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Crnicas

15 de novembro
Escrevo esta no dia seguinte ao do aniversrio da
proclamao da Repblica. No fui cidade e deixei-me ficar pelos
arredores da casa em que moro, num subrbio distante. No ouvi
nem sequer as salvas da pragmtica; e, hoje, nem sequer li a
notcia das festas comemorativas que se realizaram. Entretanto, li
com tristeza a notcia da morte da princesa Isabel. Embora eu no
a julgue com o entusiasmo de panegrico dos jornais, no posso
deixar de confessar que simpatizo com essa eminente senhora.
Veio, entretanto, vontade de lembrar-me o estado atual do
Brasil, depois de trinta e dois anos de Repblica. Isso me acudiu
porque topei com as palavras de compaixo do Senhor Ciro de
Azevedo pelo estado de misria em que se acha o grosso da
populao do antigo Imprio Austraco. Eu me comovi com a
exposio do doutor Ciro, mas me lembrei ao mesmo tempo do
aspecto da Favela, do Salgueiro e outras passagens pitorescas
desta cidade.
Em seguida, lembrei-me de que o eminente senhor prefeito
quer cinco mil contos para reconstruo da avenida Beira-Mar,
recentemente esborrachada pelo mar.
Vi em tudo isso a Repblica; e no sei por qu, mas vi.
No ser, pensei de mim para mim, que a Repblica o
regime da fachada, da ostentao, do falso brilho e luxo de
parvenu, tendo como repoussoir a misria geral? No posso provar
e no seria capaz de faz-lo.
Sa pelas ruas do meu subrbio longnquo a ler as folhas
dirias. Lia-as, conforme o gosto antigo e roceiro, numa "venda" de
que minha famlia freguesa.
Quase todas elas estavam cheias de artigos e tpicos,
tratando das candidaturas presidenciais. Afora o captulo
descomposturas, o mais importante era o de falsidade.
No se discutia uma questo econmica ou poltica; mas um
ttulo do Cdigo Penal.
Pois possvel que, para a escolha do chefe de uma nao, o
mais importante objeto de discusso seja esse?

Voltei melancolicamente para almoar, em casa, pensando, c


com os meus botes, como devia qualificar perfeitamente a
Repblica.
Entretanto - eu o sei bem - o 15 de Novembro uma data
gloriosa, nos fastos da nossa histria, marcando um grande passo
na evoluo poltica do pas.
Marginlia, 26-11-1921

A carroa dos cachorros


Quando de manh cedo, saio da minha casa, triste e saudoso
da minha mocidade que se foi fecunda, na rua eu vejo o
espetculo mais engraado desta vida.
Amo os animais e todos eles me enchem do prazer natureza.
Sozinho, mais ou menos esbodegado, eu, pela manh deso a
rua e vejo.
O espetculo mais curioso o da carroa dos cachorros. Ela
me lembra a antiga calea dos ministros de Estado, tempo do
imprio, quando eram seguidas por duas praas de cavalaria de
polcia.
Era no tempo da minha meninice e eu me lembro disso com
as maiores saudades.
- L vem a carrocinha! - dizem.
E todos os homens, mulheres e crianas se agitam e tratam
de avisar os outros.
Diz Dona Marocas a Dona Eugnia:
- Vizinha! L vem a carrocinha! Prenda o Jupi!
E toda a avenida" se agita e os cachorrinhos vo presos e
escondidos.
Esse espetculo to curioso e especial mostra bem de que
forma profunda ns homens nos ligamos aos animais.
Nada de til, na verdade, o co nos d; entretanto, ns o
amamos e ns o queremos.
Quem os ama mais, no somos ns os homens; mas so as
mulheres e as mulheres pobres, depositrias por excelncia
daquilo que faz a felicidade e infelicidade da humanidade - o Amor.
So elas que defendem os cachorros dos praas de polcia e

dos guardas municipais; so elas que amam os ces sem dono, os


tristes e desgraados ces que andam por a toa.
Todas as manhs, quando vejo semelhante espetculo, eu
bendigo a humanidade em nome daquelas pobres mulheres que se
apiedam pelos ces.
A lei, com a sua cavalaria e guardas municipais, est no seu
direito em persegui-los; elas, porm, esto no seu dever em acoitlos.
Marginlia, 20-9-1919

A gratido do Assrio
- Meu caro Senhor Assrio, eu lhe tinha a perguntar se de fato
est satisfeito com a vida.
Ns nos havamos introduzido no elegante poro do Municipal
e falvamos ao restaurante chic com gua na boca. Este no
tardou em responder:
- Sei, doutor. Rui Barbosa no tem igual.
- Mas por que voc no vota nele?
- No voto porque no o conheo intimamente, de perto, como
j disse ao senhor. Antigamente...
- Voc no pensava assim - no ?
- verdade; mas, de uns tempos a esta parte, dei em pensar.
- Faz mal. O partido...
- No falo mal do partido. Estou sempre com ele, mas no
posso por meu prprio gosto dar sobre mim tanta fora a um
homem, de que eu no conheo o gnio muito bem.
- Mas, se assim, voc ter pouco que escolher a no ser, ns
colegas e ns amigos de voc.
- Entre esses eu no escolho, porque no vejo nenhum que
tenha as luzes suficientes; mas tenho outros conhecidos, entre os
quais posso procurar a pessoa para me governar, guiar e
aconselhar.
- Quem ?
- o doutor.
- Eu?
- Sim, o senhor.
- Mas, eu mesmo? Ora...
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- a nica pessoa de hoje que vejo nas condies e que


conheo. O senhor do partido, e votando no senhor, no vou
contra ele.
- De forma que voc...
- Voto no senhor, para presidente da repblica.
- voto perdido...
- No tem nada; mas voto de acordo com o que penso. Parece
que sigo o que est no manifesto assinado pelo senhor e outros.
"Guiados pela nossa conscincia e obedecendo o dever de todo
republicano de consult-la"...
- Chega Felcio.
- No isso?
- mas voc deve concordar que um eleitor arregimentado
tem de obedecer ao chefe.
- Sei, mas isto quando se trata de um deputado ou senador,
mas para presidente, que tem todos os trunfos na mo, a coisa
outra. o que penso. Demais...
- Voc est com teorias estranhas, subversivas...
- Estou, meu caro senhor; estou, imagine que no h dia em
que no me veja abarbado com um banquete.
- assim?
- Pois no, meu digno senhor. Um poeta publica um livro e
logo encomendam-me um banquete com todos os "ff" e "rr"; os
jornais publicam a lista dos convidados, ao dia seguinte, e o meu
nome se espalha por este pas todo. Se acontece algum escrever
uma crnica feliz, zs, banquete, retrato e nome nos jornais. Se,
por acaso...
- Notamos, - interrompi eu, que nas suas festanas no h
mulheres.
- J observei isto aos dilettanti de banquetes e, at, lhes
ofereci organizar um quadro de convidadas.
- Que eles disseram?
- Penso que eles no querem rivalidades femininas. J as tm
em bom nmero masculinas.
- E as flores?
- Com isso no me preocupo, porque, s vezes, elas me
servem para meia dzia de banquetes. Os rapazes no reparam
nisso.
- E as iguarias?
- Oh! Isso? Tambm no vale nada. Basta uns nomes
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arrevesados, para que os nossos Lculos comam gato por lebre.


Mas a minha maior gratido ...
- Por quem?
- Pela Secretaria do Exterior. Um cidado promovido de
segundo secretrio a primeiro, banquete; um outro passa de
amanuense a segundo secretrio, banquete... Herana do Rio
Branco!... Outro dia, como o Serapio passasse de servente a
contnuo, logo lhe ofereceram um banquete.
- Os serventes?
- No; todos os empregados. Que gente boa, meu caro senhor.
Deixamos o Senhor Assrio cheio de -uma terna beatitude
agradecida por to bela gente que se banqueteia.
Careta, 11-9-1915

A lei
Este caso da parteira merece srias reflexes que tendem a
interrogar sobre a serventia da lei.
Uma senhora, separada do marido, muito naturalmente quer
conservar em sua companhia a filha; e muito naturalmente
tambm no quer viver isolada e cede, por isto ou aquilo, a uma
inclinao amorosa.
O caso se complica com uma gravidez e para que a lei,
baseada em uma moral que j se findou, no lhe tire a filha,
procura uma conhecida, sua amiga, a fim de provocar um aborto
de forma a no se comprometer.
V-se bem que na intromisso da curiosa" no houve
nenhuma espcie de interesse subalterno, no foi questo de
dinheiro. O que houve foi simplesmente camaradagem, amizade,
vontade de servir a uma amiga, de livr-la de uma terrvel
situao.
Aos olhos de todos, um ato digno, porque, mais do que o
amor, a amizade se impe.
Acontece que a sua interveno foi desastrosa e l vem a lei,
os regulamentos, a polcia, os inquritos, os peritos, a faculdade e
berram: voc uma criminosa! voc quis impedir que nascesse
mais um homem para aborrecer-se com a vida!

Berram e levam a pobre mulher para os autos, para a justia,


para a chicana, para os depoimentos, para essa via-sacra da
justia, que talvez o prprio Cristo no percorresse com
resignao.
A parteira, mulher humilde, temerosa das leis, que no
conhecia, amedrontada com a priso, onde nunca esperava parar,
mata-se.
Reflitamos, agora; no estpida a lei que, para proteger uma
vida provvel, sacrifica duas? Sim, duas porque a outra procurou
a morte para que a lei no lhe tirasse a filha. De que vale a lei?
Vida urbana, 7-1-1915

A mulher brasileira
de uso que, nas sobremesas, se faam brindes em honra ao
aniversariante, ao par que se casa, ao infante que recebeu as
guas lustrais do batismo, conforme se tratar de um natalcio, de
um casamento ou batizado. Mas, como a sobremesa a parte do
jantar que predispe os comensais a discusses filosficas e
morais, quase sempre, nos festins familiares, em vez de se
trocarem idias sobre a imortalidade da alma ou o adultrio, como
observam os Goncourts, ao primeiro brinde se segue outro em
honra mulher, mulher brasileira.
Todos esto vendo um homenzinho de pince-nez, testa
sungada, metido numas roupas de circunstncias; levantar-se l
do fim da mesa; e, com uma mo ao clice, meio suspenso, e a
outra na borda do mvel, pesado de pratos sujos, compoteiras de
doce, guardanapos, talheres e o resto - dizer: Peo a palavra"; e
comear logo: Minhas senhoras, meus senhores". As conversas
cessam; Dona Lili deixa de contar a Dona Vivi a histria do seu
ltimo namoro; todos se aprumam nas cadeiras; o homem tosse e
entra em matria: A mulher, esse ente sublime..." E vai por a,
escachoando imagens do Orador familiar, e fazendo citaes de
outros que nunca leu, exaltando as qualidades da mulher
brasileira, quer como me, quer como esposa, quer como filha,
quer como irm.
A enumerao no foi completa; que o meio no lhe permitia
complet-la.
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uma cena que se repete em todos os festivos gapes


familiares, s vezes mesmo nos de alto bordo.
Haver mesmo razo para tantos gabos? Os oradores tero
razo? Vale a pena examinar.
No direi. que, como mes, as nossas mulheres no meream
esses gabos; mas isso no propriedade exclusiva delas e todas as
mulheres, desde as esquims at s australianas, so
merecedoras dele. Fora da, o orador estar com a verdade?
Lendo h dias as Memrias, de Mine. d'pinay, tive ocasio de
mais de uma vez constatar a florao de mulheres superiores
naquele extraordinrio sculo XVIII francs.
No preciso ir alm dele para verificar a grande influncia
que a mulher francesa tem tido na marcha das idias de sua
ptria.
Basta-nos, para isso, aquele maravilhoso sculo, onde no s
h aquelas que se citam a cada passo, como essa Mine. d'pinay,
amiga de Grimm, de Diderot, protetora de Rousseau, a quem
alojou na famosa Ermitage", para sempre clebre na histria das
letras; e Mine. du Deffant, que, se no me falha a memria,
custeou a impresso do Esprito das leis. No so unicamente
essas. H mesmo um pululamento de mulheres superiores que
influem, animam, encaminham homens superiores do seu tempo.
A todo o momento, nas memrias, correspondncias e confisses,
so apontadas; elas se misturam nas intrigas literrias, seguem os
debates filosficos.
uma Mine. de Houdetot; uma Marechala de Luxemburgo;
e at, no fundo da Sabia, na doce casa de campo de Charmettes,
h uma Mine. de Warens que recebe, educa e ama um pobre rapaz
maltrapilho, de quem ela faz mais tarde Jean-Jacques Rousseau.
E foi por ler Mine. d'pinay e recordar outras leituras, que me
veio pensar nos calorosos elogios dos oradores de sobremesas
mulher brasileira. Onde que se viram no Brasil, essa influncia,
esse apoio, essa animao das mulheres aos seus homens
superiores?
raro; e todos que o foram, no tiveram com suas esposas,
com suas irms, com suas mes, essa comunho nas idias e nos
anseios, que tanto animam, que tantas vantagens trazem ao
trabalho intelectual.
Por uma questo qualquer, Diderot escreve uma carta a
Rousseau que o faz sofrer; e logo este se dirige a Mme. d'pinay,
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dizendo: Se eu vos pudesse ver um momento e chorar, como seria


aliviado!" Onde que se viu aqui esse amparo, esse domnio, esse
ascendente de uma mulher; e, entretanto, ela no era nem sua
esposa, nem sua me, nem sua irm, nem mesmo sua amante!
Como que adoa, como que tira as asperezas e as
brutalidades, prprias ao nosso sexo, essa influncia feminina nas
letras e nas artes.
Entre ns, ela no se verifica e parece que aquilo que os
nossos trabalhos intelectuais tm de descompassado, de falta de
progresso e harmonia, de pobreza de uma alta compreenso da
vida, de revolta clara e latente, de falta de serenidade vem da.
No h num Raul Pompia influncia da mulher; e cito s
esse exemplo que vale por legio. Se houvesse, quem sabe se as
suas qualidades intrnsecas de pensador e de artista no nos
poderia ter dado uma obra mais humana, mais ampla, menos
atormentada, fluindo mais suavemente por entre as belezas da
vida?
Como se sente bem a intimidade espiritual, perfeitamente
espiritual, que h entre Balzac e a sua terna irm, Laura Sanille,
quando aquele lhe escreve, numa hora de dvida angustiosa dos
seus tenebrosos anos de aprendizagem: "Laura, Laura, meus dois
nicos desejos, 'ser clebre e ser amado', sero algum dia
satisfeitos?" H disso aqui?
Se nas obras dos nossos poetas e pensadores, passa uma
aluso dessa ordem, sentimos que a coisa no perfeitamente
exata, e antes o poeta quer criar uma iluso necessria do que
exprimir uma convico bem estabelecida. Seria melhor talvez
dizer que a comunho espiritual, que a penetrao de idias no
se d; o poeta fora as entradas que resistem tenazmente.
com desespero que verifico isso, mas que se h de fazer?
preciso ser honesto, pelo menos de pensamento...
verdade que os homens de inteligncia vivem separados do
pas; mas se h uma pequena minoria que os segue e acompanha,
devia haver uma de mulheres que fizesse o mesmo.
At como mes, a nossa no assim to digna dos elogios dos
oradores inflamados. A sagacidade e agilidade de esprito fazemlhes falta completamente para penetrar na alma dos filhos; as
ternuras e os beijos so estranhos s almas de cada um. Sonho do
filho no percebido pela me; e ambos, separados, marcham no
mundo ideal. Todas elas so como aquela de que fala Michelet:
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"No se sabe o que tem esse menino. Minha Senhora, eu sei: ele
nunca foi beijado".
Basta observar a maneira de se tratarem. Em geral, h jeitos
cerimoniosos, escolhas de frases, ocultaes de pensamentos; o
filho no se anima nunca a dizer francamente o que sofre ou o que
deseja e a me no o provoca a dizer.
Sem sair daqui, na rua, no bonde, na barca, poderemos ver a
maneira verdadeiramente familiar, ntima, sem morgue nem medo,
com que as mes inglesas, francesas e portuguesas tratam os
filhos e estes a elas. No h sombra de timidez e de terror; no h
o "senhora" respeitvel; "tu", voc.
As vantagens disso so evidentes. A criana habitua-se
quela confidente; faz-se homem e, nas crises morais e de
conscincia, tem onde vazar com confiana as suas dores,
diminu-las, portanto, afast-las muito, porque dor confessada j
meia dor e tortura menos. A alegria de viver vem e o
sorumbatismo, o mazombo, a melancolia, o pessimismo e a fuga
do real vo-se.
Repito: no h teno de fazer uma mercurial desta crnica;
estou a exprimir observaes que julgo exatas e constato com raro
desgosto. Antes, o meu maior desejo seria dizer das minhas
patrcias, aquilo que Bourget disse da misso de Mme. Taine, junto
a seu grande marido, isto , que elas tm cercado e cercam o
trabalho intelectual de seus maridos, filhos ou irmos de uma
atmosfera na qual eles se movem to livremente como se
estivessem ss, e onde no esto de fato ss.
Foi, portanto combinado a leitura de uma mulher ilustre com
a recordao de um caso corriqueiro da nossa vida familiar que
consegui escrever estas linhas. A associao inesperada; mas
no h do que nos surpreender com as associaes de idias.
Vida urbana, 27-4-1911

A polcia suburbana
Noticiam os jornais que um delegado inspecionando, durante
uma noite destas, algumas delegacias suburbanas, encontrou-as
s moscas, comissrios a dormir e soldados a sonhar.

