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CAVALO AMARRADO TAMBM PASTA:

Honra e humor em um grupo popular brasileiro (*)


Claudia Fonseca
Durante minha pesquisa de campo na Vila So Joo, um bairro popular de Porto
Alegre, surpreendeu-me a freqente referncia a homens cornudos (l, diz-se em geral
guampudos), isto , maridos de mulheres adlteras. (1) Eu no provocava tais
comentrios. Tampouco apareciam eles nas histrias de vida que colecionei na fase
inicial, bem como nas respostas a meu questionrio sobre a vida familiar. Apareciam,
isto sim, nas trocas informais entre familiares e vizinhos, na forma de piadas, fofocas e
acusaes.
As mulheres mais velhas pontificam nesses assuntos. Uma matrona diz de seu
vizinho: Ah, Leco no te cumprimentou hoje? - que as guampas esto tapando suas
vistas. Com freqncia, mes e irms fornecem esse detalhe espontaneamente na
descrio dos homens de sua famlia: fu v nessa foto aqui, a mulher que botou
guampas no meu irmo... Ou ento: Meu filho, coitado, comeou a beber por causa da
dor das guampas. Sem fazer acusaes especificas, os homens tambm participam da
brincadeira: Tem muito cavalheiro que pula a cerca das vizinhas enquanto os maridos
esto no servio. Ou: Hoje em dia, as guampas vm com dobradias de tanto abaixae-levanta. Referindo-se a uma msica que toca no rdio: Essa uma cano para a dor
das guampas.
A parte alta do bairro chama-se Morro da Cruz. Mas a primeira vez que
perguntei o nome a um bando de moleques, ouvi outro termo. Com grandes risadas,
falaram-me que era o Morro das Guampas, explicando que a cruz original, de madeira
torta, parecia mais cornos do que cruz.
Fiz estas observaes durante um trabalho etnogrfico que desenvolvi entre
1986 e 1989 (2) com a inteno de aprofundar minhas reflexes sobre parentesco em
grupos urbanos de baixa renda. Tendo trabalhado com papeleiros e mendigos (Fonseca,
1984 e 1985), relutei em incluir os moradores da Vila So Joo (bem diferentes dos
informantes das pesquisas anteriores) na categoria de subproletrios. No entanto, menos
suscetveis a influncias normalizadoras (escola, poupana, fundo de garantia, etc.),
tampouco pareciam proletrios industriais, ou seja, aqueles trabalhadores
disciplinados, com emprego fixo, em trajetria ascendente e com valores que se
aproximam dos das classes dirigentes. Parecia-me que as pessoas que estudava,
imprensadas entre subproletrios e proletrios ascendentes, representavam a vasta
categoria mediana da classe trabalhadora.
Formulei, ento, a hiptese de que no modo de ser dessas pessoas que se pode
localizar elementos de algo chamado cultura popular urbana. Tal como o emprego,
este conceito no implica nem a homogeneidade nem a autonomia cultural dos grupos
urbanos de baixa renda. Meu enfoque, que enfatiza a alteridade do grupo estudado,
desloca a nfase da subordinao para a criao cultural, no no intuito de negar a fora
de uma moralidade vigente, nem de encobrir desigualdades polticas fundamentais, mas
sim de explorar plenamente outras dimenses desse contexto. (3)
Neste ensaio (4) enfoco, em particular, o teor da relao entre homens e
mulheres na Vila So Joo. ,Tento situar essa relao dentro de uma configurao de
valores (envolvendo noes de tempo, parentesco, etc.) que , por sua vez, inserida
dentro de um contexto social e econmico. (5) Para ordenar a descrio etnogrfica,
apelo, num primeiro momento, teoria da honra. Como outros antroplogos que
estudaram famlias brasileiras de baixa renda (Duarte, 1987a; Machado, 1985;

Woortman , 1984; e Sorti, 1989), vejo a honra masculina e o pudor feminino como
noes-chaves na anlise da relao entre homens e mulheres. Num segundo momento,
porm, abro a investigao para outros enfoques, em considerao aos limites que esse
corpos terico apresenta para a interpretao do meu caso (no somente os dados
etnogrficos divergem substancialmente dos de casos clssicos de honra mediterrnea,
mas a prpria construo da anlise, em que um valor ideal construdo
independentemente das prticas, me parece inadequada).
Ao longo do texto, h um exame implcito do status relativo de cada sexo. Se
no avano denncias fceis sobre a subjugao feminina, meu objetivo no tampouco
a simples negao desta hiptese. Meu argumento, ao mostrar o outro lado da moeda
(a vulnerabilidade masculina, a fora feminina), visa antes fazer com que o debate se
libere das categorias manifestas do senso comum e se abra ara novas maneiras de pensar
a relao homem/mulher.(6)
Em termos metodolgicos, a ateno atribuda observao de prticas e
discursos da vida cotidiano representa o fio condutor da anlise.(7) Tal nfase, que
revela a obstinada presena do humor nas trocas sociais, nos leva a refletir sobre a
relao entre o estilo da expresso e o valor expresso.
O estilo humorstico revela algo. Mas como vamos proceder para definir este
algo? Uma ttica seria considerar as diversas funes que o humor desempenha em
nossa e em outras culturas, procurando ver se cumpre funes semelhantes na Vila So
Joo. O humor licencioso poderia ser analisado, por exemplo, a Ia Radcliffe Brown,
enquanto instrumento usado para amenizar tenses latentes na estrutura social (ver
Duarte, 1987b; Barros, 1987; e Eckert,1985). As gozaes tambm poderiam ser vistas
como maneira de designar um bode expiatrio, permitindo o sacrifcio simblico de
certos indivduos para a expiao do grupo. Segundo outra hiptese, o humor
desempenharia um papel na transmisso de valores de uma gerao para outra. A
gozao seria uma maneira de estigmatizar, desviantes, tendo como conseqncia o
reforo da norma vigente. Finalmente, as brincadeiras ligadas a assuntos libidinais
poderiam ser interpretadas, moda psicanaltica, como uma maneira de aplacar
angstias psquicas - uma vlvula de escape por onde sairiam as tenses do jogo
atrao/repulsa, transgresso/respeito norma (Dundes, 1987).
De fato, a literatura de cincias sociais fornece um amplo espectro de teorias
para explicar manifestaes humorsticas, que retomarei no decorrer deste texto. Mas
cabe questionar o pressuposto de que o humor tem que ser explicado, como se a
seriedade fosse a forma natural da conversao cotidiano: Bakhtin (1987, p. 58), em
seu livro clssico sobre Rabelais, critica um pressuposto semelhante, presente nas
anlises de seus predecessores. (8) Acusa-os de incorrer no erro do anacronismo, pois
tentam analisar a obra de Rabelais sem levar em considerao a cultura cmica popular
da Idade Mdia, sem entender o riso como forma universal de concepo do mundo.
No estou sugerindo que grupos urbanos de baixa renda do Brasil contemporneo
tenham qualquer ligao com a Idade Mdia. Pretendo apenas resgatar a lio sobre o
anacronismo, primo do etnocentrismo: a crtica queles que consideram que apenas o
aspecto srio tem direito de cidadania no pensamento e na cultura (Ibid, p.113).
Na Vila So Joo, todos os assuntos se prestam a brincadeiras (9), mas a relao
entre homem e mulher o alvo predileto. Alm das piadas impessoais em tomo de
sujeitos gerais, existem fofocas, de estilo irreverente, sobre pessoas particulares. E,
enfim, h acusaes, quando uma pessoa se refere ao comportamento sexual para
gozar seu interlocutor. Tomando como ponto de partida as freqentes brincadeiras
envolvendo, o comportamento sexual, pergunto o que esta forma de humor est dizendo
sobre a relao homem-mulher neste grupo urbano.

