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Numa e a Ninfa, de Lima Barreto

Fonte:
BARRETO, Lima. Numa e a ninfa. Rio de Janeiro : Grfica Editora
Brasileira, 1950. p. 306.
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A

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NUMA E A NINFA
Lima Barreto

a Irineu Marinho

Cette nation (lEgypte) grave et srieuse


connut dabord la vraie de la politique,
qui est de rendre la vie commode et les
peuples heurex BOUSSET

O grande debate que provocara na Cmara o projeto de formao


de um novo Estado na federao nacional apaixonou no s a opinio
pblica, mas tambm ( extraordinrio) os profissionais da poltica.
Em torno do projeto, interesses de toda a ordem gravitavam. Um
grande nmero de cargos polticos e administrativos iam ser criados; e,
se bem que a passagem do projeto de lei no fosse para j, os chefes,
chefetes, subchefes, ajudantes, capatazes polticos se agitavam e
pediam, e desejavam, e sonhavam com este e aquele lugar para este ou
aquele dos seus apaniguados.
De resto, alm desse resultado palpvel do projeto, havia nele
outro alcance que s os profissionais da poltica entreviam. Com a
criao de um novo Estado nasceria naturalmente uma nova bancada
da representao nacional no Senado e na Cmara; e o partido
dominante, republicano radical, temia no eleger a totalidade dela.
Bastos, o seu poderoso e temido chefe, que detinha o domnio
poltico do pais, hesitava em apoiar ou contrariar francamente o
projeto e, a respeito, s tinha frases vagas e gestos de duvidoso
sentido. Os seus asseclas, os muitos que lhe obedeciam cegamente,
sem a palavra devida, no sabiam o que dizer; e os mais atarantados
eram os seus jornalistas e parlamentares. Uns, apoiavam; outros,
combatiam; outros, ainda, ora apoiavam, ora combatiam.
Essa desordem nos arraiais polticos, essa interrupo do trilho
guiador, excitava os nimos dos legisladores, preocupados, todos, quer
combatessem, quer apoiassem, em agradar o chefe e revelar que
haviam descoberto o pensamento oculto de Bastos - porque o
Congresso era todo deste, a no ser uma reduzida minoria que, no af

de combat-lo, ora dizia no, ora sim, conforme supunha que Basto
queria ou no a criao de uma nova unidade federal.
Deputados houve que cortaram as relaes amistosas, to
somente porque, no calor da discusso, um aparte mais veemente um
deles proferira, quase sem reflexo.
Dizia-se boca pequena que o projeto tinha por fim acrescer a
representao federal de jeito que, na prxima legislatura, tivesse o
Congresso os dois teros necessrios para rejeitar o veto ao projeto
de

venda

de

um

dos

mais

importantes

prprios

nacionais.

Cochichavam que tal influncia receberia tanto; que tal outro j havia
recebido metade da gratificao prometida; que a esposa de um
diplomata tambm tinha interesse no negcio, alm de apontarem
outros padrinhos, j conhecidos por todos, como protetores de tais
cambalachos.
Ao certo, o que havia em torno da proposio parlamentar, o
grosso pblico no sabia, e que ela podia trazer no bojo tudo o que se
dizia, era admissvel. A imitao do regime poltico dos Estados Unidos
no ficou restrita Constituio; aos poucos, como conseqncia ou
no, conscientemente ou sem pensamento anterior, a imitao se
estendeu aos seus escusos processos de traficncias em votos e
medidas de governo.
A massa, a populao interessava-se pelo debate, pesava
argumentos,

sem

suspeitar

que

tanto

esforo

de

inteligncia

escondesse uma vulgar mascateao ou um arranjo de polticos.


Fosse a importncia do assunto ou fossem os interesses
subalternos em jogo, o certo que ocuparam a tribuna os mais mudos

deputados e os mais cticos foram ainda encontrar no fundo deles


mesmos, ardor e vigor combativos.
Entre as revelaes parlamentares que surgiram no momento,
uma causou espanto. Era quase desconhecida da Cmara, e
completamente do pblico, a existncia do Deputado Numa Pomplio
de Castro.
Apesar de nome to auspicioso para o ofcio de legislador, os
prprios contnuos no lhe guardavam com facilidade nem o nome
nem os traos fisionmicos. Durante muito tempo, chamaram-no de
Nuno; e, nos primeiros meses de seu mandato, freqentemente
impediram-lhe a entrada em certas dependncias, a menos que o
fizesse pela porta por onde penetrara na vspera. Reconhecido e
empossado, no deu sinal de si durante o primeiro ano e meio de
legislatura. Passou todos esses longos meses a dormitar na sua
bancada, pouco conversando, enigmtico, votando automaticamente
com o lder e designado pelos informados como - O genro do
Cogominho. Era o deputado ideal; j se sabia de antemo a sua
opinio, o seu voto, e as suas presenas nas sesses era fatal. Se na
passagem de algum projeto, anteviam dificuldades na obteno da
maioria, contavam logo com o voto do genro do Cogominho. Ele vota
conosco, diziam os cabalistas, a questo saber o que o Bastos quer e
o lder manda.
A sua colaborao, por esse tempo, para a felicidade nacional, se
no foi fecunda, foi das mais tcitas de que se h notcia.
O deputado Pieterzoon, um gordo descendente de holands, mas
cuja malcia no tinham nem o peso do seu corpo, nem o da sua raa,