Dizem mesmo que o delegado-inspetor surripiou objetos para


pr mais mostra o descaso dos seus subordinados.
Os jornais, com aquele seu louvvel bom senso de sempre,
aproveitaram a oportunidade para reforar as suas reclamaes
contra a falta de policiamento nos subrbios.
Leio sempre essas reclamaes e pasmo. Moro nos subrbios
h muitos anos e tenho o hbito de ir para a casa alta noite.
Uma vez ou outra encontro um vigilante noturno, um policial
e muito poucas vezes -me dado ler notcias de crimes nas ruas
que atravesso.
A impresso que tenho de que a vida e a propriedade
daquelas paragens esto entregues aos bons sentimentos dos
outros e que os pequenos furtos de galinhas e coradouros no
exigem um aparelho custoso de patrulhas e apitos.
Aquilo l vai muito bem, todos se entendem livremente e o
Estado no precisa intervir corretivamente para fazer respeitar a
propriedade alheia.
Penso mesmo que, se as coisas no se passassem assim, os
vigilantes, obrigados a mostrar servio, procurariam meios e
modos de efetuar detenes e os notvagos, como eu, ou os pobresdiabos que l procuram dormida, seriam incomodados, com pouco
proveito para a lei e para o Estado.
Os policiais suburbanos tm toda a razo. Devem continuar a
dormir. Eles, aos poucos, graas ao calejamento do ofcio, se
convenceram de que a polcia intil.
Ainda bem.
Vida urbana, 28-12-1914

A universidade
Voltam os jornais a falar que teno do atual governo criar
nesta cidade uma universidade. No se sabe bem por qu e a que
ordem de necessidades vem atender semelhante criao. No
novo o propsito e de quando em quando, ele surge nas folhas,
sem que nada o justifique. e sem que venha remediar o mal
profundo do nosso chamado ensino superior.
Recordao da Idade Mdia, a universidade s pode ser
compreendida naquele tempo de reduzida atividade tcnica e
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cientfica, a ponto de, nos cursos de suas vetustas instituies de


ensino, entrar no estudo de msica e creio mesmo a simples
aritmtica.
No possvel, hoje, aqui no Brasil, que essa tradio
universitria chegou to diluda, criar semelhante coisa que no
obedece ao esprito do nosso tempo, que quer nas profisses
tcnicas cada vez mais especializao.
O intuito dos propugnadores dessa criao dotar-nos com
um aparelho decorativo, suntuoso, naturalmente destinado a
fornecer ao grande mundo festividades brilhantes de colao de
grau e sesses solenes.
Nada mais parece que seja o intuito da ereo da nossa
universidade.
De todos os graus de nosso ensino, o pior o superior; e toda
a reforma radical que se quisesse fazer nele, devia comear por
suprimi-lo completamente.
O ensino primrio tem inmeros defeitos, o secundrio
maiores, mas o superior, sendo o menos til e o mais aparatoso,
tem o defeito essencial de criar ignorantes com privilgios
marcados em lei, o que no acontece com os dois outros.
Esses privilgios e a diminuio da livre concorrncia que eles
originam, fazem que as escolas superiores fiquem cheias de uma
poro de rapazes, alguns s vezes mesmo inteligentes, que, no
tendo nenhuma vocao para as profisses em que simulam estar,
s tm em vista fazer exame, passar nos anos, obter diplomas,
seja como for, a fim de conseguirem boas colocaes no
mandarinato nacional e ficarem cercados do ingnuo respeito com
que o povo tolo cerca o doutor.
Outros que s se destinam a ter titulo de engenheiro que
efetivamente quer ser engenheiro e assim por diante, de forma que
o sujeito se dedicasse de fato aos estudos respectivos, no se
consegue com um simples rtulo de universidade ou outro
qualquer.
Os estudos propriamente de medicina, de engenharia, de
advocacia, etc., deviam ficar separados completamente das
doutrinas gerais, cincias constitudas ou no, indispensveis
para a educao espiritual de quem quer ter uma opinio e
exprimi-la sobre o mundo e sobre o homem.
A esse ensino, o Estado devia subvencionar direta ou
indiretamente; mas o outro, o tcnico, o de profisso especial,
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cada um fizesse por si, exigindo o Estado para os seus


funcionrios tcnicos que eles tivessem um estgio de
aprendizagem nas suas oficinas, estradas, hospitais, etc...
Sem privilgio de espcie alguma, tendo cada um de mostrar
as suas aptides e preparo na livre concorrncia com os rivais, o
nvel do saber e da eficincia dos nossos tcnicos (palavra da
moda) havia de subir muito.
A nossa superstio doutoral admite abuses que, bem
examinadas, so de fazer rir.
Por exemplo, temos todos ns como coisa muito lgica que o
diretor do Lloyd deve ser engenheiro civil. Por qu? Dos Telgrafos,
dos Correios - por qu tambm?
Aos poucos, na Central do Brasil, os engenheiros foram
avassalando os grandes empregos da "gema".
Por qu?
Um estudo nesse sentido exigiria um trabalho minucioso de
exame de textos de leis e regulamentos que est acima da minha
pacincia; mas era bom que algum tentasse faz-lo, para mostrar
que a doutomania no foi criada pelo povo, nem pela avalanche de
estudantes que enche as nossas escolas superiores; mas pelos
dirigentes, s vezes secundrios, que a fim de satisfazer
preconceitos e imposies de amizade, foram pouco a pouco
ampliando os direitos exclusivos do doutor.
Ainda mais. Um dos males, decorrentes dessa superstio
doutoral, est na ruindade e na estagnao mental do nosso
professorado superior e secundrio.
J no bastava a indstria do ensino para faz-lo mandrio e
rotineiro, veio ainda por cima a poca dos negcios e das
concesses.
Explico-me:
Um moo que, aos trinta anos, se faz substituto de uma
nossa faculdade ou escola superior, no quer ficar adstrito s
funes de seu ensino. Pra no que aprendeu, no segue o
desenvolvimento da matria que professa. Trata de arranjar outros
empregos, quando fica nisso, ou, se no - o que pior - mete-se no
mundo estridente das especulaes monetrias e industriais da
finana internacional.
Ningum quer ser professor como so os da Europa, de vida
modesta, escarafunchando os seus estudos, seguindo o dos outros
e com eles se comunicando ou discutindo. No; o professor
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brasileiro quer ser um homem de luxo e representao, para isso,


isto , para ter os meios de custear isso, deixa s urtigas os seus
estudos especiais e empresta o seu prestgio aos brasseur
d'affaires bem ou mal-intencionados.
Para que exemplificar? Tudo isto muito sabido e basta que
se fale em geral, para que a indicao de um mal geral no venha
a aparecer como despeito e ataque pessoal.
A universidade, coisa sobremodo obsoleta, no vem curar o
mal do nosso ensino que viu passar todo um sculo de grandes
descobertas e especulaes mentais de toda a sorte, sem trazer,
por qualquer dos que o versavam, um quinho por mnimo que
fosse.
O caminho outro; a emulao.
Feiras e mafus, 13-3-1920

A volta
O governo resolveu fornecer passagens, terras, instrumentos
aratrios, auxlio por alguns meses s pessoas e famlias que se
quiserem instalar em ncleos coloniais nos Estados de Minas e
Rio de Janeiro.
Os jornais j publicaram fotografias edificantes dos primeiros
que foram procurar passagens na chefatura de polcia.
duro entrar naquele lugar. H um tal aspecto de sujidade
moral, de indiferena pela sorte do prximo, de opresso, de
desprezo por todas as leis, de ligeirezas em deter, em prender, em
humilhar, que eu, que l entrei como louco, devido inpcia de
um delegado idiota, como louco, isto , sagrado, diante da
fotografia que estampam os jornais, enchi-me de uma imensa
piedade por aqueles que l foram como pobres, como miserveis,
pedir, humilhar-se diante desse Estado que os embrulhou.
Porque o Senhor Rio Branco, o primeiro brasileiro, como a
dizem, cismou que havia de fazer do Brasil grande potncia, que
devia torn-lo conhecido na Europa, que lhe devia dar um grande
exrcito, uma grande esquadra, de elefantes paralticos, de dotar a
sua capital de avenidas, de boulevards, elegncias bem
idiotamente binoculares e toca a gastar dinheiro, toca a fazer
emprstimos; e a pobre gente que mourejava l fora, entre a febre
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palustre e a seca implacvel, pensou que aqui fosse o Eldorado e


l deixou as suas choupanas, o seu sap, o seu aipim, o seu
porco, correndo ao Rio de Janeiro a apanhar algumas moedas da
cornucpia inesgotvel.
Ningum os viu l, ningum quis melhorar a sua sorte no
lugar que o sangue dos seus avs regou o eito. Fascinaram-nos
para a cidade e eles agora voltam, voltam pela mo da polcia
como reles vagabundos.
assim o governo: seduz, corrompe e depois... uma
semicadeia.
A obsesso de Buenos Aires sempre nos perturbou o
julgamento das coisas.
A grande cidade do Prata tem um milho de habitantes; a
capital argentina tem longas ruas retas; a capital argentina no
tem pretos; portanto, meus senhores, o Rio de Janeiro, cortado de
montanhas, deve ter largas ruas retas; o Rio de Janeiro, num pas
de trs ou quatro grandes cidades, precisa ter um milho; o Rio de
Janeiro, capital de um pas que recebeu durante quase trs
sculos milhes de pretos, no deve ter pretos.
E com semelhantes raciocnios foram perturbar a vida da
pobre gente que vivia a sua medocre vida a por fora, para
satisfazer obsoletas concepes sociais, tolas competies
patriticas, transformando-lhes os horizontes e dando-lhes
inexeqveis esperanas.
Voltam agora; voltam, um a um, aos casais, s famlias para a
terra, para a roa, donde nunca deviam ter ido para atender tolas
vaidades de taumaturgos polticos e encher de misrias uma
cidade cercada de terras abandonadas que nenhum dos nossos
consumados estadistas soube ainda torn-las produtivas e teis.
O Rio civiliza-se!
Vida urbana, 26-1-1915

Anncios... anncios...
Quando bati porta do gabinete de trabalho do meu amigo,
ele estava estirado num div improvisado com tbuas, caixes e
um delgado colcho, lendo um jornal. No levantou os olhos do
quotidiano, e disse-me, naturalmente:
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- Entra.
Entrei e sentei-me a uma cadeira de balano, espera de que
ele acabasse a leitura, para darmos comeo a um dedo de
palestra. Ele, porm, no tirava os olhos do jornal que lia, com a
ateno de quem est estudando coisas transcendentes.
Impaciente, tirei um cigarro da algibeira, acendi-o e pus-me a
fum-lo sofregamente. Afinal, perdendo a pacincia, fiz
abruptamente:
- Que diabo tu ls a, que no me ds nenhuma ateno?
- Anncios, meu caro; anncios...
- o recurso dos humoristas cata de assuntos, ler
anncios.
- No sou humorista e, se leio os anncios, para estudar a
vida e a sociedade. Os anncios so uma manifestao delas: e s
vezes, to brutalmente as manifestam que a gente fica pasmo com
a brutalidade deles. V tu os termos deste: "Aluga-se a gente
branca, casal sem filhos, ou moo do comrcio, um bom quarto de
frente por 60$ mensais, adiantados, na Rua D., etc., etc." Penso
que nenhum miliardrio falaria to rudemente aos pretendentes a
uma qualquer de suas inmeras casas; entretanto, o modesto
proprietrio de um cmodo de sessenta mil-ris no tem
circunlquios.
- Que concluis da?
- O que todos concluem. Mais vale depender dos grandes e
dos poderosos do que dos pequenos que tenham, porventura, uma
acidental distino pessoal. O doutor burro mais pedante que o
doutor inteligente e ilustrado.
- Ests a fazer uma filosofia de anncios?
- No. Verifico nos anncios velhos conceitos e preconceitos.
Queres um outro? Ouve: "Senhora distinta, residindo em casa
confortvel, aceita uma menina para criar e educar com carinhos
de me. Preo razovel.Cartas para este escritrio, a Mme., etc.,
etc."
Que te parece este anncio, meu caro Jarbas?
- No lhe enxergo nada de notvel.
- Pois possui.
- No vejo em qu.
- Nisto: essa senhora distinta quer criar e educar com
carinhos de me, uma menina; mas pede paga, preo razovel - l
est. como se ela cobrasse os carinhos que distribusse aos
15

filhos e filhas. Percebeste?


- Percebo.
- Outra coisa que me surpreende, na leitura da seo de
anncios dos jornais, a quantidade de cartomantes, feiticeiros,
adivinhos, charlates de toda a sorte que proclamam, sem
nenhuma cerimnia, sem incmodos com a polcia, as suas
virtudes sobre-humanas, os seus poderes ocultos, a sua
capacidade milagrosa. Neste jornal, hoje, h mais de dez neste
sentido. Vou ler este, que o maior e o mais pitoresco. Escuta:
"Cartomante - Dona Maria Sabida, consagrada pelo povo como a
mais perita e a ltima palavra da cartomancia, e a ltima palavra
em cincias ocultas; s excelentssimas famlias do interior e fora
da cidade, consultas por carta, sem a presena das pessoas, nica
neste gnero - mxima seriedade e rigoroso sigilo: residncia rua
Visconde de xxx, perto das barcas, em Niteri, e caixa postal
nmero x, Rio de Janeiro. Nota: - Maria Sabida a cartomante
mais popular em todo o Brasil". No h dvida alguma que essa
gente tem clientela; mas o que julgo inadmissvel que se permita
que "cavadoras" e "cavadores" venham a pblico, pela imprensa,
aumentar o nmero de papalvos que acreditam neles. tolerncia
demais.
- Mas, Raimundo, donde te veio essa mania de ler anncios e
fazer consideraes sobre eles?
- Eu te conto, com algum vagar.
- Pois conta l!
Eu me dava, h mais de um decnio, com um rapaz, cuja
famlia paterna conheci. - Um belo dia, ele me apareceu casado.
No julguei a coisa acertada, porque, ainda muito moo,
estouvado de natureza e desregrado de temperamento, um
casamento prematuro desses seria fatalmente um desastre. No
me enganei. Ele era gastador e ela no lhe ficava atrs. Os
vencimentos do seu pequeno emprego no davam para os
caprichos de ambos, de forma que a desarmonia surgiu logo entre
eles. Vieram filhos, molstias, e as condies pecunirias do
mnage foram ficando atrozes e mais atrozes as relaes entre os
cnjuges. O marido, muito orgulhoso, no queria aceitar os
socorros dos sogros. No por estes, que eram bons e suasrios;
mas pela fatuidade dos outros parentes da mulher, que no
cessavam de lanar na cara desta os favores que recebia dos pais e
decuplicar os defeitos do seu marido. Freqentemente brigavam, e
16

todos ns, amigos do marido, que ramos tambm envolvidos no


desprezo liliputiano dos parentes da mulher, intervnhamos e
conseguamos apaziguar as coisas por algum tempo. Mas a
tempestade voltava, e era um eterno recomear. Por vezes,
desanimvamos; mas no nos era possvel deix-los entregues a
eles mesmos, pois ambos pareciam ter pouco juzo e no saber
afrontar dificuldades materiais com resignao.
Um belo dia, isto foi h bem quatro anos, depois de uma
disputa infernal, a mulher deixa o lar conjugal e procura
hospedagem na casa de uma pessoa amiga, nos subrbios. Todos
ns, os amigos do marido, sabamos disso; mas fazamos constar
que ela estava fora com os filhos. Em determinada manh, aqui
mesmo, recebo uma carta com letra de mulher. No estava
habituado a semelhantes visitas e abri a carta com medo. Que
seria? Fiz uma poro de conjecturas; e, embora com os olhos
turvos, consegui ler o bilhete. Nele, a mulher do meu amigo pediame que a fosse ver, rua tal, nmero tanto, estao xxx, para se
aconselhar comigo. Fui de corao leve, porque a minha inteno
era perfeitamente honesta. Em l chegando, ela me contou toda a
sua desdita, passou dez descomposturas no marido e disse-me
que no queria saber mais dele, sendo a sua teno ir para o
interior trabalhar. Perguntei-lhe com o que contava. Na sua
ingenuidade de menina pobre, criada com fumaas de riqueza, ela
me mostrou um anncio.
- Ento, da?
- da, sim.
- Que dizia o anncio?
- Que, em Rio Claro ou So Carlos, no sei, numa localidade
do interior de So Paulo, precisavam-se moas para trabalhar em
costuras, pagando-se bem. Ela me perguntou se devia responder,
oferecendo-se. Disse-lhe que no e expliquei-lhe a razo. To
ingnua era ela, que ainda no tinha atinado com a malandragem
do anunciante... Despedi-me convencido de que seguiria o meu
conselho leal; mas, estava to fascinada e amargurada, que no
me atendeu. Respondeu.
- Como soubeste?
- Por ela mesma. Ela me mandou chamar novamente e
mostrou-me a resposta do meliante. Era uma cartinha melosa,
com pretenses de amorosa, em que ele, o desconhecido
correspondente, insinuava que coisa melhor do que costuras ela
17

iria encontrar em Rio Claro ou So Carlos, junto dele. Pedia-lhe o


retrato e, logo que fosse recebido, se agradasse, viria busc-la. Era
rico, podia fazer.
- Que disseste?
- O que devia dizer e j tinha dito, pois j previa que o tal
anncio fosse uma cilada, e cilada das mais completas. Que dizes
agora do meu pendor pelas leituras de anncios?
- Tem o que se aprender.
- isto, meu caro: h anncios e... anncios...
Feiras e mafus, s.d.

As enchentes
A5 chuvaradas de vero, quase todos os anos, causam no
nosso Rio de Janeiro, inundaes desastrosas.
Alm da suspenso total do trfego, com uma prejudicial
interrupo das comunicaes entre os vrios pontos da cidade,
essas inundaes causam desastres pessoais lamentveis, muitas
perdas de haveres e destruio de imveis.
De h muito que a nossa engenharia municipal se devia ter
compenetrado do dever de evitar tais acidentes urbanos.
Uma arte to ousada e quase to perfeita, como a
engenharia, no deve julgar irresolvvel to simples problema.
O Rio de Janeiro, da avenida, dos squares, dos freios eltricos,
no pode estar merc de chuvaradas, mais ou menos violentas,
para viver a sua vida intagral.
Como est acontecendo atualmente, ele funo da chuva.
Uma vergonha!
No sei nada de engenharia, mas, pelo que me dizem os
entendidos, o problema no to difcil de resolver como parece
fazerem constar os engenheiros municipais, procrastinando a
soluo da questo.
O Prefeito Passos, que tanto se interessou pelo
embelezamento da cidade, descurou completamente de solucionar
esse defeito do nosso Rio.
Cidade cercada de montanhas e entre montanhas, que recebe
violentamente grandes precipitaes atmosfricas, o seu principal
defeito a vencer era esse acidente das inundaes.
18

Infelizmente, porm, nos preocupamos muito com os aspectos


externos, com as fachadas, e no com o que h de essencial nos
problemas da nossa vida urbana, econmica, financeira e social.
Vida urbana, 19-1-1915
Coisas de "mafu"
- Mas, onde esteve voc, Jaime?
- Onde estive?
- Sim; onde voc esteve?
- Estive no xadrez.
- Como?
- Por causa de voc.
- Por minha causa? Explique-se, v!
- Desde que voc se meteu como barraqueiro do imponente
Bento, consultor tcnico do mafu" do padre A, que o azar me
persegue.
- Ento eu havia de deixar de ganhar uns "cobres"?
- No sei; a verdade, porm, que essas relaes entre voc,
Bento e "mafu" trouxeram-me urucubaca. No se lembra voc da
questo do pau?
- Isto foi h tanto tempo!... Demais o Capito Bento nada
tinha a ver com o caso. Ele s pagou para derrubar a arvore; mas
voc...
- Vendi o pau, para lenha, verdade. Uma coisa toa de que
voc fez um lel medonho e, por causa, quase ns brigamos.
- Mas o capito no tinha nada com o caso.
- vista de todos, no; mas foi o azar dele que envenenou a
questo.
- Qual, azar! qual nada! O capito tem os seus "quandos" e
no h negcios que se meta, que no lhe renda bastante.
- Isto para ele; mas, para os outros que se metem com ele,
sempre a roda desanda.
- Comigo no se tem dado isso.
- Como, no?
- Sim. Tenho ganho "algum" - como posso me queixar?
- Grande coisa! O dinheiro que ele te d, no serve pra nada.
Mal vem, logo vai.