Uma reciprocidade antagnica


Nas conversas cotidianas da Vila So Joo, as referncias relao entre homem
e mulher refletem claramente a noo de reciprocidade, sendo sexo e sustento material
as moedas trocadas: Brinca-se sobre as proezas sexuais de homens casados ou solteiros
- suas conquistas, seus fracassos e tropeos (doenas venreas, impotncia).
subentendido que, na sua relao com a mulher, isso que o homem naturalmente
quer. Brinca-se menos com as mulheres; as meninas moas so poupadas quase
inteiramente de gozaes sobre assuntos sexuais. Mas, especialmente no que diz
respeito s descasadas, h referncias (brincando ou no) necessidade de se arrumar
na vida. A mulher, subentendido, est procurando algum para sustent-la e a seus
filhos. Essa noo de reciprocidade j foi apontada em vrias pesquisas sobre grupos
populares no Brasil.(10) As gozaes e fofocas observadas neste caso sugerem, no
entanto, que essa noo de reciprocidade no garante de modo algum a tranqilidade do
casal. Muito pelo contrrio. O pacto parece mais vezes rompido do que respeitado e,
longe de promover um clima de acordo entre os cnjuges, estabelece um tom de
desconfiana.
H vrias histrias sobre homens que, de uma forma ou de outra,
conseguem asatenes sexuais de uma mulher sem dar nada em troca. Num caso
ilustrativo, mulheres fofoqueiamsobre a vizinha recm-separada, cujo ex-marido voltou
para passar o fim de semana: Ele chegou com Cr$ 3.000,00 no bolso, conseguiu tudo o
que queria [subentendido, sexo], e antes da Vnia se dar conta, j tinha ido embora sem
gastar um tosto! Mas o melhor exemplo da malandragem masculina aparece nas
freqentes fofocas sobre a seduo de virgens.
A virgindade, descrita em termos de jia ou cristal, assunto srio. tida
como o dote mais valioso de uma moa pobre que deseja conseguir um bom marido,
isto , um homem que se responsabilize por ela e por seus filhos. O sistema usual de
casamento, no entanto, acentua a vulnerabilidade deste tesouro. S a metade dos
casais (em geral os mais velhos) so casados formalmente. Para se casar (na linguagem
cotidiana ningum faz uma distino entre concubinos e casados), basta um casal
assumir sua relao publicamente, pela co-residncia. Quando os pais de uma moa se
opem ao casamento, esta pode recorrer a um tipo de fuga, escapando com o
namorado e confrontando os pais com o fato consumado.(11) A moa, coerente com a
tradio da fuga, se deixa seduzir pela promessa de casamento, trocando a virginidade
pelo compromisso do namorado se amarrar a ela. Na Vila So Joo, muito comum,
no entanto, o sedutor tentar anular o compromisso, alegando que a menina tivera outros
amantes antes dele. Segue ento uma espcie de julgamento comunitrio por fofocas:
foi ele o primeiro ou no foi? A menina era virgem ou no?
O filho de Maria, por exemplo, estava sendo processado para casar-se com uma
menina que veio morar com ele ao completar treze anos. Maria o defende: A menina
no engravidou. Em todo caso, ela j no era virgem quando juntou com ele. E depois
relativiza a situao com fofocas sobre seus prprios irmos: A Jane [mulher de um
irmo] tinha s 15 anos quando engravidou. A me dela fez um escndalo, mas tudo
bem, meu irmo assumiu logo. Com o Caco [outro irmo], foi diferente. Os pais da
menina tiveram que ameaar ele com cadeia. Por isso que aceitou juntar com ela. Agora
meu irmo mais velho, sabe que at hoje tem ficha suja na delegacia por causa de uma
menina que incomodou? Ela acha injusto o irmo mais moo ter passado dois anos na
cadeia por estupro: Tem uns tantos por a que fizeram a mesma coisa e no pagaram

nada. O pai da menina disse que se meu irmo aceitasse casar com ela, ia largar o
processo. Mas meu irmo no quis. Pensou que ia se safar sem isso.
Essas fofocas no tm a pretenso de descrever as coisas como deveriam ser,
mas como so: bvio que o homem tenta se safar, isto , tenta ter sexo sem ter que
casar. Existe, porm, o outro lado da moeda, pois as mulheres, alm de interesseiras,
podem ser malandras. Em outras palavras, teme-se que a mulher, tendo
conseguido o que quer, no d em troco tudo o que foi prometido, isto , no d para o
homem que a sustenta o monoplio de suas atenes sexuais.
A mulher: fonte de honra ou de humilhao?
Quando o pacto de reciprocidade rompido, quais so as conseqncias? A
mulher seduzida e abandonada, especialmente se engravidou e teve filho, ter que
enfrentar difceis condies materiais para assegurar a prpria sobrevivncia e a de sua
prole. Porm, existem tticas (novo casamento ou volta casa dos pais, por exemplo)
que podem atenuar a misria potencial. O homem cuja mulher no respeitou o pacto
sofre, por sua vez, uma sano social que no pode ser atenuada: o estigma de ser
guampudo.
A condio inferior que os homens desse grupo ocupam na sociedade como um
todo contribui para aguar o fantasma dos chifres. Um homem considerado cornudo
at pelos casos amorosos de sua ex-mulher. A idia a seguinte: se ela tem outros
parceiros depois, como se pode saber que no tinha durante o casamento? Sempre paira
a dvida de que ela tenha arrumado um melhor casamento para sair da misria. J que
aqui, como em outros grupos de baixa renda, separaes e novos casamentos so
comuns, muitos homens, manifestamente, j foram ou esto em perigo iminente de ser
chifrudos.
A contrapartida idia de que toda mulher quer se arrumar na vida que
nenhum homem da Vila presta como candidato a bom marido. Entre eles, a maioria de
trabalhadores sem grande qualificao: Nei, jovem pai de cinco filhos carregador de
caminhes; Giba, 27 anos, solteiro, trabalha como faxineiro noturno em um
supermercado local; Touro vende abajures de casa em casa nos bairros burgueses; Zeca
est varrendo serragem na oficina de carpintaria de um amigo; Lrio ajuda um irmo que
trabalha com legumes na Ceasa; Cuia fez bons negcios este ano, reformando e
vendendo motocicletas.
Com esses empregos no se consegue nem prestigio social, nem poder
aquisitivo. Coincidentemente, as profisses de maior qualificao e mais prestgio como, por exemplo, a de policial ou a de motorista de nibus - so associadas
conquista de mulheres. Pretende-se que a mulherada fica dando em cima, no tem
como evitar [aventuras amorosas]. No entanto, at esses homens sentem sua
masculinidade ameaada pela situao inferior em relao a homens dos grupos
dominantes. Lembro-me, por exemplo, de um recm-separado que, quando soube que
sua ex-mulher estava procurando arrumar um casamento melhor, ficou possesso: O
qu? Ela quer um doutor ou um advogado?! Pouco adiantava explicar que ela estava se
referindo a algum que a tratasse melhor...
Acredito que, subjacente ao medo masculino de ser chifrudo, existe o raciocnio
de que, se o homem no sustenta bem o seu lado da barganha, a mulher no vai manter
o dela. Em outras palavras, se o homem no oferece mulher um nvel adequado de
conforto, ela no tem a obrigao de ser fiel. Isso no quer dizer que um homem aceite a
libertinagem de sua mulher. Muito pelo contrrio. A no-aceitao explica os inmeros
mecanismos de enclausuramento e as injunes contra o trabalho extradomstico da

