas o ministro), do chefe
civil ou militar que exerce o comando, etc... Para que estas diversas
atividades sejam produtivas necessrio adotar uma tcnica, ou seja, uma
utilizao particular de nosso corpo (Barba), ou melhor, romper os
automatismos e entrar em uma segunda cultura fsica. Para designar
estes dois nveis ambos constitudos de um conjunto de tcnicas Barba
tomou emprestados da terminologia da dana indiana dois termos: o
lokadharmi, comportamento de pessoas comuns, e o natyadharmi, que
pertence ao bailarino.
No importa que ato, simblico ou realista, extraordinrio ou banal,
quer se trate de bocejar ou rir, de saltar ou ajoelhar, pode ser realizado
atravs de uma ou outra modalidade, e nos dois casos os resultados so
vivamente diferentes. No se trata de uma representao, ou seja, de
cdigos, de vontade estilstica, de fico. Estamos agora em um nvel muito
mais profundo. Se um bailarino caminha, seu deslocamento no
representa ou no significa necessariamente coisa alguma; da mesma
maneira, se um orador bebe um copo dgua ou se um ator permanece
imvel. Nestas circunstncias, seu comportamento se distanciar
notoriamente do cotidiano, ele se tornar natyadharmi uma vez que se trata
de verdadeiros atores, bailarinos ou oradores.
O homem em situao de representao (e Barba extrapola a todas
as situaes em que estas tcnicas so utilizadas) deve atrair o olhar, ou
pelo menos no aborrecer, no distanciar a ateno; deve, em suma,
garantir que sua simples presena agregue algo quele que olha para ele.
Isto exige um trabalho no sentido material e concreto do termo. Trata-se de
um princpio transcultural prprio s tcnicas natyadharmi : aquele que se
coloca em jogo deve trabalhar, despender energia, cansar-se para dar um

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peso sua presena. A ordem da economia energtica que caracteriza a
tcnica cotidiana onde cada um escolhe, desde que possvel, a postura ou
movimento mais cmodo e menos fatigante admitido por sua cultura para a
finalidade proposta, se substitui por um desperdcio onde a energia
dilapidada para captar a ateno. Naturalmente, as categorias de
desperdcio e de economia devem ser compreendidas nos limites de cada
cultura: a posio sentada sobre os calcanhares, muito confortvel para os
hindus, pode nos parecer intolervel, e um orador que eleva o tom e
gesticula demasiadamente pode machucar a sensibilidade flegmtica (N. T.:
serena, impassvel) dos aristocratas de uma metrpole.
Efetivamente, no se trata de iniciativas individuais, mas de tcnicas
culturalmente fixadas.
Pode-se ir mais longe. Este princpio de desperdcio energtico pode
ser analisado em um segundo momento. Comumente ele se exprime por
uma modificao, por exemplo, um polgono de sustentao, que torna mais
difcil o equilbrio do corpo; uma tcnica teatral muito difundida, o ballet
clssico ou o Kathakali (N. T.: dana tradicional indiana do estado sulista de
Kerala). s vezes introduz no corpo tenses e oposies que criam uma
dialtica ou uma teatralidade fsica anterior a qualquer conflito psicolgico
ou social. O princpio diretor do natyadharmi o da omisso, da ocultao
do contexto. Ele existe, enfim, a partir das situaes mais rudimentares e
mais simples onde a energia simplesmente desperdiada em gestos,
movimentos e sons, amplificados ao mximo, sem contudo serem
canalizadas em tcnicas complexas. Esta situao frequente em nossa
cultura e em algumas de suas manifestaes espetaculares, sejam os
gestos do orador, ou o frenesi do rock, ou ainda este gigantesco desperdcio
de energia pura e organizada que o esporte.. Ele pressupes o prazer que
experimentam as multides a olhar os outros jogando, assim como os jogos
de destreza e de competio - agon segundo a terminologia de Callois (13)
- e os jogos de vertigem e abandono (ilynx). Neste setor existe uma espcie
de cinestesia que permite, ou mesmo obriga, a sentir em seu prprio
corpo o que se passa com os outros nossa frente. Um desperdcio de
energia nos proporciona uma sensao de tonicidade e fora, da mesma
maneira que uma dor nos entristece. . Provavelmente por esta razo que
Eugenio Barba exige, antes de tudo, dos seus atores, um corpo decidido,
sublinhando a passividade gramatical substancial desta palavra
aparentemente ativa. Da mesma maneira, Roland Barthes (14), em uma
nota esquemtica falava do corpo convencido. Uma parte dos
mecanismos que esto em jogo neste setor foi notavelmente analisada por
um grupo de pesquisadores americanos em torno de Grinder et Brandler
(15).
Todas as tcnicas de representao e de presena so evidentemente
ligadas a uma cultura determinada. Em primeiro lugar, o natyadharmi existe
sobretudo em oposio ao lokadharmi que ele reflete, mais ou menos
deformado, (da a dificuldade de se apropriar, ao menos superficialmente,