19

- A culpa minha que o gasto; mas do que no minha culpa


- fique voc sabendo - que voc tenha sido metido no xadrez.
- Pois foi. Domingo, anteontem, no fui ao "mafu" de voc?
- Meu, no! do padre ou da irmandade.
- De voc, do padre, da irmandade, do Bento ou de quem quer
que seja, o certo que l fui e ca na asneira de jogar na tua
barraca.
- Homessa! Voc foi at feliz!... Tirou uma galinha! No foi?
- Tirei - verdade; mas a galinha do "mafu" foi que me levou
a visitar o xadrez.
- Qual o qu!
- Foi, Pena! Eu no tirei a "indrmita" ltima hora?
- Tirou; e no vi voc mais.
- Tentei pass-la ao Bento, por trs mil-ris, como era
costume; mas ele no quis aceitar.
- Por fora! A galinha j tinha sido resgatada trs ou quatro
vezes, no ficava bem...
- A questo, porm, no essa. Comprei A Noite, embrulhei
nela a galinha e tomei o bonde para Madureira. No meio da
viagem, o bicho comeou a cacarejar. Tentei acalmar o animal; ele,
porm, no estava pelos autos e continuou: "cr-cr-c, cr-crc". Os passageiros caem na gargalhada; e o condutor me pe fora
do bonde e, tenho eu que acabar a viagem a p.
- At a...
- Espere. O papel estava despedaado e, tambm, para maior
comodidade, resolvi carregar a galinha pelos ps. Ia assim, quando
me surge pela frente a "canoa" dos agentes. Suspeitaram da
provenincia da galinha; no quiseram acreditar que eu a tivesse
tirado do "mafu". E, sem mais aquela, fui levado para o distrito e
metido no xadrez, como ladro de galinheiros. Iria para a "central",
para a colnia, se no fosse ter aparecido o caro Bernadino que
me conhecia, e afianou que eu no era vasculhador de quintais,
alta hora da noite.
- Mas que tem isso com o mafu"?
- Muita coisa: vocs deviam fazer a coisa clara; dar logo o
dinheiro de prmio e no galinhas, bodes, carneiros, patos e
outros bicharocos que, carregados alta noite, fazem a polcia tome
um qualquer por ladro... Eis a.
Marginlia, 22-1-1921
20

Como ?
Noticiam os jornais que a polcia prendeu dois vadios e, de
acordo com as leis e o cdigo; processou-os por vadiagem
At ai a coisa no tem grande importncia. Em toda a
sociedade, h de haver por fora vadios.
Uns, por doena nativa; outros, por vcio.
Tem havido at vadios bem notveis.
Dante foi um pouco vagabundo; Cames, idem; Bocage
tambm; e muitos outros que figuram nos dicionrios biogrficos e
tm esttua na praa pblica.
No vem, tudo isto ao caso; mas uma idia puxa outra...
O que h de curioso no caso de polcia de que vos falei, que
os tais vadios logo se prontificaram a prestar fiana de
quinhentos-ris, cada um, para se defenderem soltos. Como
isto? Vagabundos possuidores de to importante quantia? H
muito homem morigerado e trabalhador, por a, que nunca viu tal
dinheiro.
Deve haver engano, por fora.
De resto, se no o h, sou de parecer que a tal lei est mal
feita.
O legislador nunca devia admiti que vadios, homens que nada
fazem, portanto, no ganham, pudessem dispor de dinheiro, e
dinheiro grosso, para se afianarem.
Ou eles o tm e obtiveram-no por meios e, portanto, no so
vadios; ou, tendo-o e no trabalhando, so coisas muito diferentes
de simples vadios.
Quem cabras no tem e cabritos vende...
No sou, pois, bacharel, jurista, nem rbula e fico aqui.
Marginlia, s.d.

Conhecem?
Eu no sei que mania se meteu na nossa cabea moderna de
que. todas as dificuldades da sociedade se podem obviar mediante

21

a promulgao de um regulamento executado mais ou menos pela


coao autoritria de representantes do governo.
Nesse caso de criados, o fato por demais eloqente e
pernicioso.
Por que regulamentar-se o exerccio da profisso de criado?
Por que obrig-los a uma inscrio dolorosa nos registros oficiais,
para tornar ainda mais dolorosa a sua situao dolorosa?
Por qu?
Porque pode acontecer que sejam metidos nas casas dos ricos
ladres ou ladras; porque pode acontecer que o criado, um dado
dia, no queira mais fazer o servio e se v embora.
No h outras justificativas seno estas, e so bem tolas.
Os criados sempre fizeram parte da famlia: concepo e
sentimento que passaram de Roma para a nobreza feudal e as
suas relaes com os patres s podem ser reguladas entre eles.
A Revoluo, aniquilando a organizao da famlia feudal,
trouxe tona essa questo da famulagem; mas, mesmo assim, ela
no rompeu o quadro familiar de modo a impedir que os seus
chefes regulem a admisso de estranhos no lar.
A obrigao do dono ou dona de casa que procura um criado,
que o pe debaixo do seu teto, saber quem ele ; o resto no
passa de opresso do governo sobre os humildes, para servir
comodidade burguesa.
Querem fazer das nossas vidas, dos indivduos, das almas,
uma gaveta de fichas. Cada um tem que ter a sua e, para obt-la,
pagar emolumentos, vencer a ronha burocrtica, lidar com
funcionrios arrogantes e invisveis, como em geral, so os da
polcia.
Imagino-me amanh na mais dura misria, sem parentes,
sem amigos. Sonho fazer-me esquivo e bato primeira porta. Seria
aceito, mas preciso a ficha.
Vou buscar a ficha e a ficha custa vinte ou trinta mil-ris.
Como arranj-los?
Eis a as belezas da regulamentao, desse exagero de
legislar, que o caracterstico da nossa poca.
Toda a gente sabe a que doloroso resultado tem chegado
semelhante mania.
Inscrito um tipo nisto ou naquilo, ele est condenado a no
sair dali, a ficar na casta ou na classe, sem remisso nem agravo.
Deixemos esse negcio entre patres e criados, e no
22

estejamos aqui a sobrecarregar a vida dos desgraados com


exigncias e regulamentos que os condenaro toda a sua vida
sua lamentvel desgraa.
Os senhores conhecem a regulamentao da prostituio em
Paris? Os senhores conhecem o caso de Mme. Comte? Oh! meu
Deus!
Vida urbana, 15-1-1915

Elogio da morte
No sei quem foi que disse que a Vida feita pela Morte. a
destruio contnua e perene que faz a vida.
A esse respeito, porm, eu quero crer que a Morte merea
maiores encmios.
ela que faz todas as consolaes das nossas desgraas;
dela que ns esperamos a nossa redeno; ela a quem todos os
infelizes pedem socorro e esquecimento.
Gosto da Morte porque ela o aniquilamento de todos ns;
gosto da Morte porque ela nos sagra. Em vida, todos ns s somos
conhecidos pela calnia e maledicncia, mas, depois que Ela nos
leva, ns somos conhecidos (a repetio a melhor figura de
retrica), pelas nossas boas qualidades.
intil estar vivendo, para ser dependente dos outros;
intil estar vivendo para sofrer os vexames que no merecemos.
A vida no pode ser uma dor, uma humilhao de contnuos e
burocratas idiotas; a vida deve ser uma vitria. Quando, porm,
no se pode conseguir isso, a Morte que deve vir em nosso
socorro.
A covardia mental e moral do Brasil no permite movimentos.
de independncia; ela s quer acompanhadores de procisso, que
s visam lucros ou salrios ns pareceres. No h, entre ns,
campo para as grandes batalhas de esprito e inteligncia. Tudo
aqui feito com o dinheiro e os ttulos. A agitao de uma idia
no repercute na massa e quando esta sabe que se trata de
contrariar uma pessoa poderosa, trata o agitador de louco.
Estou cansado de dizer que os malucos foram os
reformadores do mundo.
Le Bon dizia isto a propsito de Maom, nas suas Civilisation
23

des arabes, com toda a razo; e no h chanceler falsificado e


secretria catita que o possa contestar..
So eles os heris; so eles os reformadores; so eles os
iludidos; so eles que trazem as grandes idias, para melhoria das
condies da existncia da nossa triste Humanidade.
Nunca foram os homens de bom senso, os honestos
burgueses ali da esquina ou das secretrias chics que fizeram as
grandes reformas no mundo.
Todas elas tm sido feitas por homens, e, s vezes mesmo
mulheres, tidos por doidos.
A divisa deles consiste em no ser panurgianos e seguir a
opinio de todos, por isso mesmo podem ver mais longe do que os
outros.
Se ns tivssemos sempre a opinio da maioria, estaramos
ainda no Cro-Magnon e no teramos sado das cavernas.
O que preciso, portanto, que cada qual respeite a
opinio .de qualquer, para que desse choque surja o
esclarecimento do nosso destino, para prpria felicidade da
espcie humana.
Entretanto, no Brasil, no se quer isto. Procura-se abafar as
opinies, para s deixar em campo os desejos dos poderosos e
prepotentes.
Os rgos de publicidade por onde se podiam elas revelar, so
fechados e no aceitam nada que os possa lesar.
Dessa forma, quem, como eu nasceu pobre e no quer ceder
uma linha da sua independncia de esprito e inteligncia, s tem
que fazer elogios Morte.
Ela a grande libertadora que no recusa os seus benefcios
a quem lhe pede. Ela nos resgata e nos leva luz de Deus.
Sendo assim, eu a sagro, antes que ela me sagre na minha
pobreza, na minha infelicidade, na minha desgraa e na minha
honestidade.
Ao vencedor, as batatas!
Marginlia, 19-10-1918

Grve intil

24

Os empregados dos bancos de Berlim declararam-se em grve


Est a uma grve para muita gente bastante sem
significao. Eu, por exemplo, nunca tive a mnima idia da
serventia de um banco.
Para mim, tal instituio como muitas outras coisas,
absolutamente coisas quimricas.
Por isso, fico sempre muito admirado que toda a gente pea
bancos para o desenvolvimento do pas.
Eu no sei por qu, nem para qu.
No so s os bancos cuja existncia acho intil. H coisas,
entre as quais posso citar assim de pronto: jias, as
representaes no Municipal, alm dos navios transatlnticos que
levam os homens felizes e os revolucionrios estrangeiros para a
Europa.
Muito tem demais o mundo, para minha existncia; mas nem
por isso deixo de apreciar o suprfluo nos outros.
O banco, porm, que no vejo para mim, nem nos outros
das minhas relaes.
O nico que conheci, foi o dos Funcionrios Pblicos, mas
esse no me deixou boas recordaes.
Agora, porm, os de Berlim, por intermdio de seus
empregados, por terem aderido ao socialismo, anarquismo ou
coisa que valha, esto empregando tambm a malsinada greve.
No me compete censur-los por isso, pois o uso da grve
generaliza-se em todas as profisses; o que me parece, porm,
que essa grve s pode interessar os capitalistas e, certamente,
esses no estaro dispostos a dar o seu apoio a essa arma com
que os guerreiam os seus inimigos.
Essa grve vai resultar intil, da pode ser que no e at
concorra muito para a soluo da questo social.
Veremos.
Marginlia, 22-5-1920

Maio
Estamos em maio, o ms das flores, o ms sagrado pela
poesia. No sem emoo que o vejo entrar. H em minha alma

25

um renovamento; as ambies desabrocham de novo e, de novo,


me chegam revoadas de sonhos. Nasci sob o seu signo, a treze, e
creio que em sexta-feira; e, por isso, tambm emoo que o ms
sagrado me traz, se misturam recordaes da minha meninice.
Agora mesmo estou a lembrar-me que, em 1888, dias antes
da data urea, meu pai chegou em casa e disse-me: a lei da
abolio vai passar no dia de teus anos. E de fato passou; e ns
fomos esperar a assinatura no largo do Pao.
- Na minha lembrana desses acontecimentos, o edifcio do
antigo pao, hoje repartio dos Telgrafos, fica muito alto, um
sky-scraper; e l de uma das janelas eu vejo um homem que acena
para o povo.
No me recordo bem se ele falou e no sou capaz de afirmar
se era mesmo o grande Patrocnio.
Havia uma imensa multido ansiosa, com o olhar preso s
janelas do velho casaro. Afinal a lei foi assinada e, num segundo,
todos aqueles milhares de pessoas o souberam. A princesa veio
janela. Foi uma ovao: palmas, acenos com leno, vivas...
Fazia sol e o dia estava claro. Jamais, na .minha vida, vi tanta
alegria. Era geral, era total; e os dias que se seguiram, dias de
folganas e satisfao, deram-me uma viso da vida inteiramente
festa e harmonia.
Houve missa campal, no Campo de So Cristvo. Eu fui
tambm com meu pai; mas pouco me recordo dela, a no ser
lembrar-me que, ao assisti-la, me vinha aos olhos a Primeira
missa, de Vitor Meireles. Era como se o Brasil tivesse sido
descoberto outra vez... Houve o barulho de bandas de msicas, de
bombas e girndolas, indispensvel aos nossos regozijos; e houve
tambm prstitos cvicos. Anjos despedaando grilhes, alegrias
toscas passaram lentamente pelas ruas. Construram-se estrados
para bailes populares; houve desfile de batalhes escolares e eu
me lembro que vi a princesa imperial, na porta da atual Prefeitura,
cercada de filhos, assistindo quela fieira de numerosos soldados
desfiar devagar. Devia ser de tarde, ao anoitecer.
Ela me parecia loura, muito loura, maternal, com um olhar
doce e apiedado. Nunca mais a vi e o imperador nunca vi, mas me
lembro dos seus carros, aqueles enormes carros dourados,
puxados por quatro cavalos, com cocheiros montados e um criado
traseira.
Eu tinha ento sete anos e o cativeiro no me impressionava.
26

No lhe imaginava o horror; no conhecia a sua injustia. Eu me


recordo, nunca conheci uma pessoa escrava. Criado no Rio de
Janeiro, na cidade, onde j os escravos rareavam, faltava-me o
conhecimento direto da vexatria instituio, para lhe sentir bem
os aspectos hediondos.
Era bom-saber se a alegria que trouxe cidade a lei da
abolio foi geral pelo pas. Havia de ser, porque j tinha entrado
na conscincia de todos a injustia originria da escravido.
Quando fui para o colgio, um colgio pblico, rua do
Resende, a alegria entre a crianada era grande. Ns no
sabamos o alcance da lei, mas a alegria ambiente nos tinha
tomado.
A professora, Dona Teresa Pimentel do Amaral, uma senhora
muito inteligente, a quem muito deve o meu esprito, creio que nos
explicou a significao da coisa; mas com aquele feitio mental de
criana, s uma coisa me ficou: livre! livre!
Julgava que podamos fazer tudo que quisssemos; que dali
em diante no havia mais limitao aos propsitos da nossa
fantasia.
Parece que essa convico era geral na meninada, porquanto
um colega meu, depois de um castigo, me disse: "Vou dizer a papai
que no quero voltar mais ao colgio. No somos todos livres?"
Mas como ainda estamos longe de ser livres! Como ainda nos
enleamos nas teias dos preceitos, das regras e das leis!
Dos jornais e folhetos distribudos por aquela ocasio, eu me
lembro de um pequeno jornal, publicado pelos tipgrafos da Casa
Lombaerts. Estava bem impresso, tinha umas vinhetas
elzevirianas, pequenos artigos e sonetos. Desses, dois eram
dedicados a Jos do Patrocnio e o outro princesa. Eu me
lembro, foi a minha primeira emoo potica a leitura dele.
Intitulava-se "Princesa e Me" e ainda tenho de memria um dos
versos:
"Houve um tempo, senhora, h muito j passado..."
So boas essas recordaes; elas tm um perfume de saudade
e fazem com que sintamos a eternidade do tempo.
Oh! O tempo! O inflexvel tempo, que como o Amor, tambm
irmo da Morte, vai ceifando aspiraes, tirando presunes,
trazendo desalentos, e s nos deixa na uma essa saudade do
passado s vezes composta de coisas fteis, cujo relembrar,
porm, traz sempre prazer.
27

Quanta ambio ele no mata! Primeiro so os sonhos de


posio: com os dias e as horas e, a pouco e pouco, a gente vai
descendo de ministro a amanuense; depois so os do Amor - oh!
como se desce nesses! Os de saber, de erudio, vo caindo at
ficarem reduzidos ao bondoso Larousse. Viagens... Oh! As viagens!
Ficamos a faz-las nos nossos pobres quartos, com auxlio do
Baedecker e outros livros complacentes.
Obras, satisfaes, glrias, tudo se esvai e se esbate. Pelos
trinta anos, a gente que se julgava Shakespeare, est rente que
no passa de um "Mal das Vinhas" qualquer; tenazmente, porm,
ficamos a viver, -esperando, esperando... o qu? O imprevisto, o
que pode acontecer amanh ou depois. Esperando os milagres do
tempo e olhando o cu vazio de Deus ou Deuses, mas sempre
olhando para ele, como o filsofo Guyau.
Esperando, quem sabe se a sorte grande ou um tesouro
oculto no quintal?
E maio volta... H pelo ar blandcias e afagos; as coisas
ligeiras tm mais poesia; os pssaros como que cantam melhor; o
verde das encostas mais macio; um forte flux de vida percorre e
anima tudo...
O ms augusto e sagrado pela poesia e pela arte, jungido
eternamente marcha da Terra, volta; e os galhos da nossa alma
que tinham sido amputados - os sonhos, enchem-se de brotos
muito verdes, de um claro e macio verde de pelcia, reverdecem
mais uma vez, para de novo perderem as folhas, secarem, antes
mesmo de chegar o trrido dezembro.
E assim se faz a vida, com desalentos e esperanas, com
recordaes e saudades, com tolices e coisas sensatas, com
baixezas e grandezas, espera da morte, da doce morte, padroeira
dos aflitos e desesperados...
Feiras e mafus, 4-5-1911

Mais uma vez


Este recente crime da rua da Lapa traz de novo tona essa
questo do adultrio da mulher e seu assassinato pelo marido.
Na nossa hipcrita sociedade, parece estabelecido como
direito, e mesmo dever do marido, o perpetr-lo.
28

No se d isto nesta ou naquela camada, mas de alto a baixo.


