Você está na página 1de 391

Fritjof Capra

A TEIA
DA VIDA

UMA NOVA COMPREENSO CIENTFICA


DOS SISTEMAS VIVOS

Traduo
NEWTON ROBERVAL EICHEMBERG

EDITORA CULTRIX
So Paulo

Sumrio

Prefcio Edio Brasileira


Prefcio

PARTE UM / O CONTEXTO CULTURAL


CAPTULO l Ecologia Profunda

Um Novo Paradigma

PARTE Dois / A ASCENSO DO PENSAMENTO SISTMICO


CAPTULO 2 Das Partes para o Todo
CAPTULO 3 Teorias Sistmicas
CAPTULO 4 A Lgica da Mente

PARTE TRS / AS PEAS DO QUEBRA-CABEA


CAPTULO 5 Modelos de Auto-Organizao
CAPTULO 6 A Matemtica da Complexidade

PARTE QUATRO / A NATUREZA DA VIDA


CAPTULO 7 Uma Nova Sntese
CAPTULO 8 Estruturas Dissipativas
CAPTULO 9 Autocriao
CAPTULO 10 O Desdobramento da Vida
CAPTULO 11 Criando um Mundo
CAPTULO 12 Saber que Sabemos

Eplogo: Alfabetizao Ecolgica


Apndice: Bateson Revisitado

Notas
Bibliografia

Isto sabemos.
todas as coisas esto ligadas
como o sangue
que une uma famlia...

Tudo o que acontece com a Terra,


acontece com os filhos e filhas da Terra.
O homem no tece a teia da vida;
ele apenas um fio.
Tudo o que faz teia,
ele faz a si mesmo.

- TED PERRY, inspirado no Chefe Seatle

Agradecimentos

A sntese de concepes e de idias apresentada neste livro demorou dez anos


para amadurecer. Durante esse tempo, tive a fortuna de poder discutir a maior pa
rte das
teorias e dos modelos cientficos subjacentes com seus autores e com outros cienti
stas
que trabalham nesses campos. Sou especialmente grato
a Ilya Prigogine, por duas conversas inspiradoras, mantidas no incio da dcada
de 80, a respeito das estruturas dissipativas;
a Francisco Varela, por explicar-me a teoria de Santiago da autopoiese e da
cognio em vrias horas de discusses intensivas durante um perodo de retiro para
esqui na Sua, e por numerosas conversas iluminadoras ao longo dos ltimos dez anos,
sobre a cincia cognitiva e suas aplicaes;
a Humberto Maturana, por duas estimulantes conversas, em meados da dcada
de 80, sobre cognio e conscincia;
a Ralph Abraham, por esclarecer numerosas questes referentes nova
matemtica da complexidade;
a Lynn Margulis, por um dilogo inspirador, em 1987, a respeito da hiptese de
Gaia, e por encorajar-me a publicar minha sntese, que estava ento apenas emergindo
;
a James Lovelock, por uma recente discusso enriquecedora sobre um amplo
espectro de idias cientficas;
a Heinz von Foerster, por vrias conversas iluminadoras sobre a histria da
ciberntica e a origem da concepo de auto-organizao;
a Candace Pert, por muitas discusses estimulantes a respeito de suas pesquisas
sobre os peptdios;
a Arne Naess, George Sessions, Warwick Fox e Harold Glasser, por discusses
filosficas inspiradoras, e a Douglas Tompkins, por estimular-me a me aprofundar n
a
ecologia profunda;
a Gail Fleischaker, por proveitosas correspondncias e conversas telefnicas a
respeito de vrios aspectos da autopoiese;
e a Ernest Callenbach, Ed Clark, Raymond Dassman, Leonard Duhl, Alan
Miller, Stephanie Mills e John Ryan, por numerosas discusses e correspondncia sobr
e
os princpios da ecologia.

Nestes ltimos anos, enquanto trabalhava neste livro, tive vrias oportunidades
valiosas para apresentar minhas idias a colegas e estudantes para discusso crtica.
Sou
grato a Satish Kumar por convidar-me a oferecer cursos sobre "A Teia da Vida" no
Schumacher College, na Inglaterra, durante trs veres consecutivos, de 1992 a 1994;
e
aos meus alunos, nesses trs cursos, por incontveis questes crticas e sugestes teis.
Tambm sou grato a Stephan Harding pelos seus seminrios sobre a teoria de Gaia,
proferidos durante meus cursos, e por sua generosa ajuda em numerosas questes a
respeito de biologia e de ecologia. A assistncia em pesquisas, oferecida por dois
dos
meus alunos do Schumacher, William Holloway e Morten Flatau, tambm
reconhecida com gratido.
No decorrer do meu trabalho no Center for Ecoliteracy, em Berkeley, tive ampla
oportunidade para discutir as caractersticas do pensamento sistmico e os princpios
da
ecologia com professores e educadores que me ajudaram muito a aprimorar minha
apresentao dessas concepes e idias. Quero agradecer especialmente a Zenobia
Barlow por organizar uma srie de dilogos sobre ecoalfabetizao, durante os quais
ocorreu a maior parte dessas conversas.
Tambm tive a oportunidade nica de apresentar vrias partes do livro para
discusses crticas numa srie regular de "reunies sistmicas" convocadas por Joanna
Macy, de 1993 a 1995. Sou muito grato a Joanna, e aos meus colegas Tyrone Cashma
n
e Brian Swimme, por discusses em profundidade sobre numerosas idias nessas
reunies ntimas.
Quero agradecer ao meu agente literrio, John Brockman, pelo seu encorajamento
e por ajudar-me a formular o esboo inicial do livro, que ele apresentou aos meus
editores.
Sou muito grato ao meu irmo, Bernt Capra, e a Trena Cleland, a Stephan Harding
e a William Holloway por ler todo o manuscrito e me oferecer valiosa consultoria
e
orientao. Quero tambm agradecer a John Todd e a Raffi pelos seus comentrios
sobre vrios captulos.
Meus agradecimentos especiais vo para Julia Ponsonby pelos seus belos
desenhos de linhas e por sua pacincia com meus repetidos pedidos de alteraes.
Sou grato ao meu editor Charles Conrad, da Anchor Books, pelo seu entusiasmo e
por suas sugestes teis.
Por ltimo, mas no menos importante, quero expressar minha profunda gratido
minha esposa, Elizabeth, e minha filha, Juliette, pela sua compreenso e por sua
pacincia durante tantos anos, quando, repetidas .vezes, deixei sua companhia para
"subir ao andar de cima" e passar longas horas escrevendo.

Prefcio Edio Brasileira


Oscar Motomura(*)

No incio dos anos 90, convidamos Fritjof Capra a vir ao Brasil. O objetivo era
provocar um dilogo entre ele e os executivos de empresas clientes sobre sua viso d
e
mundo.
Desde meados dos anos 80, organizvamos dilogos semelhantes com renomados
"futuristas" internacionais buscando fazer as conexes possveis entre estratgia
empresarial e a forma como o mundo estava "caminhando". Mais do que isso, a form
a
como a vida no planeta tenderia a evoluir, uma vez que procurvamos ir muito alm da
s
previses econmicas, que ainda estavam muito associadas ao planejamento estratgico
tradicional.
Capra, para ns, representava uma fase importante dessa nossa abordagem
estratgia e gesto empresarial. Ele nos ajudaria a associar a busca de novas
estratgias e o processo de criao do futuro com o processo de pensar e,
conseqentemente, de perceber o mundo em que vivemos - o todo, esse grande context
o
em que a vida acontece.
Na realidade, descobrimos que a coisa ia at mais alm, na medida em que
constatvamos que no se tratava s de ver e perceber as coisas a partir de nossas
premissas e teorias (paradigmas...), mas tambm de como nos colocvamos no mundo...
Ficamos muito surpresos com a quantidade de executivos e executivas que vieram
ao evento com Capra. Acostumados a grupos menores - pois que estvamos sempre
buscando os pensadores mais inovadores do mundo, os pioneiros, em sua maioria,
pessoas desconhecidas do grande pblico - ficamos impressionados com a receptivida
de
a Capra.
No auditrio superlotado, Capra compartilhou suas idias mais recentes.
Interessante foi a reao do pblico presente.
De um lado, vamos pessoas maravilhadas pela possibilidade de conectar o que
faziam em gesto/liderana com os conceitos trazidos luz pela "Nova Cincia". De
outro, vamos pessoas perplexas, imaginando se teriam vindo ao evento errado ou se
Capra teria "errado de tema"...

A expectativa dessas pessoas, ao que parece, era de ouvir coisas mais


diretamente ligadas administrao e, de preferncia, muito prticas que pudessem ser
aplicadas imediatamente ao trabalho atual.
Uma parte desse grupo era constituda de pessoas capazes to-somente de
trabalhar o concreto, o j manifesto em seus aspectos mais externos e, portanto, no
preparadas para um pensar mais sutil. Outra parte, porm, era de pessoas perfeitam
ente
capazes de pensar mais abstratamente, uma vez que isso exigido no trabalho de
qualquer executivo. Neste grupo, o problema era outro.
O problema era de percepo. Exatamente a questo central trabalhada por Capra.
Os executivos em questo - por mais boa vontade que pudessem ter e por mais esforo
que viessem a fazer - no estavam com seus respectivos "modelos mentais"
adequadamente preparados para enxergar as conexes entre a vida empresarial e os
conceitos da "Nova Cincia".
Estamos, na realidade, ainda muito presos ao arcabouo de pensamento criado
pela cincia do incio do sculo. A equao que temos de resolver, no s nas empresas,
mas tambm na sociedade como um todo, parece simples: "como podemos atualizar
nossa forma de pensar e enxergar o mundo em que vivemos com base em novos
arcabouos, em linha com o que a cincia (no sentido lato) do limiar do sculo XXI est
trazendo tona?" Em outras palavras, se quisermos considerar a administrao como
cincia (ou seria arte?) e buscamos praticar a chamada "administrao cientfica", no
deveramos pelo menos atualizar nossos referenciais, alinhando-nos s descobertas da
cincia deste final de sculo (ao invs de continuarmos presos aos princpios cientficos
do comeo do sculo)?
Em conversas recentes com Capra, uma de suas colocaes que mais me impactou
foi sobre como nossas percepes so interrompidas pelo "reconhecimento". Muitas
vezes, quando estamos tentando perceber algo nossa frente, o processo interrompi
do
por um "enquadramento" daquilo em relao a alguma coisa que j est armazenada em
nosso atual arcabouo mental. Nesse momento, nosso processo "neutro" de percepo
interrompido e "rotulamos" a coisa como algo j conhecido, poupando-nos o trabalho
de
desvendar o indito...
E se esse algo que observamos no se encaixar? Interrompemos tambm o
processo atravs de julgamentos rpidos? "Estranho..."; "Esquisito..."; "No faz
sentido..."; "Fora da realidade...".
Neste exato momento em que escrevo este prefcio, o que me vem com mais fora
mente esse intrigante fenmeno de julgar o que vemos ao nosso redor... Em nosso
curso de ps-graduao "lato sensu" (o APG), trabalhamos essa questo com uma
simples reflexo: "Nas vrias formas de avaliao que fazemos na empresa - e
obviamente na sociedade - quem est avaliando o avaliador?" Com que "rguas" o
avaliador est julgando? Quais os seus referenciais, suas "verdades"?
Podemos sempre presumir que o avaliador ser invariavelmente neutro,
imparcial? Quanta perfeio isso exigiria? No teramos que ser conhecedores das
verdades absolutas para podermos julgar?
Em nossa vida diria, vemos uma enorme quantidade de avaliaes que

poderamos, no mnimo, classificar de "paradoxais". o caso do "conservador"


avaliando uma proposta "liberal". E o crtico literrio agnstico criticando, agressiv
a e
impiedosamente, um romance escrito por um autor espiritualista. E o executivo cni
co
classificando toda proposta que visa ao bem comum como "romntica" e "fora da
realidade".
Fora da realidade? A que realidade estamos nos referindo? realidade percebida
pelos nossos cinco sentidos? No verdade que um mesmo fato testemunhado por um
grupo de pessoas pode ser percebido de forma diferente por diferentes pessoas?
E a realidade invisvel, inaudvel, intocvel, no passvel de percepo pelos
nossos sentidos normais? E o intangvel que no conseguimos demonstrar em nossos
"balanos" e relatrios, quer se trate do pas, da empresa ou mesmo de nossa vida
pessoal?
No seria
ocorrendo
processo?
seja, uma

a realidade visvel um instantneo do processo da vida? O que est


neste exato momento no seria conseqncia de algo que j est em
E esse processo no ir continuar gerando ainda outras conseqncias, ou
sucesso de outros instantes, encadeados e conectados entre si?

Como nos referirmos realidade do momento sem entender ou perceber o


processo maior do qual aquele instante faz parte? De que "realidade" estamos fal
ando
quando julgamos a proposta ou ato de outrem como algo "fora da realidade"?
E se levarmos em conta a infinidade de processos que se interconectam na
realidade maior? No seria esse conjunto uma realidade "sistmica", altamente
complexa, que est fora da esfera de compreenso da maior parte de ns, humanos?
Onde situar o potencial do que ns, seres humanos, podemos criar, gerando um
futuro que, pelo menos em parte, seja reflexo do que criamos em nossas mentes a
partir
de um nmero infinito de possibilidades existentes no universo?
De que realidade estamos falando em nosso dia-a-dia? A realidade do que j est
acontecendo? A realidade de um processo do qual o que j vemos no plano concreto
parte? A realidade dos inmeros processos que formam um todo sistemicamente
interdependente? A realidade do que ainda est latente, do que ainda possvel, do qu
e
ainda podemos criar se quisermos?
Como executivos, profissionais das mais diferentes reas, lderes governamentais,
servidores pblicos, artesos, trabalhadores, donas de casa, mes, pais, todos ns nos
posicionamos em relao realidade nossa volta. Na verdade, em relao prpria
vida.
Na medida em que nossa vida vivida a partir de uma perspectiva
"especializada"/ fragmentada (como os executivos que ouviram as idias de Capra pe
la
perspectiva do "mundo empresarial tradicional", no conseguindo conect-las com seu
dia-a-dia) nos fechamos num mundo prprio como num grande "videogame". S que a
diferena que todos os nossos atos gerados a partir dessa viso fragmentada tm
conseqncias na realidade maior. Conseqncias que podero afetar a vida de todo o
planeta e at de futuras geraes...
Neste sentido, quais devem ser nossas prioridades no s como profissionais, mas

tambm como seres humanos?


Ser que existe outra prioridade que no seja a busca persistente de uma
compreenso maior da realidade, em seu sentido mais amplo? Em outras palavras, o
que superaria como prioridade a compreenso mais abrangente, refinada, da prpria
vida?
Como descobrir o sentido de nossas vidas sem compreender como a prpria vida
funciona?
Este livro de Capra, que - em sua viso - a continuao de O Ponto de Mutao,
sua obra mais conhecida, trata do todo. uma grande reflexo sobre a vida usando os
conhecimentos no s da chamada "Nova Cincia" mas ainda de outros campos sempre numa tentativa de no sermos limitados por "muros artificiais" que impeam
nossa percepo do todo maior.
Capra considera A Teia da Vida seu principal trabalho. Suas futuras obras visaro
a atualizar seu contedo, medida que suas pesquisas conseguirem desvendar outros
aspectos da vida.
A Teia da Vida um livro de excepcional relevncia para todos ns independentemente de nossa atual atividade. Sua maior contribuio est no desafio que
ele nos coloca na busca de uma compreenso maior da realidade em que vivemos. E
um livro provocativo que nos desancora do fragmentrio e do "mecnico". um livro
que nos impele adiante, em busca de novos nveis de conscincia, e assim nos ajuda a
enxergar, com mais clareza, o extraordinrio potencial e o propsito da vida. E tambm
a admitir a inexorabilidade de certos processos da vida, convivendo lado a lado
com as
infinitas possibilidades disponveis, as quais encontram-se sempre merc de nossa
competncia em acess-las.
Minha prpria experincia que quanto mais entendemos a grande realidade na
qual vivemos, mais humildes nos tornamos. Adquirimos um respeito excepcional por
todos os seres vivos - sem qualquer excluso. Passamos a ter um relacionamento mel
hor
com todos. Desenvolvemos uma nova tica, no nos deixando levar por falsos valores.
Conseguimos viver sem ansiedades, com mais flexibilidade e tolerncia.
Quanto melhor entendemos essa realidade, mais claramente enxergamos as
formas de dar significado s nossas vidas, principalmente atravs do nosso dia-a-dia
.
Cada ato nosso, por mais simples que seja, passa a ser vivenciado com uma forte
conscincia de que ele est afetando a existncia do todo em seus planos mais sutis.
Esta obra de Capra representa tambm um outro tipo de desafio para todos ns.
Ela exige uma grande abertura de nossa parte. Uma abertura que s possvel quando
abrimos mo de nossos arcabouos atuais de pensamento, nossas premissas, nossas
teorias, nossa forma de ver a prpria realidade, e nos dispomos a considerar uma o
utra
forma de entender o mundo e a prpria vida. O desafio maior est em mudar a nossa
maneira de pensar...
No uma tarefa fcil. No ser algo rpido para muitos de ns. Mas se
pensarmos bem, existe desafio maior do que entender como funcionamos e como a vi

da
funciona?

Na verdade, Capra est numa longa jornada em busca das grandes verdades da
vida. Ele humildemente se coloca "em transio", num estado permanente de busca, de
descoberta, sempre procurando aprender, desaprender e reaprender.
Este livro um grande convite para fazermos, juntos, essa jornada.
Uma jornada de vida.

(*) Oscar Motomura diretor geral do Grupo Amana-Key, um centro de excelncia sedia
do em
So Paulo, cujo propsito formar, desenvolver, atualizar lderes de organizaes pblicas e
privadas - em linha com os novos paradigmas/valores e com formas inditas de pensa
r/fazer
acontecer estrategicamente.

Prefcio

Em 1944, o fsico austraco Erwin Schrdinger escreveu um livrinho intitulado


What Is Life?, onde apresentou hipteses lcidas e irresistivelmente atraentes a res
peito
da estrutura molecular dos genes. Esse livro estimulou bilogos a pensar de uma no
va
maneira a respeito da gentica, e, assim fazendo, abriu uma nova fronteira da cinci
a: a
biologia molecular.
Nas dcadas seguintes, esse novo campo gerou uma srie de descobertas
triunfantes, que culminaram na elucidao do cdigo gentico. Entretanto, esses
avanos espetaculares no fizeram com que os bilogos estivessem mais perto de
responder pergunta formulada no ttulo do livro de Schrdinger. Nem foram capazes
de responder s muitas questes associadas que confundiram cientistas e filsofos
durante centenas de anos: Como as estruturas complexas evoluem a partir de um
conjunto aleatrio de molculas? Qual a relao entre mente e crebro? O que
conscincia?
Os bilogos moleculares descobriram os blocos de construo fundamentais da
vida, mas isso no os ajudou a entender as aes integrativas vitais dos organismos
vivos. H 25 anos, um dos principais bilogos moleculares, Sidney Brenner, fez os
seguintes comentrios reflexivos:
Num certo sentido, vocs poderiam dizer que todos os trabalhos em engenharia gentic
a e
molecular dos ltimos sessenta anos poderiam ser considerados um longo interldio. .
..
Agora que o programa foi completado, demos uma volta completa
retornando aos
problemas que foram deixados para trs sem soluo. Como um organismo machucado se
regenera at readquirir exatamente a mesma estrutura que tinha antes? Como o ovo f
orma
o organismo? ... Penso que, nos vinte e cinco anos seguintes, teremos de ensinar
aos
bilogos uma outra linguagem.... Ainda no sei como ela chamada, ningum sabe...
Pode ser errado acreditar que toda a lgica est no nvel molecular. possvel que
precisemos ir alm dos mecanismos de relojoaria.1
Realmente, desde a poca em que Brenner fez esses comentrios, tem emergido
uma nova linguagem voltada para o entendimento dos complexos e altamente
integrativos sistemas da vida. Cada cientista deu a ela um nome diferente
"teori
a dos
sistemas dinmicos", "teoria da complexidade", "dinmica no-linear", "dinmica de
rede", e assim por diante. Atratores caticos, fractais, estruturas dissipativas,
autoorganizao e redes autopoiticas so algumas de suas concepes-chave.
Essa abordagem da compreenso da vida seguida de perto por notveis
pesquisadores e por suas equipes ao redor do mundo Ilya Prigogine, na Universida
de
de Bruxelas; Humberto Maturana, na Universidade do Chile, em Santiago; Francisco
Varela, na cole Polytechnique, em Paris; Lynn Margulis, na Universidade de

Massachusetts; Benot Mandelbrot, na Universidade de Yale; e Stuart Kauffman, no

Santa F Institute, para citar apenas alguns nomes. Vrias descobertas-chave desses
cientistas, publicadas em livros e em artigos tcnicos, foram saudadas como
revolucionrias.
Entretanto, at hoje ningum props uma sntese global que integre as novas
descobertas num nico contexto e, desse modo, permita aos leitores leigos compreen
dlas de uma maneira coerente. este o desafio e a promessa de A Teia da Vida.
A nova compreenso da vida pode ser vista como a linha de frente cientfica da
mudana de paradigma de uma viso de mundo mecanicista para uma viso de mundo
ecolgica, que discuti no meu livro anterior, O Ponto de Mutao. O presente livro,
num certo sentido, uma continuao e uma expanso do captulo "A Concepo
Sistmica da Vida", de O Ponto de Mutao.
A tradio intelectual do pensamento sistmico, e os modelos e teorias sobre os
sistemas vivos desenvolvidos nas primeiras dcadas deste sculo, formam as razes
conceituais e histricas do arcabouo cientfico discutido neste livro. De fato, a snte
se
das teorias e dos modelos atuais que proponho aqui pode ser vista como um esboo d
e
uma teoria emergente sobre os sistemas vivos, que oferece uma viso unificada de
mente, matria e vida.
O livro destinado ao leitor em geral. Mantive uma linguagem que fosse a menos
tcnica possvel, e defini todos os termos tcnicos onde apareciam pela primeira vez.
Entretanto, as idias, os modelos e as teorias que discuti so complexos e, s vezes,
senti que seria necessrio entrar em alguns detalhes tcnicos para transmitir sua
substncia. Isto se aplica particularmente a algumas passagens dos Captulos 5 e 6,
e
primeira parte do Captulo 9. Os leitores que no estiverem interessados nos detalhe
s
tcnicos podero simplesmente correr os olhos por essas passagens, e devem sentir-se
livres para salt-las sem medo de perder o fio principal do meu argumento.
O leitor tambm notar que o texto inclui no apenas numerosas referncias
literatura, mas tambm uma profuso de referncias cruzadas a outras pginas deste
livro. Na minha luta para comunicar uma complexa rede de concepes e de idias no
mbito das restries lineares da linguagem escrita, senti que seria uma ajuda interli
gar
o texto por meio de uma rede de notas de rodap. Minha esperana que o leitor
descubra que, assim como a teia da vida, o prprio livro constitui um todo que mai
s do
que a soma de suas partes.
Berkeley, agosto de 1995 FRITJOF CAPRA

PARTE UM

O Contexto
Cultural

Ecologia Profunda
Um Novo Paradigma

Este livro tem por tema uma nova compreenso cientfica da vida em todos os
nveis dos sistemas vivos
organismos, sistemas sociais e ecossistemas. Baseia-se
numa nova percepo da realidade, que tem profundas implicaes no apenas para a
cincia e para a filosofia, mas tambm para as atividades comerciais, a poltica, a
assistncia sade, a educao e a vida cotidiana. Portanto, apropriado comear com
um esboo do amplo contexto social e cultural da nova concepo de vida.

Crise de Percepo
medida que o sculo se aproxima do fim, as preocupaes com o meio ambiente
adquirem suprema importncia. Defrontamo-nos com toda uma srie de problemas
globais que esto danificando a biosfera e a vida humana de uma maneira alarmante,
e
que pode logo se tornar irreversvel. Temos ampla documentao a respeito da extenso
e da importncia desses problemas.1
Quanto mais estudamos os principais problemas de nossa poca, mais somos
levados a perceber que eles no podem ser entendidos isoladamente. So problemas
sistmicos, o que significa que esto interligados e so interdependentes. Por exemplo
,
somente ser possvel estabilizar a populao quando a pobreza for reduzida em mbito
mundial. A extino de espcies animais e vegetais numa escala massiva continuar
enquanto o Hemisfrio Meridional estiver sob o fardo de enormes dvidas. A escassez
dos recursos e a degradao do meio ambiente combinam-se com populaes em rpida
expanso, o que leva ao colapso das comunidades locais e violncia tnica e tribal que
se tornou a caracterstica mais importante da era ps-guerra fria.
Em ltima anlise, esses problemas precisam ser vistos, exatamente, como
diferentes facetas de uma nica crise, que , em grande medida, uma crise de percepo.
Ela deriva do fato de que a maioria de ns, e em especial nossas grandes instituies
sociais, concordam com os conceitos de uma viso de mundo obsoleta, uma percepo
da realidade inadequada para lidarmos com nosso mundo superpovoado e globalmente
interligado.
H solues para os principais problemas de nosso tempo, algumas delas at
mesmo simples. Mas requerem uma mudana radical em nossas percepes, no nosso
pensamento e nos nossos valores. E, de fato, estamos agora no princpio dessa muda
na

fundamental de viso do mundo na cincia e na sociedade, uma mudana de paradigma


to radical como o foi a revoluo copernicana. Porm, essa compreenso ainda no
despontou entre a maioria dos nossos lderes polticos. O reconhecimento de que
necessria uma profunda mudana de percepo e de pensamento para garantir a nossa
sobrevivncia ainda no atingiu a maioria dos lderes das nossas corporaes, nem os
administradores e os professores das nossas grandes universidades.
Nossos lderes no s deixam de reconhecer como diferentes problemas esto
inter-relacionados; eles tambm se recusam a reconhecer como suas assim chamadas
solues afetam as geraes futuras. A partir do ponto de vista sistmico, as nicas
solues viveis so as solues "sustentveis". O conceito de sustentabilidade adquiriu
importncia-chave no movimento ecolgico e realmente fundamental. Lester Brown,
do Worldwatch Institute, deu uma definio simples, clara e bela: "Uma sociedade
sustentvel aquela que satisfaz suas necessidades sem diminuir as perspectivas das
geraes futuras."2 Este, em resumo, o grande desafio do nosso tempo: criar
comunidades sustentveis
isto , ambientes sociais e culturais onde podemos
satisfazer as nossas necessidades e aspiraes sem diminuir as chances das geraes
futuras.

A Mudana de Paradigma
Na minha vida de fsico, meu principal interesse tem sido a dramtica mudana de
concepes e de idias que ocorreu na fsica durante as trs primeiras dcadas deste
sculo, e ainda est sendo elaborada em nossas atuais teorias da matria. As novas
concepes da fsica tm gerado uma profunda mudana em nossas vises de mundo; da
viso de mundo mecanicista de Descartes e de Newton para uma viso holstica,
ecolgica.
A nova viso da realidade no era, em absoluto, fcil de ser aceita pelos fsicos no
comeo do sculo. A explorao dos mundos atmico e subatmico colocou-os em
contato com uma realidade estranha e inesperada. Em seus esforos para apreender e
ssa
nova realidade, os cientistas ficaram dolorosamente conscientes de que suas conc
epes
bsicas, sua linguagem e todo o seu modo de pensar eram inadequados para descrever
os fenmenos atmicos. Seus problemas no eram meramente intelectuais,
alcanavam as propores de uma intensa crise emocional e, poder-se-ia
mesmo existencial. Eles precisaram de um longo tempo para superar essa
s, no
fim, foram recompensados por profundas introvises sobre a natureza da
sua relao com a mente humana.3

mas
dizer, at
crise, ma
matria e de

As dramticas mudanas de pensamento que ocorreram na fsica no princpio


deste sculo tm sido amplamente discutidas por fsicos e filsofos durante mais de
cinqenta anos. Elas levaram Thomas Kuhn noo de um "paradigma" cientfico,
definido como "uma constelao de realizaes
concepes, valores, tcnicas, etc.
compartilhada por uma comunidade cientfica e utilizada por essa comunidade para
definir problemas e solues legtimos".4 Mudanas de paradigmas, de acordo com
Kuhn, ocorrem sob a forma de rupturas descontnuas e revolucionrias denominadas
"mudanas de paradigma".
Hoje, vinte e cinco anos depois da anlise de Kuhn, reconhecemos a mudana de

paradigma em fsica como parte integral de uma transformao cultural muito mais
ampla. A crise intelectual dos fsicos qunticos na dcada de 20 espelha-se hoje numa
crise cultural semelhante, porm muito mais ampla. Conseqentemente, o que estamos
vendo uma mudana de paradigmas que est ocorrendo no apenas no mbito da
cincia, mas tambm na arena social, em propores ainda mais amplas.5 Para analisar
essa transformao cultural, generalizei a definio de Kuhn de um paradigma cientfico
at obter um paradigma social, que defino como "uma constelao de concepes, de
valores, de percepes e de prticas compartilhados por uma comunidade, que d forma
a uma viso particular da realidade, a qual constitui a base da maneira como a
comunidade se organiza".6
O paradigma que est agora retrocedendo dominou a nossa cultura por vrias
centenas de anos, durante as quais modelou nossa moderna sociedade ocidental e
influenciou significativamente o restante do mundo. Esse paradigma consiste em vr
ias
idias e valores entrincheirados, entre os quais a viso do universo como um sistema
mecnico composto de blocos de construo elementares, a viso do corpo humano
como uma mquina, a viso da vida em sociedade como uma luta competitiva pela
existncia, a crena no progresso material ilimitado, a ser obtido por intermdio de
crescimento econmico e tecnolgico, e
por fim, mas no menos importante
a
crena em que uma sociedade na qual a mulher , por toda a parte, classificada em
posio inferior do homem uma sociedade que segue uma lei bsica da natureza.
Todas essas suposies tm sido decisivamente desafiadas por eventos recentes. E, na
verdade, est ocorrendo, na atualidade, uma reviso radical dessas suposies.

Ecologia Profunda
O novo paradigma pode ser chamado de uma viso de mundo holstica, que
concebe o mundo como um todo integrado, e no como uma coleo de partes
dissociadas. Pode tambm ser denominado viso ecolgica, se o termo "ecolgica" for
empregado num sentido muito mais amplo e mais profundo que o usual. A percepo
ecolgica profunda reconhece a interdependncia fundamental de todos os fenmenos, e
o fato de que, enquanto indivduos e sociedades, estamos todos encaixados nos
processos cclicos da natureza (e, em ltima anlise, somos dependentes desses
processos).
Os dois termos, "holstico" e "ecolgico", diferem ligeiramente em seus
significados, e parece que "holstico" um pouco menos apropriado para descrever o
novo paradigma. Uma viso holstica, digamos, de uma bicicleta significa ver a bicic
leta
como um todo funcional e compreender, em conformidade com isso, as
interdependncias das suas partes. Uma viso ecolgica da bicicleta inclui isso, mas
acrescenta-lhe a percepo de como a bicicleta est encaixada no seu ambiente natural
e
social de onde vm as matrias-primas que entram nela, como foi fabricada, como
seu uso afeta o meio ambiente natural e a comunidade pela qual ela usada, e assi
m por
diante. Essa distino entre "holstico" e "ecolgico" ainda mais importante quando
falamos sobre sistemas vivos, para os quais as conexes com o meio ambiente so
muito mais vitais.
O sentido em que eu uso o termo "ecolgico" est associado com uma escola
filosfica especfica e, alm disso, com um movimento popular global conhecido como

"ecologia profunda", que est, rapidamente, adquirindo proeminncia.7 A escola


filosfica foi fundada pelo filsofo noruegus Arne Naess, no incio da dcada de 70,
com sua distino entre "ecologia rasa" e "ecologia profunda". Esta distino hoje
amplamente aceita como um termo muito til para se referir a uma das principais
divises dentro do pensamento ambientalista contemporneo.
A ecologia rasa antropocntrica, ou centralizada no ser humano. Ela v os seres
humanos como situados acima ou fora da natureza, como a fonte de todos os valore
s, e
atribui apenas um valor instrumental, ou de "uso", natureza. A ecologia profunda
no
separa seres humanos
ou qualquer outra coisa
do meio ambiente natural. mundo
no como uma coleo de objetos isolados, mas como uma rede de fenmenos que esto
fundamentalmente interconectados e so interdependentes. A ecologia profunda
reconhece o valor intrnseco de todos os seres vivos e concebe os seres humanos ap
enas
como um fio particular na teia da vida.
Em ltima anlise, a percepo da ecologia profunda percepo espiritual ou
religiosa. Quando a concepo de esprito humano entendida como o modo de
conscincia no qual o indivduo tem uma sensao de pertinncia, de conexidade, com o
cosmos como um todo, torna-se claro que a percepo ecolgica espiritual na sua
essncia mais profunda. No , pois, de se surpreender o fato de que a nova viso
emergente da realidade baseada na percepo ecolgica profunda consistente com a
chamada filosofia perene das tradies espirituais, quer falemos a respeito da
espiritualidade dos msticos cristos, da dos budistas, ou da filosofia e cosmologia
subjacentes s tradies nativas norte-americanas.8
H outro modo pelo qual Arne Naess caracterizou a ecologia profunda. "A
essncia da ecologia profunda", diz ele, "consiste em formular questes mais
profundas."9 tambm essa a essncia de uma mudana de paradigma. Precisamos estar
preparados para questionar cada aspecto isolado do velho paradigma. Eventualment
e,
no precisaremos nos desfazer de tudo, mas antes de sabermos isso, devemos estar
dispostos a questionar tudo. Portanto, a ecologia profunda faz perguntas profund
as a
respeito dos prprios fundamentos da nossa viso de mundo e do nosso modo de vida
modernos, cientficos, industriais, orientados para o crescimento e materialistas.
Ela
questiona todo esse paradigma com base numa perspectiva ecolgica: a partir da
perspectiva de nossos relacionamentos uns com os outros, com as geraes futuras e
com a teia da vida da qual somos parte.

Ecologia Social e Ecofeminismo


Alm da ecologia profunda, h duas importantes escolas filosficas de ecologia,, a
ecologia social e a ecologia feminista, ou "ecofeminismo". Em anos recentes, tem
havido um vivo debate, em peridicos dedicados filosofia, a respeito dos mritos
relativos da ecologia profunda, da ecologia social e do ecofeminismo.10 Parece-m
e que
cada uma das trs escolas aborda aspectos importantes do paradigma ecolgico e, em
vez de competir uns com os outros, seus proponentes deveriam tentar integrar sua
s
abordagens numa viso ecolgica coerente.

A percepo ecolgica profunda parece fornecer a base filosfica e espiritual ideal


para um estilo de vida ecolgico e para o ativismo ambientalista. No entanto, no no
s

diz muito a respeito das caractersticas e dos padres culturais de organizao social q
ue
produziram a atual crise ecolgica. esse o foco da ecologia social.11
O solo comum das vrias escolas de ecologia social o reconhecimento de que a
natureza fundamentalmente antiecolgica de muitas de nossas estruturas sociais e
econmicas est arraigada naquilo que Riane Eisler chamou de "sistema do dominador"
de organizao social.12 O patriarcado, o imperialismo, o capitalismo e o racismo so
exemplos de dominao exploradora e antiecolgica. Dentre as diferentes escolas de
ecologia social, h vrios grupos marxistas e anarquistas que utilizam seus respecti
vos
arcabouos conceituais para analisar diferentes padres de dominao social.
O ecofeminismo poderia ser encarado como uma escola especial de ecologia
social, uma vez que tambm ele aborda a dinmica bsica de dominao social dentro
do contexto do patriarcado. Entretanto, sua anlise cultural das muitas facetas do
patriarcado e das ligaes entre feminismo e ecologia vai muito alm do arcabouo da
ecologia social. Os ecofeministas vem a dominao patriarcal de mulheres por homens
como o prottipo de todas as formas de dominao e explorao: hierrquica,
militarista, capitalista e industrialista. Eles mostram que a explorao da natureza
, em
particular, tem marchado de mos dadas com a das mulheres, que tm sido identificada
s
com a natureza atravs dos sculos. Essa antiga associao entre mulher e natureza liga
a histria das mulheres com a histria do meio ambiente, e a fonte de um parentesco
natural entre feminismo e ecologia.13 Conseqentemente, os ecofeministas vem o
conhecimento vivencial feminino como uma das fontes principais de uma viso
ecolgica da realidade.14

Novos valores
Neste breve esboo do paradigma ecolgico emergente, enfatizei at agora as
mudanas nas percepes e nas maneiras de pensar. Se isso fosse tudo o que
necessrio, a transio para um novo paradigma seria muito mais fcil. H, no
movimento da ecologia profunda, um nmero suficiente de pensadores articulados e
eloqentes que poderiam convencer nossos lderes polticos e corporativos acerca dos
mritos do novo pensamento. Mas isto v somente parte da histria. A mudana de
paradigmas requer uma expanso no apenas, de nossas percepes e maneiras de
pensar, mas tambm de nossos valores.
interessante notar aqui a notvel conexo nas mudanas entre pensamento e
valores. Ambas podem ser vistas como mudanas da auto-afirmao para a integrao.
Essas duas tendncias
a auto-afirmativa e a integrativa
so, ambas, aspectos
essenciais de todos os sistemas vivos.15 Nenhuma delas , intrinsecamente, boa ou
m.
O que bom, ou saudvel, um equilbrio dinmico; o que mau, ou insalubre, o
desequilbrio a nfase excessiva em uma das tendncias em detrimento da outra.
Agora, se olharmos para a nossa cultura industrial ocidental, veremos que enfati
zamos
em excesso as tendncias auto-afirmativas e negligenciamos as integrativas. Isso
evidente tanto no nosso pensamento como nos nossos valores, e muito instrutivo
colocar essas tendncias opostas lado a lado.

Pensamento
Valores
Auto-afirmativo
Integrativo
Auto-afirmativo
Integrativo
racional
intuitivo
expanso
conservao
anlise
sntese
competio
cooperao
reducionista
holstico
quantidade
qualidade
linear
no-linear
dominao
parceria

Uma das coisas que notamos quando examinamos esta tabela que os valores
auto-afirmativos
competio, expanso, dominao
esto geralmente associados
com homens. De fato, na sociedade patriarcal, eles no apenas so favorecidos como
tambm recebem recompensas econmicas e poder poltico. Essa uma das razes
pelas quais a mudana para um sistema de valores mais equilibrados to difcil para a
maioria das pessoas, e especialmente para os homens.
O poder, no sentido de dominao sobre outros, auto-afirmao excessiva. A
estrutura social na qual exercida de maneira mais efetiva a hierarquia. De fato,

nossas estruturas polticas, militares e corporativas so hierarquicamente ordenadas


,
com os homens geralmente ocupando os nveis superiores, e as mulheres, os nveis
inferiores. A maioria desses homens, e algumas mulheres, chegaram a considerar s
ua
posio na hierarquia como parte de sua identidade, e, desse modo, a mudana para um
diferente sistema de valores gera neles medo existencial.
No entanto, h um outro tipo de poder, um poder que mais apropriado para o
novo paradigma
poder como influncia de outros. A estrutura ideal para exercer ess
e
tipo de poder no a hierarquia, mas a rede, que, como veremos, tambm a metfora
central da ecologia.16 A mudana de paradigma inclui, dessa maneira, uma mudana na
organizao social, uma mudana de hierarquias para redes.

tica
Toda a questo dos valores fundamental para a ecologia profunda; , de fato, sua
caracterstica definidora central. Enquanto que o velho paradigma est baseado em
valores antropocntricos (centralizados no ser humano), a ecologia profunda est
alicerada em valores ecocntricos (centralizados na Terra). uma viso de mundo que
reconhece o valor inerente da vida no-humana. Todos os seres vivos so membros de
comunidades ecolgicas ligadas umas s outras numa rede de interdependncias.
Quando essa percepo ecolgica profunda torna-se parte de nossa conscincia
cotidiana, emerge um sistema de tica radicalmente novo.
Essa tica ecolgica profunda urgentemente necessria nos dias de hoje, e
especialmente na cincia, uma vez que a maior parte daquilo que os cientistas faze
m
no atua no sentido de promover a vida nem de preservar a vida, mas sim no sentido
de
destruir a vida. Com os fsicos projetando sistemas de armamentos que ameaam
eliminar a vida do planeta, com os qumicos contaminando o meio ambiente global,
com os bilogos pondo solta tipos novos e desconhecidos de microorganismos sem
saber as conseqncias, com psiclogos e outros cientistas torturando animais em nome

do progresso cientfico
com todas essas atividades em andamento, parece da mxima
urgncia introduzir padres "ecoticos" na cincia.
Geralmente, no se reconhece que os valores no so perifricos cincia e
tecnologia, mas constituem sua prpria base e fora motriz. Durante a revoluo
cientfica no sculo XVII, os valores eram separados dos fatos, e desde essa poca
tendemos a acreditar que os fatos cientficos so independentes daquilo que fazemos,
e
so, portanto, independentes dos nossos valores. Na realidade, os fatos cientficos
emergem de toda uma constelao de percepes, valores e aes humanos em uma
palavra, emergem de um paradigma dos quais no podem ser separados. Embora
grande parte das pesquisas detalhadas possa no depender explicitamente do sistema
de
valores do cientista, o paradigma mais amplo, em cujo mbito essa pesquisa
desenvolvida, nunca ser livre de valores. Portanto, os cientistas so responsveis pe
las
suas pesquisas no apenas intelectual mas tambm moralmente. Dentro do contexto da
ecologia profunda, a viso segundo a qual esses valores so inerentes a toda a natur
eza
viva est alicerada na experincia profunda, ecolgica ou espiritual, de que a natureza
e o eu so um s. Essa expanso do eu at a identificao com a natureza a instruo
bsica da ecologia profunda, como Arne Naess claramente reconhece:
O cuidado flui naturalmente se o "eu" ampliado e aprofundado de modo que a proteo
da Natureza livre seja sentida e concebida como proteo de ns mesmos.... Assim como
no precisamos de nenhuma moralidade para nos fazer respirar... [da mesma forma] s
e o
seu "eu", no sentido amplo dessa palavra, abraa um outro ser, voc no precisa de
advertncias morais para demonstrar cuidado e afeio... voc o faz por si mesmo, sem
sentir nenhuma presso moral para faz-lo. ... Se a realidade como experimentada pel
o
eu ecolgico, nosso comportamento, de maneira natural e bela, segue normas de estr
ita
tica ambientalista.17
O que isto implica o fato de que o vnculo entre uma percepo ecolgica do
mundo e o comportamento correspondente no uma conexo lgica, mas
psicolgica.18 A lgica no nos persuade de que deveramos viver respeitando certas
normas, uma vez que somos parte integral da teia da vida. No entanto, se temos a
percepo, ou a experincia, ecolgica profunda de sermos parte da teia da vida, ento
estaremos (em oposio a deveramos estar) inclinados a cuidar de toda a natureza viva
.
De fato, mal podemos deixar de responder dessa maneira.
O vnculo entre ecologia e psicologia, que estabelecido pela concepo de eu
ecolgico, tem sido recentemente explorado por vrios autores. A ecologista profunda
Joanna Macy escreve a respeito do "reverdecimento do eu";19 o filsofo Warwick Fox
cunhou o termo "ecologia transpessoal";20 e o historiador cultural Theodore Rosz
ak
utiliza o termo "ecopsicologia"21 para expressar a conexo profunda entre esses do
is
campos, os quais, at muito recentemente, eram completamente separados.

Mudana da Fsica para as Cincias da Vida


Chamando a nova viso emergente da realidade de "ecolgica" no sentido da
ecologia profunda, enfatizamos que a vida se encontra em seu prprio cerne. Este u
m
ponto importante para a cincia, pois, no velho paradigma, a fsica foi o modelo e a
fonte de metforas para todas as outras cincias. "Toda a filosofia como uma rvore",
escreveu Descartes. "As razes so a metafsica, o tronco a fsica e os ramos so todas

as outras cincias."22
A ecologia profunda superou essa metfora cartesiana. Mesmo que a mudana de
paradigma em fsica ainda seja de especial interesse porque foi a primeira a ocorr
er na
cincia moderna, a fsica no perdeu o seu papel como a cincia que fornece a descrio
mais fundamental da realidade. Entretanto, hoje, isto ainda no geralmente
reconhecido. Cientistas, bem como no-cientistas, freqentemente retm a crena
popular segundo a qual "se voc quer realmente saber a explicao ltima, ter de
perguntar a um fsico", o que claramente uma falcia cartesiana. Hoje, a mudana de
paradigma na cincia, em seu nvel mais profundo, implica uma mudana da fsica para
as cincias da vida.

PARTE DOIS

A Ascenso
Do Pensamento
Sistmico

Das Partes para o Todo

Durante este sculo, a mudana do paradigma mecanicista para o


ocorrido em diferentes formas e com diferentes velocidades nos
cientficos. No se trata de uma mudana uniforme. Ela envolve
retrocessos bruscos e balanos pendulares. Um pndulo catico,

ecolgico tem
vrios campos
revolues cientficas,
no sentido da teoria do

caos1
oscilaes que quase se repetem, porm no perfeitamente, aleatrias na
aparncia e, no obstante, formando um padro complexo e altamente organizado
seria talvez a metfora contempornea mais apropriada.
A tenso bsica a tenso entre as partes e o todo. A nfase nas partes tem sido
chamada de mecanicista, reducionista ou atomstica; a nfase no todo, de holstica,
organsmica ou ecolgica. Na cincia do sculo XX, a perspectiva holstica tornou-se
conhecida como "sistmica", e a maneira de pensar que ela implica passou a ser
conhecida como "pensamento sistmico". Neste livro, usarei "ecolgico" e "sistmico"
como sinnimos, sendo que "sistmico" apenas o termo cientfico mais tcnico.
A principal caracterstica do pensamento sistmico emergiu simultaneamente em
vrias disciplinas na primeira metade do sculo, especialmente na dcada de 20. Os
pioneiros do pensamento sistmico foram os bilogos, que enfatizavam a concepo dos
organismos vivos como totalidades integradas. Foi posteriormente enriquecido pel
a
psicologia da Gestalt e pela nova cincia da ecologia, e exerceu talvez os efeitos
mais
dramticos na fsica quntica. Uma vez que a idia central do novo paradigma refere-se
natureza da vida, vamos nos voltar primeiro para a biologia.

Substncia e Forma
A tenso entre mecanicismo e holismo tem sido um tema recorrente ao longo de
toda a histria da biologia. uma conseqncia inevitvel da antiga dicotomia entre
substncia (matria, estrutura, quantidade) e forma (padro, ordem, qualidade). A form
a
(forni) biolgica mais do que um molde (shape), mais do que uma configurao
esttica de componentes num todo. H um fluxo contnuo de matria atravs de um
organismo vivo, embora sua forma seja mantida. H desenvolvimento, e h evoluo.
Desse modo, o entendimento da forma biolgica est inextricavelmente ligado ao
entendimento de processos metablicos e associados ao desenvolvimento.
Nos primrdios da filosofia e da cincia ocidentais, os pitagricos distinguiam
"nmero", ou padro, de substncia, ou matria, concebendo-o como algo que limita a
matria e lhe d forma (shape). Como se expressa Gregory Bateson:

O argumento tomou a forma de "Voc pergunta de que feito


terra, fogo, gua, etc:?"
Ou pergunta: "Qual o seu padro!" Os pitagricos queriam dizer com isso investigar o
padro e no investigar a substncia.2
Aristteles, o primeiro bilogo da tradio ocidental, tambm distinguia entre
matria e forma, porm, ao mesmo tempo, ligava ambas por meio de um processo de
desenvolvimento.3 Ao contrrio de Plato, Aristteles acreditava que a forma no tinha
existncia separada, mas era imanente matria. Nem poderia a matria existir
separadamente da forma. A matria, de acordo com Aristteles, contm a natureza
essencial de todas as coisas, mas apenas como potencialidade. Por meio da forma,
essa
essncia torna-se real, ou efetiva. O processo de auto-realizao da essncia nos
fenmenos efetivos chamado por Aristteles de entelquia ("autocompletude"). um
processo de desenvolvimento, um impulso em direo auto-realizao plena. Matria
e forma so os dois lados desse processo, apenas separveis por meio da abstrao.
Aristteles criou um sistema de lgica formal e um conjunto de concepes
unificadoras, que aplicou s principais disciplinas de sua poca
biologia, fsica,
metafsica, tica e poltica. Sua filosofia e sua cincia dominaram o pensamento
ocidental ao longo de dois mil anos depois de sua morte, durante os quais sua au
toridade
tornou-se quase to inquestionvel quanto a da Igreja.

Mecanicismo Cartesiano
Nos sculos XVI e XVII, a viso de mundo medieval, baseada na filosofia
aristotlica e na teologia crist, mudou radicalmente. A noo de um universo orgnico,
vivo e espiritual foi substituda pela noo do mundo como uma mquina, e a mquina
do mundo tornou-se a metfora dominante da era moderna. Essa mudana radical foi
realizada pelas novas descobertas em fsica, astronomia e matemtica, conhecidas com
o
Revoluo Cientfica e associadas aos nomes de Coprnico, Galileu, Descartes, Bacon e
Newton.4
Galileu Galilei expulsou a qualidade da cincia, restringindo esta ltima ao estudo
dos fenmenos que podiam ser medidos e quantificados. Esta tem sido uma estratgia
muito bem-sucedida ao longo de toda a cincia moderna, mas a nossa obsesso com a
quantificao e com a medio tambm nos tem cobrado uma pesada taxa. Como o
psiquiatra R.D. Laing afirma enfaticamente:
O programa de Galileu oferece-nos um mundo morto: extinguem-se a viso, o som, o
sabor, o tato e o olfato, e junto com eles vo-se tambm as sensibilidades esttica e t
ica,
os valores, a qualidade, a alma, a conscincia, o esprito. A experincia como tal
expulsa do domnio do discurso cientfico. improvvel que algo tenha mudado mais o
mundo nos ltimos quatrocentos anos do que o audacioso programa de Galileu. Tivemo
s
de destruir o mundo em teoria antes que pudssemos destru-lo na prtica.5
Ren Descartes criou o mtodo do pensamento analtico, que consiste em quebrar
fenmenos complexos em pedaos a fim de compreender o comportamento do todo a
partir das propriedades das suas partes. Descartes baseou sua concepo da natureza
na
diviso fundamental de dois domnios independentes e separados o da mente e o da
matria. O universo material, incluindo os organismos vivos, era uma mquina para
Descartes, e poderia, em princpio, ser entendido completamente analisando-o em

termos de suas menores partes.


O arcabouo conceituai criado por Galileu e Descartes
o mundo como uma
mquina perfeita governada por leis matemticas exatas foi completado de maneira
triunfal por Isaac Newton, cuja grande sntese, a mecnica newtoniana, foi a realizao
que coroou a cincia do sculo XVII. Na biologia, o maior sucesso do modelo
mecanicista de Descartes foi a sua aplicao ao fenmeno da circulao sangnea, por
William Harvey. Inspirados pelo sucesso de Harvey, os fisiologistas de sua poca
tentaram aplicar o modelo mecanicista para descrever outras funes somticas, tais
como a digesto e o metabolismo. No entanto, essas tentativas foram desanimadores
malogres, pois os fenmenos que os fisiologistas tentaram explicar envolviam proce
ssos
qumicos que eram desconhecidos na poca e no podiam ser descritos em termos
mecnicos. A situao mudou significativamente no sculo XVIII, quando Antoine
Lavoisier, o "pai da qumica moderna", demonstrou que a respirao uma forma
especial de oxidao e, desse modo, confirmou a relevncia dos processos qumicos
para o funcionamento dos organismos vivos.
luz da nova cincia da qumica, os modelos mecnicos simplistas de
organismos vivos foram, em grande medida, abandonados, mas a essncia da idia
cartesiana sobreviveu. Os animais ainda eram mquinas, embora fossem muito mais
complicados do que mecanismos de relojoaria mecnicos, envolvendo complexos
processos qumicos. Portanto, o mecanicismo cartesiano foi expresso no dogma segun
do
o qual as leis da biologia podem, em ltima anlise, ser reduzidas s da fsica e s da
qumica. Ao mesmo tempo, a fisiologia rigidamente mecanicista encontrou sua
expresso mais forte e elaborada num polmico tratado, O Homem uma Mquina, de
Julien de La Mettrie, que continuou famoso muito alm do sculo XVIII, e gerou muito
s
debates e controvrsias, alguns dos quais alcanaram at mesmo o sculo XX.6

O Movimento Romntico
A primeira forte oposio ao paradigma cartesiano mecanicista veio do
movimento romntico na arte, na literatura e na filosofia, no final do sculo XVIII
e no
sculo XIX. William Blake, o grande poeta e pintor mstico que exerceu uma forte
influncia sobre o romantismo ingls, era um crtico apaixonado em sua oposio a
Newton. Ele resumiu sua crtica nestas clebres linhas:
Possa Deus nos proteger
da viso nica e do sono de Newton.7
Os poetas e filsofos romnticos alemes retornaram tradio aristotlica
concentrando-se na natureza da forma orgnica. Goethe, a figura central desse
movimento, foi um dos primeiros a usar o termo "morfologia" para o estudo da for
ma
biolgica a partir de um ponto de vista dinmico, desenvolvente. Ele admirava a "ord
em
mvel" (bewegliche Ordnung) da natureza e concebia a forma como um padro de
concepo que est na linha de frente do
relaes dentro de um todo organizado
pensamento sistmico contemporneo. "Cada criatura", escreveu Goethe, " apenas uma
gradao padronizada (Schattierung) de um grande todo harmonioso."8 Os artistas
romnticos estavam preocupados principalmente com um entendimento qualitativo de
padres, e, portanto, colocavam grande nfase na explicao das propriedades bsicas

da vida em termos de formas visualizadas. Goethe, em particular, sentia que a pe


rcepo
visual era a porta para o entendimento da forma orgnica.9
O entendimento da forma orgnica tambm desempenhou um importante papel na
filosofia de Immanuel Kant, que freqentemente considerado o maior dos filsofos
modernos. Idealista, Kant separava o mundo fenomnico de um mundo de "coisas-emsi". Ele acreditava que a cincia s podia oferecer explicaes mecnicas, mas afirmava
que em reas onde tais explicaes eram inadequadas, o conhecimento cientfico
precisava ser suplementado considerando-se a natureza como sendo dotada de
propsito. A mais importante dessas reas, de acordo com Kant, a compreenso da
vida.10
Em sua Crtica do Juzo, Kant discutiu a natureza dos organismos vivos.
Argumentou que os organismos, ao contrrio das mquinas, so totalidades autoreprodutoras e auto-organizadoras. De acordo com Kant, numa mquina, as partes
apenas existem uma para a outra, no sentido de suportar a outra no mbito de um to
do
funcional. Num organismo, as partes tambm existem por meio de cada outra, no
sentido de produzirem uma outra. "Devemos pensar em cada parte como um rgo",
escreveu Kant, "que produz as outras partes (de modo que cada uma, reciprocament
e,
produz a outra). ... Devido a isso, [o organismo] ser tanto um ser organizado com
o
auto-organizador."12Com esta afirmao, Kant tornou-se no apenas o primeiro a
utilizar o termo "auto-organizao" para definir a natureza dos organismos vivos, co
mo
tambm o utilizou de uma maneira notavelmente semelhante a algumas concepes
contemporneas.
A viso romntica da natureza como "um grande todo harmonioso", na expresso
de Goethe, levou alguns cientistas daquele perodo a estender sua busca de totalid
ade a
todo o planeta, e a ver a Terra como um todo integrado, um ser vivo. Essa viso da
Terra como estando viva tinha, naturalmente, uma longa tradio. Imagens mticas da
Terra Me esto entre as mais antigas da histria religiosa humana. Gaia, a Deusa Terr
a,
era cultuada como a divindade suprema na Grcia antiga, pr-helnica.14 Em pocas
ainda mais remotas, desde o neoltico e passando pela Idade de Bronze, as sociedad
es da
"velha Europa" adoravam numerosas divindades femininas como encarnaes da Me
Terra.15
A idia da Terra como um ser vivo, espiritual, continuou a florescer ao longo de
toda a Idade Mdia e a Renascena, at que toda a perspectiva medieval foi substituda
pela imagem cartesiana do mundo como uma mquina. Portanto, quando os cientistas
do sculo XVIII comearam a visualizar a Terra como um ser vivo, eles reviveram uma
antiga tradio, que esteve adormecida por um perodo relativamente breve.
Mais recentemente, a idia de um planeta vivo foi formulada em linguagem
cientfica moderna como a chamada hiptese de Gaia, e interessante que as
concepes da Terra viva, desenvolvidas por cientistas do sculo XVIII, contenham
alguns elementos-chave da nossa teoria contempornea.16 O gelogo escocs James
Hutton sustentava que os processos biolgicos e geolgicos esto todos interligados, e
comparava as guas da Terra ao sistema circulatrio de um animal. O naturalista e
explorador alemo Alexander von Humboldt, um dos maiores pensadores unificadores
dos sculos XVIII e XIX, levou essa idia ainda mais longe. Seu "hbito de ver o Globo

como um grande todo" levou Humboldt a identificar o clima como uma fora global
unificadora e a reconhecer a co-evoluo dos sistemas vivos, do clima e da crosta da

Terra, o que quase resume a contempornea hiptese de Gaia.17


No final do sculo XVIII e princpio do XIX, a influncia do movimento
romntico era to forte que a preocupao bsica dos bilogos era o problema da forma
biolgica, e as questes da composio material eram secundrias. Isso era
especialmente verdadeiro para as grandes escolas francesas de anatomia comparati
va,
ou "morfologia", das quais Georges Cuvier foi pioneiro, e que criaram um sistema
de
classificao biolgica baseado em semelhanas de relaes estruturais.18

O Mecanicismo do Sculo XIX


Na segunda metade do sculo XIX, o pndulo oscilou de volta para o
mecanicismo, quando o recm-aperfeioado microscpio levou a muitos avanos
notveis em biologia.19 O sculo XIX mais bem-conhecido pelo estabelecimento do
pensamento evolucionista, mas tambm viu a formulao da teoria das clulas, o
comeo da moderna embriologia, a ascenso da microbiologia e a descoberta das leis d
a
hereditariedade. Essas novas descobertas aliceraram firmemente a biologia na fsica
e
na qumica, e os cientistas renovaram seus esforos para procurar explicaes fsicoqumicas da vida.
Quando Rudolf Virchow formulou a teoria das clulas em sua forma moderna, o
foco dos bilogos mudou de organismos para clulas. As funes biolgicas, em vez de
refletirem a organizao do organismo como um todo, eram agora concebidas como
resultados de interaes entre os blocos de construo celulares.
As pesquisas em microbiologia
um novo campo que revelou uma riqueza e
uma complexidade insuspeitadas de organismos microscpicos vivos foram
dominadas por Louis Pasteur, cujas penetrantes introvises e claras formulaes
produziram um impacto duradouro na qumica, na biologia e na medicina. Pasteur foi
capaz de estabelecer o papel das bactrias em certos processos qumicos, assentando,
desse modo, os fundamentos da nova cincia da bioqumica, e demonstrou que h uma
correlao definida entre "germes" (microorganismos) e doenas.
As descobertas de Pasteur levaram a uma "teoria microbiana das doenas", na
qual as bactrias eram vistas como a nica causa da doena. Essa viso reducionista
eclipsou uma teoria alternativa, que fora professada alguns anos antes por Claud
e
Bernard, o fundador da moderna medicina experimental. Bernard insistiu na estrei
ta e
ntima relao entre um organismo e o seu meio ambiente, e foi o primeiro a assinalar
que cada organismo tambm tem um meio ambiente interno, no qual vivem seus rgos
e tecidos. Bernard observou que, num organismo saudvel, esse meio ambiente intern
o
permanece essencialmente constante, mesmo quando o meio ambiente externo flutua
consideravelmente. Seu conceito de constncia do meio ambiente interno antecipou a
importante noo de homeostase, desenvolvida por Walter Cannon na dcada de 20.
A nova cincia da bioqumica progrediu constantemente e estabeleceu, entre os
bilogos, a firme crena em que todas as propriedades e funes dos organismos vivos
seriam finalmente explicadas em termos de leis qumicas e fsicas. Essa crena foi mai

s
claramente expressa por Jacques Loeb em A Concepo Mecanicista da Vida, que
exerceu uma influncia tremenda sobre o pensamento biolgico de sua poca.

Vitalismo
Os triunfos da biologia do sculo XIX
teoria das clulas, embriologia e
microbiologia estabeleceram a concepo mecanicista da vida como um firme
dogma entre os bilogos. No obstante, eles traziam dentro de si as sementes da nova
onda de oposio, a escola conhecida como biologia organsmica, ou "organicismo".
Embora a biologia celular fizesse enormes progressos na compreenso das estruturas
e
das funes de muitas das subunidades, ela permaneceu, em grande medida, ignorante
das atividades coordenadoras que integram essas operaes no funcionamento da clula
como um todo.
As limitaes do modelo reducionista foram evidenciadas de maneira ainda mais
dramtica pelos problemas do desenvolvimento e da diferenciao. Nos primeiros
estgios do desenvolvimento dos organismos superiores, o nmero de suas clulas
aumenta de um para dois, para quatro, e assim por diante, duplicando a cada pass
o. Uma
vez que a informao gentica idntica em cada clula, como podem estas se
especializarem de diferentes maneiras, tornando-se musculares, sangneas, sseas,
nervosas e assim por diante? O problema bsico do desenvolvimento, que aparece em
muitas variaes por toda a biologia, foge claramente diante da concepo mecanicista
da vida.
Antes que o organicismo tivesse nascido, muitos bilogos proeminentes passaram
por uma fase de vitalismo, e durante muitos anos a disputa entre mecanicismo e h
olismo
estava enquadrada como uma disputa entre mecanicismo e vitalismo.20 Um claro
entendimento da idia vitalista muito til, uma vez que ela se mantm em ntido
contraste com a concepo sistmica da vida, que iria emergir da biologia organsmica
no sculo XX.
Tanto o vitalismo como o organicismo opem-se reduo da biologia fsica e
qumica. Ambas as escolas afirmam que, embora as leis da fsica e da qumica sejam
aplicveis aos organismos, elas so insuficientes para uma plena compreenso do
fenmeno da vida. O comportamento de um organismo vivo como um todo integrado
no pode ser entendido somente a partir do estudo de suas partes. Como os tericos
sistmicos enunciariam vrias dcadas mais tarde, o todo mais do que a soma de suas
partes.
Os vitalistas e os bilogos organsmicos diferem nitidamente em suas respostas
pergunta: "Em que sentido exatamente o todo mais que a soma de suas partes?" Os
vitalistas afirmam que alguma entidade, fora ou campo no-fsico deve ser
acrescentada s leis da fsica e da qumica para se entender a vida. Os bilogos
organsmicos afirmam que o ingrediente adicional o entendimento da "organizao",
ou das "relaes organizadoras".
Uma vez que essas relaes organizadoras so padres de relaes imanentes na
estrutura fsica do organismo, os bilogos organsmicos afirmam que nenhuma entidade
separada, no-fsica, necessria para a compreenso da vida. Veremos mais adiante
que a concepo de organizao foi aprimorada na de "auto-organizao" nas teorias
contemporneas dos sistemas vivos, e que o entendimento do padro de autoorganizao a chave para se entender a natureza essencial da vida.

Enquanto que os bilogos organsmicos desafiaram a analogia da mquina


cartesiana ao tentar entender a forma biolgica em termos de um significado mais
amplo de organizao, os vitalistas no foram realmente alm do paradigma cartesiano.
Sua linguagem estava limitada pelas mesmas imagens e metforas; eles apenas
acrescentavam uma entidade no-fsica como o planejador ou diretor dos processos
organizadores que desafiam explicaes mecanicistas. Desse modo, a diviso cartesiana
entre mente e corpo levou tanto ao mecanicismo como ao vitalismo. Quando os
seguidores de Descartes expulsaram a mente da biologia e conceberam o corpo como
uma mquina, o "fantasma na mquina"
para usar a frase de Arthur Koestler21
logo reapareceu nas teorias vitalistas.
O embriologista alemo Hans Driesch iniciou a oposio biologia mecanicista
na virada do sculo com seus experimentos pioneiros sobre ovos de ourios-do-mar, os
quais o levaram a formular a primeira teoria do vitalismo. Quando Driesch destrua
uma
das clulas de um embrio no estgio inicial de duas clulas, a clula restante se
desenvolvia no em metade de um ourio-do-mar, mas num organismo completo porm
menor. De maneira semelhante, os organismos menores e completos se desenvolviam
depois da destruio de duas ou trs clulas em embries de quatro clulas. Driesch
compreendeu que os seus ovos de ourio-do-mar tinham feito o que uma mquina nunca
poderia fazer: eles regeneraram totalidades a partir de algumas de suas partes.
Para explicar esse fenmeno de auto-regulao, Driesch parece ter procurado
vigorosamente pelo padro de organizao que faltava.22 Mas, em vez de se voltar para
a concepo de padro, ele postulou um fator causai, para o qual escolheu o termo
aristotlico entelquia. No entanto, enquanto a entelquia de Aristteles um processo
de auto-realizao que unifica matria e forma, a entelquia postulada por Driesch
uma entidade separada, atuando sobre o sistema fsico sem fazer parte dele.
A idia vitalista foi revivida recentemente, sob uma forma muito mais sofisticada,
por Rupert Sheldrake, que postula a existncia de campos morfogenticos ("geradores
de forma") no-fsicos como os agentes causais do desenvolvimento e da manuteno
da forma biolgica.23

Biologia Organsmica
Durante o incio do sculo XX, os bilogos organsmicos, que se opunham tanto
ao mecanicismo como ao vitalismo, abordaram o problema da forma biolgica com um
novo entusiasmo, elaborando e aprimorando muitas das idias bsicas de Aristteles,
Goethe, Kant e Cuvier. Algumas das principais caractersticas daquilo que hoje
denominamos pensamento sistmico emergiram de suas longas reflexes.24
Ross Harrison, um dos primeiros expoentes da escola organsmica, explorou a
concepo de organizao, que gradualmente viria a substituir a velha noo de funo
em fisiologia. Essa mudana de funo para organizao representa uma mudana do
pensamento mecanicista para o pensamento sistmico, pois funo essencialmente
uma concepo mecanicista. Harrison identificou a configurao e a relao como dois
aspectos importantes da organizao, os quais foram posteriormente unificados na
concepo de padro como uma configurao de relaes ordenadas.

O bioqumico Lawrence Henderson foi influente no seu uso pioneiro do termo


"sistema" para denotar tanto organismos vivos como sistemas sociais.25 Dessa poca
em
diante, um sistema passou a significar um todo integrado cujas propriedades esse
nciais
surgem das relaes entre suas partes, e "pensamento sistmico", a compreenso de um
fenmeno dentro do contexto de um todo maior. Esse , de fato, o significado raiz da
Palavra "sistema", que deriva do grego synhistanai ("colocar junto"). Entender a
s coisas
sistemicamente significa, literalmente, coloc-las dentro de um contexto, estabele
cer a
natureza de suas relaes.26
O bilogo Joseph Woodger afirmou que os organismos poderiam ser
completamente descritos por seus elementos qumicos, "mais relaes organizadoras".
Essa formulao exerceu influncia considervel sobre Joseph Needham, que sustentou
a idia de que a publicao dos Biological Principies de Woodger, em 1936, assinalou o
fim da discusso entre mecanicistas e vitalistas.27 Needham, cujo trabalho inicial
versava sobre problemas da bioqumica do desenvolvimento, sempre esteve
profundamente interessado nas dimenses filosficas e histricas da cincia. Ele
escreveu muitos ensaios em defesa do paradigma mecanicista, mas posteriormente
adotou a perspectiva organsmica. "Uma anlise lgica da concepo de organismo",
escreveu em 1935, "nos leva a procurar relaes organizadoras em todos os nveis,
superiores e inferiores, grosseiros e sutis, da estrutura viva."28 Mais tarde, N
eedham
abandonou a biologia para se tornar um dos principais historiadores da cultura c
hinesa,
e, como tal, um ardoroso defensor da viso de mundo organsmica, que a base do
pensamento chins.
Woodger e muitos outros enfatizaram o fato de que uma das caractersticas-chave
da organizao dos organismos vivos era a sua natureza hierrquica. De fato, uma
propriedade que se destaca em toda vida a sua tendncia para formar estruturas
multiniveladas de sistemas dentro de sistemas. Cada um desses sistemas forma um
todo
com relao s suas partes, enquanto que, ao mesmo tempo, parte de um todo maior.
Desse modo, as clulas combinam-se para formar tecidos, os tecidos para formar rgos
e os rgos para formar organismos. Estes, por sua vez, existem dentro de sistemas
sociais e de ecossistemas. Ao longo de todo o mundo vivo, encontramos sistemas v
ivos
aninhados dentro de outros sistemas vivos.
Desde os primeiros dias da biologia organsmica, essas estruturas multiniveladas
foram denominadas hierarquias. Entretanto, esse termo pode ser enganador, uma ve
z
que deriva das hierarquias humanas, que so estruturas de dominao e de controle
absolutamente rgidas, muito diferentes da ordem multinivelada que encontramos na
natureza. Veremos que a importante concepo de rede
a teia da vida
fornece uma
nova perspectiva sobre as chamadas hierarquias da natureza.
Aquilo que os primeiros pensadores sistmicos reconheciam com muita clareza
a existncia de diferentes nveis de complexidade com diferentes tipos de leis opera
ndo
em cada nvel. De fato, a concepo de "complexidade organizada" tornou-se o prprio
assunto da abordagem sistmica.29 Em cada nvel de complexidade, os fenmenos
observados exibem propriedades que no existem no nvel inferior. Por exemplo, a

concepo de temperatura, que central na termodinmica, no tem significado no nvel


dos tomos individuais, onde operam as leis da teoria quntica. De maneira semelhant
e,
o sabor do acar no est presente nos tomos de carbono, de hidrognio e de
oxignio, que constituem os seus componentes. No comeo da dcada de 20, o filsofo
C. D. Broad cunhou o termo "propriedades emergentes" para as propriedades que

emergem num certo nvel de complexidade, mas no existem em nveis inferiores.

Pensamento Sistmico
As idias anunciadas pelos bilogos organsmicos durante a primeira metade do
sculo ajudaram a dar luz um novo modo de pensar
o "pensamento sistmico"
em termos de conexidade, de relaes, de contexto. De acordo com a viso sistmica, as
propriedades essenciais de um organismo, ou sistema vivo, so propriedades do todo
,
que nenhuma das partes possui. Elas surgem das interaes e das relaes entre as
partes. Essas propriedades so destrudas quando o sistema dissecado, fsica ou
teoricamente, em elementos isolados. Embora possamos discernir partes individuai
s em
qualquer sistema, essas partes no so isoladas, e a natureza do todo sempre diferen
te
da mera soma de suas partes. A viso sistmica da vida ilustrada de maneira bela e
profusa nos escritos de Paul Weiss, que trouxe concepes sistmicas s cincias da
vida a partir de seus estudos de engenharia, e passou toda a sua vida explorando
e
defendendo uma plena concepo organsmica da biologia.30
A emergncia do pensamento sistmico representou uma profunda revoluo na
histria do pensamento cientfico ocidental. A crena segundo a qual em todo sistema
complexo o comportamento do todo pode ser entendido inteiramente a partir das
propriedades de suas partes fundamental no paradigma cartesiano. Foi este o clebr
e
mtodo de Descartes do pensamento analtico, que tem sido uma caracterstica essencial
do moderno pensamento cientfico. Na abordagem analtica, ou reducionista, as prprias
partes no podem ser analisadas ulteriormente, a no ser reduzindo-as a partes ainda
menores. De fato, a cincia ocidental tem progredido dessa maneira, e em cada pass
o
tem surgido um nvel de constituintes fundamentais que no podia ser analisado
posteriormente.
O grande impacto que adveio com a cincia do sculo XX foi a percepo de que
os sistemas no podem ser entendidos pela anlise. As propriedades das partes no so
propriedades intrnsecas, mas s podem ser entendidas dentro do contexto do todo mai
s
amplo. Desse modo, a relao entre as partes e o todo foi revertida. Na abordagem
sistmica, as propriedades das partes podem ser entendidas apenas a partir da
organizao do todo. Em conseqncia disso, o pensamento sistmico concentra-se no
em blocos de construo bsicos, mas em princpios de organizao bsicos. O
pensamento sistmico "contextual", o que o oposto do pensamento analtico. A
anlise significa isolar alguma coisa a fim de entend-la; o pensamento sistmico
significa coloc-la no contexto de um todo mais amplo.

Fsica Quntica
A compreenso de que os sistemas so totalidades integradas que no podem ser
entendidas pela anlise provocou um choque ainda maior na fsica do que na biologia.
Desde Newton, os fsicos tm acreditado que todos os fenmenos fsicos podiam ser

reduzidos s propriedades de partculas materiais rgidas e slidas. No entanto, na


dcada de 20, a teoria quntica forou-os a aceitar o fato de que os objetos materiais
slidos da fsica clssica se dissolvem, no nvel subatmico, em padres de

probabilidades semelhantes a ondas. Alm disso, esses padres no representam


probabilidades de coisas, mas sim, probabilidades de interconexes. As partculas
subatmicas no tm significado enquanto entidades isoladas, mas podem ser
entendidas somente como interconexes, ou correlaes, entre vrios processos de
observao e medida. Em outras palavras, as partculas subatmicas no so "coisas"
mas interconexes entre coisas, e estas, por sua vez, so interconexes entre outras
coisas, e assim por diante. Na teoria quntica, nunca acabamos chegando a alguma
"coisa"; sempre lidamos com interconexes.
dessa maneira que a fsica quntica mostra que no podemos decompor o
mundo em unidades elementares que existem de maneira independente. Quando
desviamos nossa ateno dos objetos macroscpicos para os tomos e as partculas
subatmicas, a natureza no nos mostra blocos de construo isolados, mas, em vez
disso, aparece como uma complexa teia de relaes entre as vrias partes de um todo
unificado. Como se expressou Werner Heisenberg, um dos fundadores da teoria
quntica: "O mundo aparece assim como um complicado tecido de eventos, no qual
conexes de diferentes tipos se alternam, se sobrepem ou se combinam e, por meio
disso, determinam a textura do todo."31
As molculas e os tomos
as estruturas descritas pela fsica quntica
consistem em componentes. No entanto, esses componentes, as partculas subatmicas,
no podem ser entendidos como entidades isoladas, mas devem ser definidos por meio
de suas in-ter-relaes. Nas palavras de Henry Stapp, "uma partcula elementar no
uma entidade no-analisvel que existe independentemente. Ela , em essncia, um
conjunto de relaes que se dirige para fora em direo a outras coisas".32
No formalismo da teoria quntica, essas relaes so expressas em termos de
probabilidades, e as probabilidades so determinadas pela dinmica do sistema todo.
Enquanto que na mecnica clssica as propriedades e o comportamento das partes
determinam as do todo, a situao invertida na mecnica quntica: o todo que
determina o comportamento das partes.
Durante a dcada de 20, os fsicos qunticos lutaram com a mesma mudana
conceitual das partes para o todo que deu origem escola da biologia organsmica. D
e
fato, os bilogos, provavelmente, teriam achado muito mais difcil superar o
mecanicismo cartesiano se este no tivesse desmoronado de maneira to espetacular na
fsica, que foi o grande triunfo do paradigma cartesiano durante trs sculos. Heisenb
erg
reconheceu a mudana das partes para o todo como o aspecto central dessa revoluo
conceituai, e esse fato o impressionou tanto que deu sua autobiografia cientfica
o
ttulo de Der Teil und das Game (A Parte e o Todo).33

Psicologia da Gestalt
Quando os primeiros bilogos atacaram o problema da forma orgnica e
discutiram sobre os mritos relativos do mecanicismo e do vitalismo, os psiclogos
alemes contriburam para esse dilogo desde o incio.34 A palavra alem para forma
orgnica Gestalt (que distinta de Form, a qual denota a forma inanimada), e o muit
o
discutido problema da forma orgnica era conhecido, naqueles dias, como o
Gestaltproblem. Na virada do sculo, o filsofo Christian von Ehrenfels caracterizou

uma Gestalt afirmando que o todo mais do que a soma de suas partes, reconhecimen
to
que se tornaria, mais tarde, a frmula-chave dos pensadores sistmicos.35
Os psiclogos da Gestalt, liderados por Max Wertheimer e por Wolfgang Khler,
reconheceram a existncia de totalidades irredutveis como o aspecto-chave da
percepo. Os organismos vivos, afirmaram eles, percebem coisas no em termos de
elementos isolados, mas como padres perceptuais integrados
totalidades
significativamente organizadas que exibem qualidades que esto ausentes em suas
partes. A noo de padro sempre esteve implcita nos escritos dos psiclogos da
Gestalt, que, com freqncia, utilizavam a analogia de um tema musical que pode ser
tocado em diferentes escalas sem perder suas caractersticas essenciais.
semelhana dos bilogos organsmicos, os psiclogos da Gestalt viam sua
escola de pensamento como um terceiro caminho alm do mecanicismo e do vitalismo.
A escola Gestalt proporcionou contribuies substanciais psicologia, especialmente n
o
estudo da aprendizagem e da natureza das associaes. Vrias dcadas mais tarde,
durante os anos 60, a abordagem holstica da psicologia deu origem a uma escola
correspondente de psicoterapia conhecida como terapia da Gestalt, que enfatiza a
integrao de experincias pessoais em totalidades significativas.36
Na Alemanha da dcada de 20, a Repblica de Weimar, tanto a biologia
organsmica como a psicologia da Gestalt eram parte de uma tendncia intelectual mai
s
ampla, que se via como um movimento de protesto contra a fragmentao e a alienao
crescentes da natureza humana. Toda a cultura de Weimar era caracterizada por um
a
perspectiva antimecanicista, uma "fome por totalidade".37 A biologia organsmica,
a
psicologia da Gestalt, a ecologia e, mais tarde, a teoria geral dos sistemas, to
das elas,
cresceram a partir desse zeitgeist holstico.

Ecologia
Enquanto os bilogos organsmicos encontraram uma totalidade irredutvel nos
organismos, os fsicos qunticos em fenmenos atmicos e os psiclogos da Gestalt na
percepo, os ecologistas a encontraram em seus estudos sobre comunidades animais e
vegetais. A nova cincia da ecologia emergiu da escola organsmica de biologia duran
te
o sculo XIX, quando os bilogos comearam a estudar comunidades de organismos.
A ecologia palavra proveniente do grego oikos ("lar")
o estudo do Lar
Terra. Mais precisamente, o estudo das relaes que interligam todos os membros do
Lar Terra. O termo foi introduzido em 1866 pelo bilogo alemo Ernst Haeckel, que o
definiu como "a cincia das relaes entre o organismo e o mundo externo
circunvizinho".38 Em 1909, a palavra Umwelt ("meio ambiente") foi utilizada pela
primeira vez pelo bilogo e pioneiro da ecologia do Bltico Jakob von Uexkll.39 Na
dcada de 20, concentravam-se nas relaes funcionais dentro das comunidades animais
e vegetais.40 Em seu livro pioneiro, Animal Ecology, Charles Elton introduziu os
conceitos de cadeias alimentares e de ciclos de alimentos, e considerou as relaes
de
alimentao no mbito de comunidades biolgicas como seu princpio organizador

central.
Uma vez que a linguagem dos primeiros ecologistas estava muito prxima

daquela da biologia organsmica, no de se surpreender que eles comparassem


comunidades biolgicas a organismos. Por exemplo, Frederic Clements, um ecologista
de plantas norte-americano e pioneiro no estudo da descendncia, concebia as
comunidades vegetais como "superorganismos". Essa concepo desencadeou um vivo
debate, que prosseguiu por mais de uma dcada, at que o ecologista de plantas
britnico A. G. Tansley rejeitou a noo de superorganismos e introduziu o termo
"ecossistema" para caracterizar comunidades animais e vegetais. A concepo de
ecossistema
definida hoje como "uma comunidade de organismos e suas interaes
ambientais fsicas como uma unidade ecolgica"41 moldou todo o pensamento
ecolgico subseqente e, com seu prprio nome, promoveu uma abordagem sistmica
da ecologia.
O termo "biosfera" foi utilizado pela primeira vez no final do sculo XIX pelo
gelogo austraco Eduard Suess para descrever a camada de vida que envolve a Terra.
Poucas dcadas mais tarde, o geoqumico russo Vladimir Vernadsky desenvolveu o
conceito numa teoria plenamente elaborada em seu livro pioneiro Biosfera.42 Emba
sado
nas idias de Goethe, de Humboldt e de Suess, Vernadsky considerava a vida como um
a
"fora geolgica" que, parcialmente, cria e controla o meio ambiente planetrio. Dentr
e
todas as primeiras teorias sobre a Terra viva, a de Vernadsky a que mais se apro
xima
da contempornea teoria de Gaia, desenvolvida por James Lovelock e por Lynn
Margulis na dcada de 70.43
A nova cincia da ecologia enriqueceu a emergente maneira sistmica de pensar
introduzindo duas novas concepes comunidade e rede. Considerando uma
comunidade ecolgica como um conjunto (assemblage) de organismos aglutinados num
todo funcional por meio de suas relaes mtuas, os ecologistas facilitaram a mudana
de foco de organismos para comunidades, e vice-versa, aplicando os mesmos tipos
de
concepes a diferentes nveis de sistemas.
Sabemos hoje que, em sua maior parte, os organismos no so apenas membros de
comunidades ecolgicas, mas tambm so, eles mesmos, complexos ecossistemas
contendo uma multido de organismos menores, dotados de uma considervel
autonomia, e que, no obstante, esto harmoniosamente integrados no funcionamento
do todo. Portanto, h trs tipos de sistemas vivos
organismos, partes de organismos
e
comunidades de organismos
sendo todos eles totalidades integradas cujas
propriedades essenciais surgem das interaes e da interdependncia de suas partes.
Ao longo de bilhes de anos de evoluo, muitas espcies formaram comunidades
to estreitamente coesas devido aos seus vnculos internos que o sistema todo
assemelha-se a um organismo grande e que abriga muitas criaturas (multicreatured
).44
Abelhas e formigas, por exemplo, so incapazes de sobreviver isoladas, mas, em gra
nde
nmero, elas agem quase como as clulas de um organismo complexo com uma
inteligncia coletiva e capacidade de adaptao muito superiores quelas de cada um de
seus membros. Semelhantes coordenaes estreitas de atividades tambm ocorrem entre
espcies diferentes, o que conhecido como simbiose, e, mais uma vez, os sistemas
vivos resultantes tm as caractersticas de organismos isolados.45
Desde o comeo da ecologia, as comunidades ecolgicas tm sido concebidas
como reunies de organismos conjuntamente ligados maneira de rede por intermdio
de relaes de alimentao. Essa idia se encontra, repetidas vezes, nos escritos dos

naturalistas do sculo XIX, e quando as cadeias alimentares e os ciclos de aliment


ao

comearam a ser estudados na dcada de 20, essas concepes logo se estenderam at a


concepo contempornea de teias alimentares.
A "teia da vida" , naturalmente, uma idia antiga, que tem sido utilizada por
poetas, filsofos e msticos ao longo das eras para transmitir seu sentido de
entrelaamento e de interdependncia de todos os fenmenos. Uma das mais belas
expresses encontrada no clebre discurso atribudo ao Chefe Seattle, que serve como
lema para este livro.
medida que a concepo de rede tornou-se mais e mais proeminente na
ecologia, os pensadores sistmicos comearam a utilizar modelos de rede em todos os
nveis dos sistemas, considerando os organismos como redes de clulas, rgos e
sistemas de rgos, assim como os ecossistemas so entendidos como redes de
organismos individuais. De maneira correspondente, os fluxos de matria e de energ
ia
atravs dos ecossistemas eram percebidos como o prolongamento das vias metablicas
atravs dos organismos.
A concepo de sistemas vivos como redes fornece uma nova perspectiva sobre as
chamadas hierarquias da natureza.46 Desde que os sistemas vivos, em todos os nvei
s,
so redes, devemos visualizar a teia da vida como sistemas vivos (redes) interagin
do
maneira de rede com outros sistemas (redes). Por exemplo, podemos descrever
esquematicamente um ecossistema como uma rede com alguns nodos. Cada nodo
representa um organismo, o que significa que cada nodo, quando amplificado, apar
ece,
ele mesmo, como uma rede.
Cada nodo na nova rede pode representar um rgo, o qual, por sua vez, aparecer
como uma rede quando amplificado, e assim por diante.
Em outras palavras, a teia da vida consiste em redes dentro de redes. Em cada
escala, sob estreito e minucioso exame, os nodos da rede se revelam como redes
menores. Tendemos a arranjar esses sistemas, todos eles aninhados dentro de sist
emas
maiores, num sistema hierrquico colocando os maiores acima dos menores, maneira
de uma pirmide. Mas isso uma projeo humana. Na natureza, no h "acima" ou
"abaixo", e no h hierarquias. H somente redes aninhadas dentro de outras redes.
Nestas ltimas dcadas, a perspectiva de rede tornou-se cada vez mais
fundamental na ecologia. Como o ecologista Bernard Patten se expressa em suas
observaes conclusivas numa recente conferncia sobre redes ecolgicas: "Ecologia
redes ... Entender ecossistemas ser, em ltima anlise, entender redes."47 De fato, n
a
segunda metade do sculo, a concepo de rede foi a chave para os recentes avanos na
compreenso cientfica no apenas dos ecossistemas, mas tambm da prpria natureza
da vida.