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das tcnicas estranhas prpria cultura espetacular). Em segundo lugar, a
definio social, os contedos transmissveis, os cdigos de representao,
as normas ticas, os topoi (N. T.: lugares comuns utilizados como ponto de
partida de uma argumentao), os critrios de eficcia, e os paradigmas
estilsticos so elaborados por cada sociedade, e determinam
profundamente e de forma concreta estas tcnicas. Descobrir o segredo de
uma fascinante dana extica no significa que se possa facilmente
import-la: teremos no mximo captado uma inspirao, uma utopia, ou
mais exatamente uma srie de princpios metodolgicos que a reconstruiro
dentro do quadro de nossa cultura. Foi esta a escolha metodolgica feita
pela ISTA, ainda que fizesse um apelo macio aos mestres de outras
culturas e formados em tcnicas de natyadharmi.
Poderamos propor uma outra classificao destas tcnicas partindo
por exemplo de sua finalidade (o poder, a competio, a narrao, o puro
prazer esttico). Mas este critrio est sujeito a confuses e sobreposies
frequentes. Um critrio muito interessante foi proposto recentemente para
distino da dana, do teatro, da msica, do trabalho ritmado e do esporte,
em funo do tempo particular que caracteriza cada uma destas atividades
(16). Mas ainda assim as confuses so inevitveis e os contra-exemplos
so fceis. Em todo estado de causa convm insistir sobre a necessidade de
subdivises ulteriores.
Se passamos s tcnicas pessoais, nos encontramos diante de um
domnio menos explorado, e at misterioso. Trata-se, em geral, de
atividades que no pertencem vida cotidiana normal dos membros de
uma cultura, mas que podem ser o trabalho de cada dia e mesmo a
atividade principal do indivduo. . Elas no so realizadas por seres visveis,
mas seu carter privado pode ir do segredo mais impenetrvel simples
indiferena coletiva.
Segundo esta definio, encontraramos muitos exemplos destas
tcnicas pessoais: o treinamento de um atleta, a meditao de um monge,
os exerccios de um msico, a longa aprendizagem das artes marciais, a
prtica das artes e dos hobbies, o yoga, certos exerccios sexuais de
tantrismo e jejum, assim como tambm o trabalho sobre os sonhos e a
psicanlise (ao menos nas verses heterodoxas que concernem o corpo),
numerosas tcnicas teraputicas, exerccios de respirao, diversos tipos de
orao, atividades de percepo, mtodos de relaxamento, frmulas de
trabalho sobre si, e o treinamento do ator.
No domnio das tcnicas pessoais deve-se, evidentemente, fazer
inmeras distines de natureza quantitativa e qualitativa. Pode-se
destacar, por exemplo, as tcnicas dos artistas, ou seja, tcnicas que
apresentam desde os fundamentos um carter de realizao mais ou menos
total (como o treinamento de Tiers Thtre e o trabalho de lAvventura - 17),
tcnicas finalizadas mais ou menos diretamente, tcnicas drenadas de
tradies, mais fsicas ou mentais, mais ou menos formalizadas, mais ou