Eu me lembro ainda hoje que, numa tarde de vadiao, h
muitos anos, fui parar com o meu amigo, j falecido Ari Toom, no
necrotrio, no largo do Moura por aquela poca.
Uma rapariga - ns sabamos isso pelos jornais - creio que
espanhola, de nome Combra, havia sido assassinada pelo amante
e, suspeitava-se, ao mesmo tempo marquereau dela, numa casa da
rua de Sant'Ana.
O crime teve a repercusso que os jornais lhe deram e os
arredores do necrotrio estavam povoados da populao daquelas
paragens e das adjacncias do beco da Msica e da rua da
Misericrdia, que o Rio de Janeiro bem conhece. No interior da
morgue 2, era a freqncia algo diferente sem deixar de ser um
pouco semelhante do exterior, e, talvez mesmo, em substncia
igual, mas muito bem vestida. Isto quanto s mulheres - bem
entendido!
Ari ficou mais tempo a contemplar os cadveres. Eu sa logo.
Lembro-me s do da mulher que estava vestida com um corpete e
tinha s a saia de baixo. No garanto que estivesse calada com as
chinelas, mas me parece hoje que estava. Pouco sangue e um furo
bem circular no lado esquerdo, com bordas escuras, na altura do
corao.
Escrevi - cadveres - pois o amante-cften se havia suicidado
aps matar a Combra - o que me havia esquecido de dizer.
Como ia contando, vim para o lado de fora e pus-me a ouvir
os comentrios daquelas pobres pierreuses de todas as cores,
sobre o fato.
No havia uma que tivesse compaixo da sua colega da
aristocrtica classe. Todas elas tinham objurgatrias terrveis,
condenando-a, julgando o seu assassnio coisa bem feita; e, se
fossem homens, diziam, fariam o mesmo - tudo isto entremeado
de palavras do calo obsceno prprias para injuriar uma mulher.
Admirei-me e continuei a ouvir o que diziam com mais ateno.
Sabem por que eram assim to severas com a morta?
Porque a supunham casada com o matador e ser adltera.
Documentos to fortes como este no tenho sobre as outras
camadas da sociedade; mas, quando fui jurado e, tive por colegas
os mdicos da nossa terra, funcionrios e doutos de mais de trs
contos e seiscentos mil-ris de renda anual como manda a lei
sejam os juizes de fato escolhidos, verifiquei que todos pensavam
29

da mesma forma que aquelas maltrapilhas rdeuses do largo do


Moura.
Mesmo eu - j contei isto alhures - servi num conselho de
sentena que tinha de julgar um uxoricida e o absolvi. Fui fraco,
pois a minha opinio, se no era falhe comer alguns anos de
cadeia, era manifestar que havia, e no meu caso completamente
incapaz de qualquer conquista, um homem que lhe desaprovava a
barbaridade do ato. Cedi a rogos e, at, alguns partidos dos meus
colegas de sala secreta.
No caso atual, neste caso da rua da Lapa, v-se bem como os
defensores do criminoso querem explorar essa estpida opinio de
nosso povo que desculpa o uxoricdio quando h adultrio, e
parece at impor ao marido ultrajado dever de matar a sua excara-metade.
Que um outro qualquer advogado explorasse essa abuso
brbara da nossa gente, v l; mas que o Senhor Evaristo de
Morais, cuja ilustrao, cujo talento e cujo esforo na vida me
causam tanta admirao, endosse, mesmo profissionalmente,
semelhante doutrina que me entristece. O liberal, o socialista
Evaristo, quase anarquista, est me parecendo uma dessas
engraadas feministas Brasil, gnero professora Daltro, que
querem a emancipao da mulher unicamente para exercer
sinecuras do governo e rendosos cargos polticos; mas que,
quando se trata desse absurdo costume nosso de perdoar os
maridos assassinos de suas mulheres, por isso ou aquilo, nada
dizem e ficam na moita.
A meu ver, no h degradao maior para a mulher do que
semelhante opinio quase geral; nada a degrada mais do que isso,
penso eu. Entretanto...
s vezes mesmo, o adultrio o que se v e o que no se v
so outros interesses e despeitos que s uma anlise mais sutil
podia revelar nesses lagos.
No crime da rua da Lapa, o criminoso, o marido, o
interessado no caso, portanto, no alegou quando deps sozinho
que a sua mulher fosse adltera; entretanto, a defesa, lemos nos
jornais, est procurando "justificar" que ela o era.
O crime em si no me interessa, seno no que toca minha
piedade por ambos; mas, se houvesse de escrever um romance, e
no o caso, explicaria, ainda me louvando nos jornais, a coisa de
modo talvez satisfatrio.
30

No quero, porm, escrever romances e estou mesmo disposto


a no escrev-los mais, se algum dia escrevi um, de acordo com os
cnones da nossa crtica; por isso guardo as minhas observaes
e iluses para o meu gasto e para o julgamento da nossa atroz
sociedade burguesa, cujo esprito, cujos imperativos da nossa
ao na vida animaram, o que parece absurdo, mas de que estou
absolutamente certo - O protagonista do lamentvel drama da rua
da Lapa.
Afastei-me do meu objetivo, que era mostrar a grosseria, a
barbaridade desse nosso costume de achar justo que o marido
mate a mulher adltera ou que a cr tal.
Toda a campanha para mostrar a iniqidade de semelhante
julgamento no ser perdida; e no deixo passar vaza que no diga
algumas toscas palavras, condenando-o.
Se a coisa continuar assim, em breve, de lei costumeira,
passar a lei escrita e retrogradamos s usanas selvagens que
queimavam e enterravam vivas as adlteras.
Convm entretanto lembrar que, nas velhas legislaes, havia
casos de adultrio legal. Creio que Slon e Licurgo os admitia;
creio mesmo ambos. No tenho aqui o meu Plutarco. Seja, porm,
como for, no digo que todos os adultrios so perdoveis. Pior do
que o adultrio o assassinato; e ns queremos criar uma espcie
dele baseado na lei.
Bagatelas, s.d.

No as matem
Esse rapaz que, em Deodoro, quis matar a ex-noiva e
suicidou-se em seguida, um sintoma da revivescncia de um
sentimento que parecia ter morrido no corao dos homens: o
domnio, quand mme, sobre a mulher.
O caso no nico. No h muito tempo, em dias de
carnaval, um rapaz atirou sobre a ex-noiva, l pelas bandas do
Estcio, matando-se em seguida. A moa com a bala na espinha,
veio morrer, dias aps, entre sofrimentos atrozes.
Um outro, tambm, pelo carnaval, ali pelas bandas do exfuturo Hotel Monumental, que substituiu com montes de pedras
o vetusto Convento da Ajuda, alvejou a sua ex-noiva e matou-a.
31

Todos esses senhores parece que no sabem o que a vontade


dos outros.
Eles se julgam com o direito de impor o seu amor ou o seu
desejo a quem no os quer. No sei se se julgam muito diferentes
dos ladres mo armada; mas o certo que estes no nos
arrebatam seno o dinheiro, enquanto esses tais noivos
assassinos querem tudo que de mais sagrado em outro ente, de
pistola na mo.
O ladro ainda nos deixa com vida, se lhe passamos o
dinheiro; os tais passionais, porm, nem estabelecem a
alternativa: a bolsa ou a vida. Eles, no; matam logo.
Ns j tnhamos os maridos que matavam as esposas
adlteras; agora temos os noivos que matam as ex-noivas.
De resto, semelhantes cidados so idiotas. de supor que,
quem quer casar, deseje que a sua futura mulher venha para o
tlamo conjugal com a mxima liberdade, com a melhor boavontade, sem coao de espcie alguma, com ardor at, com nsia
e grandes desejos; como e ento que se castigam as moas que
confessam no sentir mais pelos namorados amor ou coisa
equivalente?
Todas as consideraes que se possam fazer, tendentes a
convencer os homens de que eles no tm sobre as mulheres
domnio outro que no aquele que venha da afeio, no devem
ser desprezadas.
Esse obsoleto domnio valentona, do homem sobre a
mulher, coisa to horrorosa, que enche de indignao.
O esquecimento de que elas so, como todos ns, sujeitas, a
influncias vrias que fazem flutuar as suas inclinaes, as suas
amizades, os seus gostos, os seus amores, coisa to estpida,
que, s entre selvagens deve ter existido.
Todos os experimentadores e observadores dos fatos morais
tm mostrado a inanidade de generalizar a eternidade do amor.
Pode existir, existe, mas, excepcionalmente; e exigi-la nas leis
ou a cano de revlver, um absurdo to grande como querer
impedir que o sol varie a hora do seu nascimento.
Deixem as mulheres amar vontade.
No as matem, pelo amor de Deus!
Vida urbana, 27-l-1915

32

No se zanguem
A cartomancia entrou decididamente na vida nacional
Os anncios dos jornais todos os dias proclamam aos quatro
ventos as virtudes mirficas das pitonisas.
No tenho absolutamente nenhuma ojeriza pelas adivinhas;
acho at que so bastante teis, pois mantm e sustentam no
nosso esprito essa coisa que mais necessria nossa vida que o
prprio po: a iluso.
Noto, porm, que no arraial dessa gente que lida com o
destino, reina a discrdia, tal e qual no campo de Agramante.
A poltica, que sempre foi a inspiradora de azedas polmicas,
deixou um instante de s-lo e passou a vara cartomancia.
Duas senhoras, ambas ultravidentes, extralcidas e no sei
que mais, aborreceram-se e anda uma delas a dizer da outra
cobras e lagartos.
Como se pode compreender que duas sacerdotisas do invisvel
no se entendam e dem ao pblico esse espetculo de brigas to
pouco prprio a quem recebeu dos altos poderes celestiais
virtudes excepcionais?
A posse de tais virtudes devia dar-lhes uma mansuetude,
uma tolerncia, um abandono dos interesses terrestres, de forma
a impedir que o azedume fosse logo abafado nas suas almas
extraordinrias e no rebentasse em disputas quase sangrentas.
Uma ciso, uma cisma nessa velha religio de adivinhar o
futuro, fato por demais grave e pode ter conseqncias
desastrosas.
Suponham que F. tenta saber da cartomante X se coisa
essencial sua vida vai dar-se e a cartomante, que e dissidente da
ortodoxia, por pirraa diz que no.
O pobre homem aborrece-se, vai para casa de mau humor e
capaz de suicidar-se.
O melhor, para o interesse dessa nossa pobre humanidade,
sempre necessitada de iluses, venham de onde vier, que as
nossas cartomantes vivam em paz e se entendam para nos ditar
bons horscopos.
Vida urbana, 26-12-1914

33

O caso do mendigo
Os jornais anunciaram, entre indignados e jocosos, que um
mendigo, preso pela polcia, possua em seu poder valores que
montavam respeitvel quantia de seis contos e pouco.
Ouvi mesmo comentrios cheios de raiva a tal respeito. O
meu amigo X, que o homem mais esmoler desta terra, declaroume mesmo que no dar mais esmolas. E no foi s ele a indignarse. Em casa de famlia de minhas relaes, a dona da casa,
senhora compassiva e boa, levou a tal ponto a sua indignao, que
propunha se confiscasse o dinheiro ao cego que o ajuntou.
No sei bem o que fez a polcia com o cego. Creio que fez o que
o Cdigo e as leis mandam; e, como sei pouco das leis e dos
cdigos, no, estou certo se ela praticou o alvitre lembrado pela
dona da casa de que j falei.
O negcio fez-me pensar e, por pensar, que cheguei a
concluses diametralmente opostas opinio geral.
O mendigo no merece censuras, no deve ser perseguido,
porque tem todas as justificativas a seu favor. No h razo para
indignao, nem tampouco para perseguio legal ao pobre
homem.
Tem ele, em face dos costumes, direito ou no a esmolar?
Vejam bem que eu no falo de leis; falo dos costumes. No h
quem no diga: sim. Embora a esmola tenha inimigos, e dos mais
conspcuos, entre os quais, creio, est M. Bergeret, ela ainda
continua a ser o nico meio de manifestao da nossa bondade
em face da misria dos outros. Os sculos a consagraram; e,
penso, dada a nossa defeituosa organizao social, ela tem
grandes justificativas. Mas no bem disso que eu quero falar. A
minha questo que, em face dos costumes, o homem tinha
direito de esmolar. Isto est fora de dvida.
Naturalmente ele j o fazia h muito tempo, e aquela
respeitvel quantia de seis contos talvez represente economias de
dez ou vinte anos.
H, pois, ainda esta condio a entender: o tempo em que
aquele dinheiro foi junto. Se foi assim num prazo longo,
suponhamos dez anos, a coisa assim de assustar? No . Vamos
adiante.
Quem seria esse cego antes de ser mendigo? Certamente um
operrio, um homem humilde, vivendo de pequenos vencimentos,
34

tendo s vezes falta de trabalho; portanto, pelos seus hbitos


anteriores de vida e mesmo pelos meios de que se servia para
ganh-la, estava habituado a economizar. fcil de ver por qu.
Os operrios nem sempre tm servio constante. A no ser os de
grandes fbricas do Estado ou de particulares, os outros contam
que, mais dias, menos dias, estaro sem trabalhar, portanto sem
dinheiro; da lhes vem a necessidade de economizar, para atender
a essas pocas de crise.
Devia ser assim o tal cego, antes de o ser. Cegando, foi
esmolar. No primeiro dia, com a falta de prtica, o rendimento no
foi grande; mas foi o suficiente para pagar um caldo no primeiro
frege que encontrou, e uma esteira na mais srdida das
hospedarias da rua da Misericrdia. Esse primeiro dia teve outros
iguais e seguidos; e o homem se habituou a comer com duzentos
ris e a dormir com quatrocentos; temos, pois, o oramento do
mendigo feito: seiscentos ris (casa e comida) e, talvez, cem ris de
caf; so, portanto, setecentos ris por dia.
Roupa, certamente, no comprava: davam-lha. bem de crer
que assim fosse, porque bem sabemos de que maneira prdiga ns
nos desfazemos dos velhos ternos.
Est, portanto, o mendigo fixado na despesa de setecentos
ris por dia. Nem mais, nem menos; o que ele gastava.
Certamente no fumava e muito menos bebia, porque as
exigncias do ofcio haviam de afast-lo da "caninha". Quem d
esmola a um pobre cheirando a cachaa? Ningum.
Habituado a esse oramento, o homenzinho foi se
aperfeioando no ofcio. Aprendeu a pedir mais dramaticamente, a
aflautar melhor a voz; arranjou um cachorrinho, e o seu sucesso
na profisso veio.
J de h muito que ganhava mais do que precisava. Os
nqueis caam, e o que ele havia de fazer deles? Dar aos outros? Se
ele era pobre, como podia fazer? Pr fora? No; dinheiro no se
pe fora. No pedir mais? A interveio uma outra considerao.
Estando habituado previdncia e economia, o mendigo
pensou l consigo: h dias que vem muito; h dias que vem pouco,
sendo assim, vou pedindo sempre, porque, pelos dias de muito,
tiro os dias de nada. Guardou. Mas a quantia aumentava. No
comeo eram s vinte mil-ris; mas, em seguida foram quarenta,
cinqenta, cem. E isso em notas, frgeis papis, capazes de se
deteriorarem, de perderem o valor ao sabor de uma ordem
35

administrativa, de que talvez no tivesse notcia, pois, era cego e


no lia, portanto. Que fazer, em tal emergncia, daquelas notas?
Trocar em ouro? Pesava, e o tilintar especial dos soberanos, talvez
atrasse malfeitores, ladres. S havia um caminho: trancafiar o
dinheiro no banco. Foi, o que ele fez. Esto a um cego de juzo e
um mendigo rico.
Feito o primeiro depsito, seguiram-se a este outros; e, aos
poucos, como hbito segunda natureza, ele foi encarando a
mendicidade no mais como um humilhante imposto voluntrio,
taxado pelos miserveis aos ricos e remediados; mas como uma
profisso lucrativa, lcita e nada vergonhosa.
Continuou com o seu cozinho, com a sua voz aflautada, com
o seu ar dorido a pedir pelas avenidas, pelas ruas comerciais,
pelas casas de famlias, um nquel para um pobre cego. J no era
mais pobre; o hbito e os preceitos da profisso no lhe permitiam
que pedisse uma esmola para um cego rico.
O processo por que ele chegou a ajuntar a modesta fortuna de
que falam os jornais, to natural, to simples, que, julgo eu,
no h razo alguma para essa indignao das almas generosas.
Se ainda continuasse a ser operrio, ns ficaramos
indignados se ele tivesse juntado o mesmo peclio? No. Por que
ento ficamos agora?
porque ele mendigo, diro. Mas um engano. Ningum
mais que um mendigo tem necessidade de previdncia. A esmola
no certa; est na dependncia da generosidade dos homens, do
seu estado moral psicolgico. H uns que s do esmolas quando
esto tristes, h outros que s do quando esto alegres e assim
por diante. Ora, quem tem de obter meios de renda de fonte to
incerta, deve ou no ser previdente e econmico?
No julguem que fao apologia da mendicidade. No s no
fao como no a detrato.
H ocasies na vida que a gente pouco tem a escolher; s
vezes mesmo nada tem a escolher, pois h um nico caminho. o
caso do cego. Que que ele havia de fazer? Guardar. Mendigar. E,
desde que da sua mendicidade veio-lhe mais do que ele precisava,
que devia o homem fazer? Positivamente, ele procedeu bem,
perfeitamente de acordo com os preceitos sociais, com as regras
da moralidade mais comezinha e atendeu s sentenas do Bom
homem Ricardo, do falecido Benjamin Franklin.
As pessoas que se indignaram com o estado prspero da
36

fortuna do cego, penso que no refletiram bem, mas, se o fizerem,


ho de ver que o homem merecia figurar no Poder da vontade, do
conhecidssimo Smiles.
De resto, ele era espanhol, estrangeiro, e tinha por dever
voltar rico. Um acidente qualquer tirou-lhe a vista, mas lhe ficou a
obrigao de enriquecer. Era o que estava fazendo, quando a
polcia foi perturb-lo. Sinto muito; e so meus desejos que ele
seja absolvido do delito que cometeu, volte sua gloriosa
Espanha, compre uma casa de campo, que tenha um pomar com
oliveiras e a vinha generosa; e, se algum dia, no esmaecer do dia,
a saudade lhe vier deste Rio de Janeiro, deste Brasil imenso e feio,
agarre em uma moeda de cobre nacional e leia o ensinamento que
o governo da Repblica d... aos outros, atravs dos seus vintns:
A economia a base da prosperidade".
Bagatelas, 1911
O Cedro de Terespolis
O eminente poeta Alberto de Oliveira, segundo informaes
dos jornais, est empenhado em impedir que um proprietrio
ganancioso derrube um cedro venervel que lhe cresce nos
terrenos.
A rvore remanescente de antigas florestas que outrora
existiram para aquelas bandas e viu crescer Terespolis j adulto.
No conheo essa espcie de rvore, mas deve ser bela porque
Alberto de Oliveira se interessa pela sua conservao.
Homem de cidade, tendo viajado unicamente de cidade para
cidade, nunca me foi dado ver essas essncias florestais que todos
que as contemplam, se enchem de admirao e emoo superior
diante dessas maravilhas naturais.
O gesto de Alberto de Oliveira sem dvida louvvel e no h
homem de mediano gosto que no o aplauda do fundo d'alma.
Desejoso de conservar a relquia florestal o grande poeta
props comprar, ao dono, as terras onde ela crescia.
Tenho para mim que, vista da quantia exigida por este, ela
s poder ser subscrita por gente rica, em cuja bolsa umas
poucas de centenas de mil-ris no faam falta.
A que me parece que o carro pega. No que tenha dvidas
sobre a generosidade da nossa gente rica; o meu ceticismo no
37