Teorias Sistmicas

Por volta da dcada de 30, a maior parte dos critrios de importncia-chave do


pensamento sistmico tinha sido formulada pelos bilogos organsmicos, psiclogos da
Gestalt e ecologistas. Em todos esses campos, a explorao de sistemas vivos
organismos, partes de organismos e comunidades de organismos levou os cientistas

mesma nova maneira de pensar em termos de conexidade, de relaes e de contexto.


Esse novo pensamento tambm foi apoiado pelas descobertas revolucionrias da fsica
quntica nos domnios dos tomos e das partculas subatmicas.

Critrios do Pensamento Sistmico


Talvez seja conveniente, neste ponto, resumir as caractersticas-chave do
pensamento sistmico. O primeiro critrio, e o mais geral, a mudana das partes para o
todo. Os sistemas vivos so totalidades integradas cujas propriedades no podem ser
reduzidas s de partes menores. Suas propriedades essenciais, ou "sistmicas", so
propriedades do todo, que nenhuma das partes possui. Elas surgem das "relaes de
organizao" das partes
isto , de uma configurao de relaes ordenadas que
caracterstica dessa determinada classe de organismos ou sistemas. As propriedades
sistmicas so destrudas quando um sistema dissecado em elementos isolados.
Outro critrio-chave do pensamento sistmico sua capacidade de deslocar a
prpria ateno de um lado para o outro entre nveis sistmicos. Ao longo de todo o
mundo vivo, encontramos sistemas aninhados dentro de outros sistemas, e aplicand
o os
mesmos conceitos a diferentes nveis sistmicos
por exemplo, o conceito de estresse
a um organismo, a uma cidade ou a uma economia podemos, muitas vezes, obter
importantes introvises. Por outro lado, tambm temos de reconhecer que, em geral,
diferentes nveis sistmicos representam nveis de diferente complexidade. Em cada
nvel, os fenmenos" observados exibem propriedades que no existem em nveis
inferiores. As propriedades sistmicas de um determinado nvel so denominadas
propriedades "emergentes", uma vez que emergem nesse nvel em particular.
Na mudana do pensamento mecanicista para o pensamento sistmico, a relao
entre as partes e o todo foi invertida. A cincia cartesiana acreditava que em qua
lquer
sistema complexo o comportamento do todo podia ser analisado em termos das
propriedades de suas partes. A cincia sistmica mostra que os sistemas vivos no
podem ser compreendidos por meio da anlise. As propriedades das partes no so
propriedades intrnsecas, mas s podem ser entendidas dentro do contexto do todo
maior. Desse modo, o pensamento sistmico pensamento "contextual"; e, uma vez que

explicar coisas considerando o seu contexto significa explic-las considerando o s


eu
meio ambiente, tambm podemos dizer que todo pensamento sistmico pensamento
ambientalista.
Figura 3-1
Mudana figura/fundo de objetos para relaes.
Em ltima anlise
como a fsica quntica mostrou de maneira to dramtica
no h partes, em absoluto. Aquilo que denominamos parte apenas um padro numa
teia inseparvel de relaes. Portanto, a mudana das partes para o todo tambm pode
ser vista como uma mudana de objetos para relaes. Num certo sentido, isto uma
mudana figura/fundo. Na viso mecanicista, o mundo uma coleo de objetos. Estes,
naturalmente, interagem uns com os outros, e, portanto, h relaes entre eles. Mas as
relaes so secundrias, como mostra esquematicamente a Figura 3-1 A.. Na viso
sistmica, compreendemos que os prprios objetos so redes de relaes, embutidas em
redes maiores. Para o pensador sistmico, as relaes so fundamentais. As fronteiras
dos padres discernveis ("objetos") so secundrias, como representado mais uma
vez de maneira muito simplificada na Figura 3-1B.
A percepo do mundo vivo como uma rede de relaes tornou o pensar em
termos de redes expresso de maneira mais elegante em alemo como vernetztes
Denken outra caracterstica-chave. do pensamento sistmica Esse "pensamento de
rede" influenciou no apenas nossa viso da natureza, mas tambm a maneira como
falamos a respeito do conhecimento cientfico. Durante milhares de anos, os cienti
stas e
os filsofos ocidentais tm utilizado a metfora do conhecimento como um edifcio,
junto com muitas outras metforas arquitetnicas dela derivadas.1 Falamos em leis
fundamentais, princpios fundamentais, blocos de construo bsicos e coisas
semelhantes, e afirmamos que o edifcio da cincia deve ser construdo sobre alicerces
firmes. Todas as vezes em que ocorreram revolues cientficas importantes, teve-se a
sensao de que os fundamentos da cincia estavam apoiados em terreno movedio.
Assim, Descartes escreveu em seu clebre Discurso sobre o Mtodo:
Na medida em que [as cincias] tomam emprestado da filosofia seus princpios,
ponderei que nada de slido podia ser construdo sobre tais fundamentos movedios.2
Trezentos anos depois, Heisenberg escreveu em seu Fsica e Filosofia que os
fundamentos da fsica clssica, isto , do prprio edifcio que Descartes construra,
estavam se movendo:
A reao violenta diante do recente desenvolvimento da fsica moderna s pode ser
entendida quando se compreende que aqui os fundamentos da fsica comearam a se

mover; e que esse movimento causou a sensao de que o solo seria retirado de debaix
o
da cincia.3
Einstein, em sua autobiografia, descreveu seus sentimentos em termos muito
semelhantes aos de Heisenberg:
Foi como se o solo fosse puxado de debaixo dos ps, sem nenhum fundamento firme
vista em lugar algum sobre o qual se pudesse edificar.4
No novo pensamento sistmico, a metfora do conhecimento como um edifcio
est sendo substituda pela da rede. Quando percebemos a realidade como uma rede de
relaes, nossas descries tambm formam uma rede interconectada de concepes e
de modelos, na qual no h fundamentos. Para a maioria dos cientistas, essa viso do
conhecimento como uma rede sem fundamentos firmes extremamente perturbadora, e
hoje, de modo algum aceita. Porm, medida que a abordagem de rede se expande
por toda a comunidade cientfica, a idia do conhecimento como uma rede encontrar,
sem dvida, aceitao crescente.
A noo de conhecimento cientfico como uma rede de concepes e de modelos,
na qual nenhuma parte mais fundamental do que as outras, foi formalizada em fsica
por Geoffrey Chew, em sua "filosofia bootstrap", na dcada de 70.5 A filosofia
bootstrap no apenas abandona a idia de blocos de construo fundamentais da
matria, como tambm no aceita entidades fundamentais, quaisquer que sejam
nem
constantes, nem leis nem equaes fundamentais. O universo material visto como uma
teia dinmica de eventos inter-relacionados. Nenhuma das propriedades de qualquer
parte dessa teia fundamental; todas elas resultam das propriedades das outras pa
rtes, e
a consistncia global de suas inter-relaes determina a estrutura de toda a teia.
Quando essa abordagem aplicada cincia como um todo, ela implica o fato de
que a fsica no pode mais ser vista como o nvel mais fundamental da cincia. Uma vez
que no h fundamentos na rede, os fenmenos descritos pela fsica no so mais
fundamentais do que aqueles descritos, por exemplo, pela biologia ou pela psicol
ogia.
Eles pertencem a diferentes nveis sistmicos, mas nenhum desses nveis mais
fundamental que os outros.
Outra implicao importante da viso da realidade como uma rede inseparvel de
relaes refere-se concepo tradicional de objetividade cientfica. No paradigma
cientfico cartesiano, acredita-se que as descries so objetivas isto , independentes
do observador humano e do processo de conhecimento. O novo paradigma implica que
a epistemologia
a compreenso do processo de conhecimento
precisa ser
explicitamente includa na descrio dos fenmenos naturais.
Esse reconhecimento ingressou na cincia com Werner Heisenberg, e est
estreitamente relacionado com a viso da realidade fsica como uma teia de relaes. Se
imaginarmos a rede representada na Figura 3-1B como muito mais intricada, talvez
um
tanto semelhante a um borro de tinta num teste de Rorschach, poderemos facilmente
entender que isolar um padro nessa rede complexa desenhando uma fronteira ao seu
redor e chamar esse padro de "objeto" ser um tanto arbitrrio.
De fato, isso o que acontece quando nos referimos a objetos em nosso meio
ambiente. Por exemplo, quando vemos uma rede de relaes entre folhas, ramos, galhos

e tronco, chamamos a isso de "rvore". Ao desenhar a figura de uma rvore, a maioria

de ns no far as razes. No entanto, as razes de uma rvore so, com freqncia, to


notrias quanto as partes que vemos. Alm disso, numa floresta, as razes de todas as
rvores esto interligadas e formam uma densa rede subterrnea na qual no h
fronteiras precisas entre uma rvore e outra.
Em resumo, o que chamamos de rvore depende de nossas percepes. Depende,
como dizemos em cincia, de nossos mtodos de observao e de medio. Nas
palavras de Heisenberg: "O que observamos no a natureza em si, mas a natureza
exposta ao nosso mtodo de questionamento."6 Desse modo, o pensamento sistmico
envolve uma mudana da cincia objetiva para a cincia "epistmica", para um
arcabouo no qual a epistemologia
"o mtodo de questionamento" torna-se parte
integral das teorias cientficas.
Os critrios do pensamento sistmico descritos neste breve sumrio so todos
interdependentes. A natureza vista como uma teia interconexa de relaes, na qual a
identificao de padres especficos como sendo "objetos" depende do observador
humano e do processo de conhecimento. Essa teia de relaes descrita por intermdio
de uma rede correspondente de conceitos e de modelos, todos igualmente important
es.
Essa nova abordagem da cincia levanta de imediato uma importante questo. Se
tudo est conectado com tudo o mais, como podemos esperar entender alguma coisa?
Uma vez que todos os fenmenos naturais esto, em ltima anlise, interconectados,
para explicar qualquer um deles precisamos entender todos os outros, o que
obviamente impossvel.
O que torna possvel converter a abordagem sistmica numa cincia a
descoberta de que h conhecimento aproximado. Essa introviso de importncia
decisiva para toda a cincia moderna. O velho paradigma baseia-se na crena cartesia
na
na certeza do conhecimento cientfico. No novo paradigma, reconhecido que todas as
concepes e todas as teorias cientficas so limitadas e aproximadas. A cincia nunca
pode fornecer uma compreenso completa e definitiva.
Isso pode ser facilmente ilustrado com um experimento simples que , com
freqncia, realizado em cursos elementares de fsica. A professora deixa cair um obje
to
a partir de uma certa altura, e mostra a seus alunos, com uma frmula simples de fs
ica
newtoniana, como calcular o tempo que demora para o objeto alcanar o cho. Como
acontece com a maior parte da fsica newtoniana, esse clculo desprezar a resistncia
do ar e, portanto, no ser completamente preciso. Na verdade, se o objeto que se
deixou cair tivesse sido uma pena de pssaro, o experimento no funcionaria, em
absoluto.
A professora pode estar satisfeita com essa "primeira aproximao", ou pode
querer dar um passo adiante e levar em considerao a resistncia do ar, acrescentando

formula um termo simples. O resultado . a segunda aproximao ser mais


preciso, mas ainda no o ser completamente, pois a resistncia do ar depende da
temperatura e da presso do ar. Se a professora for muito rigorosa, poder deduzir u
ma
frmula muito mais complicada como uma terceira aproximao, que levaria em
considerao essas variveis.
No entanto, a resistncia do ar depende no apenas da temperatura e da presso do
ar, mas tambm da conveco do ar
isto , da circulao em grande escala de

partculas de ar pelo recinto. Os alunos podem observar que essa conveco do ar no


causada apenas por uma janela aberta, mas pelos seus prprios padres de respirao; e,
a essa altura, a professora provavelmente interromper esse processo de melhorar a
s
aproximaes em passos sucessivos.
Este exemplo simples mostra que a queda de um objeto est ligada, de mltiplas
maneiras, com seu meio ambiente
e, em ltima anlise, com o restante do universo.
Independentemente de quantas conexes levamos em conta na nossa descrio cientfica
de um fenmeno, seremos sempre forados a deixar outras de fora. Portanto, os
cientistas nunca podem lidar com a verdade, no sentido de uma correspondncia prec
isa
entre a descrio e o fenmeno descrito. Na cincia, sempre lidamos com descries
limitadas e aproximadas da realidade. Isso pode parecer frustrante, mas, para pe
nsadores
sistmicos, o fato de que podemos obter um conhecimento aproximado a respeito de
uma teia infinita de padres interconexos uma fonte de confiana e de fora. Louis
Pasteur disse isso de uma bela maneira:
A cincia avana por meio de respostas provisrias at uma srie de questes cada vez
mais sutis, que se aprofundam cada vez mais na essncia dos fenmenos naturais.7

Pensamento Processual
Todos os conceitos sistmicos discutidos at agora podem ser vistos como
diferentes aspectos de um grande fio de pensamento sistmico, que podemos chamar d
e
pensamento contextual. H outro fio de igual importncia, que emergiu um pouco mais
tarde na cincia do sculo XX. Esse segundo fio o pensamento processual. No
arcabouo mecanicista da cincia cartesiana h estruturas fundamentais, e em seguida
h foras e mecanismos por meio dos quais elas interagem, dando assim origem a
processos. Na cincia sistmica, toda estrutura vista como a manifestao de processos
subjacentes. O pensamento sistmico sempre pensamento processual.
No desenvolvimento do pensamento sistmico, durante a primeira metade do
sculo, o aspecto processual foi enfatizado pela primeira vez pelo bilogo austraco
Ludwig von Bertalanffy no final da dcada de 30, e foi posteriormente explorado na
ciberntica durante a dcada de 40. Quando os especialistas em ciberntica fizeram dos
laos (ou ciclos) de realimentao e de outros padres dinmicos um assunto bsico de
investigao cientfica, ecologistas comearam a estudar fluxos de matria e de energia
atravs de ecossistemas. Por exemplo, o texto de Eugene Odum, Fundamentais of
Ecology, que influenciou toda uma gerao de ecologistas, representava os ecossistem
as
por fluxogramas simples.8
Naturalmente, assim como o pensamento contextual, o pensamento processual
tambm teve seus precursores, at mesmo na Antigidade grega. De fato, no despontar
da cincia ocidental, encontramos a clebre sentena de Herclito: "Tudo flui." Na
dcada de 1920, o matemtico e filsofo ingls Alfred North Whitehead formulou uma
filosofia fortemente orientada em termos de processo.9 Ao mesmo tempo, o fisiolo
gista
Walter
Cannon lanou mo do princpio da constncia do "meio ambiente interno" de um
organismo, de Claude Bernard, e o aprimorou no conceito de homeostase
o

mecanismo auto-regulador que permite aos organismos manter-se num estado de


equilbrio dinmico, com suas variveis flutuando entre limites de tolerncia.10
Nesse meio-tempo, estudos experimentais detalhados de clulas tornaram claro
que o metabolismo de uma clula viva combina ordem e atividade de uma maneira que
no pode ser descrita pela cincia mecanicista. Isso envolve milhares de reaes
qumicas, todas elas ocorrendo simultaneamente para transformar os nutrientes da
clula, sintetizar suas estruturas bsicas e eliminar seus produtos residuais. O
metabolismo uma atividade contnua, complexa e altamente organizada.
A filosofia processual de Whitehead, a concepo de homeostase de Cannon e os
trabalhos experimentais sobre metabolismo exerceram uma forte influncia sobre
Ludwig von Bertalanffy, levando-o a formular uma nova teoria sobre "sistemas
abertos". Posteriormente, na dcada de 40, Bertalanffy ampliou seu arcabouo e tento
u
combinar os vrios conceitos do pensamento sistmico e da biologia organsmica numa
teoria formal dos sistemas vivos.

Tectologia
Ludwig von Bertalanffy comumente reconhecido como o autor da primeira
formulao de um arcabouo terico abrangente descrevendo os princpios de
organizao dos sistemas vivos. No entanto, entre vinte e trinta anos antes de ele t
er
publicado os primeiros artigos sobre sua "teoria geral dos sistemas", Alexander
Bogdanov, um pesquisador mdico, filsofo e economista russo, desenvolveu uma
teoria sistmica de igual sofisticao e alcance, a qual, infelizmente, ainda , em gran
de
medida, desconhecida fora da Rssia.11 Bogdanov deu sua teoria o nome de
"tectologia", a partir da palavra grega tekton ("construtor"), que pode ser trad
uzido
como "cincia das estruturas". O principal objetivo de Bogdanov era o de esclarece
r e
generalizar os princpios de organizao de todas as estruturas vivas e no-vivas:
A tectologia deve esclarecer os modos de organizao que se percebe existir na natur
eza l
e na atividade humana; em seguida, deve generalizar e sistematizar esses modos;
posteriormente, dever explic-los, isto , propor esquemas abstratos de suas tendncias
e
leis. ... A tectologia lida com experincias organizacionais no deste ou daquele ca
mpo
especializado, mas de todos esses campos conjuntamente. Em outras palavras, a
tectologia abrange os assuntos de todas as outras cincias.12
A tectologia foi a primeira tentativa na histria da cincia para chegar a uma
formulao sistemtica dos princpios de organizao que operam em sistemas vivos e
no-vivos. Ela antecipou o arcabouo conceituai da teoria geral dos sistemas de Ludw
ig
von Bertalanffy, e tambm incluiu vrias idias importantes que foram formuladas
quatro dcadas mais tarde, numa linguagem diferente, como princpios fundamentais da
ciberntica, por Norbert Wiener e Ross Ashby.14
O objetivo de Bogdanov foi o de formular uma "cincia universal da
organizao". Ele definiu forma organizacional como "a totalidade de conexes entre
elementos sistmicos", que praticamente idntica nossa definio contempornea de

padro de organizao.15 Utilizando os termos "complexo" e "sistema" de maneira


intercambivel, Bogdanov distinguiu trs tipos de sistemas: complexos organizados, n
os
quais o todo maior que a soma de suas partes; complexos desorganizados, nos quai
s o

todo menor que a soma de suas partes; e complexos neutros, nos quais as atividad
es
organizadora e desorganizadora se cancelam mutuamente.
A estabilidade e o desenvolvimento de todos os sistemas podem ser entendidos, de
acordo com Bogdanov, por meio de dois mecanismos organizacionais bsicos:
formao e regulao. Estudando ambas as formas de dinmica organizacional e
ilustrando-as com numerosos exemplos provenientes de sistemas naturais e sociais
,
Bogdanov explora vrias idias-chave investigadas por bilogos organsmicos e por
especialistas em ciberntica.
A dinmica da formao consiste na juno de complexos por intermdio de
vrios tipos de articulaes, que Bogdanov analisa com grandes detalhes. Ele enfatiza,
em particular, que a tenso entre crise e transformao tem importncia fundamental
para a formao de novos complexos. Antecipando os trabalhos de Ilya Prigogine16,
Bogdanov mostra como a crise organizacional se manifesta como uma ruptura do
equilbrio sistmico existente e, ao mesmo tempo, representa uma transio
organizacional para um novo estado de equilbrio. Definindo categorias de crises,
Bogdanov antecipa at mesmo o conceito de catstrofe, desenvolvido pelo matemtico
francs Ren Thom, um ingrediente de irnportncia-chave na nova matemtica da
complexidade que est emergindo nos dias atuais.17
Assim como Bertalanffy, Bogdanov reconheceu que os sistemas vivos so
sistemas abertos que operam afastados do equilbrio, e estudou cuidadosamente seus
processos de regulao e de auto-regulao. Um sistema para o qual no h necessidade
de regulao externa, pois o sistema regula a si mesmo, denominado "bi-regulador" na
linguagem de Bogdanov. Utilizando o exemplo de uma mquina a vapor para ilustrar a
auto-regulao, como os ciberneticistas fariam vrias dcadas depois, Bogdanov
descreveu essencialmente o mecanismo definido como realimentao (feedback) por
Norbert Wiener, que se tornou uma concepo bsica da ciberntica.18
Bogdanov no tentou formular matematicamente suas idias, mas imaginou o
desenvolvimento futuro de um "simbolismo tectolgico" abstrato, um novo tipo de
matemtica para analisar os padres de organizao que descobrira. Meio sculo mais
tarde, essa matemtica de fato emergiu.19
O livro pioneiro de Bogdanov, Tectologia, foi publicado em russo, em trs
volumes, entre 1912 e 1917. Uma edio em lngua alem foi publicada e amplamente
revista em 1928. No entanto, muito pouco se sabe no Ocidente sobre essa primeira
verso de uma teoria geral dos sistemas e precursora da ciberntica. At mesmo na
Teoria Geral dos Sistemas, de Ludwig von Bertalanffy, publicada em 1968, que inc
lui
uma seo sobre a histria da teoria sistmica, no h nenhuma referncia a Bogdanov.
difcil entender como Bertalanffy, que foi amplamente lido e publicou toda a sua o
bra
original em alemo, no acabou deparando com o trabalho de Bogdanov.20
Entre os seus contemporneos, Bogdanov foi, em grande medida, mal-entendido,
pois estava muito frente do seu tempo. Nas palavras do cientista do Azerbaidjo, A
. L.
Takhtadzhian: "Estranha, na sua universalidade, ao pensamento cientfico de sua poc
a,

a idia de uma teoria geral da organizao s foi plenamente entendida por um punhado
de homens e, portanto, no se difundiu."21
Filsofos marxistas do seu tempo eram hostis s idias de Bogdanov, porque

entenderam a tectologia como um novo sistema filosfico planejado para substituir


o de
Marx, mesmo que Bogdanov protestasse repetidamente contra a confuso de sua cincia
universal da organizao com a filosofia. Lenin, impiedosamente, atacou Bogdanov
como filsofo, e, em conseqncia disso suas obras foram proibidas durante quase meio
sculo na Unio Sovitica. No entanto, recentemente, nas vsperas da perestrika de
Gorbachev, os escritos de Bogdanov receberam grande ateno por parte de cientistas
e
de filsofos russos. Desse modo, deve-se esperar que a obra pioneira de Bogdanov
agora seja reconhecida mais amplamente tambm fora da Rssia.

Teoria Geral dos Sistemas


Antes da dcada de 40, os termos ''sistema" e "pensamento sistmico" tinham sido
utilizados por vrios cientistas, mas foram as concepes de Bertalanffy de um sistema
aberto e de uma teoria geral dos sistemas que estabeleceram o pensamento sistmico
como um movimento cientfico de primeira grandeza. 22 Com o forte apoio subseqente
vindo da ciberntica, as concepes de pensamento sistmico e de teoria sistmica
tornaram-se partes integrais da linguagem cientfica estabelecida, e levaram a
numerosas metodologias e aplicaes novas
engenharia dos sistemas, anlise de
sistemas, dinmica dos sistemas, e assim por diante.23
Ludwig von Bertalanffy comeou sua carreira como bilogo em Viena, na dcada
de 20. Logo juntou-se a um grupo de cientistas e de filsofos, internacionalmente
conhecidos como Crculo de Viena, e sua obra inclua temas filosficos mais amplos
desde o incio. 24 A semelhana de outros bilogos organsmicos, acreditava firmemente
que os fenmenos biolgicos exigiam novas maneiras de pensar, transcendendo os
mtodos tradicionais das cincias fsicas. Bertalanffy dedicou-se a substituir os
fundamentos mecanicistas da cincia pela viso holstica:
A teoria geral dos sistemas uma cincia geral de "totalidade", o que at agora era
considerado uma concepo vaga, nebulosa e semimetafsica. Em forma elaborada, ela
seria uma disciplina matemtica puramente formal em si mesma, mas aplicvel s vrias
cincias empricas. Para as cincias preocupadas com "totalidades organizadas", teria
importncia semelhante quela que a teoria das probabilidades tem para as cincias que
lidam com "eventos aleatrios".25
No obstante essa viso de uma futura teoria formal, matemtica, Bertalanffy
procurou estabelecer sua teoria geral dos sistemas sobre uma slida base biolgica.
Ele
se ops posio dominante da fsica dentro da cincia moderna e enfatizou a diferena
crucial entre sistemas fsicos e biolgicos.
Para atingir seu objetivo, Bertalanffy apontou com preciso um dilema que
intrigava os cientistas desde o sculo XIX, quando a nova idia de evoluo ingressou
no pensamento cientfico. Enquanto a mecnica newtoniana era uma cincia de foras e
de trajetrias, o pensamento evolucionista que se desdobrava em termos de mudana,
de crescimento e de desenvolvimento
exigia uma nova cincia de complexidade.26 A
primeira formulao dessa nova cincia foi a termodinmica clssica, com sua clebre
segunda lei", a lei da dissipao da energia.27 De acordo com a segunda lei da
termodinmica, formulada pela primeira vez pelo matemtico francs Sadi Carnot em
termos tecnologia das mquinas trmicas, h uma tendncia nos fenmenos fsicos da
ordem para a desordem. Qualquer sistema fsico isolado, ou "fechado", se encaminha
r

espontaneamente em direo a uma desordem sempre crescente.


Para expressar essa direo na evoluo dos sistemas fsicos em forma matemtica
precisa, os fsicos introduziram uma nova quantidade denominada "entropia".28 De
acordo com a segunda lei, a entropia de um sistema fsico fechado continuar
aumentando, e como essa evoluo acompanhada de desordem crescente, a entropia
tambm pode ser considerada como uma medida da desordem.
Com a concepo de entropia e a formulao da segunda lei, a termodinmica
introduziu a idia de processos irreversveis, de uma "seta do tempo", na cincia. De
acordo com a segunda lei, alguma energia mecnica sempre dissipada em forma de
calor que no pode ser completamente recuperado. Desse modo, toda a mquina do
mundo est deixando de funcionar, e finalmente acabar parando.
Essa dura imagem da evoluo csmica estava em ntido contraste com o
pensamento evolucionista entre os bilogos do sculo XIX, cujas observaes lhes
mostravam que o universo vivo evolui da desordem para a ordem, em direo a estados
de complexidade sempre crescente. Desse modo, no final do sculo XIX, a mecnica
newtoniana, a cincia das trajetrias eternas, reversveis, tinha sido suplementada po
r
duas vises diametralmente opostas da mudana evolutiva
a de um mundo vivo
desdobrando-se em direo ordem e complexidade crescentes, e a de um motor que
pra de funcionar, um mundo de desordem sempre crescente. Quem estava certo,
Darwin ou Carnot?
Ludwig von Bertalanffy no podia resolver esse dilema, mas deu o primeiro passo
fundamental ao reconhecer que os organismos vivos so sistemas abertos que no
podem ser descritos pela termodinmica clssica. Ele chamou esses sistemas de
"abertos" porque eles precisam se alimentar de um contnuo fluxo de matria e de
energia extradas do seu meio ambiente para permanecer vivos:
O organismo no um sistema esttico fechado ao mundo exterior e contendo sempre os
componentes idnticos; um sistema aberto num estado (quase) estacionado ... onde
materiais ingressam continuamente vindos do meio ambiente exterior, e neste so
deixados materiais provenientes do organismo. 29
Diferentemente dos sistemas fechados, que se estabelecem num estado de
equilbrio trmico, os sistemas abertos se mantm afastados do equilbrio, nesse "estado
estacionrio" caracterizado por fluxo e mudana contnuos. Bertalanffy adotou o termo
alemo Fliessgleichgewicht ("equilbrio fluente") para descrever esse estado de
equilbrio dinmico. Ele reconheceu claramente que a termodinmica clssica, que lida
com sistemas fechados no equilbrio ou prximos dele, no apropriada para descrever
sistemas abertos em estados estacionrios afastados do equilbrio.
Em "sistemas abertos, especulou Bertalanffy, a entropia (ou desordem) pode
decrescer, e a segunda lei da termodinmica pode no se aplicar. Ele postulou que a
cincia clssica teria de ser complementada por uma nova termodinmica de sistemas
abertos. No entanto, na dcada de 40, as tcnicas matemticas requeridas para essa
expanso da termodinmica no estavam disponveis para Bertalanffy. A formulao da
nova termodinmica de sistemas abertos teve de esperar at a dcada de 70. Foi a
grande realizao de Ilya Prigogine, que usou uma nova matemtica para reavaliar a
segunda lei repensando radicalmente as vises cientficas tradicionais de ordem e

desordem, o que o capacitou a resolver sem ambigidade as duas vises contraditrias


de evoluo que se tinha no sculo XIX. 30
Bertalanffy identificou corretamente as caractersticas do estado estacionrio
como sendo aquelas do processo do metabolismo, o que o levou a postular a autoregulao como outra propriedade-chave dos sistemas abertos. Essa idia foi
aprimorada por Prigogine trinta anos depois por meio da auto-regulao de "estrutura
s
dissipativas". 31
A viso de Ludwig von Bertalanffy de uma "cincia geral de totalidade" baseavase na sua observao de que conceitos e princpios sistmicos podem ser aplicados em
muitos diferentes campos de estudo: "O paralelismo de concepes gerais ou, at
mesmo, de leis especiais em diferentes campos", explicou ele, " uma conseqncia do
fato de que estas se referem a 'sistemas', e que certos princpios gerais se aplic
am a
sistemas independentemente de sua natureza." 32 Uma vez que os sistemas vivos
abarcam uma faixa to ampla de fenmenos, envolvendo organismos individuais e suas
partes, sistemas sociais e ecossistemas, Bertalanffy acreditava que uma teoria g
eral dos
sistemas ofereceria um arcabouo conceituai geral para unificar vrias disciplinas
cientficas que se tornaram isoladas e fragmentadas:
A teoria geral dos sistemas deveria ser ... um meio importante para controlar e
estimular a
transferncia de princpios de um campo para outro, e no ser mais necessrio duplicar
ou triplicar a descoberta do mesmo princpio em diferentes campos isolados uns dos
outros. Ao mesmo tempo, formulando critrios exatos, a teoria geral dos sistemas s
e
proteger contra analogias superficiais que so inteis na cincia.
Bertalanffy no viu a realizao dessa viso, e uma teoria geral de totalidade do
tipo que ele imaginava pode ser que nunca seja formulada. No entanto, durante as
duas
dcadas depois de sua morte, em 1972, uma concepo sistmica de vida, mente e
conscincia comeou a emergir, transcendendo fronteiras disciplinares e, na verdade,
sustentando a promessa de unificar vrios campos de estudo que antes eram separado
s.
Embora essa nova concepo de vida tenha suas razes mais claramente expostas na
ciberntica do que na teoria geral dos sistemas, ela certamente deve muito s
concepes e ao pensamento que Ludwig von Bertalanffy introduziu na cincia.

A Lgica da Mente

Enquanto Ludwig von Bertalanffy trabalhava em cima de sua teoria geral dos
sistemas, tentativas para desenvolver mquinas autodirigveis e auto-reguladoras
levaram a um campo inteiramente novo de investigaes, que exerceu um dos principais
impactos sobre o desenvolvimento posterior da viso sistmica da vida. Recorrendo a
vrias disciplinas, a nova cincia representava uma abordagem unificada de problemas
de comunicao e de controle, envolvendo todo um complexo de novas idias que
inspiraram Norbert Wiener a inventar um nome especial para ela
"ciberntica". A
palavra deriva do grego kybernetes ("timoneiro"), e Wiener definiu a ciberntica c
omo a
cincia do "controle e da comunicao no animal e na mquina".1

Os Ciberneticistas
A ciberntica logo se tornou um poderoso movimento intelectual, que se
desenvolveu independentemente da biologia organsmica e da teoria geral dos sistem
as.
Os ciberneticistas no eram nem bilogos nem ecologistas; eram matemticos,
neurocientistas, cientistas sociais e engenheiros. Estavam preocupados com um
diferente nvel de descrio, concentrando-se em padres de comunicao, e
especialmente em laos fechados e em redes. Suas investigaes os levaram as
concepes de realimentao e de auto-regulao e, mais tarde, de auto-organizao.
Essa ateno voltada para os padres de organizao, que estava implcita na
biologia organsmica e na psicologia da Gestalt, tornou-se o ponto focai explcito d
a
ciberntica. Wiener, em particular, reconheceu que as novas noes de mensagem, de
controle e de realimentao referiam-se a padres de organizao isto , a entidades
no-materiais
que tm importncia fundamental para uma plena descrio cientfica
da vida. Mais tarde, Wiener expandiu a concepo de padro, dos padres de
comunicao e de controle que so comuns aos animais e s mquinas idia geral de
padro como uma caracterstica-chave da vida. "Somos apenas redemoinhos num rio de
guas em fluxo incessante", escreveu ele em 1950. "No somos matria-prima que
permanece, mas padres que se perpetuam."2
O movimento da ciberntica comeou durante a Segunda Guerra Mundial, quando
um grupo de matemticos, de neurocientistas e de engenheiros entre eles Norbert
Wiener, John von Neumann, Claude Shannon e Warren McCulloch
comps uma
rede informal para investigar interesses cientficos comuns.3 Seu trabalho estava
estreitamente ligado com a pesquisa militar que lidava com os problemas de
rastreamento e de abate de avies e era financiado pelos militares, como tambm o fo
i a

maior parte das pesquisas subseqentes em ciberntica.


Os primeiros ciberneticistas (como eles chamariam a si mesmos vrios anos mais
tarde) impuseram-se o desafio de descobrir os mecanismos neurais subjacentes aos
fenmenos mentais e express-los em linguagem matemtica explcita. Desse modo,
enquanto os bilogos organsmicos estavam preocupados com o lado material da
diviso cartesiana, revoltando-se contra o mecanicismo e explorando a natureza da
forma biolgica, os ciberneticistas se voltaram para o lado mental. Sua inteno, desd
e o
incio, era criar uma cincia exata da mente.4 Embora sua abordagem fosse bastante
mecanicista, concentrando-se em padres comuns aos animais e s mquinas, ela
envolvia muitas idias novas, que exerceram uma enorme influncia nas concepes
sistmicas subseqentes dos fenmenos mentais. De fato, a origem da cincia
contempornea da cognio, que oferece uma concepo cientfica unificada do crebro
e da mente, pode ser rastreada diretamente at os anos pioneiros da ciberntica.
O arcabouo conceituai da ciberntica foi desenvolvido numa srie de lendrias
reunies na cidade de Nova York, conhecidas como Conferncias Macy.5 Esses
encontros
principalmente o primeiro deles, em 1946 foram extremamente
estimulantes, reunindo um grupo singular de pessoas altamente criativas, que se
empenharam em longos dilogos interdisciplinares para explorar novas idias e novos
modos de pensar. Os participantes dividiram-se em dois ncleos. O primeiro se form
ou
em torno dos ciberneticistas originais e compunha-se de matemticos, engenheiros e
neurocientistas. O outro grupo se constituiu de cientistas vindos das cincias hum
anas,
que se aglomeraram ao redor de Gregory Bateson e de Margaret Mead. Desde o
primeiro encontro, os ciberneticistas fizeram grandes esforos para transpor a lac
una
acadmica que havia entre eles e as cincias humanas.
Norbert Wiener foi a figura dominante ao longo de toda a srie de conferncias,
inspirando-as com o seu entusiasmo pela cincia e encantando seus companheiros
participantes com o brilho de suas idias e com suas abordagens freqentemente
irreverentes. De acordo com muitas testemunhas, Wiener tinha a constrangedora
tendncia de dormir durante as discusses, e at mesmo de roncar, aparentemente sem
perder o fio da meada do que estava sendo debatido. Ao acordar, fazia imediatame
nte
comentrios detalhados e penetrantes ou assinalava inconsistncias lgicas. Ele
desfrutava essas discusses em todos os seus aspectos, bem como o papel central qu
e
desempenhava nelas.
Wiener no era apenas um brilhante matemtico, mas tambm um filsofo
eloqente. (Na verdade, sua graduao em Harvard foi em filosofia.) Estava
ardentemente interessado em biologia e apreciava a riqueza dos sistemas vivos, d
os
sistemas naturais. Olhava para alm dos mecanismos de comunicao e de controle,
visando padres mais amplos de organizao, e tentou relacionar suas idias com um
crculo mais abrangente de questes sociais e culturais.
John von Neumann era o segundo centro de atrao nas Conferncias Macy.
Gnio matemtico, escreveu um tratado clssico sobre teoria quntica, foi o criador da
teoria dos jogos e tornou-se mundialmente famoso como o inventor do computador
digital. Von Neumann tinha uma memria poderosa, e sua mente trabalhava com uma
enorme velocidade. Diziam que era capaz de entender quase instantaneamente a
essncia de um problema matemtico, e que analisava qualquer problema, matemtico

ou prtico, de maneira to clara e exaustiva que nenhuma discusso posterior era

necessria.
Nas Conferncias Macy, von Neumann mostrava-se fascinado pelos processos do
crebro humano, e concebia a descrio do funcionamento do crebro em termos de
lgica formal como o supremo desafio da cincia. Ele tinha uma tremenda confiana no
poder da lgica e uma grande f na tecnologia, e ao longo de toda a sua obra procuro
u
por estruturas lgicas universais do conhecimento cientfico.
Von Neumann e Wiener tinham muito em comum.6 Os dois eram admirados como
gnios matemticos, e sua influncia sobre a sociedade era muito mais intensa que a de
quaisquer outros matemticos da sua gerao. Ambos confiavam em suas mentes
subconscientes. Como muitos poetas e artistas, tinham o hbito de dormir com lpis e
papel perto de suas camas e faziam uso do imaginrio de seus sonhos em seus trabal
hos.
No entanto, esses dois pioneiros da ciberntica diferiam significativamente na man
eira
de abordar a cincia. Enquanto von Neumann procurava por controle, por um programa
,
Wiener apreciava a riqueza dos padres naturais e procurava uma sntese conceituai
abrangente.
Mantendo-se com essas caractersticas, Wiener permaneceu afastado das pessoas
com poder poltico, enquanto que von Neumann se sentia muito vontade na
companhia delas. Nas Conferncias Macy, suas diferentes atitudes com relao ao
poder, especialmente o poder militar, eram fonte de atritos crescentes, que acab
aram
levando a uma ruptura completa. Enquanto von Neumann permaneceu como consultor
militar ao longo de toda a sua carreira, especializando-se na aplicao de computado
res
a sistemas de armamentos, Wiener terminou seu trabalho militar logo aps a primeir
a
reunio Macy. "No espero publicar nenhum futuro trabalho meu", escreveu no final de
1946, "que possa causar prejuzos nas mos de militaristas irresponsveis."7
Norbert Wiener exerceu uma forte influncia sobre Gregory Bateson, com quem
teve um relacionamento muito bom ao longo de todas as Conferncias Macy. A mente
de Bateson, como a de Wiener, passeava livremente por entre as disciplinas, desa
fiando
as suposies bsicas e os mtodos de vrias cincias e procurando padres gerais e
convincentes abstraes universais. Bateson considerava-se basicamente um bilogo, e
tinha os muitos campos em que se envolveu
antropologia, epistemologia, psiquiatr
ia
e outros por ramos da biologia. A grande paixo que trouxe cincia abrangeu a
plena diversidade dos fenmenos associados com a vida, e seu principal objetivo er
a
descobrir princpios de organizao comuns nessa diversidade
"o padro que
conecta", como se expressaria muitos anos mais tarde.8 Nas conferncias sobre
ciberntica, tanto Bateson como Wiener procuraram por descries abrangentes,
holsticas, embora tivessem cuidado para no se afastar do mbito definido pelas
fronteiras da cincia. Assim, criaram uma abordagem sistmica para uma ampla gama
de fenmenos.
Seus dilogos com Wiener e com os outros ciberneticistas exerceram um
duradouro impacto sobre o trabalho subseqente de Bateson. Foi um pioneiro na
aplicao do pensamento sistmico terapia da famlia, desenvolveu um modelo

ciberntico do alcoolismo e autor da teoria da dupla ligao da esquizofrenia, que


exerceu um dos maiores impactos sobre os trabalhos de R. D. Laing e de muitos ou
tros
psiquiatras. No entanto, a contribuio mais importante de Bateson cincia e
filosofia talvez tenha sido sua concepo de mente, baseada em princpios cibernticos,
que ele desenvolveu na dcada de 60. Esse trabalho revolucionrio abriu as portas pa
ra

a compreenso da natureza da mente como um fenmeno sistmico, e se tornou a


primeira tentativa bem-sucedida feita na cincia para superar a diviso cartesiana e
ntre
mente e corpo.9
A srie de dez Conferncias Macy foi presidida por Warren McCulloch, professor
de psiquiatria e de filosofia na Universidade de Illinois, que tinha uma slida re
putao
em pesquisas sobre o crebro e cuidava para que o desafio de se atingir uma nova
compreenso da mente e do crebro permanecesse no centro dos dilogos.
Os anos pioneiros da ciberntica resultaram numa srie impressionante de
realizaes concretas, alm de um duradouro impacto sobre a teoria sistmica como um
todo, e surpreendente que a maioria das novas idias e teorias fosse discutida, pe
lo
menos em linhas gerais, j na primeira reunio.10 A primeira conferncia comeou com
uma extensa descrio dos computadores digitais (que ainda no tinham sido
construdos) por John von Neumann, seguida pela persuasiva apresentao, igualmente
feita por von Neumann, das analogias entre o computador e o crebro. A base dessas
analogias, que iriam dominar a viso de cognio pelos ciberneticistas nas trs dcadas
subseqentes, foi o uso da lgica matemtica para entender o funcionamento do crebro,
uma das realizaes proeminentes da ciberntica.
As apresentaes de von Neumann foram seguidas pela discusso detalhada de
Norbert Wiener a respeito da idia central de seu trabalho, a concepo de
realimentao (feedback). Wiener introduziu ento um conjunto de novas idias, que se
aglutinaram ao longo dos anos nas teorias da informao e da comunicao. Gregory
Bateson e Margaret Mead concluram a apresentao com uma reviso do arcabouo
conceituai das cincias sociais, que eles consideraram inadequado, apontando a
necessidade de trabalhos tericos bsicos que fossem inspirados nas novas concepes
da ciberntica.

Realimentao
Todas as principais realizaes da ciberntica originaram-se de comparaes entre
organismos e mquinas
em outras palavras, de modelos mecanicistas de sistemas
vivos. No entanto, as mquinas cibernticas so muito diferentes dos mecanismos de
relojoaria de Descartes. A diferena fundamental est incorporada na concepo de
Norbert Wiener de realimentao, e est expressa no prprio significado de
"ciberntica". Um lao de realimentao um arranjo circular de elementos ligados por
vnculos causais, no qual uma causa inicial se propaga ao redor das articulaes do lao
,
de modo que cada elemento tenha um efeito sobre o seguinte, at que o ltimo
"realimenta" (feeds back) o efeito sobre o primeiro elemento do ciclo (veja a Fi
gura 41). A conseqncia desse arranjo que a primeira articulao ("entrada") afetada pela
ltima ("sada"), o que resulta na auto-regulao de todo o sistema, uma vez que o efeit
o
inicial modificado cada vez que viaja ao redor do ciclo. A realimentao, nas palavr
as
de Wiener, o "controle de uma mquina com base em seu desempenho efetivo, e no
com base em seu desempenho previsto".n Num sentido mais amplo, a realimentao
passou a significar o transporte de informaes presentes nas proximidades do result
ado
de qualquer processo, ou atividade, de volta at sua fonte.

O exemplo original de Wiener, do timoneiro, um dos exemplos mais simples de

lao de realimentao (veja a Figura 4-2). Quando o barco se desvia do seu curso
prefixado
digamos, para a direita
o timoneiro avalia o desvio e ento estera no
sentido contrrio, movendo, para isso, o leme para a esquerda. Isso reduz o desvio
do
barco, talvez at mesmo a ponto de o barco continuar em sua guinada e ultrapassar
a
posio correta, desviando-se para a esquerda. Em algum instante durante esse
movimento, o timoneiro estera novamente para neutralizar o desvio do barco, estera
no sentido contrrio, estera novamente para contrabalanar o desvio, e assim por
diante. Desse modo, ele conta com uma realimentao contnua para manter o barco em
sua rota, sendo que a sua trajetria real oscila em torno da direo prefixada. A
habilidade de guiar um barco consiste em manter essas oscilaes as mais suaves
possveis.

Figura 4-1
Causalidade circular de um lao de realimentao.

Avaliao do Desvio
com Relao Rota

Figura 4-2
Lao de realimentao representando a pilotagem de um barco.

Um. mecanismo de realimentao semelhante est em ao quando dirigimos uma


bicicleta. De incio, quando estamos aprendendo a faz-lo, achamos difcil monitorar a
realimentao a partir das contnuas mudanas de equilbrio e dirigir a bicicleta de
acordo com essas mudanas. Por isso, a roda dianteira do principiante tende a osci
lar
fortemente. Porm, medida que a habilidade aumenta, nosso crebro monitora, avalia
e responde automaticamente realimentao, e as oscilaes da roda dianteira se
suavizam at cessar, num movimento em linha reta.
Caixa de texto: Esteramento no

Sentido Contrrio
Caixa de texto: Mudana no Sentido
do Desvio

Mquinas auto-reguladoras envolvendo laos de realimentao existiam muito


antes da ciberntica. O regulador centrfugo de uma mquina a vapor, inventada por
James Watt no final do sculo XVIII, um exemplo clssico, e os primeiros termostatos
foram inventados at mesmo antes do regulador.12 Os engenheiros que planejaram ess
es
primeiros dispositivos de realimentao descreveram suas operaes e representaram
seus componentes mecnicos em esboos desenhados, mas nunca reconheceram o
padro de causalidade circular encaixado nessas operaes. No sculo XIX, o famoso
fsico James Clerk Maxwell desenvolveu por escrito uma anlise matemtica formal do
regulador centrfugo sem jamais mencionar a concepo de lao subjacente. Mais um
sculo teria de transcorrer antes que a ligao entre realimentao e causalidade circular
fosse reconhecida. Nessa poca, durante a fase pioneira da ciberntica, mquinas
envolvendo laos de realimentao tornaram-se um centro de interesse da engenharia e
passaram a ser conhecidas como "mquinas cibernticas".
A primeira discusso detalhada a respeito de laos de realimentao apareceu num
artigo escrito por Norbert Wiener, Julian Bigelow e Arturo Rosenblueth, publicad
o em
1943 e intitulado "Behavior, Purpose, and Teleology",13 Nesse artigo pioneiro, o
s
autores no apenas introduziram a idia de causalidade circular como sendo o padro
lgico subjacente concepo de realimentao utilizada pela engenharia como tambm
aplicaram essa idia, pela primeira vez, para modelar o comportamento de organismo
s
vivos. Tomando uma postura essencialmente behaviorista, eles argumentaram que o
comportamento de qualquer mquina ou organismo que envolva auto-regulao por
meio de realimentao poderia ser chamado de "propositado", pois comportamento
direcionado para um objetivo. Eles ilustraram seu modelo desse comportamento
um gato apanhando um rato, um
dirigido para uma meta com numerosos exemplos
co seguindo um rastro, uma pessoa levantando um copo em uma mesa, e assim por
diante e os analisaram com base nos padres de realimentao circulares subjacentes.
Wiener e seus colegas tambm reconheceram a realimentao como o mecanismo
essencial da homeostase, a auto-regulao que permite aos organismos vivos se
manterem num estado de equilbrio dinmico. Quando Walter Cannon introduziu o
conceito de homeostase uma dcada antes, em seu influente livro The Wisdom of the
Body,14 fez descries detalhadas de muitos processos metablicos auto-reguladores,
mas nunca identificou explicitamente os laos causais fechados que esses processos
incorporavam. Desse modo, o conceito de lao de realimentao introduzido pelos
ciberneticistas levou a novas percepes dos muitos processos auto-reguladores
caractersticos da vida. Hoje, entendemos que os laos de realimentao esto presentes
em todo o mundo vivo, pois constituem um aspecto especial dos padres de rede nolineares caractersticos dos sistemas vivos.
Os ciberneticistas distinguiam entre dois tipos de realimentao
realimentao
de auto-equilibrao (ou "negativa") e de auto-reforo (ou "positiva"). Exemplos deste
ltimo so os efeitos comumente conhecidos como efeitos de disparo (runaway), ou
crculos viciosos, nos quais o efeito inicial continua a ser amplificado como se v
iajasse
repetidamente ao redor do lao.
Uma vez que os significados tcnicos de "negativo" e "positivo" nesse contexto
podem, facilmente, dar lugar a confuses, ser proveitoso explic-los mais
detalhadamente. Uma influncia causai de A para B definida como positiva se uma
mudana em A produz uma mudana em B no mesmo sentido
por exemplo, um

aumento de B se A aumenta, e uma diminuio, se A diminui. O elo causal definido

como negativo se B muda no sentido oposto, diminuindo se A aumenta e aumentando


se
A diminui.
Avaliao do Desvio com
Relao Rota

Figura 4-3
Elos causais positivos e negativos.
Por exemplo, no lao de realimentao que representa a pilotagem de um barco,
redesenhado na Figura 4-3, o elo entre "avaliao do desvio" e "esteramento no sentid
o
contrrio" positivo
quanto maior for o desvio com relao rota prefixada, maior
ser a quantidade de esteramento no sentido contrrio. No entanto, o elo seguinte
negativo quanto mais aumentar o esteramento no sentido contrrio, mais acentuadamente o desvio diminuir. Por fim, o ltimo elo tambm positivo. Quando o desvio
diminui, seu valor recm-avaliado ser menor que o valor previamente avaliado. O
ponto a ser lembrado que os rtulos "+" e "-" no se referem a um aumento ou
diminuio de valor, mas, em vez disso, ao sentido de mudana relativo dos elementos
que esto sendo relacionados
mesmo sentido para "+" e sentido oposto para "-".
A razo pela qual esses rtulos so muito convenientes est no fato de levarem a
uma regra muito simples para se determinar o carter global do lao de realimentao.
Este ser de auto-equilibrao ("negativo") se contiver um nmero mpar de elos
negativos, e de auto-reforo ("positivo") se contiver um nmero par de elos negativo
s.16
No nosso exemplo, h somente um elo negativo; portanto, o lao todo negativo, ou de
auto-equilibrao. Os laos de realimentao so compostos, com freqncia, de ambos
os elos causais, positivo e negativo, e seu carter global facilmente determinado
apenas contando-se o nmero de elos negativos que h em torno do lao.
Os exemplos de pilotar um barco e de guiar uma bicicleta so idealmente
adequados para se ilustrar a concepo de realimentao, pois se referem a experincias
humanas bem-conhecidas e so, por isso, imediatamente entendidos. Para ilustrar os
mesmos princpios com um dispositivo mecnico de auto-regulao, Wiener e seus
colegas utilizavam freqentemente um dos primeiros e mais simples exemplos de
engenharia de realimentao, o regulador centrfugo de uma mquina a vapor (veja a
Figura 4-4). Esse regulador consiste num eixo de rotao com duas hastes nele
articuladas, e s quais so fixados dois pesos ("esferas de regulador"), de tal mane
ira
que elas se afastam, acionadas pela fora centrfuga, quando a velocidade de rotao
aumenta. O regulador situa-se no topo do cilindro da mquina a vapor, e os pesos e
sto

Caixa de texto: Esteramento no


Sentido Contrrio
Caixa de texto: Mudana no Sentido
do Desvio

ligados com um pisto, que interrompe a passagem de vapor quando esses pesos se
afastam um do outro. A presso do vapor aciona a mquina, que aciona um volante.
Este, por sua vez, aciona o regulador e, desse modo, o lao de causa e efeito fech
ado.

Figura 4-4
Regulador centrfugo.
A seqncia de realimentao facilmente lida a partir do diagrama de lao
desenhado na Figura 4-5. Um aumento na velocidade de funcionamento da mquina
aumenta a velocidade de rotao do regulador. Isso aumenta a distncia entre os pesos,
o que interrompe o suprimento de vapor. Quando o suprimento de vapor diminui, a
velocidade de funcionamento da mquina tambm diminui; a velocidade de rotao do
regulador diminui; os pesos se aproximam um do outro; o suprimento de vapor
aumenta; a mquina volta a funcionar mais intensamente; e assim por diante. O nico
elo negativo no lao aquele entre a "distncia entre os pesos" e o "suprimento de
vapor", e, portanto, todo o lao de realimentao negativo, ou de auto-equilibrao.
Desde o incio da ciberntica, Norbert Wiener estava ciente de que a
realimentao uma importante concepo para modelar no apenas organismos vivos,
mas tambm sistemas sociais. Assim, escreveu ele em Cybernetics:
certamente verdade que o sistema social uma organizao semelhante ao indivduo,
que mantido coeso por meio de um sistema de comunicao, e que tem uma dinmica
na qual processos circulares com natureza de realimentao desempenham um papel
importante.17

Figura 4-5
Lao de realimentao para o regulador centrfugo.
Caixa de texto:
Funcionamento
da Mquina
Caixa de texto:
Regulador
Caixa de texto:
de Vapor
Caixa de texto:
os Pesos

Velocidade de
Rotao do
Suprimento
Distncia entre

Foi a descoberta da realimentao como um padro geral da vida, aplicvel a


organismos e a cincias sociais, que fez com que Gregory Bateson e Margaret Mead
ficassem to entusiasmados com a ciberntica. Enquanto cientistas sociais, eles tinh
am
observado muitos exemplos de causalidade circular implcitos nos fenmenos sociais,
e
nas Conferncias Macy, a dinmica desses fenmenos foi explicitada num padro
unificador coerente.
Ao longo de toda a histria das cincias sociais, numerosas metforas tm sido
utilizadas para se descrever processos auto-reguladores na vida social. Talvez o
mais
conhecido deles seja a "mo invisvel" que regulava o mercado na teoria econmica de
Adam Smith, os "sistemas de controle mtuo por parte das instituies governamentais"
na Constituio dos EUA, e a interao entre tese e anttese na dialtica de Hegel e de
Marx. Os fenmenos descritos nesses modelos e nessas metforas implicam, todos eles,
padres circulares de causalidade que podem ser representados por laos de
realimentao, mas nenhum de seus autores tornou esse fato explcito.18
Se o padro lgico circular da realimentao de auto-equilibrao no foi
reconhecido antes da ciberntica, o da realimentao de auto-reforo j era conhecido
desde centenas de anos atrs, na linguagem coloquial, como um "crculo vicioso". Est
a
expressiva metfora descreve urna m situao que piorada ao longo de uma
seqncia circular de eventos. Talvez a natureza circular de tais laos de realimentao
de auto-reforo, que aumentam numa taxa "galopante", fosse explicitamente
reconhecida muito antes do outro tipo de lao devido ao fato de o seu efeito ser m
uito
mais dramtico que a auto-equilibrao dos laos de realimentao negativos, to
difundidos no mundo vivo.
H outras metforas comuns para se descrever fenmenos de realimentao de
auto-reforo.19 A "profecia que se auto-realiza", na qual temores originalmente
infundados levam a aes que fazem os temores se tornarem verdadeiros, e o "efeito
a tendncia de uma causa para ganhar apoio simplesmente devido ao
popularidade"
nmero crescente dos que aderem a ela
so dois exemplos bem-conhecidos.
No obstante o extenso conhecimento da realimentao de auto-reforo na
sabedoria popular comum, ele mal representou qualquer papel durante a primeira f
ase
da ciberntica. Os ciberneticistas que cercavam Norbert Wiener reconheceram a
existncia de fenmenos de realimentao galopante, mas no lhes dedicaram estudos
posteriores. Em vez disso, concentraram-se nos processos auto-reguladores
homeostticos presentes nos organismos vivos. De fato, fenmenos de realimentao
puramente auto-reforantes so raros na natureza, uma vez que so usualmente
equilibrados por laos de realimentao negativos, os quais restringem suas tendncias
para o crescimento disparado.
Num ecossistema, por exemplo, cada espcie tem potencial para experimentar um
crescimento exponencial de sua populao, mas essa tendncia mantida sob conteno
graas a vrias interaes equilibradoras que operam dentro do sistema. Crescimentos
exponenciais s aparecero quando o ecossistema for seriamente perturbado. Ento,
algumas plantas se convertero em "ervas daninhas", alguns animais se tornaro
"pestes" e outras espcies sero exterminadas, e dessa maneira o equilbrio de todo o
sistema ser ameaado.
Na dcada de 60, o antroplogo e ciberneticista Magoroh Maruyama empreendeu

o estudo dos processos de realimentao de auto-reforo, ou de "desvio-amplificao",


num artigo extensamente lido, intitulado "The Second Cybernetics".20 Ele introdu
ziu os
diagramas cibernticos com os rtulos "+" e "-" associados aos seus elos causais, e
utilizou essa notao conveniente para efetuar uma anlise detalhada da interao entre
processos de realimentao negativos e positivos nos fenmenos biolgicos e sociais.
Ao faz-lo, vinculou o conceito ciberntico de realimentao noo de "causalidade
mtua", que, nesse meio-tempo, foi desenvolvida por cientistas sociais, e desse mo
do
contribuiu significativamente para a influncia dos princpios cibernticos no
pensamento social.21
A partir do ponto de vista da histria do pensamento sistmico, um dos aspectos
mais importantes dos extensos estudos dos ciberneticistas a respeito dos laos de
realimentao o reconhecimento de que eles retratam padres de organizao. A
causalidade circular num lao de realimentao no implica o fato de que os elementos
no sistema fsico correspondente esto arranjados num crculo. Laos de realimentao
so padres abstratos de relaes embutidos em estruturas fsicas ou nas atividades de
organismos vivos. Pela primeira vez na histria do pensamento sistmico, os
ciberneticistas distinguiram claramente o padro de organizao de um sistema a partir
de sua estrutura fsica
sistemas vivos.22

distino de importncia crucial na teoria contempornea dos

Teoria da Informao
Uma parte importante da ciberntica foi a teoria da informao, desenvolvida por
Norbert Wiener e por Claude Shannon no final da dcada de 40. Tudo comeou com as
tentativas de Shannon, nos Bell Telephone Laboratories, para definir e medir
quantidades de informao transmitidas pelas linhas de telgrafo e de telefone, a fim
de
conseguir estimar eficincias e de estabelecer uma base para fazer a cobrana das
mensagens transmitidas.
O termo "informao" utilizado na teoria da informao num sentido altamente
tcnico, muito diferente do nosso uso cotidiano da palavra, e nada tem a ver com
"significado". Isto resultou numa confuso interminvel. De acordo com Heinz von
Foerster, um participante regular das Conferncias Macy e editor das atas escritas
, todo
o problema tem por base um erro lingstico muito infeliz
a confuso entre
"informao" e "sinal", que levou os ciberneticistas a chamarem sua teoria de teoria
da
informao e no de teoria dos sinais.23
Desse modo, a teoria da informao preocupa-se principalmente com o problema
de tomo obter uma mensagem, codificada como um sinal, enviada por um canal cheio
de rudos. Entretanto, Norbert Wiener tambm enfatizou o fato de que essa mensagem
codificada essencialmente um padro de organizao, e traando uma analogia entre
tais padres de comunicao e os padres de organizao nos organismos, ele tambm
preparou o terreno para que se pensasse a respeito dos sistemas vivos em termos
de
padres.

A Ciberntica do Crebro

Nas dcadas de 50 e de 60, Ross Ashby tornou-se o principal terico do


movimento ciberntico. Assim como McCuIloch, Ashby era um neurologista por
formao profissional, mas foi muito mais longe do que McCuIloch, investigando o
sistema nervoso e construindo modelos cibernticos para os processos neurais. Em s
eu
livro Design for a Brain, Ashby tentou explicar, de forma puramente mecanicista
e
determinista, o comportamento adaptativo singular do crebro, sua capacidade para
a
memria e outros padres de funcionamento do crebro. "Ser presumido", escreveu
ele, "que uma mquina ou um animal se comportaram de certa maneira num certo
momento porque sua natureza fsica e qumica nesse momento no lhes permitia outra
ao."24
evidente que Ashby era muito mais cartesiano na sua abordagem da ciberntica
do que Norbert Wiener, que distinguiu claramente entre um modelo mecanicista e o
sistema vivo no-mecanicista que esse modelo representa. "Quando comparo o
organismo vivo com ... uma mquina", escreveu Wiener, "nem por um momento quero
dizer que os processos fsicos, qumicos e espirituais especficos da vida, como a
conhecemos ordinariamente, sejam os mesmos que os de mquinas que imitam a
vida."25
No obstante sua perspectiva estritamente mecanicista, Ross Ashby fez avanar de
maneira considervel a incipiente disciplina da cincia cognitiva com suas anlises
detalhadas de sofisticados modelos cibernticos dos processos neurais. Em particul
ar,
reconheceu com clareza que os sistemas vivos so energeticamente abertos, embora
sejam
usando uma terminologia atual
organizacionalmente fechados: "a
ciberntica poderia ... ser definida", escreveu Ashby, "como o estudo de sistemas
que
so abertos energia mas fechados informao e ao controle
sistemas que so
'impermeveis informa-co'."26

O Modelo do Computador para a Cognio


Quando os ciberneticistas exploraram padres de comunicao e de controle, o
desafio de entender "a lgica da mente" e express-la em linguagem matemtica sempre
esteve no centro mesmo de suas discusses. Desse modo, por mais de uma dcada, as
idias-chave da ciberntica foram desenvolvidas por meio de uma fascinante interao
entre biologia, matemtica e engenharia. Estudos detalhados do sistema nervoso
humano levaram ao modelo do crebro como um circuito lgico tendo os neurnios
como seus elementos bsicos. Essa viso teve importncia crucial para a inveno dos
computadores digitais, e esse revolucionrio avano tecnolgico, por sua vez, forneceu
a base conceituai para uma nova abordagem do estudo cientfico da mente. A inveno
do computador por John von Neumann e sua analogia entre funcionamento do
computador e funcionamento do crebro esto entrelaadas de maneira to estreita que
difcil saber qual veio primeiro. O modelo do computador para a atividade mental
tornou-se a concepo prevalecente da cincia cognitiva e dominou todas as pesquisas
sobre o crebro durante os trinta anos seguintes. A idia bsica era a de que a
inteligncia humana assemelha-se de tal maneira de um computador que a cognio
o processo de conhecimento
pode ser definido como processamento de
informaes
em outras palavras, como manipulaes de smbolos baseadas num
conjunto de regras.27

O campo da inteligncia artificial desenvolveu-se como uma conseqncia direta


dessa viso, e logo a literatura estava repleta de alegaes abusivas sobre a
"inteligncia" do computador. Desse modo, Herbert Simon e Allen Newell escreveram,
no incio de 1958:
H hoje no mundo mquinas que pensam, que aprendem e que criam. Alm disso, sua
capacidade para fazer essas coisas est aumentando rapidamente, at que
no futuro
visvel a gama de problemas que elas podero manipular ser co-extensiva com a
gama qual a mente humana tem sido aplicada.28
Essa previso hoje to absurda quanto o era h trinta e oito anos, e no entanto
ainda se acredita amplamente nela. O entusiasmo, entre os cientistas e o pblico e
m
geral, pelo computador como uma metfora para o crebro humano tem um paralelo
interessante no entusiasmo de Descartes e de seus contemporneos pelo relgio como
uma metfora para o corpo.29 Para Descartes, o relgio era uma mquina singular. Era a
nica mquina que funcionava de maneira autnoma, passando a ser acionada por si
mesma depois de receber corda. Sua poca era a do barroco francs, quando os
mecanismos de relojoaria foram amplamente utilizados para a construo de
maquinrios artsticos "semelhantes vida", que deleitavam as pessoas com a magia de
seus movimentos aparentemente espontneos. semelhana da maioria dos seus
contemporneos, Descartes estava fascinado por esses autmatos, e achou natural
comparar seu funcionamento com o dos organismos vivos:
Vemos relgios, fontes artificiais e outras mquinas semelhantes, as quais, embora
meramente feitas pelo homem, tm, no obstante, o poder de se mover por si mesmas de
vrias maneiras diferentes... No reconheo nenhuma diferena entre as mquinas feitas
por artesos e os vrios corpos que a natureza compe sozinha.30
Os mecanismos de relojoaria do sculo XVII foram as primeiras mquinas
autnomas, e durante trezentos anos eram as nicas mquinas de sua espcie at a
inveno do computador. Este , novamente, uma mquina nova e nica. Ela no
somente se move de maneira autnoma quando programada e ligada como tambm faz
algo completamente novo: processa informaes. E, uma vez que von Neumann e os
primeiros ciberneticistas acreditavam que o crebro humano tambm processa
informaes, era to natural para eles utilizar o computador como uma metfora para o
crebro, e at mesmo para a mente, como foi natural para Descartes usar o relgio como
metfora para o corpo.
semelhana do modelo cartesiano do corpo como um mecanismo de relojoaria,
o modelo do crebro como um computador foi inicialmente muito til, fornecendo um
instigante arcabouo para uma nova compreenso cientfica da cognio, e abrindo
muitos amplos caminhos de pesquisa. No entanto, por volta de meados da dcada de 6
0,
o modelo Original, que encorajou a explorao de suas prprias limitaes e a discusso
de alternativas, enrijeceu-se num dogma, como acontece com freqncia na cincia. Na
dcada subseqente, quase toda a neurobiologia foi dominada pela perspectiva do
processamento de informaes, cujas origens e cujas suposies subjacentes mal
voltaram a ser pelo menos questionadas. Os cientistas do computador contriburam
significativamente para o firme estabelecimento do dogma do processamento de
informaes ao utilizar expresses tais como "memria" e "linguagem" para descrever
computadores, o que levou a maior parte das pessoas
inclusive os prprios cientist
as
a pensar que essas expresses se referiam a esses fenmenos humanos bem
conhecidos. Este, no entanto, um grave equvoco, que ajudou a perpetuar, e at mesmo

a reforar, a imagem cartesiana dos seres humanos como mquinas.


Recentes desenvolvimentos da cincia cognitiva tornaram claro o fato de que a
inteligncia humana totalmente diferente da inteligncia da mquina, ou "inteligncia
artificial". O sistema nervoso humano no processa nenhuma informao (no sentido de
elementos separados que existem j prontos no mundo exterior, a serem apreendidos
pelo sistema cognitivo), mas interage com o meio ambiente modulando continuament
e
sua estrutura.31 Alm disso, os neurocientistas descobriram fortes evidncias de que
a
inteligncia humana, a memria humana e as decises humanas nunca so
completamente racionais, mas sempre se manifestam coloridas por emoes, como
todos sabemos a partir da experincia.32 Nosso pensamento sempre acompanhado por
sensaes e por processos somticos. Mesmo que, com freqncia, tendamos a suprimir
estes ltimos, sempre pensamos tambm com o nosso corpo; e uma vez que os
computadores no tm um tal corpo, problemas verdadeiramente humanos sempre sero
estrangeiros inteligncia deles.
Essas consideraes implicam no fato de que certas tarefas nunca deveriam ser
deixadas para os computadores, como Joseph Weizenbaum afirmou enfaticamente em
seu livro clssico Computer Power and Human Reason. Essas tarefas incluem todas
aquelas que exigem qualidades humanas genunas, tais como sabedoria, compaixo,
respeito, compreenso e amor. Decises e comunicaes que exigem essas qualidades
desumanizaro nossas vidas se forem feitas por computadores. Citando Weizenbaum:
Deve-se traar uma linha divisria entre inteligncia humana e inteligncia de mquina.
Se no houver essa linha, ento os defensores da psicoterapia computadorizada podero
ser apenas os arautos de uma era na qual o homem, finalmente, seria reconhecido
como
nada mais que um mecanismo de relojoaria. ... A prpria formulao da pergunta: "O que
um juiz (ou um psiquiatra) sabe que no podemos dizer a um computador?" uma
monstruosa obscenidade.33

Impacto sobre a Sociedade


Devido sua ligao com a cincia mecanicista e aos seus fortes vnculos com os
militares, a ciberntica desfrutou um prestgio bastante alto em meio ao establishme
nt
cientfico desde o seu incio. Ao longo dos anos, esse prestgio aumentou ainda mais,
medida que os computadores difundiam-se rapidamente por todas as camadas da
sociedade industrial, trazendo consigo profundas mudanas em todas as reas de nossa
s
vidas. Norbert Wiener, durante os primeiros anos da ciberntica, previu essas muda
nas,
as quais, com freqncia, tm sido comparadas a uma segunda revoluo industrial.
Mais que isso, ele percebeu claramente o lado sombrio da nova tecnologia que aju
dou a
criar:
Aqueles de ns que contriburam para a nova cincia da ciberntica ... permanecem numa
posio moral que , para dizer o mnimo, no muito confortvel. Contribumos para o
comeo de uma nova cincia que ... abrange desenvolvimentos tcnicos com grandes
possibilidades para o bem e para o mal.34
Vamos nos lembrar de que a mquina automtica ... o equivalente econmico preciso da
mo-de-obra escrava. Qualquer mo-de-obra que compete com a mo-de-obra escrava

deve aceitar as condies econmicas da mo-de-obra escrava. Est perfeitamente claro

que isso produzir uma situao de desemprego em comparao com a qual a atual
recesso, e at mesmo a depresso da dcada de 30, parecero uma divertida piada.35
evidente, com base nestas e em outras passagens semelhantes dos escritos de
Wiener, que ele demonstrava muito mais sabedoria e prescincia na sua avaliao do
impacto social dos computadores do que seus sucessores. Hoje, quarenta anos depo
is, os
computadores e as muitas outras "tecnologias da informao" desenvolvidas nesse meio
tempo esto rapidamente se tornando autnomas e totalitrias, redefinindo nossas
concepes bsicas e eliminando vises de mundo alternativas. Como mostraram Neil
Postman, Jerry Mander e outros crticos da tecnologia, esse fato tpico das
"megatecnologias" que vieram a dominar as sociedades industrializadas ao redor d
o
mundo.36 Todas as formas de cultura esto, cada vez mais, ficando subordinadas
tecnologia, e a inovao tecnolgica, em vez de aumentar o bem-estar humano, est-se
tornando um sinnimo de progresso.
O empobrecimento espiritual e a perda da diversidade cultural por efeito do uso
excessivo de computadores especialmente srio no campo da educao. Como Neil
Postman comentou de maneira sucinta: "Quando um computador utilizado para a
aprendizagem, o significado de 'aprendizagem' muda."37 O uso de computadores na
educao , com freqncia, saudado como uma revoluo que transformar
praticamente todas as facetas do processo educacional. Essa viso vigorosamente
promovida pela poderosa indstria dos computadores, que encoraja os professores a
utilizarem computadores como ferramentas educacionais em todos os nveis
at
mesmo no jardim-de-infncia e no perodo pr-escolar!
sem sequer mencionar os
muitos efeitos nocivos que podem resultar dessas prticas irresponsveis.38
O uso de computadores nas escolas baseia-se na viso, hoje obsoleta, dos seres
humanos como processadores de informaes, o que refora continuamente concepes
mecanicistas errneas sobre o pensamento, o conhecimento e a comunicao. A
informao apresentada como a base do pensamento, enquanto que, na realidade, a
mente humana pensa com idias e no com informaes. Como Theodore Roszak
mostra detalhadamente em The Cult of Information, as informaes no criam idias; as
idias criam informaes. Idias so padres integrativos que no derivam da
informao, mas sim, da experincia."
No modelo do computador para a cognio, o conhecimento visto como livre de
contexto e de valor, baseado em dados abstratos. Porm, todo conhecimento
significativo conhecimento contextual, e grande parte dele tcita e vivencial. De
maneira semelhante, a linguagem vista como um conduto ao longo do qual so
comunicadas informaes "objetivas". Na realidade, como C. A. Bowers argumentou
eloqentemente, a linguagem metafrica, transmitindo entendimentos tcitos
compartilhados no mbito de uma cultura.40 Com relao a isso, tambm importante
notar que a linguagem utilizada por cientistas do computador e por engenheiros e
st
cheia de metforas derivadas dos militares "comando", "evaso", "segurana contra
falhas", "piloto", "alvo", e assim por diante
que introduzem tendncias culturais,
reforam esteretipos e inibem certos grupos, inclusive jovens meninas em idade
escolar, de participar plenamente da experincia de aprendizagem.41 Um motivo
semelhante de preocupao a ligao entre computadores e violncia, e a natureza
militarista da maioria dos videogames para computadores. Depois de dominar por t
rinta
anos as pesquisas sobre o crebro e a cincia cognitiva, e de criar um paradigma par
a a
tecnologia que ainda est amplamente difundido nos dias atuais, o dogma do

processamento de informaes foi finalmente questionado de maneira sria.42


Argumentos crticos foram apresentados at mesmo durante a fase pioneira da
ciberntica. Por exemplo, argumentou-se que nos crebros reais no existem regras; no
h processador lgico central, e as informaes no esto armazenadas localmente. Os
crebros parecem operar com base numa conexidade generalizada, armazenando
distributivamente as informaes e manifestando uma capacidade de auto-organizao
que jamais encontrada nos computadores. No entanto, essas idias alternativas fora
m
eclipsadas em favor da viso computacional dominante, at que reemergiram trinta ano
s
mais tarde, na dcada de 70, quando os pensadores sistmicos ficaram fascinados por
um novo fenmeno de nome evocativo: auto-organizao.

PARTE TRS

As Peas do
Quebra-cabea

Modelos de
Auto-organizao

Pensamento Sistmico Aplicado


Nas dcadas de 50 e de 60, o pensamento sistmico exerceu uma forte influncia
sobre a engenharia e a administrao, nas quais as concepes sistmicas
inclusive as
da ciberntica eram aplicadas na resoluo de problemas prticos. Essas aplicaes
deram ,origem s novas disciplinas da engenharia de sistemas, da anlise de sistemas
e
da administrao sistmica.1
medida que as empresas industriais foram se tornando cada vez mais
complexas, com o desenvolvimento de novas tecnologias qumicas, eletrnicas e de
comunicao, administradores e engenheiros precisaram se preocupar no apenas com o
grande nmero de componentes individuais, mas tambm com os efeitos oriundos das
interaes mtuas desses componentes, tanto nos sistemas fsicos como nos
organizacionais. Assim, muitos engenheiros e administradores de projetos em gran
des
empresas comearam a formular estratgias e metodologias que utilizavam
explicitamente concepes sistmicas. Passagens tais como as seguintes foram
encontradas em muitos livros de engenharia de sistemas publicados na dcada de 60:
O engenheiro de sistemas tambm deve ser capaz de predizer as propriedades emergen
tes
do sistema, a saber, aquelas propriedades que o sistema possui, mas no as suas pa
rtes.2
O mtodo de pensamento estratgico conhecido como "anlise de sistemas" foi
pioneiramente desenvolvido pela RAND Corporation, uma instituio militar de
pesquisa e desenvolvimento fundada no final da dcada de 40, e que se tornou o mod
elo
para numerosos "tanques de pensamento" especializados na elaborao de planos de
ao poltica e na avaliao e venda de tecnologias.3 A anlise de sistemas desenvolveuse com base em pesquisas operacionais, anlise e planejamento de operaes militares
durante a Segunda Guerra Mundial. Essas atividades incluam a coordenao do uso do
radar com operaes antiareas, os mesmssimos problemas que tambm iniciaram o
desenvolvimento terico da ciberntica.
Na dcada de 50, a anlise de sistemas foi alm das aplicaes militares e se
converteu numa ampla abordagem sistmica da anlise custo-benefcio, envolvendo
modelos matemticos com os quais se podia examinar uma srie de programas
alternativos planejados para satisfazer um objetivo bem definido. Nas palavras d
e um
texto popular, publicado em 1968:

Ela se esfora para olhar o problema todo, como uma totalidade, no seu contexto, e
para
comparar escolhas alternativas luz dos possveis resultados dessas escolhas.4
Logo aps o desenvolvimento da anlise de sistemas como um mtodo para atacar
complexos problemas organizacionais de mbito militar, os administradores comearam
a usar a nova abordagem para resolver problemas semelhantes nos negcios.
"Administrao orientada para sistemas" tornou-se um novo lema, e, nas dcadas de 60
e de 70, foi publicada toda uma srie de livros a respeito de administrao, os quais
traziam a palavra "sistemas" em seus ttulos.5 A tcnica modeladora da "dinmica de
sistemas", desenvolvida por Jay Forrester, e a "ciberntica da administrao", de
Stafford Beer, so exemplos das abrangentes formulaes iniciais da abordagem
sistmica da administrao.6
Uma dcada mais tarde, uma abordagem semelhante, mas muito mais sutil, da
administrao foi desenvolvida por Hans Ulrich, na St. Gallen Business School, na
Sua.7 A abordagem de Ulrich amplamente conhecida nos crculos de administrao
europeus como "modelo de St. Gallen". Baseia-se na concepo da organizao dos
negcios como um sistema social vivo e, ao longo dos anos, incorporou muitas idias
vindas da biologia, da cincia cognitiva, da ecologia e da teoria evolucionista. E
sses
desenvolvimentos mais recentes deram origem nova disciplina da "administrao
sistmica", hoje ensinada nas escolas de comrcio europias e defendida por consultore
s
administrativos.8

A Ascenso da Biologia Molecular


Embora a abordagem sistmica tivesse uma influncia significativa na
administrao e na engenharia durante as dcadas de 50 e de 60, sua influncia na
biologia foi, paradoxalmente, quase negligencivel nessa poca. Os anos 50 foram a
dcada do triunfo espetacular da gentica, a elucidao da estrutura fsica do ADN, que
tem sido saudada como a maior descoberta em biologia desde a teoria da evoluo de
Darwin. Durante vrias dcadas, esse sucesso triunfal eclipsou totalmente a viso
sistmica da vida. Mais uma vez, o pndulo oscilou de volta em direo ao
mecanicismo.
As realizaes da gentica produziram uma mudana significativa nas pesquisas
de biologia, uma nova perspectiva que ainda domina atualmente nossas instituies
acadmicas. Assim como as clulas eram consideradas os blocos de construo bsicos
dos organismos vivos no sculo XIX, a ateno se voltou das clulas para as molculas
em meados do sculo XX, quando os geneticistas comearam a explorar a estrutura
molecular dos genes.
Avanando em direo a nveis cada vez menores em suas exploraes dos
fenmenos da vida, os bilogos descobriram que as caractersticas de todos os
organismos vivos
das bactrias aos seres humanos
estavam codificadas em seus
cromossomos na mesma substncia qumica, que utilizava os mesmos caracteres de
cdigo. Depois de duas dcadas de pesquisas intensivas, os detalhes precisos desse
cdigo foram decifrados. Os bilogos tinham descoberto o alfabeto de uma linguagem
realmente universal da vida.9

Esse triunfo da biologia molecular resultou na difundida crena segundo a qual


todas as funes biolgicas podem ser explicadas por estruturas e mecanismos
moleculares. Desse modo, os bilogos, em sua maioria, tornaram-se fervorosos
reducionistas, preocupados com detalhes moleculares. A biologia molecular,
originalmente um pequeno ramo das cincias da vida, tornou-se ento uma difundida e
exclusiva maneira de pensar que tem levado a uma sria distoro das pesquisas
biolgicas.
Ao mesmo tempo, os problemas que resistem abordagem mecanicista da
biologia molecular tornaram-se cada vez mais evidentes na segunda metade do sculo
.
Embora os bilogos conheam a estrutura precisa de alguns genes, sabem muito pouco
sobre as maneiras pelas quais os genes comunicam o desenvolvimento de um organis
mo
e cooperam para isso. Em outras palavras, conhecem o alfabeto do cdigo gentico, ma
s
quase no tm idia de sua sintaxe. Hoje evidente que a maior parte do ADN
talvez
at 95%
pode ser utilizada para atividades integrativas, a respeito das quais
provvel que os bilogos permaneam ignorantes enquanto continuarem presos a
modelos mecanicistas.

Crtica do Pensamento Sistmico


Em meados da dcada de 70, as limitaes da abordagem molecular para o
entendimento da vida ficaram evidentes. Entretanto, os bilogos pouco mais
conseguiam ver no horizonte. O eclipse do pensamento sistmico no mbito da cincia
pura tornou-se to completo que no foi considerado uma alternativa vivel. De fato, a
teoria sistmica comeou a ser vista como um malogro intelectual em vrios ensaios
crticos. Robert Lilienfeld, por exemplo, concluiu seu excelente relato, The Rise
of
Systems Theory, publicado em 1978, com a seguinte crtica devastadora:
Os pensadores sistmicos exibem uma fascinao por definies, conceitualizaes e
afirmaes programticas de uma natureza vagamente benvola, vagamente moralizante.
... Eles coletam analogias entre os fenmenos de um campo e os de outro ... as des
cries
[dessas analogias] parecem oferecer a eles um deleite esttico que a sua prpria
justificao. ... No h evidncias de que a teoria sistmica tenha sido utilizada para se
obter a soluo de nenhum problema substancial em nenhum campo em que tenha
aparecido.10
A ltima parte dessa crtica no mais, em definitivo, justificada atualmente,
como veremos nos captulos subseqentes deste livro, e pode ter sido muito radical a
t
mesmo na dcada de 70. Poderia argumentar-se, inclusive naquela poca, que a
compreenso dos organismos vivos como sistemas energeticamente abertos mas
organizacionalmente fechados, o reconhecimento da realimentao como o mecanismo
essencial da homeostase e os modelos cibernticos dos processos neurais
para citar
apenas trs exemplos que estavam bem estabelecidos na poca representaram
avanos da maior importncia na compreenso cientfica da vida.
No entanto, Lilienfeld estava certo no sentido de que nenhuma teoria sistmica
formal do tipo imaginado por Bogdanov e por Bertalanffy tinha sido aplicada com
sucesso em nenhum campo. O objetivo de Bertalanffy, desenvolver sua teoria geral
dos

sistemas numa disciplina matemtica, em si mesma puramente formal, mas aplicvel s


vrias cincias empricas", certamente nunca foi alcanado.

A principal razo para esse "malogro" foi a carncia de tcnicas matemticas para
se lidar com a complexidade dos sistemas vivos. Tanto Bogdanov como Bertalanffy
reconheceram que, em sistemas abertos, as interaes simultneas de muitas variveis
geram os padres de organizao caractersticos da vida, mas eles careciam dos meios
para descrever matematicamente a emergncia desses padres. Falando de maneira
tcnica, os matemticos de sua poca estavam limitados s equaes lineares, que so
inadequadas para descrever a natureza altamente no-linear dos sistemas vivos.11
Os ciberneticistas concentravam-se em fenmenos no-lineares, tais como os
laos de realimentao e as redes neurais, e tinham os princpios de uma matemtica
no-linear correspondente, mas o verdadeiro avano revolucionrio viria vrias dcadas
depois, e estava estreitamente ligado ao desenvolvimento de uma nova gerao de
poderosos computadores.
Embora as abordagens sistmicas desenvolvidas na primeira metade do sculo no
tivessem resultado numa teoria matemtica formal, eles criaram uma certa maneira d
e
pensar, uma nova linguagem, novas concepes e todo um clima intelectual que tem
levado a avanos cientficos significativos em anos recentes. Em vez de uma teoria
sistmica formal, a dcada de 80 viu o desenvolvimento de uma srie de modelos
sistmicos bem-sucedidos que descrevem vrios aspectos do fenmeno da vida. Com
base nesses modelos, os contornos de uma teoria coerente dos sistemas vivos, jun
to com
a linguagem matemtica apropriada, esto agora, finalmente, emergindo.