mulher. Tambm explica a insistncia com a qual desempenha seu papel de protetor do
lar, sempre rondando a casa. Os prprios controles impostos mulher demonstram que
o medo de transgresses muito presente. Mas, esse medo implica o qu? Implica a
crena de que as mulheres, deixadas sem vigilncia, no respeitariam o princpio bsico
da honra masculina - isto , no respeitariam o princpio do pudor feminino.
Pudor feminino?
Nas etnografias sobre a honra, existe em geral a suposio de que as mulheres
constroem sua identidade em torno dos ideais de honra familiar, castidade e pudor. Os
homens estabelecem as regras e as mulheres se submetem ao jogo. Na Vila So Joo,
cabe reexaminar quem estabelece as regras, quem sofre e quem lucra com o sistema.
Aqui, a moralidade sexual raramente evocada para difamar uma mulher. Em
toda a zona estudada, so regularmente criticadas s duas ou trs mulheres, mes
solteiras ou mulheres de mltiplos parceiros. A implicao que, por serem mais
estpidas do que imorais, no foram capazes de arrumar um parceiro adequado e
condenaram seus filhos a uma vida miservel. O comportamento sexual das outras
mulheres no constitui normalmente uma categoria de acusao, nem de zombaria. Por
exemplo, a me solteira que consegue arrumar um coroa casado para sustent-la com
seus filhos admirada por sua esperteza. Diz sua madrinha: Ele d tudo para ela - uma
televiso, jogos para as crianas - e ela tem outros [amantes]. Bem feito para ele. Quem
mandou aquele velho bobalho arrumar uma menina nova daquele jeito? Outra mulher
admirada por ter casado com o empregador vivo: Ela est s esperando ele morrer
para poder casar com Chico [seu amante, do prprio bairro].
Nas fofocas da vizinhana, as aventavas da mulher adltera so comentadas
principalmente para dizer algo sobre seu marido (um coitado ou um palhao), quase
nunca para desprestigiar a prpria mulher ou seus consangneos. Vrios homens me
foram apontados como cornudos sem que eu conhecesse as mulheres implicadas; nunca
uma mulher foi indicada como adltera sem que eu conhecesse pessoalmente o marido.
Existe um provrbio - cavalo amarrado tambm pasta - freqentemente usado por
mulheres para evocar a liberdade sexual da mulher casada. Lembro, por exemplo, de
uma quarentona (casada com um homem vinte anos mais velho) que atendia fregueses
na sua venda; usou o ditado para descrever, em tom de brincadeira, a viagem que fizera
sozinha sua cidade natal. Jocosamente, a mulher chega a usar a idia do adultrio para
dirigir ameaas veladas ao marido. (12)
De fato, na opinio pblica a mulher raramente sai perdendo. Quando o homem
no cumpre seu dever, a mulher usa os filhos para sublinhar sua infmia. Diz que ele
gastou todo dinheiro com outras) mulher(es), deixando as crianas com fome: Faz
longos relatos sobre seu prprio sofrimento, sua imagem enobrecida como mulher
batalhadora que, apesar de tudo, conseguiu manter a famlia unida e criar os filhos. No
h contrapartida masculina a esse tipo de queixa pblica. (l3) O homem cuja mulher
rompe o pacto tem que sofrer em silncio, pois qualquer reao de sua parte seria
assumir publicamente o status humilhante de guampudo. (l4) A assimetria do estigma
social evidente. Qualquer infrao contra o pacto de reciprocidade (se o homem deixa
a farrulia viver na misria, se a mulher adltera) lana reflexos negativos sobre a
imagem do homem, mas no da mulher.
Em termos esquemticos, concebo o pacto de reciprocidade da seguinte forma:

A subjugao da mulher maior em grupos nos quais impera o valor de honra


masculina? Esta uma pergunta em aberto.(15) No h dvida sobre a importncia
deste valor no Sul. Desde os estudos folclricos dos anos 50, a honra do homem gacho
tem sido repetidamente ressaltada. No entanto, em recentes pesquisas etnogrficas
gachas, achamos diversos exemplos de como as mulheres usam este sistema em seu
benefcio (Fonseca, 1984; Grossi, 1988; Leal, 1989). (16) Por meio de fofocas, piadas e
acusaes - domnios femininos por excelncia - as mulheres manipulam a imagem
pblica dos homens. Diante da irresponsabilidade dos homens, elas ficam vulnerveis,
em perigo de sucumbir decadncia material; contudo, pela palavra feminina, os
homens esto sujeitos a sanes simblicas de importncia proporcional. (17)
Da reciprocidade rompida complementaridade ilusria
Na literatura antropolgica, comum tomar como evidente a
complementaridade dos papis sexuais dentro da famlia. Na organizao familiar que
observei, a diferenciao dos papis do homem e da mulher inegvel. Entretanto, seria
til colocar em debate dois conceitos que andam regularmente de mos dadas com a
idia de complementaridade.
Primeiro vejamos a dicotomia conceitual mulher/casa versos homem/rua. Esta
dicotomia, particularmente bem adaptada progressiva separao dos espaos feminino
e masculino na famlia burguesa do sculo XIX, deve ser aplicada com cautela em
outros contextos. Em certos casos, em que os homens saem diariamente do bairro
residencial, deixando este espao s mulheres, o conceito i pode corresponder a uma
verdadeira separao de espaos fsicos. Contudo, no bairro que estudei os homens so
onipresentes: no boteco, na esquina, nos jogos de futebol e i nas casas. So jovens, ou
homens casados sem emprego fixo regular; so encostados ou aposentados; so
comerciantes ou artesos que trabalham em casa: A rua um cenrio povoado pelos
dois sexos - os homens parados em grupos na frente de algum boteco, as mulheres em
movimento, indo e vindo nas suas rotinas. Nessa rua, o pblico e o privado se
confundem. Por conversas, cheiros, sons e olhares, h um contato contnuo entre
pessoas dentro de casa, no quintal e na rua. Essa permeabilidade do espao domstico
no deixa de ter resultados no que diz respeito segregao e hierarquia dos sexos.
(18)