vem da.
A minha dvida vem do seu mau gosto, do seu desinteresse
pela natureza. Excessivamente urbana, a nossa gente abastada
no povoa os arredores do Rio de Janeiro de vivendas de campo
com pomares, jardins, que os figurem graciosos como a linda
paisagem da maioria deles est pedindo.
Os nossos arrabaldes e subrbios so uma desolao. As
casas de gente abastada tm, quando muito, um jardinzito
liliputiano de polegada e meia; e as da gente pobre no tm coisa
alguma.
Antigamente, pelas vistas que ainda se encontram, parece que
no era assim.
Os ricos gostavam de possuir vastas chcaras, povoadas de
laranjeiras, de mangueiras soberbas, de jaqueiras, dessa esquisita
fruta-po que no vejo mais e no sei h quantos anos no a como
assada e untada de manteiga.
No eram s essas rvores que a enchiam, mas muitas outras
de frutas adorno, como as palmeiras soberbas, tudo isso envolvido
por bambuais sombrios e sussurrantes brisa.
Onde esto os jasmineiros das cercas? Onde esto aqueles
extensos tapumes de marics que se tornam de algodo que mais
neve, em pleno estio?
Os subrbios e arredores do Rio guardam dessas belas coisas
roceiras, destroos como recordaes.
A rua Baro do Bom Retiro que vem do Engenho Novo Vila
Isabel d a quem por ela passa uma amostra disso. So restos de
bambuais, de jasmineiros que se enlaavam pelas cercas em fora;
so mangueiras isoladas, tristonhas, saudosas das companheiras
de alameda que morreram ou foram mortas.
No se diga que tudo isso desapareceu para dar lugar a
habitaes; no, no verdade. H trechos e trechos grandes de
terras abandonadas, onde os nossos olhos contemplam esses
vestgios das velhas chcaras da gente importante de antanho que
tinha esse amor fidalgo pela casa e que deve ser amor e religio
para todos.
Que os pobres no possam exercer esse culto; que os mdios
no o possam tambm, v l! e compreende-se; mas os ricos?
Qual o motivo?
Eles no amam a natureza; no tm, por lhes faltar
irremediavelmente o gosto por ela, a iniciativa para escolher belos
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stios, onde erguerem as suas custosas residncias, e eles no


faltam no Rio.
Atulham-se em dois ou trs arrabaldes que j foram lindos,
no pelas edificaes, e no s pelas suas disposies naturais,
mas tambm, e muito, pelas grandes chcaras que neles havia.
Botafogo est neste caso. Laranjeiras, Tijuca e Gvea tambm.
Aos famosos melhoramentos que tm sido levados a cabo
nestes ltimos anos, com raras excees, tem presidido o maior
contra-senso.
Os areais de Copacabana, Leme, Vidigal, etc., que tm
merecido os carinhos dos reformadores apressados.
No se compreende que uma cidade se v estender sobre
terras combustas e estreis e ainda por cima aoitadas pelos
ventos e perseguidas as suas vias pblicas pelas frias do mar
alto.
A continuar assim, o Rio de Janeiro ir por Sepetiba, Angra
dos Reis, Ubatuba, Santos, Paranagu, sempre procurando os
areais e os lugares onde o mar se possa desencadear em ressacas
mais fortes.
preciso no cessar em profligar tal erro; tanto mais que no
h erro, o que h especulao, jogo de terrenos, que. so
comprados a baixo preo e os seus proprietrios procuram
valoriz-los num pice de tempo, encaminhando para eles os
melhoramentos municipais.
Todo o Rio de Janeiro paga impostos, para que tal absurdo
seja posto em prtica; e os panurgianos ricos vo docilmente
satisfazendo a cupidez de matreiros sujeitos para quem a beleza, a
sade dos homens, os interesses de uma populao nada valem.
por isso que disse no me fiar muito que Alberto de Oliveira
alcanasse realizar o seu desideratum.
Os ricos se afastam dos encantos e perspectivas dos stios em
que se possam casar o mais possvel a arte e a natureza.
Perderam a individualidade da escolha; no associam
natureza as suas emoes nem. esta lhes provoca meditaes.
O estado dos arredores do Rio, abandonados, enfeitados com
construes contra-indicadas, cercados de terrenos baldios onde
ainda crescem teimosamente algumas grandes rvores das casas
de campo de antanho, faz desconfiar que os nababos de
Terespolis pouco se incomodam com o cedro que o turco quer
derrubar, para fazer caixas e caixes que guardem quinquilharias
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e bugigangas.
Da pode ser que no;. e eu desejaria muito que tal
.acontecesse, pois deve ser um soberbo espetculo contemplar a
magnfica rvore, cantando e afirmando pelos tempos em fora, a
vitria que obteve to-somente pela fora de sua beleza e
majestade.
Bagatelas, 27-2-1920

O morcego
O carnaval a expresso da nossa alegria. O rudo, o
barulho, o tant espancam a tristeza que h nas nossas almas,
atordoam-nos e nos enchem de prazer.
Todos ns vivemos para o carnaval. Criadas, patroas,
doutores, soldados, todos pensamos o ano inteiro na folia
carnavalesca.
O zabumba que nos tira do esprito as graves preocupaes
da nossa rdua vida.
O pensamento do sol inclemente s afastado pelo regougar
de um qualquer Iai me deixe".
H para esse culto do carnaval sacerdotes abnegados.
O mais espontneo, o mais desinteressado, o mais ldimo
certamente o Morcego".
Durante o ano todo, Morcego um grave oficial da Diretoria
dos Correios, mas, ao aproximar-se o carnaval, Morcego sai de sua
gravidade burocrtica, atira a mscara fora e sai para a rua.
A fantasia exuberante e vria, e manifesta-se na modinha,
no vesturio, nas bengalas, nos sapatos e nos cintos.
E ento ele esquece tudo: a Ptria, a famlia, a humanidade.
Delicioso esquecimento!... Esquece e vende, d, prodigaliza alegria
durante dias seguidos.
Nas festas da passagem do ano, o heri foi o Morcego.
Passou dois dias dizendo pilhrias aqui; pagando ali;
cantando acol, sempre indito, sempre novo, sem que as suas
dependncias com o Estado se manifestassem de qualquer forma.
Ele ento no era mais a disciplina, a correo, a lei, o
regulamento; era o coribante inebriado pela alegria de viver. Evo,
Bacelar!
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Essa nossa triste vida, em pas to triste, precisa desses


videntes de satisfao e de prazer; e a irreverncia da sua alegria,
a energia e atividade que pem em realiz-la, fazem vibrar as
massas panurgianas dos respeitadores dos preconceitos.
Morcego uma figura e uma instituio que protesta contra o
formalismo, a conveno e as atitudes graves.
Eu o bendisse, amei-o, lembrando-me das sentenas
falsamente profticas do sanguinrio positivismo do Senhor
Teixeira Mendes.
A vida no se acabar na caserna positivista enquanto os
morcegos" tiverem alegria...
Vida urbana, 2-1-1915
Problema vital
Poucas vezes se h visto nos meios literrios do Brasil, uma
estria como a do Senhor Monteiro Lobato. As guias provincianas
se queixam de que o Rio de Janeiro no lhes d importncia e que
os homens do Rio s se preocupam com coisas do Rio e da gente
dele. um engano. O Rio de Janeiro muito fino para no dar
importncia a uns sabiches de aldeia que, por terem lido alguns
autores, julgam que ele no os l tambm; mas, quando um
estudioso, um artista, um escritor, surja onde ele surgir no Brasil,
aparece no Rio, sem esses espinhos de ourio, todo o carioca
independente e autnomo de esprito est disposto a aplaudi-lo e
dar-lhe o apoio da sua admirao. No se trata aqui da barulheira
da imprensa, pois essa no o faz, seno para aqueles que lhe
convm, tanto assim que sistematicamente esquece autores e
nomes que, com os homens dela, todo o dia e hora lidam.
O Senhor Monteiro Lobato com o seu livro Urups veio
demonstrar isso. No h quem no o tenha lido aqui e no h
quem o no admire. No foi preciso barulho de jornais para o seu
livro ser lido. H um contgio para as boas obras que se impem
por simpatia.
O que de admirar em tal autor, e em tal obra, que ambos
tenham surgido em So Paulo, to formalista, to regrado que
parecia no admitir nem um nem a outra.
No digo que, aqui, no haja uma escola delambida de
literatura, com uma retrica trapalhona de descries de luares
41

com palavras em ll" e de tardes de trovoadas com vocbulos com


rr" dobrados: mas So Paulo, com as suas elegncias ultraeuropias, parecia-me ter pela literatura, seno o critrio da
delambida que acabo de citar, mas um outro mais exagerado.
O sucesso de Monteiro Lobato, l, retumbante e justo, fez-me
mudar de opinio.
A sua roa, as suas paisagens no so coisas de moa
prendada, de menina de boa famlia, de pintura de discpulo ou
discpula da Academia Julien; da grande arte dos nervosos, dos
criadores, daqueles cujas emoes e pensamentos saltam logo do
crebro para o papel ou para a tela. Ele comea com o pincel,
pensando em todas as regras do desenho e da pintura, mas bem
depressa deixa uma e outra coisa, pega a esptula, os dedos e
tudo o que ele viu e sentiu sai de um s jato, repentinamente,
rapidamente.
O seu livro uma maravilha nesse sentido, mas o tambm
em outro, quando nos mostra o pensador dos nossos problemas
sociais, quando nos revela, ao pintar a desgraa das nossas gentes
roceiras, a sua grande simpatia por elas. Ele no as embeleza, ele
no as falsifica; f-las tal e qual.
Eu quereria muito me alongar sobre este seu livro de contos,
Urups, mas no posso agora. Dar-me-ia ele motivo para discorrer
sobre o que penso dos problemas que ele agita; mas, so tantos
que me emaranho no meu prprio pensamento e tenho medo de
fazer uma coisa confusa, a menos que no faa com pausa e
tempo. Vale a pena esperar.
Entretanto, eu no poderia deixar de referir-me ao seu
estranho livro, quando me vejo obrigado a dar notcia de um
opsculo seu que me enviou. Trata-se do "Problema Vital", uma
coleo de artigos, publicados por ele, no Estado de S. Paulo,
referentes questo do saneamento do interior do Brasil.
Trabalhos de jovens mdicos como os doutores Artur Neiva,
Carlos Chagas, Belisrio Pena e outros, vieram demonstrar que a
populao roceira do nosso pas era vtima desde muito de vrias
molstias que a alquebravam fisicamente. Todas elas tm uns
nomes rebarbativos que me custam muito a escrever; mas
Monteiro Lobato os sabe de cor e salteado e, como ele, hoje muita
gente. Conhecias, as molstias, pelos seus nomes vulgares;
papeira, opilao, febres e o mais difcil que tinha na memria era
- bcio. Isto, porm, no vem ao caso e no o importante da
42

questo.
Os identificadores de tais endemias julgam ser necessrio um
trabalho sistemtico para o saneamento dessas regies afastadas
e no so s estas. Aqui, mesmo, nos arredores do Rio de Janeiro,
o doutor Belisrio Pena achou duzentos e cinqenta mil
habitantes atacados de maleitas, etc. Residi, durante a minha
meninice e adolescncia, na Ilha do Governador, onde meu pai era
administrador das Colnias de Alienados. Pelo meu testemunho,
julgo que o doutor Pena tem razo. L todos sofriam de febres e
logo que fomos, para l, creio que em 1890 ou 1891, no havia dia
em que no houvesse, na nossa casa, um de cama, tremendo com
a sezo e delirando de febre. A mim, foram precisas at injees de
quinino.
Por esse lado, julgo que ele e os seus auxiliares no falsificam
o estado de sade de nossas populaes campestres. Tm toda a
razo. O que no concordo com eles, com o remdio que
oferecem. Pelo que leio em seus trabalhos, pelo que a minha
experincia pessoal pode me ensinar, me parece que h mais nisso
uma questo de higiene domiciliar e de regime alimentar.
A nossa tradicional cabana de sap e paredes de taipa
condenada e a alimentao dos roceiros insuficiente, alm do
mau vesturio e do abandono do calado.
A cabana de sap tem origem muito profundamente no nosso
tipo de propriedade agrcola - a fazenda. Nascida sob o influxo do
regime do trabalho escravo, ela se vai eternizando, sem se
modificar, nas suas linhas gerais. Mesmo em terras ultimamente
desbravadas e servidas por estradas de ferro, como nessa zona da
Noroeste, que Monteiro Lobato deve conhecer melhor do que eu, a
fazenda a forma com que surge a propriedade territorial no
Brasil. Ela passa de pais a filhos; vendida integralmente e quase
nunca, ou nunca, se divide. O interesse de seu proprietrio t-la
intacta, para no desvalorizar as suas terras. Deve ter uma parte
de matas virgens, outra parte de capoeira, outra de pastagens,
tantos alqueires de ps de caf, casa de moradia, de colonos,
currais, etc.
Para isso, todos aqueles agregados ou coisa que valha, que
so admitidos a habitar no latifndio, tm uma posse precria das
terras que usufruem; e, no sei se est isto nas leis, mas nos
costumes est, no podem construir casa de telha, para no
adquirirem nenhum direito de locao mais estvel.
43

Onde est o remdio, Monteiro Lobato? Creio que procurar


meios e modos de fazer desaparecer a fazenda".
Construir casas de telhas, para os seus colonos e agregados.
Ser bom? Examinemos. Os proprietrios de latifndios, tendo
mais despesas com os seus miserveis trabalhadores, esfolaro
mais os seus clientes, tirando-lhes ainda mais dos seus mseros
salrios do que tiravam antigamente. Onde tal coisa ir
repercutir? Na alimentao, no vesturio. Estamos, portanto, na
mesma.
Em suma, para no me alongar. O problema, conquanto no
se possa desprezar a parte mdica propriamente dita, de
natureza econmica e social. Precisamos combater o regime
capitalista na agricultura, dividir a propriedade agrcola, dar "a
propriedade da terra ao que efetivamente cava a terra e planta e
no ao doutor vagabundo e parasita,, que vive na Casa Grande"
ou no Rio ou em So Paulo. J tempo de fazermos isto e isto
que eu chamaria o Problema Vital".
Bagatelas, 22-2-1918
Ontem e hoje
Como todo o Rio de Janeiro sabe, o seu centro social foi
deslocado da rua do Ouvidor para a avenida e, nesta, ele fica
exatamente no ponto dos bondes do Jardim Botnico.
L se rene tudo o que h de mais curioso na cidade. So as
damas elegantes, os moos bonitos, os namoradores, os amantes,
os badauds, os camelots e os sem-esperana.
Acrescem para dar animao ao local, as cervejarias que h
por l, e um enorme hotel que diz comportar no sei quantos
milheiros de hspedes.
Nele moram vrios parlamentares, alguns conhecidos e
muitos desconhecidos. Entre aqueles est um famoso pela
virulncia dos seus ataques, pela sua barba nazarena, pelo seu
pince-nez e, agora, pelo luxuoso automvel, um dos mais chics da
cidade.
H cerca de quatro meses, um observador que l se postasse,
veria com espanto o ajuntamento que causava a entrada e a sada
desse parlamentar.
De toda a parte, corria gente a falar com ele, a abra-lo, a
44

fazer-lhe festas. Eram homens de todas as condies, de todas as


roupas, de todas as raas. Vinham os encartolados, os
abrilhantados, e tambm os pobres, os mal vestidos, os
necessitados de emprego.
Certa vez a aglomerao de povo foi tal que o guarda civil de
ronda compareceu, mas logo afastou-se dizendo:
- o nosso homem.
Bem; isto histria antiga. Vejamos agora a moderna.
Atualmente, o mesmo observador que l parar, a fim de guardar
fisionomias belas ou feias, alegres ou tristes e registrar gestos e
atitudes, fica surpreendido com a estranha diferena que h com
aspecto da chegada do mesmo deputado. Chega o seu automvel,
um automvel de muitos contos de ris, iluminado eletricamente,
motorista de fardeta, todo o veculo reluzente e orgulhoso. O
homem salta. Pra um pouco, olha desconfiado para um lado e
para outro, levanta a cabea para equilibrar o pince-nez no nariz e
segue para a escusa entrada do hotel.
Ningum lhe fala, ningum lhe pede nada, ningum o abraa
- por qu?
Porque no mais aquele ajuntamento, aquele fervedouro de
gente de h quatro meses passados?
Se ele sai e pe-se no passeio espera do seu rico automvel,
fica isolado, sem um admirador ao lado, sem um correligionrio,
sem um assecla sequer. Por qu? No sabemos, mas talvez o
guarda civil pudesse dizer:
- Ele no mais o nosso homem.
Vida urbana, 26-6-1915

Os enterros de Inhama
Certamente h de ser impresso particular minha no
encontrar no cemitrio municipal de Inhama aquele ar de
recolhimento, de resignada tristeza, de impondervel poesia do
Alm, que encontro nos outros. Acho-o feio, sem compuno com
um ar momo de repartio pblica; mas se o cemitrio me parece
assim, e no me interessa, os enterros que l vo ter, todos eles,
aguam sempre a minha ateno quando os vejo passar, pobres
ou no, a p ou em coche-automvel.
45