A Importncia do Padro
Os recentes avanos na nossa compreenso dos sistemas vivos baseiam-se em dois
desenvolvimentos que surgiram no final da dcada de 70, na mesma poca que
Lilienfeld e outros estavam escrevendo suas crticas do pensamento sistmico. Um del
es
foi a descoberta da nova matemtica da complexidade, que ser discutida no captulo
seguinte. A outra foi a emergncia de uma nova e poderosa concepo, a de autoorganizao, que esteve implcita nas primeiras discusses dos ciberneticistas, mas no
foi explicitamente desenvolvida nos outros trinta anos.
Para compreender o fenmeno da auto-organizao, precisamos, em primeiro
lugar, compreender a importncia do padro. A idia de um padro de organizao
uma configurao de relaes caracterstica de um sistema em particular tornou-se o
foco explcito do pensamento sistmico em ciberntica, e tem sido uma concepo de
importncia fundamental desde essa poca. A partir do ponto de vista sistmico, o
entendimento da vida comea com o entendimento de padro.
Temos visto que, ao longo de toda a histria da cincia e da filosofia ocidentais,
tem havido uma tenso entre o estudo da substncia e o estudo da forma.12 O estudo d
a
l substncia comea com a pergunta: "Do que ele feito?"; e o estudo da forma, com a
pergunta: "Qual o padro?" So duas abordagens muito diferentes, que tm competido
uma com a outra ao longo de toda a nossa tradio cientfica e filosfica.
O estudo da substncia comeou na Grcia antiga, no sculo VI antes de Cristo,
quando Tales, Parmnides e outros filsofos indagaram: "Do que feita a realidade?
Quais so os constituintes fundamentais da matria? Qual a sua essncia?" As

respostas a essas questes definem as vrias escolas da era inicial da filosofia gre
ga.
Entre elas estava a idia dos quatro elementos fundamentais
terra, ar, fogo e gua.
Nos tempos modernos, esses elementos foram remodelados nos elementos qumicos,
atualmente em nmero superior a 100, mas ainda um nmero finito de elementos
ltimos, dos quais se pensava que toda a matria fosse feita. Ento, Dalton identifico
u
os elementos com tomos, e com a ascenso das fsicas atmica e nuclear no sculo XX,
os tomos foram posteriormente reduzidos a partculas subatmicas.
De maneira semelhante, na biologia os elementos bsicos eram, em primeiro
lugar, os organismos ou as espcies, e no sculo XVIII, os bilogos desenvolveram
elaborados esquemas de classificao para plantas e animais. Ento, com a descoberta
das clulas enquanto elementos comuns de todos os organismos, o foco mudou de
organismos para clulas. Finalmente, a clula foi quebrada em suas macromolculas
enzimas, protenas, aminocidos, e assim por diante e a biologia molecular tornou-se
a nova fronteira das pesquisas. Em todos esses empreendimentos, a questo bsica no
tinha mudado desde a Antigidade grega: "Do que feita a realidade? Quais so os seus
constituintes fundamentais?"
Ao mesmo tempo, ao longo de toda a histria da filosofia e da cincia, o estudo do
padro sempre esteve presente. Comeou com os pitagricos na Grcia e continuou com
os alquimistas, os poetas romnticos e vrios outros movimentos intelectuais. No
entanto, na maior parte do tempo, o estudo do padro foi eclipsado pelo estudo da
substncia, at que reemergiu vigorosamente no nosso sculo, quando foi reconhecido
pelos pensadores sistmicos como sendo essencial para a compreenso da vida.
Devo argumentar que a chave para uma teoria abrangente dos sistemas vivos est
na sntese dessas duas abordagens muito diferentes: o estudo da substncia (ou
estrutura) e o estudo da forma (ou padro). No estudo da estrutura, medimos ou
pesamos coisas. Os padres, no entanto, no podem ser medidos nem pesados; eles
devem ser mapeados. Para entender um padro, temos de mapear uma configurao de
relaes. Em outras palavras, a estrutura envolve quantidades, ao passo que o padro
envolve qualidades.
O estudo do padro tem importncia fundamental para a compreenso dos
sistemas vivos porque as propriedades sistmicas, como vimos, surgem de uma
configurao de padres ordenados.13 Propriedades sistmicas so propriedades de um
padro. O que destrudo quando um organismo vivo dissecado o seu padro. Os
componentes ainda esto a, mas a configurao de relaes entre eles
o padro
destrudo, e desse modo o organismo morre.
Em sua maioria, os cientistas reducionistas no conseguem apreciar crticas do
reducionismo, porque deixam de apreender a importncia do padro. Eles afirmam que
todos os organismos vivos so, em ltima anlise, constitudos dos mesmos tomos e
molculas que so os componentes da matria inorgnica, e que as leis da biologia
podem, portanto, ser reduzidas s da fsica e da qumica. Embora seja verdade que todo
s
os organismos vivos sejam, em ltima anlise, feitos de tomos e de molculas, eles no
so "nada mais que" tomos e molculas. Existe alguma coisa a mais na vida, alguma
coisa no-material e irredutvel um padro de organizao.

Redes

o Padro da Vida

Depois de apreciar a importncia do padro para a compreenso da vida, podemos


agora indagar: "H um padro comum de organizao que pode ser identificado em
todos os organismos vivos?" Veremos que este realmente o caso. Esse padro de
organizao, comum a todos os sistemas vivos, ser discutido detalhadamente mais
adiante.14 Sua propriedade mais importante a de que um padro de rede. Onde quer
que encontremos sistemas vivos organismos, partes de organismos ou comunidades
de organismos
podemos observar que seus componentes esto arranjados maneira
de rede. Sempre que olhamos para a vida, olhamos para redes.
Esse reconhecimento ingressou na cincia na dcada de 20, quando os ecologistas
comearam a estudar teias alimentares. Logo depois disso, reconhecendo a rede como
o
padro geral da vida, os pensadores sistmicos estenderam modelos de redes a todos o
s
nveis sistmicos. Os ciberneticistas, em particular, tentaram compreender o crebro
como uma rede neural e desenvolveram tcnicas matemticas especiais para analisar
seus padres. A estrutura do crebro humano imensamente complexa. Contm cerca
de 10 bilhes de clulas nervosas (neurnios), que esto interligadas numa enorme rede
com 1.000 bilhes de junes (sinapses). Todo o crebro pode ser dividido em
subsees, ou sub-redes, que se comunicam umas com as outras maneira de rede.
Tudo isso resulta em intrincados padres de teias entrelaadas, teias aninhadas dent
ro de
teias maiores.15
A primeira e mais bvia propriedade de qualquer rede sua no-linearidade ela
se estende em todas as direes. Desse modo, as relaes num padro de rede so
relaes no-lineares. Em particular, uma influncia, ou mensagem, pode viajar ao
longo de um caminho cclico, que poder se tornar um lao de realimentao. O
conceito de realimentao est intimamente ligado com o padro de rede.16
Devido ao fato de que as redes de comunicao podem gerar laos de
realimentao, elas podem adquirir a capacidade de regular a si mesmas. Por exemplo,
uma comunidade que mantm uma rede ativa de comunicao aprender com os seus
erros, pois as conseqncias de um erro se espalharo por toda a rede e retornaro para
a
fonte ao longo de laos de realimentao. Desse modo, a comunidade pode corrigir seus
erros, regular a si mesma e organizar a si mesma. Realmente, a auto-organizao
emergiu talvez como a concepo central da viso sistmica da vida, e, assim como as
concepes de realimentao e de auto-regulao, est estreitamente ligada a redes. O
padro da vida, poderamos dizer, um padro de rede capaz de auto-organizao. Esta
uma definio simples e, no obstante, baseia-se em recentes descobertas feitas na
prpria linha de frente da cincia.

Emergncia da Concepo de Auto-Organizao


A concepo de auto-organizao originou-se nos primeiros anos da ciberntica,
quando os cientistas comearam a construir modelos matemticos que representavam a
lgica inerente nas redes neurais. Em 1943, o neurocientista Warren McCulloch e o
matemtico Walter Pitts publicaram um artigo pioneiro intitulado "A Logical Calcul
us
of the Ideas Immanent in Nervous Activity", no qual mostravam que a lgica de
qualquer processo fisiolgico, de qualquer comportamento, pode ser transformada em

regras para a construo de uma rede.17


Em seu artigo, os autores introduziram neurnios idealizados, representando-os
por elementos comutadores binrios
em outras palavras, elementos que podem
comutar "ligando" e "desligando" e modelaram o sistema nervoso como redes
complexas desses elementos comutadores binrios. Nessa rede de McCulloch-Pitts, os
nodos "liga-do-desligado" esto acoplados uns com os outros de tal maneira que a
atividade de cada nodo governada pela atividade anterior de outros nodos, de aco
rdo
com alguma "regra de comutao". Por exemplo, um nodo pode ser ligado no momento
seguinte apenas se um certo nmero de nodos adjacentes estiverem "ligados" nesse
momento. McCulloch e Pitts foram capazes de mostrar que, embora redes binrias des
se
tipo sejam modelos simplificados, constituem uma boa aproximao das redes
embutidas no sistema nervoso.
Na dcada de 50, os cientistas comearam a construir efetivamente modelos
dessas redes binrias, inclusive alguns com pequeninas lmpadas que piscavam nos
nodos. Para o seu grande espanto, descobriram que, depois de um breve tempo de
bruxuleio aleatrio, alguns padres ordenados passavam a emergir na maioria das rede
s.
Eles viram ondas de cintilaes percorrerem a rede, ou observaram ciclos repetidos.
Mesmo que o estado inicial da rede fosse escolhido ao acaso, depois de um certo
tempo
esses padres ordenados emergiam espontaneamente, e foi essa emergncia espontnea
de ordem que se tornou conhecida como "auto-organizao".
To logo esse termo evocativo apareceu na literatura, os pensadores sistmicos
comearam a utiliz-lo amplamente em diferentes contextos. Ross Ashby, no seu
trabalho inicial, foi provavelmente o primeiro a descrever o sistema nervoso com
o
"auto-organizador".18 O fsico e ciberneticista Heinz von Foerster tornou-se um
importante catalisador para a idia de auto-organizao no final da dcada de 50,
organizando conferncias em torno desse tpico, fornecendo apoio financeiro para
muitos dos participantes e publicando as contribuies deles.19
Durante duas dcadas, Foerster manteve um grupo de pesquisas interdisciplinares
dedicado ao estudo de sistemas auto-organizadores. Centralizado no Biological
Computer Laboratory da Universidade de Illinois, esse grupo era um crculo fechado
de
amigos e Colegas que trabalhavam afastados da corrente principal reducionista e
cujas
idias, estando frente do seu tempo, no foram amplamente divulgadas. No entanto,
essas idias Aforam as sementes de muitos dos modelos bem-sucedidos de sistemas de
auto-organizao desenvolvidos no final da dcada de 70 e na dcada de 80.
A prpria contribuio de Heinz von Foerster para a compreenso terica da autoorganizao veio muito cedo, e tinha a ver com a concepo de ordem. Ele se
perguntou: H uma medida de ordem que poderia ser utilizada para se definir o
aumento de ordem implicado pela 'organizao' ? Para solucionar este problema,
Foerster utilizou o conceito de "redundncia", definido matematicamente na teoria
da
informao por Claude Shanon, o qual mede a ordem relativa do sistema contra um
fundo de desordem mxima.20
Desde essa poca, essa abordagem foi substituda pela nova matemtica da
complexidade, mas no final da dcada de 50 ela permitiu a Foerster desenvolver um

primeiro modelo qualitativo de auto-organizao nos sistemas vivos. Ele introduziu a


frase "ordem a partir do rudo" para indicar que um sistema auto-organizador no

apenas "importa" ordem vinda de seu meio ambiente mas tambm recolhe matria rica
em energia, integra-a em sua prpria estrutura e, por meio disso, aumenta sua orde
m
interna.
Nas dcadas de 70 e de 80, as idias-chave desse primeiro modelo foram
aprimoradas e elaboradas por pesquisadores de vrios pases, que exploraram o
fenmeno da auto-organizao em muitos sistemas diferentes, do muito pequeno ao
muito grande
Ilya Prigogine na Blgica, Hermann Haken e Manfred Eigen na
Alemanha, James Lovelock na Inglaterra, Lynn Margulis nos Estados Unidos,
Humberto Maturana e Francisco Varela no Chile.21 Os resultantes modelos de siste
mas
auto-organizadores compartilham certas caractersticas-chave, que so os principais
ingredientes da emergente teoria unificada dos sistemas vivos que ser discutida n
este
livro.
A primeira diferena importante entre a concepo inicial de auto-organizao em
ciberntica e os modelos posteriores, mais elaborados, est no fato de que estes ltim
os
incluem a criao de novas estruturas e de novos modos de comportamento no processo
auto-organizador. Para Ashby, todas as mudanas estruturais possveis ocorrem no
mbito de um dado "pool de variedades" de estruturas, e as chances de sobrevivncia
do
sistema dependem da riqueza ou da "variedade necessria" desse pool. No h
criatividade, nem desenvolvimento, nem evoluo. Os modelos posteriores, ao
contrrio, incluem a criao de novas estruturas e de novos modos de comportamento
nos processos de desenvolvimento, de aprendizagem e de evoluo.
Uma segunda caracterstica comum desses modelos de auto-organizao est no
fato de que todos eles lidam com sistemas abertos que operam afastados do equilbr
io.
necessrio um fluxo constante de energia e de matria atravs do sistema para que
ocorra a auto-organizao. A surpreendente emergncia de novas estruturas e de novas
formas de comportamento, que a marca registrada da auto-organizao, ocorre
apenas quando o sistema est afastado do equilbrio.
A terceira caracterstica da auto-organizao, comum a todos os modelos, a
interconexidade no-linear dos componentes do sistema. Fisicamente, esse padro nolinear resulta em laos de realimentao; matematicamente, descrito por equaes
no-lineares.
Resumindo essas trs caractersticas dos sistemas auto-organizadores, podemos
dizer que a auto-organizao a emergncia espontnea de novas estruturas e de novas
formas de comportamento em sistemas abertos, afastados do equilbrio, caracterizad
os
por laos de realimentao internos e descritos matematicamente por meio de equaes
no-lineares.

Estruturas Dissipativas
A primeira e talvez a mais influente descrio detalhada de sistemas autoorganizadores foi a teoria das "estruturas dissipativas", desenvolvida pelo qumic
o e
fsico Ilya Prigogine, russo de nascimento, prmio Nobel e professor de fsico-qumica
na Universidade Livre de Bruxelas. Prigogine desenvolveu sua teoria a partir de
estudos

sobre sistemas fsicos e qumicos, mas, de acordo com suas prprias recordaes, foi

levado a faz-lo depois de ponderar a respeito da natureza da vida:


Eu estava muito interessado no problema da vida. ... Sempre pensei que a existnci
a da
vida est nos dizendo alguma coisa muito importante a respeito da natureza.22
O que mais intrigava Prigogine era o fato de que os organismos vivos so capazes
de manter seus processos de vida em condies de no-equilbrio. Ele ficou fascinado
por sistemas afastados do equilbrio trmico e comeou uma investigao intensiva para
descobrir exatamente em que condies situaes de no-equilbrio podem ser estveis.
O avano revolucionrio fundamental ocorreu para Prigogine no comeo da
dcada de 60, quando ele compreendeu que sistemas afastados do equilbrio devem ser
descritos por equaes no-lineares. O claro reconhecimento desse elo entre "afastado
do equilbrio" e "no-linearidade" abriu para Prigogine um amplo caminho de pesquisa
s,
que culminariam, uma dcada depois, na sua teoria da auto-organizao.
Para resolver o quebra-cabea da estabilidade afastada do equilbrio, Prigogine
no estudou sistemas vivos, mas se voltou para o fenmeno muito mais simples da
conveco do calor, conhecido como "instabilidade de Bnard", que hoje considerado
como um caso clssico de auto-organizao. No comeo do sculo, o fsico francs
Henri Bnard descobriu que o aquecimento de uma fina camada de lquido pode resultar
em estruturas estranhamente ordenadas. Quando o lquido uniformemente aquecido a
partir de baixo, estabelecido um fluxo trmico constante que se move do fundo para
o
topo. O prprio lquido permanece em repouso, e o calor transferido apenas por
conduo. No entanto, quando a diferena de temperatura entre as superfcies do topo e
do fundo atinge um certo valor crtico, o fluxo trmico substitudo pela conveco
trmica, na qual o calor transferido pelo movimento coerente de um grande nmero de
molculas.
A essa altura, emerge um extraordinrio padro ordenado de clulas hexagonais ("favo
de mel"), no qual o lquido aquecido sobe atravs dos centros das clulas, enquanto o
lquido mais frio desce para o fundo ao longo das paredes das clulas (veja a Figura
51). A detalhada anlise que Prigogine fez dessas "clulas de Bnard" mostrou que,
medida que o sistema se afasta do equilbrio (isto , a partir de um estado com
temperatura uniforme ao longo de todo o lquido), ele atinge um ponto crtico de
instabilidade, no qual emerge o padro hexagonal ordenado.23

Figura 5-1
Padro de clulas hexagonais de Bnard num recipiente cilndrico, visto de cima. O dimetr
o do
recipiente de, aproximadamente, 10 cm, e a altura da coluna lquida de, aproximada
mente,
0,5 cm; extrado de Berg (1981).

A instabilidade de Bnard um exemplo espetacular de auto-organizao


espontnea. O no-equilbrio que mantido pelo fluxo contnuo de calor atravs do
sistema gera um complexo padro espacial em que milhes de molculas se movem
coerentemente para formar as clulas de conveco hexagonais. As clulas de Bnard,
alm disso, no esto limitadas a experimentos de laboratrio, mas tambm ocorrem na
natureza numa ampla variedade de circunstncias. Por exemplo, o fluxo de ar quente
que provm da superfcie da Terra em direo ao espao exterior pode gerar vrtices de
circulao hexagonais que deixam suas marcas em dunas de areia no deserto e em
campos de neve rticos.24

Figura 5-2
Atividade qumica ondulatria na chamada reao de Belousov-Zhabotinskii; extrado
de Prigogine (1980).
Outro surpreendente fenmeno de auto-organizao extensamente estudado por
Prigogine e seus colegas de Bruxelas so os assim chamados relgios qumicos. So
reaes afastadas do equilbrio qumico, que produzem notveis oscilaes peridicas.25
Por exemplo, se houver dois tipos de molculas na reao, uma "vermelha" e a outra
"azul", o sistema ser totalmente azul a uma certa altura; em seguida, abruptament
e,
mudar sua cor para o vermelho; ento, novamente para o azul; e assim por diante, em
intervalos regulares. Diferentes condies experimentais tambm podem produzir ondas
de atividade qumica (veja a Figura 5-2).
Para mudar subitamente de cor, o sistema qumico tem de atuar como um todo,
produzindo um alto grau de ordem graas atividade coerente de bilhes de molculas.
Prigogine e seus colaboradores descobriram que, como no caso da conveco de
Bnard, esse comportamento coerente emerge de maneira espontnea em pontos crticos
de instabilidade afastados do equilbrio.
Na dcada de 60, Prigogine desenvolveu uma nova termodinmica no-linear para
descrever o fenmeno da auto-organizao em sistemas abertos afastados do equilbrio.
"A termodinmica clssica", explica ele, "leva concepo de 'estruturas de equilbrio'
tais como os cristais. As clulas de Bnard tambm so estruturas, mas de uma natureza
totalmente diferente. por isso que introduzimos a noo de 'estruturas dissipativas'
, a
fim de enfatizar a estreita associao, de incio paradoxal, nessas situaes, entre
estrutura e ordem, de um lado, e dissipao ... do outro."26 Na termodinmica clssica,
a
dissipao de energia na transferncia de calor, no atrito e em fenmenos semelhantes
sempre esteve associada com desperdcio. A concepo de Prigogine de uma estrutura
dissipativa introduziu uma mudana radical nessa concepo ao mostrar que, em
sistemas abertos, a dissipao torna-se uma fonte de ordem.
Em 1967, Prigogine apresentou pela primeira vez sua concepo de estruturas
dissipativas numa conferncia que proferiu em um Simpsio Nobel, em Estocolmo,27 e

quatro anos mais tarde publicou, junto com seu colega Paul Glansdorff, a primeir
a
formulao da teoria completa.28 De acordo com a teoria de Prigogine, as estruturas
dissipativas no s se mantm num estado estvel afastado do equilbrio como podem
at mesmo evoluir. Quando o fluxo de energia e de matria que passa atravs delas
aumenta, elas podem experimentar novas instabilidades e se transformar em novas
estruturas de complexidade crescente.
A detalhada anlise de Prigogine desse fenmeno notvel mostrou que, embora as
estruturas dissipativas recebam sua energia do exterior, as instabilidades e os
saltos para
novas formas de organizao so o resultado de flutuaes amplificadas por laos de
realimentao positivos. Desse modo, a amplificao da realimentao que gera um
"aumento disparado", e que sempre foi olhada como destrutiva na ciberntica, apare
ce
como uma fonte de nova ordem e complexidade na teoria das estruturas dissipativa
s.

Teoria do Laser
No incio da dcada de 60, na poca em que Ilya Prigogine compreendeu a
importncia fundamental da no-linearidade para a descrio de sistemas autoorganizadores, o fsico Hermann Haken, na Alemanha, teve uma percepo muito
semelhante enquanto estudava a fsica dos lasers, que acabara de ser inventada. Nu
m
laser, certas condies especiais se combinam para produzir uma transio da luz de
lmpada normal, que consiste numa mistura "incoerente" (no-ordenada) de ondas
luminosas de diferentes freqncias e diferentes fases, para a luz de laser "coerent
e",
que consiste num nico trem de ondas monocromtico e contnuo.
A elevada coerncia da luz do laser produzida pela coordenao de emisses de
luz provenientes de cada tomo no laser. Haken reconheceu que essa emisso
coordenada, que resultava na emergncia espontnea de coerncia, ou ordem, um
processo de auto-organizao, e que necessria uma teoria no-linear para descrever
adequadamente esse processo. "Naqueles dias, tive uma srie de discusses com vrios
tericos norte-americanos", recorda-se Haken, "que tambm estavam trabalhando com
lasers, mas utilizavam uma teoria linear, e que no entendiam que algo qualitativa
mente
novo estava acontecendo quela altura."29
Quando o fenmeno do laser foi descoberto, os cientistas o interpretaram como
um processo de amplificao, que Einstein j descrevera nos dias iniciais da teoria
quntica. Os tomos emitem luz quando so "excitados"
isto , quando seus eltrons
so deslocados at rbitas mais elevadas. Depois de um momento, os eltrons saltaro
espontaneamente de volta at rbitas mais baixas e, ao faz-lo, emitiro energia sob a
forma de pequenas ondas luminosas. Um feixe de luz comum consiste numa mistura
incoerente dessas minsculas ondulaes emitidas por tomos individuais.
No entanto, em circunstncias especiais, uma onda luminosa, ao passar por um
tomo excitado, pode "estimul-lo" ou, como Einstein dizia, "induzi-lo"
a emitir
sua energia, de tal maneira que a onda luminosa amplificada. Essa onda amplifica
da
pode, por sua vez, estimular outro tomo a amplific-la ainda mais, e finalmente hav
er
uma avalanche de amplificaes. O fenmeno resultante foi denominado "amplificao
da luz por meio de emisso estimulada de radiao" (Light Amplification through

Smulated Emission of Radiatiori), que deu origem ao acrnimo LASER.

O problema com essa descrio que diferentes tomos do material do laser


geraro simultaneamente diferentes avalanches luminosas, incoerentes umas com
relao s outras. Ento, como possvel, indagou Haker, que essas ondas desordenadas
se combinem para produzir um nico trem de ondas coerente? Ele chegou resposta ao
observar que Um laser um sistema de muitas partculas afastadas do equilbrio
trmico.30 Ele. Precisa ser "bombeado" do exterior para excitar os tomos, que, dess
e
modo, irradiam energia. Assim, h um fluxo constante de energia atravs do sistema.
Enquanto estudava intensamente esse fenmeno na dcada de 60, Haken
encontrou vrios paralelismos com outros sistemas afastados do equilbrio, o que o
levou a especular que a transio da luz normal para a luz de laser poderia ser um
exemplo dos processos de auto-organizao tpicos de sistemas afastados do
equilbrio.31 Haken introduziu o termo "sinergtica" para indicar a necessidade de u
m
novo campo de estudo sistemtico desses processos, nos quais as aes combinadas de
muitas partes individuais, como, por exemplo, os tomos do laser, produzem um
comportamento coerente do todo. Numa entrevista concedida em 1985, Haken explico
u:
Na fsica, h o termo "efeitos cooperativos", mas esse termo utilizado principalment
e
para sistemas em equilbrio trmico. ... Eu sentia que precisava introduzir um termo
para,
a cooperao [em] sistemas afastados do equilbrio trmico. ... Eu queria enfatizar que
precisamos de uma nova disciplina para esses processos. ... Portanto, poder-se-i
a
considerar a sinergtica como uma cincia que lida, talvez no de maneira exclusiva, c
om
o fenmeno da auto-organizao.32
Em 1970, Haken publicou sua teoria no-linear completa do laser na prestigiada
enciclopdia alem de fsica Handbuch der Physik.33 Tratando o laser como um sistema
auto-organizador afastado do equilbrio, ele mostrou que a ao do laser se estabelece
quando a intensidade do bombeamento externo atinge um certo valor crtico. Graas a
uma disposio especial de espelhos em ambas as extremidades da cavidade do laser,
apenas a luz emitida muito perto da direo do eixo do laser pode permanecer na
cavidade por um tempo longo o suficiente para gerar o processo de amplificao,
enquanto todos os outros trens de onda so eliminados.
A teoria de Haken torna claro que, embora o laser precise ser bombeado
energeticamente a partir do exterior, a fim de permanecer num estado afastado do
equilbrio, a; coordenao das emisses efetuada pela prpria luz de laser, trata-se de
um processo de auto-organizao. Desse modo, Haken chegou independentemente a
uma descrio precisa de um fenmeno auto-organizador do tipo que Prigogine
chamaria de estrutura dissipativa.
As previses da teoria do laser se verificaram com grandes detalhes, e, graas ao
trabalho pioneiro de Hermann Haken, o laser tornou-se uma importante ferramenta
para
o estudo da auto-organizao. Num simpsio em homenagem ao aniversrio de 60 anos
de Haken, seu colaborador Robert Graham prestou um eloqente tributo ao trabalho
dele:
Uma das grandes contribuies de Haken o reconhecimento de que os lasers so no
apenas instrumentos tecnolgicos extremamente importantes, mas tambm sistemas
fsicos altamente interessantes em si mesmos, que podem nos ensinar importantes

lies.... Os lasers , ocupam uma posio muito interessante entre o mundo quntico e o
mundo clssico, e a teoria de Haken nos diz como esses mundos podem ser conectados
. ...
O laser pode ser visto como a encruzilhada entre a fsica quntica e a fsica clssica,
entre

fenmenos de equilbrio e de no-equilbrio, entre transies de fase e auto-organizao,


e entre dinmica regular e dinmica catica. Ao mesmo tempo, um sistema que
entendemos tanto num nvel quntico-mecnico microscpico como num nvel clssico
macroscpico. um terreno slido para se descobrir conceitos gerais da fsica do noequilbrio.34

Hiperciclos
Enquanto Prigogine e Haken foram levados concepo de auto-organizao
estudando sistemas fsicos e qumicos que passam por pontos de instabilidade e geram
novas formas de ordem, o bioqumico Manfred Eigen utilizou a mesma concepo para
projetar luz sobre o quebra-cabea da origem da vida. De acordo com a teoria
darwinista padro, organismos vivos formaram-se aleatoriamente a partir do "caos
molecular" por intermdio de mutaes aleatrias e de seleo natural. No entanto, temse apontado com freqncia que a probabilidade de at mesmo clulas simples
emergirem dessa maneira durante a idade conhecida da Terra desprezivelmente
pequena.
Manfred Eigen, prmio Nobel de qumica e diretor do Instituto Max Planck de
Fsico-Qumica, em Gttingen, props, no comeo da dcada de 70, que a origem da
vida na Terra pode ter sido o resultado de um processo de organizao progressiva em
sistemas qumicos afastados do equilbrio, envolvendo "hiperciclos" de laos de
realimentao mltiplos. Eigen, com efeito, postulou uma fase pr-biolgica de
evoluo, na qual processos de seleo ocorrem no domnio molecular "como uma
propriedade material inerente em sistemas de reaes especiais"35, e introduziu o te
rmo
"auto-organizao molecular" para descrever esses processos evolutivos prbiolgicos.36
Os sistemas de reaes especiais estudados por Eigen so conhecidos como
"ciclos catalticos". Um catalisador uma substncia que aumenta a velocidade de uma
reao qumica sem ser, ele prprio, alterado no processo. Reaes catalticas so
processos de importncia crucial na qumica da vida. Os catalisadores mais comuns e
mais eficientes so as enzimas, componentes essenciais das clulas, que promovem
processos metablicos vitais.
Quando Eigen e seus colaboradores estudavam reaes catalticas envolvendo
enzimas, na dcada de 60, observaram que nos sistemas bioqumicos afastados do
equilbrio, isto , nos sistemas expostos a fluxos de energia, diferentes reaes
catalticas combinavam-se para formar redes complexas que podiam conter laos
fechados. A Figura 5-3 mostra um exemplo dessa rede cataltica, na qual quinze
enzimas catalisam as formaes de cada uma das outras de tal maneira que se forma um
lao fechado, ou ciclo cataltico.
Esses ciclos catalticos esto no cerne de sistemas qumicos auto-organizadores
tais como os relgios qumicos estudados por Prigogine, e tambm desempenham um
papel essencial nas funes metablicas dos organismos vivos. Eles so notavelmente
estveis e podem persistir sob uma ampla faixa de condies.37 Eigen descobriu que,
com tempo suficiente e um fluxo contnuo de energia, os ciclos catalticos tendem a
se
encadear para formar laos fechados, nos quais as enzimas produzidas em um ciclo
atuam como catalisadores no ciclo subseqente. Ele introduziu o termo "hiperciclos
"

para nomear esses laos nos quais cada elo um ciclo cataltico.
Os hiperciclos mostram-se no apenas notavelmente estveis, mas tambm capazes de
auto-replicao e de corrigir erros de replicao, o que significa que podem conservar e
transmitir informaes complexas. A teoria de Eigen mostra que essa auto-replicao
que , naturalmente, bem conhecida nos organismos vivos pode ter ocorrido em
Cisternas qumicos antes da emergncia da vida, antes da formao de uma estrutura
gentica. Assim, esses hiperciclos qumicos so sistemas auto-organizadores que no
podem ser adequadamente chamados de "vivos" porque carecem de algumas
caractersticas bsicas da vida. No entanto, devem ser entendidos como precursores d
os
sistemas vivos. Parece que a lio a ser aprendida aqui a de que as razes da vida
atingem o domnio da matria no-viva.

Figura 5-3
Uma rede cataltica de enzimas, incluindo um lao fechado (E1 ... E15); extrado de Ei
gen
(1971).
Uma das mais notveis propriedades dos hiperciclos, que os torna semelhantes
vida, a de que eles podem evoluir passando por instabilidades e criando nveis de
organizao sucessivamente mais elevados, que se caracterizam por diversidade
crescente e pela riqueza de componentes e de estruturas.38 Eigen assinala que os
novos
hiperciclos criados dessa maneira podem competir por seleo natural, e se refere
explicitamente teoria de Prigogine para descrever o processo todo: "A ocorrncia d
e
uma mutao com vantagem seletiva corresponde a uma instabilidade, que pode ser
explicada com a ajuda da [teoria] ... de Prigogine e Glansdorff."39
A teoria dos hiperciclos de Manfred Eigen participa das concepes-chave de
auto-organizao com a teoria das estruturas dissipativas de Ilya Prigogine e a teor
ia do
laser de Hermann Haken o estado do sistema afastado do equilbrio; o
desenvolvimento de processos de amplificao por meio de laos de realimentao
positivos; e o aparecimento de instabilidades que levam criao de novas formas de
organizao. Alm disso, Eigen deu um passo revolucionrio ao utilizar uma abordagem
darwinista para descrever fenmenos evolutivos em um nvel pr-biolgico, molecular.

Autopoiese

a Organizao dos Seres Vivos

Os hiperciclos estudados por Eigen se auto-organizam, se auto-reproduzem e


evoluem. No obstante, hesita-se em chamar esses ciclos de reaes qumicas de
"vivos". Ento, que propriedades um sistema deve ter para ser realmente chamado de
vivo? Podemos fazer uma distino ntida entre sistemas vivos e no-vivos? Qual
precisamente a conexo entre auto-organizao e vida?
Eram essas as perguntas que o neurocientista chileno Humberto Maturana fazia a
si mesmo na dcada de 60. Depois de passar seis anos fazendo estudos e pesquisas e
m
biologia na Inglaterra e nos Estados Unidos, onde colaborou com o grupo de Warre
n
McCulloch no MIT, recebendo forte influncia da ciberntica, Maturana voltou
Universidade de Santiago em 1960. L, especializou-se em neurocincia e, em
particular, no entendimento da percepo da cor.
A partir dessas pesquisas, duas questes principais cristalizaram-se na mente de
Maturana. Como ele lembrou mais tarde: "Entrei numa situao na qual minha vida
acadmica ficou dividida, e me orientei para a procura das respostas a duas pergun
tas
que pareciam seguir em sentidos opostos, a saber: 'Qual a organizao da vida?' e 'O
que ocorre no fenmeno da percepo?'"40
Maturana se debateu com essas questes por quase uma dcada, e, graas ao seu
gnio, encontrou uma resposta comum a ambas. Ao obt-la, tornou possvel a
unificao de duas tradies de pensamento sistmico que estavam preocupadas com
fenmenos em diferentes lados da diviso cartesiana. Enquanto bilogos organsmicos
tinham investigado a natureza da forma biolgica, ciberneticistas tinham tentado
entender a natureza da mente. Maturana compreendeu, no final dos anos 60, que a
chave
para esses dois quebra-cabeas estava no entendimento da "organizao da vida".
No outono de 1968, Maturana foi convidado por Heinz von Foerster a se juntar ao
seu grupo de pesquisas interdisciplinares na Universidade de Illinois e a partic
ipar de
um simpsio sobre cognio realizado em Chicago alguns meses depois. Isto lhe deu
uma oportunidade ideal para apresentar suas idias sobre a cognio como um
fenmeno biolgico.41 Qual era a idia principal de Maturana? Em suas prprias
palavras:
Minhas investigaes sobre a percepo da cor levaram-me a uma descoberta que foi
extraordinariamente importante para mim: o sistema nervoso opera como uma rede
fechada de interaes, nas quais cada mudana das relaes interativas entre certos
componentes sempre resulta numa mudana das relaes interativas dos mesmos ou de
outros componentes.42
Com base nessa descoberta, Maturana tirou duas concluses, que lhe deram as
respostas a essas duas grandes questes. Ele sups que a "organizao circular" do
sistema nervoso a organizao bsica de todos os sistemas vivos: "Os sistemas vivos
... [esto] organizados num processo circular causai fechado que leva em considerao
a
mudana evolutiva na maneira como a circularidade mantida, mas no permite a perda
da prpria circularidade."43

Uma vez que todas as mudanas no sistema ocorrem no mbito dessa

circularidade bsica, Maturana argumentou que os componentes que especificam a


organizao circular tombem devem ser produzidos e mantidos por ela. E concluiu que
esse padro de rede, no qual a funo de cada componente ajudar a produzir e a
transformar outros componentes enquanto mantm a circularidade global da rede, a
"organizao [bsica] da vida".
A segunda concluso que Maturana extraiu do fechamento circular do sistema
nervoso corresponde a uma compreenso radicalmente nova da cognio. Ele postulou
que o sistema nervoso no somente auto-organizador, mas tambm continuamente
auto-referente, de modo que a percepo no pode ser vista como a representao de
uma realidade externa, mas deve ser entendida como a criao contnua de novas
relaes dentro da rede neural: "As atividades das clulas nervosas no refletem um
meio ambiente independente do organismo vivo e, conseqentemente, no levam em
considerao a construo de um mundo exterior absolutamente existente."44
De acordo com Maturana, a percepo e, mais geralmente, a cognio no
representam uma realidade exterior, mas, em vez disso, especificam uma por meio
do
processo de organizao circular do sistema nervoso. Com base nessa premissa,
Maturana deu o passo radical de postular que o prprio processo de organizao circula
r
com ou sem um sistema nervoso
idntico ao processo de cognio:
Sistemas vivos so sistemas cognitivos, e a vida como um processo um processo de
cognio. Essa afirmao vale para todos os organismos, com ou sem um sistema
nervoso.45
Essa maneira de identificar a cognio com o processo da prpria vida , de fato,
uma concepo radicalmente nova. Suas implicaes so de longo alcance e sero
discutidas detalhadamente nas pginas seguintes.46
Depois de publicar suas idias em 1970, Maturana iniciou uma longa colaborao
com Francisco Varela, um neurocientista mais jovem da Universidade de Santiago,
que
era aluno de Maturana antes de se tornar seu colaborador. De acordo com Maturana
, a
colaborao entre ambos comeou quando Varela o desafiou, numa conversa, a
encontrar uma descrio mais formal e mais completa da concepo de organizao
circular.47 Imediatamente, eles se puseram a trabalhar numa descrio formal complet
a
da idia de Maturana antes de tentar construir um modelo matemtico, e comearam
inventando um novo nome para ela autopoiese.
Auto, naturalmente, significa "si mesmo" e se refere autonomia dos sistemas
auto-organizadores, epoiese
que compartilha da mesma raiz grega com a palavra
"poesia" significa "criao", "construo". Portanto, autopoiese significa
"autocriao". Uma vez que eles introduziram uma palavra nova sem uma histria, foi
fcil utiliz-la como um termo tcnico para a organizao caracterstica dos sistemas
vivos. Dois anos mais tarde, Maturana e Varela publicaram sua primeira descrio de
autopoiese num longo ensaio48, e por volta de 1974 eles e o seu colega Ricardo U
ribe
desenvolveram um modelo matemtico correspondente para o sistema autopoitico mais
simples, a clula viva.49
Maturana e Varela comearam seu ensaio sobre autopoiese caracterizando sua
abordagem como "mecanicista", para distingui-la das abordagens vitalistas da nat
ureza
da vida: "Nossa abordagem ser mecanicista: no sero nela aduzidos foras ou

princpios que no se encontrem no universo fsico." No entanto, a sentena seguinte


esclarece, de imediato, que os autores no so mecanicistas cartesianos, mas, sim,
pensadores sistmicos:
No obstante, nosso problema o da organizao viva e, portanto, nosso interesse no
estar nas propriedades dos componentes, mas sim, em processos e nas relaes entre
processos realizadas por meio de componentes.50
Eles prosseguem aprimorando sua posio com a importante distino entre
"organizao" e "estrutura", que tem sido um tema implcito durante toda a histria do
pensamento sistmico, mas no foi explicitamente abordada at o desenvolvimento da
ciberntica.51 Maturana e Varela do a essa distino uma clareza cristalina. A
organizao de um sistema vivo, eles explicam, o conjunto de relaes entre os seus
componentes que caracteriza o sistema como pertencendo a uma determinada classe
(tal
como uma bactria, um girassol, um gato ou um crebro humano). A descrio dessa
organizao uma descrio abstrata de relaes e no identifica os componentes. Os
autores supem que a autopoiese um padro geral de organizao comum a todos os
sistemas vivos, qualquer que seja a natureza dos seus componentes.
A estrutura de um sistema vivo, ao contrrio, constituda pelas relaes efetivas
entre os componentes fsicos. Em outras palavras, a estrutura do sistema a
corporifcao fsica de sua organizao. Maturana e Varela enfatizam que a
organizao do sistema independente das propriedades dos seus componentes, de
modo que uma dada organizao pode ser incorporada de muitas maneiras diferentes
por muitos tipos diferentes de componentes.
Tendo esclarecido que seu interesse com a organizao, e no com a estrutura,
os autores prosseguem ento definindo autopoiese, a organizao comum a todos os
sistemas vivos. Trata-se de uma rede de processos de produo, nos quais a funo de
cada componente consiste em participar da produo ou da transformao de outros
componentes da rede. Desse modo, toda a rede, continuamente, "produz a si mesma"
.
Ela produzida pelos seus componentes e, por sua vez, produz esses componentes.
"Num sistema vivo", explicam os autores, "o produto de sua operao a sua prpria
organizao."52
Uma importante caracterstica dos sistemas vivos o fato de sua organizao
autopoitica incluir a criao de uma fronteira que especifica o domnio das operaes
da rede e define o sistema como uma unidade. Os autores assinalam que os ciclos
catalticos, em particular, no constituem sistemas vivos, pois sua fronteira
determinada por fatores (tais como um recipiente fsico) independentes dos process
os
catalticos.
tambm interessante notar que o fsico Geoffrey Chew formulou sua chamada
hiptese bootstrap a respeito da composio e das interaes das partculas subatmicas,
Que soa bastante semelhante concepo de autopoiese, cerca de uma dcada antes que
Maturana publicasse suas idias pela primeira vez.53 De acordo com Chew, partculas
que por interao forte, ou "hdrons", formam uma rede de interaes nas quais
partcula ajuda a gerar outras partculas, as quais, por sua vez, a geram".54
No entanto, h duas diferenas fundamentais entre o bootstrap de hdrons e a
auto-poiese. Hdrons so "estados ligados" potenciais uns dos outros, no sentido

probabilstico da teoria quntica, o que no se aplica "organizao da vida" de


Maturana. Alm disso, uma rede de partculas subatmicas interagindo por meio de
colises de alta energia no ser considerada autopoitica porque no forma nenhuma
fronteira.
De acordo com Maturana e Varela, a concepo de autopoiese necessria e
suficiente para caracterizar a organizao dos sistemas vivos. No entanto, essa
caracterizao no inclui nenhuma informao a respeito da constituio fsica dos
componentes do sistema. Para entender as propriedades dos componentes e suas
interaes fsicas, deve-se acrescentar descrio abstrata de sua organizao uma
descrio da estrutura do sistema na linguagem da fsica e da qumica. A clara distino
entre essas duas descries
uma em termos de estrutura e a outra em termos de
organizao torna possvel integrar modelos de auto-organizao orientados para a
estrutura (tais como os de Prigogine e de Haken) e modelos orientados para a
organizao (como os de Eigen e de Maturana-Varela) numa teoria coerente dos
sistemas vivos.55

Gaia

a Terra Viva

As idias-chave subjacentes aos vrios modelos de sistemas auto-organizadores


que acabamos de descrever cristalizaram-se em poucos anos, no incio da dcada de 60
.
Nos Estados Unidos, Heinz von Foerster montou seu grupo de pesquisas
interdisciplinares e promoveu vrias conferncias sobre auto-organizao; na Blgica,
Ilya Prigogine realizou a ligao fundamental entre sistemas em no-equilbrio e nolinearidade; na Alemanha, Hermann Haken desenvolveu sua teoria no-linear do laser
e
Manfred Eigen estudou os ciclos catalticos; e no Chile, Humberto Maturana atacou
o
quebra-cabea da organizao dos sistemas vivos.
Ao mesmo tempo, o qumico especializado na qumica da atmosfera, James
Lovelock, fez uma descoberta iluminadora que o levou a formular um modelo que ,
talvez, a mais surpreendente e mais bela expresso da auto-organizao
a idia de
que o planeta Terra como um todo um sistema vivo, auto-organizador.
As origens da ousada hiptese de Lovelock esto nos primeiros dias do programa
espacial da NASA. Embora a idia de uma Terra viva seja muito antiga, e teorias
especulativas a respeito do planeta como um sistema vivo tenham sido formuladas
vrias vezes56, os vos espaciais no incio da dcada de 60 permitiram aos seres
humanos, pela primeira vez, olhar efetivamente para o nosso planeta a partir do
espao
exterior e perceb-la como um todo integrado. Essa percepo da Terra em toda a sua
beleza um globo azul e branco flutuando na profunda escurido do espao
comoveu profundamente os astronautas e, como vrios deles tm declarado desde essa
ocasio, foi uma profunda experincia espiritual, que mudou para sempre o seu
relacionamento com a Terra.57 As magnficas fotografias da Terra inteira que eles
trouxeram de volta ofereceram o smbolo mais poderoso do movimento da ecologia
global.
Enquanto os astronautas olhavam para o planeta e contemplavam sua beleza, o
meio ambiente da Terra tambm era examinado do espao exterior pelos sensores dos
instrumentos cientficos, assim como tambm o eram o meio ambiente da Lua e dos

planetas mais prximos. Na dcada de 60, os programas espaciais sovitico e norteamericano lanaram mais de cinqenta sondas espaciais, a maioria delas para explorar
a
Lua, mas algumas viajando para mais alm, para Vnus e para Marte.
Nessa poca, a NASA convidou James Lovelock para o Jet Propulsion
Laboratories, em Pasadena, na Califrnia, para ajud-los a projetar instrumentos par
a a
deteco de vida em Marte.58 O plano da NASA era enviar a Marte uma nave espacial
que procuraria por vida no local de pouso, executando uma srie de experimentos co
m o
solo marciano. Enquanto Lovelock trabalhava sobre problemas tcnicos de desenho do
s
instrumentos, tambm fazia a si mesmo uma pergunta mais geral: "Como podemos estar
certos de que o modo de vida marciano, qualquer que seja ele, se revelar a testes
baseados no estilo de vida da Terra?" Nos meses e anos seguintes, essa questo o l
evou
a pensar profundamente sobre a natureza da vida e sobre como ela poderia ser
reconhecida.
Ponderando sobre esse problema, Lovelock descobriu que o fato de todos os seres
vivos extrarem energia e matria e descartarem produtos residuais era a mais geral
das
caractersticas da vida que ele podia identificar. De maneira muito parecida com o
que
ocorreu com Prigogine, ele pensava que seria possvel expressar matematicamente es
sa
caracterstica-chave, em termos de entropia, mas ento seu raciocnio seguiu por uma
direo diferente. Lovelock sups que a vida em qualquer planeta utilizaria a atmosfer
a
e os oceanos como meio fluido para matrias-primas e produtos residuais. Portanto,
especulou, poder-se-ia ser capaz, de algum modo, de detectar a
analisando-se a composio qumica da atmosfera de um planeta.
houvesse vida em Marte, a atmosfera marciana revelaria algumas
gases, algumas "assinaturas" caractersticas, que poderiam ser
a
partir da Terra.

existncia de vida
Dessa maneira, se
combinaes de
detectadas at mesmo

Essas especulaes foram dramaticamente confirmadas quando Lovelock e um


colega, Dian Hitchcock, comearam a realizar uma anlise sistemtica da atmosfera
marciana, utilizando observaes feitas a partir da Terra, e comparando-a com uma
anlise semelhante da atmosfera da Terra. Eles descobriram que as composies
qumicas das duas atmosferas so notavelmente semelhantes. Embora haja muito pouco
oxignio, uma poro de dixido de carbono (CO2) e nenhum metano na atmosfera de
Marte, a atmosfera da Terra contm grande quantidade de oxignio, quase nenhum CO2
e uma poro de metano.
Lovelock compreendeu que a razo para esse
Marte que, num planeta sem vida todas as
na atmosfera foram completadas muito tempo
possveis em Marte; h um total equilbrio

perfil atmosfrico particular em


reaes qumicas possveis entre os gases
atrs. Hoje, no h mais reaes qumicas
qumico na atmosfera marciana.

A situao na Terra exatamente oposta. A atmosfera terrestre contm gases,


como o oxignio e o metano, que tm probabilidade muito grande de reagir uns com os
outros, mas mesmo assim coexistem em altas propores, resultando numa mistura de
gases afastados do equilbrio qumico. Lovelock compreendeu que esse estado especial

deve ter por causa a presena de vida na Terra. As plantas produzem constantemente
o
oxignio, e outros organismos produzem outros gases, de modo que os gases
atmosfricos esto sendo continuamente repostos enquanto sofrem reaes qumicas.
Em outras palavras, Lovelock reconheceu a atmosfera da Terra como um sistema
aberto, afastado do equilbrio, caracterizado por um fluxo constante de energia e
de

matria. Sua anlise qumica detectava a prpria "marca registrada" da vida.


Essa descoberta foi to significativa para Lovelock que ele ainda se lembra do
exato momento em que ocorreu:
Para mim, a revelao pessoal de Gaia veio subitamente
como um flash de iluminao.
Eu estava numa pequena sala do pavimento superior do edifcio do Jet Propulsion
Laboratory, em Pasadena, na Califrnia. Era o outono de 1965 ... e eu estava conve
rsando
com um colega, Dian Hitchcock, sobre um artigo que estvamos preparando. ... Foi n
esse
momento que, num lampejo, vislumbrei Gaia. Um pensamento assustador veio a mim.
A
atmosfera da Terra era uma mistura extraordinria e instvel de gases, e, no obstante
, eu
sabia que sua composio se mantinha constante ao longo de perodos de tempo muito
longos. Ser que a vida na Terra no somente criou a atmosfera, mas tambm a regula
__mantendo-a com uma composio constante, e num nvel favorvel aos organismos? 59
O processo de auto-regulao a chave da idia de Lovelock. Ele sabia, pela
astrofsica, que o calor do Sol aumentou em 25 por cento desde que a vida comeou na
Terra e que, no obstante esse aumento, a temperatura da superfcie da Terra tem
permanecido , constante, num nvel confortvel para a vida, nesses quatro bilhes de
anos. E se a Terra fosse capaz de regular sua temperatura, indagou ele, assim co
mo
outras condies planetrias a composio de sua atmosfera, a salinidade de seus
oceanos, e assim por diante
assim como os organismos vivos so capazes de autoregular e de manter constantes a temperatura dos seus corpos e tambm outras
variveis? Lovelock compreendeu que essa hiptese significava uma ruptura radical
com a cincia convencional:
Considere a teoria de Gaia como uma alternativa sabedoria
rra
como um planeta morto, feito de rochas, oceanos e atmosfera
nte
habitado pela vida. Considere-a como um verdadeiro sistema,
da e
todo o seu meio ambiente, estreitamente acoplados de modo a
autoreguladora.60

convencional que v a Te
inanimadas, e merame
abrangendo toda a vi
formar uma entidade

Os cientistas espaciais da NASA, a propsito, no gostaram, em absoluto, da


descoberta de Lovelock. Eles tinham desenvolvido uma impressionante srie de
experimentos j para a deteco de vida, para serem utilizados na misso de sua Viking
a
Marte, e agora Lovelock estava lhes dizendo que realmente no havia necessidade de
enviar uma espaonave ao Planeta Vermelho procura de vida. Tudo o que eles
precisavam fazer era uma anlise espectral da atmosfera marciana, o que poderia se
r
feito facilmente atravs de um telescpio na Terra. No de se admirar que a NASA
tenha desprezado o conselho de Lovelock e tenha continuado a desenvolver o progr
ama
Viking. A nave espacial da NASA pousou em Marte vrios anos depois, e, como
Lovelock havia previsto, no achou l nenhum trao de vida.
Em 1969, num encontro cientfico em Princeton, Lovelock, pela primeira vez,
apresentou sua hiptese da Terra como um sistema auto-regulador.61 Logo depois dis

so,
um amigo romancista, reconhecendo que a idia de Lovelock representava o
renascimento de um importante mito antigo, sugeriu o nome "hiptese de Gaia", em
honra da deusa grega da Terra. Lovelock, com prazer, aceitou a sugesto e, em 1972
,
publicou a primeira verso extensa de sua idia num artigo intitulado "Gaia as Seen
through the Atmosphere".62
Nessa poca, Lovelock no tinha idia de como a Terra poderia regular sua

temperatura e a composio de sua atmosfera; o que ele sabia que os processos autoregula-dores tinham de envolver organismos na biosfera. Tambm no sabia quais eram
os organismos que produziam quais gases. No entanto, ao mesmo tempo, a
microbiologista norte-americana Lynn Margulis estava estudando os mesmos process
os
que Lovelock precisava entender
a produo e a remoo de gases por vrios
organismos, incluindo especialmente as mirades de bactrias presentes no solo da
Terra. Margulis lembra-se de que continuava perguntando: "Por que todos concorda
m
com o fato de que o oxignio atmosfrico ... provm da vida, mas ningum fala sobre os
outros gases atmosfricos que provm da vida?"63 Logo depois, vrios colegas dela
recomendaram que conversasse com James Lovelock, o que levou a uma longa e
proveitosa colaborao, a qual resultou na hiptese de Gaia plenamente cientfica.
Os backgrounds e reas cientficos em que eram peritos James Lovelock e Lynn
Margulis converteram-se num perfeito casamento. Margulis no teve dificuldade em
responder a Lovelock muitas perguntas a respeito das origens biolgicas dos gases
atmosfricos, ao passo que Lovelock contribuiu com concepes provenientes da
qumica, da termodinmica e da ciberntica para a emergente teoria de Gaia. Desse
modo, ambos os cientistas foram capazes de, gradualmente, identificar uma comple
xa
rede de laos de realimentao, a qual conforme propuseram como hiptese
criaria a auto-regulao do sistema planetrio.
O aspecto de destaque desses laos de realimentao est no fato de que ligam
conjuntamente sistemas vivos e no-vivos. No podemos mais pensar nas rochas, nos
animais e nas plantas como estando separados uns dos outros. A teoria de Gaia mo
stra
que h um estreito entrosamento entre as partes vivas do planeta plantas,
microorganismos e animais
e suas partes no-vivas
rochas, oceanos e a atmosfera.
O ciclo do dixido de carbono uma boa ilustrao desse ponto.64 Os vulces da
Terra tm vomitado enormes quantidades de dixido de carbono (CO2) durante milhes
de anos. Uma vez que o CO2 um dos principais gases de estufa, Gaia precisa bombelo para fora da atmosfera; caso contrrio, ficaria quente demais para a vida. Plan
tas e
animais reciclam grandes quantidades de CO2 e de oxignio nos processos da
fotossntese, da respirao e da decomposio. No entanto, essas trocas esto sempre em
equilbrio e no afetam o nvel de CO2 da atmosfera. De acordo com a teoria de Gaia, o
excesso de dixido de carbono na atmosfera removido e reciclado por um enorme lao
de realimentao, que envolve a eroso das rochas como um componente-chave.
No processo da eroso das rochas, estas combinam-se com a gua da chuva e com
o dixido de carbono para formar vrias substncias qumicas denominadas carbonates.
O CO2 ento retirado da atmosfera e retido em solues lquidas. Esses processos so
puramente qumicos, no exigindo a participao da vida. No entanto, Lovelock e
outros descobriram que a presena de bactrias no solo aumenta enormemente a taxa de
eroso das rochas. Num certo sentido, essas bactrias do solo atuam como catalisador
es
do processo de eroso das rochas, e todo o ciclo do dixido de carbono poderia ser v
isto
como o equivalente biolgico dos ciclos catalticos estudados por Manfred Eigen.
Os carbonates so ento arrastados para o oceano, onde minsculas algas,
invisveis a olho nu, os absorvem e os utilizam para fabricar primorosas conchas
calcrias (de carbonato de clcio). Desse modo, o CO2 que estava na atmosfera vai pa
rar

nas conchas dessas algas diminutas (Figura 5-4). Alm disso, as algas ocenicas
tambm absorvem o dixido de carbono diretamente do ar.

Quando as algas morrem, suas conchas se precipitam para o fundo do mar, onde
formam compactos sedimentos de pedra calcria (outra forma do carbonato de clcio).
Devido ao seu enorme peso, os sedimentos de pedra calcria gradualmente afundam no
manto da Terra e se fundem, podendo at mesmo desencadear os movimentos das
placas Atnicas. Por fim, parte do CO2 contido nas rochas fundidas novamente
vomitado para fora por vulces, e enviado para uma outra rodada do grande ciclo de
Gaia.
O ciclo todo
ligando vulces eroso das rochas, a bactrias do solo, a algas
ocenicas, a sedimentos de pedra calcria e novamente a vulces
atua como um
gigantesco lao de realimentao, que contribui para a regulao da temperatura da
Terra.

Figura 5-4
Algas (coccolithophore) ocenicas com conchas calcrias.
medida que o Sol fica mais quente, a ao bacteriana no solo estimulada, o
que aumenta a taxa de eroso das rochas. Isso, por sua vez, bombeia mais CO2 para
fora
da atmosfera e, desse modo, esfria o planeta. De acordo com Lovelock e com Margu
lis,
laos de realimentao semelhantes interligando plantas e rochas, animais e gases
atmosfricos, microorganismos e os oceanos
regulam o clima da Terra, a salinidade
dos seus oceanos e outras importantes condies planetrias.
A teoria de Gaia olha para a vida de maneira sistmica, reunindo geologia, microbiologia, qumica atmosfrica e outras disciplinas cujos profissionais no esto
acostumados a se comunicarem uns com os outros. Lovelock e Margulis desafiaram a
viso convencional que encarava essas disciplinas como separadas, que afirmava que
as
foras da geologia estabelecem as condies para a vida na Terra e que as plantas e os
animais eram meros passageiros que, por acaso, descobriram justamente as condies
corretas para a sua evoluo. De acordo com a teoria de Gaia, a vida cria as condies
para a sua prpria existncia. Nas palavras de Lynn Margulis:
Enunciada de maneira simples, a hiptese [de Gaia] afirma que a superfcie da Terra,
que
sempre temos considerado o meio ambiente da vida, na verdade parte da vida. A ma
nta
de ar
a troposfera deveria ser considerada um sistema circulatrio, produzido e
sustentado pela vida. ... Quando os cientistas nos dizem que a vida se adapta a
um meio
ambiente essencialmente passivo de qumica, fsica e rochas, eles perpetuam uma viso
seriamente distorcida. A vida, efetivamente, fabrica e modela e muda o meio ambi
ente ao
qual se adapta. Em seguida, esse "meio ambiente" realimenta a vida que est mudand
o e
atuando e crescendo nele. H interaes cclicas constantes.65

De incio, a resistncia da comunidade cientfica a essa nova viso da vida foi to


forte que os autores acharam que era impossvel publicar sua hiptese. Os peridicos
acadmicos estabelecidos, tais como Science e Nature, a rejeitaram. Finalmente, o
astrnomo Carl Sagan, que trabalhava como editor da revista Icarus, convidou
Lovelock e Margulis para publicarem a hiptese de Gaia em sua revista.66 intrigant
e o
fato de que, dentre todas as teorias e modelos de auto-organizao, foi a hiptese de
Gaia que encontrou, de longe, a mais forte resistncia. Somos tentados a nos pergu
ntar
se a reao altamente irracional por parte do establishment cientfico no teria sido
desencadeada pela evocao de Gaia, o poderoso mito arquetpico.
De fato, a imagem de Gaia como um ser sensvel foi o principal argumento
implcito para a rejeio da hiptese de Gaia depois de sua publicao. Os cientistas
expressaram essa rejeio alegando que a hiptese era no-cientfica porque era
teleolgica
isto , implicava a idia de processos naturais sendo modelados por um
propsito. "Nem Lynn Margulis nem eu jamais propusemos que a auto-regulao
planetria propositada", protesta Lovelock. "No obstante, temos encontrado crticas
persistentes, quase dogmticas, afirmando que nossa hiptese teleolgica."67
Essa crtica volta velha discusso entre mecanicistas e vitalistas. Embora os
mecanicistas sustentem que todos os fenmenos biolgicos sero finalmente explicados
pelas leis da fsica e da qumica, os vitalistas postulam a existncia de uma entidade
no-fsica, um agente causai dirigindo os processos vitais, que desafia explicaes
mecanicistas.68 A teleologia palavra derivada do grego telos ("propsito")
afirma
que o agente causai postulado pelo vitalismo propositado, que h propsito e plano n
a
natureza. Opondo-se energicamente a argumentos vitalistas e teleolgicos, os
mecanicistas ainda lutam com a metfora newtoniana de Deus como um relojoeiro. A
teoria dos sistemas vivos que est emergindo nos dias atuais finalmente superou a
discusso entre mecanicismo e teleologia. Como veremos, ela concebe a natureza viv
a
como consciente (mindful) e inteligente sem a necessidade de supor qualquer plan
o ou
propsito global.69
Os representantes da biologia mecanicista atacaram a hiptese de Gaia como
teleolgica porque no eram capazes de imaginar como a vida na Terra poderia criar e
regular as condies para a sua prpria existncia sem ser consciente e propositada. "H
reunies de comits das espcies para negociar a temperatura do prximo ano?",
perguntaram esses crticos com humor malicioso.70
Lovelock respondeu com um engenhoso modelo matemtico batizado de "Mundo
das Margaridas". Esse modelo representa um sistema de Gaia imensamente
simplificado, no qual absolutamente claro que a regulao da temperatura uma
propriedade emergente do sistema, que surge automaticamente sem nenhuma ao
propositada, como uma conseqncia de laos de realimentao entre os organismos do
planeta e o meio ambiente desses organismos.71
O Mundo das Margaridas um modelo de computador de um planeta aquecido
por um sol cuja radiao trmica aumenta de maneira uniforme e tendo apenas duas
espcies vivas crescendo nele
margaridas negras e margaridas brancas. Sementes
dessas margaridas esto espalhadas por todo o planeta, que mido e frtil por toda
parte, mas as margaridas crescero somente dentro de uma certa faixa de temperatur
as.
Lovelock programou seu computador com as equaes matemticas

correspondentes a todas essas condies, escolheu uma temperatura planetria no ponto


de congelamento como condio de partida, e ento deixou o modelo rodar no
computador. "Ser que a evoluo do ecossistema do Mundo das Margaridas levaria a
uma auto-regulao do clima?", era a pergunta crucial que ele fazia a si mesmo.
Os resultados foram espetaculares. medida que o planeta modelado se aquece,
em algum ponto o equador fica quente o bastante para a vida vegetal. As margarid
as
negras Aparecero em primeiro lugar, porque absorvem melhor o calor do que as
margaridas Bancas, e esto portanto mais bem adaptadas para a sobrevivncia e a
reproduo. Assim, em sua primeira fase de evoluo, o Mundo das Margaridas mostra
um anel de margaridas negras espalhadas em torno do equador (Figura 5-5).

Figura 5-5
As quatro fases evolutivas do Mundo das Margaridas.
medida que o planeta se aquece mais, o equador vai ficando demasiadamente
quente para as margaridas negras sobreviverem, e elas comeam a colonizar as zonas
subtropicais. Ao mesmo tempo, aparecem margaridas brancas ao redor do equador.
Como elas so brancas, refletem calor e se esfriam, o que permite que elas sobrevi
vam
melhor em zonas quentes do que as margaridas negras. Ento, na segunda fase, h um
anel de margaridas brancas ao redor do equador, e as zonas subtropical e tempera
da
esto cheias de margaridas negras, embora ainda esteja frio demais em torno dos plo
s
para qualquer margarida crescer a.
Em seguida, o sol fica ainda mais quente e a vida vegetal se extingue no equador
,
onde agora o calor excessivo at mesmo para as margaridas brancas. Enquanto isso,
margaridas brancas substituem as negras nas zonas temperadas, e margaridas negra
s
comeam a aparecer em torno dos plos. Desse modo, a terceira fase mostra o equador
vazio, as zonas temperadas povoadas por margaridas brancas e as zonas ao redor d
os
plos cheias de margaridas negras, e apenas as calotas polares sem nenhuma vida
vegetal. Na ltima fase, finalmente, enormes regies ao redor do equador e nas zonas
subtropicais esto quentes demais para quaisquer tipos de margaridas sobreviverem,
embora haja margaridas brancas nas zonas temperadas e margaridas negras nos plos.
Depois disso, o planeta modelado fica quente demais para qualquer tipo de margar
idas
crescer, e a vida se extingue.
So essas as dinmicas bsicas do sistema do Mundo das Margaridas. A
propriedade fundamental do modelo que produz auto-regulao o fato de que as
margaridas negras, absorvendo calor, aquecem no apenas a si mesmas, mas tambm o
planeta. De maneira semelhante, embora as margaridas brancas reflitam o calor e
se
esfriem, elas tambm esfriam o planeta. Desse modo, o calor absorvido e refletido
ao
longo de toda a evoluo do Mundo das Margaridas, dependendo da espcie de

margaridas que est presente.

Quando Lovelock apresentou em grfico as mudanas de temperatura sobre o


planeta ao longo de toda a sua evoluo, obteve o notvel resultado de que a
temperatura do planeta mantida constante em todas as quatro fases (Figura 5-6).
Quando o sol est relativamente frio, o Mundo das Margaridas aumenta sua prpria
temperatura graas absoro trmica pelas margaridas negras; medida que o sol fica
mais quente, a temperatura gradualmente abaixada devido predominncia
progressiva de margaridas brancas refletoras de calor. Assim, o Mundo das Margar
idas,
sem nenhuma previso ou planejamento, "regula sua prpria temperatura ao longo de
um grande intervalo de tempo por meio da dana das margaridas"72.
Laos de realimentao que ligam influncias do meio ambiente ao crescimento
das margaridas, as quais, por sua vez, afetam o meio ambiente, constituem uma
caracterstica essencial do modelo do Mundo das Margaridas. Quando esse ciclo
quebrado, de modo que no haja influncia das margaridas sobre o meio ambiente, as
populaes de margaridas flutuam desconsoladamente, e todo o sistema se torna
catico. Porm, to logo os laos so fechados ao se ligar de volta as margaridas ao seu
meio ambiente, o modelo se estabiliza e ocorre a auto-regulao.

Figura 5-6
Evoluo da temperatura no Mundo das Margaridas: a curva tracejada mostra o aumento
da
temperatura sem vida presente; a curva cheia mostra como a vida mantm uma tempera
tura
constante; extrado, de Lovelock (1991).
Desde essa poca, Lovelock elaborou verses muito mais sofisticadas do Mundo
das Margaridas. Em vez de apenas duas, h, nos novos modelos, muitas espcies de
margaridas, com pigmentaes variadas; h modelos nos quais as margaridas evoluem e
mudam de cor; modelos nos quais coelhos comem as margaridas e raposas comem os
coelhos, e assim por diante.73 O resultado efetivo desses modelos altamente comp
lexos
que as pequenas flutua-Coes de temperatura que estavam presentes no modelo origi
nal
do Mundo das Margaridas se nivelaram e a auto-regulao se torna progressivamente
mais estvel medida que a complexidade do modelo aumenta. Alm disso, Lovelock
introduziu em seus modelos catstrofes, que dizimam 30 por cento das margaridas em
intervalos regulares. Ele descobriu que a auto-legulao do Mundo das Margaridas
notavelmente elstica sob essas srias perturbaes.
Todos esses modelos geraram vividas discusses entre bilogos, geofsicos e
geoqumicos, e, desde a poca em que foi publicada pela primeira vez, a hiptese de
Gaia ganhou muito mais respeito na comunidade cientfica. De fato, hoje existem vri
as
equipes de pesquisa em vrias partes do mundo que trabalham sobre formulaes
detalhadas da teoria de Gaia.74

Uma Sntese Prvia


No final da dcada de 70, quase vinte anos depois que os critrios fundamentais
da auto-organizao foram descobertos em vrios contextos, teorias e modelos
matemticos detalhados de sistemas auto-organizadores foram formulados, e um
conjunto de caractersticas comuns tornou-se evidente: o fluxo contnuo de energia e
de
matria atravs do sistema; o estado estvel afastado do equilbrio; a emergncia de
novos padres de ordem o papel central dos laos de realimentao e a descrio
matemtica por equaes no-lineares.
Nessa poca, o fsico austraco Erich Jantsch, ento na Universidade da
Califrnia, em Berkeley, apresentou uma sntese prvia dos novos modelos de autoorganizao num livro intitulado The Self-Organizing Universe, que se baseava
principalmente na teoria das estruturas dissipativas de Prigogine.75 Embora o li
vro de
Jantsch esteja hoje, em grande parte, obsoleto, porque foi escrito antes que a n
ova
matemtica da complexidade se tornasse amplamente conhecida, e porque no inclua a
completa concepo de autopoiese como a organizao dos sistemas vivos, teve um
tremendo valor na poca. Foi o primeiro livro que tornou a obra de Prigogine dispo
nvel
para uma ampla audincia e tentou integrar um grande nmero de concepes e de
idias, na poca muito novas, num paradigma coerente de auto-organizao. Minha
prpria sntese dessas concepes neste livro , num certo sentido, uma reformulao da
obra pioneira de Erich Jantsch.

A Matemtica
Da Complexidade

A concepo dos sistemas vivos como redes auto-organizadoras cujos


componentes esto todos interligados e so interdependentes tem sido expressa
repetidas vezes, de uma maneira ou de outra, ao longo de toda a histria da filoso
fia e
da cincia. No entanto, modelos detalhados de sistemas auto-organizadores s puderam
ser formulados muito recentemente, quando novas ferramentas matemticas se tornara
m
disponveis, permitindo aos cientistas modelarem a interconexidade no-linear
caracterstica das redes. A descoberta dessa nova "matemtica da complexidade" est
sendo cada vez mais reconhecida como um dos acontecimentos mais importantes da
cincia do sculo XX.
As teorias e os modelos de auto-organizao descritos nas pginas anteriores
lidam com sistemas altamente complexos envolvendo milhares de reaes qumicas
interdependentes. Nas trs ltimas dcadas, emergiu um novo conjunto de conceitos e
de tcnicas para se lidar com essa enorme complexidade que est comeando a formar
um arcabouo matemtico coerente. Ainda no h um nome definitivo para essa nova
matemtica. Ela popularmente conhecida como "a nova matemtica da
complexidade", e tecnicamente como "teoria dos sistemas dinmicos", "dinmica dos
sistemas", "dinmica complexa" ou "dinmica no-linear". O termo "teoria dos sistemas
dinmicos" talvez o mais amplamente utilizado.
Para evitar confuses, til ter sempre em mente o fato de que a teoria dos
sistemas dinmicos no uma teoria dos fenmenos fsicos, mas sim, uma teoria
matemtica cujos conceitos e tcnicas so aplicados a uma ampla faixa de fenmenos. O
mesmo verdadeiro para a teoria do caos e para a teoria das fractais, importantes
ramos
da teoria dos sistemas dinmicos.
A nova matemtica, como veremos detalhadamente, uma matemtica de
relaes e de padres. mais qualitativa do que quantitativa e, desse modo, incorpora a
mudana de nfase caracterstica do pensamento sistmico
de objetos para relaes,
da quantidade para a qualidade, da substncia para o padro. O desenvolvimento de
computadores de alta velocidade desempenhou um papel fundamental na nova
capacidade de domnio da complexidade. Com a ajuda deles, os matemticos so agora
capazes de resolver equaes complexas que, antes, eram intratveis e de descobrir as
solues sob a forma de curvas num grfico. Dessa maneira, eles descobriram novos
padres qualitativos de comportamento desses sistemas complexos e um novo nvel de
ordem subjacente ao caos aparente.

Cincia Clssica
Para apreciar a novidade da nova matemtica da complexidade instrutivo
contrast-la com a matemtica da cincia clssica. A cincia, no sentido moderno da
palavra, comeou no final do sculo XVI com Galileu Galilei, que foi o primeiro a
realizar experimentos sistemticos e a utilizar linguagem matemtica para formular a
s
leis da natureza que descobriu. Nessa poca, a cincia ainda era chamada de "filosof
ia
natural", e quando Galileu dizia matemtica estava se referindo geometria. "A
filosofia", escreveu ele, "est escrita nesse grande livro que sempre se encontra
frente
dos nossos olhos; porm, no podemos entend-lo se no aprendermos antes a
linguagem e os caracteres nos quais ele est escrito. Essa linguagem a matemtica, e
os caracteres so tringulos, crculos e outras figuras geomtricas."1
Galileu herdou essa viso dos filsofos da antiga Grcia, que tendiam a
geometrizar todos os problemas matemticos e a procurar respostas em termos de
figuras geomtricas. Dizia-se que a Academia de Plato, em Atenas, a principal escol
a
grega de cincia e de filosofia durante nove sculos, ostentava uma tabuleta acima d
e
sua porta de entrada com os dizeres: "No entre aqui se no estiver familiarizado co
m a
geometria."
Vrios sculos depois, uma abordagem muito diferente para a resoluo de
problemas matemticos, conhecida como lgebra, foi desenvolvida por filsofos
islmicos na Prsia, os quais, por sua vez, a aprenderam de matemticos indianos. A
palavra deriva do rabe al-jabr ("ligar conjuntamente") e se refere ao processo de
reduzir o nmero de quantidades desconhecidas ligando-as conjuntamente em equaes.
A lgebra elementar envolve equaes nas quais certas letras
tiradas, por conveno,
do comeo do alfabeto
significam vrios nmeros constantes. Um exemplo bem
conhecido, que a maioria dos leitores se lembrar de seus anos de ginsio, esta
equao:
(a + b)2=a2 + 2ab + b2
A lgebra superior envolve relaes, denominadas "funes", entre nmeros
variveis desconhecidos, ou "variveis", que so denotados por letras tiradas, por
conveno, do fim do alfabeto. Por exemplo, na equao:
y = x + l
diz-se que a varivel y "funo de x", o que, na grafia concisa da matemtica
representado por y = f (x).
Assim, na poca de Galileu, havia duas abordagens diferentes para resolver
problemas matemticos: a geometria e a lgebra, que provinham de culturas diferentes
.
Essas duas abordagens foram unificadas por Ren Descartes. Uma gerao mais jovem
do que Galileu, Descartes usualmente considerado o fundador da filosofia moderna
, e
foi tambm um brilhante matemtico. A inveno por Descartes de um mtodo para
tornar as formas e as equaes algbricas visveis como formas geomtricas foi a maior

dentre suas muitas contribuies matemtica.


O mtodo, agora conhecido como geometria analtica, envolve coordenadas cartesianas,

o sistema de coordenadas inventado por Descartes e assim denominado em sua


homenagem. Por exemplo, quando a relao entre as duas variveis x e y, no nosso
exemplo anterior, a equao y = x + l, representada num grfico com coordenadas
cartesianas, vemos que ela corresponde a uma linha reta (Figura 6-1). por isso q
ue
equaes desse tipo so chamadas de equaes "lineares".

Figura 6-1
Grfico correspondente equao y = x + 1. Para qualquer ponto sobre a linha reta, o
valor da coordenada y sempre uma unidade maior do que o da coordenada x.
De maneira semelhante, a equao y = x2 representada por uma parbola (Figura
6-2). Equaes desse tipo, que correspondem a curvas na grade cartesiana, so
chamadas de equaes "no-lineares". Elas possuem, como caracterstica distintiva, o
fato de que uma ou vrias de suas variveis so elevadas ao quadrado ou a potncias
maiores.

Equaes Diferenciais
Com o novo mtodo de Descartes, as leis da mecnica que Galileu descobrira
podiam ser expressas quer em forma algbrica, como equaes, quer em forma
geomtrica, como formas visuais. No entanto, havia um problema matemtico de grande
importncia, que nem Galileu nem Descartes nem nenhum de seus contemporneos
pde resolver. Eles no foram capazes de encontrar uma equao que descrevesse o
movimento de um corpo animado de velocidade varivel, acelerando ou desacelerando.
Para entender o problema, consideremos dois corpos em movimento, um deles
viajando com velocidade constante e o outro acelerando. Se representarmos a
correspondncia entre a distncia percorrida por eles e o tempo gasto para percorr-la
,
obteremos os dois grficos mostrados na Figura 6-3. No caso do corpo em acelerao, a
velocidade muda a cada instante, e isso algo que Galileu e seus contemporneos no
podiam expressar matematicamente. Em outras palavras, eles eram incapazes de
calcular a velocidade exata do corpo em acelerao num dado instante.
Caixa de texto: y = x + l
Caixa de texto: x

Isso foi conseguido um sculo depois por Isaac Newton, o


gigante da cincia clssica, e, por volta da mesma poca,
pelo filsofo e matemtico alemo Gottfried Wilhelm
Leibniz. Para solucionar o problema que tinha
atormentado matemticos e filsofos naturais durante
sculos, Newton e Leibniz, independentemente,
inventaram um novo mtodo matemtico, que agora
conhecido como clculo e considerado o portal para a
"matemtica superior".

Figura 6-2
Grfico correspondente equao y = x2. Para qualquer ponto da parbola, a coordenada y
igual ao quadrado da coordenada x.
muito instrutivo ver como Newton e Leibniz tentaram resolver o problema, e
isso no requer nenhuma linguagem tcnica. Todos ns sabemos como calcular a
velocidade de um corpo em movimento se essa velocidade permanecer constante. Se
voc est dirigindo a 30 km/h, isto significa que em uma hora voc ter percorrido uma
distncia de trinta quilmetros, em duas horas percorrer sessenta quilmetros, e assim
por diante. Portanto, para obter a velocidade de um carro, voc simplesmente divid
e a
distncia (por exemplo, sessenta quilmetros) pelo tempo que ele demorou para cobrir
essa distncia (por exemplo, duas horas). No nosso grfico, isto significa que temos
de
dividir a diferena entre duas coordenadas de distncia pela diferena entre duas
coordenadas de tempo, como mostrado na Figura 6-4.
Quando a velocidade do carro varia, como naturalmente acontece em qualquer
situao real, voc ter dirigido mais, ou menos, de trinta quilmetros em uma hora,
dependendo do quanto voc acelere ou desacelere nesse tempo. Nesse caso, como
podemos calcular a velocidade exata num determinado instante?
Caixa de texto: -2

Eis como Newton resolveu o problema. Ele disse: vamos primeiro calcular (no
exemplo do movimento acelerado) a velocidade aproximada entre dois pontos
substituindo a curva entre elas por uma linha reta. Como mostrado na Figura 6-5,
a
velocidade , mais uma vez, a razo entre (d2
d1) e (t2
t1). Essa no ser a velocidade
exata em nenhum dos dois pontos, mas se fizermos a distncia entre eles
suficientemente pequena, ser uma boa aproximao.

Figura 6-3
Grficos mostrando o movimento de dois corpos, um deles movendo-se com velocidade
constante e o outro acelerando.
Ento, disse Newton, vamos reduzir o tamanho do tringulo formado pela curva e
pelas diferenas entre as coordenadas, aproximando mais e mais os dois pontos da
curva. medida que o fazemos, a linha reta entre os dois pontos se aproximar cada
vez
mais da curva, e o erro no clculo da velocidade entre os dois pontos ser cada vez
menor. Finalmente, quando atingirmos o limite de diferenas infinitamente pequenas
e esse o passo crucial!
ambos os pontos da curva se fundiro num s, e obteremos a
velocidade exata nesse ponto. Geometricamente, a linha reta ser ento tangente
curva.

Figura 6-4
Para calcular uma velocidade constante, divida a diferena entre as coordenadas de
distncia (d2
d1) pela diferena entre as coordenadas de tempo (t2
t1).
Caixa de texto:
Caixa de texto:
Constante
Caixa de texto:
Caixa de texto:
Caixa de texto:
Caixa de texto:
Caixa de texto:

Distncia
Velocidade
Tempo
Distncia
dB2B
dB3B
Tempo

Caixa de texto: tB1B


Caixa de texto: tB2B

Figura 6-5
Clculo da velocidade aproximada entre dois pontos no caso do movimento acelerado.
Reduzir matematicamente esse tringulo a zero e calcular a razo entre duas
diferenas infinitamente pequenas algo que est longe do trivial. A definio precisa
do limite do infinitamente pequeno o ponto fundamental de todo o clculo. Em
linguagem tcnica, uma diferena infinitamente pequena denominada "diferencial", e
por isso o clculo inventado por Newton e Leibniz conhecido como "clculo
diferencial". Equaes envolvendo diferenciais so denominadas equaes diferenciais.
Para a cincia, a inveno do clculo diferencial foi um passo gigantesco. Pela
primeira vez na histria humana, a concepo de infinito, que tinha intrigado filsofos
e
poetas desde tempos imemoriais, tinha recebido uma definio matemtica precisa, que
abria inmeras possibilidades novas para a anlise dos fenmenos naturais.
O poder dessa nova ferramenta analtica pode ser ilustrado com o clebre
paradoxo de Zeno, proveniente da antiga escola Eleata de filosofia grega. De acor
do
com Zeno, o grande atleta Aquiles nunca pode alcanar uma tartaruga numa corrida na
qual se concede a esta uma vantagem inicial. Isto porque, quando Aquiles tiver
completado a distncia correspondente a essa vantagem, a tartaruga ter percorrido u
ma
distncia a mais; quando Aquiles tiver transposto essa distncia a mais, a tartaruga
ter
avanado mais um pouco, e assim por diante, at o infinito. Embora a defasagem do
atleta continue diminuindo, ela nunca desaparecer. Em qualquer dado momento, a
tartaruga sempre estar frente. Portanto, concluiu Zeno, Aquiles, o mais rpido
corredor da Antigidade, nunca poder alcanar a tartaruga.
Os filsofos gregos e seus sucessores argumentaram durante sculos a respeito
desse paradoxo, mas nunca puderam resolv-lo porque a definio exata do
infinitamente pequeno lhes escapava. A falha no argumento de Zeno reside no fato
de
que, mesmo que Aquiles precise de um nmero infinito de passos para alcanar a
tartaruga, esse processo no requer um tempo infinito. Com as ferramentas do clculo
de Newton, fcil mostrar que um corpo em movimento percorrer um nmero infinito
de intervalos infinitamente pequenos num tempo finito.
No sculo XVII, Isaac Newton usou esse clculo para descrever todos os
movimentos possveis de corpos slidos em termos de um conjunto de equaes
diferenciais, que ficaram conhecidas, a partir dessa poca, como as "equaes do
Caixa de texto: Distncia
Caixa de texto: Tempo

movimento de Newton". Esse feito foi saudado por Einstein como "talvez o maior
avano no pensamento que um nico indivduo teve o privilgio de realizar". 2

Encarando a Complexidade
Nos sculos XVIII e XIX, as equaes newtonianas do movimento foram
modeladas em formas mais gerais, mais abstratas e mais elegantes por algumas das
maiores mentes da histria da matemtica. Sucessivas reformulaes por Pierre Laplace,
Leonhard Euler, Joseph Lagrange e William Hamilton no mudaram o contedo das
equaes de Newton, mas sua crescente sofisticao permitiu aos cientistas analisar uma
faixa cada vez mais ampla de fenmenos naturais.
Aplicando sua teoria ao movimento dos planetas, o prprio Newton foi capaz de
reproduzir as caractersticas bsicas do sistema solar, embora no os seus detalhes ma
is
precisos. No entanto, Laplace aprimorou e aperfeioou os clculos de Newton em tal
medida que foi capaz de explicar os movimentos dos planetas, das luas e dos come
tas
at os seus menores detalhes, bem como o fluxo das mars e outros fenmenos
relacionados com a gravidade.
Encorajados por esse brilhante sucesso da mecnica newtoniana, fsicos e
matemticos estenderam-na ao movimento dos fluidos e s vibraes de cordas, sinos e
outros corpos elsticos, e mais uma vez ela funcionou. Esses sucessos impressionan
tes
fizeram os cientistas do comeo do sculo XIX acreditar que o universo era, de fato,
um
grande sistema mecnico funcionando de acordo com as leis newtonianas do
movimento. Desse modo, as equaes diferenciais de Newton tornaram-se o
fundamento matemtico do paradigma mecanicista. A mquina newtoniana do mundo
era vista como completamente causai e determinista. Tudo o que acontecia tinha u
ma
causa definida e dava origem a um efeito definido, e o futuro de qualquer parte
do
sistema poderia
em princpio ser previsto com certeza absoluta se o seu estado em
qualquer instante fosse conhecido em todos os seus detalhes.
Na prtica, naturalmente, as limitaes do modelamento da natureza por meio das
equaes do movimento de Newton ficaram logo evidentes. Como assinalou o fsico
ingls Ian Stewart: "Montar as equaes uma coisa, resolv-las totalmente outra." 3
As solues exatas estavam restritas a alguns fenmenos simples e regulares, enquanto
a complexidade de vrias reas parecia esquivar-se a todo modelamento mecanicista.
Por exemplo, o movimento relativo de dois corpos sob a fora da gravidade podia se
r
calculado de maneira precisa; mas quando se chegava aos gases, com milhes de
partculas, a situao parecia sem esperana.
Por outro lado, durante um longo tempo, fsicos e qumicos tinham observado, no
comportamento dos gases, regularidades que tinham sido formuladas em termos das
chamadas leis dos gases
relaes matemticas simples entre a temperatura, o volume
e a presso de um gs. Como poderia essa simplicidade aparente derivar da enorme
complexidade de movimentos de cada molcula?
No sculo XIX, o grande fsico James Clerk Maxwell encontrou uma resposta.
Mesmo que o comportamento exato das molculas de um gs no possa ser
determinado, Maxwell argumentou que seu comportamento mdio poderia dar origem

s regularidades observadas. Por isso, props o uso de mtodos estatsticos para


formular as leis de movimento dos gases:
A menor poro de matria que podemos submeter experincia consiste em milhes de
molculas, e nenhuma delas jamais se torna individualmente sensvel a ns. No
podemos, pois, determinar o movimento real de nenhuma dessas molculas; portanto,
somos obrigados a abandonar o mtodo histrico restrito e adotar o mtodo estatstico de
lidar com grandes grupos de molculas.4
O mtodo de Maxwell foi de fato altamente bem-sucedido. Ele permitiu aos
fsicos explicar de imediato as propriedades bsicas de um gs de acordo com o
comportamento mdio das suas molculas. Por exemplo, tornou-se claro que a presso
de um gs a fora causada pelo empurro mdio das molculas,5 ao passo que a
temperatura se revelou proporcional energia mdia de movimento dessas molculas. A
estatstica e a teoria das probabilidades, sua base terica, tem-se desenvolvido des
de o
sculo XVII e podia ser facilmente aplicada teoria dos gases. A combinao de
mtodos estatsticos com a mecnica newtoniana resultou num novo ramo da cincia,
apropriadamente denominado "mecnica estatstica", que se tornou o fundamento
terico da termodinmica, a teoria do calor.

No-linearidade
Desse modo, por volta do final do sculo XIX, os cientistas desenvolveram duas
diferentes ferramentas matemticas para modelar os fenmenos naturais
as equaes
do movimento exatas, deterministas, para sistemas simples; e as equaes da
termodinmica, baseadas em anlises estatsticas de quantidades mdias, para sistemas
complexos.
Embora essas duas tcnicas fossem muito diferentes, tinham uma coisa em
comum. Ambas exibiam equaes lineares. As equaes newtonianas do movimento
so muito gerais, apropriadas tanto para fenmenos lineares como para no-lineares; na
verdade, equaes no-lineares vez ou outra sempre foram formuladas. Porm, como
estas, em geral, eram muito complexas para serem resolvidas, e devido natureza
aparentemente catica dos fenmenos fsicos associados tais como fluxos turbulentos
de gua e de ar
os cientistas geralmente evitavam estudar os sistemas no-lineares.6
Portanto, desde que apareceram equaes no-lineares, elas foram imediatamente
"linearizadas" em outras palavras, substitudas por aproximaes lineares. Desse
modo, em vez de descrever os fenmenos em sua plena complexidade, as equaes da
cincia clssica lidam com pequenas oscilaes, ondas baixas, pequenas mudanas de
temperatura, e assim por diante. Como observa Ian Stewart, esse hbito tornou-se to
arraigado que muitas equaes eram linearizadas enquanto ainda estavam sendo
construdas, de modo que os manuais de cincia nem mesmo incluam as verses nolineares completas. Em conseqncia, a maioria dos cientistas e dos engenheiros veio
a
acreditar que praticamente todos os fenmenos naturais poderiam ser descritos por
equaes lineares. "Assim como o mundo era um mecanismo de relojoaria para o sculo
XVIII, ele foi um mundo linear para o sculo XIX e para a maior parte do sculo XX."
7
A mudana decisiva que esteve ocorrendo ao longo das trs ltimas dcadas foi o
reconhecimento de que a natureza, como Stewart afirma, "inflexivelmente no-linear

".