As mulheres, com raras excees, limitam suas atividades cotidianas ao bairro:


pegam servio em casa. Vrias fazem acabamento nos uniformes produzidos por uma
fbrica txtil local; umas tm creche, outras ajudam o marido num pequeno comrcio,
outras ainda fazem quitutes ou picols para vender aos vizinhos. A maioria tem alguma
experincia de emprego assalariado seja como faxineira, seja como operria na fbrica
txtil, mas s uma mulher manteve seu emprego durante os trs anos de minha pesquisa.
Em suma, as mulheres conseguem contribuir para o oramento familiar sem subtrair-se
s rotinas domsticas. Curiosamente, as atividades econmicas dos homens parecem
seguir, por sua vez, o mesmo padro: so irregulares e, em geral, ligadas vida do
bairro. de lembrar-se que esses homens no so nem operrios industriais, nem
subproletrios. So, em geral, pessoas integradas ao setor tercirio, que por meio de
diversos biscates conseguem montar uma casa e alimentar uma famlia. A
disponibilidade desses homens, liberados do constrangimento do horrio fixo,
distingue-os dos operrios propriamente ditos.
No caso destes ltimos (os regularmente empregados) pode-se supor que os
homens tm menos tempo para investir nos trabalhos de casa. Sua contribuio
principal para a famlia feita na forma monetria, e o dinheiro, via de regra, vai quase
inteiramente para a famlia conjugal. (19)Na Vila So Joo observamos, por outro lado,
homens subempregados, fisicamente presentes, que participam da vida cotidiana do
bairro. Boa parte de sua contribuo famlia assume a forma de servios. Constroem,
reparam e modificam suas casas com uma insistncia notvel. Sendo limitadas as
possibilidades de arrumar a prpria casa, e sendo espordicas as necessidades, o
homem tende a aproveitar visitas sociais para repartir seus servios entre diferentes
vizinhos e consangneos. Boa parte dos homens parece passar mais tempo na casa de
uma irm ou da me do que na prpria casa. A mulher, por sua vez, tende a recorrer
tanto a parentes consangneos quanto ao marido para ver cumpridas as tarefas
domsticas masculinas.
A solidariedade entre consangneos (Fonseca, 1988) nos leva segunda
ressalva sobre a complementaridade dos papis sexuais. Para que serve uma esposa? O
homem precisa da mulher para fornecer confortos domsticos, mas essa mulher no
precisa ser esposa. Seja separado ou ainda casado, o homem sabe que achar comida e
repouso na casa de suas consangneas. O homem precisa da mulher para dar-lhe filhos
e cri-los. Ter filhos inegavelmente um grande orgulho masculino, mas nem o
casamento nem a co-residncia so, em absoluto, necessrios para adquirir o status de
pai. Alm do mais, ao observar a circulao de crianas (Fonseca, 1985 e 1990a), v-se
que muito comum mulheres pegarem para si crianas de seus irmos e filhos. De
fato, excetuando-se o de genitora, o nico papel conjugal em que impossvel a
consangnea substituir a esposa o de parceira sexual. Ser por acaso que, com muita
freqncia, so justamente as consangneas - a me e as irms de um homem - que
realam a vulnerabilidade masculina dentro da relao sexual? Que so elas que
contribuem com fofocas e piadas sobre guampudos para, de certa forma, baratear essa
qualidade exclusiva da esposa? (20)
Honra e tempo
Para aplicar o conceito de honra nesse contexto, devemos proceder com muita
cautela. As teorias originais sobre honra foram inspiradas por etnografias de grupos
interioranos da regio mediterrnea. Segundo elas, uma componente importante da
honra de um indivduo que ela , como a propriedade, herdada. A vergonha da me
ou da irm reflete-se na reputao de um homem tanto quanto a de sua mulher (Pitt-

Rivers,1983 e 1989). Exemplo extremo seria o dos corsos, para quem o termo cornudo
aplicado no somente ao irmo, pai ou marido de uma mulher desonrada, mas tambm
aos homens que no tiveram a coragem de se vingar de outras ofensas (assassinato, etc.)
cometidas contra seu cl (Knudsen,1988). Em todo caso, a idia de famlia enquanto
linhagem com continuidade no tempo fundamental.
Em forte contraste com a situao mediterrnea, o comportamento de uma me
ou uma irm raramente usado na Vila So Joo para insultar um homem. O parentesco
instrumental na organizao da vida social e simblica, mas ele se espalha
horizontalmente (atravs dos colaterais) em vez de linearmente (por descendncia). A
idia de herana, de bens ou de honra familiar, de pouca importncia. A memria
genealgica bem mais curta do que no caso mediterrneo. A percepo temporal da
famlia se restringe a um perodo mais reduzido.
A concepo de honra na Vila So Joo est, portanto, ligada a uma determinada
percepo do tempo. Essa mesma percepo manifesta-se em outros aspectos da
organizao familiar. Para pr em relevo estes aspectos, recorremos de novo a uma
comparao, desta vez com as camadas superiores da populao brasiliera.
Em famlias dos grupos abastados (e do proletariado ascendente, que se inspira
nesse modelo), a criana se torna o veiculo central de um projeto de longo prazo, digno
de sacrifcios no imediato. (21) Este projeto, estreitamente ligado ao xito escolar, tem
como axioma a estabilidade do casal. Para as crianas terem xito na vida, acredita-se,
necessrio um investimento coordenado e contnuo da parte de seus pais (penso na
linguagem da psicologia familiar que fala em investir na relao para construir um
bom casamento). Nessas famlias, os laos consangneos so importantes, porm
subordinados s lealdades conjugais. Os homens com empregos fixos passam muito
tempo fora de casa; precisam achar maneiras que no dependam de sua prpria presena
(muros, cachorros) para proteger suas casas contra assaltos e confiam no autocontrole
moral de suas mulheres.
Nas famlias populares, no h a mesma crena no projeto de ascenso, nem o
mesmo apego carreira escolar. Assegurar um bom futuro para as crianas no a
razo de ser do casal. A presena da me biolgica e a estabilidade conjugal dos pais
no so consideradas indispensveis ao bem-estar da prole. No existe a mesma lgica
de causas e conseqncias psicolgicas na formao da personalidade. As crianas,
portanto, no demandam o mesmo tipo de investimento. Alis, por que trabalhar uma
relao (pais/filhos) que dada e imutvel?
Cada membro do casal est imbricado numa rede consangnea que exige dele
uma demonstrao constante de lealdades, freqentemente s custas de seu cnjuge.
Sem projeto de longo prazo que justifique a durabilidade do casamento, a sobrevivncia
e a reproduo se organizam em torno das relaes seguras, os inexorveis laos de
sangue. Ao papel especifico da mulher enquanto esposa - fornecer prestigio ao marido e
dar luz seus filhos - acompanha a ameaa constante de infidelidade; o homem em
casa serve tanto para assegurar a virtude de suas mulheres quanto para proteger os bens
familiares.
No modelo da classe mdia, o pudor sexual dos jovens, o bom tom que abafa o
lado pragmtico das alianas matrimoniais, a vergonha silenciosa que cerca o adultrio o no-dito- encobrem a santidade do lao conjugal, que um valor familiar
fundamental. Da mesma maneira, nas regies mediterrneas a discrio sobre a
intimidade familiar indispensvel para a preservao da honra masculina. (22)Nos
dois casos, o segredo depende de uma separao ntida (simblica e ffsica) entre
os espaos pblico e privado.