disse certa vez: Numa ainda no ouviu a Ninfa; quando o fizer - ai


de ns!
O deputado Salvador. que ouviu a frase indagou: Ele fauno?
O homenzinho tinha visto um quadro - Ninfas e Faunos - e no havia
meio de se separar na sua inteligncia uma coisa da outra. Pieterzoon
redargiu: No sei, meu caro, mesmo porque no se est bem certo
de que os faunos fossem mudos.
Foi, portanto, com extraordinria surpresa, que se viu o
deputado Numa tomar a palavra e fazer um discurso valioso. Parecia
um

milagre

ver

aquele

sujeito

to

mudo,

to

esquivo,

to

aparentemente sem idias, lidar com as palavras, organiz-las


convenientemente, exprimindo-se com bastante lgica.
A sua argumentao foi at das mais perfeitas e eruditas, sem
que a erudio perturbasse a concatenao, a seriao lgica da tese a
demonstrar. Mostrou que a nossa federao no atendia a tradies
locais de costumes, de lngua ou e histria; que no foram pequenos
pases que se uniram por ter um liame comum, mas, to somente um
imenso pas que se dividiu e procurou com uma mais ampla
autonomia local, perfeio administrativa: e, assim sendo, no se
compreendia nem o patriotismo estadual nem a existncia de
desmedidos Estados, verdadeiros imprios.
Os representantes dos jornais, no contando com to inesperada
revelao,

denunciaram

entusiasmo

com

calorosos

elogios

publicados nas suas folhas, ao dia seguinte.


Dizia A Aurora: O debate sobre a formao do Estado de
Guaxup (projeto 244-A), se outro servio no prestou, pelo menos teve
a vantagem de ter revelado ao pas um poderoso orador. O sr. Numa

Pomplio, at agora considerado como uma perfeita excrescncia


parlamentar, produziu ontem um discurso cheio de critrio, em que se
notam saber, elegncia e propriedade de frases.
Na seo competente, O Intransigente noticiava: Ontem, na
Cmara, naquele indecente valhacouto de caixeiros de oligarcas
abandalhados, houve novidade. O sr. Numa de Castro, que at o dia de
ontem era tido por idiota, revelou-se um orador. verdade que no
pode emparelhar-se com os grandes oradores da Cmara. Faltam-lhe
imagens, o seu vocabulrio pobre, a sua construo rasteira; fala
como conversa. quase terra terra, sem as imagens que tanto tornam
notvel o sr. Gracimundo Rocha. O seu discurso foi ouvido no maior
silncio e impressionou francamente a Cmara. Ainda bem que isso
lhe desculpa um pouco o ser associado deslavada oligarquia dos
Cogominhos.
Um outro jornal, que se tinha por neutro, e aqui e ali,
encontravam-se nele opinies bem firmadas, contava a estria da
seguinte forma: O Sr. Numa Cogominho parece ter esperado o
momento azado de revelar-se. At agora, depois de ter entrado para a
Cmara, os trabalhos parlamentares tm se limitado a discusses
corriqueiras de projetos pessoais, de questinculas polticas e mesmo
do estafado oramento. A sua cultura histrica e o seu saber
sociolgico pediam outros pretextos para se revelarem. Ontem, eles
foram encontrados na discusso do projeto n. 244-A. Toda gente sabe
de que cuida esse projeto, mas o que toda gente no sups era de que
maneira elegante e sbia, ao mesmo tempo, ele podia ser tratado. O Sr.
Numa fez isso e com muita discrio oratria, poucos tropos, sem
guirlandas de frases. simples a sua maneira de falar, calma e sbria,

sem nada daquilo que os latinos chamavam de asitico. Pode-se dizer


dela o que j se disse do estilo de Descartes: il na que des ides et pas
de style visible.
Antes que acabasse a semana, as revistas ilustradas - Os
Sucessos - A Nota - O Mequetrefe - publicaram o retrato da nova glria
parlamentar e a primeira, a sua biografia desenvolvida. A repercusso
do triunfo foi tal que, quando, dias aps, o Dr. Numa atravessou a rua
do Ouvidor, trazendo ao lado a mulher, era j uma notabilidade
apontada e gloriosa. Aquela gente que a enche, gente habituada a
respeitar as glrias retratadas nas revistas ilustradas e gabadas
diariamente nos quotidianos, reconheceu-o e olho-o com o alto respeito
que se deve a um grande orador parlamentar.
Numa caminhava acanhado, de cabea baixa, trpego um tanto,
mas

mulher,

D.