Fenmenos no-lineares dominam uma parcela muito maior do mundo inanimado do


que tnhamos presumido, e constituem um aspecto essencial dos padres de rede dos
sistemas vivos. A teoria dos sistemas dinmicos a primeira matemtica que permite
aos cientistas lidar com a plena complexidade desses fenmenos no-lineares.
A explorao dos sistemas no-lineares ao longo das ltimas dcadas tem
exercido um profundo impacto sobre a cincia como um todo, pois est nos obrigando a
reavaliar algumas noes muito bsicas sobre as relaes entre um modelo matemtico
e os fenmenos que ele descreve. Uma dessas noes refere-se nossa compreenso da
simplicidade e da complexidade.
No mundo das equaes lineares, ns pensvamos que sabamos que sistemas
descritos por equaes simples se comportavam de maneira simples, ao passo que
aqueles descritos por equaes complicadas se comportavam de maneiras complicadas.
No mundo no-linear
que inclui a maior parte do mundo real, como comeamos a
descobrir equaes deterministas simples podem produzir uma riqueza e uma
variedade de comportamentos insuspeitadas. Por outro lado, comportamentos
complexos e aparentemente caticos podem dar origem a estruturas ordenadas, a
padres belos e sutis. De fato, na teoria do caos, o termo "caos" adquiriu um novo
significado tcnico. O comportamento de sistemas caticos no meramente aleatrio,
mas exibe um nvel mais profundo de ordem padronizada. Como veremos adiante, as
novas tcnicas matemticas nos permitem tornar esses padres subjacentes visveis sob
formas distintas.
Outra importante propriedade das equaes no-lineares que tem perturbado os
cientistas est no fato de que a previso exata , com freqncia, impossvel, mesmo
que as equaes possam ser estritamente deterministas. Veremos que essa caracterstica
notvel da no-linearidade tem dado origem a uma importante mudana de nfase da
anlise quantitativa para a qualitativa.

Realimentao e Iteraes
A terceira propriedade importante dos sistemas no-lineares um resultado da
freqente ocorrncia de processos de realimentao de auto-reforo. Nos sistemas
lineares, pequenas mudanas produzem pequenos efeitos, e grandes efeitos se devem
a
grandes mudanas ou a uma soma de muitas pequenas mudanas. Em sistemas nolineares, ao contrrio, pequenas mudanas podem ter efeitos dramticos, pois podem ser
amplificadas repetidamente por meio de realimentao de auto-reforo. Esses processos
de realimentao no-lineares constituem a base das instabilidades e da sbita
emergncia de novas formas de ordem, to tpicas da auto-organizao.
Matematicamente, um lao de realimentao corresponde a um tipo especial de
processo no-linear conhecido como iterao (palavra que em latim significa
"repetio"), i na qual uma funo opera repetidamente sobre si mesma. Por exemplo, se
a funo consiste em multiplicar a varivel x por 3
isto , f(x) = 3x
a iterao
consiste em multiplicaes repetidas. Na concisa linguagem matemtica, isto se escreve
da seguinte maneira:
x . 3x

3x . 9x
9x . 27x
etc.
Cada um desses passos chamado de "mapeamento". Se visualizarmos a varivel
x como uma linha de nmeros, a operao x . 3x mapeia cada nmero em outro
nmero da linha. De maneira mais geral, um mapeamento que consiste em multiplicar
x
por um nmero constante k escrito assim:
x . kx
Uma iterao encontrada com freqncia em sistemas no-lineares, que muito
simples e, no obstante, produz uma abundante complexidade, o mapeamento:
x . kx(1 - x)
onde a varivel x est restrita a valores entre 0 e 1. Esse mapeamento, conhecido pe
los
matemticos como "mapeamento logstico", tem muitas aplicaes importantes.
utilizado por ecologistas para descrever o crescimento de uma populao sujeita a
tendncias opostas e, por isso, tambm conhecida como "equao de crescimento".8
Explorar as iteraes de vrios mapeamentos logsticos um exerccio fascinante,
que pode ser efetuado facilmente com uma pequena calculadora de bolso.9 Para
perceber o aspecto essencial dessas iteraes, vamos escolher novamente o valor k =
3:
x . 3x(1 - x)
A varivel x pode ser visualizada como um segmento de reta que vai de 0 a l, e
fcil calcular os mapeamentos para alguns pontos, como se segue:
0
.
0(1 - 0)
= 0
0,2
.
0,6 (l - 0,2)
= 0,48
0,4
.
1,2(1 -0,4)
= 0,72

0,6
.
1,8(1 -0,6)
= 0,72
0,8
.
2,4 (l - 0,8)
= 0,48
l
.
3(1 - 1)
= 0

Quando marcamos esses nmeros sobre dois segmentos de reta, vemos que
nmeros entre 0 e 0,5 so mapeados em nmeros entre 0 e 0,75. Desse modo, 0,2 tornase 0,48, e 0,4 torna-se 0,72. Nmeros entre 0,5 e l so mapeados no mesmo segmento,
mas em ordem inversa. Assim, 0,6 torna-se 0,72 e 0,8 torna-se 0,48. O efeito glo
bal
mostrado na Figura 6-6. Vemos que o mapeamento estende o segmento de modo que el
e
cubra a distncia de 0 a 1,5, e em seguida dobra-o de volta sobre si mesmo, o que
resulta num segmento que vai de 0 a 0,75 e volta.
Uma iterao desse mapeamento resultar em repetidas operaes de estender e
dobrar, de maneira muito parecida com aquela pela qual um padeiro estende e dobr
a,
repetidas vezes, a massa de farinha. Por isso, essa iterao denominada, muito
propriamente, a "transformao do padeiro". medida que o estender e o dobrar
prosseguem, pontos vizinhos no segmento de reta se afastaro cada vez mais uns dos
outros, e impossvel predizer onde um determinado ponto acabar ficando depois de
muitas iteraes.

Figura 6-6 O mapeamento logstico, ou "transformao do padeiro".


At mesmo os computadores mais poderosos arredondam os seus clculos aps
um certo nmero de casas decimais, e, depois de um certo nmero de iteraes, at
mesmo os mais diminutos erros arredondados tero se acumulado a ponto de
produzirem uma incerteza suficiente para tornar impossveis as previses. A
transformao do padeiro um prottipo dos processos no-lineares, altamente
complexos e imprevisveis, conhecidos tecnicamente como caos.

Poincar e as Pegadas do Caos


A teoria dos sistemas dinmicos, a matemtica que tornou possvel trazer ordem
ao caos, foi desenvolvida muito recentemente, mas seus fundamentos foram
estabelecidos na virada do sculo por um dos maiores matemticos da Idade Moderna,
Jules Henri Poincar. Dentre todos os matemticos deste sculo, Poincar foi o ltimo
grande generalista. Ele fez inmeras contribuies praticamente em todos os ramos da
matemtica. Suas obras reunidas abrangem vrias centenas de volumes.
A partir da posio vantajosa do final do sculo XX, podemos ver que a maior
contribuio de Poincar foi a de trazer o imaginrio visual de volta matemtica.10 Do
sculo XVII em diante, o estilo europeu da matemtica mudou gradualmente a partir da
geometria, a matemtica das formas visuais, para a lgebra, a matemtica das frmulas.
Laplace, em particular, foi um dos grandes formalizadores que se vangloriava pel
o fato
de a sua obra Mecnica Analtica no conter figuras. Poincar inverteu essa tendncia,
quebrando o lao apertado da anlise e das frmulas, que se tinham tornado cada vez
mais opacas, e voltando novamente para os padres visuais.
No entanto, a matemtica visual de Poincar no a geometria de Euclides.
uma geometria de um novo tipo, uma matemtica de padres e de relaes, conhecida
como topologia. A topologia uma geometria na qual todos os comprimentos, ngulos e
reas podem ser distorcidos vontade. Desse modo, um tringulo pode ser
transformado, com continuidade, num retngulo, o retngulo num quadrado, o quadrado
num crculo. De maneira semelhante, um cubo pode ser transformado num cilindro, o
cilindro num cone, o cone numa esfera. Devido a essas transformaes contnuas, a
topologia popularmente conhecida como "geometria de folha de borracha". Todas as
figuras que podem ser transformadas umas nas outras por meio de dobramento,
estiramento e toro so ditas "topologicamente equivalentes".
No entanto, nem tudo modificvel por meio dessas transformaes topolgicas.
De fato, a topologia est preocupada precisamente com aquelas propriedades das fig
uras
Caixa de texto: 0,0
Caixa de texto: 0,2

Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa

de
de
de
de
de
de
de
de
de
de

texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:

0,4
0,8
1,0
0,1
0,0
0,48
0,72
0,72
0,48
0,0

geomtricas que no mudam quando essas figuras so transformadas. Por exemplo,


interseces de linhas continuam sendo interseces, e um buraco numa rosquinha no
pode ser transformado. Portanto, uma rosquinha pode ser transformada topologicam
ente
numa xcara de caf (o buraco transformando-se numa asa), mas nunca numa panqueca.
Assim, a topologia , na verdade, uma matemtica de relaes, de padres imutveis, ou
"invariantes".
Poincar utilizou concepes topolgicas para analisar as caractersticas
qualitativas de complexos problemas dinmicos e, ao faz-lo, assentou os fundamentos
da matemtica da complexidade, que emergiriam um sculo mais tarde. Dentre os
problemas que Poincar analisou dessa maneira estava o clebre problema dos trs
corpos em mecnica celeste
o movimento relativo de trs corpos sob sua mtua
atrao gravitacional
que ningum fora capaz de resolver.11 Aplicando seu mtodo
topolgico a um problema dos trs corpos ligeiramente simplificado, Poincar foi capaz
de determinar a forma geral de suas trajetrias e verificou que era de uma complex
idade
assustadora:
Quando se tenta representar a figura formada por essas duas curvas e sua infinid
ade de
interseces ... [descobre-se que] essas interseces formam uma espcie de rede, de teia
ou de malha infinitamente apertada; nenhuma das duas curvas pode jamais cruzar c
onsigo
mesma, mas deve dobrar de volta sobre si mesma de uma maneira bastante complexa
a
fim de cruzar infinitas vezes os elos da teia. Fica-se perplexo diante da comple
xidade
dessa figura, que eu nem mesmo tento desenhar.12
O que Poincar representou em sua mente hoje denominado "atrator estranho".
Nas palavras de lan Stewart, "Poincar estava olhando fixo para as pegadas do caos
".13
Ao mostrar que equaes do movimento, simples e deterministas, podem produzir
uma complexidade inacreditvel, que se esquiva a todas as tentativas de previso,
Poincar desafiou os prprios fundamentos da mecnica newtoniana. No entanto,
devido a um capricho da histria, os cientistas, na virada do sculo, no enfrentaram
esse desafio. Poucos anos depois que Poincar publicou seu trabalho sobre o proble
ma
dos trs corpos, Max Planck descobriu os quanta de energia e Albert Einstein publi
cou
sua teoria especial da relatividade.14 No meio sculo seguinte, fsicos e matemticos
estavam fascinados com os desenvolvimentos revolucionrios da fsica quntica e da
teoria da relatividade, e a descoberta abaladora de Poincar retirou-se para os ba
stidores.
Foi apenas na dcada de 60 que os cientistas, involuntariamente, reingressaram nas
complexidades do caos.

Trajetrias em Espaos Abstratos


As tcnicas matemticas que permitiram aos pesquisadores, nas trs ltimas
dcadas, descobrir padres ordenados em sistemas caticos baseiam-se na abordagem
topolgica de Poincar e esto estreitamente ligadas com o desenvolvimento de

computadores. Com a ajuda dos computadores atuais de alta velocidade, os cientis


tas
podem resolver equaes no-lineares por meio de tcnicas que antes no estavam
disponveis. Esses poderosos computadores podem facilmente traar as trajetrias
complexas que Poincar nem mesmo tentou desenhar.
Como os leitores, em sua maioria, se lembraro dos seus dias de ginsio, uma

equao resolvida ao ser manipulada at que se obtenha uma frmula final como
soluo. Chama-se a isto resolver a equao "analiticamente". O resultado sempre
uma frmula. Para a maior parte das equaes no-lineares que descrevem fenmenos
naturais muito difcil obter solues por meios analticos. Mas h uma outra maneira,
que chamada de resolver "numericamente" a equao. Ela envolve tentativa e erro.
Voc testa vrias combinaes de nmeros para as variveis at descobrir as nicas que
se ajustam equao. Tcnicas e truques especiais foram desenvolvidos para realizar
isso de maneira eficiente, mas, para a maioria das equaes, o processo extremamente
incmodo, toma muito tempo e oferece apenas solues muito grosseiras e
aproximadas.
Tudo isso mudou quando os novos e poderosos computadores entraram em cena.
Agora, temos programas para resolver numericamente uma equao por caminhos
extremamente rpidos e precisos. Com os novos mtodos, equaes no-lineares podem
ser resolvidas at qualquer grau de preciso. No entanto, as solues so de um tipo
muito diferente. O resultado no uma frmula, mas uma grande coleo de valores
para as variveis, que satisfazem a equao, e o computador pode ser programado para
desenhar a soluo como uma curva, ou um conjunto de curvas, num grfico. Essa
tcnica permitiu aos cientistas resolver as complexas equaes no-lineares associadas
com fenmenos caticos e descobrir ordem sob o caos aparente.
Para revelar esses padres ordenados, as variveis de um sistema complexo so
exibidas num espao matemtico abstrato denominado "espao de fase". Essa uma
tcnica bem conhecida, que foi desenvolvida na termodinmica, na virada do sculo.15
Cada uma das variveis do sistema est associada com uma diferente coordenada nesse
espao abstrato. Vamos ilustrar esse fato com um exemplo muito simples: uma bola q
ue
oscila de um lado para o outro num pndulo. Para descrever completamente o
movimento pendular, precisamos de duas variveis: o ngulo, que pode ser positivo ou
negativo, e a velocidade, que pode igualmente ser positiva ou negativa, dependen
do do
sentido do balano. Com essas duas variveis, ngulo e velocidade, podemos descrever
completamente o estado de movimento de um pndulo, em qualquer momento.
Se traarmos agora um sistema de coordenadas cartesianas no qual uma das
coordenadas o ngulo e a outra a velocidade (veja a Figura 6-7), esse sistema de
coordenadas estender um espao bidimensional no qual certos pontos correspondem
aos estados de movimento possveis de um pndulo.Vejamos onde esto situados esses
pontos. Nas elongaes extremas, a velocidade igual a zero. Isso nos d dois pontos no
eixo horizontal. No centro, onde o ngulo zero, a velocidade se encontra em seu
mximo, seja ela positiva (balanando em um sentido) ou negativa (balanando no outro
sentido). Isso nos fornece dois pontos sobre o eixo vertical. Esses quatro ponto
s no
espao de fase, que marcamos na Figura 6-7, representam os estados extremos do
pndulo
elongao mxima e velocidade mxima. A localizao exata desses pontos
depender de nossas unidades de medida.
Se prosseguirmos e marcarmos os pontos correspondentes aos estados de
movimento entre os quatro extremos, descobriremos que eles se distribuem num lao
fechado. Poderamos torn-lo um crculo escolhendo apropriadamente nossas unidades
de medida, mas em geral ser algum tipo de elipse (Figura 6-8). Esse lao chamado de
trajetria do pndulo no espao de fase. Ele descreve completamente o movimento do
sistema. Todas as variveis do sistema (duas em nosso caso simples) so representada
s
por um nico ponto, que sempre estar em algum lugar sobre esse lao. Conforme o

pndulo balana de um lado para o outro, o ponto no espao de fase percorrer o lao
circular. Em qualquer momento, podemos medir as duas coordenadas do ponto no
espao de fase, e saberemos o estado exato
ngulo e velocidade
do sistema. Note
que esse lao no , em nenhum sentido, uma trajetria da bola do pndulo. uma
curva num espao geomtrico abstrato, composta das duas variveis do sistema.

Velocidade

Figura 6-7 O espao de fase bidimensional de um pndulo.

Velocidade

Figura 6-8 Trajetria do pndulo no espao de fase.

Caixa de texto: ngulo


Caixa de texto: ngulo

Velocidade

Figura 6-9 Trajetria no espao de fase de um pndulo com atrito.


Portanto, esta a tcnica do espao de fase. As variveis do sistema so
representadas num espao abstrato, onde um nico ponto descreve todo o sistema.
Conforme o sistema muda, o ponto descreve uma trajetria no espao de fase
um
lao fechado no nosso exemplo. Quando o sistema no um pndulo simples, mas
muito mais complicado, ter muito mais variveis, mas a tcnica ainda a mesma. Cada
varivel representada por uma coordenada em uma dimenso diferente do espao de
fase. Se houver dezesseis variveis, haver um espao de dezesseis dimenses. Um
nico ponto nesse espao descrever completamente o estado de todo o sistema, pois
esse nico ponto ter dezesseis coordenadas, cada uma delas correspondendo a uma das
dezesseis variveis do sistema.
Naturalmente, no podemos visualizar um espao de fase com dezesseis
dimenses; por isso que ele chamado de espao matemtico abstrato. Os
matemticos no parecem ter nenhum problema com essas abstraes. Eles esto
igualmente vontade em espaos que no podem ser visualizados. De qualquer
maneira, medida que o sistema muda, o ponto que representa o seu estado no espao
de fase se mover por esse espao, descrevendo uma trajetria. Diferentes estados
iniciais do sistema correspondem a diferentes pontos de partida no espao de fase,
e, em
geral, daro origem a diferentes trajetrias.

Atratores Estranhos
Agora, voltemos ao nosso pndulo e notemos que era um pndulo idealizado, sem
atrito, oscilando de um lado para o outro em perptuo movimento. Este um exemplo
tpico de fsica clssica, onde o atrito geralmente negligenciado. Um pndulo real
sempre ter algum atrito, que provocar sua desacelerao, at que finalmente acabe
parando. No espao de fase bidimensional, esse movimento representado por uma
curva que se espirala para dentro, em direo ao centro, como mostrado na Figura 6-9
.
Essa trajetria chamada de "atrator", pois os matemticos dizem, metaforicamente,
que o ponto fixo no centro do sistema de coordenadas "atrai" a trajetria. Essa me
tfora
tem sido estendida de modo a incluir laos fechados, tais como aquele que represen
ta o
pndulo sem atrito. Uma trajetria em lao fechado chamada de "atrator peridico", ao
passo que a trajetria que espirala para dentro chamada de "atrator punctiforme".
Nos ltimos vinte anos, a tcnica do espao de fase tem sido utilizada para se
explorar uma ampla variedade de sistemas complexos. Caso aps caso, cientistas e
Caixa de texto: ngulo

matemticos estabeleceriam equaes no-lineares, resolveriam numericamente essas


equaes, e deixariam os computadores desenhar as solues como trajetrias no espao
de fase. Para sua grande surpresa, esses pesquisadores descobriram que h um nmero
muito limitado de atratores diferentes. Suas formas podem ser classificadas
topologicamente, e as propriedades dinmicas gerais de um sistema podem ser
deduzidas da forma de seu atrator.
H trs tipos bsicos de atrator: atratores punctiformes, correspondentes a
sistemas que atingem um equilbrio estvel; atratores peridicos, correspondentes a
oscilaes peridicas; e os assim chamados atratores estranhos, correspondentes a
sistemas caticos. Um exemplo tpico de sistema com um atrator estranho o "pndulo
catico", estudado pela primeira vez pelo matemtico japons Yoshisuke Ueda no final
da dcada de 60. F um circuito eletrnico no-linear com um acionador externo, que
relativamente simples, mas produz um comportamento extraordinariamente complexo.
16
Cada balano desse oscilador catico nico. O sistema nunca se repete, de modo que
cada ciclo cobre uma nova regio do espao de fase. No entanto, a despeito do
movimento aparentemente errtico, os pontos no espao de fase no esto distribudos
aleatoriamente. Juntos, eles formam um padro complexo, altamente organizado
um
atrator estranho, que hoje leva o nome de Ueda.

Figura 6-10 O atrator de Ueda; extrado de Ueda et al. (1993).


O atrator de Ueda uma trajetria num espao de fase bidimensional que gera
padres que quase se repetem, mas no totalmente. Esta uma caracterstica tpica de
todos os sistemas caticos. A imagem mostrada na Figura 6-10 contm mais de cem mil
pontos, pode ser visualizada como um corte atravs de um pedao de massa de farinha
que foi repetidamente esticado e dobrado de volta sobre si mesmo. Desse modo, ve
mos
que a matemtica subjacente ao atrator de Ueda a da "transformao do padeiro".
Um fato notvel a respeito de atratores estranhos que eles tendem a ser de
dimensionalidade muito baixa, mesmo num espao de fase com um elevado nmero de
dimenses. Por exemplo, um sistema pode ter cinqenta variveis, mas seu movimento
pode estar restrito a um atrator estranho de trs dimenses, uma superfcie dobrada
nesse espao de cinqenta dimenses. Isso, naturalmente, representa um alto grau de
ordem.

Desse modo, vemos que o comportamento catico, no novo sentido cientfico do


termo, muito diferente do movimento aleatrio, errtico. Com a ajuda de atratores
estranhos, pode-se fazer uma distino entre a mera aleatoriedade, ou "rudo", e o cao
s.
O comportamento catico determinista e padronizado, e os atratores estranhos nos
permitem transformar os dados aparentemente aleatrios em formas visveis distintas.

O "Efeito Borboleta"
Como vimos no caso da transformao do padeiro, os sistemas caticos so
caracterizados por uma extrema sensibilidade s condies iniciais. Mudanas
diminutas no estado inicial do sistema levaro, ao longo do tempo, a conseqncias em
grande escala. Na teoria do caos, isto conhecido como "efeito borboleta", devido

afirmao semijocosa de que uma borboleta que, hoje, agita o ar em Pequim pode
causar, daqui a um ms, uma tempestade em Nova York. O efeito borboleta foi
descoberto no comeo da dcada de 60 pelo meteorologista Edward Lorenz, que
desenhara um modelo simples de condies meteorolgicas consistindo em trs
equaes no-lineares acopladas. Ele constatou que as solues das suas equaes eram
extremamente sensveis s condies iniciais. A partir de dois pontos de partida
praticamente idnticos, desenvolver-se-iam duas trajetrias por caminhos
completamente diferentes, o que tornava impossvel qualquer previso a longo prazo.1
7
Essa descoberta provocou ondas de choque em meio comunidade cientfica, que
estava acostumada a contar com equaes deterministas para predizer fenmenos tais
como eclipses solares ou o aparecimento de cometas com grande preciso ao longo de
grandes lapsos de tempo. Parecia inconcebvel que equaes do movimento estritamente
deterministas pudessem levar a resultados imprevisveis. No obstante, era exatament
e
isto o que Lorenz havia descoberto. Em suas prprias palavras:
O indivduo mdio, ao ver que podemos predizer muito bem as mars com alguns meses
de antecedncia, diria: "Por que no podemos fazer o mesmo com a atmosfera? apenas
um sistema diferente de fluidos, as leis so igualmente complicadas." Mas compreen
di
que qualquer sistema fsico que se comporte de maneira no-peridica seria
imprevisvel.18
O modelo de Lorenz no uma representao realista de um fenmeno
meteorolgico particular, mas um exemplo notvel de como um simples conjunto de
equaes no-li-neares pode gerar um comportamento enormemente complexo. Sua
publicao, em 1963, marcou o incio da teoria do caos, e o modelo de atrator conhecid
o
desde essa poca como atrator de Lorenz tornou-se o mais clebre e o mais amplamente
estudado dos atratores estranhos. Enquanto o atrator de Ueda se acomoda em duas
dimenses, o de Lorenz tridimensional (Figura 6-11). Para represent-lo graficamente
,
o ponto no espao de fase se move de uma maneira aparentemente aleatria, com
algumas oscilaes de amplitude crescente ao redor de um ponto, seguidas de algumas
oscilaes ao redor de um segundo ponto, e ento voltando a oscilar ao redor do
primeiro ponto, e assim por diante.

Figura 6-11 O atrator de Lorenz; extrado de Mosekilde et al. (1994).

Da Quantidade para a Qualidade


A impossibilidade de predizer por que ponto do espao de fase a trajetria do
atrator de Lorenz passar num certo instante, mesmo que o sistema seja governado p
or
equaes deterministas, uma caracterstica comum de todos os sistemas caticos. No
entanto, isto no significa que a teoria do caos no capaz de quaisquer previses.
Ainda podemos fazer previses muito precisas, mas elas se referem s caractersticas
qualitativas do comportamento do sistema e no aos valores precisos de suas varivei
s
num determinado instante. Assim, a nova matemtica representa uma mudana da
quantidade para a qualidade, o que caracterstico do pensamento sistmico em geral.
Enquanto a matemtica convencional lida com quantidades e com frmulas, a teoria dos
sistemas dinmicos lida com qualidades e com padres.
De fato, a anlise de sistemas no-lineares, em termos das caractersticas
topolgicas de seus atratores, conhecida como "anlise qualitativa". Um sistema nolinear pode ter vrios atratores, que podem ser de diferentes tipos, tanto "caticos
", ou
"estranhos", como "no-caticos". Todas as trajetrias que comeam dentro de uma
certa regio do espao de fase levaro, mais cedo ou mais tarde, ao mesmo atrator. Ess
a
regio denominada "bacia de atrao" desse atrator. Desse modo, o espao de fase de
um sistema no-linear repartido entre vrias bacias de atrao, cada uma delas
alojando separadamente seu atrator separado.
Assim, a anlise qualitativa de um sistema dinmico consiste em identificar os
atratores e as bacias de atrao do sistema, e em classific-los de acordo com suas
caractersticas topolgicas. O resultado uma figura dinmica de todo o sistema,
denominada "retrato de fase". Os mtodos matemticos para se analisar retratos de fa
se
baseiam-se na obra pioneira de Poincar e foram, posteriormente, desenvolvidos e
aprimorados pelo topologista norte-americano Stephen Smale no comeo da dcada de
60.19
Smale utilizou essa tcnica no apenas para analisar sistemas descritos por um
dado conjunto de equaes no-lineares, mas tambm para estudar como esses sistemas
se comportam com pequenas alteraes de suas equaes. medida que os parmetros
das equaes mudam lentamente, o retrato de fase
por exemplo, as formas dos seus
Caixa de texto: Z

atratores e bacias de atrao


em geral sofrer alteraes suaves correspondentes sem
quaisquer mudanas em suas caractersticas bsicas. Smale usou o termo
"estruturalmente estvel" para descrever esses sistemas, nos quais pequenas mudanas
nas equaes deixam inaltervel o carter bsico do retrato de fase.
No entanto, em muitos sistemas no-lineares, pequenas mudanas em certos
parmetros podem produzir mudanas dramticas nas caractersticas bsicas do retrato
de fase. Atratores podem desaparecer ou converter-se uns nos outros, ou novos at
ratores
podem aparecer subitamente. Diz-se que esses sistemas so estruturalmente instveis,
e
os pontos crticos de instabilidade so denominados "pontos de bifurcao", pois so
pontos na evoluo do sistema, nos quais aparece subitamente um forqueamento, e o
sistema se ramifica em uma nova direo. Matematicamente, pontos de bifurcao
marcam mudanas sbitas no retrato de fase do sistema. Fisicamente, eles
correspondem a pontos de instabilidade, nos quais o sistema muda abruptamente e
novas formas de ordem aparecem de repente. Como mostrou Prigogine, essas
instabilidades somente podem ocorrer em sistemas abertos que operam afastados do
equilbrio.20
Assim como h somente um pequeno nmero de tipos diferentes de atratores,
tambm h somente um pequeno nmero de diferentes tipos de eventos de bifurcao; e
assim como os atratores, as bifurcaes tambm podem ser classificadas
topologicamente. Um dos primeiros a fazer isso foi o matemtico francs Ren Thom,
na dcada de 70, que utilizou o termo "catstrofes" em vez de "bifurcaes", e
identificou sete catstrofes elementares.21 Atualmente, os matemticos sabem a respe
ito
de um nmero trs vezes maior de bifurcaes. Ralph Abraham, professor de
matemtica da Universidade da Califrnia, em Santa Cruz, e o artista grfico
Christopher Shaw criaram uma srie de livros de matemtica visuais, sem nenhuma
equao ou frmula, e que eles vem como o princpio de uma enciclopdia completa
de bifurcaes.22

Geometria Fractal
Enquanto os primeiros atratores estranhos estavam sendo estudados, nas dcadas
de 60 e de 70, uma nova geometria, denominada "geometria fractal", foi inventada
independentemente da teoria do caos. Essa geometria iria fornecer uma convincent
e
linguagem matemtica para descrever a estrutura em "escala fina" dos atratores
caticos. O autor dessa nova linguagem o matemtico francs Benot Mandelbrot. No
final da dcada de 50, Mandelbrot comeou a estudar a geometria de uma ampla
variedade de fenmenos naturais irregulares, e na dcada de 60 ele compreendeu que
todas essas formas geomtricas tinham algumas caractersticas comuns bastante
notveis.
Ao longo dos dez anos seguintes, Mandelbrot inventou um novo tipo de
matemtica para descrever e para analisar essas caractersticas. Ele introduziu o te
rmo
"fractal" para caracterizar sua inveno e publicou seus resultados num livro
espetacular, The Fractal Geometry of Nature, que exerceu enorme influncia sobre a
nova gerao de matemticos que estavam desenvolvendo a teoria do caos e outros
ramos da teoria dos sistemas dinmicos. 23

Numa entrevista recente, Mandelbrot explicou que a geometria fracal lida com
um aspecto da natureza do qual quase todos tm estado cientes, mas que ningum foi
capaz de descrever em termos matemticos formais.24 Algumas caractersticas da
natureza so geomtricas no sentido tradicional da palavra. O tronco de uma rvore tem
mais ou menos a forma de um cilindro; a lua cheia assemelha-se mais ou menos a u
m
disco circular; os planetas giram ao redor do Sol em rbitas mais ou menos comparve
is
a elipses. Mas essas caractersticas so excees, como nos lembra Mandelbrot:
A maior parte da natureza muito, muito complicada. Como se poderia descrever uma
nuvem? Uma nuvem no uma esfera. ... como uma bola, porm muito irregular. Uma
montanha? Uma montanha no um cone.... Se voc quer falar de nuvens, de montanhas,
de rios, de relmpagos, a linguagem geomtrica aprendida na escola inadequada.
Portanto, Mandelbrot criou a geometria fractal
"uma linguagem para falar de
nuvens"
para descrever e para analisar a complexidade das formas irregulares no
mundo natural que nos cerca.
A propriedade mais notvel dessas formas "fractais" que seus padres
caractersticos so repetidamente encontrados em escala descendente, de modo que sua
s
partes, em qualquer escala, so, na forma, semelhantes ao todo. Mandelbrot ilustra
essa
propriedade da "auto-similaridade" arrancando um pedao de uma couve-flor e
indicando que, por si mesmo, esse pedao se parece exatamente com uma pequena
couve-flor.25 Ele repete essa demonstrao dividindo ainda mais esse pedao arrancado
e mostrando que o novo pedacinho ainda se parece com uma minscula couve-flor.
Desse modo, cada parte se parece com a hortalia inteira. A forma do todo semelhan
te
a si mesma em todos os nveis de escala.
H muitos outros exemplos de auto-similaridade na natureza. Rochas em
montanhas assemelham-se a pequenas montanhas; ramificaes de relmpagos, ou
bordas de nuvens, repetem o mesmo padro muitas e muitas vezes; linhas litorneas
dividem-se em pores progressivamente menores, cada uma delas mostrando arranjos
semelhantes de praias e de promontrios. Fotografias de um delta de rio, as
ramificaes de uma rvore ou as ramificaes repetidas dos vasos sangneos podem
exibir padres de uma semelhana to notvel que somos incapazes de dizer qual qual.
Essa semelhana de imagens provenientes de escalas muito diferentes tem sido
conhecida desde h longo tempo, mas, antes de Mandelbrot, ningum dispunha de uma
linguagem matemtica para descrev-la.
Quando Mandelbrot publicou seu livro pioneiro em meados da dcada de 70, ele
ainda no estava ciente das conexes entre a geometria fractal e a teoria do caos, m
as
no demorou muito para que ele e seus colegas matemticos descobrissem que os
atratores estranhos so exemplos extraordinrios de fractais. Se partes da sua estru
tura
so ampliadas, elas revelam uma subestrutura em muitas camadas nas quais os mesmos
padres so repetidos muitas e muitas vezes. Por isso, tornou-se comum definir atrat
ores
estranhos como trajetrias no espao de fase que exibem geometria fractal.
Outro elo importante entre a teoria do caos e a geometria fractal a mudana da
quantidade para a qualidade. Como vimos, impossvel predizer os valores das

variveis de um sistema catico em um instante determinado, mas podemos predizer as


caractersticas qualitativas do comportamento do sistema. De maneira semelhante,
impossvel calcular o comprimento ou a rea de uma forma fractal, mas podemos defini
r

o grau de "denteamento" de uma maneira qualitativa.


Mandelbrot acentuou essa caracterstica dramtica das formas fractais fazendo
uma pergunta provocativa: "Qual o comprimento do litoral da Inglaterra?" Ele
mostrou que, desde que o comprimento medido pode ser indefinidamente estendido s
e
nos dirigirmos para escalas cada vez menores, no h uma resposta bem definida para
essa pergunta. No entanto, possvel definir um nmero entre l e 2 que caracterize o
"denteamento" do litoral. Para a costa britnica, esse nmero aproximadamente igual
a
1,58; para a costa norueguesa, muito mais acidentada, ele mede aproximadamente
1,70.26
Uma vez que se pode mostrar que esse nmero tem certas propriedades de uma
dimenso, Mandelbrot o chamou de dimenso fractal. Podemos entender intuitivamente
essa idia compreendendo que uma linha denteada em um plano preenche mais espao
do que uma linha reta, que tem dimenso l, porm menos do que o plano, que tem
dimenso 2. Quanto mais denteada for a linha, mais perto de 2 estar sua dimenso
fractal. De maneira semelhante, um pedao de papel amarrotado ocupa mais espao do
que um plano, porm menos do que uma esfera. Desse modo, quanto mais amarrotado e
apertado estiver o papel, mais perto de 3 estar sua dimenso fractal.
Esse conceito de dimenso fractal, que foi, de incio, uma idia matemtica
puramente abstrata, tornou-se uma ferramenta muito poderosa para analisar a
complexidade das formas fractais, pois corresponde muito bem nossa experincia da
natureza. Quanto mais denteados forem os contornos de um relmpago ou as bordas de
uma nuvem, e quanto mais acidentadas forem as formas de uma linha litornea e de u
ma
montanha, mais altas sero suas dimenses fractais.
Para modelar as formas fractais que ocorrem na natureza, podem ser construdas
figuras geomtricas que exibem auto-similaridade precisa. A tcnica principal para s
e
construir essas fractais matemticas a iterao
isto , a repetio incessante de uma
certa operao geomtrica. O processo da iterao, que nos leva transformao do
padeiro (a caracterstica matemtica subjacente aos atratores estranhos), revela-se
dessa
forma como o aspecto matemtico central que liga a teoria do caos geometria fracta
l.
Uma das formas fractais mais simples geradas por iterao a assim chamada
curva de Koch, ou curva de floco de neve.27 A operao geomtrica consiste em dividir
uma linha em trs partes iguais e substituir a seo central por dois lados de um
tringulo eqiltero, como mostrado na Figura 6-12. Repetindo essa operao muitas e
muitas vezes, e em escalas cada vez menores, criada uma curva de floco de neve
denteada (Figura 6-13). Assim como um linha litornea, uma curva de Koch torna-se
infinitamente longa se a iterao prosseguir ao infinito. De fato, a curva de Koch p
ode
ser vista como um modelo muito bruto de uma linha litornea (Figura 6-14).

Figura 6-12
Operao geomtrica para construir uma curva de Koch.

Figura 6-13
A curva de floco de neve de Koch.
Com a ajuda de computadores, iteraes geomtricas simples podem ser aplicadas
milhares de vezes em diferentes escalas para produzir os assim chamados forjamen
tos
(forgeries) fractais
modelos, gerados por computador, de plantas, rvores,
montanhas, linhas litorneas e tudo aquilo que manifeste uma semelhana espantosa
com as formas reais encontradas na natureza. A Figura 6-15 mostra um exemplo de
tal
forjamento fractal. Iterando o desenho de uma simples vareta em vrias escalas,
gerada a bela e complexa figura de uma samambaia.

Figura 6-14
Modelagem de uma linha litornea com uma curva de Koch.
Com essas novas tcnicas matemticas, os cientistas tm sido capazes de construir
modelos precisos de uma ampla variedade de formas naturais irregulares, e, ao fa
z-lo,
descobriram o aparecimento extensamente difundido das fractais. Dentre todas ess
as, os
padres fractais das nuvens, que originalmente inspiraram Mandelbrot a procurar po
r
uma nova linguagem matemtica, so talvez os mais impressionantes. Sua autosimilaridade estende-se ao longo de sete ordens de grandeza, e isso significa qu
e a borda
de uma nuvem ampliada dez milhes de vezes ainda exibe a mesma forma familiar.

Figura 6-15
Forjamento fractal de uma samambaia; extrado de Garcia (1991).

Nmeros Complexos
A culminao da geometria fractal foi a descoberta que Mandelbrot fez de uma
estrutura matemtica de complexidade assustadora, e que, no obstante, pode ser gera
da
por meio de um procedimento iterativo muito simples. Para entender essa surpreen
dente
figura fractal, conhecida como conjunto de Mandelbrot, precisamos primeiro nos
familiarizar com um dos mais importantes conceitos matemticos
o de nmeros
complexos.
A descoberta dos nmeros complexos um captulo fascinante da histria da
matemtica.28 Quando a lgebra foi desenvolvida, na Idade Mdia, e os matemticos
exploraram todos os tipos de equaes e classificaram suas solues, logo encontraram
por acaso problemas que no tinham soluo em termos do conjunto de nmeros que
conheciam. Em particular, equaes como x + 5 = 3 os levaram a estender a concepo
de nmero aos nmeros negativos, de modo que a soluo podia ser escrita como x = -2.
Posteriormente, todos os chamados nmeros reais
inteiros positivos e negativos,
fraes e nmeros irracionais (como razes quadradas e o famoso nmero p)
foram
representados como pontos numa nica linha de nmeros densamente compactados
(Figura 6-16).

Figura 6-16
A linha dos nmeros.
Com essa concepo expandida de nmeros, todas as equaes algbricas podiam,
em princpio, ser resolvidas, exceto aquelas que envolviam razes quadradas de nmeros
negativos. A equao x2 = 4 tem duas solues, x = 2 e x = -2; mas para x2 = -4 parecia
no haver soluo, pois nem +2 nem -2 daro -4 quando elevados ao quadrado.
Os primeiros algebristas indianos e rabes encontravam repetidamente essas
equaes, mas se recusavam a escrever expresses como v-4 porque pensavam que
fossem completamente sem significado. Foi apenas no sculo XVI que razes quadradas
de nmeros negativos apareceram em textos algbricos, e mesmo ento os autores se
apressavam em assinalar que essas expresses realmente nada significavam.
Descartes chamava de "imaginria" a raiz quadrada de um nmero negativo, c
acreditava que a ocorrncia desses nmeros "imaginrios" em um clculo significava
que o problema no tinha soluo. Outros matemticos utilizavam termos tais como
"fictcias", "sofisticadas" ou "impossveis" para rotular essas quantidades que hoje
,
seguindo Descartes, ainda chamamos de "nmeros imaginrios".
Caixa de texto: -4
Caixa de texto: -3

Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa

de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de

texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:

-2
-1
0
1
2
3
4
-5/2
-1/2
vP2P
p

Uma vez que a raiz quadrada de um nmero negativo no pode ser colocada em
lugar algum na linha de nmeros, os matemticos, at o sculo XIX, no podiam
atribuir nenhum sentido de realidade a essas quantidades. O grande Leibniz, inve
ntor do
clculo diferencial, atribua uma qualidade mstica raiz quadrada de -l, vendo-a como
uma manifestao do "Esprito Divino" e chamando-a de "aquele anfbio entre o ser c o
no-ser".29 Um sculo mais tarde, Leonhard Euler, o mais prolfico matemtico de todos
os tempos, expressou o mesmo sentimento em sua lgebra, em palavras que, embora
menos poticas, ainda ecoam a mesma sensao de espanto:
Todas as expresses do tipo v-1, v-2 , etc., so conseqentemente nmeros impossveis,
ou imaginrios, uma vez que representam razes de quantidades negativas; e desses
nmeros podemos realmente afirmar que eles nem so nada, nem maiores do que nada,
nem menores do que nada, o que, necessariamente, os torna imaginrios ou impossveis
.30
No sculo XIX, outro gigante da matemtica, Karl Friedrich Gauss. finalmente
declarou vigorosamente que "uma existncia objetiva pode ser atribuda a esses seres
imaginrios".31 Gauss compreendeu, naturalmente, que no havia lugar na linha de
nmeros para os nmeros imaginrios, e por isso deu o corajoso passo de coloc-los
sobre um eixo perpendicular, passando pelo ponto zero, e criando assim um sistem
a de
coordenadas cartesianas. Nesse sistema, todos os nmeros reais so colocados sobre o
"eixo real", e todos os nmeros imaginrios sobre o "eixo imaginrio" (Figura 6-17). A
raiz quadrada de -l denominada "unidade imaginria", recebendo o smbolo i, e uma
vez que qualquer raiz quadrada de um nmero negativo sempre pode ser escrita como
va = v-l va = i va, todos os nmeros imaginrios podem ser colocados no eixo imaginrio
mltiplos de i.
Eixo Imaginrio

Figura 6-17
O plano complexo.
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa

de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de

texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:

0
1
2
4
3
-1
-2
-3
-4
-i
-2i
-3i
-4i
i
2i
3i
4i
2+i
-2 -2i
3-2i
Eixo Real

Graas a esse engenhoso dispositivo, Gauss criou uma residncia no apenas para
os nmeros imaginrios, mas tambm para todas as combinaes possveis de nmeros
reais e imaginrios, tais como (2 + i). (3
2i), e assim por diante. Tais combinaes so
denominadas "nmeros complexos" e so representadas por pontos no plano definido
pelos eixos real e imaginrio, que chamado de plano complexo . Em geral, qualquer
nmero complexo pode ser escrito como
z = x + iy
onde x chamado de "parte real" e y de

parte imaginria .

Com a ajuda dessa definio, Gauss criou uma lgebra especial de nmeros
complexos e desenvolveu muitas idias fundamentais a respeito de funes de variveis
complexas. Isto finalmente levou a um ramo totalmente novo da matemtica, conhecid
o
como "anlise complexa", que tem um enorme espectro de aplicaes em todos os
campos da cincia.

Padres dentro de Padres


A razo pela qual fizemos essa incurso pela histria dos nmeros complexos
que muitas formas fractais podem ser matematicamente geradas por meio de
procedimentos iterativos no plano complexo. No final da dcada de 70, depois de
publicar seu livro pioneiro, Mandelbrot voltou sua ateno para uma classe particula
r
daquelas fractais matemticas conhecidas como conjuntos de Julia.32 Foram descober
tas
pelo matemtico francs Gaston Julia durante os primeiros anos do sculo, mas logo
caram na obscuridade. Na verdade, Mandelbrot viera a conhecer casualmente o
trabalho de Julia quando ainda era estudante, olhara para os seus desenhos rudim
entares
(feitos, nessa poca, sem a ajuda de um computador) e logo perdera o interesse. Ag
ora,
no entanto, Mandelbrot compreendeu que os desenhos de Julia eram toscas tradues de
complexas formas fractais, e se empenhou em reproduzi-las com finos detalhes,
recorrendo aos computadores mais poderosos que pde encontrar. Os resultados foram
espantosos.
A base do conjunto de Julia o mapeamento simples
z .. z2 + c
onde z uma varivel complexa e c uma constante complexa. O procedimento
iterativo consiste em apanhar qualquer nmero z no plano complexo, elev-lo ao
quadrado, som-lo com uma constante c, elevar esse resultado novamente ao quadrado
,
som-lo outra vez com a constante c, e assim por diante. Quando isso feito com
diferentes valores de partida para z, alguns deles continuaro aumentando e se mov
ero
para o infinito medida que a iterao se processa, ao passo que outros permanecero
finitos.33 O conjunto de Julia o conjunto de todos esses valores de z, ou pontos
no
plano complexo, que permanecem finitos sob a iterao.

Figura 6-18
Diversos tipos de conjuntos de Julia;
extrado de Peitgen e Richter (1986).
Para determinar a forma do conjunto de Julia para uma determinada constante c, a
iterao tem de ser efetuada para milhares de pontos, at que se torne claro se eles
continuaro aumentando ou permanecero finitos. Se os pontos que permanecerem
finitos forem pintados de preto, enquanto aqueles que continuarem aumentando
permanecerem brancos, o conjunto de Julia emergir como uma forma em preto no
final. O procedimento todo muito simples, mas consome muito tempo. evidente que
o uso de um computador de alta velocidade essencial se se quer obter uma forma
precisa num tempo razovel.
Para cada constante c ser obtido um conjunto diferente; portanto, h um nmero
infinito desses conjuntos. Alguns deles so peas (ou pedaos) isoladas e conexas;
outros esto quebrados em vrias peas desconexas; outros ainda parecem ter explodido
em poeira (Figura 6-18). Todos tm a aparncia denteada caracterstica das fractais, e

impossvel descrever a maior parte deles na linguagem da geometria clssica. "Voc


consegue uma variedade incrvel de conjuntos de Julia", maravilha-se o matemtico
francs Adrien Douady. "Alguns so nuvens gordas, outros so macilentos arbustos
cheios de espinhos, alguns se parecem com fascas que flutuam no ar depois que um
fogo de artifcio se desfez. Um tem a forma de um coelho, muitos deles tm caudas de
cavalo-marinho."34
Essa rica variedade de formas, muitas das quais so reminiscentes de coisas vivas,
surpreendente. Mas a verdadeira magia comea quando ampliamos o contorno de
qualquer poro de um conjunto de Julia. Como no caso de uma nuvem ou de uma linha
litornea, a mesma riqueza exibida medida que nos aprofundamos ao longo de todas
as escalas. Com resoluo crescente (isto , com um nmero cada vez maior de casas
decimais do nmero z que entram no clculo), mais e mais detalhes do contorno fracta
l

aparecem, revelando uma seqncia fantstica de padres dentro de padres


eles semelhantes sem jamais ser idnticos.

todos

Quando Mandelbrot analisou diferentes representaes matemticas de conjuntos


de Julia no final da dcada de 70, e tentou classificar sua imensa variedade, desc
obriu
uma maneira muito simples de criar, no plano complexo, uma imagem nica que
servisse de catlogo de todos os possveis conjuntos de Julia. Essa imagem, que desd
e
essa poca se tornou o principal smbolo visual da nova matemtica da complexidade,
o conjunto Mandelbrot (Figura 6-19). simplesmente a coleo de todos os pontos da
constante c no plano complexo para os quais os conjuntos de Julia correspondente
s so
peas isoladas e conexas. Portanto, para construir o conjunto de Mandelbrot, preci
so
construir um conjunto de Julia separado para cada ponto c no plano complexo e
determinar se esse conjunto de Julia em particular "conexo" ou "desconexo". Por
exemplo, dentre os conjuntos de Julia mostrados na Figura 6-18, os trs conjuntos
de
cima e o conjunto do meio e de baixo so conexos (isto , consistem numa nica pea),
ao passo que os outros dois conjuntos de baixo, o da esquerda e o da direita, so
desconexos (consistem em vrias peas).
Gerar conjuntos de Julia para milhares de valores de c, cada um deles envolvendo
milhares de pontos que exigem iteraes repetidas, parece uma tarefa impossvel. No
entanto, felizmente existe um poderoso teorema, descoberto pelo prprio Gaston Jul
ia,
que reduz drasticamente o nmero de passos necessrios.35 Para descobrir se um
determinado conjunto de Julia conexo ou desconexo, tudo o que se tem a fazer ite
rar
o ponto de partida z = 0. Se esse ponto permanecer finito sob iteraes repetidas, o
conjunto de Julia sempre conexo, por mais enrugado que possa ser; se no permanece
r
finito, ele sempre desconexo. Portanto, tudo o que se precisa realmente iterar
somente esse ponto, z = 0, para cada valor de c, para construir o conjunto de
Mandelbrot. Em outras palavras, gerar o conjunto de Mandelbrot envolve o mesmo
nmero de passos que os necessrios para gerar um conjunto de Julia.

Figura 6-19
O conjunto de Mandelbrot; extrado de Peitgen e Richter (1986).
Embora haja um nmero infinito de conjuntos de Julia, o conjunto de Mandelbrot
nico. Essa estranha figura o objeto matemtico mais complexo j inventado.
Embora as regras para a sua construo sejam muito simples, a variedade e a
complexidade que ela revela sob estreita inspeo so inacreditveis. Quando o
conjunto de Mandelbrot gerado sob uma baixa resoluo, dois discos aparecem na tela
do computador: o menor aproximadamente circular, e o maior tem, vagamente, a

forma de um corao. Cada um desses dois discos exibe vrias formas discoidais
menores presas ao seu contorno, e uma resoluo maior revela uma profuso dessas
formas discoidais, cada vez menores, e aparentando no ser muito diferentes de
espinhos pontiagudos.
Desse ponto em diante, a riqueza de imagens reveladas pela ampliao crescente
do contorno do conjunto (isto , aumentando-se a resoluo nos clculos) quase
impossvel de descrever. Essa viagem pelo interior do conjunto de Mandelbrot, vist
a
melhor em videoteipe, uma experincia inesquecvel.36 medida que a cmera
aumenta o zoom e amplia o contorno, brotos e gavinhas parecem crescer dele e, co
m
uma ampliao ainda maior, dissolvem-se numa multido de formas
espirais dentro
de espirais, cavalos-marinhos e vrtices, repetindo incessantemente os mesmos padre
s
(Figura 6-20). Em cada escala dessa viagem fantstica para a qual a potncia dos
computadores atuais pode produzir ampliaes de at cem milhes de vezes!
a figura
assemelha-se a um litoral ricamente fragmentado, mas delineia formas que parecem
orgnicas em sua complexidade sem fim. E, de vez em quando, fazemos uma descoberta
estranha e misteriosa uma rplica minscula de todo o conjunto de Mandelbrot
enterrada nas profundezas da estrutura do seu contorno.

Figura 6-20
Estgios de uma viagem pelo interior de um conjunto de Mandelbrot. Em cada figura,
a rea que
ser ampliada na figura seguinte marcada com um retngulo branco; extrado de Peitgen
e
Richter (1986).
Desde que o conjunto de Mandelbrot apareceu na capa da Scientific American de

agosto de 1985, centenas de entusiastas por computadores utilizaram o programa


iterativo publicado nesse nmero da revista para empreender sua prpria jornada pelo
interior do conjunto em seus microcomputadores. Cores vividas foram acrescentada
s
aos padres descobertos nessas jornadas, e as figuras resultantes foram publicadas
em
numerosos livros e mostradas em exibies de arte por computador no mundo todo.37
Olhando para essas figuras assombrosamente belas de espirais turbilhonantes, de
redemoinhos que geram cavalos-marinhos, de formas orgnicas irrompendo em brotos e
explodindo em poeira, impossvel deixar de notar a impressionante semelhana com a
arte psicodlica da dcada de 60. Era uma arte inspirada por viagens semelhantes,
facilitada no pelos computadores e pela nova matemtica, mas pelo LSD e por outras
drogas psicodlicas.
O termo psicodlico ("que manifesta a mente") foi inventado porque pesquisas
detalhadas demonstraram que essas drogas atuam como amplificadores, ou como cata
lisadores, de processos mentais inerentes.38 Pareceria, portanto, que os padres fra
ctais
que constituem uma caracterstica to notvel da experincia com o LSD devem, de
alguma maneira, estar incorporados no crebro humano. O fato de a geometria fracta
l e
o LSD surgirem em cena aproximadamente na mesma poca uma dessas notveis
ou seriam sincronicidades? que tm ocorrido com tanta freqncia
coincidncias
na histria das idias.
O conjunto de Mandelbrot um armazm de padres de detalhes e de variaes
infinitas. Estritamente falando, ele no apresenta auto-similaridade porque no apen
as
repete incessantemente os mesmos padres, inclusive pequenas rplicas de todo o conjunto, mas tambm contm elementos provenientes de um nmero infinito de conjuntos
de Julia! , portanto, uma "superfractal" de inconcebvel complexidade.
Porm, essa estrutura cuja riqueza desafia a imaginao humana gerada por
algumas regras muito simples. Por isso, a geometria fractal, assim como a teoria
do
caos, forou os cientistas e os matemticos a reexaminarem a prpria concepo de
complexidade. Na matemtica clssica, frmulas simples correspondem a formas
simples, e frmulas complicadas a formas complicadas. Na nova matemtica da
complexidade, a situao dramaticamente diferente. Equaes simples podem gerar
atratores estranhos enormemente complexos, e regras simples de iterao do origem a
estruturas mais complicadas do que podemos sequer imaginar. Mandelbrot v isto com
o
um desenvolvimento cientfico novo e muito instigante:
Trata-se de uma concluso muito otimista porque, no final das contas, o significad
o
inicial do estudo do caos foi a tentativa de descobrir regras simples no univers
o ao nosso
redor. ... O esforo foi sempre o de procurar explicaes simples para realidades
complicadas. Mas a discrepncia entre simplicidade e complexidade nunca foi, em
nenhum outro lugar, comparvel quela que encontramos neste contexto.39
Mandelbrot tambm v o tremendo interesse pela geometria fractal fora da
comunidade matemtica como um desenvolvimento saudvel. Ele espera que esse
interesse ponha um fim ao isolamento da matemtica com relao a outras atividades
humanas e conseqente ignorncia difundida da linguagem matemtica at mesmo

entre pessoas muito instrudas.


Esse isolamento da matemtica um sinal notvel de nossa fragmentao
intelectual e, como tal, um fenmeno relativamente recente. Ao longo de todos os

sculos, muitos dos grandes matemticos tambm fizeram contribuies notveis em


outros campos. No sculo XI, o poeta persa Omar Khayym, famoso em todo o mundo
como o autor do Rubiyt, tambm escreveu um livro pioneiro sobre a lgebra, e serviu
como astrnomo oficial na corte do califa. Descartes, o fundador da filosofia mode
rna,
foi um brilhante matemtico, e tambm praticou a medicina. Ambos os inventores do
clculo diferencial, Newton e Leibniz, exerceram sua atividade em muitos campos alm
da matemtica. Newton era um "filsofo natural", que deu contribuies fundamentais
a, praticamente, todos os ramos da cincia conhecidos no seu tempo, alm de estudar
alquimia, teologia e histria. Leibniz conhecido, antes de mais nada, como filsofo,
mas foi tambm o fundador da lgica simblica, e foi atuante como diplomata e como
historiador durante a maior parte da sua vida. O grande matemtico Gauss tambm foi
fsico e astrnomo, e inventou vrios instrumentos teis, inclusive o telgrafo eltrico.
Esses exemplos, aos quais dezenas de outros poderiam ser acrescentados, mostra
que, ao longo de toda a nossa histria intelectual, a matemtica nunca foi separada
de
outras reas do conhecimento e da atividade humanos. No entanto, no sculo XX, o
reducionismo, a fragmentao e a especializao crescentes levaram a um extremo
isolamento da matemtica, at mesmo no mbito da comunidade cientfica. Desse
modo, o terico do caos Ralph Abraham se lembra:
Quando comecei meu trabalho profissional em matemtica, em 1960, o que no faz muito
na sua totalidade , foi rejeitada
tempo, a matemtica moderna, na sua totalidade
pelos fsicos, inclusive pelos fsicos tericos mais vanguardistas. ... Tudo o que est
ivesse
apenas um ano ou dois alm do que Einstein utilizara era totalmente rejeitado. ...
Os
fsicos matemticos recusavam aos seus alunos de graduao permisso para seguir
cursos de matemtica ministrados por matemticos: "Faam matemtica conosco. Ns
lhes ensinaremos tudo o que vocs precisam saber. ..." Isto foi em 1960. Por volta
de
1968, a situao se inverteu totalmente.40
O grande fascnio que a teoria do caos e a geometria fractal exercem sobre
pessoas envolvidas em todas as disciplinas desde cientistas a empresrios e a arti
stas
pode ser, de fato, um sinal de esperana de que o isolamento da matemtica est
terminando. Hoje, a nova matemtica da complexidade est levando mais e mais
pessoas a entenderem que a matemtica muito mais do que ridas frmulas; que o
entendimento do padro de importncia crucial para o entendimento do mundo vivo
que nos cerca; e que todos os assuntos relativos a padro, a ordem e a complexidad
e so
essencialmente matemticos.

PARTE QUATRO

A Natureza
Da Vida

Uma Nova Sntese

Podemos agora voltar questo central deste livro: "O que a vida?" Minha tese
a de que uma teoria dos sistemas vivos consistente com o arcabouo filosfico da
ecologia profunda, incluindo uma linguagem matemtica apropriada e implicando uma
compreenso no-mecanicista e ps-cartesiana da vida, est emergindo nos dias de hoje.

Padro e Estrutura
A emergncia e o aprimoramento da concepo de "padro de organizao" tem
sido um elemento fundamental para o desenvolvimento dessa nova maneira de pensar
.
De Pitgoras at Aristteles, Goethe e os bilogos organsmicos, h uma contnua
tradio intelectual que luta para entender o padro, percebendo que ele fundamental
para a compreenso da forma viva. Alexander Bogdanov foi o primeiro a tentar a
integrao das concepes de organizao, de padro e de complexidade numa teoria
sistmica coerente. Os ciberneticistas focalizaram padres de comunicao e de controle
em particular, os padres de causalidade circular subjacentes concepo de
realimentao
e, ao faz-lo, foram os primeiros a distinguir claramente o padro de
organizao de um sistema a partir de sua estrutura fsica.
As "peas do quebra-cabea" que faltavam foram identificadas e analisadas ao
longo dos ltimos vinte anos a concepo de auto-organizao e a nova matemtica
da complexidade. Mais urna vez, a noo de padro tem sido central para esses dois
desenvolvimentos. A concepo de auto-organizao originou-se do reconhecimento da
rede como o padro geral da vida, e foi posteriormente aprimorada por Maturana e
Varela em sua concepo de autopoiese. A nova matemtica da complexidade
essencialmente uma matemtica de padres visuais
atratores estranhos, retratos de
fase, fractais, e assim por diante que so analisados no mbito do arcabouo da
topologia, que teve Poincar como pioneiro.
O entendimento do padro ser, ento, de importncia fundamental para a
compreenso cientfica da vida. No entanto, para um entendimento pleno de um sistema
vivo, o entendimento de seu padro de organizao, embora seja de importncia crtica,
no suficiente. Tambm precisamos entender a estrutura do sistema. De fato, vimos
que o estudo da estrutura tem sido a principal abordagem na cincia e na filosofia
ocidentais e, enquanto tal, eclipsou repetidas vezes o estudo do padro.
Vim a acreditar que a chave para uma teoria abrangente dos sistemas vivos reside
na sntese dessas duas abordagens

o estudo do padro (ou forma, ordem, qualidade) e

o estudo da estrutura (ou substncia, matria, quantidade). Devo seguir Humberto


Maturana e Francisco Varela em suas definies desses dois critrios fundamentais de
um sistema vivo
seu padro de organizao e sua estrutura.1 O padro de
organizao de qualquer sistema, vivo ou no-vivo, a configurao de relaes entre
os componentes do sistema que determinam as caractersticas essenciais desse siste
ma.
Em outras palavras, certas relaes devem estar presentes para que algo seja
reconhecido como digamos
uma cadeira, uma bicicleta ou uma rvore. Essa
configurao de relaes que confere a um sistema suas caractersticas essenciais o
que entendemos por seu padro de organizao.
A estrutura de um sistema a incorporao fsica de seu padro de organizao.
Enquanto a descrio do padro de organizao envolve um mapeamento abstrato de
relaes, a descrio da estrutura envolve a descrio dos componentes fsicos efetivos
do sistema suas formas, composies qumicas, e assim por diante.
Para ilustrar a diferena entre padro e estrutura, vamos nos voltar para um
sistema no-vivo bastante conhecido, a bicicleta. Para que algo seja chamado de
bicicleta, deve haver vrias relaes funcionais entre os componentes, conhecidos como
chassi, pedais, guido, rodas, corrente articulada, roda dentada, e assim por dian
te. A
configurao completa dessas relaes funcionais constitui o padro de organizao da
bicicleta. Todas essas relaes devem estar presentes para dar ao sistema as
caractersticas essenciais de uma bicicleta.
A estrutura da bicicleta a incorporao fsica de seu padro de organizao em
termos de componentes de formas especficas, feitos de materiais especficos. O mesm
o
padro "bicicleta" pode ser incorporado em muitas estruturas diferentes. O guido se
r
diferentemente modelado para uma bicicleta de passeio, uma bicicleta de corrida
ou
uma bicicleta de montanha; o chassi pode ser pesado e slido, ou leve e delicado;
os
pneus podem ser estreitos ou largos, com cmara de ar ou em borracha slida. Todas
essas combinaes e muitas outras sero facilmente reconhecidas como diferentes
materializaes do mesmo padro de relaes que define uma bicicleta.

Os Trs Critrios Fundamentais


Numa mquina tal como a bicicleta, as peas foram planejadas, fabricadas e em
seguida reunidas para formar uma estrutura com componentes fixos. Num sistema vi
vo,
ao contrrio, os componentes mudam continuamente. H um incessante fluxo de
matria atravs de um organismo vivo. Cada clula sintetiza e dissolve estruturas
continuamente, e elimina produtos residuais. Tecidos e rgos substituem suas clulas
em ciclos contnuos. H crescimento, desenvolvimento e evoluo. Desse modo, a partir
do princpio mesmo da biologia, o entendimento da estrutura viva tem sido inseparve
l
do entendimento dos processos metablicos e desenvolvimentais.2
Essa notvel propriedade dos sistemas vivos sugere o processo como um terceiro
critrio para uma descrio abrangente da natureza da vida. O processo da vida a
atividade envolvida na contnua incorporao do padro de organizao do sistema.
Desse modo, o critrio do processo a ligao entre padro e estrutura. No caso da
bicicleta, o padro de organizao representado pelos rascunhos de desenho que so

utilizados para construir a bicicleta, a estrutura uma bicicleta fsica especfica e


a

ligao entre padro e estrutura est na mente do desenhista. No entanto, no caso de um


organismo vivo, o padro de organizao est sempre incorporado na estrutura do
organismo, e a ligao entre padro e estrutura reside no processo da incorporao
contnua.
O critrio do processo completa o arcabouo conceituai de minha sntese da teoria
emergente dos sistemas vivos. As definies dos trs critrios
padro, estrutura e
processo so novamente listadas na tabela a seguir. Todos os trs critrios so totalmente interdependentes. O padro de organizao s poder ser reconhecido se estiver
incorporado numa estrutura fsica, e nos sistemas vivos essa incorporao um
processo em andamento. Assim, estrutura e processo esto inextricavelmente ligados
.
Pode-se dizer que os trs critrios
padro, estrutura e processo so trs
perspectivas diferentes mas inseparveis do fenmeno da vida. Formaro as trs
dimenses conceituais da minha sntese.
Compreender a natureza da vida a partir de um ponto de vista sistmico significa
identificar um conjunto de critrios gerais por cujo intermdio podemos fazer uma cl
ara
distino entre sistemas vivos e no-vivos. Ao longo de toda a histria da biologia,
muitos critrios foram sugeridos, mas todos eles acabavam se revelando falhos de u
ma
maneira ou de outra. No entanto, as recentes formulaes de modelos de autoorganizao e a matemtica da complexidade indicam que hoje possvel identificar
tais critrios. A idia-chave da minha sntese consiste em expressar esses critrios em
termos das trs dimenses conceituais: padro, estrutura e processo.
Em resumo, proponho entender a autopoiese, tal como definida por Maturana e
Varela, como o padro da vida (isto , o padro de organizao dos sistemas vivos);3 a
estrutura dissipativa, tal como definida por Prigogine, como a estrutura dos sis
temas
vivos;4 e a cognio, tal como foi definida inicialmente por Gregory Bateson e mais
plenamente por Maturana e Varela, como o processo da vida.
Critrios Fundamentais de um Sistema Vivo
padro de organizao
a configurao de relaes que determina as
caractersticas essenciais do sistema
estrutura
a incorporao fsica do padro de organizao do sistema
processo vital
a atividade envolvida na incorporao contnua do padro de organizao do
sistema
O padro de organizao determina as caractersticas essenciais de um sistema.
Em particular, determina se o sistema vivo ou no-vivo. A autopoiese
o padro de
organizao dos sistemas vivos , pois, a caracterstica que define a vida na nova
teoria. Para descobrir se um determinado sistema
um cristal, um vrus, uma clula ou
O planeta Terra
vivo, tudo o que precisamos fazer descobrir se o seu padro de
Organizao o de uma rede autopoitica. Se for, estamos lidando com um sistema

vivo; se no for, o sistema no-vivo.


A cognio, o processo da vida, est inextricavelmente ligada com a autopoiese,

como veremos. Autopoiese e cognio constituem dois diferentes aspectos do mesmo


fenmeno da vida. Na nova teoria, todos os sistemas vivos so sistemas cognitivos, e
a
cognio sempre implica a existncia de uma rede autopoitica.
Com o terceiro critrio da vida, o da estrutura dos sistemas vivos, a situao
ligeiramente diferente. Embora a estrutura de um sistema vivo seja sempre uma
estrutura dissipativa, nem todas as estruturas dissipativas so redes autopoiticas.
Desse
modo, uma estrutura dissipativa pode ser um sistema vivo ou no-vivo. Por exemplo,
as
clulas de Bnard e os relgios qumicos, extensamente estudados por Prigogine, so
estruturas dissipativas mas no so sistemas vivos.5
Os trs critrios fundamentais da vida e as teorias subjacentes a eles sero
discutidos detalhadamente nos captulos seguintes. A essa altura, quero simplesmen
te
oferecer um breve resumo.

Autopoiese

o Padro da Vida

Desde o incio do sculo, tem sido reconhecido que o padro de organizao de


um sistema vivo sempre um padro de rede.6 No entanto, tambm sabemos que nem
todas as redes so sistemas vivos. De acordo com Maturana e Varela, a caracterstica
chave de uma rede viva que ela produz continuamente a si mesma. Desse modo, "o s
er
e o fazer dos [sistemas vivos] so inseparveis, e esse o seu modo especfico de
organizao".7 A autopoiese, ou "autocriao", um padro de rede no qual a funo de
cada componente consiste em participar da produo ou da transformao dos outros
componentes da rede. Dessa maneira, a rede, continuamente, cria a si mesma. Ela
produzida pelos seus componentes e, por sua vez, produz esses componentes.
O mais simples dos sistemas vivos que conhecemos uma clula, e Maturana e
Varela tm utilizado extensamente a biologia da clula para explorar os detalhes das
redes autopoiticas. O padro bsico de autopoiese pode ser ilustrado convenientemente
por urna clula de uma planta. A Figura 7-1 mostra uma figura simplificada de uma
clula, na qual os componentes receberam nomes descritivos em ingls. Os termos
tcnicos correspondentes, derivados do grego e do latim, esto listados no glossrio
mais adiante.
Assim como qualquer outra clula, uma clula vegetal tpica consiste numa
membrana celular que encerra o fluido celular. Esse fluido uma rica sopa molecul
ar de
nutrientes da clula
isto , dos elementos qumicos a partir dos quais a clula constri
suas estruturas. Suspenso no fluido celular, encontramos o ncleo da clula, um gran
de
nmero de minsculos centros de produo, onde so produzidos os principais blocos
de construo estruturais e vrias partes especializadas, denominadas "organelas", que
so anlogas aos rgos do corpo. As mais importantes dessas organelas so as bolsas
de armazenamento, os centros de reciclagem, as casas de fora e as usinas solares.
Assim como a clula como um todo, o ncleo e as organelas so circundados por
membranas semi-permeveis que selecionam o que entra e o que sai. A membrana da

clula, em particular, absorve alimentos e dissipa resduos.


O ncleo da clula contm o material gentico
as molculas de ADN
transportam a informao gentica, e as molculas de ARN, que so fabricadas pelo

ADN para liberar instrues aos centros de produo.8 O ncleo tambm contm um
"minincleo" menor, no qual os centros de produo so fabricados antes de ser
distribudos por toda a clula.

Figura 7-1
Componentes bsicos de uma clula vegetal.
Glossrio de Termos Tcnicos
fluido celular: citoplasma ("fluido da clula")
minincleo: nuclolo ("pequeno ncleo")
centros de produo: ribossomo; composto de cido ribonuclico (ARN) e de
microssomo ("corpo microscpico"), denotando um minsculo grnulo contendo
ARN
bolsa de armazenamento: complexo de Golgi (em homenagem ao mdico italiano
Camillo Golgi)
centro de reciclagem: lisossomo ("corpo dissolvente")
casa de fora: mitocndria ("grnulo filiforme")
transportador de energia: trifosfato de adenosina (TFA), composto qumico
consistindo em uma base, um acar e trs fosfatos
usina solar: cloroplasto ("folha verde")
Os centros de produo so corpos granulares nos quais so produzidas as
protenas das clulas. Estas incluem protenas estruturais, assim como as enzimas, os

catalisadores que promovem todos os processos celulares. H cerca de quinhentos mi


l
centros de produo em cada clula.
As bolsas de armazenamento so pilhas de bolsas achatadas, um tanto
semelhantes a uma pilha de pes de fibra, onde vrios produtos celulares so
armazenados e, em seguida, rotulados, acondicionados e enviados aos seus destino
s.
Os centros de reciclagem so organelas que contm enzimas para digerir
alimentos, componentes danificados da clula e vrias molculas no-usadas. Os
elementos quebrados so, em seguida, reciclados e utilizados na construo de novos
componentes das clulas.
As casas de fora executam a respirao celular
em outras palavras, elas usam
o oxignio para quebrar as molculas orgnicas em dixido de carbono e gua. Isso
libera a energia que est aprisionada em transportadores de energia especiais. Ess
es
transportadores de energia so compostos moleculares complexos que viajam at as
outras partes da clula para fornecer energia a todos os processos celulares, conh
ecidos
coletivamente como "metabolismo da clula". Os transportadores de energia atuam
como as principais unidades de energia da clula, de maneira parecida com o dinhei
ro
vive na economia humana.
S foi descoberto recentemente que as casas de fora contm seu prprio material
gentico e so replicadas independentemente da replicao da clula. De acordo com a
teoria de Lynn Margulis, elas evoluram a partir de bactrias simples, que passaram
a
viver em clulas complexas maiores h cerca de dois bilhes de anos.9 Desde essa
poca, elas tm sido moradoras permanentes em todos os organismos superiores,
passando de gerao em gerao e vivendo em simbiose ntima com cada clula.
Assim como as casas de fora, as usinas solares contm seu prprio material
gentico e se auto-reproduzem, mas so encontradas somente em plantas verdes. So os
centros para a fotossntese, transformando energia solar, dixido de carbono e gua em
acares e oxignio. Ento, os acares viajam at as casas de fora, onde sua energia
extrada e armazenada em transportadores de energia. Para suplementar os acares, as
plantas tambm absorvem nutrientes e elementos residuais da terra por meio de suas
razes.
Vemos que, para dar uma idia mesmo aproximada da organizao celular, a
descrio dos componentes da clula tem de ser muito elaborada; e a complexidade
aumenta dramaticamente quando tentamos imaginar como esses componentes da clula
esto interligados numa imensa rede, envolvendo milhares de processos metablicos. A
s
enzimas, por si ss, formam uma intrincada rede de reaes catalticas, promovendo
todos os processos metablicos, e as transportadoras de energia formam uma rede
energtica correspondente para acion-las. A Figura 1-2 mostra outro desenho de noss
a
clula vegetal simplificada, desta vez com vrias setas indicando alguns dos elos da
rede
de processos metablicos.
Para ilustrar a natureza dessa rede, vamos olhar para um nico lao. O ADN no
ncleo da clula produz molculas de ARN, que contm instrues para a produo de

protenas, inclusive as enzimas. Dentre estas, h um grupo de enzimas especiais que


podem reconhecer, remover e substituir sees danificadas do ADN.10 A Figura 7-3
um desenho esquemtico de algumas das relaes envolvidas nesse lao. O ADN

produz ARN, que libera instrues para os centros de produo produzirem as enzimas,
as quais entram no ncleo da clula a fim de reparar o ADN. Cada componente nessa
rede parcial ajuda a produzir ou a transformar outros componentes; portanto, a r
ede
claramente autopoitica. O ADN produz o ARN, que libera instrues para que os
centros de produo produzam as enzimas, as quais entram no ncleo da clula para
reparar o ADN. Cada componente nessa rede parcial ajuda a produzir ou a transfor
mar
outros componentes; desse modo, a rede claramente autopoitica. O ADN produz o
ARN; o ARN especifica as enzimas; e as enzimas reparam o ADN.

Figura 7-2
Processos metablicos numa clula vegetal.
Para completar a figura, teramos de acrescentar os blocos de construo com os
quais o ADN, o ARN e as enzimas so feitos; os transportadores de energia alimenta
m
cada um dos processos representados; a gerao de energia nas casas de fora a partir
das molculas de acar quebradas; a produo de acares por fotossntese nas usinas
solares; e assim por diante. Em cada adio rede, veramos que os novos componentes
tambm ajudam a produzir e a transformar outros componentes e, desse modo, a
natureza autopoitica, autocriadora, de toda a rede se tornaria cada vez mais evid
ente.

O invlucro da membrana celular especialmente interessante. Trata-se de uma


fronteira da clula, formada por alguns dos componentes da clula, que encerra a red
e
de processos metablicos e, desse modo, limita a sua extenso. Ao mesmo tempo, a
membrana participa da rede ao selecionar, por meio de filtros especiais, a matria
-prima
para os processos de produo (o alimento da clula), e ao dispersar os resduos no
ambiente exterior. Desse modo, a rede autopoitica cria sua prpria fronteira, que d
efine
a clula como um sistema distinto e, alm disso, uma parte ativa da rede.

Figura 7-3
Componentes de uma rede autopoitica envolvida na reparao do ADN.
Uma vez que todos os componentes de uma rede autopoitica so produzidos por
outros componentes na rede, todo o sistema organizacionalmente fechado, mesmo
sendo aberto com relao ao fluxo de energia e de matria. Esse fechamento
organizacional implica que um sistema vivo auto organizador no sentido de que su
a
ordem e seu comportamento no so impostos pelo meio ambiente, mas so
estabelecidos pelo prprio sistema. Em outras palavras, os sistemas vivos so
autnomos. Isto no significa que so isolados do seu meio ambiente. Pelo contrrio,
interagem com o meio ambiente por intermdio de um intercmbio contnuo de energia
e de matria. Mas essa interao no determina sua organizao
eles so autoorganizadores. Ento, a autopoiese vista como o padro subjacente ao fenmeno da
auto-organizao, ou autonomia, que to caracterstico de todos os sistemas vivos.
Graas s suas interaes com o meio ambiente, os organismos vivos se mantm e
se renovam continuamente, usando, para esse propsito, energia e recursos extrados
do
meio ambiente. Alm disso, a contnua autocriao tambm inclui a capacidade de
formar novas estruturas e novos padres de comportamento. Veremos que essa criao
de novidades, que resulta em desenvolvimento e em evoluo, um aspecto intrnseco
da autopoiese.
Um ponto sutil mas importante na definio de autopoiese o fato de que uma
rede autopoitica no um conjunto de relaes entre componentes estticos (como, por

exemplo, o padro de organizao de um cristal), mas, sim, um conjunto de relaes


entre processos de produo de componentes. Se esses processos param, toda a
organizao tambm pra. Em outras palavras, redes autopoiticas devem,
continuamente, regenerar a si mesmas para manter sua organizao. Esta, naturalmente
,
uma caracterstica bem conhecida da vida.
Maturana e Varela vem a diferena das relaes entre componentes estticos e
relaes entre processos como uma distino-chave entre fenmenos fsicos e
biolgicos. Uma vez que os processos num fenmeno biolgico envolvem
componentes, sempre possvel abstrair deles uma descrio desses componentes em
termos puramente fsicos. No entanto, os autores argumentam que essa descrio
puramente fsica no captar o fenmeno biolgico. Eles sustentam que uma explicao
biolgica deve ser elaborada com base nas relaes de processos dentro do contexto da
autopoiese.

Estrutura Dissipativa

a Estrutura dos Sistemas Vivos

Quando Maturana e Varela descrevem o padro da vida como uma rede autopoitica, sua n
fase
principal no fechamento organizacional desse padro. Quando Ilya Prigogine descrev
e a estrutura de um
sistema vivo como uma estrutura dissipativa, sua nfase principal , ao contrrio, na
abertura dessa
estrutura ao fluxo de energia e de matria. Assim, um sistema vivo , ao mesmo tempo
, aberto e fechado
estruturalmente aberto, mas organizacionalmente fechado. A matria flui continuame
nte
atravs dele, mas o sistema mantm uma forma estvel, e o faz de maneira autnoma,
por meio da auto-organizao.

Figura 7-4
Funil de redemoinho de gua numa banheira.
Para acentuar essa coexistncia aparentemente paradoxal da mudana e da
estabilidade, Prigogine introduziu o termo "estruturas dissipativas". Como j menc
ionei,
nem todas as estruturas dissipativas so sistemas vivos, e para visualizar a coexi
stncia
do fluxo contnuo com a estabilidade estrutural, mais fcil nos voltarmos para
estruturas dissipativas simples e no-vivas. Uma das estruturas mais simples desse
tipo
um vrtice de gua fluente
por exemplo, um redemoinho de gua numa banheira. A
gua flui continuamente pelo vrtice e, no obstante, sua forma caracterstica, as bemconhecidas espirais e o funil que se estreita, permanecem notavelmente estveis (F
igura
7-4). uma estrutura dissipativa.
Um exame detalhado da origem e da progresso desse vrtice revela uma srie de

fenmenos bastante complexos.11 Imagine uma banheira com gua rasa e imvel.
Quando a tampa retirada, a gua comea a escoar, fluindo radialmente em direo ao
sorvedouro e aumentando a velocidade medida que se aproxima do ralo sob a fora
aceleradora da gravidade. Desse modo, estabelecido um fluxo contnuo e uniforme.
No entanto, o fluxo no permanece por muito tempo nesse estado de escoamento suave
.
Minsculas irregularidades no movimento da gua, movimentos do ar sobre a superfcie
da gua e irregularidades no tubo de drenagem faro com que um pouco mais de gua se
aproxime do ralo de um lado do que do outro, e assim um movimento rotatrio, em
redemoinho, introduzido no fluxo.
medida que as partculas da gua so arrastadas para baixo em direo ao ralo,
suas duas velocidades, radial e rotacional, aumentam. Elas so aceleradas radialme
nte
devido fora aceleradora da gravidade, e adquirem velocidade rotacional medida que
o raio de sua rotao diminui, como acontece com uma esquiadora no gelo, quando ela
puxa os braos para junto de si durante uma pirueta.12 Como resultado, as partculas
de
gua movem-se para baixo em espirais, formando um tubo de linhas de fluxo que se
estreitam, conhecido como tubo de vrtices.
Devido ao fato de que o fluxo bsico ainda est dirigido radialmente para dentro,
o tubo de vrtices continuamente espremido pela gua, que pressiona contra ele de
todos os lados. Essa presso diminui o seu raio e intensifica ainda mais a rotao.
Usando a linguagem de Prigogine, podemos dizer que a rotao introduz uma
instabilidade dentro do fluxo inicial uniforme. A fora da gravidade, a presso da gu
a e
o raio do tubo de vrtices que diminui constantemente combinam-se, todos eles, par
a
acelerar o movimento de redemoinho para velocidades sempre maiores.
No entanto, essa acelerao contnua no termina numa catstrofe, mas sim, num
novo estado estvel. Numa certa velocidade de rotao, as foras centrfugas entram em
cena, empurrando a gua radialmente para fora do ralo. Desse modo, a superfcie da
gua acima do ralo desenvolve uma depresso, a qual rapidamente se converte num
funil. Por fim, um furaco em miniatura se forma no interior desse funil, criando
estruturas no-lineares e altamente complexas
ondulaes, ondas e turbulncias
na superfcie da gua dentro do vrtice.
No final, a fora da gravidade, puxando a gua pelo ralo, a presso da gua
empurrando para dentro e as foras centrfugas empurrando para fora equilibram-se
umas s outras e resultam num estado estvel, no qual a gravidade mantm o fluxo de
energia na escala maior, e o atrito dissipa uma parte dela em escalas menores. A
s foras
atuantes esto agora interligadas em laos de realimentao de auto-equilibrao, que
conferem grande estabilidade estrutura do vrtice como um todo.
Semelhantes estruturas dissipativas de grande estabilidade surgem em trovoadas
em condies atmosfricas especiais. Furaces e tornados so vrtices de ar em violento
movimento giratrio, que podem viajar por grandes distncias e desencadear foras
destrutivas sem mudanas significativas em sua estrutura de vrtice. Os fenmenos
detalhados nesses vrtices atmosfricos so muito mais ricos do que aqueles que
ocorrem no redemoinho de gua nas banheiras, pois vrios novos fatores entram em
jogo diferenas de temperatura, expanses e contraes de ar, efeitos da umidade,
condensaes e evaporaes, e assim por diante. As estruturas resultantes so, desse
modo, muito mais complexas do que os redemoinhos na gua fluente, e exibem uma
maior variedade de comportamentos dinmicos. Temporais com relmpagos e troves

podem converter-se em estruturas dissipativas com dimenses e formas caractersticas


;
em condies especiais, alguns deles podem at mesmo dividir-se em dois.
Metaforicamente, tambm podemos visualizar uma clula como um redemoinho
de gua
isto , como uma estrutura estvel com matria e energia fluindo
continuamente atravs dela. No entanto, as foras e os processos em ao numa clula
so muito diferentes e muitssimo mais complexos
do que aqueles que atuam num
vrtice. Embora as foras equilibrantes num redemoinho de gua sejam mecnicas
sendo que a fora dominante a da gravidade , aquelas que se acham em ao nas
clulas so qumicas. Mais precisamente, essas foras so os laos catalticos na rede
autopoitica da clula, os quais atuam como laos de realimentao de autoequilibrao.
De maneira semelhante, a origem da instabilidade do redemoinho de gua
mecnica, surgindo como uma conseqncia do movimento rotatrio inicial. Na clula,
h diferentes tipos de instabilidades, e sua natureza mais qumica do que mecnica.
Elas tm origem, igualmente, nos ciclos catalticos, que so uma caracterstica
fundamental de todos os processos metablicos. A propriedade fundamental desses
ciclos a sua capacidade para atuar como laos de realimentao no somente de autoequilibrao, mas tambm de auto-amplificao, os quais podem afastar o sistema, cada
vez mais, para longe do equilbrio, at que seja alcanado um limiar de estabilidade.
Esse limiar denominado "ponto de bifurcao". Trata-se de um ponto de instabilidade,
do qual novas formas de ordem podem emergir espontaneamente, resultando em
desenvolvimento e em evoluo.
Matematicamente, um ponto de bifurcao representa uma dramtica mudana da
trajetria do sistema no espao de fase.13 Um novo atrator pode aparecer subitamente
,
de modo que o comportamento do sistema como um todo "se bifurca", ou se ramifica
,
numa nova direo. Os estudos detalhados de Prigogine a respeito desses pontos de
bifurcao tm revelado algumas fascinantes propriedades das estruturas dissipativas,
como veremos num captulo posterior.14
As estruturas dissipativas formadas por redemoinhos de gua ou por furaces s
podero manter sua estabilidade enquanto houver um fluxo estacionrio de matria,
vindo do meio ambiente, atravs da estrutura. De maneira semelhante, uma estrutura
dissipativa viva, como, por exemplo, um organismo, necessita de um fluxo contnuo
de
ar, de gua e de alimento vindo do meio ambiente atravs do sistema para permanecer
vivo e manter sua ordem. A vasta rede de processos metablicos mantm o sistema num
estado afastado do equilbrio e, atravs de seus laos de realimentao inerentes, d
origem a bifurcaes e, desse modo, ao desenvolvimento e evoluo.