Na Vila So Joo a situao outra. Pela jocosidade, a relao homem/mulher


arrastada constantemente para a arena pblica. Os comentrios invadem at a vida dos
casais, tornando a intimidade conjugal assunto de brincadeira. Nesse contexto, a idia
de guampudos, antes de reforar a autoridade dos homens, poder servir para subvertla.
Humor no cotidiano
Dizer que, na Vila So Joo, as piadas sobre guampudos subvertem a autoridade
masculina uma interpretao que exige esclarecimento. Aqui, certamente, o humor,
como 0 bom humor em todas as sociedades, utiliza coisas que so ambguas ou que so
tabu e brinca com isso de formas diferentes (Seeger, 1980, p. 69). Mas, deduzir da
qualquer relao mecnica entre as piadas e o sistema scio-cultural que as engendrou
seria imprudente. O humor, para ser compreendido, deve sei situado num contexto de
prticas e valores. Em outras palavras, abraando a crtica de Bakhtin queles
pesquisadores que julgam que o riso sempre o mesmo em todas as pocas e que a
brincadeira nunca mais do que uma brincadeira (Ibid, p. 114), insistimos em
investigar o lugar do humor no ethos em questo.
A configurao norma/prtica/humor parece assumir formas particulares em
contextos diferentes. Xanthakou (1989), por exemplo, na sua anlise sobre o Maniot no
Sul da Grcia, mostra como os aldees, ao gozarem o idiota da aldeia, chegam a reforar
normas tradicionais sobre a famlia e o comportamento sexual. Apelando para os termos
da etnopsiquiatria complementarista, ela considera o idiota um bode expiatrio
(depositrio de fantasmas tnicos), eleito para encarnar transgresses scio-sexuais,
como solteirice, incesto, homosexualismo e adultrio. Ao ridicularizar o desviante, ou
ao atribuir-lhe certos desvios, os sujeitos normais estariam evitando o reconhecimento
de tais impulses neles mesmos. Tratar-se-ia de um retour du refoul que teria como
causa e conseqncia a rigidez da moralidade local.
Seeger (1980, p. 67), ao falar dos ndios suy, descreve uma situao em que a
gozao sexual ligada no a um s indivduo, mas a toda uma classe de idade. Nesse
caso, os velhos (que, ao contrrio do idiota da aldeia, gozam de um status relativamente
alto) assumem o papel de palhaos. Pelas suas macaquices, encenam angstias que
todos tm em comum (procura de comida, atividade sexual), mas que so exacerbadas
na velhice. Fazem coisas que ningum mais na sociedade suy pode fazer sem
considervel censura e que contrastam, em particular, com o comportamento srio e
comedido dos homens recm-iniciados. Como Xanthakou, este autor sugere que as
manifestaes humorsticas, um tipo de desvio institucionalizado, servem para reforar
a noo local de normalidade.
Na Vila So Joo, contudo, a gozao no est, em absolutos circunscrita a um
indivduo, nem a uma classe de indivduos. Isso no significa que no haja
diferenciao no interior do grupo. Por exemplo, h um perodo, da pr-puberdade at o
nascimento do primeiro ou segundo filho, em que as mulheres parecem sofrer certas
restries quanto s brincadeiras sexuais em pblico. Outrossim, possvel que, com a
idade, a nfase do humor se desloque para temas de carncia: o velho brinca sobre
impotncia, a velha pede insistentemente para seus vizinhos acharem um marido para
ela (e no s para coar as costas no). Contudo, apesar dessas diferenas internas,
acredito que a teoria do bode expiatrio no se aplica ao caso da Vila So Joo. As
gozaes se cruzam, atingindo tanto amigos quanto inimigos. As pessoas acusadas na
brincadeira no sofrem ostracismo nem outras formas de censura. E, das crianas at os

velhos, a espirituosidade que, nove vezes em dez, envolve assuntos sexuais, um


talento grandemente admirado.
Bucher (1980), na sua etnografia sobre o Vende, descreve uma situao que se
aproxima mais da da Vila Sio Joo. Ao pautar um estilo rabelaisiano no seu tratamento
de assuntos corporais (sexualidade, comida, digesto), os camponeses franceses que ela
estuda demonstram uma surpreendente liberdade verbal e ritual. Bucher compara suas
observaes com as de Bakhtin sobre a Frana renascentista, concluindo que nos dois
casos o esprito carnavalesco e o humor grotesco so oriundos de uma vigorosa cultura
popular. Insiste, contudo, que esta dialtica invertida do alto e do baixo no , em
absoluto, incompatvel com a observao de slidos valores religiosos e familiares. Os
gestos, piadas e encenaes obscenas, alm do valor ldico, teriam como objetivo uma
denncia da hipcrita cultura burguesa (pudica quanto a gestos e palavras, libertina
quanto aos mores). Debochando dos outros, os camponeses poriam em relevo suas
prprias virtudes. (23)
Seria tentador fazer uma interpretao semelhante do humor na Vila So Joo.
Entretanto, ela ignoraria uma diferena fundamental entre os dois casos. Os camponeses
franceses podem acreditar que os slidos valores morais so normalmente respeitados;
os moradores da Vila So Joo no tm tamanha iluso. Seja qual for o ideal, uma boa
parte das meninas no chega a casar-se virgem; a seduo sexual elemento rotineiro
do noivado, e muitos casais s chegam a casar formalmente depois de anos de
convivncia e vrios filhos. Por causa da definio ampla do cornudo, h inmeros
homens - todos aqueles cujas ex-mulheres casaram-se novamente - que,
manifestamente, podem ser includos nesta categoria. Ouvi fofocas e presenciei cenas
que me levaram a crer que no inteiramente incomum a mulher casada tambm ter
casos, mas esses pecadilhos da vida ntima (que talvez estejam presentes tambm no
Vende) no me interessam tanto quanto o comportamento pblico - um
comportamento que, na Vila So Joo, desvia regularmente (para no dizer
massivamente) das supostas normas.
Nathalie Davies, em seu ensaio As mulheres por cima, abre vias para novas
interpretaes sobre a relao entre o humor e o status da mulher. Tratando da Frana
pr-moderna, comenta as diversas manifestaes (de mascaradas carnavalescas e
charivaris at peas e pinturas) em que a mulher desordeira (que invertia a ordem
hierrquica estabelecida) era objeto de hilaridade. Admite que ridicularizar o desvio
pode contribuir para fortelecer a norma vigente. Mas segue outro rumo de anlise, em
que a inverso cmica e festiva, por meio de suas conexes com as circunstncias da
vida cotidiana, fora do tempo do carnaval e do palco, pode minar tanto quanto
reforar a autoridade convencional: (...) quero propor que a imagem da mulher
desregrada nem sempre serviu para manter as mulheres em seu lugar. Ao contrrio, ela
era uma imagem polivalente, que poderia operar, primeiro, ampliando as opes de
comportamento para as mulheres dentro, e mesmo fora, do casamento e, segundo,
sancionando a desordem e a desobedincia poltica, tanto para homens quanto para
mulheres, numa sociedade que oferecia poucos meios formais de protesto s camadas
baixas. Pr em cena a mulher desordeira , em parte, uma oportunidade de liberao
temporria da hierarquia tradicional e estvel, mas , tambm, parte do conflito e dos
esforos para mudar a distribuio bsica de poder da sociedade. A mulher por cima
poderia at facilitar a inovao na teoria histrica e no comportamento poltico
(Davies, 1990, p.112).
Algumas das minhas observaes na Vila So Joo fazem pensar que as imagens
da mulher desregrada podem ampliar as opes femininas. Reconhece-se que os jovens
aprendem muito com as conversas informais dos adultos. Para preservar a inocncia das