Edgarda,

pisava

com

segurana,

muito

naturalmente, e com a fisionomia cheia de alegria contida.


Esforava-se por no perder o que diziam; e, ao menor
comentrio feito glria do marido, procurava de soslaio ver no grupo
de quem partia. Os seus olhos, ao chegar aos cantos das rbitas,
fulguravam um instante e rapidamente se punham na posio normal.
Se parava para falar a um conhecido, a alegria contida arrebentava em
demorados sorrisos e frases meigas, dirigidas s amigas ou aos filhos
destas, se as acompanhavam; e nunca o seu longo olhar foi to longo e
to lquido e nunca brilhou tanto o esmalte de seus dentes na concha
nacarada dos seus lbios.
Desceram assim os dois lentamente a rua, parando aqui e ali,
gozando aos goles o licor inebriante do triunfo. Cumprimentos no
faltavam. Numa era detido por este e aquele, mas, dos muitos que o

cumprimentaram. um ele apreciou sobremodo. As palavras do Incio


Costa foram-lhe ao fundo dalma. A mulher no as ouvira bem, ficara
atendendo outro conhecimento e Costa passara a dizer:
Meu caro Dr. Numa, gostei imensamente do seu discurso. Para
mim, achei nas suas palavras um blsamo tranqilizador e patritico.
Estvamos voltando muito ao carrancismo egosta dos conselheiros
monrquicos. Os princpios republicanos estavam sendo esquecidos.
Precisamos sempre reaviv-los. Ao mais digno! - o meu pensamento.
Este Costa era funcionrio pblico e fora da Escola Militar, donde
trouxera uma frmulas positivistas e um forte crena nos efeitos
milagrosos da palavra repblica. Havia no seu feitio mental uma
grande incapacidade para a crtica, para a comparao e fazia
depender toda a felicidade da populao numa simples modificao na
forma de transmisso da chefia do Estado. Passara pelos jacobinos,
florianistas e tinha a intolerncia que os caracteriza, e a ferocidade
poltica que os caracterizou.
Feroz e intolerante, com o apoio do positivismo autoritrio, a sua
concepo de governo se consubstanciava na ditadura e da resvalava
para o despotismo militar. No se dir que no fosse sincero; ele o era,
embora houvesse nos seus intuitos, alguma mescla de interesse de
melhoria na sua situao burocrtica.
Julgava-se com a certeza; e, firmado na cincia, pois tirava toda a
sua argumentao do positivismo, todo ele baseado na cincia e
conseqncia dela, principalmente da matemtica, condenava os
adversrios fogueira.
Escusado dizer que pouco sabia de matemtica e falava por f.
Era um crente que tinha a revelao da certeza poltica.

Numa prezou muito a sua opinio por dois motivos. Costa


escrevia nos jornais e era ouvido com ateno pelo poderoso chefe
Bastos.
Esta ltima razo era por demais pondervel, porque Bastos
tinha o mesmo feitio mental de Costa; e julgava imprescindvel a
manuteno da Repblica, necessria integrao do Brasil no regime
poltico da Amrica. No se atina bem por que seja isso necessrio,
pois perfeitamente sabido que, antes de ns, os argentinos, nos quais
essa espcie de gente encontra modelo, quiseram l implantar a forma
monrquica.
Costa e Bastos eram crentes, fanticos com a mania de catequese
de qualquer jeito e no discutiam a sua f.
Numa viu nas palavras de Costa a aprovao do grande chefe - o
que consolidava o discreto elogio que este ltimo lhe fizera: - Sr.
Numa, o senhor um republicano!...
Numa Pomplio de Castro, a recente glria da tribuna poltica
nacional, cuja biografia ocupou quatro pginas da Os Sucessos, no
tinha histria nem interessante nem longa. Filho de um pequeno
empregado de um hospital do Norte, fizera-se bacharel em Direito
custa das maiores privaes. Logo menino, no lhe solicitaram os
lados extraordinrios da vida. Embora humilde no foram as
cumeadas da vida que ele viu. Viu a formatura, o doutorado, isto ,
ser um dos brmanes privilegiados, dominando sem grande luta e
provas de valor, pois, com ele, afastava uma grande parte dos
concorrentes.
O filho do escriturrio, desprezado pelos doutores, percebeu logo
que era preciso ser doutor fosse como fosse.