Cognio

o Processo da Vida

Os trs critrios fundamentais da vida


padro, estrutura e processo
esto a
tal ponto estreitamente entrelaados que difcil discuti-los separadamente, embora s
eja
importante distingui-los entre si. A autopoiese o padro da vida um conjunto de
relaes entre processos de produo; e uma estrutura dissipativa s pode ser entendida
por intermdio de processos metablicos e desenvolvimentais. A dimenso do processo
est, desse modo, implcita tanto no critrio do padro como no da estrutura.

Na teoria emergente dos sistemas vivos, o processo da vida


a incorporao
contnua de um padro de organizao autopoitico numa estrutura dissipativa

identificado com a cognio, o processo do conhecer. Isso implica uma concepo


radicalmente nova de mente, que talvez o aspecto mais revolucionrio e mais
instigante dessa teoria, uma vez que ela promete, finalmente, superar a diviso
cartesiana entre mente e matria.
De acordo com a teoria dos sistemas vivos, a mente no uma coisa mas sim um
processo o prprio processo da vida. Em outras palavras, a atividade organizadora
dos sistemas vivos, em todos os nveis da vida, a atividade mental. As interaes de
um organismo vivo
planta, animal ou ser humano com seu meio ambiente so
interaes cognitivas, ou mentais. Desse modo, a vida e a cognio se tornam
inseparavelmente ligadas. A mente
ou, de maneira mais precisa, o processo mental
imanente na matria em todos os nveis da vida.
A nova concepo de mente foi desenvolvida, independentemente, por Gregory
Bateson e por Humberto Maturana na dcada de 60. Bateson, que participou
regularmente das lendrias Conferncias Macy nos primeiros anos da ciberntica, foi
um pioneiro na aplicao do pensamento sistmico e dos princpios da ciberntica em
diversas reas.15 Em particular, desenvolveu uma abordagem sistmica para a doena
mental e um modelo ciberntico do alcoolismo, que o levou a definir "processo ment
al"
como um fenmeno sistmico caracterstico dos organismos vivos.
Bateson discriminou um conjunto de critrios aos quais os sistemas precisam
satisfazer para que a mente ocorra.16 Qualquer sistema que satisfaa esses critrios
ser
capaz de desenvolver os processos que associamos com a mente
aprendizagem,
memria, tomada de decises, e assim por diante. Na viso de Bateson, esses processos
mentais so uma conseqncia necessria e inevitvel de uma certa complexidade que
comea muito antes de os organismos desenvolverem crebros e sistemas nervosos
superiores. Ele tambm enfatizou o fato de que a mente se manifesta no apenas em
organismos individuais, mas tambm em sistemas sociais e em ecossistemas.
Bateson apresentou sua nova concepo de processo mental, pela primeira vez,
em 1969, no Hava, num artigo que divulgou numa conferncia sobre sade mental.17
Foi nesse mesmo ano que Maturana apresentou uma formulao diferente da mesma
idia bsica na conferncia sobre cognio organizada por Heinz von Foerster, em
Chicago.18 Portanto, dois cientistas, ambos fortemente influenciados pela cibernt
ica,
chegaram simultaneamente mesma concepo revolucionria de mente. No entanto,
seus mtodos eram muito diferentes, assim como o eram as linguagens por cujo
intermdio descreveram sua descoberta revolucionria.
Todo o pensamento de Bateson era desenvolvido em termos de padres e de
relaes. Seu principal objetivo, assim como o de Maturana, era descobrir o padro de
organizao comum a todas as criaturas vivas. "Que padro", indagava ele, "conecta o
caranguejo com a lagosta e a orqudea com a primavera e todos os quatro comigo? E
eu
com voc?"19
Bateson pensava que, para descrever a natureza com preciso, deve-se tentar falar
a linguagem da natureza, a qual, insistia, uma linguagem de relaes. As relaes
constituem a essncia do mundo vivo, de acordo com Bateson. A forma biolgica
consiste em relaes, e no em partes, e ele enfatizou que esse tambm o modo como

as pessoas pensam. Por isso, deu ao livro no qual discutiu sua concepo de processo
mental o nome de Mind and Nature: A Necessary Unity.
Bateson tinha uma capacidade nica para ir juntando, aos poucos, introvises da
natureza por meio de profundas observaes. Estas no eram apenas observaes
cientficas comuns. Ele, de alguma maneira, era capaz de observar, com todo o seu
ser,
uma planta ou um animal, com empatia e paixo. E quando falava sobre isso, descrev
ia
essa planta em detalhes minuciosos e amorosos, usando o que considerava como sen
do
a linguagem da natureza para falar a respeito dos princpios gerais, que ele deduz
ia de
seu contato direto com a planta. Ele era muito sensvel beleza que se manifestava
na
complexidade das relaes padronizadas da natureza, e a descrio desses padres
proporcionava-lhe grande prazer esttico.
Bateson desenvolveu intuitivamente seus critrios de processo mental, a partir de
sua aguda observao do mundo vivo. Era claro para ele que o fenmeno da mente
estava inseparavelmente ligado com o fenmeno da vida. Quando olhava para o mundo
vivo, reconhecia sua atividade organizadora como sendo, essencialmente, uma ativ
idade
mental. Em suas prprias palavras, "a mente a essncia do estar vivo".20
No obstante o seu lcido reconhecimento da unidade da mente e da vida
ou da
mente e da natureza, como ele diria , Bateson nunca perguntou: "O que a vida?" El
e
nunca sentiu necessidade de desenvolver uma teoria, ou mesmo um modelo, dos
sistemas vivos que pudesse fornecer um arcabouo conceituai para seus critrios de
processo mental. Desenvolver esse arcabouo foi precisamente a abordagem de
Maturana.
Por coincidncia ou seria talvez por intuio?
Maturana se debateu,
simultaneamente, com duas questes que, para ele, pareciam levar a sentidos oposto
s:
"Qual a natureza da vida?" e "O que cognio?"21 Finalmente, ele acabou
descobrindo que a resposta primeira questo
a autopoiese lhe fornecia o
arcabouo terico para responder segunda. O resultado uma teoria sistmica da
cognio, desenvolvida por Maturana e Varela, que s vezes chamada de teoria de
Santiago.
A introviso central da teoria de Santiago a mesma que a de Bateson
a
identificao da cognio, o processo do conhecer, com o processo da vida.22 Isso
representa uma expanso radical da concepo tradicional de mente. De acordo com a
teoria de Santiago, o crebro no necessrio para que a mente exista. Uma bactria, ou
uma planta, no tem crebro mas tem mente. Os organismos mais simples so capazes
de percepo, e portanto de cognio. Eles no vem, mas, no obstante, percebem
mudanas em seu meio ambiente diferenas entre luz e sombra, entre quente e frio,
concentraes mais altas e mais baixas de alguma substncia qumica, e coisas
semelhantes.
A nova concepo de cognio, o processo do conhecer, , pois, muito mais ampla
que a concepo do pensar. Ela envolve percepo, emoo e ao
todo o processo
da vida. No domnio humano, a cognio tambm inclui a linguagem, o pensamento
conceitual e todos os outros atributos da conscincia humana. No entanto, a concepo
geral muito mais ampla e no envolve necessariamente o pensar.

A teoria de Santiago fornece, a meu ver, o primeiro arcabouo cientfico coerente

que, de maneira efetiva, supera a diviso cartesiana. Mente e matria no surgem mais
como pertencendo a duas categorias separadas, mas so concebidas como
representando, simplesmente, diferentes aspectos ou dimenses do mesmo fenmeno da
vida.
Para ilustrar o avano conceitual representado por essa viso unificada de mente,
matria e vida, vamos voltar a uma questo que tem confundido cientistas e filsofos
por mais de cem anos: "Qual a relao entre a mente e o crebro?" Os neurocientistas
sabiam, desde o sculo XIX, que as estruturas cerebrais e as funes mentais esto intimamente ligadas, mas a exata relao entre mente e crebro sempre permaneceu um
mistrio. At mesmo recentemente, em 1994, os editores de uma antologia intitulada
Consciousness in Philosophy and Cognitive Neuroscience afirmaram sinceramente em
sua introduo: "Mesmo que todos concordem com o fato de que a mente tem algo a ver
com o crebro, ainda no existe um acordo geral quanto natureza exata da relao
entre ambos."23
Na teoria de Santiago, a relao entre mente e crebro simples e clara. A
caracterizao, feita por Descartes, da mente como sendo "a coisa pensante" (rs
cogitans) finalmente abandonada. A mente no uma coisa, mas um processo
o
processo de cognio, que identificado com o processo da vida. O crebro uma
estrutura especfica por meio da qual esse processo opera. Portanto, a relao entre
mente e crebro uma relao entre processo e estrutura.
O crebro no , naturalmente, a nica estrutura por meio da qual o processo de
cognio opera. Toda a estrutura dissipativa do organismo participa do processo da
cognio, quer o organismo tenha ou no um crebro e um sistema nervoso superior.
Alm disso, pesquisas recentes indicam fortemente que, no organismo humano, o
sistema nervoso, o sistema imunolgico e o sistema endcrino, os quais,
tradicionalmente, tm sido concebidos como trs sistemas separados, formam na
verdade uma nica rede cognitiva.24
A nova sntese de mente, matria e vida, que ser explorada em grandes detalhes
nas pginas seguintes, envolve duas unificaes conceituais. A interdependncia entre
padro e estrutura permite-nos integrar duas abordagens da compreenso da natureza,
as
quais tm-se mantido separadas e competindo uma com a outra ao longo de toda a
histria da cincia e da filosofia ocidentais. A interdependncia entre processo e
estrutura nos permite curar a ferida aberta entre mente e matria, a qual tem asso
mbrado
nossa era moderna desde Descartes. Juntas, essas duas unificaes fornecem as trs
dimenses conceituais interdependentes para a nova compreenso cientfica da vida.

Estruturas Dissipativas

Estrutura e Mudana
Desde os primeiros dias da biologia, filsofos e cientistas tm notado que as
formas vivas, de muitas maneiras aparentemente misteriosas, combinam a estabilid
ade
da estrutura com a fluidez da mudana. Como redemoinhos de gua, elas dependem de
um fluxo constante de matria atravs delas; como chamas, transformam os materiais d
e
que se nutrem para manter sua atividade e para crescer; mas, diferentemente dos
redemoinhos ou das chamas, as estruturas vivas tambm se desenvolvem, reproduzem e
evoluem.
Na dcada de 40, Ludwig von Bertalanffy chamou essas estruturas vivas de
"sistemas abertos" para enfatizar o fato de elas dependerem de contnuos fluxos de
energia e de recursos. Ele introduziu o termo Fliessgleichgewicht ("equilbrio flu
ente")
para expressar a coexistncia de equilbrio e de fluxo, de estrutura e de mudana, em
todas as formas de vida.1 Posteriormente, os ecologistas comearam a visualizar
ecossistemas por meio de fluxogramas, mapeando os caminhos da energia e da matria
em vrias teias alimentares. Esses estudos estabeleceram a reciclagem como o princp
iochave da ecologia. Sendo sistemas abertos, todos os organismos de um ecossistema
produzem resduos, mas o que resduo para uma espcie alimento para outra, de
modo que os resduos so continuamente reciclados e o ecossistema como um todo
geralmente permanece isento de resduos.
Plantas verdes desempenham um papel vital no fluxo de energia atravs de todos
os ciclos ecolgicos. Suas razes extraem gua e sais minerais da terra, e os sucos
resultantes sobem at as folhas, onde se combinam com dixido de carbono (CO2)
retirado do ar para formar acares e outros compostos orgnicos. (Estes incluem a
celulose, o principal elemento estrutural das paredes da clula.) Nesse processo
maravilhoso, conhecido como fotossntese, a energia solar convertida em energia
qumica e confinada nas substncias orgnicas, ao passo que o oxignio liberado no ar
para ser novamente assimilado por outras plantas, e por animais, no processo da
respirao.
Misturando gua e sais minerais, vindos de baixo, com luz solar e CO2, vindos de
cima, as plantas verdes ligam a Terra e o cu. Tendemos a acreditar que as plantas
crescem do solo, mas, na verdade, a maior parte da sua substncia provm do ar. A
maior parte da celulose e dos outros compostos orgnicos produzidos por meio da
fotossntese consiste em pesados tomos de carbono e de oxignio, que as plantas tiram
diretamente do ar sob a forma de CO2 Assim, o peso de uma tora de madeira provm
quase que totalmente do ar. Quando queimamos lenha numa lareira, o oxignio e o

carbono combinam-se novamente em CO2, e na luz e no calor do fogo recuperamos


parte da energia solar que fora utilizada na formao da madeira.
A Figura 8-1 mostra uma representao de uma cadeia (ou ciclo) alimentar tpica.
medida que as plantas so comidas por animais, que por sua vez so comidos por
outros animais, os nutrientes das plantas passam pela teia alimentar, enquanto a
energia
dissipada como calor por meio da respirao e como resduos por meio da excreo.
Os resduos, bem como os animais e as plantas mortas, so decompostos pelos assim
chamados organismos decompositores (insetos e bactrias), que os quebram em
nutrientes bsicos, para serem mais uma vez assimilados pelas plantas verdes. Dess
a
maneira, nutrientes e outros elementos bsicos circulam continuamente atravs do
ecossistema, embora a energia seja dissipada em cada estgio. Da a mxima de Eugene
Odum: "A matria circula, a energia se dissipa."2 O nico resduo gerado pelo
ecossistema como um todo a energia trmica da respirao, que irradiada para a
atmosfera e reabastecida continuamente pelo Sol graas fotossntese.

Figura 8-1
Uma cadeia alimentar tpica.
Nossa ilustrao, naturalmente, muito simplificada. As cadeias alimentares reais
s podem ser entendidas no contexto de teias alimentares muito mais complexas, nas
quais os elementos nutrientes bsicos aparecem em vrios compostos qumicos. Em
anos recentes, nosso conhecimento dessas teias alimentares tem-se expandido e
aprimorado de maneira considervel graas teoria de Gaia, que mostra o complexo
entrelaamento de sistemas vivos e no-vivos ao longo de toda a biosfera
plantas e
rochas, animais e gases atmosfricos, microorganismos e oceanos.
Alm disso, o fluxo de nutrientes atravs dos organismos de um ecossistema nem
sempre suave e uniforme, mas, com freqncia, procede em pulsos, solavancos e
transbordamentos. Nas palavras de Prigogine e Stengers, "o fluxo de energia que
cruza
[um organismo] assemelha-se, de algum modo, ao fluxo de um rio que, em geral, co
rre
suavemente, mas de tempos em tempos cai numa queda d'gua, que libera parte da
Caixa de texto: Respirao
CARNVORO
Caixa de texto:

energia que contm".3


O entendimento das estruturas vivas como sistemas abertos forneceu uma nova e
importante perspectiva, mas no resolveu o quebra-cabea da coexistncia entre
estrutura e mudana, entre ordem e dissipao, at que Ilya Prigogine formulou sua
teoria das estruturas dissipativas.4 Assim como Bertalanffy combinara as concepes
de
fluxo e de equilbrio para descrever sistemas abertos, Prigogine combinou "dissipa
tiva"
e "estrutura" para expressar as duas tendncias aparentemente contraditrias que
coexistem em todos os sistemas vivos. No entanto, a concepo de Prigogine de
estrutura dissipativa vai muito alm da de sistema aberto, uma vez que tambm inclui
a
idia de pontos de instabilidade, nos quais novas estruturas e novas formas de ord
em
podem emergir.
A teoria de Prigogine interliga as principais caractersticas das formas vivas num
arcabouo conceituai e matemtico coerente, que implica uma reconceitualizao
radical de muitas idias fundamentais associadas com a estrutura
uma mudana de
percepo da estabilidade para a instabilidade, da ordem para a desordem, do equilbri
o
para o no-equilbrio, do ser para o vir-a-ser. No centro da viso de Prigogine est a
coexistncia de estrutura e mudana, de "quietude e movimento", como ele,
eloqentemente, explica com relao a uma antiga escultura:
Cada grande perodo da cincia tem levado a algum modelo da natureza. Para a cincia
clssica, era o relgio; para a cincia do sculo XIX, o perodo da Revoluo Industrial,
era uma mquina parando. Qual ser o smbolo para ns? O que temos em mente pode
talvez ser expresso por meio de uma referncia escultura, da arte indiana ou prcolombiana at a nossa poca. Em algumas das mais belas manifestaes da escultura,
seja ela uma representao de Shiva danando ou os templos em miniatura de Guerrero,
aparece muito claramente a procura de uma juno entre quietude e movimento, entre
tempo parado e tempo passando. Acreditamos que esse confronto dar ao nosso perodo
seu carter singular e especfico.5

No-equilbrio e No-linearidade
A chave para o entendimento das estruturas dissipativas est na compreenso de
que elas se mantm num estado estvel afastado do equilbrio. Essa situao to
diferente dos fenmenos descritos pela cincia clssica que encontramos dificuldades
com a linguagem convencional. As definies que os dicionrios nos oferecem para a
palavra "estvel" incluem "fixo", "no-flutuante" e "invariante", todas elas impreci
sas
para descrever estruturas dissipativas. Um organismo vivo caracterizado por um f
luxo
e uma mudana contnuos no seu metabolismo, envolvendo milhares de reaes
qumicas. O equilbrio qumico e trmico ocorre quando todos esses processos param.
Em outras palavras, um organismo em equilbrio um organismo morto. Organismos
vivos se mantm continuamente num estado afastado do equilbrio, que o estado da
vida. Embora muito diferente do equilbrio, esse estado , no obstante, estvel ao long
o
de extensos perodos de tempo, e isso significa que, como acontece num redemoinho
de
gua, a mesma estrutura global mantida a despeito do fluxo em andamento e da
mudana dos componentes.

Prigogine compreendeu que a termodinmica clssica, a primeira cincia da


complexidade, inadequada para descrever sistemas afastados do equilbrio devido

natureza linear de sua estrutura matemtica. Perto do equilbrio


no mbito da
termodinmica clssica h processos de fluxo, denominados "escoamentos" (fluxes),
mas eles so fracos. O sistema sempre evoluir em direo a um estado estacionrio no
qual a gerao de entropia (ou desordem) to pequena quanto possvel. Em outras
palavras, o sistema minimizar seus escoamentos, permanecendo to perto quanto
possvel do estado de equilbrio. Nesse mbito, os processos de fluxo podem ser
descritos por equaes lineares.
Num maior afastamento do equilbrio, os escoamentos so mais fortes, a produo
de entropia aumenta e o sistema no tende mais para o equilbrio. Pelo contrrio, pode
encontrar instabilidades que levam a novas formas de ordem, as quais afastam mai
s e
mais o sistema do estado de equilbrio. Em outras palavras, afastadas do equilbrio,
as
estruturas dissipativas podem se desenvolver em formas de complexidade sempre
crescente.
Prigogine enfatiza o fato de que as caractersticas de uma estrutura dissipativa no
podem ser derivadas das propriedades de suas partes, mas so conseqncias da
"organizao supramolecular".6 Correlaes de longo alcance aparecem precisamente
no ponto de transio do equilbrio para o no-equilbrio, e a partir desse ponto em
diante o sistema se comporta como um todo.
Longe do equilbrio, os processos de fluxo do sistema so interligados por meio
de mltiplos laos de realimentao, e as equaes matemticas correspondentes so
no-lineares. Quanto mais afastada uma estrutura dissipativa est do equilbrio, maior

sua complexidade e mais elevado o grau de no-linearidade das equaes matemticas


que a descrevem.
Reconhecendo a ligao fundamental entre no-equilbrio e no-linearidade,
Prigogine e seus colaboradores desenvolveram uma termodinmica no-linear para
sistemas afastados do equilbrio, utilizando as tcnicas da teoria dos sistemas dinmi
cos,
a nova matemtica da complexidade, que estava sendo desenvolvida.7 As equaes
lineares da termodinmica clssica, notou Prigogine, podem ser analisadas em termos
de atratores punctiformes. Quaisquer que sejam as condies iniciais do sistema, ele
ser "atrado" em direo a um estado estacionrio de entropia mnima, to prximo do
equilbrio quanto possvel, e seu comportamento ser completamente previsvel. Como
se expressa Prigogine, sistemas no mbito linear tendem a "esquecer suas condies
iniciais".8
Fora da regio linear, a situao dramaticamente diferente. Equaes nolineares geralmente tm mais de uma soluo; quanto mais alta for a no-linearidade,
maior ser o nmero de solues. Ou seja: novas situaes podero emergir a qualquer
momento. Matematicamente, isso significa que o sistema encontrar, nesse caso, um
ponto de bifurcao, no qual ele poder se ramificar num estado inteiramente novo.
Veremos mais adiante que o comportamento do sistema nesse ponto de bifurcao (em
outras palavras, por qual das vrias novas ramificaes disponveis ele seguir) depende
da histria anterior do sistema. No mbito no-linear, as condies iniciais no so mais
"esquecidas".
Alm disso, a teoria de Prigogine mostra que o comportamento de uma estrutura
dissipativa afastada do equilbrio no segue mais uma lei universal, mas especfico do
sistema. Perto do equilbrio, encontramos fenmenos repetitivos e leis universais.

medida que nos afastamos do equilbrio, movemo-nos do universal para o nico, em


direo riqueza e variedade. Essa, naturalmente, uma caracterstica bem conhecida
da vida.
A existncia de bifurcaes nas quais o sistema pode tomar vrios caminhos
diferentes implica o fato de que a indeterminao outra caracterstica da teoria de
Prigogine. No ponto de bifurcao, o sistema pode "escolher"
o termo empregado
metaforicamente
dentre vrios caminhos ou estados possveis. Qual caminho ele
tomar algo que depende da histria do sistema e de vrias condies externas, e
nunca pode ser previsto. H um elemento aleatrio irredutvel em cada ponto de
bifurcao.
Essa indeterminao nos pontos de bifurcao um dos dois tipos de
imprevisibilidade na teoria das estruturas dissipativas. O outro tipo, que tambm
est
presente na teoria do caos, deve-se natureza altamente no-linear das equaes e exist
e
at mesmo quando no h bifurcaes. Devido aos laos de realimentao repetidos
ou, matematicamente falando, s iteraes repetidas
o mais nfimo erro nos clculos,
causado pela necessidade prtica de arredondar as cifras em alguma casa decimal,
inevitavelmente ir se somando at que se chegue a uma incerteza suficiente para tor
nar
impossveis as previses.9
A indeterminao nos pontos de bifurcao e a imprevisibilidade "tipo caos"
devida s iteraes repetidas implicam, ambas, que o comportamento de uma estrutura
dissipativa s pode ser previsto num curto lapso de tempo. Depois disso, a trajetri
a do
sistema se esquiva de ns. Desse modo, a teoria de Prigogine, assim como a teoria
quntica e a teoria do caos, lembra-nos, mais uma vez, que o conhecimento cientfico
nos oferece apenas "uma janela limitada para o universo".10

A Flecha do Tempo
De acordo com Prigogine, o reconhecimento da indeterminao como uma
caracterstica-chave dos fenmenos naturais faz parte de uma profunda
reconceitualizao da cincia. Um aspecto estreitamente relacionado com essa mudana
conceituai refere-se s noes cientficas de irreversibilidade e de tempo.
No paradigma mecanicista da cincia newtoniana, o mundo era visto como
completamente causai e determinado. Tudo o que acontecia tinha uma causa definid
a e
dava origem a um efeito definido. O futuro de qualquer parte do sistema, bem com
o o
seu passado, podia, em princpio, ser calculado com absoluta certeza se o seu esta
do, em
qualquer instante determinado, fosse conhecido em todos os detalhes. Esse rigoro
so
determinismo encontrou sua mais clara expresso nas clebres palavras de Pierre Simo
n
Laplace:
Um intelecto que, num dado instante, conhea todas as foras que estejam atuando na
natureza, e as posies de todas as coisas das quais o mundo constitudo supondo-se
que o dito intelecto fosse grande o suficiente para sujeitar esses dados anlise
abraaria, na mesma frmula, os movimentos dos maiores corpos do universo e os dos

menores tomos; nada seria incerto para ele, e o futuro, assim como o passado, est
aria
presente aos seus olhos.11

Nesse determinismo laplaciano, no h diferena entre passado e futuro. Ambos


esto implcitos no estado presente do mundo e nas equaes newtonianas do
movimento. Todos os processos so estritamente reversveis. Futuro e passado so
intercambiveis; no h espao para a histria, para a novidade ou para a criatividade.
Efeitos irreversveis (tais como o atrito) foram notados na fsica newtoniana
clssica, mas sempre foram negligenciados. No sculo XIX, essa situao mudou
dramaticamente. Com a inveno das mquinas trmicas, a irreversibilidade da
dissipao da energia no atrito, a viscosidade (a resistncia de um fluido fluncia) e a
s
perdas de calor tornaram-se o foco central da nova cincia da termodinmica, que
introduziu a idia de uma "flecha do tempo". Simultaneamente, gelogos, bilogos,
filsofos e poetas comearam a pensar sobre mudana, crescimento, desenvolvimento e
evoluo. O pensamento do sculo XIX estava profundamente preocupado com a
natureza do vir-a-ser.
Na termodinmica clssica, a irreversibilidade, embora sendo uma caracterstica
importante, est sempre associada com perdas de energia e desperdcio. Prigogine
introduziu uma mudana fundamental nessa viso na sua teoria das estruturas
dissipativas ao mostrar que em sistemas vivos, que operam afastados do equilbrio,
os
processos irreversveis desempenham um papel construtivo e indispensvel.
As reaes qumicas, os processos bsicos da vida, constituem o prottipo de processos irreversveis. Num mundo newtoniano, no haveria qumica nem vida. A teoria
de Prigogine mostra como um tipo particular de processos qumicos, os laos cataltico
s,
que so essenciais aos organismos vivos,12 levam a instabilidades por meio de
realimentao de auto-amplificao repetida, e como novas estruturas de complexidade
sempre crescente emergem em sucessivos pontos de bifurcao. "A irreversibilidade",
concluiu Prigogine, " o mecanismo que produz ordem a partir do caos."13
Desse modo, a mudana conceituai na cincia defendida por Prigogine uma
mudana de processos reversveis deterministas para processos indeterminados e
irreversveis. Uma vez que os processos irreversveis so essenciais qumica e vida,
ao passo que a permutabilidade entre futuro e passado parte integral da fsica, pa
rece
que a reconceitualizao de Prigogine deve ser vista no contexto mais amplo discutid
o
no incio deste livro em relao com a ecologia profunda, como parte da mudana de
paradigma da fsica para as cincias da vida.14

Ordem e Desordem
A flecha do tempo introduzida na termodinmica clssica no apontava para uma
ordem crescente; apontava para fora dessa ordem. De acordo com a segunda lei da
termodinmica, h uma tendncia nos fenmenos fsicos da ordem para a desordem,
para uma entropia sempre crescente.15 Uma das maiores faanhas de Prigogine foi a
de
resolver o paradoxo das duas vises contraditrias da evoluo na fsica e na biologia
uma delas de uma mquina parando, e a outra de um mundo vivo desdobrando-se em
direo a uma ordem e a uma complexidade crescentes. Nas prprias palavras de
Prigogine: "H [uma] questo que nos atormentou por mais de um sculo: 'Que
significao tem a evoluo de um ser vivo no mundo descrito pela termodinmica, um
mundo de desordem sempre crescente?'"16

Na teoria de Prigogine, a segunda lei da termodinmica ainda vlida, mas a


relao entre entropia e desordem vista sob nova luz. Para entender essa nova
percepo, til rever as definies clssicas de entropia e de ordem. A concepo de
entropia foi introduzida no sculo XIX por Rudolf Clausius, um fsico e matemtico
alemo, para medir a dissipao de energia em calor e atrito. Clausius definiu a entro
pia
gerada num processo trmico como a energia dissipada dividida pela temperatura na
qual o processo ocorre. De acordo com a segunda lei, essa entropia se mantm
aumentando medida que o processo trmico continua; a energia dissipada nunca pode
ser recuperada; e esse sentido em direo a uma entropia sempre crescente define a
flecha do tempo.
Embora a dissipao da energia em calor e pelo atrito seja uma experincia
comum, uma questo enigmtica surgiu logo que a segunda lei foi formulada: "O que
exatamente causa a irreversibilidade?" Na fsica newtoniana, os efeitos do atrito
foram,
usualmente, negligenciados porque no eram considerados muito importantes. No
entanto, esses efeitos podem ser levados em considerao dentro do arcabouo
newtoniano. Em princpio, argumentaram os cientistas, deve-se ser capaz de utiliza
r as
leis do movimento de Newton para descrever a dissipao de energia, no nvel das
molculas, em termos de cascatas de colises. Cada uma dessas colises um evento
reversvel e, portanto, deveria ser perfeitamente possvel acionar todo o processo n
o
sentido contrrio. A dissipao da energia, que irreversvel no nvel macroscpico, de
acordo com a segunda lei e com a experincia comum, parece composta de eventos
completamente reversveis no nvel microscpico. Portanto, onde a irreversibilidade se
insinua?
Esse mistrio foi solucionado na virada do sculo pelo fsico austraco Ludwig
Boltzmann, um dos maiores tericos da termodinmica clssica, que deu um novo
significado concepo de entropia e estabeleceu a ligao entre entropia e ordem.
Seguindo uma linha de raciocnio desenvolvida originalmente por James Clerk
Maxwell, o fundador da mecnica estatstica,17 Boltzmann imaginou um engenhoso
experimento de pensamento para examinar a concepo de entropia no nvel
molecular.18
Vamos supor que temos uma caixa, raciocinou Boltzmann, dividida em dois
compartimentos iguais por uma divisria imaginria no centro, e oito molculas
distinguveis, numeradas de um a oito, como bolas de bilhar. Quantas maneiras exis
tem
para distribuir essas partculas na caixa de modo tal que um certo nmero delas este
ja
do lado esquerdo da divisria e o restante do lado direito?
Em primeiro lugar, coloquemos todas as oito partculas do lado esquerdo. H
somente uma maneira de se fazer isso. No entanto, se colocarmos sete partculas do
lado
esquerdo e uma do lado direito, h oito possibilidades diferentes, pois a nica partc
ula
do lado direito da caixa pode ser cada uma das oito partculas por vez. Desde que
as
molculas so distinguveis, todas essas oito possibilidades so contadas como arranjos
diferentes. De maneira semelhante, h vinte e oito diferentes arranjos para seis
partculas esquerda e duas direita.
Uma frmula geral para todas essas permutaes pode ser facilmente deduzida.19
Ela mostra que o nmero de possibilidades aumenta medida que a diferena entre o

nmero de partculas esquerda e direita torna-se menor, alcanando um mximo de


setenta diferentes arranjos quando h uma distribuio igual de molculas, quatro de

cada lado (veja a Figura 8-2).


Boltzmann deu aos diferentes arranjos o nome de "compleies" (complexions) e
as associou com a concepo de ordem
quanto menor for o nmero de compleies,
mais elevada ser a ordem. Desse modo, no nosso exemplo, o primeiro estado, com
todas as oito partculas de um lado s, exibe a ordem mais elevada, enquanto a
distribuio igual, com quatro partculas de cada lado, representa a desordem mxima.

Figura 8-2
Experimento de pensamento de Boltzmann.
importante enfatizar o fato de que a concepo de ordem introduzida por
Boltzmann uma concepo termodinmica, na qual as molculas esto em constante
movimento. No nosso exemplo, a divisria da caixa puramente imaginria, e as
molculas em movimento aleatrio permanecero cruzando essa divisria. Ao longo do
tempo, o gs estar em diferentes estados
isto , com diferentes nmeros de
molculas nos dois lados da caixa e o nmero de compleies para cada um desses
estados est relacionado com o seu grau de ordem. Essa definio de ordem em
termodinmica muito diferente das rgidas noes de ordem e equilbrio na mecnica
newtoniana.
Vamos examinar outro exemplo da concepo de ordem segundo Boltzmann, um
exemplo que est mais perto da experincia cotidiana. Vamos supor que enchemos um
recipiente (um saco) com dois tipos de areia, a metade do fundo com areia preta
e a
metade do topo com areia branca. Este um estado de ordem elevada; h somente uma
compleio possvel. Em seguida, agitamos o recipiente para misturar os gros de areia.
medida que a areia branca e a areia preta se misturam mais e mais, o nmero de
compleies possveis aumenta, e com ela o grau de desordem, at que chegamos a uma
mistura igual, na qual a areia de um cinza uniforme, e a desordem mxima.
..
Caixa de texto: ?
Caixa de texto: ?
Caixa de texto: ?
Caixa de texto: ?
Caixa de texto: ?
Caixa de texto: ?
Caixa de texto: ?
Caixa de texto: ?
Caixa de texto: Somente Um Arranjo
(ordem mais elevada)
Caixa de texto: 8 Diferentes Arranjos
Caixa de texto: 28 Diferentes Arranjos
Caixa de texto: 70 Diferentes Arranjos
(desordem mxima)
Caixa de texto: ?
Caixa de texto: ?
Caixa de texto: ?

Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa
Caixa

de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de
de

texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:
texto:

?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?
?

Com a ajuda de sua definio de ordem, Boltzmann ento podia analisar o


comportamento das molculas em um gs. Usando os mtodos estatsticos introduzidos
por Maxwell para descrever o movimento aleatrio das molculas, Boltzmann notou
que o nmero de compleies possveis de qualquer estado mede a probabilidade de o
gs se encontar nesse estado. desse modo que a probabilidade definida. Quanto
maior for o nmero de compleies para um certo arranjo, mais provvel ser a
ocorrncia desse estado num gs com molculas em movimento aleatrio.
Desse modo, o nmero de compleies possveis para um certo arranjo de
molculas mede tanto o grau de ordem desse estado como a probabilidade de sua
ocorrncia. Quanto mais alto for o nmero de compleies, maior ser a desordem, e
maior ser a probabilidade de o gs se encontrar nesse estado. Portanto, Boltzmann
concluiu que o movimento da ordem para a desordem um movimento de um estado
improvvel para um estado provvel. Identificando entropia e desordem com o nmero
de compleies, ele introduziu uma definio de entropia em termos de probabilidades.
De acordo com Boltzmann, no h nenhuma lei da fsica que proba um
movimento da desordem para a ordem, mas com um movimento aleatrio de molculas
tal sentido para o movimento muito improvvel. Quanto maior for o nmero de
molculas, mais alta ser a probabilidade de movimento da ordem para a desordem, e
com o nmero enorme de partculas que h num gs, essa probabilidade, para todos os
propsitos prticos, torna-se certeza. Quando voc agita um recipiente com areia branc
a
e preta, voc pode observar os dois tipos de gros afastando-se uns dos outros,
aparentemente de maneira milagrosa, de modo a criar o estado altamente ordenado
de
separao completa. Mas provvel que voc tenha de sacudir o recipiente durante
alguns milhes de anos para que esse evento acontea.
Na linguagem de Boltzmann, a segunda lei da termodinmica significa que
qualquer sistema fechado tender para o estado de probabilidade mxima, que um
estado de desordem mxima. Matematicamente, esse estado pode ser definido como o
estado atrator do equilbrio trmico. Uma vez que o equilbrio tenha sido atingido,
provvel que o sistema no se afaste dele. s vezes, o movimento aleatrio das
molculas resultar em diferentes estados, mas estes estaro prximos do equilbrio, e
existiro somente durante curtos perodos de tempo. Em outras palavras, o sistema
simplesmente flutuar ao redor do estado de equilbrio trmico.
A termodinmica clssica, ento, apropriada para descrever fenmenos no
equilbrio ou prximos do equilbrio. A teoria de Prigogine das estruturas dissipativa
s,
ao contrrio, aplica-se a fenmenos termodinmicos afastados do equilbrio, nos quais
as molculas no esto em movimento aleatrio mas so interligadas por meio de
mltiplos laos de realimentao, descritos por equaes no-lineares. Essas equaes
no so mais dominadas por atratores punctiformes, o que significa que o sistema no
tende mais para o equilbrio. Uma estrutura dissipativa se mantm afastada do
equilbrio, e pode at mesmo se afastar cada vez mais dele por meio de uma srie de
bifurcaes.
Nos pontos de bifurcao, estados de ordem mais elevada (no sentido de
Boltzmann) podem emergir espontaneamente. No entanto, isso no contradiz a segunda
lei da termodinmica. A entropia total do sistema continua crescendo, mas esse aum
ento
da entropia no um aumento uniforme de desordem. No mundo vivo, a ordem e a
desordem sempre so criadas simultaneamente.

De acordo com Prigogine, as estruturas dissipativas so ilhas de ordem num mar


de desordem, mantendo e at mesmo aumentando sua ordem s expensas da desordem
maior em seus ambientes. Por exemplo, organismos vivos extraem estruturas ordena
das
(alimentos) de seu meio ambiente, usam-nas como recursos para o seu metabolismo,
e
dissipam estruturas de ordem mais baixa (resduos). Dessa maneira, a ordem "flutua
na
desordem", como se expressa Prigogine, embora a entropia global continue aumenta
ndo
de acordo com a segunda lei.20
Essa nova percepo da ordem e da desordem representa uma inverso das
concepes cientficas tradicionais. De acordo com a viso clssica, para a qual a fsica
era a principal fonte de conceitos e de metforas, a ordem est associada com o
equilbrio, como, por exemplo, nos cristais e em outras estruturas estticas, e a
desordem com situaes de no-equilbrio, tais como a turbulncia. Na nova cincia da
complexidade, que tira sua inspirao da teia da vida, aprendemos que o no-equilbrio
uma fonte de ordem. Os fluxos turbulentos de gua e de ar, embora paream caticos,
so na verdade altamente organizados, exibindo complexos padres de vrtices
dividindo-se e subdividindo-se incessantes vezes em escalas cada vez menores. No
s
sistemas vivos, a ordem proveniente do no-equilbrio muito mais evidente,
manifestando-se na riqueza, na diversidade e na beleza da vida em todo o nosso r
edor.
Ao longo de todo mundo vivo, o caos transformado em ordem.

Pontos de Instabilidade
Os pontos de instabilidade nos quais ocorrem eventos dramticos e imprevisveis,
onde a ordem emerge espontaneamente e a complexidade se desdobra, constituem
talvez o aspecto mais intrigante e fascinante da teoria das estruturas dissipati
vas. Antes
de Prigogine, o nico tipo de instabilidade estudado com alguns detalhes foi o da
turbulncia, causada pelo atrito interno de um lquido ou de um gs fluindo.21 Leonard
o
da Vinci fez muitos estudos cuidadosos sobre fluxos de gua turbulentos, e no sculo
XIX uma srie de experimentos foram realizados, mostrando que qualquer fluxo de
gua ou de ar se tornar turbulento numa velocidade suficientemente alta
em outras
palavras, numa "distncia" suficientemente grande do equilbrio (o estado imvel).
Os estudos de Prigogine mostraram que isso no verdadeiro para as reaes qumicas. Instabilidades qumicas no aparecero automaticamente afastadas do equilbrio.
Elas exigem a presena de laos catalticos, os quais levam o sistema at o ponto de
instabilidade por meio de realimentao de auto-amplificao repetida.22 Esses
processos combinam dois fenmenos diferentes: reaes qumicas e difuso (o fluxo
fsico de molculas devido a diferenas na concentrao). Conseqentemente, as
equaes no-lineares que os descrevem so denominadas "equaes de reaodifuso". Elas formam o ncleo matemtico da teoria de Prigogine, explicando uma
espantosa gama de comportamentos.23 O bilogo ingls Brian Goodwin aplicou tcnicas
matemticas de Prigogine da maneira mais engenhosa para modelar os estgios de
desenvolvimento de uma alga muito especial de uma s clula.24 Estabelecendo
equaes diferenciais que inter-relacionam padres de concentrao de clcio no fluido
celular da alga com as propriedades mecnicas das paredes das clulas, Goodwin e seu
s
colaboradores foram capazes de identificar laos de realimentao num processo auto-

organizador, no qual estruturas de ordem crescente emergem em sucessivos pontos


de
bifurcao.

Um ponto de bifurcao um limiar de estabilidade no qual a estrutura dissipativa


pode se decompor ou ento imergir num dentre vrios novos estados de ordem. O que
acontece exatamente nesse ponto crtico depende da histria anterior do sistema. Dep
endendo de qual caminho ele tenha tomado para alcanar o ponto de instabilidade, ele
seguir uma ou outra das ramificaes disponveis depois da bifurcao.
Esse importante papel da histria de uma estrutura dissipativa em pontos crticos
de seu desenvolvimento posterior, que Prigogine observou at mesmo em simples
oscilaes qumicas, parece ser a origem fsica da ligao entre estrutura e histria que
caracterstica de todos os sistemas vivos. A estrutura viva, como veremos, sempre
um
registro do desenvolvimento anterior.25
No ponto de bifurcao, a estrutura dissipativa tambm mostra uma sensibilidade
extraordinria para pequenas flutuaes no seu ambiente. Uma minscula flutuao
aleatria, freqentemente chamada de "rudo", pode induzir a escolha do caminho. Uma
vez que todos os sistemas vivos existem em meios ambientes que flutuam
continuamente, e uma vez que nunca podemos saber que flutuao ocorrer no ponto de
bifurcao justamente no momento "certo", nunca podemos predizer o futuro caminho
que o sistema ir seguir.
Desse modo, toda descrio determinista desmorona quando uma estrutura
dissipativa cruza o ponto de bifurcao. Flutuaes diminutas no ambiente levaro a
uma escolha da ramificao que ela seguir. E uma vez que, num certo sentido, so
essas flutuaes aleatrias que levaro emergncia de novas formas de ordem,
Prigogine introduziu a expresso "ordem por meio de flutuaes" para descrever a
situao.
As equaes da teoria de Prigogine so equaes deterministas. Elas governam o
comportamento do sistema entre pontos de bifurcao, embora flutuaes aleatrias
sejam decisivas nos pontos de instabilidade. Assim, "processos de auto-organizao e
m
condies afastadas-do-equilbrio correspondem a uma delicada interao entre acaso e
necessidade, entre flutuaes e leis deterministas".26

Um Novo Dilogo com a Natureza


A mudana conceituai implcita na teoria de Prigogine envolve vrias idias
estreitamente inter-relacionadas. A descrio de estruturas dissipativas que existem
afastadas do equilbrio exige um formalismo matemtico no-linear, capaz de modelar
mltiplos laos de realimentao interligados. Nos organismos vivos, esses laos so
laos catalticos (isto , processos qumicos no-lineares, irreversveis}, que levam a
instabilidades por meio de realimentao de auto-amplificao repetida. Quando uma
estrutura dissipativa atinge um tal ponto de instabilidade, denominado ponto de
bifurcao, um elemento de indeterminao entra na teoria. No ponto de bifurcao, o
comportamento do sistema inerentemente imprevisvel. Em particular, novas
estruturas de ordem e complexidade mais altas podem emergir espontaneamente. Des
se
modo, a auto-organizao, a emergncia espontnea de ordem, resulta dos efeitos
combinados do no-equilbrio, da ineversibilidade, dos laos de realimentao e da
instabilidade.

A natureza radical da viso de Prigogine evidente pelo fato de que essas idias
fundamentais s foram raramente abordadas na cincia tradicional e, com freqncia,
receberam conotaes negativas. Isto evidente na prpria linguagem utilizada para express-las. No-equilbrio, no-linearidade, instabilidade, indeterminao, e assim por
diante, so, todas elas, formulaes negativas. Prigogine acredita que a mudana conceituai subentendida pela sua teoria das estruturas dissipativas no apenas fundament
al
para os cientistas entenderem a natureza da vida, como tambm nos ajudar a nos
integrar mais plenamente na natureza.
Muitas das caractersticas-chave das estruturas dissipativas
a sensibilidade a
pequenas mudanas no meio ambiente, a relevncia da histria anterior em pontos
crticos de escolha, a incerteza e a imprevisibilidade do futuro
so novas concepes
revolucionrias do ponto de vista da cincia clssica, mas constituem parte integrante
da
experincia humana. Uma vez que as estruturas dissipativas so as estruturas bsicas d
e
todos os sistemas vivos, inclusive dos seres humanos, isto no deveria talvez prov
ocar
grandes surpresas.
Em vez de ser uma mquina, a natureza como um todo se revela, em ltima
anlise, mais parecida com a natureza humana imprevisvel, sensvel ao mundo
circunvizinho, influenciada por pequenas flutuaes. Conseqentemente, a maneira
apropriada de nos aproximarmos da natureza para aprender acerca da sua complexid
ade
e da sua beleza no por meio da dominao e do controle, mas sim, por meio do
respeito, da cooperao e do dilogo. De fato, Ilya Prigogine e Isabelle Stengers dera
m
ao seu livro Order out of Chaos, destinado ao pblico em geral, o subttulo de "Man'
s
New Dialogue with Nature".
No mundo determinista de Newton, no h histria e no h criatividade. No
mundo vivo das estruturas dissipativas, a histria desempenha um papel importante,
o
futuro incerto e essa incerteza est no cerne da criatividade. "Atualmente", refle
te
Prigogine, "o mundo que vemos fora de ns e o mundo que vemos dentro de ns esto
convergindo. Essa convergncia dos dois mundos , talvez, um dos eventos culturais
importantes da nossa era."27

Autocriao

Autmatos Celulares
Quando Ilya Prigogine desenvolveu sua teoria das estruturas dissipativas,
procurou os exemplos mais simples que podiam ser descritos matematicamente. Ele
descobriu esses exemplos nos laos catalticos das oscilaes qumicas, tambm
conhecidas como "relgios qumicos".1 Estes no so sistemas vivos, mas os mesmos
tipos de laos catalticos so de importncia central para o metabolismo de uma clula,
o mais simples sistema vivo conhecido. Portanto, o modelo de Prigogine nos permi
te
entender as caractersticas estruturais essenciais das clulas em termos de estrutur
as
dissipativas.
Humberto Maturana e Francisco Varela seguiram uma estratgia semelhante
quando desenvolveram sua teoria da autopoiese, o padro de organizao dos sistemas
vivos.2 Eles se perguntaram: "Qual a incorporao mais simples de uma rede
autopoitica que pode ser descrita matematicamente?" Assim como Prigogine, eles
descobriram que at mesmo a clula mais simples era por demais complexa para um
modelo matemtico. Por outro lado, tambm compreenderam que, uma vez que o
padro da autopoiese a caracterstica que define um sistema vivo, no h, na natureza,
um sistema autopoitico mais simples do que uma clula. Portanto, em vez de procurar
por um sistema autopoitico natural, eles decidiram simular um por meio de um
programa de computador.
Sua abordagem era anloga ao modelo do Mundo das Margaridas de James
Lovelock, planejado vrios anos depois.3 Porm, onde Lovelock procurou a simulao
matemtica mais simples de um planeta com uma biosfera que regulasse a sua prpria
temperatura, Maturana e Varela procuraram pela simulao mais simples de uma rede
de processos celulares que incorporasse um padro autopoitico de organizao. Isto
significava que eles tinham de planejar um programa de computador que simulasse
uma
rede de processos, nos quais a funo de cada componente ajudar a produzir ou a
transformar outros componentes na rede. Como numa clula, essa rede autopoitica
tambm teria de criar sua prpria fronteira, a qual participaria dessa rede de proce
ssos e,
ao mesmo tempo, definiria sua extenso.
Para descobrir uma tcnica matemtica apropriada para essa tarefa, Francisco
Varela examinou os modelos matemticos de redes auto-organizadoras desenvolvidas
em ciberntica. As redes binrias, pioneiramente introduzidas por McCulloch e Pitts
na
dcada de 40, no ofereciam complexidade suficiente para simular uma rede
autopoitica, mas subseqentes modelos de rede, conhecidos como "autmatos
celulares", mostraram-se finalmente capazes de oferecer as tcnicas ideais.

Um autmato celular uma grade retangular de quadrados regulares, ou "clulas",


semelhante a um tabuleiro de xadrez. Cada clula pode assumir vrios valores
diferentes, e h um nmero definido de clulas vizinhas que podem influenci-la. O
padro, ou "estado", de toda a grade muda em passos discretos de acordo com um
conjunto de "regras de transio" que se aplicam simultaneamente a cada uma das
clulas. Supe-se usualmente que os autmatos celulares sejam completamente
deterministas, mas elementos aleatrios podem ser facilmente introduzidos nas regr
as,
como veremos.
Esses modelos matemticos so denominados "autmatos" porque foram originalmente inventados por John von Neumann para construir mquinas autoduplicadoras.
Embora essas mquinas nunca tenham sido construdas, von Neumann mostrou, de uma
maneira abstrata e elegante, que isso, em princpio, podia ser feito.5 Desde essa p
oca,
autmatos celulares tm sido amplamente utilizados tanto para modelar sistemas
naturais como para inventar grande nmero de jogos matemticos.6 Talvez o exemplo
mais conhecido seja o jogo Life, no qual cada clula pode ter um dentre dois valor
es
digamos, "preto" e "branco"
e a seqncia de estados determinada por trs regras
simples, denominadas "nascimento", "morte" e "sobrevivncia".7 O jogo pode produzi
r
uma surpreendente variedade de padres. Alguns deles "se movem"; outros
permanecem estveis; outros ainda oscilam ou se comportam de maneira mais
complexa.8
Embora os autmatos celulares fossem utilizados por matemticos profissionais e
amadores para inventar numerosos jogos, tambm foram extensamente estudados como
ferramentas matemticas para modelos cientficos. Devido sua estrutura de rede e
sua capacidade para acomodar grande nmero de variveis discretas, essas formas
matemticas logo foram reconhecidas como uma instigante alternativa com relao s
equaes diferenciais para a modelagem de sistemas complexos.9 Num certo sentido, as
duas abordagens equaes diferenciais e autmatos celulares
podem ser vistas
como diferentes arcabouos matemticos correspondentes s duas dimenses
conceituais distintas estrutura e padro da teoria dos sistemas vivos.

Simulando Redes Autopoiticas


No incio da dcada de 70, Francisco Varela compreendeu que as seqncias
passo a passo dos autmatos celulares, ideais para simulao por computador,
proporcionavam-lhe uma poderosa ferramenta para simular redes autopoiticas. De fa
to,
em 1974, Varela conseguiu, com sucesso, construir a simulao apropriada por
computador, juntamente com Maturana e o cientista especializado em computadores
Ricardo Uribe.10 O autmato celular que criaram consiste numa grade na qual um
"catalisador" e dois tipos de elementos se movem aleatoriamente e interagem uns
com
os outros de maneira tal que novos elementos de ambos os tipos podem ser produzi
dos;
outros podem desaparecer, e certos elementos podem se ligar uns com os outros
formando cadeias.
Nas sadas impressas da grade, o "catalisador" marcado por uma estrela (..). O
primeiro tipo de elemento, que est presente em grande nmero, chamado de
"elemento de substrato", e marcado por um crculo (o); o segundo tipo denominado

"elo", e marcado por um crculo dentro de um quadrado ( ). H trs tipos diferentes


de interaes e de transformaes. Dois elementos de substrato podem coalescer em
presena de um catalisador e produzir um elo; vrios elos podem se "ligar"
isto ,
podem prender-se uns aos outros
para formar uma cadeia; e qualquer elo, esteja e
le
livre ou ligado numa cadeia, pode desintegrar-se novamente em dois elementos de
substrato. Eventualmente, uma cadeia tambm pode se fechar sobre si mesma.
As trs interaes so definidas simbolicamente como se segue:
1. Produo: ..+ 0 + 0 .. .. +

2. Ligao:

3. Desintegrao: .. 0 + 0
As prescries matemticas exatas
esses processos ocorrem so muito
s
movimentos dos vrios elementos e
regras para os movimentos incluem

(denominadas algoritmos) para quando e como


elaboradas. Consistem em numerosas regras para o
para suas interaes mtuas.11 Por exemplo, as
as seguintes:

Os elementos de substrato tm permisso para se mover apenas para espaos


desocupados ("buracos") na grade, ao passo que o catalisador e os elos podem des
locar
elementos de substrato, empurrando-os para buracos adjacentes. De maneira
semelhante, o catalisador pode deslocar um elo livre.
O catalisador e os elos tambm podem trocar de lugar com um elemento de
substrato e, desse modo, podem passar livremente atravs do substrato.
Elementos de substrato, mas no o catalisador nem os elos livres, podem passar
atravs de uma cadeia para ocupar um buraco atrs dela. (Isto simula as membranas
semipermeveis das clulas.)
Elos ligados numa cadeia no podem se mover de nenhuma maneira.
No mbito dessas regras, o movimento real dos elementos e muitos detalhes de
suas interaes mtuas
produo, ligao e desintegrao
so escolhidos
aleatoriamente.12 Quando a simulao rodada num computador, gerada uma rede de
interaes, que envolve muitas escolhas aleatrias e, desse modo, pode gerar muitas
seqncias diferentes. Os autores foram capazes de mostrar que algumas dessas
seqncias geravam padres autopoiticos estveis.
Um exemplo dessa seqncia, tirado do seu artigo e mostrado em sete estgios,
reproduzido na Figura 9-1. No estado inicial (estgio 1), um espao na grade ocupado
pelo catalisador e todos os outros pelos elementos de substrato. No estgio 2, vrio
s elos
foram produzidos e, conseqentemente, agora h vrios buracos na grade. No estgio 3,
mais elos foram produzidos e alguns deles se ligaram. A produo de elos, bem como a

Caixa
Caixa
Caixa
Caixa

de
de
de
de

texto:
texto:
texto:
texto:

formao de ligaes, aumenta medida que a simulao prossegue ao longo dos


estgios de 4 a 6, e no estgio 7 vemos que a cadeia de elos ligados fechou-se sobre
si
mesma, envolvendo o catalisador, trs elos e dois elementos de substrato. Desse mo
do,
a cadeia formou um envoltrio que penetrvel pelos elementos de substrato mas no
pelo catalisador. Sempre que ocorrer essa situao, a cadeia fechada pode se estabil
izar
e se tornar a fronteira de uma rede autopoitica. De fato, isso aconteceu nesta se
qncia
particular. Estgios subseqentes do programa rodado mostraram que, ocasionalmente,
alguns elos na fronteira se desintegravam, mas eram, eventualmente, substitudos p
or
novos elos produzidos dentro do envoltrio na presena do catalisador.

Figura 9-1
Simulao, por computador, de rede autopoitica.
Com o passar do tempo, a cadeia continuava a formar um envoltrio para o
catalisador, enquanto seus elos continuavam se desintegrando e sendo substitudos.
Dessa maneira, a cadeia, semelhante a uma membrana, tornava-se a fronteira de um
a
rede de transformaes, enquanto que, ao mesmo tempo, participava dessa rede de
processos. Em outras palavras, estava simulada uma rede autopoitica.
O fato de uma seqncia dessa simulao gerar ou no um padro autopoitico era
isto , de
algo que dependia, de maneira crucial, da probabilidade de desintegrao
quo amide os elos se desintegravam. Uma vez que o delicado equilbrio entre
desintegrao e "conserto" baseava-se no movimento aleatrio dos elementos de
substrato atravs da membrana, na produo aleatria de novos elos e no movimento
aleatrio desses novos elos para o local do conserto, a membrana s permaneceria
estvel se fosse provvel que todos esses processos se completassem antes que
ocorresse uma desintegrao posterior. Os autores mostraram que, com probabilidades
de desintegrao muito pequenas, padres utopoiticos viveis podem realmente ser
obtidos.13

Redes Binrias
O autmato celular projetado por Varela e seus colaboradores foi um dos
primeiros exemplos de como as redes auto-organizadoras dos sistemas vivos podem
ser
simuladas. Nos ltimos vinte anos, muitas outras simulaes foram estudadas, e tem-se
demonstrado que esses modelos matemticos podem gerar espontaneamente padres
complexos e altamente ordenados, exibindo alguns importantes princpios da ordem
encontrada em sistemas vivos.
Esses estudos foram intensificados quando se reconheceu que as tcnicas recmde-senvolvidas da teoria dos sistemas dinmicos
atratores, retratos de fase,
diagramas de bifurcao e assim por diante podem ser utilizadas como ferramentas
efetivas para se analisar os modelos de redes matemticas. Equipados com essas nov
as
tcnicas, os cientistas estudaram novamente as redes binrias desenvolvidas na dcada
de 40, e descobriram que, mesmo no sendo redes autopoiticas, sua anlise levava a
surpreendentes introvises a respeito dos padres de rede dos sistemas vivos. Grande
parte desse trabalho foi realizado pelo bilogo evolucionista Stuart Kauffman e se
us
colaboradores no Santa Fe Institute, no Novo Mxico.14
Uma vez que o estudo de sistemas complexos com a ajuda de atratores e de
retratos de fase est, em grande medida, associado com o desenvolvimento da teoria
do
caos, foi natural que Kauffman e seus colaboradores indagassem: "Qual o papel do
caos nos sistemas vivos?" Ainda estamos longe de uma resposta completa a esta
pergunta, mas o trabalho de Kauffman resultou em algumas idias muito instigantes.
Para entender essas idias, precisamos examinar mais de perto as redes binrias.
Uma rede binaria consiste em nodos aos quais se atribuem dois valores distintos,
convencionalmente rotulados de LIGADO e DESLIGADO. Portanto, ela mais
restritiva que os autmatos celulares, cujas clulas podem assumir mais de dois valo
res.
Por outro lado, os nodos de uma rede binaria no precisam ser arranjados numa grad
e
regular, mas podem ser interligados de maneiras mais complexas.

Figura 9-2
Uma rede binaria simples.
Redes binrias so tambm denominadas "redes booleanas", em homenagem ao
matemtico ingls George Boole, que utilizou operaes binrias (do tipo "sim-no")
em meados do sculo XIX para desenvolver uma lgica simblica conhecida como
lgebra booleana. A Figura 9-2 mostra uma rede binaria, ou booleana, simples com s
eis
nodos, cada um deles ligado com trs nodos vizinhos, sendo que dois dos nodos tm o
valor LIGADO (desenhado em preto) e quatro, o valor DESLIGADO (desenhado em

branco).
Como no caso do autmato celular, o padro dos nodos LIGADO-DESLIGADO
numa rede binaria muda em passos discretos. Os nodos esto acoplados uns com os
outros de maneira tal que o valor de cada nodo determinado pelos valores anterio
res
dos nodos vizinhos, de acordo com alguma "regra de comutao". Por exemplo, para a
rede representada na Figura 9-2, podemos escolher a seguinte regra de comutao: um
nodo ser LIGADO no passo seguinte se pelo menos dois de seus vizinhos forem
LIGADO nesse passo, e ser DESLIGADO em todos os outros casos.

Seqncia A

Seqncia B

Seqncia C

Figura 9-3
Trs seqncias de estados em rede binaria.
A Figura 9-3 mostra trs seqncias geradas por esta regra. Vemos que a
seqncia A atinge um padro estvel com todos os nodos LIGADO depois de dois
passos; a seqncia B d um passo e ento oscila entre dois padres complementares;
enquanto o padro C estvel desde o incio, reproduzindo-se em cada passo. Para
analisar matematicamente seqncias como essas, cada padro, ou estado, da rede
definido por seis variveis binrias (LIGADO-DESLIGADO). Em cada passo, o sistema
passa de um estado definido para um estado sucessor especfico, completamente
determinado por uma regra de comutao.
Como em sistemas descritos por equaes diferenciais, cada estado pode ser
representado como um ponto num espao de fase de seis dimenses.15 Como a rede
muda passo a passo de um estado para o seguinte, a sucesso de estados descreve um
a
trajetria nesse espao de fase. A concepo de atratores utilizada para classificar as
trajetrias de diferentes seqncias. Desse modo, no nosso exemplo, a seqncia A, que
se move para um estado estvel, est associada com um atrator punctiforme, ao passo
que a seqncia oscilante B corresponde a um atrator peridico.
Kauffman e seus colaboradores utilizaram essas redes binrias para modelar
sistemas imensamente complexos
redes qumicas e biolgicas contendo milhares de
variveis acopladas, que nunca poderiam ser descritas por equaes diferenciais.16
Como em nosso exemplo simples, a sucesso de estados nesses sistemas complexos est
Caixa de texto:

associada com uma trajetria no espao de fase. Uma vez que o nmero de estados
possveis em qualquer rede binaria finito, mesmo que possa ser extremamente alto,
o
sistema deve, finalmente, retornar a um estado que j encontrou. Quando isso acont
ecer,
o sistema prosseguir at o mesmo estado sucessor, pois seu comportamento
completamente determinado. Conseqentemente, ele passar, repetidas vezes, pelo
mesmo ciclo de estados. Esses ciclos de estados so os atratores peridicos (ou cclic
os)
da rede binaria. Qualquer rede binaria deve ter pelo menos um atrator peridico, m
as
pode ter mais de um. Deixado a si mesmo, o sistema finalmente se estabilizar num
desses atratores e a permanecer.
Os atratores peridicos, cada um deles embutido em sua prpria bacia de atrao,
constituem as mais importantes caractersticas das redes binrias. Extensas pesquisa
s
tm mostrado que uma ampla variedade de sistemas vivos
inclusive redes genticas,
sistemas imunolgicos, redes neurais, sistemas de rgos e ecossistemas
podem ser
representados por redes binrias que exibem vrios atratores alternativos.17
Os diferentes ciclos de estados numa rede binaria podem variar muito em
extenso. Em algumas redes, eles podem ser imensamente longos, aumentando
exponencialmente medida que o nmero de nodos aumenta. Kauffman definiu os
atratores desses ciclos imensamente longos, que envolvem bilhes e bilhes de
diferentes estados, como "caticos", uma vez que sua extenso, para todos os propsito
s
prticos, infinita.
A anlise detalhada de grandes redes binrias de acordo com seus atratores
confirmou o que os ciberneticistas j tinham descoberto na dcada de 40. Embora
algumas redes sejam caticas, envolvendo seqncias aparentemente aleatrias e
atratores infinitamente longos, outras geram pequenos atratores correspondentes
a
padres de ordem elevada. Desse modo, o estudo de redes binrias tambm fornece uma
outra perspectiva a respeito do fenmeno da auto-organizao. Redes coordenando as
atividades mtuas de milhares de elementos podem exibir dinmicas altamente
ordenadas.

Na Margem do Caos
Para investigar a relao exata entre ordem e caos nesses modelos, Kauffman
examinou muitas redes binrias complexas e vrias regras de comutao, inclusive redes
nas quais o nmero de "entradas", ou ligaes, diferente para diferentes nodos. Ele
constatou que o comportamento dessas teias complexas pode ser resumido em termos
de
dois parmetros: N, o nmero de nodos na rede, e K, o nmero mdio de entradas para
cada nodo. Para valores de K acima de dois isto , para redes multiplamente
interconexas o comportamento catico, mas, medida que K se torna menor,
aproximando-se de dois, a ordem se cristaliza. Alternativamente, a ordem tambm po
de
emergir em valores maiores de K se se faz com que as regras de comutao fiquem
"tendenciosas" por exemplo, se h mais possibilidades para LIGADO do que para
DESLIGADO.
Estudos detalhados sobre a transio do caos para a ordem tm mostrado que as
redes binrias vo desenvolvendo um "ncleo congelado" de elementos medida que o

valor de K se aproxima de dois. So nodos que permanecem na mesma configurao,

seja ela LIGADO ou DESLIGADO, medida que o sistema passa pelo ciclo de estados.
medida que K se aproxima ainda mais de dois, o ncleo congelado cria "paredes de
constncia" que crescem cruzando totalmente o sistema, de lado a lado, e dividindo
a
rede em ilhas separadas de elementos mutveis. Essas ilhas so funcionalmente
isoladas. Mudanas no comportamento de uma ilha no conseguem atravessar o ncleo
congelado em direo a outras ilhas. Se K diminui ainda mais, as ilhas tambm se
congelam; o atrator peridico converte-se num atrator punctiforme, e toda a rede a
tinge
um padro estvel, congelado.
Desse modo, redes binrias complexas exibem trs amplos regimes de
comportamento: um regime ordenado com componentes congelados, um regime catico
sem componentes congelados e uma regio fronteiria entre ordem e caos, onde
componentes congelados apenas comeam a se "liqefazer". A hiptese central de
Kauffman a de que os sistemas vivos existem nessa regio limtrofe perto da "margem
do caos". Ele afirma que, nas profundezas do regime ordenado, as ilhas de ativid
ade
seriam pequenas demais para que o comportamento complexo se propagasse atravs do
sistema. Por outro lado, nas profundezas do regime catico, o sistema seria
demasiadamente sensvel a pequenas perturbaes para conseguir manter sua
organizao. Desse modo, na viso de Kauffman, a seleo natural pode favorecer e
sustentar os sistemas vivos na "margem do caos", pois esses sistemas podem ter m
aior
capacidade para coordenar um comportamento complexo e flexvel, maior capacidade
para se adaptar e evoluir.
Para testar sua hiptese, Kauffman aplicou seu modelo s redes genticas de
organismos vivos e foi capaz de deduzir, com base nele, vrias previses surpreenden
tes
e muito precisas.18 As grandes realizaes da biologia molecular, com freqncia
descritas como a "quebra do cdigo gentico", nos tm feito pensar nos cordes dos
genes no ADN como alguma espcie de computador bioqumico rodando um "programa
gentico". No entanto, recentes pesquisas tm mostrado, cada vez mais, que essa
maneira de pensar totalmente errnea, De fato, to inadequada quanto o a metfora
do crebro como um computador que processa informaes.19
O conjunto completo de genes de um organismo, o assim chamado genoma, forma
uma imensa rede interconectada, rica em laos de realimentao, na qual os genes,
direta ou indiretamente, regulam as atividades uns dos outros. Nas palavras de F
rancisco
Varela, "o genoma no um arranjo linear de genes independentes (manifestando-se
como caractersticas) mas uma rede altamente entrelaada de mltiplos efeitos
recprocos, mediados por repressores e desrepressores, exons e introns, genes salt
adores
e at mesmo protenas estruturais".20
Quando Stuart Kauffman comeou a estudar essa complexa teia gentica, notou
que cada gene na rede est diretamente regulado por apenas alguns outros genes. Alm
disso, sabe-se desde a dcada de 60 que a atividade dos genes, assim como a dos
neurnios, pode ser modelada em termos de valores binados LIGADO-DESLIGADO.
Portanto, raciocinou Kauffman, redes binrias deveriam ser modelos apropriados par
a
genomas. De fato, isto se comprovou verdadeiro.
Um genoma, ento, modelado por uma rede binaria "na margem do caos"
isto
, uma rede com um ncleo congelado e ilhas separadas de nodos mutveis. Ela ter um
nmero relativamente pequeno de ciclos de estado, representados no espao de fase po

r
atratores peridicos embutidos em bacias de atrao separadas. Esse sistema pode

experimentar dois tipos de perturbaes. Uma perturbao "mnima" uma sacudidela


acidental temporria de um elemento binrio para o seu estado oposto. Constata-se qu
e
cada ciclo de estados do modelo notavelmente estvel sob essas perturbaes
mnimas. As mudanas desencadeadas pela perturbao permanecem confinadas a uma
determinada ilha de atividade, e, pouco depois, a rede retorna tipicamente ao ci
clo de
estados original. Em outras palavras, o modelo exibe a propriedade da homeostase
, que
caracterstica de todos os sistemas vivos.
O outro tipo de perturbao uma mudana estrutural permanente na rede
por
exemplo, uma mudana no padro de conexes ou numa regra de comutao que
corresponde a uma mutao no sistema gentico. A maior parte dessas perturbaes
estruturais tambm altera apenas ligeiramente o comportamento da rede margem do
caos. No entanto, algumas podem empurrar sua trajetria at uma diferente bacia de
atrao, o que resulta num novo ciclo de estados e, portanto, num novo padro de
comportamento recorrente. Kauffman v isso como um modelo plausvel para
adaptaes evolucionistas:
Redes na fronteira entre ordem e caos podem ter a flexibilidade de se adaptar de
maneira
rpida e bem-sucedida graas acumulao de variaes teis. Nesses sistemas
equilibrados, as mutaes, em sua maioria, tm pequenas conseqncias devido
natureza homeosttica desses sistemas. No entanto, algumas mutaes causam cascatas
de mudanas mais amplas. Sistemas equilibrados iro, portanto, adaptar-se tipicament
e,
de maneira gradual, a um meio ambiente em mudana, mas, se necessrio, em situaes
ocasionais, podem mudar rapidamente.21
Outro conjunto de impressionantes caractersticas explicativas no modelo de
Kauffman refere-se ao fenmeno da diferenciao celular no desenvolvimento dos
organismos vivos. Sabe-se bem que todos os tipos de clulas num organismo, no
obstante suas formas e funes muito diferentes, contm aproximadamente as mesmas
instrues genticas. Os bilogos do desenvolvimento concluram desse fato que os
tipos de clulas diferem uns dos outros no porque contenham diferentes genes, mas
porque os genes que so ativos neles diferem uns dos outros. Em outras palavras, a
estrutura de uma rede gentica a mesma em todas as clulas, mas os padres de
atividade gentica so diferentes; e, uma vez que diferentes padres de atividade
gentica correspondem a diferentes ciclos de estados na rede binaria, Kauffman sug
ere
que os diferentes tipos de clulas podem corresponder a diferentes ciclos de estad
os e,
conseqentemente, a diferentes atratores.
Esse "modelo de atrator" da diferenciao celular leva a diversas previses
interessantes.22 Cada clula do corpo humano contm cerca de 100.000 genes. Numa
rede binaria dessas dimenses, as possibilidades de diferentes padres de expresso
gentica so astronmicas. No entanto, o nmero de atratores nessa rede margem do
caos aproximadamente igual raiz quadrada do nmero dos seus elementos. Desse
modo, uma rede de 100.000 genes deveria se expressar em cerca de 317 diferentes
tipos
de clulas. Esse nmero, derivado de caractersticas muito gerais do modelo de
Kauffman, aproxima-se notavelmente dos 254 tipos diferentes de clulas identificad
os
nos seres humanos.
Kauffman tambm testou seu modelo de atrator com previses sobre o nmero de

tipos de clulas para vrias outras espcies, e descobriu que estas tambm parecem estar
relacionadas com o nmero de genes. A Figura 9-4 mostra seus resultados para vrias

espcies.23 V-se que o nmero de tipos de clulas e o nmero de atratores das redes
binrias correspondentes crescem, mais ou menos paralelamente, com o nmero de
genes.
Outras duas previses do modelo de atrator de Kauffman referem-se estabilidade
dos tipos de clulas. Uma vez que o ncleo congelado da rede binaria idntico para
todos os atratores, todos os tipos de clulas em um organismo deveriam expressar,
em
sua maior parte, o mesmo conjunto de genes e deveriam diferir pelas expresses de
apenas uma pequena porcentagem de genes. Realmente, isto o que ocorre para todos
os organismos vivos.

Figura 9-4
Relaes entre o nmero de genes, tipos de clulas e atratores nas redes binrias
correspondentes para diferentes espcies.
O modelo do atrator tambm sugere que novos tipos de clulas so criados no
processo de desenvolvimento empurrando-se o sistema de uma bacia de atrao para
outra. Uma vez que cada bacia de atrao tem apenas algumas bacias adjacentes,
qualquer tipo isolado de clula deveria se diferenciar seguindo caminhos at seus
poucos vizinhos imediatos, e a partir deles at alguns vizinhos adicionais, e assi
m por
diante, at que o conjunto completo de tipos de clulas tenha sido criado. Em outras
palavras, a diferenciao celular deveria ocorrer ao longo de sucessivos caminhos qu
e

se ramificam. De fato, um conhecimento comum entre os bilogos o fato de que,


durante quase seiscentos milhes de anos, toda a diferenciao celular em organismos
multicelulares tem sido organizada segundo as diretrizes desse padro.

A Vida em Sua Forma Mnima


Alm de desenvolverem simulaes por computador de vrias redes autoorganizadoras
tanto autopoiticas como no-autopoiticas bilogos e qumicos
tambm foram bem-sucedidos, mais recentemente, em sintetizar sistemas qumicos
autopoiticos em laboratrio. Essa possibilidade foi sugerida, em terreno terico, por
Francisco Varela e por Pier Luigi Luisi, em 1989, e foi posteriormente concretiz
ada em
dois tipos de experimentos por Luisi e seus colaboradores na Universidade Politcn
ica
da Sua (ETH), em Zurique.24 Esses novos desenvolvimentos conceituais e
experimentais aguaram acentuada-mente a discusso a respeito do que constitui a vid
a
em sua forma mnima.
A autopoiese, como temos visto, definida como um padro de rede no qual a
funo de cada componente consiste em participar na produo ou na transformao de
outros componentes. O bilogo e filsofo Gail Fleischaker resumiu as propriedades de
uma rede autopoitica em termos de trs critrios: o sistema deve ser autolimitado,
autogerador e autoperpetuador.25 Ser autolimitado significa que a extenso do sist
ema
determinada por uma fronteira que parte integral da rede. Ser autogerador signif
ica
que todos os componentes, inclusive os da fronteira, so produzidos por processos
internos rede. Ser autoperpetuador significa que os processos de produo continuam
ao longo do tempo, de modo que todos os componentes so continuamente repostos
pelos processos de transformao do sistema.

Figura 9-5
Forma bsica de uma gotcula de "miclula".
Mesmo que a clula bacteriana seja o mais simples sistema autopoitico
encontrado na natureza, os recentes experimentos realizados na ETH mostraram que
estruturas qumicas que satisfazem os critrios de organizao autopoitica podem ser
produzidas em laboratrio. A primeira dessas estruturas, sugerida por Luisi e por
Varela
em seu artigo terico, conhecida pelo qumicos como "miclula" ("micelle"). ,
basicamente, uma gotcula de gua circundada por uma fina camada de molculas em
forma de girino, com "cabeas" que so atradas pela gua e "caudas" que so por ela
repelidas (veja a Figura 9-5).
Em circunstncias especiais, essa gotcula pode hospedar reaes qumicas que
produzem certos componentes que se organizam no mbito das prprias molculas da
fronteira, as quais constrem a estrutura e fornecem as condies para que ocorram as
reaes. Desse modo, criado um sistema autopoitico qumico simples. Como na

simulao por computador de Varela, as reaes so envolvidas por uma fronteira


construda a partir dos prprios produtos das reaes.
Depois desse primeiro exemplo de qumica autopoitica, os pesquisadores na ETH
foram bem-sucedidos em criar outro tipo de estrutura qumica, que ainda mais
relevante para os processos celulares, pois, conforme se pensa, seus principais
ingredientes
os assim chamados cidos graxos
constituem o material para as
paredes celulares primordiais. Os experimentos consistiam em produzir gotculas de
gua esfricas circundadas por conchas dessas substncias graxas, que tm a estrutura
semipermevel tpica das membranas biolgicas (mas sem os seus componentes de
protenas) e geram laos catalticos que resultam num sistema autopoitico. Os
pesquisadores que realizaram os experimentos especulam que esses tipos de sistem
as
podem ter sido as primeiras estruturas qumicas auto-reprodutoras fechadas antes d
a
evoluo da clula bacteriana. Se isso for verdade, significaria que agora os cientist
as
foram bem-sucedidos em recriar as primeiras formas mnimas de vida.

Organismos e Sociedades
At agora, a maior parte das pesquisas na teoria da autopoiese tem se relacionado
com sistemas autopoiticos mnimos clulas simples, simulaes por computador e
as recm-descobertas estruturas qumicas autopoiticas. Muito menos trabalho tem sido
dedicado ao estudo da autopoiese de organismos multicelulares, de ecossistemas e
de
sistemas sociais. As idias correntes a respeito dos padres de rede nesses sistemas
vivos ainda so, portanto, muito especulativas.26
Todos os sistemas vivos so redes de componentes menores, e a teia da vida como
um todo uma estrutura em muitas camadas de sistemas vivos aninhados dentro de
outros sistemas vivos
redes dentro de redes. Organismos so agregados de clulas
autnomas porm estreitamente acopladas; populaes so redes de organismos
autnomos pertencentes a uma nica espcie; e ecossistemas so teias de organismos,
tanto de uma s clula como multicelulares, pertencentes a muitas espcies diferentes.
O que comum a todos esses sistemas vivos que seus menores componentes
vivos so sempre clulas, e portanto podemos dizer com confiana que todos os
sistemas vivos, em ltima anlise, so autopoiticos. No entanto, tambm interessante
indagar se os sistemas maiores formados por essas clulas autopoiticas
os
organismos, as sociedades e os ecossistemas so, em si mesmos, redes autopoiticas.
Em seu livro The Tree of Knowledge, Maturana e Varela afirmam que o nosso conhecimento atual a respeito dos detalhes dos caminhos metablicos em organismos e
em
ecossistemas no suficiente para dar uma clara resposta e, portanto, deixam a ques
to
em aberto:
O que podemos dizer que [sistemas multicelulares] tm fechamento operacional na su
a
organizao: sua identidade especificada por uma rede de processos dinmicos cujos
efeitos no abandonam a rede. Mas, com relao forma explcita dessa organizao, no
falaremos mais 27

Os autores, ento, prosseguem assinalando que os trs tipos de sistemas vivos


multicelulares
organismos, ecossistemas e sociedades
diferem, em grande

medida, nos graus de autonomia de seus componentes. Em organismos, os componente


s
celulares tm um grau mnimo de existncia independente, ao passo que os
componentes das sociedades humanas, os seres humanos individuais, tm um grau
mximo de autonomia, desfrutando de muitas dimenses de existncia independente.
Sociedades animais e ecossistemas ocupam vrias posies entre esses dois extremos.
As sociedades humanas constituem um caso especial devido ao papel crucial da
linguagem, que Maturana identificou como o fenmeno crtico no desenvolvimento da
conscincia e da cultura humanas.28 Enquanto a coeso dos insetos sociais se baseia
no
intercmbio de substncias qumicas entre os indivduos, a unidade social das
sociedades humanas baseia-se no intercmbio de linguagem.
Os componentes de um organismo existem para o funcionamento do organismo,
mas os sistemas sociais humanos tambm existem para os seus componentes, os seres
humanos individuais. Desse modo, nas palavras de Maturana e Varela:
O organismo restringe a criatividade individual de suas unidades componentes, vi
sto que
essas unidades existem para esse organismo. O sistema social humano amplifica a
criatividade individual de seus componentes, pois esse sistema existe para esses
componentes.29
Organismos e sociedades humanas so, portanto, tipos muito diferentes de
sistemas vivos. Regimes polticos totalitrios tm, com freqncia, restringido
gravemente a autonomia de seus membros e, ao faz-lo, despersonalizou-os e
desumanizou-os. Desse modo, as sociedades fascistas funcionam mais como
organismos, e no uma coincidncia o fato de as ditaduras, muitas vezes, gostarem de
usar a metfora da sociedade como um organismo vivo.

A Autopoiese no Domnio Social


A questo: "Os sistemas sociais humanos podem ou no ser descritos como
autopoiticos?" tem sido discutida muito extensamente, e as respostas variam de ac
ordo
com o autor.30 O problema maior que a autopoiese s foi definida com preciso para
sistemas no espao fsico e para simulaes, por meio de computador, em espaos
matemticos. Devido ao "mundo interior" dos conceitos, das idias e dos smbolos que
surgem com o pensamento, com a conscincia e com a linguagem humanos, os sistemas
sociais humanos existem no somente no domnio fsico, mas tambm num domnio
social simblico.
Desse modo, uma famlia humana pode ser descrita como um sistema biolgico,
definido por certas relaes de sangue, mas tambm pode ser descrita como um
"sistema conceitual", definido por certos papis e parentescos que podem ou no
coincidir com quaisquer parentescos de sangue entre os seus membros. Esses papis
dependem das convenes sociais e podem variar consideravelmente em diferentes
perodos de tempo e em diferentes culturas. Por exemplo, na cultura ocidental
contempornea, o papel do "pai" pode ser desempenhado pelo pai biolgico, por um pai
adotivo, por um padrasto, por um tio ou por um irmo mais velho. Em outras palavra
s,
esses papis no so caractersticas objetivas do sistema familiar, mas so construtos
sociais flexveis e constantemente renegociados.31

Embora o comportamento, no domnio fsico, seja governado por causa e efeito,


as chamadas "leis da natureza", o comportamento no domnio social governado por
regras geradas pelo sistema social e, com freqncia, codificadas em lei. A diferena
crucial que as regras sociais podem ser quebradas, mas as leis naturais no o pode
m.
Os seres humanos podem escolher se querem obedecer, ou como querem obedecer, a
uma regra social; as molculas no podem escolher se devem ou no interagir.32
Dada a existncia simultnea dos sistemas sociais em dois domnios, o fsico e o
social, ter sentido, de qualquer modo, aplicar a eles a concepo de autopoiese e, se
tiver, em que domnio deveria s-lo?
Depois de deixar essa questo em aberto em seu livro, Maturana e Varela
expressaram vises separadas e ligeiramente diferentes. Maturana no concebe os
sistemas sociais humanos como autopoiticos, mas sim como o meio no qual os seres
humanos realizam sua autopoiese biolgica por intermdio do "linguageamento"
("languaging").33 Varela sustenta que a concepo de uma rede de processos de
produo, que est no prprio mago da definio de autopoiese, pode no ser aplicvel
alm do domnio fsico, mas que uma concepo mais ampla de "fechamento
organizacional" pode ser definida para sistemas sociais. Essa concepo mais ampla
semelhante de autopoiese, mas no especifica processos de produo.34 A autopoiese,
na viso de Varela, pode ser vista como um caso especial de fechamento organizacio
nal,
manifesto no nvel celular e em certos sistemas qumicos.
Outros autores tm afirmado que uma rede social autopoitica pode ser definida se
a descrio de sistemas sociais humanos permanecer inteiramente dentro do domnio
social. Essa escola de pensamento foi introduzida na Alemanha pelo socilogo Nikla
s
Luhmann, que desenvolveu a concepo de autopoiese social de maneira
consideravelmente detalhada. O ponto central de Luhmann consiste em identificar
os
processos sociais da rede autopoitica como processos de comunicao:
Os sistemas sociais usam a comunicao como seu modo particular de reproduo
autopoitica. Seus elementos so comunicaes que so ... produzidas e reproduzidas por
uma rede de comunicaes e que no podem existir fora dessa rede.35
Por exemplo, um sistema familiar pode ser definido como uma rede de conversas
que exibe circularidades inerentes. Os resultados de conversas do origem a mais
conversas, de modo que se formam laos de realimentao auto-amplificadores. O
fechamento da rede resulta num sistema compartilhado de crenas, de explicaes e de
valores
um contexto de significados
continuamente sustentado por mais
conversas.
Os atos comunicativos da rede de conversas incluem a "autoproduo" dos papis
por cujo intermdio os vrios membros da famlia so definidos e da fronteira do
sistema da famlia. Uma vez que todos esses processos ocorrem no domnio social
simblico, a fronteira no pode ser uma fronteira fsica. uma fronteira de expectativa
s,
de confidencias, de lealdade, e assim por diante. Tanto os papis familiares como
as
fronteiras so continuamente mantidos e renegociados pela rede autopoitica de
conversas.

O Sistema de Gaia
O debate sobre a autopoiese em sistemas sociais tem sido bastante vivo nos
ltimos anos; surpreendente, porm, que tenha havido um silncio quase total a
respeito da questo da autopoiese nos ecossistemas. Seria preciso concordar com
Maturana e Varela a respeito do fato de que os muitos caminhos e processos num
ecossistema ainda no so conhecidos em detalhes suficientes para se decidir se essa
rede ecolgica pode ser descrita como autopoitica. No entanto, seria certamente to
interessante comear discusses sobre a autopoiese com ecologistas quanto tem sido
com cientistas sociais.
Para comear, podemos dizer que uma funo de todos os componentes numa teia
alimentar a de transformar outros componentes dentro da mesma teia. Assim como a
s
plantas extraem matria inorgnica de seu meio ambiente para produzir compostos
orgnicos, e assim como esses compostos passam pelo ecossistema para servir de
alimento para a produo de estruturas mais complexas, toda a rede regula a si mesma
por meio de mltiplos laos de realimentao.36 Os componentes individuais da teia
alimentar morrem continuamente para serem decompostos e repostos pelos prprios
processos de transformao da rede. Ainda resta ver se isso suficiente para se defin
ir
um ecossistema como autopoitico, o que depender, entre outras coisas, de um claro
entendimento da fronteira do sistema.
Quando desviamos nossa percepo dos ecossistemas para o planeta como um
todo, encontramos uma rede global de processos de produo e de transformao, que
foram descritos, com alguns detalhes, na teoria de Gaia, de James Lovelock e Lyn
n
Margulis.37 De fato, pode haver atualmente mais evidncias para a natureza autopoit
ica
do sistema de Gaia do que para a dos ecossistemas.
O sistema planetrio opera numa escala muito grande no espao e tambm
envolve longas escalas de tempo. Desse modo, no to fcil pensar em Gaia como
sendo viva de uma maneira concreta. O planeta todo vivo ou apenas certas partes
dele
so vivas? E, nesse ltimo caso, que partes? Para nos ajudar a conceber Gaia como um
sistema vivo, Lovelock sugeriu a analogia com uma rvore.38 Quando a rvore cresce,
h somente uma fina camada de clulas vivas ao redor do seu permetro, logo abaixo da
casca. Toda a madeira interna, mais de 91 por cento da rvore, est morta. De maneir
a
semelhante, a Terra est coberta por uma fina camada de organismos vivos
a biosfer
a
que se aprofunda no oceano por cerca de 8 quilmetros at pouco mais de 9,5
quilmetros, e se ergue na atmosfera numa distncia equivalente. Portanto, a parte v
iva
de Gaia apenas uma delgada pelcula ao redor do globo. Se o planeta for representa
do
por uma esfera do tamanho de uma bola de basquete, com os oceanos e os pases
pintados em sua superfcie, a espessura da biosfera ter justamente a espessura
aproximada dessa camada de tinta!
Assim como a casca de uma rvore protege contra danos a fina camada de tecido
vivo da rvore, a vida na Terra circundada pela camada protetora da atmosfera, que
forma uma blindagem contra a luz ultravioleta e outras influncias nocivas e mantm

a
temperatura do planeta no nvel correto para a vida florescer. Nem a atmosfera aci
ma de
ns nem as rochas abaixo de ns so vivas, mas tm sido, ambas, modeladas e
transformadas consideravelmente pelos organismos vivos, assim como a casca e a
madeira da rvore. Tanto o espao exterior como o interior da Terra fazem parte do
meio ambiente da Terra.