filhas, os adultos pretendem evitar assuntos sexuais na presena destas. Vrias vezes, vi
um homem que no me conhecia parar no meio de uma histria picante para me
perguntar: Desculpe. Tu s mulher ou moa? Contudo, as circunstncias (entre outras
coisas, a presena de meninas obviamente mais moas do que eu) me levavam a crer
que essas desculpas eram antes de mais nada uma advertncia para que todo mundo
prestasse ateno ao que se seguia. Os mesmos pais que se indignam com a educao
sexual na escola contam piadas na frente de sua prole e participam de fofocas sobre
temas licenciosos sem aparente inibio. Tem-se a impresso de que a obscenidade no
surge do contedo, mas do estilo desses assuntos. E, a julgar pelo comportamento dos
jovens quando se lanam na aventura do namoro, as informaes transmitidas nas
conversas jocosas fazem bem mais efeito do que a linguagem professoral usada na
escola ou os sermes ameaadores proferidos pelos pais.
Consideremos, portanto, que, na Vila So Joo, as piadas sobre a relao entre
homens e mulheres s podem ser compreendidas em termos de um ethos popular.
Crticas dessa hiptese podem argir que todos os valores e atitudes aqui descritos
tambm aparecem em grupos de classe mdia, nos quais tambm existem mulheres
interesseiras, homens malandros e casamentos de convenincia. Contudo, importante
lembrar que nosso objetivo no examinar os sentimentos enquanto realidades
psquicas. O que nos interessa a encenao cultural destes sentimentos, a ao
simblica que permite sua expresso. Segundo essa lgica, em um grupo o adultrio
assunto para brincadeiras barulhentas, enquanto em outro o tema s aparece em
conversas teraputicas ou fofocas cochichadas. possvel deduzir que o valor atribudo
a tal comportamento difere de um contexto para o outro. O estilo - neste caso, a forma
jocosa de expresso -, longe de ser um mero acessrio a um contedo independente,
um elemento intrnseco ao prprio valor, um elemento indispensvel para a
compreenso da especificidade da cultura popular.
Fazendo as distines
H leitores que insistiro que as conversas cotidianas so impregnadas da
moralidade convencional. As piadas teriam o efeito de ridicularizar o comportamento
desviante. As fofocas, de condenar transgressores. Mas pergunto: de onde tiram a
convico de que a norma convencional to bem definida na cabea das pessoas? O
ideal que, em certos contextos, explicitamente descrito como aquilo que se deve
fazer, pode ou no ser instrumental na hora de fazer julgamentos e de decidir polticas
prticas. Parece-me que, na Vila So Joo, este ideal explcito tem pouca repercusso
nas vivncias do dia-a-dia. Acredito que as prticas e atitudes que observei refletem
uma lgica alternativa, compartilhada pelos membros do grupo e que os distingue das
camadas abastadas.
Definir essa lgica - gil, fluida, cambiante - no fcil. A observao de trocas
humorsticas mostra, por excelncia, os problemas de interpretao. J na entrevista
formal, o pesquisador alertado para o discurso submerso, as mensagens que
extrapolam a aparente sinceridade, que escapam suposta correspondncia entre
perguntas e respostas (Machado, 1982). Os dilogos que surgem espontaneamente na
vida cotidiana mostram-se ainda mais desafiadores, pois, por causa do tom sempre
irnico, sua relao com a realidade assumidamente ambgua. Neste tipo de discurso,
a encenao - o tom da voz, a sobrancelha erguida - tudo. O sentido literal das
palavras se perde atrs das mltiplas interpretaes da inteno do sujeito. Uma mesma
palavra (Que vergonha!, por exemplo) pode ser indicao de condenao ou de
admirao. O pesquisador que queira decifrar esse material no tem outra alternativa

seno remeter-se s prticas repetidas das pessoas. Em outras palavras, para entender as
piadas sobre guampudos na Vila So Joo imprescindvel levarem considerao como
se vive com o adultrio.
Certamente, existe a noo de que a mulher deve ser casta e recatada. Por
exemplo, em um episdio, a morte precoce de uma matrona foi interpretada como
castigo de Deus, pois a falecida supostamente tinha corneado o marido diversas vezes
(Soube, disse minha informante, da prpria sobrinha, dela!) Se podasse minhas
anotaes de campo aqui, pareceria uma prova irrefutvel do peso dessa interdio. No
entanto, h outros detalhes a acrescentar.
Conheci a falecida vrios anos antes de sua morte. Nesse perodo, tive inmeras
conversas com suas vizinhas e filhas adultas que, quando falavam dela comigo,
salientavam a sem-vergonhice do marido e nada mais: ele teve outra durante anos,
abandonou a famlia, vendeu a casa e deu tudo o que tinha para a nova amante. A
mulher abandonada juntou-se poucos anos depois com um senhor vivo que morava
com a me algumas ruas acima - um bom marido, dono de vrios de terrenos e que
nunca toca no lcool.
Na hora de abstrair de suas observaes a atitude nativa sobre a relao
conjugal, como deve o pesquisador hierarquizar estes diversos discursos sociais?
Enfatizando a condenao enunciada por uma mulher (ex-evanglica, por sinal) depois
da morte da transgressora? Ou sublinhando a vivncia das pessoas - anos de fofocas e
comentrios - em que as transgresses parecem ter suscitado pouca ou nenhuma
indignao?
Apesar de ter registrado dezenas de referncias mais ou menos veladas ao
adultrio, s duas vezes ouvi falar de desfechos dramticos. Em um caso, a me
explicou que seu filho separou-se da mulher por este motivo: E ela ficou com tudo: o
aparelho de som, a televiso a cores, o jogo de cristal, tudo! (Qual a mensagem mais
importante aqui? O martrio do filho ou a premiao da nora?). No outro caso (contado,
alis, por um homem para outro homem) (24), houve violncia, mas, sintomaticamente,
foi o amante (no a mulher) quem levou o tiro. E ningum morreu.
A rejeio da idia de cultura enquanto cdigo (mapa abstrato de
comportamento) implica colocar em questo a prpria construo analtica da norma. A
cultura vista enquanto ao simblica (logo, pblica) exige a incorporao das diversas
formas do discurso social dentro desta construo. No caso da Vila So Joo, no
caberia medir o comportamento (prticas de seduo, acusaes de abandono conjugal,
piadas sobre adultrio) contra algum sistema abstrato de valores; caberia inclulo na
prpria definio deste sistema.
M. Perrot (1988), ao comentar os grupos populares franceses do sculo XIX,
liga as manifestaes particulares de humor, nesse contexto, afirmao de um ethos de
classe. Pretende que as mulheres do povo, enquanto seus maridos foram
progressivamente socializados na fbrica, na escola e no servio militar, mantinham
uma relao bem menos disciplinada com as normas vigentes. Para resistir autoridade
opressora, os homens mesclavam ideais de virilidade e respeitabilidade - a greve sendo
o exemplo por excelncia. As mulheres, por sua vez, optavam por mtodos mais
truculentos: a inverso, a deriso, a ironia, o desrespeito. Para ilustrar seu argumento, a
autora descreve um episdio em que certas mulheres, protestando contra o alto preo do
po, levantaram suas saias e viraram seus traseiros para um subprefeito. Com este tipo
de argumento, Perrot conclui que as mulheres representavam o ncleo de uma cultura
popular original que se ope ao modernismo unificador (Perrot,1988, p. 205).
Sob a inspirao desta histria social (25), sugeri, num primeiro momento, que o
humor licencioso era especialidade das mulheres da Vila So Joo. Hoje considero que