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menos prximas da noo de treinamento, de relaxamento, de tomada de
conscincia, de divertimento, de conhecimento religioso ou de misticismo. O
mais importante que parece haver, geralmente, uma interao entre estas
tcnicas e o universo da produo artstica, e mais amplamente da
criatividade.
Um dos pontos fundamentais a relao entre tcnicas pessoais e
pblicas; em outros termos, a noo de utilidade social (necessariamente
indireta) das tcnicas pessoais. Outras questes de maior interesse so a
presena constante de psiclogos ou antroplogos nestas tcnicas, sua
funo numa sociedade marcada pelo historicismo como a nossa, a
tecnologia e o secularismo em relao s sociedades tradicionais, a relao
entre as tcnicas pessoais e a rea de conhecimento/conscincia/gnose.
Trs parmetros, enfim, permitem melhor caracterizar estas tcnicas: a
solido na qual elas se realizam normalmente (sem excluir algumas formas
coletivas e pblicas); a experincia subjetiva e jamais totalmente
objetivvel (bem-estar, criao inconsciente, saber) que as acompanha; e
orientao mais ativa que contemplativa que elas tomam do senso comum.
A tambm as classificaes possveis so vrias. Pode-se distinguir
as tcnicas onde o corpo o objeto daquelas onde o corpo sujeito. As
tcnicas em que o corpo objeto no so necessariamente as pessoais, e
sem dvida pode-se melhor associa-las s tcnicas cotidianas de cuidados,
de higiene e da infncia. Em seguida, pode-se diferenciar as tcnicas de
imobilidade daquelas do movimento.
As tcnicas de imobilidade so
geralmente ligadas s do movimento. s tcnicas de imobilidade so
geralmente ligadas a um trabalho respiratrio e a importantes tcnicas
mentais, ainda que o engajamento fsico do organismo seja considervel. A
meditao e a visualizao promovem consequncias fsicas mensurveis
empiricamente que, na maior parte dos casos, no podem se produzir seno
aps certas atividades concretas, certas posies do corpo, certas
alteraes do ritmo respiratrio e cardaco, prticas que se aproximam do
desperdcio do natyadharmi. Em realidade, todas estas tcnicas como as
da representao, se baseiam sobre a absoro e a transformao de um
trabalho intil que frequentemente comparado a uma espcie de
atrito que libera uma energia visvel como calor, chama e luz (18).
Alm da metamorfose, claro que as tcnicas pessoais do artista e
mesmo as do treinamento esportivo no servem somente a uma preparao
biolgica da musculatura e a uma memorizao de esquemas mecnicos de
ao. Elas comportam um momento criativo que, segundo o testemunho
de interessados, no est no incio da atividade (quando a energia biolgica
a mais intensa, e o corpo e os reflexos esto mais vivos) mas, ao
contrrio, num estado de fadiga extrema. Segundo o fisiologista da equipe
cientfica da ISTA Peter Elsass, estes fenmenos so devidos presena, no
crebro, naquele momento, de endorfinas, substncias cuja estrutura
qumica semelhante da morfina, e que tem um papel importante na
troca qumica de mensagens na sinapse. De resto, o fenmeno do segundo

11
flego,do frescor reencontrado uma vez transposta a barreira da dor,
bem conhecido tambm no mundo esportivo.
De um outro ponto de vista, todas estas tcnicas se fundem sobre a
experincia. Como demonstrou Laing (20), este domnio , por princpio,
difcil compartilhar ou transmitir, mas pode-se adquirir um conhecimento
pragmtico suficientemente eficaz para que ele se torne sobremaneira
certas inter-pessoal e mesmo trans-cultural. Em particular, algumas destas
tcnicas tem por objetivo essencial a manipulao da experincia: podemos
cham-las de tcnicas de ver em oposio a tcnicas de ser visto. Estes
mtodos so, por necessidade, no somente pessoais, mas extremamente
vulnerveis presena do outro. No se pode aproxim-los seno pela
participao, o testemunho, ou partindo de uma experincia interior que
constitui um nvel especfico e, sem dvida, o nico possvel para este tipo
de trabalho.
A experincia pode e deve ter uma dimenso fsica e corporal: tratase de um limite entre tcnicas propriamente corporais. O resultado no
existe seno no campo da conscincia, e da no sai seno para tornar-se
experincia de uma outra conscincia. As tcnicas do corpo esto
estreitamente associadas s tcnicas mentais, como se pode verificar no
trabalho do ator ou de qualquer outro artista. Por exemplo, no treinamento
do ator e por consequncia na representao dele mesmo a exatido do
trabalho necessita de uma forma particular de memria corporal e de uma
perfeita cinestesia (ou seja, uma percepo particularmente precisa e
analtica da posio do corpo, ou uma imagem cerebral do corpo, rica e
coerente). Mas ela exige tambm uma faculdade de percepo
fantasmagrica que dita ideoplstica, ou seja, a possibilidade de ver,
sentir e apreciar o peso e as outras qualidades sensoriais deobjetos
inexistentes, mas simplesmente imaginados. Aqui tambm as tcnicas de
percepo do corpo ver e ser visto se confundem e reclamam um
mesmo treinamento.