A pobreza da maioria dos habitantes dos subrbios ainda


mantm neles esse costume rural de levar a p, carregados a
braos, os mortos queridos.
um sacrifcio que redunda num penhor de amizade em uma
homenagem das mais sinceras e piedosas que um vivo pode
prestar a um morto.
Vejo-os passar e calculo que os condutores daquele viajante
para to longnquas paragens, j andaram alguns quilmetros e
vo carregar o amigo morto, ainda durante cerca de uma lgua.
Em geral assisto a passagem desses cortejos fnebres na rua Jos
Bonifcio canto da Estrada Real. Pela manh gosto de ler os
jornais num botequim que h por l. Vejo os rgos, quando as
manhs esto lmpidas, tintos com a sua tinta especial de um
profundo azul-ferrete e vejo uma velha casa de fazenda que se
ergue bem prximo, no alto de uma meia laranja, passam carros
de bois, tropas de mulas com sacas de carvo- nas cangalhas,
carros de bananas, pequenas manadas de bois, cujo campeiro
cavalga atrs sempre com o p direito embaralhado em panos.
Em certos instantes, suspendo mais demoradamente a leitura
do jornal, e espreguio o olhar por sobre o macio tapete verde do
capinzal intrmino que se estende na minha frente.
Sonhos de vida roceira me vm; suposies do que aquilo
havia sido, ponho-me a fazer. ndios, canaviais, escravos, troncos,
reis, rainhas, imperadores - tudo isso me acode vista daquelas
coisas mudas que em nada falam do passado.
De repente, tilinta um eltrico, buzina um- automvel chega
um caminho carregado de caixas de garrafas de cerveja; ento,
todo o bucolismo do local se desfaz, a emoo das priscas eras em
que os coches de Dom Joo VI transitavam por ali, esvai-se e
ponho-me a ouvir o retinir de ferro malhado, uma fbrica que se
constri bem perto.
Vem porm o enterro de uma criana; e volto a sonhar.
So moas que carregam o caixo minsculo; mas assim
mesmo, pesa. Percebo-o bem, no esforo que fazem.
Vestem-se de branco e calam sapatos de salto alto.
Sopesando o esquife, pisando o mau calamento da rua, com
dificuldade que cumprem a sua piedosa misso. E eu me lembro
que ainda tm de andar tanto! Contudo, elas vo ficar livres de um
suplcio; o do calamento da rua do Senador Jos Bonifcio.
que vo entrar na Estrada Real; e, naquele trecho, a prefeitura s
46

tem feito amontoar pedregulhos, mas tem deixado a vetusta via


pblica no estado de nudez virginal em que nasceu. Isto h anos
que se verifica.
Logo que as portadoras do defunto pisam o barro unido do
velho trilho, adivinho que elas sentem um grande alvio dos ps
cabea. As fisionomias denunciam. Atrs, seguem outras moas
que as auxiliaro bem depressa, na sua tocante misso de levar
um mortal sua ltima morada neste mundo; e, logo aps, graves
cavalheiros de preto, com o chapu na mo, carregando palmas de
flores naturais, algumas com aspecto silvestre, e baratas e
humildes coroas artificiais fecham o cortejo.
Este calamento da rua Senador Jos Bonifcio, que deve
datar de uns cinqenta anos feito de pedacinhos de seixos mal
ajustados e est cheio de depresses e elevaes imprevistas.
mau para os defuntos; e at j fez um ressuscitar.
Conto-lhes. O enterro era feito em coche puxado por muares.
Vinha das bandas do Engenho Novo, e tudo corria bem. O carro
morturio ia na frente, ao trote igual das bestas. Acompanhavamno seis ou oito caleas, ou meias caleas, com os amigos do
defunto. Na altura da estao de Todos os Santos, o cortejo deixa
a rua Arquias Cordeiro e toma perpendicularmente, direita, a de
Jos Bonifcio. Coche e caleas pem-se logo a jogar como navios
em alto-mar tempestuoso. Tudo dana dentro deles. O cocheiro do
carro fnebre mal se equilibra na bolia alta. Oscila da esquerda
para a direita e da direita para a esquerda, que nem um mastro de
galera debaixo de tempestade braba. Subitamente, antes de chegar
aos "Dois Irmos", o coche cai num caldeiro, pende
violentamente para um lado; o cocheiro cuspido ao solo, as
correias que prendem o caixo ao carro, partem-se, escorregando
a jeito e vindo espatifar-se de encontro s pedras; e - oh! terrvel
surpresa! do interior do esquife, surge de p - lpido, vivo, vivinho,
o defunto que ia sendo levado ao cemitrio a enterrar. Quando ele
atinou e coordenou os fatos no pde conter a sua indignao e
soltou uma maldio: "Desgraada municipalidade de minha terra
que deixas este calamento em to mal estado! Eu que ia afinal
descansar, devido ao teu relaxamento volto ao mundo, para ouvir
as queixas da minha mulher por causa da carestia da vida, de que
no tenho culpa alguma; e sofrer as impertinncias do meu chefe
Selro, por causa das suas hemorridas, pelas quais no me cabe
responsabilidade qualquer! Ah! Prefeitura de uma figa, se tivesses
47

uma s cabea havias de ver as foras das minhas munhecas! Eu


te esganava, maldita, que me trazes de novo vida!"
A este fato, eu no assisti, nem ao menos morava naquelas
paragens, quando aconteceu; mas pessoas dignas de toda a
confiana me garantem a autenticidade dele. Porm, um outro
muito interessante aconteceu com um enterro quando eu j
morava por elas, e dele tive notcias frescas, logo aps o sucedido,
por pessoas que nele tomaram parte.
Tinha morrido o Felisberto Catarino, operrio, lustrador e
empalhador numa oficina de mveis de Cascadura. Ele morava no
Engenho de Dentro, em casa prpria, com razovel quintal, onde
havia, alm de alguns ps de laranjeiras, uma umbrosa
mangueira, debaixo da qual, aos domingos, reunia colegas e
amigos para bebericar e jogar a bisca.
Catarino gozava de muita estima, tanto na oficina como na
vizinhana.
Como era de esperar, o seu enterro foi muito concorrido e feito
a p, com um denso acompanhamento. De onde ele morava, at ao
cemitrio de Inhama, era um bom pedao; mas os seus amigos a
nada quiseram atender: Resolveram lev-lo mesmo a p. L fora, e
no trajeto, por tudo que era botequim e taverna por que passavam,
bebiam o seu trago. Quando o caminho se tornou mais deserto at
os condutores do esquife deixavam-no na borda da estrada e iam
taverna "desalterar". Numa das ltimas etapas do itinerrio, os
que carregavam, resolveram de mtuo acordo deixar o pesado
fardo para os outros e encaminharam-se sub-repticiamente para a
porta do cemitrio. Tanto estes como os demais - de toda a
convenincia dizer - j estavam bem transtornados pelo lcool.
Outro grupo concordou fazer o mesmo que tinham feito os
carregadores dos despojos mortais de Catarino; um outro, idem; e,
assim, todo o acompanhamento dividido em grupos, tomou o
rumo do porto do campo-santo, deixando o caixo fnebre com o
cadver de Catarino dentro abandonado margem da estrada.
Na porta do cemitrio, cada um esperava ver chegar o esquife
pelas mos de outros que no as deles; mas nada de chegar. Um,
mais audaz, aps algum tempo de espera, dirigindo-se a todos os
companheiros, disse bem alto:
- Querem ver que perdemos o defunto?
- Como? perguntaram os outros, a uma voz.
- Ele no aprece e estamos todos aqui, refletiu o da iniciativa.
48

- verdade, fez outro.


Algum ento aventou:
- Vamos procur-lo. No seria melhor?
E todos voltaram sobre os seus passos, para procurar aquela
agulha em palheiro...
Tristes enterros de Inhama! No fossem essas tintas
pinturescas e pitorescas de que vos revestis de quando em quando
de quanta reflexo acabrunhadora no haveis de sugerir aos que
vos vem passar; e como no convencereis tambm a eles que a
maior dor desta vida no morrer...
Feiras e mafus, 26-8-1922

Os percalos do budismo
H tempos, por uma bela tarde de vero, resolvi dar um
passeio pela chamada avenida Beira-mar que, como todas as
coisas nossas, a mais bela do mundo, assim como o Corcovado
o mais alto monte da Terra.
Queria ver o mar mais livre, sem aquelas peias de cais que lhe
causam de quando em quando, revoltas demolidoras de que todos
se lembram; mas no tinha dinheiro para ir Angra dos Reis.
Bem.
Pouco acima do Passeio Pblico, encontrei-me com o meu
antigo colega Epimnides da Rocha, a quem de l muito no via.
- Onde tens andado?
- No hospcio.
- Como? No tens ar de louco absolutamente -como foi ento?
- A polcia. No sabes que a nossa polcia paternal e
ortodoxa em matria de religio.
- Que tem uma coisa com a outra?
- Eu te conto. Logo depois de me aposentar, eu me retirei com
os meus livros e papis, para um subrbio longnquo. Aluguei
uma casa, em cujo quintal tinha uma horta e galinheiro tratados
por mim e pelo meu fiel Manuel Joaquim, um velho portugus que
no ficou rico. Nos lazeres das minhas leituras, trabalhava nos
canteiros e curava a bouba dos meus pintos. Fui ficando afeioado
na redondeza e conversava com todos que se chegavam a mim. Aos
poucos, fui pregando, da forma que lhes fosse mais acessvel, aos
49

meus vizinhos as minhas teorias mais ou menos niilistas e


budistas.
"O mundo no existe, uma grande iluso. Para matar em
ns a dor, preciso varrer da nossa vontade todo e qualquer
desejo e ambio que so fontes de sofrimento. necessrio
eliminar em ns, sobretudo, o amor, onde decorre toda a nossa
angstia. Citava em portugus aquelas palavras de Bossuet, e as
explicava terra terra: "Passez l'amour, vous faites natre toutes
les passions; tez l'amour, vous les supprimez toutes".
"Aos poucos, as minhas idias, pregadas com os exemplos e
comparaes mais corriqueiras, se espalharam e eu me vi
obrigado a fazer conferncias. Um padre que andava por l, a
catar nqueis, para construir a milionsima igreja do Rio de
Janeiro, acusou-me de feitiaria, candomblncias, macumbas e
outras coisas feias. Fui convidado a comparecer delegacia e o
delegado, com grandes berros e gestos furiosos, intimou-me a
acabar com as minhas prdicas. Disse-lhe que no lhe podia
obedecer, pois, segundo as leis, eu tinha a mais ampla liberdade
de pensamento literrio, poltico, artstico, religioso, etc. Mais
furioso ficou e eu mais indignado fiquei. Mas vim para a casa e
continuei.
"Um belo dia, veio um soldado buscar-me e levou-me para a
chefatura de policia, onde me levaram a um doutor.
"Percebi que me acusavam (?) de maluco.
"Disse-lhe que no era louco e, mesmo que o fosse, segundo a
legislao em vigor, no sendo eu indigente, competia a meus pais,
pois os tinha, internar-me em hospital adequado. No quis saber
de leis, e outras malandragens e remeteu-me para a Praia da
Saudade, como sofrendo de mania religiosa. O que me aconteceu
a, onde, em geral, me dei bem, contarei num prximo livro.
Contudo, no posso deixar de te referir agora o risinho de mofa
que um doutor fez, quando lhe disse que tinha alguns livros
publicados e cursara uma escola superior. No Brasil, meu caro,
doutor ou nada.
"Ia-me acostumando, tanto mais que o meu mdico era o
doutor Gotuzzo, excelente pessoa, quando, certo dia, ele me
chamou:
"- Epimnides!
"- Que , doutor.
"- Voc vai ter alta.
50

"- Como?
"- No quer?
"- A bem dizer, no. Gosto dos homens, das suas lutas, das
suas disputas, mas no gosto de lhes entender o pensamento.
"Os gestos, os ademanes, tudo que lhes exterior aprecio;
mas, a alma no. No entendo a que mveis os meus
companheiros de manicmio obedecem, quando fazem gatimonhas
e deliram; vivia, portanto, aqui num paraso, tanto mais que no
fazia nada, porque a finalidade da minha doutrina religiosa
realizar na vida o maximum de preguia. No direi todos, mas um
dos males da nossa poca essa pregao do trabalho intenso,
que tira o cio do esprito e nos afasta a todo o momento da nossa
alma imortal e no nos deixa ouvi-la a todo o momento.
"- A isto, disse-me o doutor:
"- No posso, apesar do que voc diz, conservar voc aqui.
Voc tem que se ir mesmo; mas, estou bem certo de que a
humanidade l de fora, em grande parte, no deixa de ter algum
parentesco com a frao dela que est aqui dentro.
"- Tem, meu caro doutor; mas, uma frao da frao a que o
senhor alude.
"- Qual ?
"- So os idiotas.
"No dia seguinte, continuou ele, estava na rua e, graas aos
cuidados do Manuel Joaquim, encontrei meus livros intactos."
Ento eu perguntei ao camarada Epimnides:
- Que vais fazer agora?
- Escrever uma obra vultuosa e volumosa.
- Como se intitula?
- Todos devem obedecer Lei, menos o Governo.
Desde esse dia, no mais o encontrei; mas soube por algum,
que ele estava tratando de arranjar um mandato de manuteno,
para erigir um convento budista da mais pura doutrina, a qual
seria ensinada por um bonzo siams que viera como taifeiro de
veleiro de Rangum e ele conhecera morrendo de fome no cais do
porto.
Marginalia, s.d.
Pas rico

51

No h dvida alguma que o Brasil um pas muito rico. Ns


que nele vivemos; no nos apercebemos bem disso, e at, ao
contrrio, o supomos muito pobre, pois a toda hora e a todo
instante, estamos vendo o governo lamentar-se que no faz isto ou
no faz aquilo por falta de verba.
Nas ruas da cidade, nas mais centrais at, andam pequenos
vadios, a cursar a perigosa universidade da calaria das sarjetas,
aos quais o governo no d destino, o os mete num asilo, num
colgio profissional qualquer, porque no tem verba, no tem
dinheiro. o Brasil rico...
Surgem epidemias pasmosas, a matar e a enfermar milhares
de pessoas, que vm mostrar a falta de hospitais na cidade, a m
localizao dos existentes. Pede-se construo de outros bem
situados; e o governo responde que no pode fazer porque no tem
verba, no tem dinheiro. E o Brasil um pas rico.
Anualmente cerca de duas mil mocinhas procuram uma
escola anormal ou anormalizada, para aprender disciplinas teis.
Todos observam o caso e perguntam:
- Se h tantas moas que desejam estudar, por que o governo
no aumenta o nmero de escolas a elas destinadas?
O governo responde:
- No aumento porque no tenho verba, no tenho dinheiro.
E o Brasil um pas rico, muito rico...
As notcias que chegam das nossas guarnies fronteirias,
so desoladoras. No h quartis; os regimentos de cavalaria no
tm cavalos, etc., etc.
- Mas que faz o governo, raciocina Brs Boc, que no
constri quartis e no compra cavalhadas?
O doutor Xisto Beldroegas, funcionrio respeitvel do governo
acode logo:
- - No h verba; o governo no tem dinheiro.
- - E o Brasil um pas rico; e to rico ele, que apesar de
no cuidar dessas coisas que vim enumerando, vai dar trezentos
contos para alguns latages irem ao estrangeiro divertir-se com os
jogos de bola como se fossem crianas de calas curtas, a brincar
nos recreios dos colgios.
O Brasil um pas rico...
Marginlia, 8-5-1920

52

Plvora e cocana
J houve quem dissesse por a que o Rio de Janeiro a cidade
das exploses.
Na verdade, no h semana em que os jornais no registrem
uma aqui e ali, na parte rural.
A idia que se faz do Rio de que ele um vasto paiol, e
vivemos sempre ameaados de ir pelos ares, como se estivssemos
a bordo de um navio de guerra, ou habitando uma fortaleza cheia
de explosivos terrveis.
Certamente. que essa plvora ter toda ela emprego til; mas,
se ela indispensvel para certos fins industriais, convinha que se
averiguassem bem a causas das exploses, se so acidentais ou
propositais, a fim de que fossem removidas na medida do
possvel..
Isto, porm, que no se tem dado e creio que at hoje no
tm as autoridades chegado a resultados positivos.
Entretanto, sabido que certas plvoras, submetidas a dadas
condies, explodem espontaneamente e tem sido essa a
explicao para uma srie de acidentes bastante dolorosos, a
comear pelo do Maine, na baa de Havana, sem esquecer
tambm o do Aquidab.
Noticiam os jornais que o governo vende, quando avariada,
grande quantidade dessas plvoras.
Tudo est a indicar que o primeiro cuidado do governo devia
ser no entregar a particulares to perigosas plvoras, que
explodem assim sem mais nem menos, pondo pacificas vidas em
constante perigo.
Creio que o governo no assim um negociante ganancioso
que vende gneros que possam trazer a destruio de vidas
preciosas; e creio que no , porquanto anda sempre zangado com
os farmacuticos que vendem cocana aos suicidas.
H sempre no Estado curiosas contradies.
Vida urbana, 5-1-1915
Quantos?
Os nossos financeiros do congresso, ou fora dele, so deveras
interessantes. Tateiam, hesitam, andam s apalpadelas, nos casos
53

que mais precisam de deciso.


Resolveram eles, para salvar a Ptria, que anda a nqueis, que
os empregados pblicos fossem tributados de maneira mais ou
menos forte.
Nada mais justo. Como j tive ocasio de dizer, razovel que
a Ptria "pronta", "morda" os seus filhos "prontos"; e eu, que estou
em causa, no protesto absolutamente.
Estou cordialmente disposto a contribuir com os meus
"caraminguaus" para a salvao do pas mais rico do mundo.
Agora, uma coisa, caros senhores legisladores: quanto tenho
de pagar?
Uma hora dizem: dez por cento. Fao os meus clculos e digo
de mim para mim: suporto.
E voto por que nos cortem certas despesas sunturias, como
o governo anda a cortar a dos automveis.
Vem, porm, um outro "salvador" e diz: voc, "Seu" Barreto,
vai pagar unicamente cinco por cento.
Tomo a respirao, vou para casa e abeno o congresso:
homens srios!
Viram bem que dez por cento era muita coisa!
No confesso a minha alegria mulher e aos filhos, porque os
no tenho, mas canto a satisfao pelas ruas, embora os
transeuntes me tomem por louco.
Ainda bem no dou largas minha alegria, quando chega um
outro e prope: voc deve ser descontado em doze por cento.
Ora bolas! Isto tambm demais! Ento eu sou o holands
que paga o mal que no fez?
No possvel que os senhores legisladores pensem que posso
assim ser esfolado, sem mais nem menos; e os meus vencimentos
estejam assim dispostos a serem diminudos, conforme a fantasia
de cada um.
Entro na subscrio para manter o Ministrio da Agricultura,
mas de conformidade com as minhas posses. Notem bem.
Se ele precisa de tanto dinheiro, nada mais razovel do que
apelar para o Visconde de Morais, o Gaffre ou mesmo para o
Rocha Alazo, que, em tais coisas de "facadas" mestre
consumado, respeitado e admirado por todos, porquanto confessemos aqui entre amigos - quem no deu a sua "facadinha"?
Vida urbana, 18-12-1914
54

Quase doutor
A nossa instruo pblica cada vez que reformada, reserva
para o observador surpresas admirveis. No h oito dias, fui
apresentado a um moo, a dos seus vinte e poucos anos, bem
posto em roupas, anis, gravatas, bengalas, etc. O meu amigo
Serfico Falcote, estudante, disse-me o amigo comum que nos ps
em relaes mtuas.
O Senhor Falcote logo nos convidou a tomar qualquer coisa e
fomos os trs a uma confeitaria. Ao sentar-se, assim falou o
anfitrio:
- Caxero traz a quarqu cosa de beb e com.
Pensei de mim para mim: esse moo foi criado na roa, por
isso adquiriu esse modo feio de falar. Vieram as bebidas e ele disse
ao nosso amigo:
- No sabe Cunugunde: o vio t i.
O nosso amigo comum respondeu:
- Deves ento andar bem de dinheiros.
- Qu ele t i ns no arranja nada. Quando escrevo aquela
certeza. De boca, no se cava... O vio ia, ia e d o fora.
Continuamos a beber e a comer alguns camares e empadas.
A conversa veio a cair sobre a guerra europia. O estudante era
alemo dos quatro costados.
- Alamo, disse ele, vai vencer por uma fora. To aqui, to
em Londres.
-Qual!
- Pois ie: eles toma Paris, atravessa o Sena e um dia
inguels.
Fiquei surpreendido com to furioso tipo de estudante. Ele
olhou a garrafa de vermouth e observou:
- Francs tem muita parte..-. Escreve de um jeito e fala de
outro.
- Como?
- ie aqui: no est vermouth, como que se diz "vermute"?
Pra que tanta parte?
Continuei estuporado e o meu amigo, ou antes, o nosso amigo
parecia no ter qualquer surpresa com to famigerado estudante.
- Sabe, disse este, quase fui com o dot Lauro.
- Por que no foi? perguntei.
55

- No posso and por terra.