Para ver se o sistema de Gaia pode realmente ser descrito como uma rede
autopoitica, vamos aplicar os trs critrios propostos por Gail Fleischajcer.39 Gaia ,
em definitivo, autolimitada, pelo menos at onde sua fronteira externa, a atmosfer
a,
estiver presente. De acordo com a teoria de Gaia, a atmosfera da Terra criada,
transformada e mantida pelos processos metablicos da biosfera. As bactrias
desempenham um papel fundamental nesses processos, influindo na velocidade das
reaes qumicas e, desse modo, atuando como o equivalente biolgico das enzimas
numa clula.40 A atmosfera semipermevel, como uma membrana celular, e constitui
parte integral da rede planetria. Por exemplo, ela criou a estufa protetora na qu
al a vida
em seus primrdios foi capaz de se desdobrar h trs bilhes de anos, mesmo que o Sol
fosse ento 25 por cento menos luminoso do que o nos dias de hoje.41
O sistema de Gaia tambm claramente auto gerador. O metabolismo planetrio
converte substncias inorgnicas em matria orgnica viva, e novamente em solos,
oceanos e ar. Todos os componentes da rede de Gaia, incluindo aqueles de sua fro
nteira
atmosfrica, so produzidos por processos internos rede.
Uma caracterstica fundamental de Gaia o complexo entrelaamento de sistemas
vivos e no-vivos dentro de uma nica teia. Isso resulta em laos de realimentao que
operam ao longo de escalas imensamente diferentes. Os ciclos das rochas, por exe
mplo,
estendem-se por centenas de milhes de anos, ao passo que os organismos a elas
associados tm duraes de vida muito curtas. Na metfora de Stephan Harding,
ecologista e colaborador de James Lovelock: "Os seres vivos saem das rochas e
retornam s rochas."42
Finalmente, o sistema de Gaia , evidentemente, autoperpetuante. Os
componentes dos oceanos, do solo e do ar, bem como todos os organismos da biosfe
ra,
so continuamente repostos pelos processos planetrios de produo e de
transformao. Ento, parece que a probabilidade de Gaia ser uma rede autopoitica
muito grande. De fato, Lynn Margulis, co-autora da teoria de Gaia, afirma
inclusive ns
confidencialmente: "H poucas dvidas de que a patina do planeta
mesmos seja autopoitica."43
A confiana de Lynn Margulis na idia de uma teia autopoitica planetria resulta
de trs dcadas de um trabalho pioneiro em microbiologia. Para entender a
complexidade, a diversidade e as capacidades auto-organizadoras da rede de Gaia,
uma
compreenso do microcosmo
a natureza, a extenso, o metabolismo e a evoluo dos
microorganismos absolutamente essencial. Margulis no apenas contribuiu muito
para essa compreenso dentro da comunidade cientfica mas tambm foi capaz, em
colaborao com Dorion Sagan, de explicar suas descobertas radicais numa linguagem
clara e empolgante para o leigo.44
A vida na Terra comeou por volta de 3,5 bilhes de anos atrs, e durante os
primeiros dois bilhes de anos o mundo vivo consistia inteiramente de
microorganismos. Durante o primeiro bilho de anos de evoluo, as bactrias as
formas mais bsicas de vida
cobriam o planeta com uma intricada teia de processos
metablicos, e comearam a regular a temperatura e a composio qumica da
atmosfera, de maneira que ela preparasse o terreno para a evoluo de formas superio
res
de vida.45
Plantas, animais e seres humanos chegaram tarde na Terra, emergindo do

microcosmo h menos de um bilho de anos. At mesmo hoje os organismos vivos


visveis funcionam somente devido s suas conexes bem-desenvolvidas com a teia
bacteriana da vida. "Longe de deixar os microorganismos para trs numa 'escada'
evolutiva", escreve Margulis, "somos tanto rodeados como compostos por eles. ...
[Temos de] pensar a respeito de ns mesmos e do nosso meio ambiente como um
mosaico evolutivo de vida microcsmica."
Durante a longa histria evolutiva da vida, mais de 99 por cento de todas as
espcies que j existiram foram extintas, mas a teia planetria de bactrias sobreviveu,
continuando a regular as condies para a vida na Terra, como tem ocorrido nos ltimos
trs bilhes
de anos. De acordo com Margulis, a concepo de uma rede autopoitica
planetria justificada porque toda a vida est embutida numa teia auto-organizadora
de
bactrias, envolvendo elaboradas redes de sistemas sensoriais e de controle que es
tamos
apenas comeando a reconhecer. Mirades de bactrias, vivendo no solo, nas rochas e
nos oceanos, bem como no interior de todas as plantas, animais e seres humanos,
regulam continuamente a vida na Terra: " o crescimento, o metabolismo e as
propriedades de intercmbio de gases dos micrbios ... que formam os complexos
sistemas de realimentao fsicos e qumicos que modulam a biosfera em que
vivemos."47

O Universo Como um Todo


Refletindo a respeito do planeta como um ser vivo, somos naturalmente levados a
fazer perguntas sobre sistemas de escalas ainda maiores. Seria o Sistema Solar u
ma rede
auto-poitica? E a galxia? E quanto ao universo como um todo? O universo seria vivo
?
Com relao ao Sistema Solar, podemos dizer com alguma confiana que ele no
parece um sistema vivo. Na verdade, foi a notvel diferena entre a Terra e todos os
outros planetas do Sistema Solar que levou Lovelock a formular a hiptese de Gaia.
At
onde isso diz respeito nossa galxia, a Via-lctea, no estamos perto, de maneira
alguma, de ter os dados necessrios para levar em considerao a pergunta: "Ela
viva?", e quando mudamos nossa perspectiva para o universo como um todo, tambm
atingimos o limite da conceitualizao.
Para muitas pessoas, inclusive para mim mesmo, filosfica e espiritualmente
mais satisfatrio supor que o cosmos como um todo vivo, em vez de pensar que a vid
a
na Terra existe dentro de um universo sem vida. No entanto, dentro do arcabouo da
ou, pelo menos, ainda no podemos
fazer tais afirmaes.
cincia, no podemos
Se aplicamos nossos critrios cientficos para a vida ao universo inteiro, encontram
os
srias dificuldades conceituais.
Sistemas vivos so definidos como sendo abertos a um constante fluxo de energia
e de matria. Mas como podemos pensar no universo, que por definio inclui tudo,

como um sistema aberto? A questo no parece fazer mais sentido do que indagar sobre
o que aconteceu antes do Big Bang. Nas palavras do famoso astrnomo Sir Bernard
Lovell:

A atingimos a grande barreira do pensamento. ... Sinto como se de repente me diri


gisse
at uma grande barreira de neblina onde o mundo conhecido desapareceu.48
Uma coisa que podemos dizer a respeito do universo que o potencial para a vida
existe em abundncia por todo o cosmos. Pesquisas realizadas ao longo das ltimas
poucas dcadas tm fornecido uma imagem razoavelmente clara das caractersticas
geolgicas e qumicas presentes na Terra primitiva que tornaram a vida possvel.
Comeamos a entender como se desenvolveram sistemas qumicos cada vez mais
complexos, e como formaram ciclos catalticos que, finalmente, evoluram em sistemas
autopoiticos.49
Observando o universo no seu todo, e a nossa galxia em particular, os
astrnomos descobriram que os componentes qumicos caractersticos encontrados em
toda a vida esto presentes em abundncia. Para que a vida emerja desses compostos,
necessrio Um delicado equilbrio de temperaturas, de presses atmosfricas, de
contedo em gua, e assim por diante. Durante a longa evoluo da galxia, provvel
que esse equilbrio fosse obtido em muitos planetas nos bilhes de sistemas planetrio
s
que a galxia abriga.
Mesmo no nosso Sistema Solar, tanto Vnus como Marte provavelmente
apresentaram oceanos no incio de suas histrias, oceanos nos quais a vida poderia t
er
emergido.50 Vnus, porm, estava muito perto do Sol para que nele se processasse uma
lenta marcha evolutiva. Seus oceanos evaporaram, e o hidrognio acabou sendo
separado das molculas de gua pela poderosa radiao ultravioleta, escapando para o
espao. No sabemos como Marte perdeu sua gua; sabemos apenas que isso aconteceu.
Lovelock especula que talvez Marte tivesse vida em seus primeiros estgios, perden
do-a
em algum evento catastrfico, ou que o seu hidrognio escapou para o espao mais
depressa do que o fez na Terra primitiva, devido ao fato de a sua fora de gravida
de ser
muito mais fraca que a de nosso planeta.
Seja como for, parece que a vida "quase" evoluiu em Marte, e que, com toda a
probabilidade, tambm evoluiu e est florescendo em milhes de outros planetas por
todo o universo. Desse modo, mesmo que a concepo de que o universo como um todo
um ser vivo seja problemtica no mbito do arcabouo da cincia atual, podemos dizer
com confiana que a vida provavelmente est presente em grande abundncia por todo o
cosmos.

Acoplamento Estrutural
Onde quer que vejamos vida, de bactrias a ecossistemas de grande escala,
observamos redes com componentes que interagem uns com os outros de maneira tal
que toda a rede regula e organiza a si mesma. Uma vez que esses componentes, exc
eto
aqueles das redes celulares, so, eles mesmos, sistemas vivos, uma imagem realista
de
redes autopoiticas deve incluir uma descrio de como os sistemas vivos interagem uns
com os outros e, mais geralmente, com seu meio ambiente. Na verdade, essa descrio
parte integral da teoria da autopoiese desenvolvida por Maturana e Varela.

A caracterstica central de um sistema autopoitico est no fato de que ele passa


por contnuas mudanas estruturais enquanto preserva seu padro de organizao

semelhante a uma teia. Os componentes da rede produzem e transformam


continuamente uns aos outros, e o fazem de duas maneiras distintas. Um tipo de
mudanas estruturais so mudanas de auto-renovao. Todo organismo vivo renova
continuamente a si mesmo, com clulas parando de funcionar ou, gradualmente e por
etapas, construindo estruturas, e tecidos e rgos repondo suas clulas em ciclos
contnuos. No obstante essas mudanas em andamento, o organismo mantm sua
identidade, ou padro de organizao, global.
Muitas dessas mudanas cclicas ocorrem muito mais depressa do que se poderia
imaginar. Por exemplo, nosso pncreas repe a maior parte de suas clulas a cada vinte
e quatro horas, as clulas que revestem o nosso estmago so reproduzidas a cada trs
dias, os glbulos brancos do nosso sangue so renovados em dez dias, e 98 por cento
das protenas de nosso crebro do uma rodada completa em menos de um ms. Ainda
mais surpreendente o fato de que nossa pele substitui suas clulas a uma taxa de c
em
mil clulas por minuto. De fato, a maior parte da poeira de nossas casas consiste
em
clulas mortas da nossa pele.
O segundo tipo de mudanas estruturais num sistema vivo so mudanas nas quais
novas estruturas so criadas
novas conexes na rede autopoitica. Essas mudanas
do segundo tipo
desenvolvimentos em vez de cclicas
tambm ocorrem
continuamente, seja como conseqncia de influncias ambientais, seja como resultado
da dinmica interna do sistema. De acordo com a teoria da autopoiese, um sistema v
ivo
interage com seu meio ambiente por intermdio de "acoplamento estrutural", isto , p
or
meio de interaes recorrentes, cada uma das quais desencadeia mudanas estruturais no
sistema. Por exemplo, uma membrana celular incorpora continuamente substncias
extradas do seu meio ambiente e introduzidas nos processos metablicos da clula. O
sistema nervoso de um organismo muda sua conexidade com cada percepo dos
sentidos. No entanto, esses sistemas vivos so autnomos. O meio ambiente apenas
desencadeia as mudanas estruturais; ele no as especifica nem as dirige.51
O acoplamento estrutural, como definido por Maturana
clara diferena entre as maneiras pelas quais sistemas
om
seus meios ambientes. Chutar uma pedra e chutar um co
diferentes, como Gregory Bateson gostava de enfatizar.

e Varela, estabelece uma


vivos e no-vivos interagem c
so duas histrias muito
A pedra reagir ao chute de

acordo com uma cadeia linear de causa e efeito. Seu comportamento pode ser calcu
lado
aplicando-se a ele as leis bsicas da mecnica newtoniana. O co responder com
mudanas estruturais de acordo com sua prpria natureza e com seu prprio padro
(no-linear) de organizao. O comportamento resultante , em geral, imprevisvel.
Assim como um organismo vivo responde a influncias ambientais com mudanas
estruturais, essas mudanas, por sua vez, alteraro seu comportamento futuro. Em out
ras
palavras, um sistema estruturalmente acoplado um sistema de aprendizagem.
Enquanto permanecer vivo, um organismo se acoplar estruturalmente com seu meio
ambiente. Suas mudanas estruturais contnuas em resposta ao meio ambiente e, em
conseqncia, sua adaptao, sua aprendizagem e desenvolvimento contnuos
so
caractersticas de importncia-chave do comportamento dos seres vivos. Devido ao seu
acoplamento estrutural, chamamos de inteligente o comportamento de um animal, ma
s

no aplicaramos o termo ao comportamento de uma rocha.

Desenvolvimento e Evoluo
medida que se mantm interagindo com seu meio ambiente, um organismo vivo
sofrer s uma seqncia de mudanas estruturais, e, ao longo do tempo, formar seu
prprio caminho individual de acoplamento estrutural. Em qualquer ponto desse
caminho, a estrutura do organismo um registro de mudanas estruturais anteriores e
,
portanto, de interaes anteriores. A estrutura viva sempre um registro de
desenvolvimento anterior, e a ontogenia
o curso de desenvolvimento de um
organismo individual a histria das mudanas estruturais do organismo.
Agora, uma vez que a estrutura de um organismo, em qualquer ponto de seu
desenvolvimento, um registro de suas mudanas estruturais anteriores, e uma vez qu
e
cada mudana estrutural influencia o comportamento futuro do organismo, isso impli
ca
que o comportamento do organismo vivo determinado pela sua estrutura. Desse modo
,
um sistema vivo determinado de diferentes maneiras pelo seu padro de organizao e
pela sua estrutura. O padro de organizao determina a identidade do sistema (suas
caractersticas essenciais); a estrutura, formada por uma seqncia de mudanas
estruturais, determina o comportamento do sistema. Na terminologia de Maturana,
o
comportamento dos sistemas vivos "determinado pela estrutura" (structuredetermined).
Essa concepo de determinismo estrutural lana nova luz sobre o velho debate
filosfico a respeito de liberdade e determinismo. De acordo com Maturana, o
comportamento de um organismo vivo determinado. No entanto, em vez de ser
determinado por foras externas, determinado pela prpria estrutura do organismo
uma estrutura formada por uma sucesso de mudanas estruturais autnomas. Desse
modo, o comportamento do organismo vivo , ao mesmo tempo, determinado e livre.
Alm disso, o fato de o comportamento ser determinado pela estrutura no
significa que ele previsvel. A estrutura do organismo apenas "condiciona o curso
de
suas interaes e restringe as mudanas estruturais que as interaes podem desencadear
nele".52 Por exemplo, quando um sistema vivo atinge um ponto de bifurcao, como
descrito por Prigogine, sua histria de acoplamento estrutural determinar os novos
caminhos que se tornaro disponveis, mas que caminho o sistema tomar algo que
permanece imprevisvel.
Assim como a teoria das estruturas dissipativas de Prigogine, a teoria da
autopoiese mostra que a criatividade a gerao de configuraes que so
constantemente novas uma propriedade-chave de todos os sistemas vivos. Uma
forma especial dessa criatividade a gerao de diversidade por meio da reproduo, da
simples diviso celular at a dana altamente complexa da reproduo sexual. Para a
maioria dos organismos vivos, a ontogenia no um caminho linear de
desenvolvimento, mas sim um ciclo, e a reproduo um passo vital nesse ciclo.
Bilhes de anos atrs, as capacidades combinadas dos sistemas vivos para se
reproduzir e para criar novidade levaram naturalmente evoluo biolgica
um
desdobramento criativo da vida que tem continuado, desde essa poca, num processo
ininterrupto. Desde as formas de vida mais arcaicas e mais simples at as formas
contemporneas, mais intrincadas e mais complexas, a vida tem se desdobrado numa
dana contnua sem jamais quebrar o padro bsico de suas redes autopoiticas.

10

O Desdobramento da Vida

Uma das caractersticas mais recompensadoras da emergente teoria dos sistemas


vivos a nova compreenso da evoluo que ela implica. Em vez de ver a evoluo
como o resultado de mutaes aleatrias e de seleo natural, estamos comeando a
reconhecer o desdobramento criativo da vida em formas de diversidade e de
complexidade sempre crescentes como uma caracterstica inerente de todos os sistem
as
vivos. Embora a mutao e a seleo natural ainda sejam reconhecidas como aspectos
importantes da evoluo biolgica, o foco central na criatividade, no constante avano
da vida em direo novidade.
Para compreender a diferena fundamental entre a velha e a nova vises da
evoluo, ser til rever resumidamente a histria do pensamento evolutivo.

Darwinismo e Neodarwinismo
A primeira teoria da evoluo foi formulada no princpio do sculo XIX por Jean
Baptiste Lamarck, um naturalista autodidata que introduziu o termo "biologia" e
fez
extensos estudos de botnica e de zoologia. Lamarck observou que animais mudavam
sob presso ambiental, e acreditava que eles podiam transferir essas mudanas para a
sua prole. Essa transferncia das caractersticas adquiridas era para ele o principa
l
mecanismo da evoluo.
Embora se comprovasse que Lamarck estava errado a esse respeito, seu
reconhecimento do fenmeno da evoluo
a emergncia de novas estruturas
biolgicas na histria das espcies
foi uma idia revolucionria que afetou de
maneira profunda todo o pensamento cientfico subseqente. Em particular, Lamarck
exerceu forte influncia sobre Charles Darwin, que comeou sua carreira cientfica
como gelogo mas se interessou por biologia durante sua famosa expedio s Ilhas
Galpagos. Suas cuidadosas observaes a respeito da fauna da ilha estimularam
Darwin a especular sobre o efeito do isolamento geogrfico na formao das espcies, e
o levaram, finalmente, a formular sua teoria da evoluo.
Darwin publicou sua teoria em 1859, em sua obra monumental On the Origin of
Species; e a completou doze anos mais tarde com The Descent of Man, na qual a
concepo de transformao evolutiva de uma espcie em outra foi estendida de
maneira a incluir seres humanos. Darwin baseou sua teoria em duas idias fundament
ais
variao casual, que seria posteriormente denominada mutao aleatria, e seleo
natural.
No centro do pensamento darwinista est a introviso segundo a qual todos os

organismos vivos so apresentados com ancestrais comuns. Todas as formas de vida


emergiram desses ancestrais por meio de um processo contnuo de variaes ao longo
de todos os bilhes de anos de histria geolgica. Nesse processo evolutivo, so
produzidas muito mais variaes do que as que podem sobreviver, e, dessa maneira,
muitos indivduos so eliminados por seleo natural, conforme algumas variantes
apresentam crescimento excessivo e sufocam a produo de outras.
Essas idias bsicas atualmente esto bem-documentadas, apoiadas por uma
grande quantidade de evidncias vindas da biologia, da bioqumica e dos registros
fsseis, e todos os cientistas srios esto em perfeito acordo com elas. As diferenas
entre a teoria da evoluo clssica e a nova teoria emergente centralizam-se em torno
da
questo da din mica da evoluo
os mecanismos por cujo intermdio ocorrem as
mudanas evolutivas.
A prpria concepo de Darwin de variaes casuais baseava-se numa suposio
que era comum s vises que se tinha no sculo XIX sobre hereditariedade. Supunha-se
que as caractersticas biolgicas de um indivduo representassem uma "mistura" das de
seus pais, com ambos os pais contribuindo em partes mais ou menos iguais para a
mistura. Isto significava que a prole de um pai com uma variao casual til herdaria
apenas 50 por cento da nova caracterstica, e seria capaz de transferir somente 25
por
cento dela para a gerao seguinte. Desse modo, a nova caracterstica se diluiria
rapidamente, com muito pouca chance de se estabelecer por meio da seleo natural. O
prprio Darwin reconheceu que essa era uma falha sria na sua teoria, que no
encontrara maneira de remediar.
irnico que a soluo para o problema de Darwin fosse descoberta por Gregor
Mendel, um monge e botnico amador austraco, somente alguns anos depois da
publicao da teoria darwinista, mas permanecesse ignorada durante toda a vida de
Mendel, e fosse trazida novamente luz apenas na virada do sculo, muitos anos depo
is
da morte de Mendel. Com base em seus cuidadosos experimentos com ervilhas, Mende
l
deduziu que havia "unidades de hereditariedade"
que mais tarde seriam chamadas d
e
genes as quais no se misturavam no processo da reproduo, mas eram transmitidas
de gerao em gerao sem mudar de identidade. Com essa descoberta, poder-se-ia
supor que mutaes aleatrias de genes no desapareceriam no mbito de algumas
geraes, mas seriam preservadas, para serem reforadas ou eliminadas por seleo
natural.
A descoberta de Mendel no apenas desempenhou um papel decisivo no
estabelecimento da teoria darwinista da evoluo como tambm abriu todo um novo
campo de pesquisas o estudo da hereditariedade por meio da investigao da
natureza fsica e qumica dos genes.1 No princpio do sculo, um bilogo ingls,
William Bateson, fervoroso defensor e divulgador da obra de Mendel, deu a esse n
ovo
campo o nome de "gentica". Tambm batizou seu filho mais novo com o nome de
Gregory, em homenagem a Mendel.
A combinao da idia de Darwin de mudanas evolutivas graduais com a
descoberta de Mendel da estabilidade gentica resultou na sntese conhecida como
neodarwinismo, que hoje ensinada, como a teoria da evoluo estabelecida, nos
departamentos de biologia em todo o mundo. De acordo com a teoria neodarwinista,
toda variao evolutiva resulta de mutao aleatria
isto , de mudanas genticas
aleatrias seguida por seleo natural. Por exemplo, se uma espcie animal precisa

de uma pele espessa para sobreviver num clima frio, ela no responder a essa
necessidade fazendo com que ocorra o crescimento do plo, mas, em vez disso,
desenvolver todo o tipo de mudanas genticas aleatrias, e os animais cujas mudanas
resultem em pele espessa sobrevivero para produzir mais prole. Desse modo, nas
palavras do geneticista Jacques Monod: "Apenas o acaso est na fonte de toda inovao,
de toda criao na biosfera."2
Na viso de Lynn Margulis, o neodarwinismo fundamentalmente falho, no
somente pelo fato de se basear em conceitos reducionistas, que hoje esto obsoleto
s,
mas tambm porque foi formulado numa linguagem matemtica inapropriada. "A
linguagem da vida no a aritmtica e a lgebra comuns", afirma Margulis, "a
linguagem da vida a qumica. Os neodarwinistas prticos carecem de conhecimentos
relevantes a respeito, por exemplo, de microbiologia, de biologia celular, de bi
oqumica
... e de ecologia microbia-na."3
Uma razo pela qual os principais evolucionistas de hoje carecem da linguagem
apropriada para descrever a mudana da evoluo, de acordo com Margulis, est no fato
de que, em sua maioria, eles provm da tradio zoolgica e, desse modo, esto
acostumados a lidar apenas com uma parte pequena, e relativamente recente, da hi
stria
da evoluo. Pesquisas atuais em microbiologia indicam vigorosamente que os
principais caminhos para a criatividade da evoluo foram desenvolvidos muito tempo
antes que os animais entrassem em cena.4
O problema conceitual de importncia central do neodarwinismo , pelo que
parece, sua concepo reducionista do genoma, a coleo dos genes de um organismo.
As grandes |realizaes da biologia molecular, com freqncia descritas como "a quebra
do cdigo gentico", resultaram na tendncia para representar o genoma como um
arranjo linear de genes independentes, cada um deles correspondendo a uma
caracterstica biolgica.
No entanto, pesquisas tm mostrado que um nico gene pode afetar um amplo
espectro de caractersticas, e que, inversamente, muitos genes separados combinamse
com freqncia para produzir uma nica caracterstica. Portanto, muito misterioso o
processo pelo qual estruturas complexas, como um olho ou uma flor, poderiam ter
evoludo por meio de mutaes sucessivas de genes individuais. Evidentemente, o
estudo das atividades coordenadoras e integradoras de todo o genoma de importncia
suprema, mas esta tem sido seriamente dificultada pela perspectiva mecanicista d
a
biologia convencional. Apenas muito recentemente os bilogos comearam a entender o
genoma de um organismo como uma rede intensamente entrelaada e a estudar suas
atividades a partir de uma perspectiva sistmica.5

A Viso Sistmica da Evoluo


Uma notvel manifestao da totalidade gentica o fato, hoje bem-documentado,
de que a evoluo no procede por meio de mudanas graduais contnuas ocorrendo ao
longo do tempo, causadas por longas seqncias de mutaes sucessivas. O registro
fssil mostra claramente que, ao longo de toda a histria da evoluo, tem havido
extensos perodos de estabilidade, ou "estase", sem nenhuma variao gentica,
pontuados por sbitas e dramticas transies. Perodos estveis de centenas de milhares

de anos so a norma. De fato, a aventura evolutiva humana comeou com um milho de


anos de estabilidade da primeira espcie homindea, o Australopithecus afarensis.6 E
ssa
nova figura, conhecida como "equilbrios pontuados", indica que as sbitas transies
foram causadas por mecanismos muito diferentes das mutaes aleatrias da teoria
neodarwinista.
Um aspecto importante da teoria clssica da evoluo a idia de que, no decurso
da mudana evolutiva e sob a presso da seleo natural, os organismos, gradualmente,
se adaptam ao seu meio ambiente at atingir um ajuste que seja bom o bastante para
a
sobrevivncia e a reproduo. Na nova viso sistmica, ao contrrio, a mudana
evolutiva vista como o resultado da tendncia inerente da vida para criar novidade
, a
qual pode ou no ser acompanhada de adaptao s condies ambientais em mudana.
Conseqentemente, os bilogos sistmicos comearam a descrever o genoma
como uma rede auto-organizadora capaz de produzir espontaneamente novas formas d
e
ordem. "Devemos repensar a biologia evolutiva", escreve Stuart Kauffman. "Grande
parte da ordem que vemos nos organismos pode ser o resultado direto no da seleo
natural, mas da ordem natural sobre a qual a seleo foi privilegiada para atuar. ..
. A
evoluo no um mero remendo. ... ordem emergente honrada e afiada pela
seleo."7
Uma nova teoria abrangente da evoluo, baseada nessas recentes idias, ainda
no foi formulada. Mas os modelos e as teorias de sistemas auto-organizadores,
discutidos nos captulos precedentes deste livro, fornecem os elementos para a
formulao dessa teoria.8 A teoria de Prigogine das estruturas dissipativas mostra c
omo
sistemas bioqumicos complexos, operando afastados do equilbrio, geram laos
catalticos que levam a instabilidades e podem produzir novas estruturas de ordem
superior. Manfred Eigen sugeriu que ciclos catalticos semelhantes podem ter se
formado antes da emergncia da vida na Terra, iniciando assim uma fase pr-biolgica
de evoluo. Stuart Kauffman utilizou redes binadas como modelos matemticos das
redes genticas de organismos vivos, e foi capaz de deduzir, com base nesses model
os,
vrias caractersticas conhecidas de diferenciao e de evoluo celular. Humberto
Maturana e Francisco Varela descreveram o processo da evoluo em termos de sua
teoria da autopoiese, vendo a histria da evoluo de uma espcie como a histria do
seu acoplamento estrutural. E James Lovelock e Lynn Margulis, em sua teoria de G
aia,
exploraram as dimenses planetrias do desdobramento da vida.
A teoria de Gaia, assim como o trabalho anterior de Lynn Margulis em
microbiologia, expuseram o erro da estreita concepo darwiniana de adaptao. Ao
longo de todo o mundo vivo, a evoluo no pode ser limitada adaptao de
organismos ao seu meio ambiente, pois o prprio meio ambiente modelado por uma
rede de sistemas vivos capazes de adaptao e de criatividade. Portanto, o que se ad
apta
ao qu? Cada qual se adapta aos outros
eles co-evoluem. Nas palavras de James
Lovelock:
A evoluo dos organismos vivos est to estreitamente acoplada com a evoluo do seu
meio ambiente que, juntas, elas constituem um nico processo evolutivo.9
Desse modo, nosso foco est se deslocando da evoluo para a co-evoluo

uma dana em andamento que procede por intermdio de uma sutil interao entre
competio e cooperao, entre criao e mtua adaptao.

Caminhos de Criatividade
Portanto, a fora motriz da evoluo, de acordo com a nova teoria emergente,
deve ser encontrada no em eventos casuais de mutaes aleatrias, mas sim, na
tendncia inerente da vida para criar novidade, na emergncia espontnea de
complexidade e de ordem crescentes. Uma vez que essa nova introviso fundamental
tenha sido entendida, podemos ento indagar: "Quais so os caminhos pelos quais se
expressa a criatividade da evoluo?"
A resposta a essa pergunta provm no apenas da biologia molecular, mas
tambm
e isso ainda mais importante
da microbiologia, do estudo da teia
planetria das mirades de microorganismos que constituram as nicas formas de vida
durante os primeiros dois bilhes de anos de evoluo. Durante esses dois bilhes de
anos, as bactrias transformaram continuamente a superfcie da Terra e a sua atmosfe
ra,
e, ao faz-lo, inventaram todas as biotecnologias essenciais da vida, inclusive a
fermentao, a fotossn-tese, a fixao do nitrognio, a respirao e os dispositivos
motores para movimento rpido.
Nas trs ltimas dcadas, extensas pesquisas em microbiologia tm revelado trs
dos. evoluo..10 O primeiro, porm menos importante, a mutao aleatria dos genes,
a pea central da teoria neodarwinista. A mutao dos genes causada por um erro
casual na auto-replicao do ADN, quando as duas cadeias da dupla hlice do ADN se
separam, e cada uma delas serve como um molde, ou gabarito, para a construo de uma
nova cadeia complementar.11
Estimou-se que esses erros casuais ocorrem a uma taxa de cerca de um para vrias
centenas de milhes de clulas em cada gerao. Essa freqncia no parece suficiente
para explicar a evoluo da grande diversidade de formas de vida, dado o fato bem
conhecido de que, em sua maior parte, as mutaes so prejudiciais e s um nmero
muito pequeno delas resulta em variaes teis.
No caso das bactrias, a situao diferente, porque as bactrias se dividem muito
rapidamente. Bactrias rpidas podem dividir-se a cada vinte minutos
aproximadamente, de modo que, em princpio, vrios bilhes de bactrias individuais
podem ser gerados a partir de uma nica clula em menos de um dia.12 Devido a essa
enorme taxa de reproduo, uma nica bactria mutante bem-sucedida pode espalhar-se
rapidamente pelo seu meio ambiente, e a mutao de fato um importante caminho
evolutivo para as bactrias.
No entanto, as bactrias desenvolveram um segundo caminho de criatividade
evolutiva, que muitssimo mais eficaz do que a mutao aleatria. Elas transferem
livremente caractersticas hereditrias de uma para outra, numa rede de intercmbio
global dotada de poder e de eficincia inacreditveis. Eis como Lynn Margulis e Dori
on
Sagan descrevem esse fato:
Ao longo dos ltimos cinqenta anos, mais ou menos, os cientistas tm observado que [a
s
bactrias], habitual e rapidamente, transferem diferentes pedacinhos de material g
entico
a outros indivduos. Cada bactria, em qualquer dado tempo, dispe para o seu uso de
genes acessrios que a visitam vindos de linhagens s vezes muito diferentes, e que
desempenham funes que o seu prprio ADN pode no abranger. Algumas dessas

partculas genticas recombinam-se com os genes nativos da clula; outras so passadas


adiante. ... Como resultado dessa capacidade, todas as bactrias do mundo tm,
essencialmente, acesso a um nico pool de genes e, em conseqncia, aos mecanismos
adaptativos de todo o reino das bactrias. 13
Esse comrcio global de genes, conhecido tecnicamente como recombinao de
ADN, deve ocupar o seu posto como uma das descobertas mais espantosas da biologi
a
moderna. "Se as propriedades genticas do microcosmo fossem aplicadas a criaturas
maiores, teramos um mundo de fico cientfica", escrevem Margulis e Sagan, "no qual
plantas verdes poderiam compartilhar genes para a fotossntese com cogumelos
vizinhos, ou onde as pessoas poderiam exalar perfumes ou nas quais cresceriam
protuberncias de marfim por apanharem genes de uma rosa ou de uma morsa."14
A velocidade com que a resistncia s drogas se espalha entre as comunidades de
bactrias uma prova dramtica de que a eficincia de sua rede de comunicaes
imensamente superior da adaptao por meio de mutaes. As bactrias so capazes
de se adaptar a mudanas ambientais em alguns anos, ao passo que organismos maiore
s
precisariam de milhares de anos de adaptao evolutiva. Assim, a microbiologia nos
ensina a solene lio segundo a qual tecnologias tais como a engenharia gentica e a
rede global de comunicaes, que ns consideramos como avanadas realizaes de
nossa civilizao moderna, tm sido utilizadas pela teia planetria das bactrias durante
bilhes de anos para regular a vida sobre a Terra.
O constante intercmbio de genes entre as bactrias resulta numa espantosa
variedade de estruturas genticas alm do seu cordo principal de ADN. Essas incluem
a formao de vrus, que no so sistemas autopoiticos completos, mas consistem
apenas num pedao de ADN ou de ARN sob um revestimento de protena.15 Na
verdade, a bacteriologista canadense Sorin Sonea afirmou que as bactrias, estrita
mente
falando, no deveriam ser classificadas em espcies, uma vez que todas as suas
linhagens podem, potencialmente, compartilhar traos hereditrios e, tipicamente,
mudar at 15 por cento de seu material gentico numa base diria. "Uma bactria no
um organismo unicelular", escreve Sonea; " uma clula incompleta ... pertencente a
diferentes quimeras de acordo com as circunstncias."16 Em outras palavras, todas
as
bactrias so parte de uma nica teia microcsmica de vida.

A Evoluo por Meio da Simbiose


A mutao e a recombinao de ADN (o comrcio de genes) so os dois
principais caminhos para a evoluo bacteriana. Mas, e quanto aos organismos
multicelulares de todas as formas de vida maiores? Se as mutaes aleatrias no
constituem um mecanismo evolutivo eficaz para eles, e se no intercambiam genes
como as bactrias, de que modo as formas superiores de vida evoluram? Essa pergunta
foi respondida por Lynn Margulis com a descoberta de um terceiro caminho, um
caminho totalmente inesperado de evoluo, que tem implicaes profundas para todos
os ramos da biologia.
Os microbiologistas tm sabido, desde h algum tempo, que a diviso mais
fundamental entre todas as formas de vida no aquela entre plantas e animais, como
a
clulas com e sem um
maioria das pessoas presume, mas entre dois tipos de clulas

ncleo celular. As bactrias, as formas de vida mais simples, no tm ncleos celulares


e so, por isso, chamadas de procariotes ("clulas no-nucleadas"), enquanto que todas
as outras clulas tm ncleos e so denominadas eucariotes ("clulas nucleadas"). Todas
as clulas dos organismos superiores so nucleadas, e os eucariotes tambm aparecem
como micro-organismos no-bacterianos de uma s clula.
Em seus estudos de gentica, Margulis ficou intrigada com o fato de que nem
todos os genes numa clula nucleada se encontram dentro do ncleo celular.
Fomos todos ensinados que os genes se encontravam no ncleo e que o ncleo o
controle central da clula. No comeo dos meus estudos de gentica, tornei-me ciente d
e
que existem outros sistemas genticos, com diferentes padres de herana. Desde o
princpio, fiquei curiosa a respeito desses genes indisciplinados que no estavam no
s
ncleos.17
A medida que estudava mais minuciosamente esse fenmeno, Margulis descobriu
que quase todos os "genes indisciplinados" derivam de bactrias, e aos poucos veio
a
compreender que eles pertencem a diferentes organismos vivos, pequenas clulas viv
as
que residem dentro de grandes clulas vivas.
A simbiose, a tendncia de diferentes organismos para viver em estreita
associao uns com os outros, e, com freqncia, dentro uns dos outros (como as
bactrias dos nossos intestinos), um fenmeno difundido e bem conhecido. No
entanto, Margulis deu um passo alm e props a hiptese de que simbioses de longa
durao, envolvendo bactrias e outros microorganismos que vivem dentro de clulas
maiores, levaram, e continuam a levar, a novas formas de vida. Margulis publicou
, pela
primeira vez, sua hiptese revolucionria em meados da dcada de 60, e ao longo dos
anos a desenvolveu numa teoria madura, hoje conhecida como "simbiognese", que v a
criao de novas formas de vida por meio de arranjos simbiticos permanentes como o
principal caminho de evoluo para todos os organismos superiores.
A evidncia mais notvel para a evoluo por meio de simbiose apresentada
pelas assim chamadas mitocndrias, as "casas de fora" dentro da maioria das clulas
nucleadas.18 Essas partes vitais das clulas animais e vegetais, que realizam a re
spirao
celular, contm seus prprios materiais genticos e se reproduzem de maneira
independente e em tempos diferentes, com relao ao restante da clula. Margulis
especula que as mitocndrias foram, originalmente, bactrias que flutuariam livremen
te
e que, em antigos tempos, teriam invadido outros microorganismos e estabelecido
residncia permanente dentro deles. "Os organismos mesclados iriam se desenvolver
em
formas de vida mais complexas, que respiram oxignio", explica Margulis. "Aqui,
portanto, havia um mecanismo evolutivo mais inesperado do que a mutao: uma
aliana simbitica que se tornou permanen-te."19
A teoria da simbiognese implica uma mudana radical de percepo no
pensamento evolutivo. Enquanto a teoria convencional concebe o desdobramento da
vida como um processo no qual as espcies apenas divergem uma da outra, Lynn
Margulis alega que a formao de novas entidades compostas por meio da simbiose de
organismos antes independentes tem sido a mais poderosa e mais importante das fo
ras
da evoluo.

Essa nova viso tem forado bilogos a reconhecer a importncia vital da


cooperao no processo evolutivo. Os darwinistas sociais do sculo XIX viam somente

competio na natureza
"a natureza, vermelha em dentes e em garras", como se
expressou o poeta Tennyson , mas agora estamos comeando a reconhecer a
cooperao contnua e a dependncia mtua entre todas as formas de vida como
aspectos centrais da evoluo. Nas palavras de Margulis e de Sagan: "A vida no se
apossa do globo pelo combate, mas sim, pela formao de redes."20
O desdobramento evolutivo da vida ao longo de bilhes de anos uma histria
empolgante. Acionada pela criatividade inerente em todos os sistemas vivos, expr
essa
ao longo de trs caminhos distintos
mutaes, intercmbios de genes e simbioses
e aguada pela seleo natural, a patina viva do planeta expandiu-se e intensificou-se
em formas de diversidade sempre crescente. A histria contada de uma bela maneira
por Lynn Margulis e Dorion Sagan em seu livro Microcosmos, no qual as pginas
seguintes, em grande medida, se baseiam.21
No h evidncia de nenhum plano, objetivo ou propsito no processo evolutivo
global e, portanto, no h evidncia de progresso; no obstante, h padres de
desenvolvimento reconhecveis. Um destes, conhecido como convergncia, a
tendncia dos organismos para desenvolver formas semelhantes de enfrentar desafios
semelhantes, a despeito de histrias ancestrais diferentes. Desse modo, os olhos
evoluram muitas vezes ao longo de diferentes caminhos nas minhocas, nas lesmas,
nos insetos e nos vertebrados. De maneira semelhante, asas desenvolveram-se
independentemente em insetos, em rpteis, em morcegos e em pssaros. Parece que a
criatividade da natureza ilimitada.
Outro padro notvel a ocorrncia repetida de catstrofes
que talvez sejam
pontos de bifurcao planetrios seguidas por intensos perodos de crescimento e de
inovao. Desse modo, a reduo desastrosa da quantidade de hidrognio na atmosfera
da Terra h mais de dois bilhes de anos levou a uma das maiores inovaes evolutivas,
o uso da gua na fotossntese. Milhes de anos atrs essa nova biotecnologia
extremamente bem-sucedida produziu uma crise de poluio catastrfica ao acumular
grandes quantidades de oxignio txico. A crise do oxignio, por sua vez, induziu a
evoluo de bactrias que respiram hidrognio, outra das espetaculares inovaes da
vida. Mais recentemente, 245 milhes de anos atrs, as mais devastadoras extines em
massa que o mundo j viu foram seguidas rapidamente pela evoluo dos mamferos; e
66 milhes de anos atrs, a catstrofe que eliminou os dinossauros da face da Terra
abriu caminho para a evoluo dos primeiros primatas e, finalmente, para a evoluo da
espcie humana.

As Idades da Vida
Para representar graficamente o desdobramento da vida na Terra, temos de usar
uma escala de tempo geolgica, na qual os perodos so medidos em bilhes de anos.
Comea com a formao do planeta Terra, uma bola de fogo de lava fundida, por volta
de 4,5 bilhes de anos atrs. Os gelogos e os paleontlogos dividiram esses 4,5 bilhes
de anos em numerosos perodos e subperodos, rotulados com nomes tais como
"proterozico", "paleozico", "cretceo" ou "pleistoceno". Felizmente, no precisamos
nos lembrar de nenhum desses termos tcnicos para ter uma idia das etapas principai
s
da evoluo da vida.

Podemos distinguir trs extensas eras na evoluo da vida sobre a Terra, cada uma
delas estendendo-se por perodos entre um e dois bilhes de anos, e cada uma delas
abrangendo vrias etapas distintas de evoluo (veja a tabela na pgina 174). A primeira
a era pr-bitica, na qual se formaram as condies para a emergncia da vida. Durou
um bilho de anos, desde a formao da Terra at a criao das primeiras clulas, o
princpio da vida, por volta de 3,5 bilhes de anos atrs. A segunda era, estendendo-s
e
por dois bilhes de anos completos, a era do microcosmo, na qual bactrias e outros
microorganismos inventaram todos os processos bsicos da vida e estabeleceram os
laos de realimentao globais para a auto-regulao do sistema de Gaia.
Por volta de 1,5 bilho de anos atrs, estabeleceram-se, em grande medida, a
atmosfera e a superfcie modernas da Terra; microorganismos permeavam o ar, a gua e
o solo, entrando em ciclos de realimenlao com gases e nutrientes por meio de sua r
ede
planetria, assim como o fazem atualmente; e o palco estava montado para a terceir
a era
da vida, o macrocosmo, que presenciou a evoluo das formas visveis de vida,
inclusive ns mesmos.

A Origem da Vida
Durante o primeiro bilho de anos depois da formao da Terra, as condies para
a emergncia da vida gradualmente se estabeleceram. A bola de fogo primordial era
grande o bastante para reter uma atmosfera e continha os elementos qumicos bsicos
com os quais os blocos de construo bsicos da vida seriam formados. Sua distncia do
Sol era exatamente correta - afastada o suficiente para iniciar um lento process
o de
resfriamento e de condensao e, no obstante, prxima o suficiente para impedir que
seus gases ficassem permanentemente congelados.
Depois de meio bilho de anos de esfriamento gradual, o vapor que preenchia a
atmosfera finalmente se condensou; chuvas torrenciais caram durante milhares de a
nos,
e a gua se reuniu para formar oceanos pouco profundos. Nesse longo perodo de
esfriamento, o carbono, a espinha dorsal qumica da vida, combinou-se rapidamente
com o hidrognio, o oxignio, o nitrognio, o enxofre e o fsforo para gerar uma
enorme variedade de compostos qumicos. Esses seis elementos
C, H, O, N, S e P
so hoje os principais ingredientes qumicos de todos os organismos vivos.
Durante muitos anos, os cientistas discutiram a respeito de formas semelhantes
vida que emergiram da "sopa qumica" formada medida que o planeta esfriava e que
os oceanos se expandiam. Vrias hipteses de sbitos eventos desencadeadores
competiam umas com as outras um dramtico claro de relmpago ou at mesmo
uma semeadura da Terra com macromolculas trazidas por meteoritos. Outros cientist
as
alegaram que a probabilidade de que esses eventos tenham acontecido
insignificantemente pequena. No entanto, recentes pesquisas sobre sistemas autoorganizadores indicam fortemente que no h necessidade de se postular nenhum evento
sbito.
Como assinala Margulis: "As substncias qumicas no se combinam
aleatoriamente, mas de maneira ordenada, padronizada."22 O meio ambiente da Terr
a

primitiva favoreceu a formao de molculas complexas, algumas das quais se tornaram


catalisadoras para vrias reaes qumicas. Gradualmente, diferentes reaes catalticas

se entrelaaram para formar complexas teias catalticas envolvendo laos fechados


em primeiro lugar, ciclos, e em seguida "hiperciclos" com uma forte tendncia para
a
auto-organizao e at mesmo para a auto-replicao.23 Uma vez atingido esse estgio, a
direo para a evoluo pr-bitica foi estabelecida. Os ciclos catalticos evoluram em
estruturas dissipativas e, passando por sucessivas instabilidades (pontos de bif
urcao),
geraram sistemas qumicos de crescente riqueza e diversidade.

Eras da Vida

ERA PR-BITICA
formao das condies
para a vida

Bilhes de Anos Atrs

4,5

4,0

3,8

E tapas da Evoluo

formao da Terra
bola de fogo de lava fundida
esfriamento
rochas mais antigas
condensao do vapor
oceanos rasos
compostos baseados no carbono
laos catalticos, membranas

MICROCOSMO
evoluo de
microorganismos

3,5

2,8

2,5
2,2
2,0
1,8
1,5
primeiras clulas bacterianas
fermentao
fotossntese
dispositivos sensores, movimento
reparo do ADN
intercmbio de genes
placas tectnicas, continentes
fotossntese do oxignio
plena difuso das bactrias
primeiras clulas nucleadas
aumento do oxignio na atmosfera
respirao de oxignio
estabelecimento da superfcie e da
atmosfera da Terra

MACROSCOSMO
evoluo das formas de
vida visveis

1,2
1,0
0,8
0,7
0,6
0,5
0,4
0,3
0,2
0,1
locomoo
reproduo sexuada
mitocndrias, cloroplastos
primeiros animais
conchas e esqueletos
primeiras plantas
animais terrestres
dinossauros
mamferos
plantas com flores
primeiros primatas

Finalmente, essas estruturas dissipativas comearam a formar membranas


em
primeiro lugar, talvez, partindo de cidos graxos sem protenas, como as miclulas
produzidas recentemente em laboratrio.24 Margulis especula que muitos diferentes
tipos de sistemas qumicos replicantes encerrados por membranas podem ter surgido,

podem ter evoludo por um momento e ento desaparecido novamente antes que as
primeiras clulas emergissem: "Muitas estruturas dissipativas, longas cadeias de
diferentes reaes qumicas, devem ter evoludo, reagido e desmoronado antes que a
elegante hlice dupla do nosso ancestral bsico passasse a se formar e a replicar co
m
alta fidelidade."25 Nesse momento, h cerca de 3,5 bilhes de anos, nasceram as
primeiras clulas bacterianas autopoiticas, e a evoluo da vida comeou.

Tecendo a Teia Bacteriana


As primeiras clulas tinham uma existncia precria. O meio ambiente que as
envolvia mudava continuamente, e cada perigo apresentava uma nova ameaa sua
sobrevivncia. Em face dessas foras hostis
luz solar muito forte, impactos de
meteoritos, erupes vulcnicas, secas e inundaes
as bactrias tinham de aprisionar
energia, gua e alimentos a fim de manter sua integridade e permanecer vivas. Cada
crise deve ter eliminado grandes pores dos primeiros pedaos de vida sobre o planeta
,
e por certo as teria extinguido totalmente no fosse por dois traos vitais
a
capacidade do ADN bacteriano para replicar com fidelidade e a capacidade para fa
z-lo
com velocidade extraordinria.
Devido ao seu enorme nmero, as bactrias foram capazes, repetidas vezes, de
responder criativamente a todas as ameaas, e de desenvolver uma grande variedade
de
estratgias de adaptao. Desse modo, elas gradualmente se expandiram, primeiro nas
guas e em seguida na superfcie de sedimentos e do solo.
Talvez a tarefa mais importante fosse desenvolver vrios novos caminhos
metablicos para a extrao de alimentos e de energia do meio ambiente. Uma das
primeiras invenes bacterianas foi a fermentao a decomposio de acares e sua
converso em molulas de ATP [adenosina trifosfato], os "portadores de energia" que
alimentam todos os processos celulares.26 Essa inovao permitiu que as bactrias
fermentadoras liberassem substncias qumicas na terra, na lama e na gua, protegidas
da forte luz solar.
Alguns dos fermentadores tambm desenvolveram a capacidade de absorver do ar
o nitrognio gasoso e convert-lo em vrios compostos orgnicos. O processo de "fixar"
o nitrognio em outras palavras, de capt-lo diretamente do ar
exige grandes
quantidades de energia, e uma faanha que at mesmo hoje pode ser realizada somente
por algumas bactrias especiais. Uma vez que o nitrognio um ingrediente de todas as
protenas em todas as clulas, todos os organismos vivos da atualidade dependem de
bactrias fixadoras do nitrognio para a sua sobrevivncia.
Bern cedo na era das bactrias, a fotossntese "sem dvida, a inovao
metablica isolada mais importante na histria da vida no planeta"27
tornou-se a
fonte bsica de energia vital. Os primeiros processos de fotossntese inventados pel
as
bactrias eram diferentes daqueles que as plantas utilizam atualmente. Elas utiliz
avam o
sulfeo de hidrognio, um gs expelido pelos vulces, em vez de gua, como sua fonte
de hidrognio, combinando-o com a luz solar e com CO2 extrado do ar para formar
compostos orgnicos, e nunca produziam oxignio.
Essas estratgias de adaptao no somente permitiram que as bactrias

sobrevivessem e evolussem como tambm comearam a mudar o seu meio ambiente.


De fato, quase desde o incio de sua existncia, as bactrias estabeleceram os primeir
os
laos de reali-mentao, os quais, finalmente, resultariam no estreitamente acoplado
sistema de vida e seu meio ambiente. Embora a qumica e o clima da Terra primitiva
conduzissem vida, esse estado favorvel no continuaria indefinidamente sem a
regulao bacteriana.28
medida que o ferro e outros elementos reagiam com a gua, o hidrognio
gasoso era liberado subindo pela atmosfera, onde se decompunha em tomos de
hidrognio. Como esses tomos so leves demais para serem retidos pela gravidade da
Terra, todo o hidrognio escaparia se esse processo continuasse a ocorrer sem cont
role,
e um bilho de anos atrs os oceanos do planeta teriam desaparecido. Felizmente, a v
ida
interveio. Nas etapas posteriores da fotossntese, o oxignio livre era liberado no
ar,
como acontece hoje, e parte dele combinava-se com o hidrognio gasoso que subia
formando gua, mantendo o planeta mido e impedindo seus oceanos de evaporarem.
No entanto, a remoo contnua de CO2 do ar no processo da fotossntese
provocou outro problema. No incio da era das bactrias, o Sol era 25 por cento meno
s
luminoso do que o hoje, e havia muita necessidade de CO2 na atmosfera, para
funcionar como gs de estufa que mantivesse a temperatura dos planetas numa faixa
confortvel. Se a remoo do CO2 da atmosfera prosseguisse sem nenhuma
compensao, a Terra se congelaria e a primitiva vida bacteriana seria extinta.
Tal curso desastroso foi impedido pelas bactrias responsveis pela fermentao,
que podem ter evoludo j antes do incio da fotossntese. No processo de produzir
molculas de ATP a partir de acares, os fermentes tambm produziram metano e CO2
como produtos residuais. Esses gases foram emitidos na atmosfera, onde restaurar
am a
estufa planetria. Dessa maneira, a fermentao e a fotossntese tornaram-se dois
processos mutuamente equilibradores do primitivo sistema de Gaia.
A luz solar, atravessando a atmosfera primitiva da Terra, ainda continha uma
abra-sadora radiao ultravioleta, mas agora as bactrias tinham de equilibrar sua
proteo contra a exposio a esses raios e sua necessidade de energia solar para a
fotossntese. Isso levou evoluo de numerosos sistemas sensoriais e de movimento.
Algumas espcies de bactrias migraram para dentro de guas ricas em certos sais, que
atuavam como filtros solares; outras encontraram proteo na areia; ainda outras
desenvolveram pigmen-tos que absorviam os raios nocivos. Muitas espcies
emaranhamentos microbianos multinivelados nos
construram imensas colnias
quais as camadas superiores queimavam e morriam, mas formavam um escudo, com
seus corpos mortos, para proteger as partes inferiores.29
Alm da filtragem protetora, as bactrias tambm desenvolveram mecanismos
para reparar o ADN lesado pela radiao, desenvolvendo enzimas especiais para esse
propsito. Atualmente, quase todos os organismos ainda possuem essas enzimas
restauradoras
outra duradoura inveno do microcosmo.30
Em vez de usar seu prprio material gentico para o processo de reparo, as
bactrias em ambientes populosos tomavam emprestado, s vezes, fragmentos de ADN
de suas vizinhas. Essa tcnica evoluiu gradualmente para o constante intercmbio de
genes, que se tornou o caminho mais eficiente para a evoluo bacteriana. Em formas
superiores de vida, a recombinao de genes vindos de diferentes indivduos est

associada com a reproduo, mas no mundo das bactrias os dois fenmenos ocorrem
independentemente. As clulas bacterianas se reproduzem assexuadamente, mas,
continuamente, trocam genes. Nas palavras de Margulis e de Sagan:
Trocamos genes de maneira "vertical"
ao longo das geraes
enquanto as bactrias
os trocam de maneira "horizontal"
diretamente com seus vizinhos da mesma gerao.
O resultado que as bactrias, embora geneticamente fluidas, so funcionalmente
imortais; nos eucariotes, o sexo est ligado com a morte.31
Devido ao pequeno nmero de genes permanentes numa clula bacteriana
tipicamente inferior a l por cento daqueles de uma clula nucleada as bactrias,
necessariamente, trabalham em equipe. Diferentes espcies cooperam e ajudam-se uma
s
s outras com material gentico complementar. Grandes reunies dessas equipes de
bactrias podem operar com a coerncia de um nico organismo, executando tarefas que
nenhuma delas pode realizar individualmente.
Por volta do final do primeiro bilho de anos depois da emergncia da vida, a
Terra estava fervilhando de bactrias. Foram inventadas milhares de biotecnologias
na verdade, a maior parte daquelas conhecidas atualmente , e ao cooperar e,
continuamente, trocar informaes genticas, os microorganismos comearam a regular
as condies para a vida em todo o planeta, como ainda o fazem hoje. De fato, muitas
das bactrias que viviam nas primeiras idades do microcosmo sobreviveram
essencialmente imutveis at os dias de hoje.
Nos estgios subseqentes da evoluo, os microorganismos formavam alianas e
co-evoluam com plantas e com animais, e hoje nosso meio ambiente est to
entrelaado com as bactrias que quase impossvel dizer onde acaba o mundo
inanimado e onde comea a vida. Tendemos a associar bactrias com doenas, mas elas
tambm so vitais para a nossa sobrevivncia, como tambm o so para a sobrevivncia
de todos os animais e plantas. "Sob nossas diferenas superficiais, somos todos
comunidades ambulantes de bactrias", escrevem Margulis e Sagan. "O mundo brilha
com uma luz trmula, uma paisagem pontilhista feita de minsculos seres vivos."32

A Crise do Oxignio
medida que a teia bacteriana se expandia e preenchia cada espao disponvel
nas guas, nas rochas e nas superfcies de lama do planeta primitivo, suas necessida
des
de energia provocaram uma sria reduo do hidrognio. Os carboidratos que so
essenciais a toda a vida so elaboradas estruturas de tomos de carbono, de hidrognio
e
de oxignio. Para construir essas estruturas, as bactrias fotossintetizantes extraam
o
carbono e o oxignio do ar na forma de CO2, como todas as plantas o fazem atualmen
te.
Elas tambm descobriram hidrognio no ar, sob a forma de hidrognio gasoso, e no
sulfeto de hidrognio, que borbulhava para fora dos vulces. Mas o hidrognio gasoso
leve continuava escapando para o espao, e finalmente o sulfeto de hidrognio tornou
-se
insuficiente.
O hidrognio, naturalmente, existe em grande abundncia na gua (H2O), mas as
ligaes entre o hidrognio e o oxignio nas molculas de gua so muito mais fortes do
que aquelas entre os dois tomos de hidrognio no hidrognio gasoso (H2) ou no sulfeto

de hidrognio (H2S). As bactrias fotossintetizantes no eram capazes de romper essas

fortes ligaes at que uma espcie especial de bactrias azuis-verdes inventou um novo
tipo de fotossntese que resolveu para sempre o problema do hidrognio.
As bactrias recm-evoludas, as ancestrais das algas azuis-verdes dos dias atuais,
usavam a luz solar de energia mais elevada (comprimento de onda mais curto) para
quebrar as molculas de gua em seus componentes, o hidrognio e o oxignio. Elas
apanhavam o hidrognio para construir acares e outros carboidratos e emitiam
oxignio no ar. Essa extrao do hidrognio da gua, que um dos recursos mais
abundantes do planeta, foi uma faanha evolutiva extraordinria, com implicaes de
longo alcance para o desdobramento subseqente da vida. Na verdade, Lynn Margulis
est convencida de que "o advento da fotossntese do oxignio foi o acontecimento
singular que levou finalmente ao nosso moderno meio ambiente".33
Com sua ilimitada fonte de oxignio, as novas bactrias foram espetacularmente
bem-sucedidas. Expandiram-se rapidamente pela superfcie da Terra, cobrindo rochas
e
areias com sua pelcula azul-verde. At mesmo hoje, so ubquas, crescendo em tanques
e em piscinas, em paredes midas e em cortinas de banheiros
onde houver luz solar
e
gua.
No entanto, esse sucesso evolutivo veio a um preo muito alto. Como todos os
sistemas vivos em rpida expanso, as bactrias azuis-verdes produziam quantidades
compactas de resduos, e em seu caso esses resduos eram altamente txicos. Era o
oxignio gasoso, emitido como um subproduto do novo tipo de fotossntese baseada na
gua. O oxignio livre txico, porque reage facilmente com a matria orgnica,
produzindo os assim chamados radicais livres, que so extremamente destrutivos par
a
os carboidratos e outros compostos bioqumicos essenciais. O oxignio tambm reage
facilmente com gases e metais atmosfricos, desencadeando a combusto e a corroso,
as duas formas mais conhecidas de "oxidao" (combinao com o oxignio).
No incio, a Terra absorvia facilmente o oxignio residual. Havia metais e
compostos sulfricos retirados de fontes vulcnicas e tectnicas que rapidamente
captavam o oxignio livre e impediam que ele se acumulasse no ar. Mas, depois de
absorver oxignio por milhares de anos, os metais e os minerais oxidantes ficaram
saturados, e o gs txico comeou a se acumular na atmosfera.
Por volta de dois bilhes de anos atrs, a poluio por oxignio resultou numa
catstrofe de propores globais sem precedentes. Numerosas espcies foram varridas
completamente da face da Terra, e toda a teia bacteriana teve de se reorganizar
fundamentalmente para sobreviver. Muitos dispositivos protetores e estratgias
adaptativas se desenvolveram, e finalmente a crise do oxignio levou a uma das mai
ores
e mais bem-sucedidas inovaes de toda a histria da vida:
Em um dos maiores estratagemas de todos os tempos, as bactrias [azuis-verdes]
inventaram um sistema metablico que exigia a prpria substncia que tinha sido um
veneno mortal. ... A respirao de oxignio uma maneira engenhosamente eficiente de
canalisar e de explorar a reatividade do oxignio. essencialmente a combusto
controlada que quebra as molculas orgnicas e produz dixido de carbono, gua e, na
barganha, uma grande quantidade de energia. ... O microcosmo fez mais do que se
adaptar: ele desenvolveu um dnamo que utiliza o oxignio e que mudou para sempre a
vida e a morada terrestre da vida.34
Com essa inveno espetacular, as bactrias azuis-verdes tiveram dois

mecanismos complementares sua disposio


a gerao de oxignio livre por meio
da fotossntese e sua absoro por meio da respirao
e, desse modo, podiam
comear a estabelecer os laos de realimentao que, doravante, passariam a regular o
contedo de oxignio da atmosfera, mantendo-o no delicado equilbrio que permitiu a
evoluo de novas formas de vida que respiravam oxignio.35
A proporo de oxignio livre na atmosfera acabou se estabilizando em 21 por
cento, valor determinado pela sua faixa de inflamabilidade. Se ela casse abaixo d
e 15
por cento, nada entraria em combusto. Os organismos no poderiam respirar e se
asfixiariam. Por outro lado, se a taxa de oxignio no ar subisse acima de 25 por c
ento,
tudo entraria em combusto. A queima ocorreria espontaneamente e fogueiras
assolariam todo o planeta. Conseqentemente, Gaia manteve o oxignio atmosfrico no
nvel mais confortvel para todas as plantas e animais durante milhes de anos. Alm
disso, uma camada de oznio (molculas com trs tomos de oxignio) se formou
gradualmente no topo da atmosfera e, a partir da, protegeu a vida na Terra dos
perigosos raios ultravioleta. Agora, o palco estava montado para a evoluo das form
as
de vida maiores fungos, plantas e animais
, o que ocorreu em perodos de tempo
relativamente curtos.

A Clula Nucleada
O primeiro passo em direo a formas superiores de vida foi a emergncia da
simbiose como um novo caminho para a criatividade evolutiva. Isso ocorreu por vo
lta
de 2,2 bilhes de anos atrs, e levou evoluo de clulas eucariticas ("nucleadas"),
que se tornaram os componentes fundamentais de plantas e de animais. As clulas
nucleadas so muito maiores e mais complexas do que as bactrias. Enquanto a clula
bacteriana contm um nico cordo solto de ADN flutuando livremente no fluido
celular, o ADN numa clula eucaritica est estreitamente enrolado em cromossomos,
que se acham confinados por uma membrana dentro do ncleo da clula. A quantidade
de ADN presente nas clulas nucleadas vrias centenas de vezes maior que a
encontrada nas bactrias.
A outra caracterstica notvel das clulas nucleadas uma abundncia de
organelas partes menores da clula que usam oxignio e executam vrias funes
altamente especializadas.36 O aparecimento sbito de clulas nucleadas na histria da
evoluo e a descoberta de que suas organelas so organismos auto-reprodutores
distintos levaram Lynn Margulis concluso de que as clulas nucleadas evoluram por
meio de simbioses de longo prazo numa permanente convivncia de vrias bactrias e
outros microorganismos.37
Os ancestrais das mitocndrias e de outras organelas podem ter sido bactrias
viciosas que invadiram clulas maiores e se reproduziram dentro delas. Muitas das
clulas invadidas teriam morrido, levando os invasores consigo. No entanto, alguns
dos
predadores no matavam totalmente seus hospedeiros, mas comearam a cooperar com
eles, e, finalmente, a seleo natural permitiu que apenas os cooperadores
sobrevivessem e continuassem evoluindo. As membranas nucleares podem ter evoludo
para proteger o material gentico do hospedeiro da clula contra ataques de invasore
s.
Ao longo de milhes de anos, as relaes cooperativas se tornaram cada vez mais

coordenadas e entrelaadas, as organelas gerando proles bem-adaptadas para viver


dentro de clulas maiores, e clulas maiores se tornando cada vez mais dependentes d
e
seus inquilinos. Com o tempo, essas comunidades bacterianas tornaram-se to
completamente interdependentes que funcionavam como organismos integrados
isolados:
A vida deu um outro passo para alm da rede de livre transferncia gentica em direo
sinergia da simbiose. Organismos separados misturavam-se, criando novas totalida
des
que eram maiores do que a soma das suas partes.38
O reconhecimento da simbiose como uma fora evolutiva importante tem
profundas implicaes filosficas. Todos os organismos maiores, inclusive ns mesmos,
so testemunhas vivas do fato de que prticas destrutivas no funcionam a longo prazo.
No fim, os agressores sempre destroem a si mesmos, abrindo caminho para outros q
ue
sabem como cooperar e como progredir. A vida muito menos uma luta competitiva
pela sobrevivncia do que um triunfo da cooperao e da criatividade. Na verdade,
desde a criao das primeiras clulas nucleadas, a evoluo procedeu por meio de
arranjos de cooperao e de co-evoluo cada vez mais intrincados.
O caminho da evoluo por meio da simbiose permitiu s novas formas de vida
usar biotecnologias especializadas e bem testadas repetidas vezes em diferentes
combinaes. Por exemplo, enquanto as bactrias obtm seu alimento e sua energia por
meio de uma grande variedade de mtodos engenhosos, somente uma de suas
numerosas invenes metablicas utilizada por animais
a da respirao do
oxignio, a especialidade das mitocndrias.
As mitocndrias tambm esto presentes nas clulas vegetais, que, alm disso,
contm os assim chamados cloroplastos, as verdes "usinas de fora solares"
responsveis pela fotossntese.39 Essas organelas so notavelmente semelhantes s
bactrias azuis-verdes, as inventoras da fotossntese do oxignio que, com toda a
probabilidade, foram suas ancestrais. Margulis especula que essas bactrias difund
idas
por toda a parte eram constantemente comidas por outros microorganismos, e que
algumas variedades devem ter adquirido resistncia para no serem digeridas pelos se
us
hospedeiros.40 Em vez disso, elas se adaptaram ao novo meio ambiente enquanto
continuavam a produzir energia por meio de fotossntese, da qual as clulas maiores
logo se tornaram dependentes.
Embora suas novas relaes simbiticas dessem s clulas nucleadas acesso ao
uso eficiente da luz do Sol e do oxignio, deram-lhes tambm uma grande vantagem
evolutiva a capacidade de movimento. Enquanto os componentes de uma clula
bacteriana flutuam lenta e passivamente no fluido celular, os de uma clula nuclea
da
parecem mover-se decididamente; o fluido celular se estende, e a clula toda pode
se
expandir e se contrair de maneira rtmica ou se mover rapidamente como um todo,
como, por exemplo, no caso das clulas do sangue.
Como tantos outros processos vitais, o movimento rpido foi inventado por
bactrias. O membro mais rpido do microcosmo uma criatura minscula, semelhante
a um fio de cabelo, denominada espiroqueta ("cabelo enrolado"), tambm conhecida
como "bactria saca-rolhas", que se espirala em movimento rpido. Prendendo-se
simbioticamente a clulas maiores, a bactria saca-rolhas de rpido movimento d a
essas clulas tremendas vantagens da locomoo a capacidade de evitar perigos e de

procurar alimentos. Ao longo do tempo, as bactrias saca-rolhas perderam


progressivamente suas caractersticas distintas e evoluram para as bem-conhecidas
"clulas flageladas" flagellae, cilia e expresses semelhantes
que impelem uma
ampla variedade de clulas nucleadas com movimentos ondulantes e chicoteantes.
As vantagens combinadas dos trs tipos de simbioses descritos nos pargrafos
precedentes criaram uma exploso de atividade evolutiva que gerou a tremenda
diversidade de clulas eucariticas. Com seus dois meios efetivos de produo de
energia e sua mobilidade dramaticamente aumentada, as novas formas de vida
simbiticas migraram para muitos ambientes novos, evoluindo nas plantas e nos anim
ais
primitivos, que finalmente abandonariam a gua e conquistariam a terra.
Como hiptese cientfica, a concepo de simbiognese a criao de novas
formas de vida por meio da fuso de diferentes espcies tem apenas trinta anos de
idade. Mas, enquanto mito cultural, a idia parece to antiga quanto a prpria
humanidade.41 picos religiosos, lendas, contos de fadas e outras histrias mticas em
todo o mundo esto cheias de criaturas fantsticas esfinges, sereias, grifos, centau
ros
e assim por diante nascidas da mistura de duas ou mais espcies. Como as novas
clulas eucariticas, essas criaturas so feitas de componentes inteiramente familiare
s,
mas suas combinaes so novas e surpreendentes.
As descries desses seres hbridos so, com freqncia, assustadoras, mas muitos
deles, curiosamente, so vistos como portadores de boa sorte. Por exemplo, o deus
Ganesha, que tem corpo humano e cabea de elefante, uma das entidades mais
reverenciadas na ndia, adorado como um smbolo de boa sorte e que ajuda a superar
obstculos. De alguma maneira, o inconsciente coletivo humano parece ter sabido de
sde
os antigos tempos que simbioses de longo prazo so profundamente benficas para toda
a vida.

Evoluo de Plantas e de Animais


A evoluo de plantas e de animais a partir do microcosmo processou-se por meio
de uma sucesso de simbioses, nas quais as invenes bacterianas provenientes dos dois
bilhes de anos anteriores combinaram-se em expresses infindveis de criatividade, at
que formas viveis fossem selecionadas para sobreviver. Esse processo evolutivo
caracterizado por uma crescente especializao
das organelas, nos primeiros
eucariotes, at as clulas altamente especializadas, nos animais.
Um aspecto importante da especializao celular a inveno da reproduo
sexual, que ocorreu cerca de um bilho de anos atrs. Tendemos a pensar que o sexo e
a
reproduo esto estreitamente associados, mas Margulis assinala que a complexa dana
da reproduo sexual consiste em vrios componentes distintos que evoluram
independentemente e s pouco a pouco se tornaram interligados e unificados.42
O primeiro componente um tipo de diviso celular, denominada meiose
("diminuio"), na qual o nmero de cromossomos no ncleo reduzido exatamente
pela metade. Isso cria clulas-ovo e clulas espermticas especializadas. Essas clulas
so, a seguir, fundidas no ato da fertilizao, no qual o nmero normal de cromossomos
restaurado, e uma nova clula, o ovo fertilizado, criada. Ento, essa clula se divide

repetidamente no crescimento e no desenvolvimento de um organismo multicelular.


A fuso de material gentico proveniente de duas clulas diferentes est difundida
entre as bactrias, onde ocorre como um contnuo intercmbio de genes que no est
ligado reproduo. Nas plantas e nos animais primitivos, a reproduo e a fuso de
genes se ligaram e, subseqentemente, evoluram em processos elaborados e em rituais
de fertilizao. O gnero, ou sexo, foi um aprimoramento posterior. As primeiras clulas
germinais
esperma e ovo
eram quase idnticas, mas, ao longo do tempo,
evoluram em pequenas clulas espermticas de movimento rpido e em grandes ovos
sem movimento. A ligao entre fertilizao e formao de embries surgiu ainda mais
tarde na evoluo dos animais. No mundo das plantas, a fertilizao levou a intrincados
padres de co-evoluo de flores, de insetos e de pssaros.
medida que a especializao das clulas prosseguiu em formas de vida maiores
e mais complexas, a capacidade de auto-restaurao e de regenerao diminuiu
progressivamente. Os platelmintos, os plipos e as estrelas-do-mar podem regenerar
quase todo o seu corpo a partir de pequenas fraes; lagartos, salamandras, carangue
jos,
lagostas e muitos insetos ainda so capazes de fazer voltar a crescer rgos ou membro
s
perdidos; porm, nos animais superiores, a regenerao est limitada renovao de
tecidos na cura de leses. Como conseqncia dessa perda de capacidade de
regenerao, todos os organismos grandes envelhecem e finalmente morrem. No
entanto, com a reproduo sexual, a vida inventou um novo tipo de processo de
regenerao, no qual organismos inteiros so formados de novo repetidas vezes,
retornando, em cada "gerao", a uma nica clula nucleada.
Plantas e animais no so as nicas criaturas multicelulares do mundo vivo. Como
outras caractersticas dos organismos vivos, a multicelularidade evoluiu muitas ve
zes
em muitas linhagens de vida, e ainda existem hoje vrios tipos de bactrias
multicelulares e muitos protistas (microorganismos com clulas nucleadas)
multicelulares. semelhana dos animais e das plantas, esses organismos
multicelulares, em sua maioria, so formados por sucessivas divises celulares, mas
algumas podem ser geradas por uma agregao de clulas vindas de diferentes fontes,
mas da mesma espcie.
Um exemplo espetacular dessas agregaes o mixomiceto, um organismo
macroscpico mas que, tecnicamente, um protista. O mixomiceto tem um ciclo de
vida complexo envolvendo uma fase mvel (zoomrfica) e uma imvel (fitomrfica).
Na fase zoomrfica, ele comea como uma multido de clulas isoladas, comumente
encontradas em florestas sob troncos apodrecidos e folhas midas, onde se alimenta
m
de outros microorganismos e de vegetais em decomposio. As clulas, com freqncia,
comem tanto e se dividem to depressa que esgotam todo o suprimento alimentcio de
seu meio ambiente. Quando isso acontece, elas se agregam numa massa coesa de
milhares de clulas, que se assemelha a uma lesma e capaz de se arrastar pelo cho d
a
floresta em movimentos parecidos com os de uma ameba. Ao encontrar uma nova font
e
de alimentos, o mixomiceto entra em sua fase fitomrfica, desenvolvendo um caule c
om
um corpo de frutificao que se parece muito com um cogumelo. Finalmente, a cpsula
do fruto explode, projetando milhares de esporos secos dos quais nascem novas clu
las
individuais, que se movem independentemente pelas imediaes procura de alimentos,

iniciando um novo ciclo de vida.


Dentre as muitas organizaes multicelulares que evoluram a partir de

comunidades de microorganismos estreitamente entrelaados, trs delas


plantas,
fungos e animais foram to bem-sucedidas em se reproduzir, em se diversificar e se
expandir ao longo da Terra que so classificadas pelos bilogos como "reinos", a
categoria mais ampla de organismos vivos. Ao todo, h cinco desses reinos
bactrias
(microorganismos sem ncleos celulares), protistas (microorganismos com clulas
nucleadas), plantas, fungos e animais.43 Cada um desses reinos dividido numa
hierarquia de subcategorias, ou taxa, comeando com phylum e terminando com genus
e
species.
A teoria da simbiognese permitiu a Lynn Margulis e seus colaboradores basear a
classificao de organismos vivos em claras relaes evolutivas. A Figura 10-1 mostra
de maneira simplificada como os protistas, as plantas, os fungos e os animais ev
oluram,
a partir das bactrias, por meio de uma srie de simbioses sucessivas, descritas mai
s
detalhadamente nas pginas seguintes.
Quando seguimos a evoluo de plantas e de animais, encontramo-nos no
macrocos-mo e temos de mudar nossa escala de tempo de bilhes para milhes de anos.
Os primeiros animais evoluram por volta de 700 milhes de anos atrs, e as primeiras
plantas emergiram cerca de 200 milhes de anos mais tarde. Ambos evoluram primeiro
na gua e chegaram terra firme entre 400 e 450 milhes de anos, sendo que as plantas
precederam em vrios milhes de anos a chegada dos animais em terra. Plantas e
animais desenvolveram enormes organismos multicelulares, mas, enquanto a
comunicao intercelular c mnima nas plantas, as clulas animais so altamente
especializadas e estreitamente interligadas por vrios laos elaborados. Sua coorden
ao
e seu controle mtuos foram grandemente aumentados pela criao, muito antiga, dos
sistemas nervosos, e por volta de 620 milhes de anos atrs, ocorreu a evoluo de
minsculos crebros animais.
Os ancestrais das plantas eram massas filamentosas de algas que habitavam guas
rasas iluminadas pelo Sol. Ocasionalmente, seus habitai secavam e, por fim, algu
mas
algas conseguiram sobreviver, reproduzindo-se e se convertendo em plantas. Essas
plantas primitivas, semelhantes aos musgos atuais, no tinham caules nem folhas. P
ara
sobreviver em terra, era de importncia crucial para elas desenvolver estruturas
vigorosas que no desabassem nem secassem. Conseguiram isso criando a lignina, um
material para as paredes celulares que permitiu s plantas desenvolverem caules e
ramos
fortes, bem como sistemas vasculares que, com as razes, puxavam a gua para cima.
O principal desafio do novo meio ambiente em terra era a escassez de gua. A
resposta criativa das plantas consistiu em encerrar seus embries em sementes
protetoras, resis tentes seca, de modo que pudessem manter latente o seu
desenvolvimento at que se encontrassem num ambiente apropriadamente mido.
Durante mais de 100 milhes de anos, enquanto os primeiros animais terrestres, os
anfbios, evoluram em rpteis e em dinossauros, luxuriantes florestas tropicais de
"samambaias de sementes" rvores que produziam sementes e se assemelhavam a
gigantescas samambaias cobriam grandes pores da Terra.

BACTRIAS
Figura 10-1
Relaes evolutivas entre os cinco reinos da vida.
Cerca de 200 milhes de anos atrs, apareceram geleiras em vrios continentes, e
as samambaias de sementes no puderam sobreviver aos invernos longos e gelados.
Foram substitudos por conferas sempre verdes, semelhantes aos pinheiros e aos abet
os
vermelhos de nossos dias, cuja maior resistncia ao frio lhes permitiu sobreviver
aos
invernos, e at mesmo se expandir em direo s regies alpinas mais elevadas. Cem
milhes de anos mais tarde comearam a aparecer plantas com flores, cujas sementes
estavam encerradas em frutos.
Desde o princpio, essas novas plantas com flores co-evoluram com os animais,
que se deleitavam em comer seus frutos nutritivos e, em troca, disseminavam suas
Caixa de texto:
Caixa de texto:
Caixa de texto:
Caixa de texto:
Caixa de texto:
Caixa de texto:
azuis-verdes
Caixa de texto:
hospedeira

PLANTAS
FUNGOS
ANIMAIS
PROTISTAS
Bactrias
clula

Caixa de texto: bactrias


saca-rolhas
Caixa de texto: bactrias que respiram oxignio

sementes indigestas. Esses arranjos cooperativos tm continuado a se desenvolver e


agora tambm incluem os cultivadores humanos, que no apenas distribuem as sementes
das plantas, mas tambm clonam plantas sem sementes tendo em vista os seus frutos.
Como observam Margulis e Sagan: "As plantas, de fato, parecem muito competentes
em
seduzir a ns, animais, persuadindo-nos a fazer para elas uma das poucas coisas qu
e
podemos fazer e que elas no podem: mover-se."44

Conquistando a Terra
Os primeiros animais evoluram na gua a partir de massas de clulas globulares e
ver-miformes. Eles ainda eram muito pequenos, mas alguns formavam comunidades
que construam, coletivamente, imensos recifes de coral com seus depsitos de clcio.
Carecendo de quaisquer partes rgidas ou de esqueletos internos, os animais primit
ivos
desintegravam-se completamente ao morrerem, mas, cerca de um milho de anos mais
tarde, seus descendentes produziram uma profuso de primorosas conchas e esqueleto
s
que deixaram claras marcas em fsseis bem-preservados.
Para os animais, a adaptao vida em terra foi uma faanha evolutiva de
propores vertiginosas, que exigiu mudanas drsticas em todos os sistemas de rgos.
O maior problema na ausncia de gua era, naturalmente, a dessecao; mas havia
igualmente uma multido de outros problemas. A quantidade de oxignio era
imensamente maior na atmosfera do que nos oceanos, o que exigia diferentes rgos
para respirar; diferentes tipos de pele eram necessrios para a proteo contra a luz
solar
no-filtrada; e msculos e ossos mais fortes foram necessrios para se lidar com a
gravidade, na ausncia de poder de flutuao.
A fim de facilitar a transio para essas vizinhanas totalmente diferentes, os
animais inventaram um estratagema bastante engenhoso. Eles levaram consigo, para
os
seus filhos, o seu antigo ambiente. At hoje, o tero animal simula a umidade, a
flutuabilidade e a salinidade do velho meio ambiente marinho. Alm disso, as
concentraes salinas no sangue dos mamferos e em outros de seus fluidos corporais
so notavelmente semelhantes s dos oceanos. Samos dos oceanos h mais de 400
milhes de anos, mas nunca deixamos completamente para trs a gua do mar. Ainda a
encontramos no nosso sangue, no nosso suor e nas nossas lgrimas.
Outra importante inovao que se tornou de importncia vital para a vida na terra
tem a ver com a regulao do clcio. O clcio desempenha um papel fundamental no
metabolismo de todas as clulas nucleadas. Em particular, ele fundamental para a
operao dos msculos. Para esses processos metablicos funcionarem, a quantidade de
clcio tem de ser mantida em nveis precisos, que so muito inferiores aos nveis de
clcio na gua do mar. Portanto, os animais marinhos, desde o princpio, tinham de
remover continuamente todo o excesso de clcio. Os primeiros animais menores
simplesmente excretavam seus resduos de clcio, s vezes amontoando-os em enormes
recifes de coral. medida que os animais maiores evoluam, eles comearam a
armazenar o clcio em excesso ao seu redor e dentro deles, e esses depsitos finalme
nte
se converteram em conchas e em esqueletos.
Assim como as bactrias azuis-verdes transformaram um poluente txico, o

oxignio, num ingrediente vital para sua evoluo posterior, da mesma maneira os

primeiros animais transformaram outro importante poluente, o clcio, em materiais


de
construo para novas estruturas, que lhes deram tremendas vantagens seletivas.
Conchas e outras partes rgidas foram utilizadas para rechaar predadores, enquanto
esqueletos emergiram primeiramente em peixes, evoluindo, mais tarde, nas estrutu
ras de
apoio essenciais de todos os animais grandes.
Por volta de 580 milhes de anos atrs, no incio do perodo Cambriano, havia tal
profuso de fsseis, com belas e ntidas impresses de conchas, de peles rgidas e de
esqueletos que os paleontlogos acreditaram, por longo tempo, que esses fsseis
cambrianos marcassem o comeo da vida. s vezes, eram vistos at mesmo como
registros dos primeiros atos da criao de Deus. Foi somente nas trs ltimas dcadas
que os traos do microcosmo se revelaram nos assim-chamados fsseis qumicos.45
Esses fsseis mostram, de maneira conclusiva, que as origens da vida predatam o
perodo Cambriano em quase trs bilhes de anos.
Experimentos sobre evoluo com depsitos de clcio levaram a uma grande
diversidade de formas
"seringas do mar" tubulares, com espinhas dorsais mas sem
ossos, criaturas semelhantes a peixes, com couraas externas mas sem mandbulas,
peixes pulmonados que respiravam tanto na gua como no ar, e muitas mais. As
primeiras criaturas vertebradas com espinhas dorsais e um escudo craniano para
proteger o sistema nervoso evoluram, provavelmente, por volta de 500 milhes de ano
s
atrs. Entre elas estava uma linhagem de peixes pulmonados, com barbatanas espessa
s,
maxilares e uma cabea semelhante dos sapos, que rastejava ao longo das praias e
acabou evoluindo nos primeiros anfbios Estes
rs, sapos, salamandras e outros
anfbios aparentados s salamandras constituem o elo evolutivo entre animais
aquticos e terrestres. So os primeiros vertebrados terrestres, mas ainda hoje comea
m
seu ciclo vital como girinos, que respiram na gua.
Os primeiros insetos vieram praia na mesma poca que os anfbios, e podem at
mesmo ter encorajado alguns peixes a lhes dar alimento e a seguirem-nos para for
a da
gua. Em terra, os insetos explodiram numa enorme variedade de espcies. Seu pequeno
tamanho e suas altas taxas de reproduo lhes permitiam adaptar-se a quase qualquer
meio ambiente, desenvolvendo uma fabulosa diversidade de estruturas somticas e de
modos de vida. Atualmente, h cerca de 750.000 espcies conhecidas de insetos, trs
vezes mais do que todas as outras espcies animais juntas.
Durante os 150 milhes
em rpteis, dotados de
resistente seca e, o
fariam com seus teros

de anos depois de deixarem o mar, os anfbios evoluram


vrias fortes vantagens seletivas poderosas mandbulas, pele
que mais importante, um novo tipo de ovos. Como os mamferos
mais tarde, os rpteis encapsularam o antigo ambiente marinho

em grandes ovos, nos quais sua prole poderia se preparar plenamente para passar
todo o
seu ciclo de vida em terra. Com essas inovaes, os rpteis, rapidamente, conquistaram
a terra e evoluram em numerosas variedades. Os muitos tipos de lagartos que ainda
existem hoje, incluindo as cobras, sem membros, so descendentes desses rpteis
antigos.