AS TCNICAS DO CORPO COMO TCNICAS DA ALMA


Chegando a esta etapa, nos parece difcil desmembrar o corpo, o
primeiro objeto tcnico como disse Mauss. Este corpo , em realidade,
uma pessoa toda e inteira, incluindo sua conscincia. Nada mais equivocado
que a ideia de uma marionete manipulada por um esprito, como poderia
supor um ensaio clebre de Kleist. Para ressaltar este aspecto, barba com
frequncia falou da inteligncia do corpo.
Encontramos expresses
anlogas nas escritas pedaggicas de diversos tericos do teatro, mas
tambm nos manuais de artes marciais, de testemunhos de artistas e
msticos, e de textos mgicos. Com isto aprendemos que, para um
funcionamento eficaz destas tcnicas deve-se bloquear a inteligncia
discursiva e fazer agir o corpo ou sua inteligncia. Tudo se passa como se

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o marionetista fosse muito mais desajeitado e limitado que sua marionete,
capaz de registrar uma quantidade limitada de informaes, de memorizlas com parcimnia e lentamente, de discriminar o espao e as sensaes
de maneira muito aproximada, de s produzir esteretipos, objetos
movimentos e posies muito genricas e previsveis. Um grande nmero
de tcnicas pessoais, de tcnicas de artistas
ou tradicionais, ou de
treinamento, que preparam para uma tcnica pblica ou para uma prova
decisiva, servem precisamente para espalhar, fazer calar, tornar intil,
matar a inteligncia discursiva, como diz a tradio zen. Trata-se de criar
condies de silncio, onde torna-se intil pensar no que se faz. Ento o
samurai est em vias de combater (21) eficazmente, ento o artista pode
criar ou executar, o ator pode atuar, e o atleta atingir seu desempenho.
De resto, a experincia atual nos mostra que tcnicas como o esqui, a
natao, a conduo de automveis, no so realmente dominadas antes
que no se precise pensar nelas. E se fssemos pensar de maneira
analtica, consciente, verbalizada nos movimentos feitos durante a marcha,
seramos to cambaleantes quanto um bbado. Tudo isto no significa que
as diversas tcnicas que evocamos sepropes a alcanar instintivamente o
esquecimento ou a vertigem (22). Ao contrrio, amaior parte delas (tambm
no domnio mstico) visam uma lucidez e uma conscincia, mas fora da
esfera mental e do senso verbal. Em termos fenomenolgicos, pode-se falar
de conscincia pr-reflexiva. Para a maior parte das tcnicas extracotidianas, no se trata de isolar o corpo, mas de integr-lo num projeto
global que implica na conscincia e a difunde, por assim dizer, no
organismo. esta difuso da conscincia que d sentido s expresses que
evocam a in teligncia especfica e profissional de um ator ou de um
jogador de futebol.
claro que neste domnio, as ocasies de auto-mistificao, de
desorientao, de trapaa manifesta, so incontveis. O que explica em
parte a desconfiana tradicional que a cultura experimenta contra esta
questo, mas tambm a existncia de tcnicas e tradies vulnerveis que
se transmitem em uma atmosfera de segredo e pelo vis de uma pedagogia
inicial. E tambm o que justifica o carter interminvel, tortuoso, difcil,
laborioso, e aparentemente tolo de certas tcnicas, alm do princpio de
conflito que as sustenta.
Deste ponto de vista, o corpo no um lugar separado, um objeto
apenas tcnico, mas um horizonte, uma projeo, um ser-do-mundo, o lugar
fsico da conscincia; e no por acaso que vrios tericos falam da alma
como se se tratasse do corpo, depois da clssica definio aristotlica de
entelquia (N. T.: termo que designa a realidade plenamente realizada em
oposio a potencialidade). Diversos corpos sutis e astrais das doutrinas
orientais e das teosofias que da resultam, que conduzem doutrina
catlica da ressurreio da carne, onde se encontra uma antecipao na
presena quase fsica das almas, para mais alm das poticas ou do