- Tem medo?
- No. Mas ie que ele vai por Mato Grosso e no gosto de
and pelo mato.
Esse estudante era a coisa mais preciosa que tinha
encontrado na minha vida. Como era ilustrado! Como falava bem!
Que magnfico deputado no iria dar? Um figuro para o partido
da Rapadura.
O nosso amigo indagou dele em certo momento:
- Quando te formas?
- No ano que vem.
Ca das nuvens. Este homem j tinha passado tantos exames
e falava daquela forma e tinha to firmes conhecimentos!
O nosso amigo indagou ainda:
- Tens tido boas notas?
- Tudo. Espero tir a media.
Careta, 8-5-1915
Queixa de defunto
Antnio da Conceio, natural desta cidade, residente que foi
em vida, na Boca do Mato, no Mier, onde acaba de morrer, por
meios que no posso tomar pblico, mandou-me a carta abaixo
que endereada ao prefeito. Ei-la:
"Ilustrssimo e Excelentssimo Senhor Doutor Prefeito do
Distrito Federal. Sou um pobre homem que em vida nunca deu
trabalho s autoridades pblicas nem a elas fez reclamao
alguma. Nunca exerci ou pretendi exercer isso que s chama os
direitos sagrados de cidado. Nasci, vivi e morri modestamente,
julgando sempre que o meu nico dever era ser lustrador de
mveis e admitir que os outros os tivessem para eu lustrar e eu
no.
"No fui republicano, no fui florianista, no fui custodista,
no fui hermista, no me meti em greves, nem coisa alguma de
reivindicaes e revoltas, mas morri na santa paz do Senhor quase
sem pecados e sem agonia.
"Toda a minha vida de privaes e necessidades era guiada
pela esperana de gozar depois de minha morte no sossego, uma
calma de vida que no sou capaz de descrever, mas que pressenti
56

pelo pensamento, graas doutrinao das sees catlicas dos


jornais.
"Nunca fui ao espiritismo, nunca fui aos 'bblias', nem a
feiticeiros, e apesar de ter tido um filho que penou dez anos nas
mos dos mdicos, nunca procurei macumbeiros nem mdiuns.
"Vivi uma vida santa e obedecendo s prdicas do Padre
Andr do Santurio do Sagrado Corao de Maria, em Todos os
Santos, conquanto as no entendesse bem por serem
pronunciadas com toda a eloqncia em galego ou vascono.
"Segui-as, porm, com todo o rigor e humildade, e esperava
gozar da mais dlcida paz depois de minha morte. Morri afinal um
dia destes. No descrevo as cerimnias porque so muito
conhecidas e os meus parentes e amigos deixaram-me
sinceramente porque eu no deixava dinheiro algum. bom meu
caro Senhor Doutor Prefeito, viver na pobreza, mas muito melhor
morrer nela. No se levam para a cova maldies dos parentes e
amigos deserdados; s carregamos lamentaes e bnos
daqueles a quem no pagamos mais a casa.
"Foi o que aconteceu comigo e estava certo de ir direitinho
para o Cu, quando, por culpa do Senhor e da Repartio que o
Senhor dirige, tive que ir para o inferno penar alguns anos ainda.
"Embora a pena seja leve, eu me amolei, por no ter
contribudo para ela de forma alguma. A culpa da Prefeitura
Municipal do Rio de Janeiro que no cumpre os seus deveres,
calando convenientemente as ruas. Vamos ver por qu. Tendo
sido enterrado no cemitrio de Inhama e vindo o meu enterro do
Mier, o coche e o acompanhamento tiveram que atravessar em
toda a extenso a rua Jos Bonifcio, em Todos os Santos.
"Esta rua foi calada h perto de cinqenta anos a macadame
e nunca mais foi o seu calamento substitudo. H caldeires de
todas as profundidades e largura, por ela afora. Dessa forma, um
pobre defunto que vai dentro do caixo em cima de um coche que
por ela rola, sofre o diabo. De uma feita um at, aps um
trambolho do carro morturio, saltou do esquife, vivinho da silva,
tendo ressuscitado com o susto.
"Comigo no aconteceu isso, mas o balano violento do coche,
machucou-me muito e cheguei diante de So Pedro cheio de
arranhaduras pelo corpo. O bom do velho santo interpelou-me
logo:
"- Que diabo isto? Voc est todo machucado! Tinham-me
57

dito que voc era bem comportado - como ento que voc
arranjou isso? Brigou depois de morto?
"Expliquei-lhe, mas no me quis atender e mandou que me
fosse purificar um pouco no inferno.
"Est a como, meu caro Senhor Doutor Prefeito, ainda estou
penando por sua culpa, embora tenha tido vida a mais santa
possvel. Sou, etc., etc."
Posso garantir a fidelidade da cpia e aguardar com pacincia
as providncias da municipalidade.
Careta, 20-3-1920

Quereis
Aprendei!...

encontrar

marido?

A livraria Schettino, desta cidade, h tempos, editou um


pequeno opsculo de doze pginas, tipo grado, entrelinhado,
com este soberbo ttulo: Quereis encontrar marido? - Aprendei!...
autor do livro uma senhora, Dona Diana D'Alteno, que, a
seguir a regra geral, nunca encontrou o seu. Digo isto porque, na
quase totalidade, todas as pessoas que se propem a fornecer tal
coisa ou outra aos seus semelhantes, no a possuem. Haja vista
os feiticeiros, negromantes, cartomantes, adivinhos, hierofantes,
que esto sempre prontos a dar fortuna aos outros, mas que,
entretanto, no tm nquel, pois precisam de esprtulas e
gratificaes para os seus generosos servios.
Dona Diana D'Alteno comea o seu interessante opsculo
assim, deste modo, que transcrevo tal e qual:
"Gentis e amveis moas solteiras. a vs que dedico estes
meus escritos. O motivo que me induz a traar estas linhas um
dos mais vitais, e qui dos mais graves."
Depois dessa invocao s suas caras leitoras, a autora entra
de pronto no "argumento".
Sabem qual este argumento? Pois fale ela. Eis as suas
palavras:
"Permiti, pois, que vos fale disso como coisa nova.
"Se trata do terrvel dpeuplement, a diminuio progressiva
de nascimentos, que poder um dia ser causa de tremendos

58

conflitos entre as naes, aproveitando-se umas sobre as outras


de maior a menor nmero de combatentes."
Vejam os senhores s como esta senhora est adiantada em
matria de previso histrica e como a sua sociologia muito
obsttrica e ginecolgica.
O despovoamento pode ser um dia causa de tremendos
conflitos, fenmeno terrvel que ela qualifica mais adiante: "espada
de Dmocles suspensa sobre a cabea de boa parte do gnero
humano".
A Senhora D'Alteno, ao acabar de fazer to curiosa
descoberta, no fica satisfeita. Parece que o seu gnio como a
atividade catequizadora de So Francisco Xavier; quer ir mais
longe, mais longe. "Amplius!"
Ento toma a palavra pela segunda vez e descobre a causa.
Mais uma vez passo para aqui as palavras da ilustre sociloga:
"Pela segunda vez, peo permisso de tomar a palavra e
explicar sem ambages qual seja esse motivo: a diminuio dos
matrimnios. o caso de dizer: "a pequenas causas, grandes
efeitos" e na verdade, os matrimnios se tornam cada vez mais
raros e mais difceis."
Peo licena para observar ilustre senhora coisas simples.
Antes, tenho a dizer que nada entendo dessas coisas sociais,
mesmo em se tratando de casamentos. No atividade da minha
seara intelectuaL mas j foi dito que cada qual tem o direito de ter
uma opinio e de diz-la. Eu julgo que o casamento nada tem com
o despovoamento. Pode haver multiplicao da humanidade sem
ele, como pode haver com ele. O "crescei e multiplicai-vos" no
subentende casamento algum. H muitas espcies animais que
obedecem ao preceito bblico e prescindem de semelhante
cerimnia. Por acaso entre os nossos animais domsticos que
crescem e se multiplicam, apesar das pestes, das facas das
cozinheiras, do choupo, etc.; h pastores e sacerdotes
encarregados de realizar casamentos? No.
Estou bem certo que a autora no se zangar comigo, apesar
do seu nome que, entretanto, no tambm propcio aos destinos
do seu singular folheto. Mas... Afirma Dona Diana que "o homem
(o grifo dela) tem medo do matrimnio. Um sacro terror se
apoderou dele a tal palavra".
Ainda uma vez peo licena ilustre autora para discordar. O
"homem" no tem medo do matrimnio; o "homem" o quer sempre.
59

A culpa da mulher que escolhe muito. Se ela casasse com o


primeiro que encontrasse, a tal histria no se daria. Eu, por
exemplo, atiro ao terreiro um gro de milho; se no houver um
galinceo que o coma, ele germina logo. Agora, se ele quiser terra
especial ou a terra quiser um gro especial, a coisa outra. Vai
ver a ilustre autora como me vai dar razo nas suas penltimas
palavras que so estas:
"Permanecei mulher, se quereis um dia ser me - a
'Maternidade!' essa a maior vitria que glorifica a mulher; esta
a sua grandiosa obra."
No falaria eu com, tanto calor, mas diria a mesma coisa com
simplicidade, chmente. Vossa Excelncia, porm, est no seu
direito, apesar de Diana, de faz-lo da forma que o fez.
E essas suas palavras vm a plo agora quando vrias
senhoritas se assanham para entrar para a estrada de ferro, para
o Tesouro, como funcionrias pblicas.
H nisto vrios erros, uns de ordem poltica, outros de ordem
social. Os de ordem poltica consistem em permitir que essas
moas se inscrevam em concurso para aspirar um cargo pblico,
quando a lei no permite que elas o exeram.
No sou inimigo das mulheres, mas quero que a lei seja
respeitada, para sentir que ela me garante.
Nos pases em que se h permitido que as mulheres exeram
cargos pblicos, os respectivos parlamentos tm votado leis
especiais nesse sentido. Aqui, no. Qualquer ministro, qualquer
diretor se julga no direito de decidir sobre matria to delicada.
um abuso contra o qual eu j protestei e protesto.
Quando era ministro Joaquim Murtinho - da Fazenda -
preciso saber - uma moa requereu inscrever-se em concurso para
o Tesouro. Sabem o que ele fez, depois de ouvir as reparties
competentes? Indeferiu o pedido, por no haver lei que tal
autorizasse.
Nos Telgrafos e Correios, as moas tm acesso, porque os
respectivos regulamentos - autorizados pelo congresso - permitem.
Nas outras reparties no; abuso.
Mulher no , no nosso direito, cidado.
Est sempre em estado de menoridade. Por a iria longe; por
isso convm parar.
Spencer, na Introduo cincia social observa que desde que
o servio militar obrigatrio foi institudo em Frana, para todos
60

os rapazes entre dezoito e vinte e um anos, o que obrigou as


raparigas a virem a fazer os servios que competiam queles, as
exigncias de altura, talhe, etc., para os recrutas foram pouco a
pouco diminuindo; o trabalho da mulher tinha infludo na
gerao...
Krafft-Ebbing diz, no sei onde, que a profisso da mulher o
casamento; por isso cumprimento Dona Diana D'Anteno por ter
escrito o seu interessante opsculo - Quereis encontrar marido? Aprendei!...
Hoje, 26-6-1919
Sobre o desastre
Viveu uma semana a cidade sob a impresso do desastre da
rua da Carioca. A impresso foi to grande, alargou-se por todas
as camadas, que temo no ter sido de tal modo profunda, pois
imagino que, quando sarem a luz estas linhas, ela j se tenha
apagado de todos os espritos.
Todos procuraram explicar os motivos do desastre. Os
tcnicos e os profanos, os mdicos e os boticrios, os burocratas e
os merceeiros, os motorneiros e os quitandeiros, todos tiveram
uma opinio sobre a causa da tremenda catstrofe.
Uma coisa, porm, ningum se lembrou de ver no desastre: foi
a sua significao moral, ou antes, social.
Nesse atropelo em que vivemos, neste fantstico turbilho de
preocupaes subalternas, poucos tm visto de que modo ns nos
vamos afastando da medida, do relativo, do equilibrado, para nos
atirarmos ao monstruoso, ao brutal.
O nosso gosto que sempre teve um estalo equivalente
nossa prpria pessoa, est querendo passar, sem um mdulo
conveniente, para o do gigante Golias ou outro qualquer de sua
raa.
A brutalidade dos Estados Unidos, a sua grosseria mercantil,
a sua desonestidade administrativa e o seu amor ao apressado
esto nos fascinando e tirando de ns aquele pouco que nos era
prprio e nos fazia bons.
O Rio uma cidade de grande rea e de populao pouco
densa; e, de tal modo o , que se ir do Mier Copacabana, uma
verdadeira viagem, sem que, entretanto, no se saia da zona
61

urbana.
De resto, a valorizao dos terrenos no se h feito, a no ser
em certas ruas e assim mesmo em certos trechos delas, no se h
feito, dizia, de um modo to tirnico que exigisse a construo em
nesgas de cho de sky-scrapers.
Por que os fazem ento?
por imitao, por m e srdida imitao dos Estados
Unidos, naquilo que tm de mais estpido - a brutalidade. Entra
tambm um pouco de ganncia, mas esta a acoraoada pela
filosofia oficial corrente que nos ensina a imitar aquele poderoso
pas.
Longe de mim censurar a imitao, pois sei bem de que
maneira ela fator da civilizao e do aperfeioamento individual,
mas aprov-la quand mme, que no posso fazer.
O Rio de Janeiro no tem necessidade de semelhantes
"cabeas-de-porco", dessas torres babilnicas que iro enfe-lo, e
perturbar os seus lindos horizontes. Se necessrio construir
algum, que s seja permitido em certas ruas com a rea de cho
convenientemente proporcional.
Ns no estamos como a maior parte dos senhores de Nova
York, apertados, em uma pequena ilha; ns nos podemos
desenvolver para muitos quadrantes. Para que esta ambio
ento? Para que perturbar a majestade da nossa natureza, com a
plebia brutalidade de monstruosas construes?
Abandonemos essa vassalagem aos americanos e fiquemos
ns mesmos com as nossas casas de dois ou trs andares,
construdas lentamente, mas que raramente matavam os seus
humildes construtores.
Os inconvenientes dessas almanjarras so patentes. Alm de
no poderem possuir a mnima beleza, em caso de desastre, de
incndio, por exemplo, no podendo os elevadores dar vazo sua
populao, as mortes ho de se multiplicar. Acresce ainda a
circunstncia que, sendo habitada, por perto de meio a um milhar
de pessoas, verdadeiras vilas, a no ser que haja uma polcia
especial, elas ho de, em breve favorecer a perpetrao de crimes
misteriosos.
Imploremos aos senhores capitalistas para que abandonem
essas imensas construes, que iro, multiplicadas, impedir de
vermos os nossos purpurinos crepsculos do vero e os nossos
profundos cus negros do inverno. As modas dos "americanos"
62

que l fiquem com eles; fiquemos ns com as nossas que matam


menos e no ofendem muito beleza e natureza.
Sei bem que essas consideraes so inatuais. Vou contra a
corrente geral, mas creiam, que isso no me amedronta. Admiro
muito o Imperador Juliano e, como ele, gostaria de dizer, ao
morrer: "Venceste Galileu".
Revista da poca, 20-7-1917
Tenho esperana que...
Certas manhs quando deso de bonde para o centro da
cidade, naquelas manhs em que, no dizer do poeta, um arcanjo
se levanta de dentro de ns; quando deso do subrbio em que
resido h quinze anos, vou vendo pelo longo caminho de mais de
dez quilmetros, as escolas pblicas povoadas.
Em algumas, ainda surpreendo as crianas entrando e se
espalhando pelos jardins espera do comeo das aulas, em
outras, porm, elas j esto abancadas e debruadas sobre
aqueles livros que meus olhos no mais folhearo, nem mesmo
para seguir as lies de meus filhos. Brs Cubas no transmitiu a
nenhuma criatura o legado da nossa misria; eu, porm, a
transmitiria de bom grado.
Vendo todo o dia, ou quase, esse espetculo curioso e
sugestivo da vida da cidade, sempre me hei de lembrar da
quantidade das meninas que, anualmente, disputam a entrada na
Escola Normal desta idade; e eu, que estou sempre disposto a
troar as pretenses feministas, fico interessado em achar no meu
esprito uma soluo que satisfizesse o af do milheiro dessas
candidatas a tal matricula, procurando com isso aprender para
ensinar, o qu? O curso primrio, as primeiras letras a meninas e
meninos pobres, no que vo gastar a sua mocidade, a sua sade e
fanar a sua beleza. Dolorosa coisa para uma moa...
A obscuridade da misso e a abnegao que ela exige, cercam
essas moas de um halo de herosmo, de grandeza, de virtudes
que me faz naquelas manhs em que sinto o arcanjo dentro da
minha alma, cobrir todas elas da mais viva e extremada simpatia.
Eu me lembro tambm da minha primeira dcada de vida, de meu
primeiro colgio pblico municipal na rua do Resende, das suas
duas salas de aula, daquelas grandes e pesadas carteiras do
63