esta hiptese deve ser revista. Continuo achando que cada sexo tem uma relao
especifica com as piadas. (26) Mas no h como negar a cumplicidade travada numa
espcie de meio-de-campo, onde as linguagens humorsticas do homem e da mulher se
encontram. Trata-se de elementos complementares de um sistema cultural.
Temos, nesse meio-de-campo, a possibilidade de fazer uma leitura em que o
humor veicula uma identidade de grupo. Acredito que as brincadeiras no censuram os
supostos transgressores da norma, nem denunciam a hipocrisia burguesa. Acredito que
caricaturam o comportamento dos prprios grupos populares. Trata-se de uma pardia
de si mesmos. E, nessa pardia, estabelecem-se as distines.
Nem todos os moradores da Vila So Joo falam essa linguagem. Afinal, nunca
faltam exemplos de pessoas subindo na vida, conseguindo casas, filhos e esposos
bonitos (conforme o padro da classe mdia). Em seu comportamento, podemos ver
noes de famlia, honra e dignidade que ajudam a alcanar esse estilo de vida e
permitem fazer uma distino entre si mesmos e a gentalha (as pessoas imediatamente
abaixo).
Neste artigo, entretanto, fizemos um recorte,que enfatiza atos e falas que
divergem dos modelos da classe dominante. Enfocamos cenas em que, pelas gozaes
sobre guampudos e outras bagaceirices, a solidariedade se estabelece horizontalmente,
isto , a despeito da norma dos grupos abastados. Lemos, nas piscadelas, que nossos
sujeitos esto fazendo uma distino entre si mesmos e os de cima.
Na Vila So Joo, os homens recomendam a suas mulheres: No te mete nas
fofocas [da vizinhana]. As mulheres todas me garantem que no saem de casa e
no sabem nada dos vizinhos. Mas basta o pesquisador observar os movimentos e
discursos cotidanos de ambos sexos
para se dar conta de que esse ideal s se realiza naquelas famlias que conseguem uma
trajetria ascendente e se retraem da vida social da rua. Como participar da vida social
do bairro sem ser envolvido - seja como especialista, seja como platia - nas gozaes
mtuas? Sem ser infectado pelo esprito de irreverncia? As famlias populares
definem-se justamente pelo estilo jocoso de tratar os assuntos mais prementes da vida
social. E essa jocosidade que, pela cumplicidade tcita da risada coletiva, age
subrepticiamente para transformar os diversos assuntos e as diversas regras (sejam elas
oriundas dos grupos dominantes, dos bons proletrios, ou dos homens) numa
expresso prpria aos grupos populares.
Recebido para publicao em dezembro de 1990.
Notas:
* Agradeo as valiosas sugestes dos colegas do Seminrio Interno do PPG em
Antropologia Social da UFRGS.
1 - Ver Pitt-Rivers (1989, p.142) para detalhes comparativos sobre a associao entre
cornos e virilidade.
2 - A Vila So Joo, situada a seis quilmetros do Centro de Porto Alegre, foi loteada
pela Prefeitura na dcada de 1950 para receber pessoas removidas de favelas. Embora
os moradores expressem certa identificao com o bairro, a Vila no tem contornos
ntidos. Sua populao, etnicamente mista, se espalha do alto do morro (onde se situa a
maior vila de invaso da rea metropolitana) at as ruas asfaltadas e as casas pacatas
perto da faixa (uma .das ruas principais da cidade). Meus contatos concentraram-se em
duas
ruas
paralelas,
onde
cheguei
a
colher
dados sistemticos sobre sessenta famlias.

3 - No cabe aqui pormenorizar a vasta controvrsia ligada a essa noo (ver Ortiz,
1985; Duarte, 1986; Bourdieu, 1983; e Cardoso e Durham, 1986). Basta dizer que,
longe de querer retratar a realidade, uso a idia de cultura popular para fazer um
recorte analtico que ressalte as especificidades do universo simblico de um
determinado grupo urbano.
4 - O ensaio, visto aqui como um tipo de reflexo regressiva, parte integrante do
mtodo de anlise (ver Kauffmann,1988; e Fonseca 19906).
5. Vejo esses diversos elementos como uma mise-en-scne do universo simblico.
Parafraseando Geertz (1973), a cultura seria trabalhada como contexto (para entender)
antes que como causa (para explicar) do discurso social.
6 - Considero, contudo, que minha abordagem feminista no sentido evocado por
Lyotard : as mulheres esto descobrindo uma coisa que pode causar uma incrvel
revoluo no Ocidente, alguma coisa que a dominao (masculina) nunca abriu mo de
ocultar: a ausncia do significante, ou seja, a classe que se estabelece sobre todas as
classes apenas uma entre muitas, ou ainda ns, ocidentais, devemos retrabalhar nosso
espao-tempo e nossa lgica na base uma no-centralidade, no finalidade, noverdade (apud Buarque de Hollanda,1990, p. 4).
7 - No quero insinuar que essa nfase leva a verdades mais profundas do que qualquer
outra. Pode-se argir que, pelo contrrio, na minha observao de cenas espontneas
da vida cotidiano, capto um aspecto superficial dos valores (o lado pblico dos
sentimentos), ao passo que a entrevista semidirigida, com o ambiente quase teraputico
da relao pesquisador/pesquisado, uma via de acesso mais fiel ao lado ntimo e
autntico da pessoa. Contudo, em vez de hierarquizaras diversas abordagens em mais ou
menos relevantes, mais ou menos prximas realidade, prefiro encar-las como
maneiras complementares de cercar uma realidade multifacetada.
8 - O perigo de explicaes reducionistas apontado por Geertz na sua crtica ao mais
brilhante dos funcionalistas britnicos: (.:.) the abiding concerns of Evans-Pritchards
work (...) are aspects of a single concerni how what we take to be the foundations of
genuinely human life manages to exist without the assistance of our institutions. EvansPritchards classic studies all begin with the discovery that something we have in
our culture is lacking in that of the other (...). and they all end with the discovery that
something else (...) works well enough instead (1988, p. 69). The main effect, and the
main intent, of this magic lantern ethnography is to demonstrate that the established
frames of social perception, those upon which we ourselves instinctively rely, are fully
adequate to whatever oddities the transparencies (ethnographic descriptions) may turn
out to picture (1988, p. 64).
9 - Motta (1990), ao analisar a interao de mulheres idosas de camadas mdias baixas
em Porto Alegre, descreve um estilo bagaceiro e uma abrangncia (universal) do
humor semelhantes quilo que observei na Vila So Joo.
10 - Achei particularmente claro o comentrio de Sarti : O desempenho do papel
masculino de provedor e pai/marido responsvel aparece coam condio para uma
sexualidade considerada satisfatria (...) [A mulher] d seu corpo em retribuio ao que
o homem (...) lhe d: a garantia de sua sobrevivncia material e a respeitabilidade de
uma condio familiar que a situa socialmente e lhe confere identidade (1989, p. 42).
11 - O casamento por fuga confunde-se com o casamento por rapto e por seduo;
sua meno to antiga quanto o prprio estudo do parentesco, tendo sido constatado
em diversas regies e pocas histricas. De fato, em relao maioria de formas
familiares, a famlia moderna, em que a fuga no comum, parece exceo. luz deste
fato, a freqente meno a essa forma de casamento no Brasil (Scott, 1990 Rial, 1987;
Maluf, 1989) deveria ser avaliada com uma certa cautela. E possvel que as diversas