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pictrico. Partindo da e fcil supor que as tcnicas do corpo, ao menos em
sua dimenso extra-cotidiana, so, em realidade, as tcnicas da alma.
Se nos reportamos por um instante dimenso cotidiana das
tcnicas, descobrimos um quadro muito similar. No h ruptura entre a
cultura material e as tcnicas que se servem do corpo instrumento. Mais
ainda: se lembramos dos argumentos e evidncias nas tabelas analticas de
Leroi-Gourhan, o maior antroplogo e paleontlogo das tcnicas, vemos que
os instrumentos so no somente prteses e prolongamentos de certas
partes do corpo, mas que a integrao do instrumento tcnico ao corpo
to ntima e antiga (pelo menos um milhao de anos para as pedras lascadas
mais primitivas) que o instrumento se torna uma parte do corpo, essencial
se o pensamos em termos sociais. Em suma, no o instrumento que vem
em direo ao corpo, criado exteriormente e de forma independente dele,
mas o corpo que se prolonga organicamente no instrumento.
Consequentemente, poderia abrir-se aqui um outro captulo de uma
antropologia possvel das tcnicas do corpo, a da utilizao fsica e corporal
do instrumento material, que determina sua forma muito mais do que dele
deriva. O meio e a maneira pela qual cortamos, escrevemos, martelamos,
utilizamos as vestimentas e os acessrios no fazem parte de pleno direito
de uma cultura, uma vez que estes instrumentos so projees exteriores
do corpo, a materalizao de posturas e de movimentos, de sombras
projetadas pelas prticas culturais, mas em constante interao com elas.
Aqui tambm o corpo horisonte, linha ideal de demarcao entre o
mundo da sociedade e o dos objetos, lugar prprio de inter-subjetividade. E
portanto duplo horizonte, dupla projeo e dupla presena: o social e o
material, o subjetivo e o objetivo, o interior e o exterior, o cheio e o vazio.
nica presena possvel no mundo e do outro em mim, nico canal de
comunicao entre o mundo e eu, onde o pensamento e a linguagem
desenharam uma realidade material.
Da a riqueza, a variedade, a complexidade de tcnicas que
organizam e transformam o corpo, lhe permitem agir e transformar-se em
outro. A noo de tcnicas do corpo como disciplina ou programa destinado
a treinar mecanicamente um corpo-mquina em direo a um objetivo
pretendido to reducionista e desviante quanto era a imagem positivista
( e antes dela, a cartesiana) de um corpo-mquina. a verdadeira razo
pela qual podem existir e desfrutar das tcnicas os mesmo favores
contraditrios, inspirados em teorias-implcitas que se contradizem. Um
feiticeiro pode tentar curar uma doena, de acordo com as culturas, seja
extraindo um seixo fictcio da parte doente, seja jejuando, seja danando,
seja administrando alimentos e poes (geralmente desprovidos dequalquer
eficcia), excluindo a cada vez,o conjunto de outros remdios considerados
insanidades inoperantes; frequentemente sua interveno concludente.
Da mesma forma, os princpios que inspiram o treinamento do ator ou as
prticas de meditao podem ser fortemente diferentes e contraditrios. Em
um outro plano, um povo julgar exaustivo o que outro julga repousante,

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julgar seus alimentos repugnantes, suas prticas higinicas nocivas, suas
belezas desgraciosas; portanto todas estas tcnicas funcionam em seu
prprio contexto.
No domnio da experincia, e no dos objetos, e numa lgica de no
excluso e sim da admisso do diverso, no mximo da intersubjetividade e
da margem limitada da objetividade, as diferenas devem ser aceitas e
examinadas, a observao deve ser conivente, o olhar deve ser interior.
Alm do mais, uma vez que se trata de um olhar sobre o corpo, no pode
ser de outra maneira. , talvez, a razo pela qual este universo est ainda
de tal maneira inexplorado. Que Eugenio Barba, Jerzy Grotowski e e os
atuais pesquisadores teatrais que eles inspiraram o tragam nossa
ateno, e a marcao de pontos de reparo seja o menor de seus mritos.