tempo e, sobretudo, da minha professora - Dona Teresa Pimentel


do Amaral - de quem, talvez se a desgraa, um dia, enfraquecerme a memria no me esquea de todo.
De todos os professores que eu tive, houve cinco que me
impressionaram muito; mas , dela que guardo mais forte
impresso.
O doutor (assim o tratvamos) Frutuoso da Costa, um deles,
era um preto mineiro, que estudara para padre e no chegara a
ordenar-se. Tudo nele era desgosto, amargor; e, as vezes,
deixvamos de analisar a Seleo, para ouvirmos de sua feia boca
histrias polvilhadas dos mais atrozes sarcasmos. Os seus olhos
inteligentes luziam debaixo do pince-nez e o seu sorriso de
remoque mostrava os seus dentes de marfim de um modo que no
me atrevo a. qualificar. O seu enterro saiu de uma quase
estalagem.
Um outro foi o Senhor Francisco Varela, homem de muito
mrito e inteligente, que me ensinou Histria Geral e do Brasil.
Tenho uma notcia de polcia que cortei de um velho Jornal do
Comrcio de 1878. Desenvolvida com a habilidade e o savoirfaire
daqueles tempos, contava como foi preso um sujeito por trazer
consigo quatro canivetes. "Explorava-a", como diz hoje nos jornais,
criteriosamente o redator dizendo que ordinariamente basta que
um homem traga consigo uma nica arma qualquer para que a
polcia ache logo que deve cham-lo a contas". Isto era naquele
tempo e na Corte, pois o professor Chico Varela usava
impunemente no sei quantos canivetes, quantos punhais,
revlveres; e, um dia, apareceu-nos com uma carabina. Era no
tempo da Revolta. Gabava-se, no que tinha muita razo, de ser
parente de Fagundes Varela; mas sempre citava a famosa metfora
de Castro Alves, como sendo das mais belas que conhecia: Qual
Prometeu tu me amarraste um dia"...
Era um belo homem e, se ele ler isto, no me leve a mal.
Recordaes de menino...
Foi ele quem me narrou a lenda dos comeos da guerra de
Tria, que, como sei hoje, da autoria de um tal Estsinos de
Chipre. Parece que fragmento de um poema deste, conservado
no sei em que outro livro antigo. O filho do rei de Tria, Pris, foi
chamado a julgar uma contenda entre deusas, Vnus, Minerva e
Juno.
Houvera um banquete no cu e a Discrdia, que no havia
64

sido convidada, para vingar-se, atirou um pomo de ouro, com a


inscrio mais bela". Pris, chamado a julgar quem merecia o
prmio, entre as trs, hesitou. Minerva prometia-lhe a sabedoria e
a coragem; Juno, o poder real e Vnus... a mulher mais bela do
mundo.
A, ele no teve dvidas: deu o pomo" Vnus. Encontrou-se
com Helena, que era mulher do rei Menelau, fugiu com ela; e a
promessa de Afrodite foi cumprida. Menelau no quis aceitar esse
rapto e declarou guerra com uma poro de outros reis Tria.
Essa histria da mitologia; pois hoje me parece do catecismo.
Naqueles dias, ela me encantou e fui da opinio do troiano;
atualmente, porm, no sei como julgaria, mas certo no
desencadearia uma guerra por to pouca coisa.
Varela contava tudo isto com uma eloqncia cheia e
entusiasmo, de transbordante paixo; e, ao me lembrar ele,
comparo-o sempre com o doutor Ortiz Monteiro, que foi meu lente,
sempre calmo, metdico, no perdendo nunca um minuto para
no interromper a exposio da sua geometria descritiva. A sua
pontualidade e o seu amor em ensinar a sua disciplina faziam-no
uma exceo no nosso meio, onde os professores cuidam pouco
nas suas cadeiras, para se ocuparem de todo outro qualquer
afazer.
De todos eu queria tambm falar da Senhor Oto de Alencar,
mas que posso eu dizer da sua cultura geral e profunda, da
natureza to diferente da sua inteligncia da nossa inteligncia,
em geral? Ele tinha alguma coisa daqueles grandes gemetras
franceses que vm de Descartes, passam por d'Alembert e
Condorcet, chegam at nossos dias em Bertrand e Poincar. Podia
tocar em tudo e tudo receberia a marca indelvel do seu gnio.
Entre ns, h muitos que sabem; mas no so sbios. Oto, sem
eiva de pedantismo ou de insuficincia presumida, era um gnio
universal, em cuja inteligncia a total representao cientfica do
mundo tinha lhe dado, no s a acelerada nsia de mais, saber,
mas tambm a certeza de que nunca conseguiremos sobrepor ao
universo as leis que supomos eternas e infalveis. A nossa cincia
no nem mesmo uma aproximao; uma representao do
Universo peculiar a ns e que, talvez, no sirva para as formigas
ou gafanhotos. Ela no uma deusa que possa gerar inquisidores
de escalpelo e microscpio, pois devemos sempre julg-la com a
cartesiana dvida permanente. No podemos oprimir em seu
65

nome.
Foi o homem mais inteligente que conheci e o mais honesto de
inteligncia.
Mas, de todos, de quem mais me lembro, de minha
professora primria, no direi do "a-b-c", porque o aprendi em
casa, com minha me, que me morreu aos sete anos.
com essas recordaes em torno das quais esvoaam tantos
sonhos mortos e tantas esperanas por realizar, que vejo crepitar
esse matutino movimento escolar; e penso nas mil e tantas
meninas que todos os anos acodem ao concurso de admisso
Escola Normal.
Tudo tm os sbios da Prefeitura imaginado no intuito de
dificultar a entrada. Creio mesmo que j se exigiu Geometria
Analtica e Clculo Diferencial, para crianas de doze a quinze
anos; mas nenhum deles se lembrou da medida mais simples. Se
as moas residentes no Municpio do Rio de Janeiro mostram de
tal forma vontade de aprender, de completar o seu curso primrio
com um secundrio e profissional o governo s deve e tem a fazer
uma coisa: aumentar o nmero das escolas de quantas houver
necessidade.
Dizem, porm, que a municipalidade no tem necessidade de
tantas professoras, para admitir cerca de mil candidatas a tais
cargos, a despesa, etc. No h razo para tal objeo, pois o dever
de todo governo facilitar a instruo dos seus sditos.
Todas as mil que se matriculassem, o prefeito no ficava na
obrigao de faz-las professoras ou adjuntas. Educ-las-ia s se
estabelecesse um processo de escolha para sua nomeao, depois
que completassem o curso.
As que no fossem escolhidas, poderiam procurar o
professorado particular e, mesmo como mes, a sua instruo
seria utilssima.
Verdadeiramente,
no
h
estabelecimentos
pblicos
destinados ao ensino secundrio s moas. O governo federal no
tem nenhum, apesar da Constituio impor-lhe o dever de prover
essa espcie de ensino no Distrito. Ele julga, porm, que s so os
homens que necessitam dele; e mesmo os rapazes, ele o faz com
estabelecimentos fechados, para onde se entra custa de muitos
empenhos.
A despesa que ele tem, com os Ginsios e o Colgio Militar
bem empregada daria para maior nmero de externatos, de liceus.
66

Alm de um internato no Colgio Militar do Rio, tem outro em


Barbacena, outro em Porto Alegre, e no sei se projetam mais
alguns por a.
Onde ele no tem obrigao de ministrar o ensino secundrio,
ministra; mas aqui, onde ele obrigado, constitucionalmente,
deixa milhares de moas a impetrar a benevolncia do governo
municipal.
A municipalidade do Rio de Janeiro que rende cerca de
quarenta mil contos ou mais, podia ter h muito tempo resolvido
esse caso; mas a poltica que domina a nossa edilidade no
aquela que Bossuet definiu. A nossa tem por fim fazer a vida
incmoda e os povos infelizes; e os seus partidos tm por
programa um nico: no fazer nada de til.
Diante desse espetculo de mil e tantas meninas que querem
aprender alguma coisa, batem porta da Municipalidade e ela as
repele em massa, admiro que os senhores que entendem de
instruo pblica, no digam alguma coisa a respeito.
E creio que no fato insignificante; e, por mais que fosse e
capaz de causar prazer ou dor mais humilde criatura, no seria
demasiado insignificante para no merecer a ateno do filsofo.
Creio ser de Bacon essa observao.
O remdio que julgo to simples, pode no s-lo; mas, espero
despertar a ateno dos entendidos e sero eles capazes de achar
um bem melhor. Ficarei muito contente e tenho esperana que tal
se d.
Bagatelas, 3-5-1918
Uma outra
- um engano supor que o povo nosso s tenha supersties
com sapatos virados, cantos de coruja; e que s haja na sua alma
crendices em feiticeiros, em cartomantes, em rezadores, etc. Ele
tem, alm dessas supersties todas, uma outra de natureza
singular, partilhada at, como as demais, por pessoas de certo
avano mental.
Dizia-me isto, h dias, um meu antigo companheiro de colgio
que se fizera engenheiro e andava por estes Brasis todos,
vegetando em pequenos empregos subalternos de estudos e
construo de estradas de ferro e at aceitara simples trabalhos de
67

agrimensor. Em encontro anterior, ele me dissera: "Antes eu


tivesse ficado nos correios, pois ganharia agora mais ou menos
aquilo que tenho ganho com o 'canudo', e sem canseiras nem
maadas". Quando se formou j era amanuense postal.
Tendo ele, daquela vez, me falado em superstio nova do
nosso povo que observara, no pude conter o meu espanto e
perguntei-lhe com pressa:
- Qual ?
- No sabe?
- No.
- Pois a do doutor.
- Como?
- O doutor para a nossa gente no um profissional desta ou
daquela especialidade. um ser superior, semidivino, de
construtura fora do comum, cujo saber no se limita a este ou
aquele campo das cogitaes intelectuais da humanidade, e cuja
autoridade s valiosa neste ou naquele mister. onisciente,
seno infalvel. s ver como a gente do mar do Lloyd, por
exemplo, tem em grande conta a competncia especial dos seus
diretores - doutor. Todos eles so to martimos como um nosso
qualquer ministro da Marinha nouveaugens, entretanto, os lobosdo-mar de todas as categorias no se animam a discutir a
capacidade de seu chefe. doutor e basta, mesmo que seja em
filosofia e letras, coisas muito parecidas com comrcio e
navegao. H o caso, que tu deves conhecer, daquele matuto que
se admirou de ver que o doutor por ele pajeado, no sabia abrir
uma porteira do caminho. Lembras-te? Iam a cavalo...
- Pois no! Que doutor esse que no sabe abrir porteira?
No foi essa a reflexo do caboclo?
- Foi. Comigo, aconteceu-me uma muito boa.
- Qual foi?
- Andava eu perdido numas brenhas com uma turma de
explorao. O lugar no era mau e at ali no houvera molstias
de vulto. O pessoal dava-se bem comigo e eu bem com ele.
Improvisamos uma aldeia de ranchos e barracas, pois o povoado
mais prximo ficava distante umas quatro lguas. Morava eu num
rancho de palha com uma espcie de capataz que me era
afeioado. Dormia cedo e erguia-me cedo, muito de acordo com os
preceitos do falecido Bom homem Ricardo. Uma noite no devia
passar muito das dez - vieram bater-me porta. "Quem ?"
68

perguntei. "Somos ns." Reconheci a voz dos meus trabalhadores,


saltei da rede, acendi o candeeiro e abri a porta. "Que h?" "Seu
dout! u Felio qui t c us ios arrivirados pra riba. Acode qui
vai morr..." Contaram-me ento todo o caso. O Felcio, um
trabalhador da turma, tinha tido um ataque, ou acesso, uma
sbita molstia qualquer e eles vinham pedir-me que acudisse o
companheiro. "Mas", disse eu, "no sou mdico, meus filhos. No
sei receitar". "Qu, seu dout! Qu! Quem dout sabe um pouco
de tudo". Quis explicar a diferena que existia entre um
engenheiro e um mdico. Os caipiras, porm no queriam
acreditar. Da mansido primeira, foram se exaltando, at que um
disse a outro um tanto baixo, mas eu ouvi: "A minha vontade
apront esse marvado! Ele u qui no qu i. Deixa ele!" Ouvindo
isto, no tive dvidas. Fui at ao barraco do Felcio, fingi que lhe
tomava o pulso, pois nem isso sabia, determinei que lhe dessem
um purgante de leo e...
- Eficaz medicina! refleti.
- ...depois do efeito, umas cpsulas de quinino que sempre
tinha comigo.
- O homem curou-se?
- Curou-se.
- Ainda bem que o povo tem razo.
Vida urbana, 6-3-1920

Variaes...
No sei se os senhores leram que a policia, graas denncia
de populares, foi encontrar num matagal de Fbrica das Chitas,
um indivduo de cor preta, que a armara tenda, comia e fazia
outras necessidades naturais. No diz a notcia dos jornais que o
homem se alimentasse de caa e pesca, acabando assim o quadro
de uma vida humana perfeitamente selvagem, desenvolvendo-se
bem perto da avenida Central que se intitula civilizada.
Seria um modelo que deveramos todos imitar; pelo estado em
que as coisas esto, com ameaa de ficarem piores, bem de crer
que tenhamos que fazer o que o tal Rolim estava fazendo nas
matas do Trapicheiro; entretanto, conquanto o sistema de vida que

69

havia adotado ultimamente o tal solitrio, seja digno de sugerir


milhares de adeptos, a sua em si mesmo no era l grande coisa,
capaz de ser copiada. O homem j havia tido negcios com a
polcia e com a justia, contando dezoito entradas no Corpo de
Segurana e uma condenao por se ter apropriado de coisa
alheia; alm disto, tinha consigo uma mala com cartas, etc., que
parecia no ser dele. , como vem, um sujeito ultracivilizado e
no um apstolo convencido da nossa volta natureza para...
fugir aos pasmosos aluguis de casa.
Atualmente, nada mais mete medo a um pobre-diabo que a
tal histria de aluguel de casa: No h quem no esteja pagando,
por trapeiras, exorbitantes locaes dignas da bolsa de ricaos e
altos escrocs internacionais. Um amigo, muito meu amigo mesmo,
paga atualmente, nos confins dos subrbios, o avantajado aluguel
de duzentos e cinco mil-ris por uma casa que, h dois anos, no
lhe custava mais de cento e cinqenta mil-ris. Para melhorar um
to doloroso estado de coisas, a prefeitura pe abaixo o Castelo e
adjacncias, demolindo alguns milhares de prdios, cujos
moradores vo aumentar a procura e encarecer, portanto, ainda
mais, as rendas das habitaes mercenrias.
A municipalidade desta cidade tem dessas medidas
paradoxais, para as quais chamo a ateno dos governos das
grandes cidades do mundo. Fala-se, por exemplo, na vergonha que
a Favela, ali, numa das portas de entrada da cidade - o que faz a
nossa edilidade? Nada mais, nada menos do que isto: gasta cinco
mil contos para construir uma avenida nas areias de Copacabana.
Clama-se contra as pssimas condies higinicas do matadouro
de Santa Cruz, imediatamente a prefeitura providencia chamando
concorrncia para a construo de um prado de corridas modelo,
no Jardim Botnico, imitao do Chantilly.
De forma que a nossa municipalidade no procura prover as
necessidades imediatas dos seus muncipes, mas as suas
superfluidades. uma teoria de governo que devia estar na
cabea daquele rgulo selvagem que atirava sementes fora e s
tinha extremos para as bugigangas de vidros coloridos.
A casa, como ia dizendo, nos dias que correm, um pesadelo
atroz. Todos explicam esse encarecimento da locao dos prdios
com a carestia dos materiais de construo, que cresceram de
preo demasiadamente nos ltimos seis anos, refletindo esse
encarecimento no custo dos caibros, ripas, sarrafos, tbuas,
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esquadrias que j estavam apodrecendo, h mais de vinte, em


prdios velhos, de forma que os aluguis destes tiveram que subir
tambm paralelamente aos novos.
O Governo Federal - no h negar - tem sido paternal. A sua
poltica, a respeito, de uma bondade de So Francisco de Assis:
aumenta os vencimentos e, concomitantemente, os impostos, isto
, d com uma mo e tira com a outra.
Um amanuense ganha hoje perto de um conto de ris; mas,
em compensao, s de ama-seca, por ms, paga mais de
duzentos mil-ris. Um francs, observando que ns falvamos em
quinhentos, em mil, em dois mil-ris, etc., quando eram de fato
quantias insignificantes em nada correspondendo o seu poder
aquisitivo s altas cifras que nos saam da boca, disse:
- Vocs so muito ricos... na aritmtica.
Pois continuamos a ser e ainda havemos de s-lo por muito
tempo. O amanuense que ganha um conto de ris, julgar-se-
milionrio ao saber que Fernando de Magalhes deixou o servio
de sua ptria e foi viver Castela, porque o Venturoso" lhe negou
o aumento de cem ris (um tosto) mensais na sua mesada de
fidalgo da casa real; mas julgar-se- um pobre quando tiver que
pagar pelo seu cochicholo trezentos mil-ris, por ms, - preo tal
que, talvez, no tempo de Magalhes, o rei no pagasse, se o tivesse
de fazer, pelo seu palcio, em Lisboa.
A questo do real, essa absoluta e fictcia unidade
monetria que nos ilude e espanta os estrangeiros.
Isto seria uma questo a debater-se no congresso, a qual,
talvez, no fosse sem propsito para acalmar os nervos dos
deputados e senadores, nos debates dessa chatssima perlenga de
candidaturas presidenciais. preciso no esquecer que uma
questo de unidade de moeda - base de tudo.
O que parece atualmente que o governo, seja municipal, seja
federal, impotente para resolver a carestia da vida e o
encarecimento exorbitante dos aluguis de casas.
Todos os alvitres tm sido lembrados e todos tm sido
rejeitados e criticados asperamente, como no obedecendo s leis
de economia poltica e da cincia das finanas, quer pblicas, quer
particulares, quer individuais.
O meu ilustre confrade Veiga Miranda e o mirabolante e
algortmico Cincinato Braga j propuseram, para remediar uma
to deplorvel situao, encaminhar grande massa de nossa
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populao para o campo. Eles a querem para as fazendas. Eu


proponho melhor. Que sejam dados a cada indivduo isolado um
machado, um faco, uma espingarda de caa, chumbo, espoletas,
enxadas, semente, uma cabra, um papagaio e um exemplar de
Robinson Crusoe.
O livro de Defoe ser, como a Bblia desses mrmons de nova
espcie; e com a f que ele lhes h de inocular, teremos, em breve,
a cidade do Rio de Janeiro descongestionada e o serto devassado
e povoado.
Os nossos robinsons iro se estabelecendo pelo caminho,
erguendo choas para a sua moradia, onde no haver barbeiros;
plantando cereais, caf e cana que no sero perseguidos por
insetos daninhos; e encontraro ainda pelo caminho, jecas que
lhes serviro de "sextas-feiras" amigos. A roupa, para os mais
industriosos, ser obtida com a tecelagem do algodo, pelos meios
primitivos; e os mais preguiosos podero voltar a vestir-se como
os velhos caboclos que figuram em Gonalves Dias e Jos de
Alencar e nas nossas nobiliarquias respeitveis, inclusive a de
Taques.
O problema ser assim resolvido, em prol do progresso do
pas e de notar que to fecunda soluo foi encontrada num
simples romance ao qual as pessoas sisudas no do importncia.
Marginlia, 14-1-1922

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