Enquanto a primeira linhagem de peixes rastejava para fora da gua e se convertia


em anfbios, arbustos e rvores j estavam vicejando em terra, e quando os anfbios
evoluram em rpteis, eles viveram em luxuriantes florestas tropicais. Ao mesmo temp
o,
um terceiro tipo de organismo multicelular, os fungos, chegou s praias. Os fungos
so

fito-morfos e, no obstante, to diferentes das plantas que so classificados como um


reino separado, que exibe toda uma variedade de propriedades fascinantes.46 Eles
carecem de clorofila verde para a fotossntese e no comem nem digerem, mas
absorvem diretamente seus nutrientes, como substncias qumicas. Diferentemente das
plantas, os fungos no tm sistemas vasculares para formar razes, caules e folhas. Tm
clulas muito diferenciadas, que podem conter vrios ncleos e esto separadas por
delgadas paredes, atravs das quais o fluido celular pode fluir facilmente.
Evoluo de Plantas e de Animais
Milhes de Anos Atrs
Estgios de Evoluo
700
620
580
500
450
400
350
300
250
225
200
150
125
70
65
35
20
10
4
primeiros animais
primeiros crebros de animais
conchas e esqueletos

vertebrados
plantas chegam s praias
anfbios e insetos chegam s praias
samambaias de sementes
fungos
rpteis
conferas, dinossauros
mamferos
pssaros
plantas de flores
extino dos dinossauros
primeiros primatas
macacos
gorilas
grandes gorilas
"macacos do sul" de caminhar ereto

Os fungos emergiram h mais de 300 milhes de anos e se expandiram em estreita


co-evoluo com as plantas. Praticamente todas as plantas que crescem no solo contam
com minsculos fungos em suas razes para a absoro do nitrognio. Numa floresta, as
razes de todas as rvores esto interconectadas por uma extensa rede fngica, que,
ocasionalmente, emerge da terra sob a forma de cogumelos. Sem os fungos, as flor
estas
tropicais primitivas poderiam no ter existido.
Trinta milhes de anos aps o aparecimento dos primeiros rpteis, uma de suas
linhagens evoluiu em dinossauros (termo grego que significa "lagartos terrveis"),
que
parecem exercer incessante fascnio sobre os seres humanos de todas as eras. Chega
ram
numa grande variedade de tamanhos e de formas. Alguns tinham couraas corporais e

bicos crneos, como as modernas tartarugas, ou tinham chifres. Alguns eram


herbvoros, outros eram carnvoros. Como os outros rpteis, os dinossauros eram
animais que punham ovos. Muitos construam ninhos, e alguns at mesmo
desenvolveram asas e, finalmente, por volta de 150 milhes de anos atrs, evoluram em
pssaros.
Na poca dos dinossauros, a expanso dos rpteis estava em plena atividade. A
terra e as guas eram povoadas por cobras, lagartos e tartarugas marinhas, bem com
o
por serpentes marinhas e por vrias espcies de dinossauros. Por volta de 70 milhes d
e
anos atrs, os dinossauros e muitas outras espcies desapareceram de sbito, muito
provavelmente devido ao impacto de um meteorito gigantesco medindo cerca de 11
quilmetros de lado a lado. A exploso catastrfica gerou uma enorme nuvem de poeira,
que bloqueou a luz do Sol durante um prolongado perodo e, drasticamente, mudou os
padres meteorolgicos em todo o mundo, e por isso os enormes dinossauros no
puderam sobreviver.

Cuidando dos Jovens


Por volta de 200 milhes de anos atrs, um vertebrado de sangue quente evoluiu
dos rpteis e se diversificou numa nova classe de animais que, finalmente, produzi
ria
nossos ancestrais, os primatas. As fmeas desses animais de sangue quente no
encerravam mais seus embries em ovos mas, em vez disso, os nutriam dentro de seus
prprios corpos. Depois de nascerem, os bebs ficavam relativamente desamparados e
eram alimentados por suas mes. Devido a esse comportamento caracterstico, que
inclui a nutrio com leite secretado pelas glndulas mamrias, essa classe de animais
conhecida como "mamferos". Por volta de 50 milhes de anos mais tarde, outra
linhagem recm-evoluda de vertebrados de sangue quente, os pssaros, comeou
igualmente a alimentar e a ensinar sua prole vulnervel.
Os primeiros mamferos eram pequenas criaturas noturnas. Enquanto os rpteis,
incapazes de regular as temperaturas dos seus corpos, eram vagarosos durante as
noites
frias, os mamferos desenvolveram a capacidade de manter o calor do corpo em nveis
relativamente constantes, independentemente de suas vizinhanas; desse modo,
permaneciam alertas e ativos noite. Tambm transformavam parte das clulas de suas
peles em plo, o que os isolou, protegendo-os ainda mais e permitindo-lhes que
migrassem dos trpicos para climas mais frios.
Os primeiros primatas, conhecidos como prossmios ("pr-macacos"),
desenvolveram-se nos trpicos por volta de 65 milhes de anos atrs a partir de
mamferos noturnos, que se alimentavam de insetos e viviam em rvores, e se
assemelhavam um tanto aos esquilos. Os prossmios de hoje so pequenos animais das
florestas, em sua maior parte noturnos e ainda vivendo em rvores. Para saltar de
ramo
em ramo noite, esses primeiros moradores de rvores, comedores de insetos,
desenvolveram um olhar aguado, e em algumas espcies os olhos se deslocaram
gradualmente para uma posio frontal, o que foi de importncia-chave para o
desenvolvimento da viso tridimensional
uma vantagem decisiva para a avaliao de
distncias no mbito das rvores. Outras caractersticas primatas bem conhecidas que
evoluram de suas habilidades de trepar em rvores so mos e ps que agarram, unhas
chatas, polegares em posies opostas s dos outros dedos e grandes dedos nos ps.

Diferentemente de outros animais, os prossmios no eram anatomicamente


especializados e, portanto, sempre foram ameaados por inimigos. No entanto,
compensaram sua falta de especializao desenvolvendo maior destreza e inteligncia.
Seu medo de inimigos, constantemente fugindo e se escondendo, e sua vida noturna
ativa encorajaram a cooperao e levaram ao comportamento social que caracterstico
de todos os primatas superiores. Alm disso, o hbito de se proteger fazendo barulho
s
freqentes em voz alta evoluiu gradualmente para a comunicao vocal.
Em sua maioria, os primatas se alimentam de insetos ou so vegetarianos,
comendo nozes em geral, frutas e gramneas. s vezes, quando no havia nozes e frutas
em nmero suficiente nas rvores, os antigos primatas teriam abandonado os ramos
protetores e descido ao cho. Ansiosamente atentos presena de inimigos por sobre as
altas gramneas, assumiriam uma postura ereta por breves momentos antes de retorna
r a
uma posio agachada, assim como os babunos ainda o fazem. Essa capacidade para
permanecer eretos, mesmo por breves momentos, representou uma forte vantagem
seletiva, pois permitiu aos primatas usar as mos para coletar alimentos, brandir
varas e
atirar pedras a fim de se defender. Gradualmente, seus ps se tornaram mais achata
dos,
sua destreza manual aumentou, e o uso de ferramentas e de armas primitivas estim
ulou
o crescimento do crebro; e, desse modo, alguns dos prossmios evoluram em macacos,
chimpanzs e gorilas.
A linha evolutiva dos macacos divergiu da dos prossmios por volta de 35 milhes
de anos atrs. Os macacos so animais diurnos, geralmente com faces mais achatadas e
mais expressivas que as dos prossmios, e usualmente caminhavam ou corriam com as
quatro patas. Por volta de 20 milhes de anos atrs, a linha dos smios antropides
dividiu-se da dos macacos, e, depois de outros 10 milhes de anos, nossos ancestra
is
orangotangos, gorilas e chimpanzs ,
imediatos, os grandes smios antropides
receberam sua parte da herana.
Todos os smios antropides so moradores das florestas, e a maioria deles
passava pelos menos parte do tempo em rvores. Gorilas e chimpanzs so os mais
terrestres dentre esses smios, apoiando-se, para andar, em suas quatro patas e
"caminhando sobre suas juntas e ns dos dedos" isto , contando, para caminhar,
com as articulaes dos membros dianteiros. Em sua maioria, os smios antropides
tambm so capazes de caminhar sobre as duas pernas em curtas distncias. Como os
seres humanos, eles tm caixas torcicas grandes e achatadas, e braos capazes de se
estender para cima e para trs dos ombros. Isso lhes permitia movimentar-se nas rvo
res
balanando-se de galho em galho, com um brao sobre o outro, faanha de que os
macacos no so capazes. Os crebros dos grandes smios antropides so muito mais
complexos que os dos macacos e, desse modo, sua inteligncia muito superior. A
capacidade de usar e, at um certo ponto, at mesmo de fazer ferramentas
caracterstica dos grandes smios antropides.
Por volta de 4 milhes de anos atrs, uma espcie de chimpanzs do trpico
africano evoluiu num smio antropide que caminhava ereto. Essa espcie de primata,
que se extinguiu um milho de anos mais tarde, era muito semelhante aos outros
grandes smios antropides, mas, devido ao porte ereto, foi classificado como
"hornindeo", o que, de acordo com Lynn Margulis, injustificado em termos
puramente biolgicos:

Os eruditos estudiosos, de viso objetiva, se eles fossem baleias ou golfinhos,

colocariam os seres humanos, os chimpanzs e os orangotangos no mesmo grupo


taxonmico. No h base fisiolgica para a classificao dos seres humanos em sua
prpria famlia. ... Os seres humanos e os chimpanzs so muito mais parecidos do que
quaisquer dois gneros de besouros arbitrariamente escolhidos. No obstante, animais
que caminham eretos com as mos bamboleando livremente so exageradamente
definidos como homindeos. ... e no como smios antropides.

A Aventura Humana
Tendo seguido o desdobramento da vida na Terra desde suas origens mais
recuadas, no podemos deixar de sentir uma excitao especial quando chegamos no
estgio em que os primeiros smios antropides se ergueram e caminharam sobre as
duas pernas, mesmo que essa excitao possa no se justificar cientificamente.
medida que aprendemos como os rpteis evoluram em vertebrados de sangue quente,
que cuidavam de seus filhos, como os primeiros primatas desenvolveram unhas
achatadas, polegares opostos aos outros dedos e o comeo de uma comunicao vocal, e
como os smios antropides desenvolveram caixas torcicas e braos semelhantes aos
humanos, crebros complexos e capacidade de fazer ferramentas, podemos rastrear a
emergncia gradual de nossas caractersticas humanas. E quando atingimos o estgio
dos smios antropides de caminhar ereto com as mos livres, sentimos que agora a
aventura da evoluo humana comea efetivamente. Para segui-la de perto, temos de
mudar mais uma vez nossa escala de tempo, dessa vez de milhes para milhares de
anos.
Os smios antropides de caminhar ereto, que se extinguiram por volta de 1,4
milho de anos atrs, pertencem todos ao gnero Australopithecus. Este nome, derivado
do latim australis ("meridional") e do grego pithekos ("smio antropide"), signific
a
"smio antropide do sul" e um tributo s primeiras descobertas de fsseis
pertencentes a esse gnero na frica do Sul. A mais antiga espcie desses smios
meridionais conhecida como Australopithecus afarensis, nome dado em homenagem
s descobertas de fsseis na regio de Afar, na Etipia, que incluam o famoso esqueleto
denominado "Lucy". Eram primatas de constituio leve, talvez com cerca de 137 cm de
altura e, provavelmente, to inteligentes quanto os atuais chimpanzs.
Depois de quase l milho de anos de estabilidade gentica, de cerca de 4 para
cerca de 3 milhes de anos atrs, a primeira espcie de smios antropides do sul
evoluiu em vrias espcies mais solidamente constitudas. Estas incluam duas das
primeiras espcies humanas que coexistiram com os smios antropides do sul na frica
por vrias centenas de milhares de anos, at que estes ltimos se extinguiram.
Uma importante diferena entre os seres humanos e os outros primatas est no
fato que as crianas humanas precisam de muito mais tempo para passar na infncia;
elas imoram mais tempo para atingir a puberdade e a vida adulta do que qualquer
um
dos Smios antropides. Enquanto os filhos de outros mamferos se desenvolvem
plenamente no tero, de onde j saem prontos para o mundo exterior, nossos filhos
ainda no esto completamente formados por ocasio do nascimento e se encontram
totalmente desamparados. Em comparao com outros animais, as crianas humanas
pequenas parecem ter nascido prematuramente.

Evoluo Humana
Anos Atrs
Estgios de Evoluo
4 milhes
3,2 milhes
2,5 milhes
2 milhes
1,6 milho
1,4 milho
l milho
400.000

250.000

125.000
100.000

40.000
35.000
Australopithecus afarensis
"Lucy" (Australopithecus afarensis)
Australopithecus de vrias espcies
Homo habilis
Homo erectus
os Australopithecines se extinguem
o Homo erectus se estabelece na sia
o Homo erectus se estabelece na Europa
o Homo sapiens comea a evoluir
formas arcaicas do Homo sapiens

o Homo erectus se extingue


Homo Neandertalensis
o Homo sapiens se desenvolve plenamente na
frica e na sia
o Homo sapiens (Cro-Magnon) se desenvolve
os Neandertais se extinguem; o Homo sapiens
permanece a nica espcie humana sobrevivente

Essa observao a base da hiptese amplamente aceita segundo a qual os


nascimentos prematuros de alguns smios antropides podem ter sido decisivos para
desencadear a evoluo humana.48 Devido a mudanas genticas no timing do
desenvolvimento, ps smios antropides nascidos prematuramente podem ter retido seus
traos juvenis por mais tempo que os outros. Casais de smios antropides com essas
caractersticas, conhecidas como neotenia ("extenso do novo"), teriam dado
nascimento a mais crianas nascidas prematuramente, que reteriam um nmero ainda
maior de traos juvenis. Desse modo, pode ter-se iniciado uma tendncia evolutiva qu
e
finalmente resultou numa espcie relativamente desprovida de plo, cujos adultos, de
muitas maneiras, assemelham-se a embries de macacos.
De acordo com essa hiptese, o desamparo dos filhotes nascidos prematuramente
desempenhou um papel de importncia crucial na transio dos smios antropides para
os seres humanos. Esses recm-nascidos exigiam famlias capazes de lhes dar
sustentao, as quais podem ter formado as comunidades, as tribos nmades e as aldeias
que se tornaram os fundamentos da civilizao humana. As fmeas selecionavam
machos que tomariam conta delas enquanto estivessem cuidando de seus filhos e qu
e
lhes dariam proteo. Finalmente, as fmeas no entrariam no cio em pocas
especficas, e, uma vez que ento podiam ser sexualmente receptivas em qualquer
poca, os machos que cuidavam de suas famlias tambm podem ter mudado seus
hbitos sexuais, reduzindo sua promiscuidade em favor de novos arranjos sociais.
Ao mesmo tempo, a liberdade das mos para fazer ferramentas, manejar armas e
atirar pedras estimulou o contnuo crescimento do crebro, o que uma caracterstica da
evoluo humana e pode mesmo ter contribudo para o desenvolvimento da linguagem.
Como descrevem Margulis e Sagan:
Atirando pedras e espantando ou matando pequenos animais de presa, os primeiros
seres
humanos foram projetados num novo nicho evolutivo. As habilidades necessrias para
planejar as trajetrias de projteis, para matar a uma certa distncia, dependiam de u
m

aumento de tamanho do hemisfrio esquerdo do crebro. As habilidades de linguagem


(que tm sido associadas com o lado esquerdo do crebro...) podem ter acompanhado
fortuitamente esse aumento de tamanho do crebro.49
Os primeiros descendentes humanos dos smios antropides do sul emergiram na
frica Oriental por volta de 2 milhes de anos atrs. Eles constituam uma espcie de
indivduos pequenos e magros, com crebros acentuadamente desenvolvidos, o que lhes
permitia desenvolver habilidades de construo de ferramentas muito superiores s de
qualquer um de seus ancestrais smios antropides. Por isso, foi dado primeira espcie
humana o nome Homo habilis ("ser humano habilidoso"). Por volta de 1,6 milho de
anos atrs, o Homo habilis evoluiu numa espcie de indivduos maiores e mais robustos,
cujo crebro expandiu-se ainda mais. Conhecida como Homo erectus ("ser humano
ereto"), essa espcie persistiu por mais de um milho de anos e se tornou muito mais
verstil que suas predecessoras, adaptando suas tecnologias e modos de vida a uma
ampla faixa de condies ambientais. H indicaes de que esses primeiros seres
humanos podem ter conquistado o controle do fogo por volta de 1,4 milho de anos
atrs.
O Homo erectus foi a primeira espcie a deixar o confortvel trpico africano e a
migrar para a sia, a Indonsia e a Europa, estabelecendo-se na sia h cerca de l
milho de anos, e na Europa, por volta de 400.000 anos atrs. Muito longe de sua ter
ra
natal africana, os primeiros seres humanos tiveram de sofrer condies climticas
extremamente severas, que exerceram um forte impacto sobre sua evoluo posterior.
Toda a histria evolutiva da espcie humana, desde a emergncia do Homo habilis at a
revoluo agrcola, quase 2 milhes de anos mais tarde, coincidiu com as famosas eras
glaciais.
Durante os perodos mais frios, lenis de gelo cobriam grande parte da Europa e
das Amricas, bem como pequenas reas da sia. Essas glaciaes extremas eram
repetidamente interrompidas por perodos durante os quais o gelo se retirava e abr
ia
espao a climas relativamente amenos. No entanto, inundaes em grande escala,
causadas pelo derretimento das calotas de gelo durante os perodos interglacirios,
constituram ameaas suplementares tanto para os animais como para os seres humanos.
Muitas espcies animais de origem tropical se extinguiram, e foram substitudas
por espcies mais robustas e mais peludas
bois, mamutes, bises e animais
semelhantes que podiam suportar as severas condies das eras glaciais.
Os primeiros seres humanos caavam esses animais com machados de pedra e
lanas pontudas, banqueteavam-se com eles junto s fogueiras em suas cavernas, e
usavam as Peles dos animais para se proteger do frio penetrante. Caando juntos,
tambm partilhavam Seus alimentos, e essa partilha dos alimentos tornou-se outro
catalisador para a civilizao e a cultura humanas, originando finalmente as dimenses
mticas, espirituais e artsticas da conscincia humana.
Entre 400.000 e 250.000 anos atrs, o Homo erectus comeou a evoluir no Homo
sapiens ("ser humano sbio"), a espcie a que ns, seres humanos modernos,
pertencemos. Essa evoluo ocorreu gradualmente e incluiu vrias espcies transitrias,
s quais nos referimos como o Homo sapiens arcaico. H cerca de 250.000 anos, o
Homo erectus se extinguiu; a transio para o Homo sapiens completou-se por volta de
100.000 anos atrs, na frica e na sia, e por volta de 35.000 anos atrs, na Europa. A

partir dessa poca, seres humanos plenamente modernos permaneceram como a nica
espcie humana sobrevivente.
Embora o Homo erectus evolusse gradualmente para o Homo sapiens, uma
linhagem diferente ramificou-se na Europa e evoluiu para a forma Neandertal clssi
ca
por volta de 125.000 anos atrs. Batizado em homenagem ao Vale de Neander, na
Alemanha, onde foi encontrado o primeiro espcime, essa espcie distinta permaneceu
at 35.000 anos atrs. As caractersticas anatmicas singulares dos Neandertais
eles
tinham constituio slida e robusta, com ossos macios, testas de baixa declividade,
maxilares espessos e dentes frontais longos e ressaltados deviam-se provavelment
e
ao fato de terem sido os primeiros seres humanos a passar longos perodos em
ambientes extremamente frios, tendo emergido no incio da era glacial mais recente
. Os
Neandertais estabeleceram-se no sul da Europa e na sia, onde deixaram para trs
marcas de funerais ritualizados em cavernas decoradas com toda uma variedade de
smbolos e de cultos envolvendo os animais que caavam. Por volta de 35.000 anos
atrs, eles se extinguiram ou se misturaram com a espcie em evoluo dos seres
humanos modernos.
A aventura da evoluo humana a fase mais recente do desdobramento da vida
na Terra, e para ns, naturalmente, tem um fascnio especial. No entanto, da perspec
tiva
de Gaia, o planeta vivo como um todo, a evoluo dos seres humanos tem sido, at
agora, um episdio muito breve, e pode mesmo chegar a um fim abrupto em futuro
prximo. Para demonstrar quo tardiamente a espcie humana chegou ao planeta, o
ambientalista californiano David Brower concebeu uma narrativa engenhosa,
comprimindo a idade da Terra nos seis dias da histria bblica da criao.50
No cenrio de Brower, a Terra criada no domingo zero hora. A vida, na forma
das primeiras clulas bacterianas, aparece na tera-feira de manh, por volta das 8 ho
ras.
Durante os dois dias e meio seguintes, o microcosmo evolui, e por volta da quint
a-feira
meia-noite, est plenamente estabelecido, regulando todo o sistema planetrio. Na
sexta-feira, por volta das dezesseis horas, os microorganismos inventam a reprod
uo
sexual, e no sbado, o ltimo dia da criao, todas as formas de vida visveis se
desenvolvem.
Por volta de 1:30 da madrugada do sbado, os primeiros animais marinhos so
formados, e, por volta das 9:30 da manh, as primeiras plantas chegam s praias,
seguidas, duas horas mais tarde, por anfbios e por insetos. Dez minutos antes das
dezessete horas, surgem os grandes rpteis, perambulam pela Terra em luxuriantes
florestas tropicais durante cinco horas, e ento, subitamente, morrem por volta da
s
21:45. Enquanto isso, os mamferos chegam Terra no final da tarde, por volta das
17:30, e os pssaros j noitinha, cerca das 19:15 horas.
Pouco antes das 22 horas, alguns mamferos tropicais que habitavam rvores
evoluem nos primeiros primatas; uma hora depois, alguns destes evoluem em macaco
s;
e por volta das 23:40 aparecem os grandes smios antropides. Oito minutos antes da
meia-noite, os primeiros smios antropides do sul se erguem e caminham sobre duas
pernas. Cinco minutos mais tarde, desaparecem novamente. A primeira espcie humana
,
o Homo habilis, surge quatro minutos antes da meia-noite, evolui no Homo erectus

meio minuto mais tarde e, nas formas arcaicas do Homo sapiens, trinta segundos a
ntes
da meia-noite. Os Neandertais comandam a Europa e a sia de quinze a quatro
segundos antes da meia-noite. Finalmente, a espcie humana moderna aparece na frica

e na sia onze segundos antes da meia-noite, e na Europa, cinco segundos antes da


meia-noite. A histria humana escrita comea por volta de dois teros de segundo antes
da meia-noite.
Por volta de 35.000 anos atrs, a espcie moderna de Homo sapiens substituiu os
Neandertais na Europa e evoluiu numa subespcie conhecida como Cro-Magnon
batizada em homenagem a uma caverna do sul da Frana , qual pertencem todos os
modernos seres humanos. Os Cro-Magnons eram anatomicamente idnticos a ns,
tinham uma linguagem plenamente desenvolvida e criaram uma verdadeira exploso de
inovaes tecnolgicas e de atividades artsticas. Ferramentas de pedra e de ossos
primorosamente trabalhadas, jias de conchas e de marfim, e magnficas pinturas nas
paredes de cavernas midas e inacessveis so testemunhos vividos da sofisticao
cultural desses membros primitivos da raa humana moderna.
At recentemente, os arqueologistas acreditavam que os Cro-Magnons
desenvolveram gradualmente suas pinturas rupestres, comeando com desenhos
desajeitados e grosseiros e atingindo seu apogeu com as famosas pinturas em Lasc
aux,
h cerca de 16.000 anos. No entanto, a sensacional descoberta da caverna Chauvet,
em
dezembro de 1994, forou os cientistas a revisar radicalmente suas idias. Essa ampl
a
caverna da regio de Ardche, no sul da Frana, consiste num labirinto de cmaras
subterrneas repletas com mais de trezentas pinturas extramamente bem-acabadas. O
estilo semelhante arte de Lascaux, mas cuidadosas dataes com carbono adioativo
mostraram que as pinturas de Chauvet tm, pelo menos, 30.000 anos.51
As figuras, pintadas em ocre, em matizes de carvo vegetal e em hematita
vermelha, so imagens simblicas de lees, de mamutes e de outros animais perigosos,
muitos deles saltando ou correndo ao longo de largos painis. Especialistas nas ve
lhas
sombreamento,
pinturas em rocha ficaram perplexos pelas tcnicas sofisticadas
ngulos especiais, cambaleio das figuras em movimento, e assim por diante
utilizadas pelos artistas rupestres para representar movimento e perspectiva. Alm
das
pinturas, a caverna Chauvet tambm contm uma profuso de ferramentas de pedra e de
objetos rituais, inclusive uma laje de pedra semelhante a um altar com um crnio d
e
urso colocado sobre ela. Talvez a descoberta mais intrigante seja um desenho em
preto
de uma criatura xamnica, metade ser humano e metade biso, encontrado na parte mais
profunda e mais escura da caverna.
A data inesperadamente antiga dessas pinturas magnficas significa que a grande
arte fazia parte integral da evoluo dos modernos seres humanos desde o princpio.
Como assinalam Margulis e Sagan:
Essas pinturas, por si ss, marcam claramente a presena do moderno Homo sapiens
sobre a Terra. Somente as pessoas pintam, somente as pessoas planejam expedies at a
s
extremidades mais fundas de cavernas midas e escuras em cerimnias. Somente as
pessoas enterram os seus mortos com pompa. A procura pelo ancestral histrico do
homem a procura pelo contador de histrias e pelo artista.52
Isto significa que um entendimento adequado da evoluo humana impossvel
sem um entendimento da evoluo da linguagem, da arte e da cultura. Em outras
palavras, agora devemos voltar nossa ateno para a mente e para a conscincia, a

terceira dimenso conceituai da viso sistmica da vida.

11

Criando um Mundo

Na emergente teoria dos sistemas vivos, a mente no uma coisa, mas um


processo. a cognio, o processo do conhecer, e identificada com o processo da
prpria vida. esta a essncia da teoria da cognio de Santiago, proposta por
Humberto Maturana e Francisco Varela.1
A identificao da mente, ou cognio, com o processo da vida uma idia
radicalmente nova na cincia, mas tambm uma das intuies mais profundas e mais
arcaicas da humanidade. Nos velhos tempos, a mente humana racional era vista com
o
um mero aspecto da alma imaterial, ou esprito. A distino bsica no era entre corpo e
mente, mas entre corpo e alma, ou corpo e esprito. Embora a diferenciao entre alma
e
esprito fosse fluida, e flutuasse ao longo do tempo, ambos originalmente unificav
am
em si mesmos duas concepes
a da fora da vida e a da atividade da conscincia.2
Nas lnguas dos velhos tempos, essas duas idias so expressas por meio da
metfora do sopro da vida. De fato, as razes etimolgicas de "alma" e "esprito"
significam "sopro", "alento", em muitas lnguas antigas. As palavras para "alma" e
m
snscrito (atman), em grego (pneum) e em latim (anima} significam, todas elas,
"alento". O mesmo verdadeiro para a palavra que designa "esprito" em latirn
(spiritus), em grego (psyche) e em hebraico (ruah). Todas essas palavras tambm
significam "alento".
A antiga intuio comum que est por trs de todas essas palavras a da alma ou
esprito como o sopro da vida. De maneira semelhante, a concepo de cognio na
teoria de Santiago vai muito alm da mente racional, pois inclui todo o processo d
a
vida. Descrev-la como o sopro da vida uma perfeita metfora.

Cincia Cognitiva
Assim como a concepo de "processo mental", formulada independentemente
por Gregory Bateson3, a teoria da cognio, de Santiago, tem suas razes na ciberntica.
Foi desenvolvida no mbito de um movimento intelectual que aborda o estudo cientfic
o
da mente e do conhecimento a partir de uma perspectiva interdisciplinar sistmica
que
se situa alm dos arcabouos tradicionais da psicologia e da epistemologia. Essa nov
a
abordagem, que ainda no se cristalizou num campo cientfico maduro, cada vez mais
conhecida como "cincia cognitiva".4
A ciberntica proporcionou cincia cognitiva o primeiro modelo de cognio.

Sua premissa era a de que a inteligncia humana assemelha-se "inteligncia" do


computador em tal medida que a cognio pode ser definida como processamento de
informaes
isto , como uma manipulao de smbolos baseada num conjunto de
regras.5 De acordo com esse modelo, o processo de cognio envolve representao
mental. Assim como um computador, pensa-se que a mente opera manipulando
smbolos que representam certas caractersticas do mundo.6 Esse modelo do computador
para a atividade mental foi to convincente e poderoso que dominou todas as pesqui
sas
em cincia cognitiva por mais de trinta anos.
Desde a dcada de 40, quase tudo na neurobiologia foi modelado por essa idia de
que o crebro um dispositivo de processamento de informaes. Por exemplo, quando
estudos sobre o crtex visual mostraram que certos neurnios respondem a certas
caractersticas dos objetos percebidos velocidade, cor, contraste, e assim por dia
nte
acreditava-se que esses neurnios com caractersticas especficas captassem
informaes visuais vindas da retina e as transferissem a outras reas do crebro para
processamento posterior. No entanto, estudos subseqentes com animais tornaram cla
ro
que a associao entre neurnios e caractersticas especficas s pode ser feita com
animais anestesiados, em ambientes internos e externos rigidamente controlados.
Quando um animal estudado enquanto est desperto e exercendo seu comportamento
em circunvizinhanas mais normais, suas respostas neurais tornam-se sensveis a todo
o
contexto dos estmulos visuais, e no podem mais ser interpretadas em termos de
processamento de informaes realizado etapa por etapa.7
O modelo do computador para a cognio foi finalmente submetido a srio
questionamento na dcada de 70, quando surgiu a concepo de auto-organizao. A
motivao para submeter a hiptese dominante a uma reviso proveio de duas
deficincias amplamente reconhecidas da viso computacional. A primeira a de que o
processamento de informaes baseia-se em regras seqenciais, aplicadas uma de cada
vez; a segunda a de que ele localizado, de modo que um dano em qualquer parte do
sistema resulta numa sria anormalidade de funcionamento do todo. Ambas as
caractersticas esto em patente contradio com as observaes biolgicas. As tarefas
visuais mais comuns, at mesmo as que ocorrem em insetos minsculos, so executadas
mais depressa do que fisicamente possvel faz-lo simulando-as seqencialmente; e
bem conhecida a elasticidade do crebro, que pode sofrer leses sem que isso
comprometa todo o seu funcionamento.
Essas observaes sugeriram uma mudana de foco
de smbolos para
conexidade, de regras locais para coerncia global, de processamento de informaes
para as propriedades emergentes das redes neurais. Com o desenvolvimento concorr
ente
da matemtica no-linear e de modelos de sistemas auto-organizadores, essa mudana
de foco prometia abrir novos e intelectualmente instigantes caminhos para as pes
quisas.
De fato, no incio da dcada de 80, modelos "conexionistas" de redes neurais tornara
mse muito populares.8 Estes so modelos de elementos densamente interconexos
planejados para executar simultaneamente milhes de operaes que geram
interessantes propriedades globais, ou emergentes. Como Francisco Varela explica
: "O
crebro ... um sistema altamente cooperativo: as densas interaes entre seus
componentes requerem que, no final, tudo o que esteja ocorrendo seja uma funo
daquilo que todos os componentes esto fazendo. ... Em conseqncia disso, todo o
sistema adquire uma coerncia interna em padres intrincados, mesmo que no

possamos dizer exatamente como isso acontece."9

A Teoria de Santiago
A teoria da cognio de Santiago originou-se do estudo das redes neurais e, desde
o princpio, esteve ligada com a concepo de autopoiese de Maturana.10 A cognio, de
acordo com Maturana, a atividade envolvida na autogerao e na autoperpetuao de
redes autopoiticas. Em outras palavras, a cognio o prprio processo da vida.
"Sistemas vivos so sistemas cognitivos", escreve Maturana, "e a vida como process
o
um processo de cognio."11 Em termos de nossos trs critrios fundamentais para os
sistemas vivos
estrutura, padro e processo
podemos dizer .que o processo da vida
consiste em todas as atividades envolvidas na contnua incorporao do padro de
organizao (autopoitico) do sistema numa estrutura (dissipativa) fsica.
Uma vez que a cognio tradicionalmente definida como o processo do
conhecer, devemos ser capazes de descrev-la pelas interaes de um organismo com
seu meio ambiente. De fato, isso o que a teoria de Santiago faz. O fenmeno
especfico subjacente ao processo de cognio o acoplamento estrutural.
Como vimos, um sistema autopoitico passa por contnuas mudanas estruturais
enquanto preserva seu padro de organizao semelhante a uma teia. Em outras
palavras, ele se acopla ao seu meio ambiente de maneira estrutural, por intermdio
de
interaes recorrentes, cada uma das quais desencadeia mudanas estruturais no
sistema.12 No entanto, o sistema vivo autnomo. O meio ambiente apenas desencadeia
as mudanas estruturais; ele no as especifica nem as dirige.
Ora, o sistema vivo no s especifica essas mudanas estruturais mas tambm
especifica quais as perturbaes que, vindas do meio ambiente, as desencadeiam. Esta

a chave da teoria da cognio de Santiago. As mudanas estruturais no sistema


constituem atos de cognio. Ao especificar quais perturbaes vindas do meio
ambiente desencadeiam suas mudanas, o sistema "gera um mundo", como Maturana e
Varela se expressam. Desse modo, a cognio no a representao de um mundo que
existe de maneira independente, mas, em vez disso, uma contnua atividade de criar
um mundo por meio do processo de viver. As interaes de um sistema vivo com seu
meio ambiente so interaes cognitivas, e o prprio processo da vida um processo de
cognio. Nas palavras de Maturana e de Varela: "Viver conhecer."13
bvio que estamos lidando aqui com uma expanso radical da concepo de
cognio e, de maneira implcita, da concepo de mente. Nessa nova viso, a cognio
envolve todo o processo da vida incluindo a percepo, a emoo e o comportamento
e no requer necessariamente um crebro e um sistema nervoso. At mesmo as
bactrias percebem certas caractersticas do seu meio ambiente. Elas sentem diferenas
qumicas em suas vizinhanas e, conseqentemente, nadam em direo ao acar e se
afastam do cido; sentem e evitam o calor, se afastam da luz ou se aproximam dela,
e
algumas bactrias podem at mesmo detectar campos magnticos.14 Desse modo, at
mesmo uma bactria cria um mundo
um mundo de calor e de frio, de campos
magnticos e de gradientes qumicos. Em todos esses processos cognitivos, a percepo
e a ao so inseparveis, e, uma vez que as mudanas estruturais e as aes associadas
que se desencadeiam no organismo dependem da estrutura do organismo, Francisco
Varela descreve a cognio como "ao incorporada".15

De fato, a cognio envolve dois tipos de atividades que esto inextricavelmente


ligadas: a manuteno e a persistncia da autopoiese e a criao de um mundo. Um
sistema vivo uma rede multiplamente interconexa cujos componentes esto mudando
constantemente e sendo transformados e repostos por outros componentes. H grande
fluidez e flexibilidade nessa rede, que permite ao sistema responder, de uma man
eira
muito especial, a perturbaes, ou "estmulos", provenientes do meio ambiente. Certas
perturbaes desencadeiam mudanas estruturais especficas
em outras palavras,
mudanas na conexidade atravs de toda a rede. Este um fenmeno distributivo. Toda
a rede responde a uma perturbao determinada rearranjando seus padres de
conexidade.
Cada organismo muda de uma maneira diferente, e, ao longo do tempo, cada
organismo forma seu caminho individual, nico, de mudanas estruturais no processo
de desenvolvimento. Uma vez que essas mudanas estruturais so atos de cognio, o
desenvolvimento est sempre associado com a aprendizagem. De fato, desenvolvimento
e aprendizagem so dois lados da mesma moeda. Ambos so expresses de
acoplamento estrutural.
Nem todas as mudanas fsicas num organismo so atos de cognio. Quando uma
parte de um dente-de-leo comida por um coelho, ou quando um animal machucado
num acidente, essas mudanas estruturais no so especificadas e dirigidas pelo
organismo; elas no so mudanas de escolha, e portanto no so atos de cognio. No
entanto, essas mudanas fsicas impostas so acompanhadas por outras mudanas
estruturais (percepo, resposta do sistema imunolgico, e assim por diante) que so
atos de cognio.
Por outro lado, nem todas as perturbaes vindas do meio ambiente causam
mudanas estruturais. Os organismos vivos respondem a apenas uma pequena frao
dos estmulos que se imprimem sobre eles. Todos ns sabemos que podemos ver ou
ouvir fenmenos somente no mbito de uma certa faixa de freqncias; em geral, no
nosso ambiente, no percebemos coisas nem eventos que no nos dizem respeito, e
tambm sabemos que aquilo que percebemos , em grande medida, condicionado pelo
nosso arcabouo conceituai e pelo nosso contexto cultural.
Em outras palavras, h muitas perturbaes que no causam mudanas estruturais
porque so "estranhas" ao sistema. Dessa maneira, cada sistema vivo constri seu
prprio mundo, de acordo com sua prpria estrutura. Como se expressa Varela: "A
mente e o mundo surgem juntos."16 No entanto, por meio de acoplamentos estrutura
is
mtuos, os sistemas vivos individuais so parte dos mundos uns dos outros. Eles se
comunicam uns com os outros e coordenam seus comportamentos.17 H uma ecologia
de mundos criados por atos de cognio mutuamente coerentes.
Na teoria de Santiago, a cognio parte integrante da maneira como um
organismo vivo interage com seu meio ambiente. Ela no reage aos estmulos
ambientais por meio de uma cadeia linear de causa e efeito, mas responde com
mudanas estruturais em sua rede autopoitica no-linear, organizacionalmente fechada.
Esse tipo de resposta permite que o organismo continue sua organizao autopoitica e,
desse modo, continue a viver em seu meio ambiente. Em outras palavras, a interao
cognitiva do organismo com seu meio ambiente interao inteligente. A partir da
perspectiva da teoria de Santiago, a inteligncia se manifesta na riqueza e na
flexibilidade do acoplamento estrutural de um organismo.

A gama de interaes que um sistema vivo pode ter com seu meio ambiente
define seu "domnio cognitivo". As emoes so parte integrante desse domnio. Por
exemplo, quando respondemos a um insulto ficando zangados, todo esse padro de
processos fisiolgicos
um rosto vermelho, a respirao acelerada, tremores, e assim
por diante parte da cognio. De fato, pesquisas recentes indicam vigorosamente
que h uma colorao emocional para cada ato cognitivo.18
medida que a complexidade de um organismo vivo aumenta, seu domnio
cognitivo tambm aumenta. O crebro e o sistema nervoso, em particular, representam
uma expanso significativa do domnio cognitivo de um organismo, uma vez que eles
aumentam em grande medida a gama e a diferenciao de seus acoplamentos
estruturais. Num certo nvel de complexidade, um organismo vivo acopla-se
estruturalmente no apenas ao seu meio ambiente mas tambm a si mesmo, e, desse
modo, cria no apenas um mundo exterior, mas um mundo interior. Nos seres humanos,
a criao desse mundo interior est intimamente ligada com a linguagem, com o
pensamento e com a conscincia.19

Ausncia de Representao, Ausncia de Informao


Sendo parte de uma concepo unificadora da vida, da mente e da conscincia, a
teoria da cognio de Santiago tem profundas implicaes para a biologia, para a
psicologia e para a filosofia. Entre essas implicaes, sua contribuio epistemologia,
o ramo da filosofia que trata da natureza do nosso conhecimento a respeito do mu
ndo,
talvez o seu aspecto mais radical e controvertido.
A caracterstica singular da epistemologia implicada pela teoria de Santiago est
no fato de que ela se ope a uma idia que comum maior parte das epistemologias,
mas s raras vezes explicitamente mencionada
a idia de que a cognio uma
representao de um mundo que existe independentemente. O modelo do computador
para a cognio como processamento de informaes foi apenas uma formulao
especfica, baseada numa anologia errnea, da idia mais geral de que o mundo prdado e independente do observador, e que a cognio envolve representaes mentais
de suas caractersticas objetivas no mbito do sistema cognitivo. A imagem principal
, de
acordo com Varela, a de "um agente cognitivo que desceu de pra-quedas num mundo
pr-dado" e que extrai suas caractersticas essenciais por intermdio de um processo d
e
representao.20
De acordo com a teoria de Santiago, a cognio no a representao de um
mundo pr-dado, independente, mas, em vez disso, a criao de um mundo. O que
criado por um determinado organismo no processo de viver no o mundo mas sim um
mundo, um mundo que sempre dependente da estrutura do organismo. Uma vez que
os organismos no mbito de uma espcie tm mais ou menos a mesma estrutura, eles
criam mundos semelhantes. Alm disso, ns, seres humanos, partilhamos um mundo
abstrato de linguagem e de pensamento por meio do qual criamos juntos o nosso
mundo.21
Maturana e Varela no sustentam que h um vazio l fora, a partir do qual criamos
matria. H um mundo material, mas ele no tem nenhuma caracterstica
predeterminada. Os autores da teoria de Santiago no afirmam que "nada existe"

(nothing exists); eles afirmam que "no existem coisas" (no things exists) que sej
am
independentes do processo de cognio. No h estruturas que existam objetivamente;
no h um territrio pr-dado do qual podemos fazer um mapa
a prpria construo
do mapa cria as caractersticas do territrio.
Por exemplo, sabemos que gatos ou pssaros vem rvores de maneira muito
diferente daquela como ns vemos, pois eles percebem a luz em diferentes faixas de
freqncias. Dessa maneira, as formas e as texturas das "rvores" que eles criam sero
diferentes das nossas. Quando vemos uma rvore, no estamos inventando a realidade.
Mas as maneiras pelas quais delineamos objetos e identificamos padres a partir da
multido de entradas (inputs) sensoriais que recebemos depende da nossa constituio
fsica. Como diriam Maturana e Varela, as maneiras pelas quais podemos nos acoplar
estruturalmente ao nosso meio ambiente, e portanto o mundo que criamos, dependem
da
nossa prpria estrutura.
Junto com a idia de representaes mentais de um mundo independente, a teoria
de Santiago tambm rejeita a idia de que as informaes so caractersticas objetivas
desse mundo que existe independentemente. Nas palavras de Varela:
Devemos pr em questo a idia de que o mundo pr-dado e de que cognio
representao. Na cincia cognitiva, isso significa que devemos pr em questo a idia de
que as informaes existem j feitas no mundo e de que elas so extradas por um sistema
cognitivo.22
A rejeio da representao e da informao como sendo relevantes para o
processo do conhecer so ambas difceis de se aceitar, porque usamos constantemente
ambos os conceitos. Os smbolos da nossa linguagem, tanto a falada como a escrita,
so
representaes de coisas e de idias; e na nossa vida diria consideramos fatos tais com
o
a hora do dia, a data, o boletim meteorolgico, o nmero do telefone de um amigo com
o
pedaos de informao que so relevantes para ns. De fato, toda a nossa poca tem
sido, muitas vezes, chamada de a "era da informao". Portanto, como podem Maturana
e Varela alegar que no existe informao no processo da cognio?
Para entender essa afirmao aparentemente enigmtica, devemos nos lembrar de
que, para os seres humanos, a cognio envolve a linguagem, o pensamento abstrato e
conceitos simblicos que no esto disponveis para outras espcies. A capacidade de
abstrair uma caracterstica fundamental da conscincia humana, como veremos, e,
devido a essa capacidade, podemos, e realmente o fazemos, usar representaes
mentais, smbolos e informaes. No entanto, estas no so caractersticas do processo
geral de cognio que comum a todos os sistemas vivos. Embora os seres humanos
usem freqentemente representaes mentais e informaes, nosso processo cognitivo
no se baseia nelas.
Para adquirir uma perspectiva adequada a respeito dessas idias, muito
instrutivo olhar mais de perto para o que se entende por "informao". A viso
convencional a de que a informao, de alguma maneira, est "situada l fora", pronta
para ser colhida pelo crebro. No entanto, esse pedao de informao uma quantidade,
um nome ou uma breve afirmao que ns abstramos de toda uma rede de relaes, de
um contexto no qual ela est encaixada e que lhe d significado. Sempre que tal "fat
o"
estiver encaixado num contexto estvel que encontramos com grande regularidade,

podemos abstra-lo desse contexto, associ-lo com o significado inerente no contexto


e

cham-lo de "informao". Estamos to acostumados com essas abstraes que


tendemos a acreditar que o significado reside no pedao de informao, e no no
contexto do qual ele foi abstrado.
Por exemplo, no h nada de "informativo" na cor vermelha, exceto o fato de que,
por exemplo, quando encaixada numa rede cultural de convenes e na rede tecnolgica
do trfego da cidade, ela est associada com o ato de parar num cruzamento. Se pesso
as
vindas de uma cultura muito diferente chegam a uma de nossas cidades e vem uma lu
z
vermelha de trfego, isso pode no significar nada para elas. No haveria informao
alguma transmitida. De maneira semelhante, a hora do dia e a data so abstradas de
um
complexo contexto de conceitos e de idias, inclusive de um modelo do Sistema Sola
r,
de observaes astronmicas e de convenes culturais.
As mesmas consideraes se aplicam s informaes genticas codificadas no
ADN. Como explica Varela, a noo de um cdigo gentico foi abstrada de uma rede
metablica subjacente na qual o significado do cdigo est incorporado:
Durante muitos anos, os bilogos consideraram as seqncias de protenas como sendo
instrues codificadas no ADN. No entanto, claro que tripletos de ADN so capazes de
especificar previsivelmente um aminocido numa protena se e somente se eles estiver
em
incorporados no metabolismo da clula, isto , nas milhares de regulaes enzimticas
numa rede qumica complexa. apenas devido s regularidades que emergem dessa rede
como um todo que podemos destacar esse background metablico e, dessa maneira, tra
tar
os tripletos como cdigos para aminocidos.23

Maturana e Bateson
A rejeio, por parte de Maturana, da idia de que a cognio envolve uma
representao mental de um mundo independente a diferena-chave entre sua
concepo do processo do conhecimento e a de Gregory Bateson. Maturana e Bateson,
por volta da mesma poca, toparam independentemente com a idia revolucionria de
identificar o processo de conhecer com o processo da vida.24 Mas a abordaram de
maneiras muito diferentes
Bateson a partir de uma intuio profunda da natureza da
mente e da vida, aguada por cuidadosas observaes sobre o mundo vivo; Maturana a
partir de suas tentativas, baseadas em suas pesquisas em neurocincia, para defini
r um
padro de organizao que seja caracterstico de todos os sistemas vivos.
Bateson, trabalhando sozinho, aprimorou, ao longo dos anos, seus "critrios de
processo mental", mas nunca os desenvolveu numa teoria dos sistemas vivos. Matur
ana,
ao contrrio, colaborou com outros cientistas para desenvolver uma teoria da
"organizao da vida" que fornece o arcabouo terico para se entender o processo da
cognio como o processo da vida. Como se expressa o cientista social Paul Dell, em
seu extenso artigo "Understanding Bateson and Maturana", Bateson se concentrou
exclusivamente na epistemologia (a natureza do conhecimento) em detrimento de li
dar
com a ontologia (a natureza da existncia):
A ontologia constitui "a estrada no trafegada" no pensamento de Bateson. ... A
epistemologia de Bateson no tem ontologia sobre a qual se alicerar. ... meu

argumento que o trabalho de Maturana contm a ontologia que Bateson nunca


desenvolveu.25

Um exame dos critrios de processo mental de Bateson mostra que eles abrangem
tanto o aspecto estrutura como o aspecto padro dos sistemas vivos, o que pode ser
a
razo pela qual muitos dos alunos de Bateson acharam que eles eram um tanto confus
os.
Uma leitura atenta dos critrios tambm revela a crena subjacente no fato de que a
cognio envolve representaes mentais das caractersticas objetivas do mundo dentro
do sistema cognitivo.26
Bateson e Maturana, independentemente um do outro, criaram uma concepo
revolucionria de mente, uma concepo que est arraigada na ciberntica, tradio que
Bateson ajudou a desenvolver na dcada de 40. Talvez fosse devido ao seu
envolvimento ntimo com idias cibernticas durante o tempo de sua gnese que
Bateson nunca transcendeu o modelo do computador para a cognio. Maturana, ao
contrrio, deixou esse modelo para trs e desenvolveu uma teoria que v a cognio
como o ato de "criar um mundo" e a conscincia como estando estreitamente associad
a
com a linguagem e com a abstrao.

Computadores Revisitados
Nas pginas anteriores, enfatizei repetidas vezes as diferenas entre a teoria de
Santiago e o modelo computacional de cognio desenvolvido em ciberntica. Poderia
agora ser til olhar novamente para os computadores luz do nosso novo entendimento
da cognio, a fim de dissipar uma parte das confuses que cercam a "inteligncia do
computador".
Um computador processa informaes, e isso significa
com base em certas regras. Os smbolos so elementos
computador vindos de fora, e durante o processamento
mudanas na estrutura da mquina. A estrutura fsica
pelo seu planejamento e por sua construo.

que ele manipula smbolos


distintos introduzidos no
de informaes no ocorrem
do computador fixa, determinada

O sistema nervoso de um organismo vivo funciona de maneira muito diferente.


Como temos visto, ele reage a seu meio ambiente modulando continuamente sua
estrutura, de modo que em qualquer momento sua estrutura fsica um registro de
mudanas estruturais anteriores. O sistema nervoso no processa informaes
provenientes do mundo exterior mas, pelo contrrio, cria um mundo no processo da
cognio.
A cognio humana envolve linguagem e pensamento abstrato, e, portanto,
smbolos e representaes mentais, mas o pensamento abstrato apenas uma pequena
parcela da cognio humana, e geralmente no a base para as nossas decises e as
nossas aes. As decises humanas nunca so completamente racionais, estando sempre
coloridas por emoes, e o pensamento humano est sempre encaixado nas sensaes e
nos processos corporais que contribuem para o pleno espectro da cognio.
Como os cientistas especializados em computadores Terry Winograd e Fernando
Flores assinalam em seu livro Understanding Computers and Cognition, o pensament
o
racional filtra a maior parte desse espectro cognitivo e, ao faz-lo, cria uma "ce
gueira de
abstrao". Como antolhos, os termos que adotamos para nos expressar limitam o
mbito da nossa viso. Num programa de computador, explicam Winograd e Flores,

diversos objetivos e tarefas so formulados sob a forma de uma coleo limitada de


objetos, de propriedades e de operaes, coleo essa que incorpora a cegueira que
surge com as abstraes envolvidas na criao do programa. No entanto:
H restritos domnios de tarefas nos quais essa cegueira no impede um comportamento
que se mostra inteligente. Por exemplo, muitos jogos so acessveis a uma aplicao de .
..
tcnicas [capazes de] produzir um programa que derrota os oponentes humanos. ... So
reas nas quais a identificao das caractersticas relevantes direta e a natureza das
solues clara.27
Uma boa dose de confuso causada pelo fato de os cientistas do computador
usarem palavras tais como "inteligncia", "memria" e "linguagem" para descrever
computadores, implicando com isso que essas expresses se referem aos fenmenos
humanos que conhecemos bem a partir da experincia. Trata-se de um grave equvoco.
Por exemplo, a essncia mesma da inteligncia consiste em agir de maneira adequada
quando um problema no claramente definido e as solues no so evidentes. Nessas
situaes, o comportamento humano inteligente baseia-se no senso comum, acumulado
pelas experincias vividas. No entanto, o senso comum no est disponvel aos
computadores devido cegueira destes abstrao e s limitaes intrnsecas das
operaes formais, e, portanto, impossvel programar computadores para serern
inteligentes.28
Desde os primeiros dias da inteligncia artificial, um dos maiores desafios tem
sido o de programar um computador para entender a linguagem humana. Porm, depois
de vrias dcadas de trabalhos frustrantes sobre esse problema, pesquisadores em
inteligncia artificial esto comeando a entender que seus esforos esto fadados a
continuar inteis, que os computadores no podem entender a linguagem humana num
sentido significativo.29 A razo disso que a linguagem humana est embutida numa
teia de convenes sociais e culturais, a qual fornece um contexto de significados no
expresso em palavras. Ns entendemos esse contexto porque senso comum para ns,
mas um computador no pode ser programado com senso comum e, portanto, no
entende a linguagem.
Esse ponto pode ser ilustrado com muitos exemplos simples, tais como este texto
utilizado por Terry Winograd: "Tommy tinha acabado de receber um novo conjunto d
e
blocos de montar. Ele estava abrindo a caixa quando viu Jimmy chegando." Como
Winograd explica, um computador no teria uma pista a respeito do que existe dentr
o da
caixa, mas supomos imediatamente que ela contm os novos blocos de Tommy. E
supomos isso porque sabemos que os presentes freqentemente vm em caixas e que
abrir a caixa a coisa adequada a fazer. E o mais importante: ns supomos que as du
as
sentenas no texto esto ligadas, ao passo que o computador no v razo para vincular
a caixa com os blocos de armar. Em outras palavras, nossa interpretao desse simple
s
texto baseia-se em vrias suposies de senso comum e em vrias expectativas que no
esto disponveis ao computador.30
O fato de que um computador no pode entender a linguagem no significa que
ele no pode ser programado para reconhecer e para manipular estruturas lingsticas
simples. De fato, muitos progressos tm sido feitos nessa rea em anos recentes. Os
computadores hoje podem reconhecer algumas centenas de palavras e de frases, e e
sse
vocabulrio bsico continua se expandindo. Desse modo, as mquinas so utilizadas,
cada vez mais, para interagir com as pessoas por meio das estruturas da linguage

humana, a fim de executar tarefas limitadas, Por exemplo, posso discar para o me
u
banco pedindo informaes sobre a minha conta bancria, e um computador, incitado
por uma seqncia de cdigos, dar o meu saldo, o nmero e as quantias dos cheques e
dos depsitos recentes, e assim por diante. Essa interao, que envolve uma combinao
de palavras faladas simples e de nmeros perfurados, muito conveniente e muito til,
sem que isso implique, de qualquer maneira, que o computador do banco entenda a
linguagem humana.
Infelizmente, h uma notvel dissonncia entre avaliaes crticas srias da
inteligncia artificial e as projees otimistas da indstria do computador, que so
fortemente motivadas por interesses comerciais. A onda mais recente de
pronunciamentos entusisticos provm do projeto de quinta gerao lanado no Japo.
No entanto, uma anlise dos seus grandiosos objetivos sugere que eles so to irrealis
tas
quanto projees anteriores semelhantes, mesmo que o programa venha provavelmente
a produzir numerosos subprodutos teis.31
A pea principal do projeto de quinta gerao e de outros projetos de pesquisa
semelhantes o desenvolvimento dos assim chamados sistemas expert, que sero
planejados para rivalizar com o desempenho de especialistas humanos em certas ta
refas.
Este , mais uma vez, um uso infeliz da terminologia, como assinalam Winograd e
Flores:
Chamar um programa de "expert" to enganador quanto cham-lo de "inteligente" ou
dizer que ele "entende". Essa imagem falsa pode ser til para aqueles que esto tent
ando
obter fundos para pesquisa ou vender esses programas, mas pode levar a expectati
vas
inadequadas por parte daqueles que tentam utiliz-los.32
Em meados da dcada de 80, o filsofo Hubert Dreyfus e o cientista do
computador Stuart Dreyfus empreenderam um estudo exaustivo da percia humana,
contrastando-a com os sistemas expert de computadores. Eles descobriram que
... temos de abandonar a viso tradicional segundo a qual um iniciante comea com ca
sos
especficos e, medida que se torna mais habilidoso, abstrai e interioriza um nmero
cada
vez maior de regras sofisticadas. ... A aquisio de habilidades move-se no sentido
exatamente oposto
de regras abstratas para casos particulares. Parece que um
principiante faz inferncias usando regras e fatos, assim como um computador
heuristicamente programado, mas com talento e com uma grande dose de experincias
envolvidas, o principiante evolui tornando-se um especialista que, intuitivament
e, v o
que fazer sem precisar aplicar regras.33
Essa observao explica por que os sistemas expert nunca tm um desempenho
to bom quanto o de especialistas humanos experientes, que no operam aplicando uma
seqncia de regras, mas atuam com base em sua apreenso intuitiva de toda uma
constelao de fatos. Dreyfus e Dreyfus tambm notaram que, na prtica, sistemas
expert so planejados perguntando-se a especialistas humanos a respeito das regras
relevantes. Quando isso feito, os especialistas tendem a mencionar as regras de
que se
lembram desde o tempo em que eram principiantes, mas que deixaram de usar quando

se tornaram especialistas. Se essas regras so programadas num computador, o siste


ma
expert resultante desempenhar suas tarefas melhor que um principiante humano usan
do
as mesmas regras, mas nunca poder rivalizar com um verdadeiro especialista.

Imunologia Cognitiva
Algumas das mais importantes aplicaes prticas da teoria de Santiago sero
aquelas que, provavelmente, emergiro de seu impacto na neurocincia e na imunologia
.
Como foi previamente mencionado anteriormente, a nova viso da cognio esclarece,
em grande medida, o velho enigma a respeito da relao entre mente e crebro. A mente
no uma coisa, mas um processo
o processo da cognio, que identificado com o
processo da vida. O crebro uma estrutura especfica por cujo intermdio esse
processo opera. Desse modo, a relao entre mente e crebro uma relao entre
processo e estrutura.
O crebro no , de maneira alguma, a nica estrutura envolvida no processo da
cognio. No organismo humano, assim como nos organismos de todos os vertebrados,
o sistema imunolgico est sendo cada vez mais reconhecido como uma rede to
complexa e to interconexa quanto o sistema nervoso, e cumpre funes coordenadoras
igualmente importantes. A imunologia clssica concebe o sistema imunolgico como o
sistema de defesa do corpo, dirigido para fora e, com freqncia, descrito por metfor
as
militares
exrcitos de glbulos brancos do sangue, generais, soldados, e assim por
diante. Recentes descobertas feitas por Francisco Varela e por seus colaboradore
s na
Universidade de Paris tm desafiado seriamente essa concepo.34 De fato, alguns
pesquisadores acreditam hoje que a viso clssica, com suas metforas militares, tem
sido um dos principais obstculos nossa compreenso de doenas auto-imunolgicas
tais como a AIDS.
Em vez de se concentrar e de se interligar por meio de estruturas anatmicas tais
como o sistema nervoso, o sistema imunolgico est disperso no fluido linftico,
permeando cada um dos tecidos isolados. Seus componentes uma classe de clulas
denominadas linfcitos, conhecidas popularmente como clulas brancas do sangue
se
movimentam muito depressa e se ligam quimicamente uns aos outros. Os linfcitos
constituem um grupo de clulas extremamente diversificadas. Cada tipo distinguido
por marcadores moleculares especficos denominados "anticorpos", que se salientam
de
suas superfcies. O corpo humano contm bilhes de diferentes tipos de glbulos
brancos, com uma enorme capacidade para se ligar quimicamente a qualquer perfil
molecular de seus meios ambientes.
De acordo com a imunologia tradicional, os linfcitos identificam um agente
intruso, os anticorpos se prendem a ele e, ao faz-lo, o neutralizam. Esta seqncia
implica o fato de que os glbulos brancos reconhecem perfis moleculares estranhos.
Um
exame mais pormenorizado mostra que ela tambm implica alguma forma de
aprendizagem e de memria. No entanto, na imunologia clssica, esses termos so
utilizados de maneira puramente metafrica, sem levar em considerao quaisquer
processos cognitivos efetivos.
Recentes pesquisas tm mostrado que, em condies normais, os anticorpos que
circulam pelo corpo se ligam a muitos (se no a todos) tipos de clulas, inclusive a
si
mesmos. Todo o sistema se parece muito mais com uma rede, mais com pessoas falan
do
umas com as outras, do que com soldados l fora procurando um inimigo. Pouco a
pouco, os imunologistas tm sido forados a mudar sua percepo de um sistema
imunolgico para uma rede imunolgica.
Essa mudana de percepo apresenta um grande problema para a viso clssica.

Se o sistema imunolgico uma rede cujos componentes se ligam uns aos outros, e se
entendemos que os anticorpos eliminam qualquer coisa a que se liguem, deveramos
todos estar nos destruindo. Obviamente, no o estamos. O sistema imunolgico parece
capaz de distinguir entre as clulas de seu prprio corpo e agentes estranhos, entre
eu e
no-eu. Mas, uma vez que, na viso clssica, o fato de um anticorpo reconhecer um
agente estranho significa lig-lo quimicamente e, por isso, neutraliz-lo, continua
um
mistrio o fato de como o sistema imunolgico pode reconhecer suas prprias clulas
sem neutraliz-las (isto , sem destru-las funcionalmente).
Alm disso, do ponto de vista tradicional, um sistema imunolgico s se
desenvolver quando houver perturbaes externas s quais ele possa responder. Se no
houver ataque, nenhum anticorpo se desenvolver. Experimentos recentes tm
mostrado, no entanto, que at mesmo animais que esto completamente blindados
contra agentes causadores de doenas ainda assim desenvolvero sistemas imunolgicos
plenamente maduros. Com base no novo ponto de vista, isto natural, pois a princi
pal
funo do sistema imunolgico no responder a desafios externos, mas sim relacionarse consigo mesmo.
Varela e seus colaboradores argumentam que o sistema imunolgico precisa ser
entendido como uma rede cognitiva autnoma, responsvel pela "identidade molecular"
do corpo. Interagindo uns com os outros e com outras clulas do corpo, os linfcitos
regulam continuamente o nmero de clulas e seus perfis moleculares. Em vez de
simplesmente reagir contra agentes estranhos, o sistema imunolgico desempenha a
importante funo de regular o repertrio celular e molecular do organismo. Como
explicam Francisco Varela e o imunologista Antnio Coutinho, "a dana mtua entre
sistema imunolgico e corpo ... permite que o corpo tenha uma identidade mutvel e
plstica ao longo de toda a sua vida e seus mltiplos encontros".36
A partir da perspectiva da teoria de Santiago, a atividade cognitiva do sistema
imunolgico resulta de seu acoplamento estrutural com seu meio ambiente. Quando
molculas estranhas entram no corpo, elas perturbam a rede imunolgica,
desencadeando mudanas estruturais. A resposta resultante no a destruio
automtica das molculas estranhas, mas a regulao de seus nveis dentro do contexto
das outras atividades reguladoras do sistema. A resposta variar e depender de todo
o
contexto da rede.
Quando os imunologistas injetam grandes quantidades de um agente estranho no
corpo, como o fazem em experimentos-padro com animais, o sistema imunolgico
reage com a resposta defensiva macia descrita na teoria clssica. No entanto, como
assinalam Varela e Coutinho, essa uma situao de laboratrio altamente artificiosa.
Em seu habitat, o animal no recebe grandes quantidades de substncias nocivas. As
pequenas quantidades que entram em seu corpo so incorporadas de maneira natural n
o
andamento das atividades reguladoras de sua rede imunolgica.
Com esse entendimento do sistema imunolgico como uma rede cognitiva, autoorganizadora e auto-reguladora, o enigma da distino eu/no-eu facilmente resolvido.
O sistema imunolgico no distingue, e no precisa distinguir, entre clulas do corpo e
agentes estranhos, pois ambos esto sujeitos aos mesmos processos reguladores. No
entanto, quando os agentes estranhos invasores so to generalizados que no podem ser
incorporados rede reguladora, como por exemplo no caso de infeces, eles
desencadearo no sistema imunolgico mecanismos especficos que eqivalem a uma

resposta defensiva.
Pesquisas tm mostrado que essa resposta imunolgica bem conhecida envolve
mecanismos quase automticos que so, em grande medida, independentes das
atividades cognitivas da rede.37 Tradicionalmente, a imunologia tem-se preocupad
o
quase que exclusivamente com essa atividade imunolgica "reflexiva". Limitar-nos a
esses estudos corresponderia a limitar as pesquisas sobre o crebro ao estudo dos
reflexos. A atividade imunolgica defensiva muito importante, mas na nova viso
um efeito secundrio da atividade cognitiva do sistema imunolgico, a qual muito
mais fundamental, mantendo a identidade molecular do corpo.
O campo da imunologia cognitiva ainda est em sua infncia, e as propriedades
auto-organizadoras das redes imunolgicas no so, em absoluto, bem entendidas. No
entanto, alguns dos cientistas em atividade nesse campo de pesquisas em crescime
nto j
comearam a especular a respeito de instigantes aplicaes clnicas para o tratamento de
doenas auto-imunolgicas.38 provvel que futuras estratgias teraputicas venham a
se basear no entendimento de que doenas auto-imunolgicas refletem uma falha na
operao cognitiva da rede imunolgica e podem envolver vrias tcnicas novas
planejadas para reforar a rede intensificando sua conexidade.
No entanto, essas tcnicas requerem um entendimento muito mais profundo da
rica dinmica das redes imunolgicas antes de poderem ser aplicadas de maneira
efetiva. A longo prazo, as descobertas da imunologia cognitiva prometem ser
tremendamente importantes para todo o campo da sade e da cura. Na opinio de
Varela, uma concepo psicossomtica ("mente-corpo") sofisticada da sade no ser
desenvolvida at que entendamos o sistema nervoso e o sistema imunolgico como dois
sistemas cognitivos em interao, dois "crebros" em conversas contnuas.39

Uma Rede Psicossomtica


Um elo crucial nesse quadro foi proporcionado, em meados da dcada de 80, pela
neu-rocientista Candace Pert e seus colaboradores no National Institute of Menta
l
Health, em Maryland. Esses pesquisadores identificaram um grupo de molculas,
denominadas peptdios, como os mensageiros moleculares que facilitam o dilogo entre
o sistema nervoso e o sistema imunolgico. De fato, Pert e seus colaboradores
descobriram que esses mensageiros interligam trs sistemas distintos
o sistema
nervoso, o sistema imunolgico e o sistema endcrino numa nica rede.
Na viso tradicional, esses trs sistemas so separados e executam diferentes
funes. O sistema nervoso, que consiste no crebro e numa rede de clulas nervosas
por todo o corpo, a sede da memria, do pensamento e da emoo. O sistema
endcrino, que consiste nas glndulas e nos hormnios, o principal sistema regulador
do corpo, controlando e integrando vrias funes somticas. O sistema imunolgico,
que consiste no bao, na medula ssea, nos nodos linfticos e nas clulas imunolgicas
que circulam pelo corpo, o sistema de defesa do corpo, responsvel pela integridad
e
dos tecidos e controlando a cura das feridas e os mecanismos de restaurao dos teci
dos.
De acordo com essa separao, os trs sistemas so estudados em trs disciplinas
separadas
neurocincia, endocrinologia e imunologia. No entanto, a recente pesquis

sobre peptdios tem mostrado, de maneira dramtica, que essas separaes conceituais
so artefatos meramente histricos que no podem mais ser mantidos. De acordo com
Candace Pert, os trs sistemas devem ser vistos como formando uma nica rede
psicossomtica.40
Os peptdios, uma famlia de sessenta a setenta macromolculas, foram
originalmente estudados em outros contextos e receberam outros nomes
hormnios,
neurotransmissores, endorfinas, fatores de crescimento, e assim por diante. Demo
rou
muitos anos para se reconhecer que eles constituem uma nica famlia de mensageiros
moleculares. Esses mensageiros consistem numa curta cadeia de aminocidos, que se
prendem a receptores especficos, os quais existem em abundncia na superfcie de
todas as clulas do corpo. Interligando clulas imunolgicas, glndulas e clulas do
crebro, os peptdios formam uma rede psicossomtica que se estende por todo o
organismo. Eles constituem a manifestao bioqumica das emoes, desempenham um
papel de importncia crucial nas atividades coordenadoras do sistema imunolgico e
interligam e integram atividades mentais, emocionais e biolgicas.
Uma dramtica mudana de percepo comeou no incio da dcada de 80, com a
descoberta controvertida de que certos hormnios, que se supunha serem produzidos
por
glndulas, so peptdios e tambm so produzidos e armazenados no crebro. Por outro
lado, cientistas descobriram que um tipo de neurotransmissores denominados
endorfinas, que se pensava serem produzidas somente no crebro, so igualmente
produzidas em clulas imunolgicas. medida que um nmero cada vez maior de
receptores de peptdios eram identificados, foi-se verificando que praticamente qu
alquer
peptdio conhecido produzido no crebro e em vrias partes do corpo. Desse modo,
Candace Pert declara: "No posso mais fazer uma distino ntida entre crebro e
corpo."41
No sistema nervoso, os peptdios so produzidos nas clulas nervosas, descendo
em seguida pelos axnios (os longos ramos de clulas nervosas) para serem
armazenados em pequenas bolas no fundo, onde esperam pelos sinais corretos para
liber-los. Esses peptdios desempenham um papel vital nas comunicaes por todo o
sistema nervoso. Tradicionalmente, pensava-se que a transferncia de todos os impu
lsos
nervosos ocorresse atravs das lacunas, denominadas "sinapses", entre clulas nervos
as
adjacentes. Mas esse mecanismo mostrou-se de importncia limitada, sendo utilizado
principalmente para a contrao muscular. Em sua maior parte, os sinais vindos do
crebro so transmitidos atravs dos peptdios emitidos por clulas nervosas. Ao se
prenderem a receptores afastados das clulas nervosas onde se originaram, esses
peptdios atuam no apenas por toda a parte em todo o sistema nervoso, mas tambm
em outras partes do corpo.
No sistema imunolgico, as clulas brancas do sangue no s tm receptores para
todos os peptdios como tambm fabricam peptdios. Os peptdios controlam os padres
de migrao de clulas imunolgicas e todas as suas funes vitais. provvel que essa
descoberta, assim como aquelas em imunologia cognitiva, gerem instigantes aplicaes
teraputicas. De fato, Pert e sua equipe descobriram recentemente um novo tratamen
to
para a AIDS, denominado Peptdio T, que criou grandes expectativas.42 Os cientista
s
tm por hiptese que a AIDS est arraigada numa ruptura da comunicao entre
peptdios. Eles descobriram que o HIV entra nas clulas por meio de receptores de
peptdios particulares, interferindo nas funes de toda a rede, e planejaram um peptdi

o
protetor que se prende a esses receptores e, desse modo, bloqueia a ao do HIV. (Os

peptdios ocorrem naturalmente no corpo, mas tambm podem ser planejados e


sintetizados.) O Peptdio T imita a ao de um peptdio que ocorre naturalmente e ,
portanto, completamente no-txico, ao contrrio de todos os outros medicamentos
contra a AIDS. Atualmente, essa droga est passando por uma srie de testes clnicos.
Se for comprovado que eficiente, poder exercer um impacto revolucionrio no
tratamento da AIDS.
Outro aspecto fascinante da recm-reconhecida rede psicossomtica a
descoberta de que os peptdios so a manifestao bioqumica das emoes. A maior
parte dos peptdios, talvez todos eles, altera o comportamento e os estados de hum
or, e
atualmente os cientistas tm por hiptese que cada peptdio pode evocar um "tom"
emocional nico. Todo o grupo de sessenta a setenta peptdios pode constituir uma
linguagem bioqumica universal das emoes.
Tradicionalmente, os neurocientistas tm associado emoes com reas
especficas no crebro, principalmente com o sistema lmbico. Isso, de fato, est corret
o.
O sistema lmbico evidencia-se extremamente rico em peptdios. No entanto, esta no
a nica parte do corpo onde se concentram os receptores de peptdios. Por exemplo,
todo o intestino est revestido com receptores de peptdios. por isso que temos
"sensaes na barriga". Ns, literalmente falando, sentimos nossas emoes na barriga.
Se verdade que cada peptdio mediador de um determinado estado emocional,
isso significaria que todas as percepes sensoriais, todos os pensamentos e, na ver
dade,
todas as funes corporais esto coloridas emocionalmente, pois todas elas envolvem
peptdios. Na verdade, os cientistas tm observado que os pontos nodais do sistema
nervoso central, que ligam os rgos sensoriais com o crebro, so ricos em receptores
de peptdios que filtram e do prioridade a certas percepes sensoriais. Em outras
palavras, todas as nossas percepes e os nossos pensamentos so coloridos por
emoes. Isso, naturalmente, tambm a nossa experincia comum.
A descoberta dessa rede psicossomtica implica o fato de que o sistema nervoso
no est estruturado de maneira hierrquica, como se acreditava antes. Como se
expressa Candace Pert: "Clulas brancas do sangue so pedacinhos do crebro flutuando
pelo corpo."43 Em ltima anlise, decorre disso que a cognio um fenmeno que se
expande por todo o organismo, operando por intermdio de uma intrincada rede qumica
de peptdios que integra nossas atividades mentais, emocionais e biolgicas.

12

Saber que Sabemos

Identificar a cognio com o pleno processo da vida


incluindo percepes,
emoes e comportamento e entend-la como um processo que no envolve uma
transferncia de informaes nem representaes mentais de urn mundo exterior algo
que requer uma expanso radical de nossos arcabouos cientficos e filosficos. Urna
das razes pelas quais essa concepo de mente e de cognio to difcil de ser aceita
est no fato de que ela se ope nossa intuio e nossa experincia do dia-a-dia.
Enquanto seres humanos, usamos com freqncia o conceito de informao e fazemos
constantemente representaes mentais das pessoas e dos objetos no nosso meio
ambiente.
Estas, no entanto, so caractersticas especficas da cognio humana, que
resultam da nossa capacidade para abstrair, o que uma das caractersticas-chave da
conscincia humana. Para uma compreenso plena do processo geral de cognio nos
sistemas vivos , pois, importante entender como a conscincia humana, com seu
pensamento abstrato e suas concepes simblicas, surge do processo cognitivo comum
a todos os organismos vivos.
Nas pginas seguintes, usarei o termo "conscincia" para descrever o nvel da
mente, ou cognio, que caracterizado pela autopercepo. A percepo do meio
ambiente, de acordo com a teoria de Santiago, uma propriedade da cognio em todos
os nveis da vida. A autopercepo, at onde sabemos, manifesta-se apenas em animais
superiores, e s se desdobra de maneira plena na mente humana. Enquanto seres
humanos, no estamos apenas cientes de nosso meio ambiente; tambm estamos cientes
de ns mesmos e do nosso mundo interior. Em outras palavras, estamos cientes de qu
e
estamos cientes. No somente sabemos; tambm sabemos que sabemos. a essa
faculdade especial de autopercepo que me refiro quando utilizo o termo
"conscincia".

Linguagem e Comunicao
Na teoria de Santiago, a autopercepo concebida como estreitamente enlaada
linguagem, e o entendimento da linguagem abordado por meio de uma cuidadosa
anlise da comunicao. Essa maneira de abordar o entendimento da conscincia teve
como pioneiro Humberto Maturana.1
A comunicao, de acordo com Maturana, no uma transmisso de informaes
mas, em vez disso, uma coordenao de comportamento entre os organismos vivos

por meio de um acoplamento estrutural mtuo. Essa coordenao mtua de


comportamento a caracterstica-chave da comunicao para todos os organismos
vivos, com ou sem sistemas nervosos, e se torna mais e mais sutil e elaborada em
sistemas nervosos de complexidade crescente.
O canto dos pssaros est entre os mais belos tipos de comunicao no-humana,
que Maturana ilustra com o espantoso exemplo de um determinado canto de
acasalamento usado pelos papagaios africanos. Esses pssaros vivem freqentemente
em florestas densas, onde difcil qualquer possibilidade de contacto visual. Nesse
meio
ambiente, casais de papagaios formam e coordenam seu ritual de acasalamento
produzindo um canto comum. Para o ouvinte casual, parece que cada pssaro est
cantando um melodia inteira, mas um exame mais pormenorizado mostra que essa
melodia , na verdade, um dueto, no qual os dois pssaros, alternadamente, se
expandem sobre as frases um do outro.
A melodia toda nica para cada casal, e no transferida para a sua prole. Em
cada gerao, novos casais produziro suas prprias melodias caractersticas em seus
rituais de acasalamento. Nas palavras de Maturana:
Neste caso (diferentemente de muitos outros pssaros), a coordenao vocal de
comportamento no casal cantor um fenmeno ontognico [isto , do desenvolvimento].
... A melodia particular de cada casal nessa espcie de pssaro nica na sua histria de
acasalamento.2
Este um claro e belo exemplo da observao de Maturana segundo a qual a
comunicao essencialmente uma coordenao de comportamento. Em outros casos,
podemos ser mais tentados a descrever a comunicao em termos semnticos
isto ,
em termos de um intercmbio de informaes que transmite algum significado. No
entanto, de acordo com Maturana, essas descries semnticas so projees feitas pelo
observador humano. Na realidade, a coordenao de comportamento determinada no
pelo significado mas pela dinmica do acoplamento estrutural.
O comportamento animal pode ser inato ("instintivo") ou aprendido, e,
conseqentemente, podemos distinguir entre comunicao instintiva e aprendida.
Maturana chama o comportamento comunicativo aprendido de "lingstico". Embora
ainda no seja linguagem, ele partilha com a linguagem o aspecto caracterstico de q
ue a
mesma coordenao de comportamento pode ser obtida por meio de diferentes tipos de
interaes. Assim como acontece com as linguagens na comunicao humana,
diferentes tipos de acopla-mentos estruturais, aprendidos ao longo de diferentes
caminhos de desenvolvimento, podem resultar na mesma coordenao de
comportamento. De fato, na viso de Maturana, esse comportamento lingstico a base
para a linguagem.
A comunicao lingstica requer um sistema nervoso de considervel
complexidade, pois envolve uma boa poro de aprendizagem complexa. Por exemplo,
quando abelhas de mel indicam para suas companheiras a localizao de flores
especficas, danando segundo intrincados padres, essas danas em parte so baseadas
num comportamento instintivo e em parte so aprendidas. Os aspectos lingsticos (ou
aprendidos) da dana so especficos do contexto e da histria social da colmeia.
Abelhas provenientes de outras colmeias danam, por assim dizer, em outros "dialet
os".

At mesmo formas muito intrincadas de comunicao lingstica, tais como a


chamada linguagem das abelhas, ainda no so linguagem. De acordo com Maturana, a
linguagem surge quando h comunicao a respeito de comunicao. Em outras
palavras, o processo do "linguageamento" (languaging), como Maturana o chama,
ocorre quando h uma coordenao de coordenaes de comportamento. Maturana
gosta de ilustrar esse significado da linguagem com uma comunicao hipottica entre
uma gata e o seu dono.3
Suponha que a cada manh minha gata mia e corre at a geladeira. Eu a sigo,
apanho um pouco de leite e o derramo na tigela, e a gata comea a beb-lo. Isto
comunicao
uma coordenao de comportamento por meio de interaes mtuas
recorrentes, ou de acoplamento estrutural mtuo. Agora, suponha que numa
determinada manh eu no siga a gata miando porque sei que o leite acabou. Se a gata
,
de alguma maneira, fosse capaz de me comunicar algo do tipo: "Ei, miei trs vezes!
Onde est o meu leite?", isto seria linguagem. A referncia da gata ao seu miado
anterior constituiria uma comunicao sobre uma comunicao e, desse modo, de
acordo com a definio de Maturana, se qualificaria como linguagem.
Gatos no so capazes de usar a linguagem nesse sentido, porm macacos
superiores podem ser capazes de faz-lo. Numa srie de experimentos bastante
divulgados, psiclogos norte-americanos mostraram que chimpanzs so capazes no s
de aprender muitos signos padronizados de uma linguagem de signos, mas tambm de
criar novas expresses combinando vrios signos.4 Desse modo, uma das chimpanzs,
de nome Lucy, inventou vrias combinaes de signos: "fruta-bebida" para melancia,
"comida-chorar-forte" para rabanete, e "abrir-bebida-comida" para geladeira.
Certo dia, quando Lucy ficou muito perturbada ao ver que seus "pais" humanos
estavam se aprontando para deix-la, ela se voltou para eles e sinalizou "Lucy cho
rar".
Ao fazer essa afirmao sobre o seu choro, ela evidentemente comunicou algo sobre
uma comunicao. "Parece-nos", escrevem Maturana e Varela, "que, a essa altura, Lucy
est linguageando."5
Embora alguns primatas paream ter potencial para se comunicar em linguagem
de signos, seu domnio lingstico extremamente limitado e no se aproxima, em
absoluto, da riqueza da linguagem humana, Na linguagem humana, aberto um vasto
espao no qual as palavras servem como indicaes para a coordenao lingstica de
aes e tambm so usadas para criar a noo de objetos. Por exemplo, num piquenique,
podemos usar palavras como distines lingsticas para coordenar a ao de estender
uma toalha e distribuir os alimentos sobre um toco de rvore. Alm disso, tambm
podemos nos referir a essas distines lingsticas (em outras palavras, fazer uma
distino de distines) ao usar a palavra "mesa" e, desse modo, criar um objeto.
Assim, os objetos, na viso de Maturana, so distines lingsticas de distines
lingsticas, e, uma vez que temos objetos, podemos criar conceitos abstratos
por
exemplo, a altura da nossa mesa ao fazer distines de distines de distines, e
assim por diante. Lanando mo da terminologia de Bateson, poderamos dizer que uma
hierarquia de tipos lgicos emerge com a linguagem humana.6

Linguageamento

Alm disso, nossas distines lingsticas no so isoladas, mas existem "na rede
de acoplamentos estruturais que continuamente tecemos por meio do
[linguageamento]". O significado surge como um padro de relaes entre essas
distines lingsticas, e, desse modo, existimos num "domnio semntico" criado pelo
nosso linguageamento. Finalmente, a autopercepo surge quando usamos a noo de
um objeto e os conceitos abstratos associados para descrever a ns mesmos. Desse
modo, o domnio lingstico dos seres humanos se expande mais, de modo a incluir a
reflexo e a conscincia.
A unicidade do ser humano reside na nossa capacidade para tecer continuamente a
rede lingstica na qual estamos embutidos. Ser humano existir na linguagem. Na
linguagem, coordenamos nosso comportamento, e juntos, na linguagem, criamos o
nosso mundo. "O mundo que todos vem", escrevem Maturana e Varela, "no o
mundo, mas um mundo, que ns criamos com os outros". 8 Esse mundo humano inclui
fundamentalmente o nosso mundo interior de pensamentos abstratos, de conceitos,
de
smbolos, de representaes mentais e de autopercepo. Ser humano ser dotado de
conscincia reflexiva: "Na medida em que sabemos como sabemos, criamos a ns
mesmos." 9
Numa conversa humana, nosso mundo interior de conceitos e de idias, nossas
emoes e nossos movimentos corporais tornam-se estreitamente ligados numa
complexa coreografia de coordenao comportamental. Anlises de filmes tm
mostrado que toda a conversa envolve uma dana sutil e, em grande medida,
inconsciente, na qual a seqncia detalhada de padres da fala sincronizada com
preciso no apenas com movimentos diminutos do corpo de quem fala, mas tambm
com movimentos correspondentes de quem ouve. Ambos os parceiros esto articulados
nessa seqncia de movimentos rtmicos sincronizados com preciso, e a coordenao
lingstica de seus gestos, mutuamente desencadeados, dura enquanto eles continuam
envolvidos em sua conversa.10
A teoria da conscincia de Maturana difere fundamentalmente da maior parte das
outras devido sua nfase na linguagem e na comunicao. A partir da perspectiva da
teoria de Santiago, as tentativas, atualmente em moda, para explicar a conscincia
humana em termos dos efeitos qunticos no crebro ou de outros processos
neurofisiolgicos esto todas fadadas ao malogro. A autopercepo e o desdobramento
do nosso mundo interior de conceitos e de idias no so apenas inacessveis a
explicaes em termos de fsica e de qumica; no podem nem sequer ser entendidos por
meio da biologia ou da psicologia de um organismo isolado. De acordo com Maturan
a,
s podemos entender a conscincia humana por meio da linguagem e de todo o contexto
social no qual ela est encaixada. Como sua raiz latina
con-scire ("conhecer junto
s")
poderia indicar, conscincia essencialmente um fenmeno social.
tambm instrutivo comparar a noo de criao de um mundo com a antiga
concepo indiana de maya. O significado original de maya na primitiva mitologia
indiana o "poder criativo mgico" por cujo intermdio o mundo criado no divino
jogo de Brahman.11 A multido de formas que percebemos , toda ela, criada pelo
divino ator e mago, e a fora dinmica do jogo o karma, que significa, literalmente,
"ao".
Ao longo dos sculos, a palavra maya
um dos termos mais importantes da
filosofia indiana
mudou seu significado. Se originalmente significava o poder cr
iador

de Brahman, depois passou a significar o estado psicolgico de algum que se acha so


b
o encantamento do jogo mgico. Enquanto confundirmos as formas materiais do jogo
com a realidade objetiva, sem perceber a unidade de Brahman subjacente a todas e
ssas
formas, estaremos sob o encantamento de maya.
O hindusmo nega a existncia de uma realidade objetiva. Como na teoria de
Santiago, os objetos que percebemos so criados por meio da ao. No entanto, o
processo de criar o mundo ocorre numa escala csmica e no no nvel da cognio
humana. O mundo criado na mitologia hindusta no um mundo para uma sociedade
humana em particular, mantida ligada pela linguagem e pela cultura, mas o mundo
do
mgico jogo divino que nos mantm a todos sob o seu encantamento.