(1) Marcel MAUSS, Sociologia e Antropologia, Presses Universitaires,


1960.
(2) Ralph Linton: Um prefcio e dois estudos etnolgicos in: Kardiner
ABRAM O indivduo na sociedade. Paris, Gallimard, 1969 (Biblioteca
de Cincias Humanas).
(3) Conforme exemplo Ralph L. BEALS e Harry HOIYER Introduo
Antropologia: Bologna, Il Mulino, 1970; e o trabalho fundamental de
Andr LEROI-GOURHAN: O gesto e a palavra. Paris, Albin Michel,
1974 (Coleo Cincias de Hoje), onde se encontram numerosas
sugestes que fogem a este esquema.
(4) Estes ltimos so largamente enumerados, mas frequentemente de
maneira provocadora e pouco confivel. Para um exemplo srio, ver
Pierre HUARD e Ming WONG: Cuidados e tcnicas do corpo na China,
no Japo e na ndia. Paris, Berg International, 1971 (Coleo Cincias
e tcnicas da sia).
(5) Bronislaw MALINOWSKI: Uma teoria cientfica da cultura e outros
ensaios. Paris, Maspero, 1970.
(6) Conforme toda elaborao da proxemia exemplificada em E. T. HALL:
A dimenso oculta. Paris, Le Seuil, 1971.
(7) Para um panorama geral da questo, Patrizia MAGLI: Corpo e
linguagem. MIlano, Editoriale LEspresso, 1980.
(8) Estaria na base do princpio enunciado por Roland BARTHES em seus
Elementos de Semiologia, in Comunicao revista n 4 Paris, Le
Seuil, in Nvel zero da escrita, Paris Gonthier, 1971 (Bibl. Mediaes)
em funo da qual, em uma dada situao social, todo objeto
significa(...) sua prpria classe.
(9) D. EFRON: Gesto, raa e cultura, Milano, Bompiani, 1974, que
demonstra a existncia de um estilo gestual determinado
culturalmente e no geneticamente, diferente para os americanos, os
emigrados da Itlia e os judeus orientais no aculturados sua nova
sociedade.

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(10)
Mas por razes gerais evocadas mais acima, esta distino foi
mal e raramente teorizada: no a encontramos explicitamente em
Mauss. Grotowski a utilizou nas comunicaes e entrevistas (ver seu
Curso na Universidade de Roma em 1980-81, Instituto de Estudos
Teatrais), Eugenio Barba a toma como ponto de partida em seu
estudo A corrida dos contrrios em O arquiplago do teatro, Ed
Contrastes, 1982. Como j foi dito, esta problemtica praticamente
nunca foi explorada pela etnologia.
(11)
Conforme sua interveno ISTA e o teatro das buscas.
(12)
A partir daqui nos referimos ao artigo de Eugenio Barba
Antropologia Teatral neste volume.
(13)
Roger CAILLOIS: Os jogos e os homens A mscara e a
vertigem. Paris, Gallimard, 1967 (Coleo Ideias).
(14)
Roland BARTHES: Barthes. Paris, Le Seuil, 1975 (Coleo
Escritores de sempre).
(15)
Por exemplo, em A estrutura da magia. Roma, Ubaldini, 1981,
e Programao neurolingustica, 1980.
(16)
Conforme Enciclopdia Einaudi, vol. IV, Torino, Einaudi, 1978,
ver Dana de Ch. Boils.
(17)
Me refiro ao projeto Viae do Grupo Internacional de
lAvventura, dirigido por Fausto Pluchinotta que implanta sua
atividade em Volterra a partir de 1981.
(18)
Assim, por exemplo B. S. RAJNEESH fala do trabalho de
Gurdjeff no Livro dos segredos. Paris, Ed. ATP, 1978.
(19)
Em diversas conferncias sobre a Psicologia do Ator.
(20)
R. D. LAING: A poltica da experincia. Paris, Stock, 1980.
(21)
Conforme o trabalho muito interessante de Tokisu KENJI: A
forma do karat Por uma teoria das artes marciais. Paris, Le Seuil,
1979, mas tambm toda a produo de Sazuki e de Rajneesh.
(22)
Ernst JUNGER: Abordagens, drogas e embriaguez. Paris,
Gallimard, 1974. Coleo Ideias.