manifestaes brasileiras nada mais tenham em comum do que o fato de no serem


ligadas famlia moderna.
12 - Colhi, de dados sobre grupos populares em outras partes do estado, a seguinte
anedota: Uma mulher recm-casada passeava com seu jovem marido pelo campo
quando viu dois pssaros se acariciando. No lindo, disse ela, o jeito como
namoram, com tanto carinho? Alguns minutos mais tarde, encontraram um touro
cobrindo uma vaca. Assim que eu gosto, disse ele: Pegou, bateu, terminou. A
resposta dela: Sim, mas passarinho no tem guampas.
13. Oliven (1987), na sua anlise de msicas que meus informantes chamariam para a
dor das guampas, descreve uma das raras formas de expresso pblica da
vulnerabilidade masculina.
14 - Como no resto do Brasil, os jornais porto-alegrenses publicam freqentes notcias
sobre homens ciumentos que ferem ou matam suas companheiras (ver Corra, 1983).
Entretanto, durante minha pesquisa de campo, no ouvi referncia a nenhum caso de
violncia contra a mulher por motivo de adultrio.
15 -Pitt-Rivers (1985), pioneiro da teoria sobre a honra, refuta a relao mecnica entre
honra masculina e subjugao da mulher.
16 - Poderamos imaginar que os gachos, com sua histria de estncias e guerras, so
diferentes. Leal (1989), ao descrever a vida e as atitudes masculinas de homens vivendo
no isolamento das estncias na fronteira com a Argentina e o Uruguai, corrobora essa
hiptese. Trata-se de uma cultura masculina em que, frente a mulheres tidas
como chinas, sexualmente agressivas e promscuas, os homens sentem uma grande
vulnerabilidade. A imagem certamente oposta das donas-de-casa recatadas, descritas
nos estudos sobre a periferia de So Paulo, Rio de Janeiro ou Braslia. Todavia, sem
querer descartar a importncia de diferenas regionais, eu hesitaria em apelar cultura
gacha para explicar a relao homem/mulher na Vila So Joo. Mesmo existindo uma
especificidade da campanha sulista, ainda teria que ser demonstrada
a continuidade dessa influncia nas cidades onde trabalhadores j experimentaram duas
ou trs geraes de condies de vida radicalmente diferentes das que engendraram a
cultura gacha.
17 - O temor que sentem os homens frente ao poder feminino um tema recorrente na
literatura antropolgica - particularmente no que. diz respeito a sociedades primitivas
(Balandier, 1976). Mary Douglas (1978) sugere que a idia de poluio associada ao
sexo aguada em situaes onde as ambivalncias soam mais forte: onde, por
exemplo, a realizao do ideal da submisso feminina dificultada por um motivo ou
outro. Seguindo este raciocnio, no deve ser nenhuma surpresa que na Vila So Joo,
onde o baixo status scio-econmico dos homens mina as bases de sua autoridade, o
fantasma do adultrio paire sobre as relaes homem/mulher.
18 - Por exemplo, um homem, costureiro com oficina em casa, era o principal
cozinheiro de sua famlia at que sua filha crescesse o bastante para substitu-lo. Outro,
aposentado, encerava o cho de sua casa todo fim de semana. O dia em que almocei na
casa do sapateiro, foi ele que preparou as almndegas. Hamilton, empregado do DMAE,
me mostrou com muito orgulho uma prateleira cheia de jarras -os legumes que ele tinha
enlatado durante suas ltimas frias. Vi homens varrendo, trocando fralda, e at, em um
caso, lavando roupas. Em todos estes casos, o homem era casado e morava com a
mulher. No digo que a participao masculina nas tarefas domsticas chegue a ser
normal. Mas, na prtica, certamente no incomum.
19 - possvel que este ideal remeta a uma herana cultural ibrica antes de que a uma
situao de classe. Contrastando o caso espanhol com o de operrios ingleses, PittRivers (1985, p. 5) pretende que, na Andaluzia, a tradio dos arras (trinta peas de ouro

que o noivo remetia a sua noiva durante a cerimnia matrimonial) representava, na


viso popular, a promessa masculina de entregar mulher todo o salrio recebido.
20 - Pelo fato de assumir simultaneamente os papis de esposa e consangnea, a
mulher aprende a mesclar valores aparentemente incompatveis. Seria, portanto, um
equvoco falar de o ponto de vista feminino como se fosse questo de um conjunto
estanque e homogneo de valores. A mulher quer o apoio e a presena de seus irmos e
filhos, mas quer tambm manter seu marido. Aquela que, enquanto esposa, tende a
sublinhar virtudes do pudor feminino, exaltando a santidade do casal, a mesma que,
enquanto consangnea, participa alegremente do folclore sobre guampudos...
21 - Essa comparao calcada na vasta literatura sobre a evoluo da famlia europia
(ver, por exemplo, Aris, 1981). H vrios anos o conceito de projeto familiar vem
sendo debatido na antropologia sobre grupos populares (Macedo, 1979). Mas
relativamente recente referir-se importncia relativa desta noo para distinguir
subgrupos da classe trabalhadora (Agier, 1990).
22- Ver Knudsen (1988, p. 83-84) sobre o caso da Crsega: Honour has to do with
what can not be seen; in fact the invisibility of his private life is central to a mans
honour, an invisibility which includes the decent and unremarkable behaviour of the
women in his household and farnily, the absence of any public quarrels between
brothers or between fathers and sons, and heroic silence in the face of misfortune or
poverty.
23- noo de honra, Bucher contrape o cdigo de vaillance (valentia) em que o
status dos homens e mulheres no depende do controle da sexualidade feminina tanto
quanto de qualidades individuais, tais como dedicao ao trabalho, coragem e
solidariedade grupal. Na sua estimulante anlise sobre possveis explicaes histricas
para a diferena entre estes dois cdigos, ela levanta hipteses pertinentes ao estudo da
Vila So Jos. Os camponeses que ela estuda eram tradicionalmente subordinados a um
grupo de proprietrios, com quais conviviam num sistema de pouca mobilidade scioeconmica. Nas suas lidas cooperativas com os mais poderosos, faziam mostra de
reconhecer seu lugar; entre eles, censuravam pessoas orgulhosas que se pretendessem
superiores (pessoas metidas na linguagem dos moradores da Vila So Joo). A autora
considera que s numa poca recente, quando mudanas econmicas roeram as bases
da coeso comunitria, que surgiram atitudes sexistas semelhantes s associadas ao
cdigo de honra.
25 - H paralelos interessantes entre o estudo da mulher e o estudo de grupos populares:
ambos sofreram os silncios da cincia oficial; o mtodo usado para resgatar a
presena das duas categorias inclui inovaes, tais como o destronamento da escrita
como fonte principal, a ampliao de fontes para artefatos da vida cotidiana, o
deslocamento de atenes analticas do discurso para a prtica, da instituio para a
vivncia. Houve, nos dois casos, um percurso semelhante. Num primeiro momento, a
injustia do status quo recebeu maior nfase; as personagens eram vistas como vtimas
exploradas pelas estruturas dominantes. Num segundo momento, houve, no resgate de
heris e heronas, uma tendncia a idealizar estas personagens. Contudo, deveramos
resistir tentao de exagerar essa comparao, pois a diferena que fundamenta a
desigualdade entre grupos populares e a elite uma construo puramente histrica, ao
passo que a diferena biolgica entre homens e mulheres se presta a outras discusses
(Stolcke,1990).
26 - Ver Duarte (1987b) e Eckhart (1985) para anlises do humor masculino em grupos
trabalhadores.

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Texto disponvel em:


http://www.anpocs.org.br/portal/publicacoes/rbcs_00_15/rbcs15_02.htm