Estados Primrios de Conscincia


Recentemente, Francisco Varela tem seguido outra abordagem da conscincia,
abordagem que, ele espera, poder acrescentar uma dimenso adicional teoria de
Maturana. Sua hiptese bsica a de que h uma forma de conscincia primria em
todos os vertebrados superiores, a qual ainda no auto-reflexiva, mas envolve a
experincia de um "espao mental unitrio", ou "estado mental".
Numerosos experimentos recentes com animais e seres humanos tm mostrado
que esse espao mental compe-se de muitas dimenses
em outras palavras, criado
por muitas diferentes funes cerebrais
e, no obstante, uma nica experincia
coerente. Por exemplo, quando o cheiro de um perfume evoca uma sensao agradvel
ou desagradvel, experimenta-se um nico estado mental coerente composto de
percepes sensoriais, de memrias e de emoes. A experincia no constante, como
bem sabemos, e pode ser extremamente breve. Os estados mentais so transitrios,
surgindo e desaparecendo continuamente. No entanto, no parece possvel experimentlos sem algum lapso de durao finita. Outra observao importante a de que o estado
vivencial sempre "incorporado" isto , embutido em determinado campo de
sensao. De fato, a maioria dos estados mentais parece ter uma sensao dominante
que colore toda a experincia. Recentemente, Varela publicou um artigo no qual
introduz sua hiptese bsica e prope um mecanismo neural especfico para a
constituio de estados primrios de conscincia em todos os vertebrados superiores.12
A idia-chave a de que estados vivenciais transitrios so criados por um fenmeno de
ressonncia conhecido como "travamento de fase", no qual diferentes regies do crebro
esto de tal maneira interligadas que todos os seus neurnios disparam em sincronia.
Por meio dessa sincronizao da atividade neural, so formadas "montagens de clulas"
temporrias, que podem consistir em circuitos neurais amplamente dispersos.
De acordo com a hiptese de Varela, cada experincia cognitiva baseia-se numa
montagem de clulas especfica, na qual muitas atividades neurais diferentes
associadas com a percepo sensorial, com as emoes, a memria, os movimentos
corporais, e assim por diante
so unificadas num conjunto transitrio mas coerente
de neurnios oscilantes. O fato de que circuitos neurais tendem a oscilar ritmicam
ente
bem conhecido dos neurocientistas, e pesquisas recentes tm mostrado que essas
oscilaes no esto restritas ao crtex cerebral, mas ocorrem em vrios nveis do
sistema nervoso.

Os numerosos experimentos citados por Varela em apoio de sua hiptese indicam


que estados vivenciais cognitivos so criados pela sincronizao de oscilaes rpidas
na faixa gama e beta, as quais tendem a surgir e a desaparecer rapidamente. Cada
travamento de fase est associado com um tempo caracterstico de descontrao, que
responde pela durao mnima da experincia.
A hiptese de Varela estabelece uma base neurolgica para a distino entre
cognio consciente e cognio inconsciente, que os neurocientistas tm procurado
desde que Sigmund Freud descobriu o inconsciente humano.13 De acordo com Varela,
a
experincia consciente primria, comum a todos os vertebrados superiores, no est
localizada numa parte especfica do crebro, nem pode ser identificada por estrutura
s
neurais especficas.
Ela a manifestao de um processo cognitivo particular
uma sincronizao
transitria de circuitos neurais diversificados que oscilam ritmicamente.

A Condio Humana
Os seres humanos evoluram a partir dos "macacos do sul" que caminhavam
eretos (gnero Australopithecus) por volta de dois milhes de anos atrs. A transio de
macacos para seres humanos, como aprendemos num captulo anterior, foi acionada po
r
dois desenvolvimentos distintos: o desamparo de bebs nascidos prematuramente, os
quais requeriam famlias e comunidades que lhes dessem apoio, e a liberdade das mos
para fazer e para usar ferramentas, que estimularam o crescimento do crebro e pod
em
ter contribudo para a evoluo da linguagem.14
A teoria da linguagem e da conscincia de Maturana permite-nos interligar esses
dois impulsos evolutivos. Uma vez que a linguagem resulta numa coordenao de
comportamento muito sofisticada e eficiente, a evoluo da linguagem permitiu que os
primeiros seres humanos aumentassem em grande medida suas atividades cooperativa
s
e desenvolvessem famlias, comunidades e tribos, o que lhes proporcionou enormes
vantagens evolutivas. O papel crucial da linguagem na evoluo humana no foi a
capacidade de trocar idias, mas o aumento da capacidade de cooperar.
medida que a diversidade e a riqueza das nossas relaes humanas
aumentavam, nossa humanidade nossa linguagem, nossa arte, nosso pensamento e
nossa cultura
se desenvolviam. Ao mesmo tempo, desenvolvemos a capacidade do
pensamento abstrato, a capacidade para criar um mundo interior de conceitos, de
objetos
e de imagens de ns mesmos. Gradualmente, medida que esse mundo interior se
tornava cada vez mais diversificado e complexo, comeamos a perder contato com a
natureza e a nos transformar em personalidades cada vez mais fragmentadas.
Desse modo, surgiu a tenso entre totalidade e fragmentao, entre corpo e alma,
que tem sido identificada como a essncia da condio humana por poetas, filsofos e
msticos ao longo dos sculos. A conscincia humana criou no apenas as pinturas
rupestres de Chauvet, o Bhagavad Gita, os Concertos de Brandenburgo e a teoria d
a
relatividade, mas tambm a escravido, a queima das bruxas, o Holocausto e o

bombardeamento de Hiroxima. Dentre todas as espcies, somos a nica que mata seus
semelhantes em nome da religio, do mercado livre, do patriotismo e de outras idias

abstratas.
A filosofia budista contm algumas das mais lcidas exposies sobre a condio
humana e suas razes na linguagem e na conscincia.15 O sofrimento humano existencia
l
surge, na viso budista, quando nos apegamos a formas e a categorias fixas criadas
pela
mente, em vez de aceitar a natureza impermanente e transitria de todas as coisas.
Buda
ensinou que todas as formas fixas
coisas, eventos, pessoas ou idias nada mais
so que maya. Assim como os videntes e os sbios vdicos, ele utilizou essa antiga
concepo indiana, mas a fez descer do nvel csmico que ela ocupa no hindusmo, e a
ligou com o processo da cognio humana; deu-lhe, desse modo, uma interpretao
revigorada, quase psicoteraputica.16 A partir da ignorncia (avidya), dividimos o
mundo percebido em objetos separados, que percebemos como sendo slidos e
permanentes, mas que, na verdade, so transitrios e esto em contnua mudana.
Tentando nos apegar s nossas rgidas categorias em vez de compreender a fluidez da
vida, estamos fadados a experimentar frustrao aps frustrao.
A doutrina budista da impermanncia inclui a noo de que o eu no existe
no
existe o sujeito permanente de nossas diversificadas experincias. Ela sustenta qu
e a
idia de um eu individual, separado, uma iluso, apenas uma outra forma de maya,
uma concepo intelectual destituda de realidade. O apego a essa idia de um eu
separado leva mesma dor e ao mesmo sofrimento (duhkha) que a adeso a qualquer
outra categoria fixa de pensamento.
A cincia cognitiva chegou exatamente mesma posio.17 De acordo com a
teoria de Santiago, criamos o eu assim como criamos objetos. Nosso eu, ou ego, no
tem nenhuma existncia independente, mas o resultado do nosso acoplamento
estrutural interno. Uma anlise detalhada da crena num eu independente e fixo, e a
resultante "ansiedade cartesiana", levam Francisco Varela e seus colaboradores
seguinte concluso:
Nosso impulso para nos agarrar a uma terra interior a essncia do ego-eu e a
fonte de contnua frustrao. ... Esse agarrar-se a uma terra interior , ele mesmo, um
momento num padro maior do agarrar que inclui nosso apego a uma terra exterior na
forma da idia de um mundo pr-dado e independente. Em outras palavras, nosso
agarrar-se a uma terra, seja ela interior ou exterior, a fonte profunda de frust
rao e de
ansiedade.18
esse, ento, o ponto crucial da condi humana. Somos indivduos autnomos,
modelados pela nossa prpria histria de mudanas estruturais. Somos autoconscientes,
cientes da nossa identidade individual e, no obstante, quando procuramos por um e
u
independente no mbito de nosso mundo de experincia, no conseguimos encontrar
nenhuma entidade desse tipo.
A origem de nosso dilema reside na nossa tendncia para criar as abstraes de
objetos separados, inclusive de um eu separado, e em seguida acreditar que elas
pertencem a uma realidade objetiva, que existe independentemente de ns. Para supe
rar
nossa ansiedade cartesiana, precisamos pensar sistemicamente, mudando nosso foco
conceituai de objetos para relaes. Somente ento poderemos compreender que a
identidade, a individualidade e a autonomia no implicam separatividade e

independncia. Como nos lembra Lynn Margulis: "Independncia um termo poltico, e


no cientfico."19

O poder do pensamento abstrato nos tem levado a tratar o meio ambiente natural
a teia da vida
como se ele consistisse em partes separadas, a serem exploradas
comercialmente, em benefcio prprio, por diferentes grupos. Alm disso, estendemos
essa viso fragmentada nossa sociedade humana, dividindo-a em outra tantas naes,
raas, grupos religiosos e polticos. A crena segundo a qual todos esses fragmentos
em ns mesmos, no nosso meio ambiente e na nossa sociedade so realmente
separados alienou-nos da natureza e de nossos companheiros humanos, e, dessa
maneira, nos diminuiu. Para recuperar nossa plena humanidade, temos de recuperar
nossa experincia de conexidade com toda a teia da vida. Essa reconexo, ou religao,
religio em latim, a prpria essncia do aliceramento espiritual da ecologia profunda.

Eplogo:
Alfabetizao Ecolgica

Reconectar-se com a teia da vida significa construir, nutrir e educar comunidade


s
sustentveis, nas quais podemos satisfazer nossas aspiraes e nossas necessidades sem
diminuir as chances das geraes futuras. Para realizar essa tarefa, podemos aprende
r
valiosas lies extradas do estudo de ecossistemas, que so comunidades sustentveis
de plantas, de animais e de microorganismos. Para compreender essas lies,
precisamos aprender os princpios bsicos da ecologia. Precisamos nos tornar, por as
sim
dizer, ecologicamente alfabetizados.1 Ser ecologicamente alfabetizado, ou "ecoalfabetizado", significa entender os princpios de organizao das comunidades
ecolgicas (ecossistemas) e usar esses princpios para criar comunidades humanas
sustentveis. Precisamos revitalizar nossas comunidades
inclusive nossas
comunidades educativas, comerciais e polticas de modo que os princpios da
ecologia se manifestem nelas como princpios de educao, de administrao e de
poltica.2
A teoria dos sistemas vivos discutida neste livro fornece um arcabouo conceituai
para o elo entre comunidades ecolgicas e comunidades humanas. Ambas so sistemas
vivos que exibem os mesmos princpios bsicos de organizao. Trata-se de redes que
so organizacionalmente fechadas, mas abertas aos fluxos de energia e de recursos;
suas
estruturas so determinadas por suas histrias de mudanas estruturais; so inteligentes
devido s dimenses cognitivas inerentes aos processos da vida.
Naturalmente, h muitas diferenas entre ecossistemas e comunidades humanas.
Nos ecossistemas no existe autopercepo, nem linguagem, nem conscincia e nem
cultura; portanto, neles no h justia nem democracia; mas tambm no h cobia nem
desonestidade. No podemos aprender algo sobre valores e fraquezas humanas a parti
r
de ecossistemas. Mas o que podemos aprender, e devemos aprender com eles como
viver de maneira sustentvel. Durante mais de trs bilhes de anos de evoluo, os
ecossistemas do planeta tm se organizado de maneiras sutis e complexas, a fim de
maximizar a sustentabilidade. Essa sabedoria da natureza a essncia da ecoalfabetizao.
Baseando-nos no entendimento dos ecossistemas como redes autopoiticas e
como estruturas dissipativas, podemos formular um conjunto de princpios de
organizao que podem ser identificados como os princpios bsicos da ecologia e
utiliz-los como diretrizes para construir comunidades humanas sustentveis.

O primeiro desses princpios a interdependncia. Todos os membros de uma


comunidade ecolgica esto interligados numa vasta e intrincada rede de relaes, a teia
da vida. Eles derivam suas propriedades essenciais, e, na verdade, sua prpria
existncia, de suas relaes com outras coisas. A interdependncia
a dependncia
mtua de todos os processos vitais dos organismos
a natureza de todas as relaes
ecolgicas. O comportamento de cada membro vivo do ecossistema depende do
comportamento de muitos outros. O sucesso da comunidade toda depende do sucesso
de
cada um de seus membros, enquanto que o sucesso de cada membro depende do sucess
o
da comunidade como um todo.
Entender a interdependncia ecolgica significa entender relaes. Isso determina
as mudanas de percepo que so caractersticas do pensamento sistmico das
partes para o todo, de objetos para relaes, de contedo para padro. Uma comunidade
humana sustentvel est ciente das mltiplas relaes entre seus membros. Nutrir a
comunidade significa nutrir essas relaes.
O fato de que o padro bsico da vida um padro de rede significa que as
relaes entre os membros de uma comunidade ecolgica so no-lineares, envolvendo
mltiplos laos de realimentao. Cadeias lineares de causa e efeito existem muito
raramente nos ecossistemas. Desse modo, uma perturbao no estar limitada a um
nico efeito, mas tem probabilidade de se espalhar em padres cada vez mais amplos.
Ela pode at mesmo ser amplificada por laos de realimentao interdependentes,
capazes de obscurecer a fonte original da perturbao.
A natureza cclica dos processos ecolgicos um importante princpio da
ecologia. Os laos de realimentao dos ecossistemas so as vias ao longo das quais os
nutrientes so continuamente reciclados. Sendo sistemas abertos, todos os organism
os
de um ecossistema produzem resduos, mas o que resduo para uma espcie alimento
para outra, de modo que o ecossistema como um todo permanece livre de resduos. As
comunidades de organismos tm evoludo dessa maneira ao longo de bilhes de anos,
usando e reciclando continuamente as mesmas molculas de minerais, de gua e de ar.
Aqui, a lio para as comunidades humanas bvia. Um dos principais
desacordos entre a economia e a ecologia deriva do fato de que a natureza cclica,
enquanto que nossos sistemas industriais so lineares. Nossas atividades comerciai
s
extraem recursos, transformam-nos em produtos e em resduos, e vendem os produtos
a
consumidores, que descartam ainda mais resduos depois de ter consumido os produto
s.
Os padres sustentveis de produo e de consumo precisam ser cclicos, imitando os
processos cclicos da natureza. Para conseguir esses padres cclicos, precisamos
replanejar num nvel fundamental nossas atividades comerciais e nossa economia.3
Os ecossistemas diferem dos organismos individuais pelo fato de que so, em
grande medida (mas no completamente), sistemas fechados com relao ao fluxo de
matria, embora sejam abertos com relao ao fluxo de energia. A fonte bsica desse
fluxo de energia o Sol. A energia solar, transformada em energia qumica pela
fotossntese das plantas verdes, aciona a maioria dos ciclos ecolgicos.
As implicaes para a manuteno de comunidades humanas sustentveis so,
mais uma vez, bvias. A energia solar, em suas muitas formas a luz do Sol para o
aquecimento solar e para a obteno de eletricidade fotovoltaica, o vento e a energi

a
hidrulica, a biomassa, e assim por diante

o nico tipo de energia que renovvel,

economicamente eficiente e ambiental mente benigna. Negligenciando esse fato


ecolgico, nossos lderes polticos e empresariais repetidas vezes ameaam a sade e o
bem-estar de milhes de pessoas em todo o mundo. Por exemplo, a guerra de 1991 no
Golfo Prsico, que matou centenas de milhares de pessoas, empobreceu milhes e
causou desastres ambientais sem precedentes, teve suas razes, em grande medida, n
as
maldirecionadas aes polticas sobre questes de energia efetuadas pelas
administraes Reagan e Bush.
A descrio da energia solar como economicamente eficiente presume que os
custos da produo de energia sejam computados com honestidade. No esse o caso
na maioria das economias de mercado da atualidade. O chamado mercado livre no
fornece aos consumidores informaes adequadas, pois os custos sociais e ambientais
de produo no participam dos atuais modelos econmicos.4 Esses custos so rotulados
de variveis "externas" pelos economistas do governo e das corporaes, pois no se
encaixam nos seus arcabouos tericos.
Os economistas corporativos tratam como bens gratuitos no somente o ar, a gua
e o solo, mas tambm a delicada teia das relaes sociais, que seriamente afetada pela
expanso econmica contnua. Os lucros privados esto sendo obtidos com os custos
pblicos em detrimento do meio ambiente e da qualidade geral da vida, e s expensas
das geraes futuras. O mercado, simplesmente, nos d a informao errada. H uma
falta de realimentao, e a alfabetizao ecolgica bsica nos ensina que esse sistema
no sustentvel.
Uma das maneiras mais eficientes para se mudar essa situao seria uma reforma
ecolgica dos impostos. Essa reforma seria estritamente neutra do ponto de vista d
a
renda, deslocando o fardo das taxas dos impostos de renda para os "eco-impostos"
. Isso
significa que seriam acrescentados impostos aos produtos, s formas de energia, ao
s
servios e aos materiais existentes, de maneira que os preos refletissem melhor os
custos reais.5 Para ser bem-sucedida, uma reforma ecolgica dos impostos precisari
a ser
um processo lento e a longo prazo para proporcionar s novas tecnologias e aos nov
os
padres de consumo tempo suficiente para se adaptar, e os eco-impostos precisam se
r
aplicados com previsibilidade para encorajar inovaes industriais.
Essa reforma ecolgica dos impostos, lenta e a longo prazo, empurraria
gradualmente para fora do mercado tecnologias e padres de consumo nocivas e
geradoras de desperdcio. medida que os preos da energia aumentarem, com
correspondentes redues no imposto de renda para compensar o aumento, as pessoas,
cada vez mais, trocaro carros por bicicletas, e recorrero ao transporte pblico e s
"lotaes" na sua rotina diria para os locais de trabalho. medida que os impostos
sobre os produtos petroqumicos e sobre o combustvel aumentarem, mais uma vez com
redues contrabalanceadoras nos impostos de renda, a agricultura orgnica se tornar
no s um meio de produo de alimentos mais saudvel como tambm mais barato.
Na atualidade, os eco-impostos esto sendo seriamente discutidos em vrios
pases da Europa, e provvel que, mais cedo ou mais tarde, venham a ser adotados em
todos os pases. Para manter a competitividade nesse novo sistema, administradores
e
empresrios precisaro tornar-se ecologicamente alfabetizados. Em particular, ser
essencial um conhecimento detalhado do fluxo de energia e de matria que atravessa

uma empresa, e por isso que a prtica recm-desenvolvida da "ecofiscalizao" ser de


suprema importncia.6 A um ecofiscal interessam as conseqncias ambientais dos

fluxos de materiais, de energia e de pessoas atravs de uma empresa e, portanto, o


s
custos reais da produo.
A parceria uma caracterstica essencial das comunidades sustentveis. Num
ecossistema, os intercmbios cclicos de energia e de recursos so sustentados por uma
cooperao generalizada. Na verdade, vimos que, desde a criao das primeiras clulas
nucleadas h mais de dois bilhes de anos, a vida na Terra tem prosseguido por
intermdio de arranjos cada vez mais intrincados de cooperao e de coevoluo. A
parceria
a tendncia para formar associaes, para estabelecer ligaes, para viver
dentro de outro organismo e para cooperar
um dos "certificados de qualidade" da
vida.
Nas comunidades humanas, parceria significa democracia e poder pessoal, pois
cada membro da comunidade desempenha um papel importante. Combinando o
princpio da parceria com a dinmica da mudana e do desenvolvimento, tambm
podemos utilizar o termo "coevoluo" de maneira metafrica nas comunidades
humanas. medida que uma parceria se processa, cada parceiro passa a entender
melhor as necessidades dos outros. Numa parceria verdadeira, confiante, ambos os
parceiros aprendem e mudam eles coevoluem. Aqui, mais uma vez, notamos a tenso
bsica entre o desafio da sustentabilidade ecolgica e a maneira pela qual nossas
sociedades atuais so estruturadas, a tenso entre economia e a ecologia. A economia
enfatiza a competio, a expanso e a dominao; ecologia enfatiza a cooperao, a
conservao e a parceria.
Os princpios da ecologia mencionados at agora
a interdependncia, o fluxo
cclico de recursos, a cooperao e a parceria so, todos eles, diferentes aspectos do
mesmo padro de organizao. desse modo que os ecossistemas se organizam para
maximizar a sustentabilidade. Uma vez que entendemos esse padro, podemos fazer
perguntas mais detalhadas. Por exemplo, qual a elasticidade dessas comunidades
ecolgicas? Como reagem a perturbaes externas? Essas questes nos levam a mais
dois princpios da ecologia
flexibilidade e diversidade que permitem que os
ecossistemas sobrevivam a perturbaes e se adaptem a condies mutveis.
A flexibilidade de um ecossistema uma conseqncia de seus mltiplos laos de
realimentao, que tendem a levar o sistema de volta ao equilbrio sempre que houver
um desvio com relao norma, devido a condies ambientais mutveis. Por exemplo,
se um vero inusitadamente quente resultar num aumento de crescimento de algas num
lago, algumas espcies de peixes que se alimentam dessas algas podem prosperar e s
e
proliferar mais, de modo que seu nmero aumente e eles comecem a exaurir a
populao das algas. Quando sua principal fonte de alimentos for reduzida, os peixes
comearo a desaparecer.
recuperaro e voltaro a
flutuao em torno de um
peixes/algas de volta ao

Com a queda da populao dos peixes, as algas se


se expandir. Desse modo, a perturbao original gera uma
lao de realimentao, o qual, finalmente, levar o sistema
equilbrio.

Perturbaes desse tipo acontecem durante o tempo todo, pois coisas no meio
ambiente mudam durante o tempo todo, e, desse modo, o efeito resultante a
transformao contnua. Todas as variveis que podemos observar num ecossistema
densidade populacional, disponibilidade de nutrientes, padres meteorolgicos, e ass
im
por diante sempre flutuam. dessa maneira que os ecossistemas se mantm num
estado flexvel, pronto para se adaptar a condies mutveis. A teia da vida uma rede

flexvel e sempre flutuante. Quanto mais variveis forem mantidas flutuando, mais
dinmico ser o sistema, maior ser a sua flexibilidade e maior ser sua capacidade para
se adaptar a condies mutveis.
Todas as flutuaes ecolgicas ocorrem entre limites de tolerncia. H sempre o
perigo de que todo o sistema entre em colapso quando uma flutuao ultrapassar esses
limites e o sistema no consiga mais compens-la. O mesmo verdadeiro para as
comunidades humanas. A falta de flexibilidade se manifesta como tenso. Em
particular, haver tenso quando uma ou mais variveis do sistema forem empurradas
at seus valores extremos, o que induzir uma rigidez intensificada em todo o sistem
a.
A tenso temporria um aspecto essencial da vida, mas a tenso prolongada nociva e
destrutiva para o sistema. Essas consideraes levam importante compreenso de que
administrar um sistema social
uma empresa, uma cidade ou uma economia
significa encontrar os valores ideais para as variveis do sistema. Se tentarmos
maximizar qualquer varivel isolada em vez de otimiz-la, isso levar, invariavelmente
,
destruio do sistema como um todo.
O princpio da flexibilidade tambm sugere uma estratgia correspondente para a
resoluo de conflitos. Em toda comunidade haver, invariavelmente, contradies e
conflitos, que no podem ser resolvidos em favor de um ou do outro lado. Por exemp
lo,
a comunidade precisar de estabilidade e de mudana, de ordem e de liberdade, de
tradio e de inovao. Esses conflitos inevitveis so muito mais bem-resolvidos
estabelecendo-se um equilbrio dinmico, em vez de s-lo por meio de decises rgidas.
A alfabetizao ecolgica inclui o conhecimento de que ambos os lados de um conflito
podem ser importantes, dependendo do contexto, e que as contradies no mbito de
uma comunidade so sinais de sua diversidade e de sua vitalidade e, desse modo,
contribuem para a viabilidade do sistema.
Nos ecossistemas, o papel da diversidade est estreitamente ligado com a estrutura
de rede do sistema. Um ecossistema diversificado tambm ser flexvel, pois contm
muitas espcies com funes ecolgicas sobrepostas que podem, parcialmente,
substituir umas s outras. Quando uma determinada espcie destruda por uma
perturbao sria, de modo que um elo da rede seja quebrado, uma comunidade
diversificada ser capaz de sobreviver e de se reorganizar, pois outros elos da re
de
podem, pelo menos parcialmente, preencher a funo da espcie destruda. Em outras
palavras, quanto mais complexa for a rede, quanto mais complexo for o seu padro d
e
interconexes, mais elstica ela ser.
Nos ecossistemas, a complexidade da rede uma conseqncia da sua
biodiversidade e, desse modo, uma comunidade ecolgica diversificada uma
comunidade elstica. Nas comunidades humanas, a diversidade tnica e cultural pode
desempenhar o mesmo papel. Diversidade significa muitas relaes diferentes, muitas
abordagens diferentes do mesmo problema. Uma comunidade diversificada uma
comunidade elstica, capaz de se adaptar a situaes mutveis.
No entanto, a diversidade s ser uma vantagem estratgica se houver uma
comunidade realmente vibrante, sustentada por uma teia de relaes. Se a comunidade
estiver fragmentada em grupos e em indivduos isolados, a diversidade poder,
facilmente, tornar-se uma fonte de preconceitos e de atrito. Porm, se a comunidad
e
estiver ciente da interdependncia de todos os seus membros, a diversidade enrique

cer
todas as relaes e, desse modo, enriquecer a comunidade como um todo, bem como

cada um dos seus membros. Nessa comunidade, as informaes e as idias fluem


livremente por toda a rede, e a diversidade de interpretaes e de estilos de
aprendizagem
at mesmo a diversidade de erros
enriquecer toda a comunidade.
So estes, ento, alguns dos princpios bsicos da ecologia
interdependncia,
reciclagem, parceria, flexibilidade, diversidade e, como conseqncia de todos estes
,
sustentabilidade. medida que o nosso sculo se aproxima do seu trmino, e que nos
aproximamos de um novo milnio, a sobrevivncia da humanidade depender de nossa
alfabetizao ecolgica, da nossa capacidade para entender esses princpios da ecologia
e viver em conformidade com eles.

Apndice:
Bateson Revisitado

Neste apndice, examinarei os seis critrios de Bateson de processo mental,


comparando-os com a teoria da cognio de Santiago.1

1. Uma mente um agregado de partes ou de componentes em interao.


Esse critrio est implcito na concepo de uma rede autopoitica, que uma
rede de componentes em interao.
2. A interao entre partes da mente desencadeada pela diferena.
De acordo com a teoria de Santiago, um organismo vivo cria um mundo ao fazer
distines. A cognio resulta de um padro de distines, e distines so percepes
de diferenas. Por exemplo, uma bactria, como foi mencionado no Captulo 11,
percebe diferenas na concentrao qumica e na temperatura.
Desse modo, tanto Maturana como Bateson enfatizam a diferena, mas para
Maturana as caractersticas particulares de uma diferena so parte do mundo que
criado no processo da cognio, ao passo que Bateson, como Dell assinala, trata as
diferenas como caractersticas objetivas do mundo. Isto evidente na maneira como
Bateson introduz sua noo de diferena em Mind and Nature:
Toda receita de informao , necessariamente, a receita de notcias de diferena, e toda
percepo de diferena limitada por um limiar. Diferenas muito pequenas ou que se
apresentam muito lentamente no so perceptveis. 2
Desse modo, na viso de Bateson, as diferenas so caractersticas objetivas do
mundo, mas nem todas as diferenas so perceptveis. Ele d a essas diferenas que no
so percebidas o nome de "diferenas potenciais", e chama as que o so de "diferenas
efetivas". As diferenas efetivas, explica Bateson, tornam-se itens de informao, e e
le
oferece esta definio: "A informao consiste em diferenas que fazem uma
diferena."3
Com essa definio de informao como diferenas efetivas, Bateson se aproxima
muito da noo de Maturana de que perturbaes provenientes do meio ambiente
desencadeiam mudanas estruturais nos organismos vivos. Bateson tambm enfatiza o

fato de que cada organismo percebe um tipo de diferena e que no existe informao
objetiva ou conhecimento objetivo. No entanto, ele sustenta a viso de que a
objetividade existe "l fora" no mundo fsico, mesmo que no possamos conhec-la. A
idia de diferenas como caractersticas objetivas do mundo torna-se mais explcita nos
dois ltimos critrios de processo mental de Bateson.
3. O processo mental requer energia colateral.
Com esse critrio, Bateson enfatiza a diferena entre as maneiras pela quais
sistemas vivos e no-vivos interagem com seu meio ambiente. Como Maturana, ele
distingue claramente entre a reao de um objeto material e a resposta de um organis
mo
vivo. Mas enquanto Maturana descreve a autonomia da resposta do organismo em
termos de aco-plamento estrutural e de padres no-lineares de organizao, Bateson a
caracteriza em termos de energia. "Quando chuto uma pedra", afirma ele, "forneo
energia pedra, e ela se move com essa energia. ... Quando chuto um co, ele respon
de
com a energia [que recebe] do [seu] metabolismo." 4
No entanto, Bateson estava bastante ciente de que padres no-lineares de
organizao constituem uma das principais caractersticas dos sistemas vivos, como seu
critrio seguinte o demonstra.
4. O processo mental requer cadeias circulares (ou mais complexas) de
determinao.
A caracterizao dos sistemas vivos em termos de padres no-lineares de
causalidade foi a chave que levou Maturana concepo de autopoiese, e a causalidade
no-linear tambm um ingrediente-chave na teoria das estruturas dissipativas de
Prigogine.
Desse modo, os quatro primeiros critrios de Bateson para processo mental esto,
todos eles, implcitos na teoria da cognio de Santiago. No entanto, em seus dois
ltimos critrios, a diferena crucial entre as vises de cognio de Bateson e de
Maturana torna-se evidente.
5. No processo mental, os efeitos da diferena devem ser considerados como
transforms (isto , verses codificadas) de eventos que os precederam.
Aqui, Bateson presume explicitamente a existncia de um mundo independente,
consistindo em caractersticas objetivas tais como objetos, eventos e diferenas. Co
mo
essa realidade exterior existe independentemente, ela "transformada" ou "codific
ada"
numa realidade interior. Em outras palavras, Bateson adere idia de que a cognio
envolve representaes mentais de um mundo objetivo.
O ltimo critrio de Bateson elabora ainda mais a posio "representacionista".
6. A descrio e a classificao desses processos de transformao revela uma
hierarquia de tipos lgicos imanentes nos fenmenos.
Para explicar esse critrio, Bateson usa o exemplo de dois organismos que se
comunicam um com o outro. Seguindo o modelo computacional de cognio, ele
descreve a comunicao em termos de mensagens
isto , de sinais fsicos objetivos,
tais como sons que so enviadas de um organismo para o outro, e em seguida so

codificadas (isto , transformadas em representaes mentais).


Nessas comunicaes, argumenta Bateson, as informaes trocadas consistiro
no apenas de mensagens, mas tambm de mensagens sobre a codificao, o que
constitui uma classe de informao diferente. Trata-se de mensagens a respeito de
mensagens, ou "metamensagens", que Bateson caracteriza como sendo de um diferent
e
"tipo lgico", tomando emprestado esse termo dos filsofos Bertrand Russell e Alfred
North Whitehead. Desse modo, essa proposio leva Bateson, de maneira natural, a
postular "mensagens a respeito de metamensagens", e assim por diante
em outras
palavras, uma "hierarquia de tipos lgicos". A existncia dessa hierarquia de tipos
lgicos o ltimo critrio de Bateson a respeito de processo mental.
A teoria de Santiago tambm fornece uma descrio de comunicao entre
organismos vivos. Na viso de Maturana, a comunicao no envolve nenhuma troca de
mensagens ou de informao, mas inclui "comunicao a respeito de comunicao" e,
desse modo, aquilo que Bateson denomina hierarquia de tipos lgicos. No entanto, d
e
acordo com Maturana, essa hierarquia emerge com a linguagem e com a autopercepo
humanas, e no uma caracterstica do fenmeno geral da cognio.5 Com a linguagem
humana, surge o pensamento abstrato, conceitos, smbolos, representaes mentais,
autopercepo e todas as outras qualidades da conscincia. Na viso de Maturana, os
cdigos de Bateson, os transforms e os tipos lgicos seus dois ltimos critrios, so
caractersticos, no da cognio em geral, mas da conscincia humana.
Durante os ltimos anos de sua vida, Bateson esforou-se para descobrir critrios
adicionais que se aplicariam conscincia. Embora suspeitasse de que "o fenmeno
est, de alguma maneira, relacionado com o assunto dos tipos lgicos" 6, ele no
conseguiu reconhecer seus dois ltimos critrios como critrios de conscincia, em vez
de critrios de processos mentais. Creio que esse erro pode ter impedido Bateson d
e
obter introvises ulteriores a respeito da natureza da mente humana.

Notas

Prefcio
1. Citado in Judson (1979), pp. 209, 220.
Captulo l
1. Uma das melhores fontes State of the World, uma srie de relatrios anuais
editados pelo Worldwatch Institute, em Washington, D.C. [Esses relatrios esto send
o
traduzidos pela Editora Globo sob o ttulo de Salve o Planeta!] Outras avaliaes
excelentes podem ser encontradas em Hawken (1993) e em Gore (1992).
2. Brown (1981).
3. Veja Capra (1975).
4. Kuhn (1962).
5. Veja Capra (l982).
6. Capra (1986).
7. Veja Devall e Sessions (1985).
8. Veja Capra e Steindl-Rast (1991).
9. Ame Naess, citado in Devall e Sessions (1985), p. 74.
10. Veja Merchant (1994), Fox (1989).
11. Veja Bookchin (1981).
12. Eisler (1987).
13. Veja Merchant (1980).
14. Veja Spretnak (1978, 1993).
15. Veja Capra (1982), p. 43.
16. Veja p. 44 mais adiante.
17. Arne Naess, citado in Fox (1990), p. 217.
18. Veja Fox (1990), pp. 246-47.
19. Macy (1991).
20. Fox (1990).

21. Roszak (1992).


22. Citado in Capra (1982), p. 55.
Captulo 2
1. Veja pp. 114-15 mais adiante.
2. Bateson (1972), p. 449.
3. Veja Windelband (1901), pp. 139ss.
4. Veja Capra (1982), pp. 53ss.
5. R. D. Laing, citado in Capra (1988), p. 133.

6. Veja Capra (1982), pp. 107-8.


7. Blake(1802).
8. VejaCapra(1983), p. 6.
9. Veja Haraway (1976), pp. 40-42.
10. Veja Windelband (1901), p. 565.
11. Veja Webster e Goodwin (1982).
12. Kant (1790, edio de 1987), p. 253.
13. Veja a p. 78 mais adiante.
14. Veja Spretnak (1981), pp. 30ss.
15. Veja Gimbutas (1982).
16. Veja pp. 79ss mais adiante. . 7. Veja Sachs (1995).
18. Veja Webster e Goodwin (1982).
19. Veja Capra (1982), pp. 108ss.
20. Veja Haraway (1976), pp. 22ss. 21.Koestler (1967).
22. Veja Driesch (1908), pp. 76ss.
23. Sheldrake(1981).
24. Veja Haraway (1976), pp. 33ss.
25. Veja'Lilienfeld (1978), p. 14.
26. Sou grato a Heinz von Foerster por essa observao.
27. Veja Haraway (1976), pp. 131, 194.
28. Citado ibid., p. 139.
29. Veja Checkland (1981), p. 78.
30. Veja Haraway (1976), pp. 147ss.
31. Citado in Capra (1975), p. 264.
32. Citado ibid., p. 139.
33. Infelizmente, os editores ingls e norte-americano de Heisenberg no
entenderam a importncia desse ttulo, e reintitularam o livro como Physics and Beyo
nd
(Fsica e Alm); veja Heisenberg (l971).
34. Veja Lilienfeld (1978), pp. 227ss.
35. Christian von Ehrenfels, "ber 'Gestaltqualitten'", 1890; reimpresso in
Weinhandl (1960).

36. Veja Capra (1982), p. 427.


37. Veja Heims(1991), p. 209.
38. Ernst Haeckel, citado in Maren-Grisebach (1982), p. 30.
39. Uexkll (1909).
40. Veja Ricklefs (1990), pp. 174ss.
41. Veja Lincoln et ai. (1982).
42. Vernadsky (1926); veja tambm Margulis e Sagan (1995), pp. 44ss.
43. Veja pp. 90ss mais adiante.
44. Veja Thomas (1975), pp. 26ss., 102ss.
45. Ibid.
46. Veja Burns et ai. (1991).
47. Patten(1991).
Captulo 3
1. Devo esse insight ao meu irmo, Bernt Capra, que teve treinamento de
arquiteto.
2. Citado in Capra (1988), p. 66.
3. Citado ibid.

4. Citado ibid.
5. Veja ibid., pp. 50ss.
6. Citado in Capra (1975), p. 126.
7. Citado in Capra (1982), p. 101.
8. Odum (1953).
9. Whitehead (1929).
10. Cannon (1932).
11. Sou grato a Vladimir Maikov e aos seus colegas da Academia Russa de
Cincias por introduzir-me obra de Bogdanov.
12. Citado in Gorelik (1975).
13. Para um resumo detalhado da tectologia, veja Gorelik (1975).
14. Veja pp. 56ss mais adiante.
15. Veja p. 133 mais adiante.
16. Veja pp. 80ss mais adiante.
17. Veja p. 115ss mais adiante.
18. Veja pp. 59ss mais adiante.
19. Veja pp. 96ss mais adiante.
20. Veja Mattessich (1983-84).
21. Citado in Gorelik (l975).
22. Veja Bertalanffy (1940) para sua primeira discusso sobre sistemas abertos,
publicada em alemo, e Bertalanffy (1950) para o seu primeiro ensaio sobre sistema
s
abertos, em ingls, reimpresso in Emery (1969).
23. Veja pp. 73ss mais adiante.
24. Veja Davidson (1983); veja tambm Lilienfeld (1978), pp. 16-26, para uma
breve resenha da obra de Bertalanffy.
25. Bertalanffy (1968), p. 37.
26. Veja Capra (1982), pp. 72ss.
27. A "primeira lei da termodinmica" a lei da conservao da energia.
28. O termo representa uma combinao de "energia" e tropos, a palavra grega
para transformao, ou evoluo.
29. Bertalanffy (1968), p. 121.
30. Veja pp. 152ss mais adiante.

31. Veja pp. 80ss mais adiante.


32. Bertalanffy (1968), p. 84.
33. Ibid., pp. 80-81.
Captulo 4
1. Wiener (1948). A frase aparece no subttulo do livro.
2. Wiener (1950), p. 96.
3. Veja Heims (1991).
4. Veja Varela et al. (1991), p. 38.
5. Veja Heims (1991).
6. Veja Heims (1980).
7. Citado ibid., p. 208.
8. Veja Capra (1988), pp. 73ss.
9. Veja pp. 144ss mais adiante.
10. Veja Heims (1991), pp. 19ss.
11. Wiener (l950), p. 24.
12. Veja Richardson (1991), pp. 17ss.

13. Citado ibid., p. 94.


14. Cannon(1932).
15. Veja Richardson (1991), pp. 5-7.
16. Em linguagem ligeiramente mais tcnica, os rtulos "+" e "-" so
denominados "polaridades", e a regra diz que a polaridade de um lao de realimentao
o produto das polaridades dos seus elos causais.
17. Wiener (1948), p. 24.
18. Veja Richardson (1991), pp. 59ss.
19. Veja ibid., pp. 79ss.
20. Maruyama (1963).
21. Veja Richardson (1991), p. 204.
22. Veja p. 134 mais adiante.
23. Heinz von Foerster, comunicao pessoal, janeiro de 1994.
24. Ashby (1952), p. 9.
25. Wiener (1950), p. 32.
26. Ashby (1956), p. 4.
27. Veja Varela et ai. (1992), pp. 39ss.
28. Citado in Weizenbaum (1976), p. 138.
29. Veja ibid., pp. 23ss.
30. Citado in Capra (1982), p. 47.
31. Veja p. 216 mais adiante.
32. Veja p. 222 mais adiante.
33. Weizenbaum (1976), pp. 8, 226.
34. Wiener (1948), p. 38.
35. Wiener (1950), p. 162.
36. Postman (1992), Mander (1991).
37. Postman (1992), p. 19.
38. Veja Sloan (1985), Kane (1993), Bowers (1993), Roszak (1994).
39. Roszak (1994), pp. 87ss.
40. Bowers (1993), pp. 17ss.
41. Veja Douglas D. Noble, "The Regime of Technology in Education", in Kane

(1993).
42. Veja Varela et al. (1992), pp. 85ss.
Captulo 5
1. Veja Checkland (1981), pp. 123ss.
2. Veja ibid., p. 129.
3. Veja Dickson(1971).
4. Citado in Checkland (1981), p. 137.
5. Veja ibid.
6. Veja Richardson (1992), pp. 149ss. e pp. 170ss.
7. Ulrich (1984).
8. Veja Knigswieser e Lutz (1992).
9. Veja Capra (1982), pp. 116ss.
10. Lilienfeld (1978), pp. 191-92.
11. Veja pp. 106-07 mais adiante.
12. Veja pp. 33-34 mais acima.
13. Veja p. 46 mais acima.
14. Veja pp. 136ss mais adiante.

15. Veja Varela et al. (1992), p. 94.


16. Veja pp. 59ss mais acima.
17. McCulloch e Pitts (1943).
18. Veja, por exemplo, Ashby (1947).
19. Veja Yovits e Cameron (1959); Foerster e Zopf (1962); e Yovits, Jacobi e
Goldstein (1962).
20. A definio matemtica para a redundncia R = l H/Hmax, onde H a
entropia do sistema num dado instante e Hmax a entropia mxima possvel para esse
sistema.
21. Para uma reviso detalhada da histria desses projetos de pesquisa, veja
Paslack (1991).
22. Citado ibid., p. 97n.
23. Veja Prigogine e Stengers (1984), p. 142.
24. Veja Laszlo(1987), p. 29.
25. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 146ss.
26. Ibid., p. 143.
27. Prigogine (1967).
28. Prigogine e Glansdorff (1971).
29. Citado in Paslack (1991), p. 105.
30. Veja Granam (l987).
31. Veja Paslack (1991), pp. 106-7.
32. Citado ibid., p. 108; veja tambm Haken (1987).
33. Reimpresso in Haken (1983).
34. Granam (1987).
35. Citado in Paslack (1991), p. 111.
36. Eigen (1971).
37. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 133ss.; veja tambm Laszlo (1987), pp.
31ss.
38. Veja Laszlo (1987), pp. 34-35.
39. Citado in Paslack (1991), p. 112.
40. Humberto Maturana in Maturana e Varela (1980), p. xii.
41. Maturana (1970).

42. Citado in Paslack (1991), p. 156.


43. Maturana (1970).
44. Citado in Paslack (1991), p. 155.
45. Maturana (1970); veja pp. 136ss. mais adiante para mais detalhes e exemplos.
46. Veja pp. 209ss. mais adiante.
47. Humberto Maturana in Maturana e Varela (1980), p. xvii.
48. Maturana e Varela (1972).
49. Varela, Maturana e Uribe (1974).
50. Maturana e Varela (1980), p. 75.
51. Veja p. 33 e p. 66 mais acima.
52. Maturana e Varela (1980), p. 82.
53. Veja Capra (l985).
54. Geoffrey Chew, citado in Capra (1975), p. 296.
55. Veja mais adiante, pp. 133ss.
56. Veja pp. 36-37 e 43 mais acima.
57. Veja Kelley (1988).
58. Veja Lovelock (1979), pp. Iss.
59. Lovelock (1991), pp. 21-22.

60. Ibid., p. 12.


61. Veja Lovelock (1979), p. 11.
62. Lovelock (1972).
63. Margulis (1989).
64. Veja Lovelock (1991), pp. 108-11; veja tambm Harding (1994).
65. Margulis (1989).
66. Veja Lovelock e Margulis (1974).
67. Lovelock (l991), p. 11.
68. Veja pp. 38ss. mais acima.
69. Veja pp. 177, 185 mais adiante.
70. Veja Lovelock (1991), p. 62.
71. Veja ibid., pp. 62ss.; veja tambm Harding (1994).
72. Harding (l994).
73. Veja Lovelock (1991), pp. 70-72.
74. Veja Schneider e Boston (1991).
75. Jantsch (1980).
Captulo 6
1. Citado in Capra (1982), p. 55.
2. Citado in Capra (1982), p. 63.
3. Stewart (1989), p. 38.
4. Citado ibid., p. 51.
5. De modo mais preciso, a presso a fora dividida pela rea sobre a qual atua
essa fora, que exercida pelo gs.
6. Talvez devamos assinalar aqui um aspecto tcnico. Os matemticos distinguem
entre variveis dependentes e independentes. Na funo y = f(x), y a varivel
dependente e x a varivel independente. Equaes diferenciais so chamadas de
"lineares" quando todas as variveis dependentes aparecem na primeira potncia,
embora as variveis independentes possam aparecer em potncias mais altas, e "nolineares" quando as variveis dependentes aparecem em potncias mais altas. Veja
tambm pp. 101-02 mais acima.
7. Veja Stewart (1989), p. 83.
8. Veja Briggs e Peat (1989), pp. 52ss.
9. Veja Stewart (1989), pp. 155ss.

10. Veja Stewart (1989), pp. 95-96.


11. Veja p. 105 mais acima.
12. Citado in Stuart (1989), p. 71.
13. Ibid., p. 72. Veja pp. 111ss. mais adiante para uma discusso detalhada sobre
atratores estranhos.
14. Veja Capra (1982), pp. 75ss.
15. Veja Prigogine e Stengers (1984), p. 247.
16. Veja Mosekilde et al. (1988).
17. Veja Gleick (1987), pp. 11ss.
18. Citado in Gleick (1987), p. 18.
19. Veja Stewart (1989), pp. 106ss.
20. Veja pp. 80ss. mais acima.
21. Veja Briggs e Peat (1989), pp. 84ss.
22. Abraham e Shaw (1982-88).
23. Mandelbrot (1983).

24. Veja Peitgen et al. (1990). Essa fita de vdeo, que contm uma estonteante
animao por computador e cativantes entrevistas com Benot Mandelbrot e Edward
Lorenz, uma das melhores introdues geometria fractal.
25. Veja ibid.
26. Ibid.
27. Veja Mandelbrot (1983), pp. 34ss.
28. Veja Dantzig (1954), pp. 181ss.
29. Citado in Dantzig (1954), p. 204.
30. Citado ibid., p. 189.
31. Citado ibid., p. 190.
32. Veja Gleick (1987), pp. 22Iss.
33. Para nmeros reais, fcil ver que qualquer nmero maior que l continuar
aumentando quando for repetidamente elevado ao quadrado, embora qualquer nmero
menor que l continue diminuindo. Acrescentar uma constante em cada passo da iter
ao
antes de elevar novamente ao quadrado adicionar mais variedade, e para nmeros
complexos a situao toda se torna ainda mais complicada.
34. Citado in Gleick (1987), pp. 221-22.
35. Veja Peitgen et al. (1990).
36. Veja Peitgen et al. (1990).
37. Veja Peitgen e Richter (1986).
38. Veja Grof (1976).
39. Citado in Peitgen et al. (1990).
40. Citado in Gleick (1987), p. 52.
Captulo 7
1. Maturana e Varela (1987), p. 47. Em vez de "padro de organizao", os
autores simplesmente utilizam o termo "organizao".
2. Veja pp. 33-34 mais acima.
3. Veja pp. 87ss mais acima.
4. Veja pp. 80ss. mais acima.
5. Veja acima, pp. 80-82.
6. Veja acima, pp. 77-78.
7. Maturana e Varela (1980), p. 49.
8. Veja Capra (l982), p. 119.

9. Veja p. 193 mais adiante.


10. Para fazer isso, as enzimas usam o outro cordo de ADN, complementar,
como um molde para a seco a ser reposta. A dupla hlice de ADN , pois, essencial
para esses processos de reparo.
11. Sou grato a William Holloway pela assistncia na pesquisa sobre fenmenos
de vrtices.
12. Tecnicamente falando, esse efeito uma conseqncia da conservao do
momento angular.
13. Veja pp. 117-18 mais acima.
14. Veja pp. 156-57 mais adiante.
15. Veja pp. 58-9 mais acima.
16. As primeiras discusses publicadas de Bateson sobre esses critrios,
inicialmente denominados "caractersticas mentais", podem ser encontradas em dois
ensaios, "The Cybernetics of 'Self: A Theory of Alcoholism" (A Ciberntica do 'Eu'
:
Uma Teoria do Alcoolismo) e "Pathologies of Epistemology" (Patologias da

Epistemologia), ambos reimpressos in Bateson (1972). Para uma discusso mais


abrangente, veja Bateson (1979), pp. 89ss. Veja Apndice, pp. 236ss. mais adiante,
para
uma discusso detalhada sobre os critrios de processo mental de Bateson.
17. Veja Bateson (1972), p. 478.
18. Veja p. 87 mais acima.
19. Bateson (1979), p. 8.
20. Citado in Capra (1988), p. 88.
21. Veja pp. 86-7 mais acima.
22. Veja pp. 209ss. mais adiante.
23. Revonsuo e Kamppinen (1994), p. 5.
24. Veja pp. 221ss. mais adiante.
Captulo 8
1. Veja p. 54 mais acima.
2. Odum (1953).
3. Prigogine e Stengers (1984), p. 156.
4. Veja pp. 80ss. mais acima.
5. Prigogine e Stengers (1984), pp. 22-23.
6. Ibid., pp. 143-44.
7. Veja pp. 99ss. mais acima.
8. Prigogine e Stengers (1984), p. 140.
9. Veja p. 109 mais acima.
10. Prigogine (1989).
11. Citado in Capra (1975), p. 45.
12. Utilizei o termo geral "laos catalticos" para me referir a muitas relaes
no-lineares complexas entre catalisadores, inclusive a autocatlise, a catalise cru
zada e
a auto-inibio. Para mais detalhes, veja Prigogine e Stengers (1984), p. 153.
13. Prigogine e Stengers (1984), p. 292.
14. Veja pp. 29 mais acima.
15. Veja p. 53 mais acima.
16. Prigogine e Stengers (1984), pp. 129.
17. Veja pp. 106-7 mais acima.

18. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 123-24.


19. Se N Q nmero total de partculas, e se N1 partculas esto em um dos lados
e N2 no outro, o nmero de possibilidades diferentes dado por P = N! / N1! /N2?, o
nde
N! uma notao abreviada para l x 2 x 3 ... x N.
20. Prigogine (1989).
21. Veja Briggs e Peat (1989), pp. 45ss.
22. Veja Prigogine e Stengers (1984), pp. 144ss.
23. Veja Prigogine (1980), pp. 104ss.
24. Goodwin (1994), pp. 89ss.
25. Veja p. 177 mais adiante.
26. Prigogine e Stengers (1984), p. 176.
27. Prigogine (1989).
Captulo 9
1. Veja p. 82 mais acima.
2. Veja p. 88 mais acima.
3. Veja pp. 95ss mais acima.

4. Veja p. 78 mais acima.


5. Von Neumann (1966).
6. Veja Gardner(1971).
7. Em cada rea trs-por-trs h uma clula central circundada por oito vizinhas.
Se trs clulas vizinhas so pretas, o centro se torna preto no passo seguinte
("nascimento"); se duas vizinhas so pretas, a clula central deixada imutvel
("sobrevivncia"); em todos os outros casos, o centro torna-se branco ("morte").
8. Veja Gardner (1970).
9. Para um excelente relato sobre a histria e aplicaes dos autmatos celulares,
veja Farmer, Toffoli e Wolfram (1984), especialmente o prefcio de Stephen Wolfram
.
Para uma coleo de artigos mais recentes e mais tcnicos, veja Gutowitz (1991).
10. Varela, Maturana e Uribe (1974).
11. Esses movimentos e interaes podem ser formalmente expressos como regras
de transio matemticas que se aplicam simultaneamente a todas as clulas.
12. Algumas das probabilidades matemticas correspondentes servem como
parmetros variveis do modelo.
13. A probabilidade de desintegrao deve ser menor do que 0,01 por intervalo de
tempo para que se obtenha, de qualquer modo, alguma estrutura vivel, e a fronteir
a
deve conter, pelo menos, dez elos; veja Varela, Maturana e Uribe (1974) para mai
s
detalhes.
14. Veja Kauffman (1993), pp. 182ss.; veja tambm Kauffman (1991) para um
curto resumo.
15. Veja pp. 110ss. mais acima. No entanto, observe que, como os valores das
variveis binrias variam descontinuamente, seu espao de fase tambm descontnuo.
16. Veja Kauffman (1993), p. 183.
17. Vejaibid., p. 191.
18. Ibid., pp. 441 ss.
19. Veja pp. 66ss. mais acima.
20. Varela et al. (1992), p. 188.
21. Kauffman (l991).
22. Veja Kauffman (1993), p. 479.
23. Kauffman (l991).
24. Veja Luisi e Varela (1989), Bachmann et al. (1990), Walde et al. (1994).
25. Veja Fleischaker (1990).

26. Veja Fleischaker (1992) para um debate recente sobre muitas das questes
discutidas nas pginas seguintes; veja tambm Mingers (1995).
27. Maturana e Varela (1987), p. 89.
28. Veja pp. 224ss. mais adiante.
29. Maturana e Varela (1987), p. 199.
30. Veja Fleischaker (1992); Mingers (1995), pp. 119ss.
31. Mingers (1995), p. 127.
32. Veja Fleischaker (1992); pp. 131-41; Mingers (1995), pp. 125-26.
33. Maturana (1988); veja tambm pp. 226-27 mais adiante.
34. Varela (l981).
35. Luhmann (1990).
36. Veja p. 93 mais acima.
37. Veja pp. 90ss. mais acima.
38. Lovelock (1991), pp. 31ss.
39. Veja p. 169 mais acima.
40. Veja p. 86 mais acima.

41. Veja Lovelock (1991), pp. 135-36.


42. Harding(1994).
43. Veja Margulis e Sagan (1986), p. 66.
44. Margulis (1993); Margulis e Sagan (1986).
45. Veja pp. 188ss. mais adiante.
46. Margulis e Sagan (1986), pp. 14, 21.
47. Ibid., p. 271.
48. Citado in Capra (1975), p. 183.
49. Veja pp. 179ss. mais adiante.
50. Veja Lovelock (1991), p. 127.
51. Veja Maturana e Varela (1987), pp. 75ss.
52. Ibid., p. 95.
Captulo 10
1. Veja Capra (1982), pp. 116ss.
2. Citado ibid., p. 114.
3. Margulis (1995).
4. Veja pp. 183ss. mais adiante.
5. Veja pp. 166-7 mais acima.
6. Veja Gould (1994).
7. Kauffman (1993), pp. 173, 408 e 644.
8. Veja Jantsch (1980) e Laszlo (1987) para tentativas prvias de uma sntese de
alguns desses elementos.
9. Lovelock (l991), p. 99.
10. Veja Margulis e Sagan (1986), pp. 15ss.
11. Veja Capra (1982), pp. 118-19.
12. Veja Margulis e Sagan (1986), p. 75.
13. Ibid., p. 16.
14. Ibid., p. 89.
15. Veja ibid.
16. Veja ibid.

17. Margulis (1995).


18. Veja pp. 138 mais acima.
19. Margulis e Sagan (1986), p. 17.
20. Ibid., p. 15.
21. Margulis e Sagan (1986); veja tambm Margulis e Sagan (1995) e Calder
(1983).
22. Margulis e Sagan (1986), p. 51.
23. Veja pp. 86-87 mais acima; veja tambm Kauffman (1993), pp. 287ss.
24. Veja p. 169 mais acima.
25. Margulis e Sagan (1986), p. 64.
26. Veja p. 138 mais acima.
27. Margulis e Sagan (1986), p. 78.
28. Veja Lovelock (1991), pp. 80ss.
29. Veja Margulis (1993), pp. 160ss.
30. Veja pp. 139-40 mais acima.
31. Margulis e Sagan (1986), p. 93.
32. Ibid., p. 191.
33. Ibid., p. 103.

34. Ibid., p. 109.


35. Veja Lovelock (1991), pp. 113ss.
36. Veja pp. 136ss. mais acima.
37. Veja pp. 184ss. mais acima.
38. Margulis e Sagan (1986), p. 119.
39. Veja p. 139 mais acima.
40. Veja Margulis e Sagan (1986), p. 133.
41. Veja Thomas (1975), pp. 141ss.
42. Margulis e Sagan (1986), pp. 155ss.
43. Veja Margulis, Schwartz e Dolan (1994).
44. Margulis.e Sagan (1986), p. 174.
45. Ibid., p. 73.
46. Veja Margulis e Sagan (1995), pp. 140ss.
47. Margulis e Sagan (1986), p. 214.
48. Veja ibid., pp. 208ss.
49. Ibid., p. 210.
50. Brower(1995), p. 18.
51. Veja New York Times, 8 de junho de 1995; Chauvet et al. (1995).
52. Margulis e Sagan (1986), pp. 223-24.
Captulo 11
1. Veja pp. 145-46 mais acima.
2. Veja Windelband (1901), pp. 232-33.
3. Veja pp. 144ss. mais acima.
4. Veja Varela et ai. (1991), pp. 4ss.
5. Veja pp. 66ss. mais acima.
6. Veja Varela et al. (1991), pp. 8, 41.
7. Ibid., pp. 93-94.
8. Veja Gluck e Rumelhart (1990).
9. Varela et al. (1991), p. 94.
10. Veja p. 88 mais acima.

11. Veja ibid.


12. Veja pp. 176-77 mais acima.
13. Maturana e Varela (1987), p. 174.
14. Veja Margulis e Sagan (1995), p. 179.
15. Varela et al. (1991), p. 200.
16. Ibid., p. 177.
17. Veja pp. 224ss. mais adiante.
18. Veja p. 222 mais adiante.
19. Veja p. 226-27 mais adiante.
20. Varela et ai. (1991), p. 135.
21. Veja p. 226-27 mais adiante.
22. Varela et ai. (1991), p. 140.
23. Ibid., p. 101.
24. Veja p. 144 mais acima.
25. Dell (1985).
26. Veja Apndice, pp. 236ss. mais adiante.
27. Winograd e Flores (1991), p. 97.
28. Veja ibid., pp. 93ss.

Caixa de texto: Esteramento no


Sentido Contrrio
29. Ibid., pp. 107ss.
30. Ibid., p. 113.
31. Ibid., pp. 133ss.
32. Ibid., p. 132.
33. Dreyfus e Dreyfus (1986), p. 108.
34. Veja Varela e Coutinho (1991a).
35. Veja Varela e Coutinho (1991b).
36. Varela e Coutinho (1991a).
37. Ibid.
38. Veja Varela e Coutinho (l991 b).
39. Francisco Varela, comunicao pessoal, abril de 1991.
40. Pert et al. (1985), Pert (1993).
41. Pert (l989).
42. Veja Pert (1992), Pert (1995).
43. Pert (l989).
Captulo 12
1. Maturana (1970), Maturana e Varela (1987), Maturana (1988).
2. Maturana e Varela (1987), pp. 193-94.
3. Humberto Maturana, comunicao pessoal, 1985.
4. Veja Maturana e Varela (1987), pp. 212ss.
5. Ibid., p. 215.
6. Veja Apndice, pp. 307-8 mais adiante.
7. Maturana e Varela (1987), p. 234.
8. Ibid., p. 245.
9. Ibid., p. 244.
10. Veja Capra (1982), p. 302.
11. Veja Capra(1975), p. 88.
12. Varela (1995).
13. Veja Capra (1982), p. 178.

14. Veja p. 204-5 mais acima.


15. Veja Varela et al. (1991), pp. 217ss.
16. Veja Capra (1975), pp. 93ss.
17. Veja Varela et al. (1991), pp. 59ss.
18. Ibid., p. 143.
19. Margulis e Sagan (1995), p. 26.
Eplogo
2. Para aplicaes dos princpios da ecologia na educao, veja Capra (1993); para
aplicaes nas atividades comerciais, veja Callenbach et ai. (1993), Capra e Pauli
(1995).
3. Veja Hawken (1993).
4. Veja ibid., pp. 75ss.
5. Veja Hawken (1993), pp. 177ss.; Daly (1995).
6. Veja Callenbach et al. (1993).
Apndice

1. Bateson (1979), pp. 89ss. Veja pp. 173ss. mais acima e pp. 273ss. mais acima
para os contextos histrico e filosfico da concepo de processo mental de Bateson.
2. Bateson (1979), p. 29.
3. Ibid., p. 99.
4. Ibid., p. 101.
5. Veja p. 226-27 mais acima.
6. Bateson (1979), p. 128.

Bibliografia

ABRAHAM, RALPH H. e CHRISTOPHER D. SHAW, Dynamics: The Geometry of


Behavior, vols. 1-4, Aerial Press, Santa Cruz, Calif, 1982-88.
ASHBY, ROSS, "Principies of the Self-Organizing Dynamic System", Journal of
General Psychology, vol. 37, p. 125, 1947.
ASHBY, ROSS, Designfor a Brain, John Wiley, Nova York, 1952.
ASHBY, ROSS, Inroduction to Cybernetics, John Wiley, Nova York, 1956.
BACHMANN, PASCALE ANGLICA, PETER WALDE, PER LUIGI LUISI e
JACQUES LANG, "Self-Replicating Reverse Micelles and Chemical
Autopoiesis", Journal of the American Chemical Society, 112, 8200-8201, 1990.
BATESON, GREGORY, Steps to an Ecology of Mind, Ballantine, Nova York, 1972.
BATESON, GREGORY, Mind and Naure: A Necessary Unity, Dutton, Nova York,
1979.
BERG, P., "Rayleigh-Bnard Convection in High Prandtl Number Fluid", in H.
Haken, Chaos and Order in Nature, Springer, Nova York, 1981; pp. 14-24.
BERTALANFFY, LUDWIG VON, "Der Organismus ais physikalisches System
betrachtet", Die Natunvissenschaften, vol. 28, pp. 521-31, 1940.
BERTALANFFY, LUDWIG VON, "The Theory of Open Systems in Physics and
Biology", Science, vol. 111.pp. 23-29, 1950.
BERTALANFFY, LUDWIG VON, General System Theory, Braziller, Nova York,
1968.
BLAKE, WILLIAM, carta a Thomas Butts, 22 de novembro de 1802; in Alicia Ostriker
(org.), William Blake: The Complete Poems, Penguin, Nova York, 1977.
BOOKCHIN, MURRAY, The Ecology of Freedom, Cheshire Books, Paio Alto, Calif,
1981.
BOWERS, C. A., Criticai Essays on Education, Modernity, and the Recovery of the
Ecological Imperative, Teachers College Press, Nova York, 1993.

BRIGGS, JOHN e F. DAVID PEAT, Turbulent Mirror, Harper & Row, Nova York,
1989.
BROWER, DAVID, Let the Mountains Talk, Let the Rivers Run, HarperCollins, Nova
York, 1995.
BROWN, LESTER R., Buding a Sustainable Society, Norton, Nova York, 1981.
BROWN, LESTER R., State of the World, Norton, Nova York, 1984-94.
BURNS, T. P., B. C. PATTEN e H. HIGASHI, "Hierarchical Evolution in Ecological
Networks", in Higashi, M. e T. P. Burns, Theoretical Studies of Ecosystems: The
Net\vork Perspective, Cambridge University Press, Nova York, 1991.
BUTTS, ROBERT e JAMES BROWN (orgs.), Constructivism and Science, Kluwer,
Dordrecht, Holanda, 1989.
CALDER, NIGEL, Timescale, Viking, Nova York, 1983.
CALLENBACH, ERNEST, FRITJOF CAPRA, LENORE GOLDMAN, SANDRA
MARBURG e RDIGER LUTZ, EcoManagement, Berrett-Koehler, San
Francisco, 1993. [Gerenciamento Ecolgico, publicado pela Editora Cultrix, So
Paulo, 1995.]
CANNON, WALTER B., The Wisdom of the Body, Norton, Nova York, 1932; ed. rev.,
1939.
CAPRA, FRITJOF, The To of Physics, Shambhala, Boston, 1975; 3 ed. atualizada,
1991. [O Tao da Fsica, publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 1980.]
CAPRA, FRITJOF, The Turning Point, Simon & Schuster, Nova York, 1982. [O Ponto
de Mutao, publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 1980.]
CAPRA, FRITJOF, Wendezeit (edio alem de The Turning Point), Scherz, 1983.
CAPRA, FRITJOF, "Bootstrap Physics: A Conversation with Geoffrey Chew", in
Carleton deTar, Jerry Finkelstein e Chung-I Tan (orgs.), A Passion for Physics,
World Scientific, Singapura, 1985; pp. 247-86.
CAPRA, FRITJOF, "The Concept of Paradigm and Paradigm Shift", Re-Vision, vol. 9,
n2 l, p. 3, 1986.
CAPRA, FRITJOF, Uncommon Wisdom, Simon & Schuster, Nova York, 1988.
[Sabedoria Incomum, publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 1980.]
CAPRA, FRITJOF e DAVID STEINDL-RAST, com Thomas Matus, Belonging to lhe
Universe, Harper & Row, San Francisco, 1991. [Pertencendo ao Universo,
publicado pela Editora Cultrix, So Paulo, 1993.]
CAPRA, FRITJOF (org.), Guide to Ecoliteracy, 1993; disponvel junto ao Center for
Ecoliteracy, 2522 San Pablo Ave., Berkeley, Calif. 94702.

CAPRA, FRITJOF e GUNTER PAULI (orgs.), Seering Business toward Sustainability,


United Nations University Press, Tquio, 1995.
CHAUVET, JEAN-MARIE, LIETTE BRUNEL DESCHAMPS e CHRISTIAN
HILLAIRE, La Grolle Chauvet Vallon-Pont-d'Arc, Seuil, Paris, 1995.
CHECKLAND, PETER, Systems Thinking, Systems Pracice, John Wiley, Nova York,
1981.
DANTZIG, TOBIAS, Number: The Language of Science, 4- ed., Macmillan, Nova
York, 1954.
DALY, HERMAN, "Ecological Tax Reform", in Capra e Pauli (1995), pp. 108-24.
DAVIDSON, MARK, Uncommon Sense: The Life and Thought ofLudwig von
Bertalanffy, Tarcher, Los Angeles, 1983.
DELL, PAUL, "Understanding Marurana and Bateson", Journal of Marital and Family
Therapy, vol. ll,n2 l.pp. 1-20, 1985.
DEVALL, BILL e GEORGE SESSIONS, Deep Ecology, Peregrine Smith, Salt Lake
City, Utah, 1985.
DCKSON, PAUL, Think Tanks, Atheneum, Nova York, 1971.
DREYFUS, HUBERT e STUART DREYFUS, Mind over Machine, Free Press, Nova
York, 1986.
DRIESCH, HANS, The Science and Philosophy of lhe Organism, Aberdeen University
Press, Aberdeen, 1908.
EIGEN, MANFRED, "Molecular Self-Organization and the Early Stages of Evolution",
Quarterly Reviews of Biophysics, 4, 2&3, 149, 1971.
EISLER, RIANE, The Chalice and the Blade, Harper & Row, San Francisco, 1987.
EMERY, F. E. (org.), Systems Thinking: Selected Readings, Penguin, Nova York,
1969.
FARMER, DOYNE, TOMMASO TOFFOLI e STEPHEN WOLFRAM (orgs.),
CellularAutomata, North-Holland, 1984.
FLEISCHAKER, GAIL RANEY, "Origins of Life: An Operational Definition", Origins
of Life and Evolution of the Biosphere 20, 127-37, 1990.
FLEISCHAKER, GAIL RANEY (org.), "Autopoiesis in Systems Analysis: A Debate",
International Journal of General Systems, vol. 21, n2 2, 1992.
FOERSTER, HEINZ VON e GEORGE W. ZOPF (orgs.), Principies of SelfOrganization, Pergamon, Nova York, 1962.
FOX, WARWICK, "The Deep Ecology
Ecofeminism Debate and Its Parallels",
Environmental Ethics 11,5-25, 1989.

FOX, WARWICK, Toward a Transpersonal Ecology, Shambhala, Boston, 1990.


GARCIA, LINDA, The Fractal Explorer, Dynamic Press, Santa Cruz, Calif., 1991.
GARDNER, MARTIN, "The Fantastic Combinations of John Conway's New Solitaire
Game 'Life'", Scientific American, 223, 4, pp. 120-23, 1970.
GARDNER, MARTIN, "On Cellular Automata, Self-Reproduction, the Garden of
den, and the Game 'Life'", Scientific American, 224, 2, pp. 112-17, 1971.
GIMBUTAS, MARIJA, "Women and Culture in Goddess-Oriented Old Europe", in
Charlene Spretnak (org.), The Politics of Women's Spirituality, Anchor, Nova
York, 1982.
GLEICK, JAMES, Chos, Penguin, Nova York, 1987. GLUCK, MARK e DAVID
RUMELHART, Neuroscience and Connecionist Theory, Lawrence Erlbaum,
Hillsdale, N.J., 1990.
GOODWIN, BRIAN, How the Leopard Changed Its Spots, Scribner, Nova York, 1994.
GORE, AL, Earth in the Balance, Houghton Mifflin, Nova York, 1992.
GORELIK, GEORGE, "Principal Ideas of Bogdanov's Tektology': The Universal
Science of Organization", General Systems, vol. XX, pp. 3-13, 1975.
GOULD, STEPHEN JAY, "Lucy on the Earth in Stasis", Natural History, n- 9, 1994.
GRAHAM, ROBERT, "Contributions of Hermann Haken to Our Understanding of
Coherence and Self-organization in Nature", in R. Graham e A. Wunderlin (orgs.),
Lasers and Synergetics, Springer, Berlim, 1987.
GROF, STANISLAV, Realms of the Human Unconscious, Dutton, Nova York, 1976.
GUTOWITZ, HOWARD (org.), CellularAutomata: Theory and Expenmen, MIT Press,
Cambridge, Mass., 1991.
HAKEN, HERMANN, Laser Theory, Springer, Berlim, 1983.
HAKEN, HERMANN, "Synergetics: An Approach to Self-Organization", in F. Eugene
Yates (org.), Self-Organizing Systems, Plenum, Nova York, 1987.
HARAWAY, DONNA JEANNE, Crystals, Fabrics and Fields: Metaphors of
Organicism in Twentieth-Century Developmental Biology, Yale University Press,
New Haven, 1976.
HARDING, STEPHAN, "Gaia Theory", notas de palestra no-publicada, Schumacher
College, Dartington, Devon, Inglaterra, 1994.
HAWKEN, PAUL, The Ecology of Commerce, HarperCollins, Nova York, 1993.
HEIMS, STEVE J., John von Neumann and Norbert Wiener, MIT Press, Cambridge,
Mass., 1980.

HEIMS, STEVE J., The Cyberneics Group, MIT Press, Cambridge, Mass., 1991.
HEISENBERG, WERNER, Physics and Beyond, Harper & Row, Nova York, 1971.
JANTSCH, ERICH, The Self-Organizing Universe, Pergamon, Nova York, 1980.
JUDSON, HORACE FREELAND, The Eighth Day of Creation, Simon & Schuster,
Nova York, 1979.
KANE, JEFFREY (org.), Holistic Education Review, Special Issue: Technology and
Childhood [Edio Especial: Tecnologia e Infncia], vero de 1993.
KANT, IMMANUEL, Critique of Judgment, 1790, trad. Werer S. Pluhar, Hackett,
Indianapolis, Ind., 1987.
KAUFFMAN, STUART, "Antichaos and Adaptation", Scientific American, agosto de
1991.
KAUFFMAN, STUART, The Origins of Order, Oxford University Press, Nova York,
1993.
KELLEY, KEVIN (org.), The Home Planei, Addison-Wesley, Nova York, 1988.
KOESTLER, ARTHUR, The Ghost in the Machine, Hutchinson, Londres, 1967.
KNIGSWIESER, ROSWITA e CHRISTIAN LUTZ (orgs.), Das Syslemisch
Evoluonare Management, Orac., Viena, 1992.
KUHN, THOMAS S., The Structure of Scientific Revoluions, University of Chicago
Press, Chicago, 1962.
LASZLO, ERWIN, Evolution, Shambhala, Boston, 1987.
LILIENFELD, ROBERT, The Rise of Systems Theory, John Wiley, Nova York, 1978.
LINCOLN, R. J. et al., A Dictionary of Ecology, Cambridge University Press, Nova
York, 1982.
LORENZ, EDWARD N., "Deterministic Nonperiodic Flow", Journal ofthe
Atmospheric Sciences, vol. 20, pp. 130-41, 1963.
LOVELOCK, JAMES, "Gaia As Seen through the Atmosphere", Atmospheric
Environment, vol. 6, p. 579, 1972.
LOVELOCK, JAMES, Gaia, Oxford University Press, Nova York, 1979.
LOVELOCK, JAMES, Healing Gaia, Harmony Books, Nova York, 1991.
LOVELOCK, JAMES e LYNN MARGULIS, "Biological Modulation of the Earth's
Atmosphere", Icarus, vol. 21, 1974.
LUHMANN, NIKLAS, "The Autopoiesis of Social Systems", in Niklas Luhmann,
Essays on Self-Reference, Columbia University Press, Nova York, 1990.

LUISI, PER LUIGI e FRANCISCO J. VARELA, "Self-Replicating Micelles


A
Chemical Version of a Minimal Autopoietic System", Origins of Life and
Evolution of the Biosphere, 19,633-43, 1989.
MACY, JOANNA, World As Lover, World As Self, Parallax Press, Berkeley, Calif.,
1991.
MANDELBROT, BENOT, The Fractal Geometry of Nature, Freeman, Nova York,
1983; primeira edio francesa publicada em 1975.
MANDER, JERRY, In the Absence of the Sacred, Sierra Club Books, San Francisco,
1991.
MAREN-GRISEBACH, MANON, Philosophie der Grnen, Olzog, Munique, 1982.
MARGULIS, LYNN, "Gaia: The Living Earth", dilogo com Fritjof Capra, The
Elmwood Newsletter, Berkeley, Calif., vol. 5, n- 2, 1989.
MARGULIS, LYNN, Symbiosis in Cell Evolution, 2- ed., Freeman, San Francisco,
1993. MARGULIS, LYNN, "Gaia Is a Tough Bitch", in John Brockman, The
Third Culure, Simon & Schuster, Nova York, 1995.
MARGULIS, LYNN e DORION SAGAN, Microcosmos, Summit, Nova York, 1986.
MARGULIS, LYNN e DORION SAGAN, What Is Life?, Simon & Schuster, Nova
York, 1995.
MARGULIS, LYNN, KARLENE SCHWARTZ e MICHAEL DOLAN, The Illustrated
Five Kingdoms, HarperCollins, Nova York, 1994.
MARUYAMA, MAGOROH, "The Second Cybernetics", American Scientis, vol. 51,
pp. 164-79, 1963.
MATTESSICH, RICHARD, "The Systems Approach: Its Variety of Aspects", General
Systems, vol. 28, pp. 29-40, 1983-84.
MATURANA, HUMBERTO, "Biology of Cognition", originalmente publicado em
1970; reimpresso in Maturana e Varela (1980).
MATURANA, HUMBERTO, "Reality: The Search for Objectivity or the Quest for a
Compelling Argument", Irish Journal of Psychology, vol. 9, n2 l, pp. 25-82, 1988
.
MATURANA, HUMBERTO e FRANCISCO VARELA, "Autopoiesis: The
Organization of the Living", originalmente publicado sob o ttulo De Maquinas y
Seres Vivos, Editorial Universitria, Santiago, Chile, 1972; reimpresso in
Maturana e Varela (1980).
MATURANA, HUMBERTO e FRANCISCO VARELA, Autopoiesis and Cognition, D.
Reidel, Dordrecht, Holanda, 1980.
MATURANA, HUMBERTO e FRANCISCO VARELA, The Tree of Knowledge,
Shambhala, Boston, 1987.

McCULLOCH, WARREN S. e WALTER H. PITTS, "A Logical Calculus of the Ideas


Immanent in Nervous Activity", Buli of Math. Biophysics, vol. 5, p. 115, 1943.
MINGERS, JOHN, Self-Producing Systems, Plenum, Nova York, 1995.
MERCHANT, CAROLYN, The Death ofNature, Harper & Row, Nova York, 1980.
MERCHANT, CAROLYN (org.), Ecology, Humanities Press, Atlantic Highlands, N.J.,
1994.
MOSEKILDE, ERIK, JAVIER ARACIL e PETER M. ALLEN, "Instabilities and
Chos in Nonlinear Dynamic Systems", System Dynamics Review, vol. 4, pp. 1455, 1988.
OSEKILDE, ERIK e RASMUS FELDBERG, Nonlinear Dynamics and Chos (em
dinamarqus), Polyteknisk Forlag, Lyngby, 1994.
NEUMANN, JOHN VON, Theory o/Self-Reproducing Au,omata, editado e completado
por Arthur W. Burks, University of Illinois Press, Champaign, 111., 1966.
ODUM, EUGENE, Fundamentais of Ecology, Saunders, Filadlfia, 1953
ORR, DAVID, Ecological Lieracy, State University of New York Press, Albany, N Y,
1992
PASLACK, RAINER, Urgeschichte der Selbstorganisation, Vieweg, Braunschweig,
Alemanha, 1991.
PATTEN, B. C., "Network Ecology", in Higashi, M., e T. P. Burns, Theoretical Stu
dies
of Ecosystems: The Network Perspective, Cambridge University Press, Nova
York, 1991.
PEITGEN, HEINZ-OTTO e PETER RICHTER, The Beauty of Fractals, Springer, Nova
York 1986.
PEITGEN, HEINZ-OTTO, HARTMUT JRGENS, DIETMAR SAUPE e C.
ZAHLTEN, "Fractals: An Animated Discussion", VHS/colorido/63 minutos,
Freeman, Nova York, 1990.
PERT, CANDACE, MICHAEL RUFF, RICHARD WEBER e MILES HERKENHAM,
"Neuro-peptides and Their Receptors: A Psychosomatic Network", The Journal of
Immunology, vol. 135, n2 2, pp. 820-26, 1985.
PERT, CANDACE, "Healing Ourselves and Our Society", apresentado no Elmwood
Symposium, Boston, 9 de dezembro de 1989 (no-publicado).
PERT, CANDACE, "Peptide T: A New Therapy for AIDS", Elmwood Symposium com
Candace Pert, San Francisco, 5 de novembro de 1992 (no-publicado); fitas de
udio disponveis junto a Advanced Peptides Inc., 25 East Loop Road, Stony
Brook, N. Y. 1 1790.
PERT, CANDACE, "The Chemical Communicators", entrevista in Bill Moyers,

Healing and the Mind, Doubleday, Nova York, 1993.


PERT, CANDACE, "Neuropeptides, AIDS, and the Science of Mind-Body Healing",
entrevista in Alternative Therapies, vol. l, n2 3, 1995.
POSTMAN, NEIL, Technopoly, Knopf, Nova York, 1992.
PRIGOGINE, ILYA, "Dissipative Structures in Chemical Systems", in Stig Claesson
(org.), Fast Reactions and Primary Processes in Chemical Kinetics, Interscience,
Nova York, 1967.
RIGOGINE, ILYA, From Being to Becoming, Freeman, San Francisco, 1980.
PRIGOGINE, ILYA, "The Philosophy of Instability", Futures, 21, 4, pp. 396-400
(1989).
PRIGOGINE, ILYA e PAUL GLANSDORFF, Thermodynamic Theory ofStructure,
Stability and Fluctuations, Wiley, Nova York, 1971.
PRIGOGINE, ILYA e ISABELLE STENGERS, Order out of Chos, Bantam, Nova
York, 1984.
REVONSUO, ANTTI e MATO KAMPPINEN (orgs.), Consciousness in Philosophy
and Cognitive Neuroscience, Lawrence Erlbaum, Hillsdale, N.J., 1994.
RICHARDSON, GEORGE P., Feedback Thought in Social Science and Systems
Theory, University of Pennsylvania Press, Filadlfia, 1992.
RICKLEFS, ROBERT E., Ecology, 3 ed., Freeman, Nova York, 1990.
ROSZAK, THEODORE, The Voice of the Earth, Simon & Schuster, Nova York, 1992.
ROSZAK, THEODORE, The Cult of Information, U.C. Press, Berkeley, Calif., 1994.
SACHS, AARON, "Humboldt's Legacy and the Restoration of Science", World Watch,
maro/abril de 1995.
SCHMIDT, SIEGFRIED (org.), Der Diskurs ds Radikalen Konstruktivismus,
Suhrkamp, Frankfurt, Alemanha, 1987.
SCHNEIDER, STEPHEN e PENELOPE BOSTON (orgs.), Scientists on Gaia, MIT
Press, Cambridge, Mass., 1991.
SHELDRAKE, RUPERT, A New Science o f Life, Tarcher, Los Angeles, 1981.
SLOAN, DOUGLAS (org.), The Computer in Education: A Criticai Perspective,
Teachers College Press, Nova York, 1985.
SPRETNAK, CHARLENE, Lost Goddesses of Early Greece, Beacon Press, Boston,
1981.
SPRETNAK, CHARLENE, "An Introduction to Ecofeminism", Bucknell Review,
Lewisburg, Pensilvnia, 1993.

STEWART, I AN, Does God Play Dice?, Blackwell, Cambridge, Mass., 1989.
THOMAS, LEWIS, The Lives o f a Cell, Bantam, Nova York, 1975.
UEDA, Y., J. S. THOMSEN, J. RASMUSSEN e E. MOSEKILDE, "Behavior of the
Soliton to Duffing's Equation for Large Forcing Amplitudes", Mathematical
Research 72, 149-166, 1993.
UEXKLL, JAKOB VON, Umwelt und Innenwelt der Tiere, Springer, Berlim, 1909.
ULRICH, HANS, Management, Haupt, Berna, Sua, 1984.
VARELA, FRANCISCO, "Describing the Logic of the Living: The Adequacy and
Limitations of the Idea of Autopoiesis", in Milan Zeleny (org.), Autopoiesis: A
Theory of Living Organization, North Holland, Nova York, 1981; pp. 36-48.
VARELA, FRANCISCO, HUMBERTO MATURANA e RICARD URIBE,
"Autopoiesis: The Organization of Living Systems, Its Characterization and a
Model", BioSystems 5, 187-96, 1974.
VARELA, FRANCISCO e ANTNIO COUTINHO, "Immuno-knowledge", in J.
Brockman (org.), Doing Science, Prentice-Hall, Nova York, 1991a.
VARELA, FRANCISCO e ANTNIO COUTINHO, "Second Generation Immune
Networks", Immunology Today, vol. 12, n- 5, pp. 159-166, 1991 b.
VARELA, FRANCISCO, EVAN THOMPSON e ELEANOR ROSCH, The Embodied
Mind, MIT Press, Cambridge, Mass., 1991.
VARELA, FRANCISCO, "Resonant Cell Assemblies", Biological Research, 28, 81-95,
1995.
VERNADSKY, VLADIMIR, The Biosphere, originalmente publicado em 1926;
reimpresso em edio norte-americana por Synergetic Press, Oracle, Ariz., 1986.
WALDE, PETER, ROGER WICK, MASSIMO PRESTA, ANNARSA MANGONE e
PER LUIGI LUISI, "Autopoietic Self-Reproduction of Fatty Acid Vesicles",
Journal ofthe American Chemical Society, 116, 11649-54, 1994.
WEBSTER, G. e B. C. GOODWIN, "The Origin of Species: A Strutturalist Approach",
Journal of Social and Biological Structures, vol. 5, pp. 15-47, 1982.
WEIZENBAUM, JOSEPH, Computer Power and Human Reason, Freeman, Nova
York, 1976.
WEINHANDL, FERDINAND (org.), Gestalthaftes Sehen, WissensJhaftliche
Buchgesellschaft, Darmstadt, 1960.
WHITEHEAD, ALFRED NORTH, Process and Reality, Macmillan, Nova York, 1929.
WIENER, NORBERT, Cybernetics, MIT Press, Cambridge, Mass., 1948; reimpresso
em 1961.

WIENER, NORBERT, Human Use of Human Beings, Houghton Mifflin, Nova York,
1950.
WINDELBAND, WILHELM, A History of Philosophy, Macmillan, Nova York, 1901.
WINOGRAD, TERRY e FERNANDO FLORES, Vnderstanding Computers and
Cognition, Addison-Wesley, Nova York, 1991. YOVITS, MARSHALL C. e
SCOTT CAMERON (orgs.), Self-Organizing Systems, Pergamon, Nova York,
1959.
YOVITS, MARSHALL C., GEORGE JACOBI e GORDON GOLDSTEIN (orgs.),
Self-Organizing Systems, Spartan Books, 1962.