Arranjou daqui e dali os preparatrios; e, durante o curso, levou


a mais miservel vida que se pode imaginar. Alimentava-se dias
inteiros de caf e po, dormia em ciam de jornais, mas no deixava
jamais de ir s aulas, de sentar-se ao banco da msica, de fazer
perguntas ao lente e prestar exames.
De quando em quando, arranjava um emprego efmero, lies e
munia-se de roupa. Formou-se aos vinte e quatro anos, tendo vivido
desde os dezesseis sobre si.
Parecia que uma energia dessas se devesse empregar em altos
intuitos; h a, porm, uma questo de ponto de vista. No seu
entender, o mximo escopo da vida era formar-se e formou-se com
grande esforo e tenacidade.
No que houvesse nele um alto amor ao saber, uma alta estima
s matrias que estudava e das quais fazia exame. Odiava-as at.
Todas aquelas complicaes de direitos e outras disciplinas pareciamlhe vazias de sentido, sem substncia, puras aparncias e mesmo sem
grande utilidade e significao, a no ser a de constiturem barreiras e
obstculos, destinados seleo dos homens.
O jovem Numa no separava o conceito das disciplinas dos da
formatura; Economia Poltica, Direito Romano, Finanas e Medicina
Legal no respondiam a certas necessidades da comunho humana; e,
se tais matrias foram criadas, descobertas ou inventadas, o foram to
somente para fabricar bacharis em Direito. Com as outras carreiras,
acontecia o mesmo.
Tal idia pautava e regia o seu curso; instantes depois de
acabado o exame Pomplio esquecia a disciplina.

Demais, pode dizer-se que nunca vira um livro. Todo o seu curso
fora feito estudando nas apostilas, cadernos e pontos, organizados por
outrem. Decorava aqueles perodos mastigados, triturados e os repetia
palavra por palavra ao lente. Prevenia-se para a prova, imaginando as
perguntas do professor, e organizava as respostas, citando autoridades
de vrios pases.
Foi sempre dos primeiros estudantes e, se no foi o primeiro fim
do curso, deveu nota baixa que tirou em Medicina Legal. Vale a pena
contar o caso. O lente perguntou-lhe:
Qual a quantidade de arsnico que pode ser encontrada nas
glndulas tireideas?
Respondeu logo:
Dezessete gramas.
Houve um grande espanto por parte do examinador e o estudante
surpreendeu-se com o espanto do lente.
No fora a sua ignorncia que o fizera dizer semelhante dislate;
foram os cadernos. O primeiro estudante escrevera certo; o copista que
se seguira, atrapalhara-se na vrgula dos dcimos e, de copista em
copista, de erro em erro a apostila levara Numa a repetir to imensa
tolice nas bochechas dos seus sbios professores.
O seu rival no curso aproveitou a descada e tirou o prmio. Foi a
nica amargura da sua vida. Nascido pobremente, tendo passado toda
espcie

de

privaes

necessidades,

nada

fazia

sofrer

profundamente. Logo que se viu formado partiu para a sua terra natal
e l andou um ano inteiro a receber homenagens, sempre estranhando
que alguns dos seus companheiros de colgio no o chamassem por
doutor.

Vendo que nada obtinha, deixou os penates paternos e veio em


busca da fortuna. Em breve tempo, graas sua insistncia junto a
um dos potentados da Repblica, Numa foi despachado promotor de
uma comarca de Estado longnquo. Aos poucos, com aquele seu faro
de adivinhar onde estava o vencedor - qualidade que lhe vinha no de
uma sagacidade natural e prpria, mas de uma ausncia total de
emoo, de imaginao e orgulho inteligente - foi subindo at juiz de
Direito.
Durante toda a sua passagem pela magistratura, Numa adquirira
fama de talento. Fundava jornais onde escrevia panegricos aos chefes,
organizava bandas de msica e animava representaes teatrais em
pequenos teatros de fortuna.
No representava, mas ensaiava esse pequeno repertrio da roa,
velhas comdias que tm o nico propsito de fazer rir, e, aos poucos
as grandes cidades as banem e vo refugiar-se no interior - Os Trinta
Botes, A Senhora Est Dormindo, O Bilontra.
Aos atores improvisados ensinava a entonao, a gesticulao,
marcava a pea melhor que o prprio autor.
Fazendo de sua vara de juiz alfanje de emir obediente aos
desgnios de Neves Cogominho, no estranharam que, eleito este
presidente do Estado, Numa fosse feito chefe de polcia.
O novo presidente vivera sempre afastado do Estado, desde a
proclamao da Repblica. Sucessivamente deputado e senador,
deixava-se ficar nas margens da Guanabara dominando o feudo por
intermdio de delegados e prepostos.

No conhecia bem Numa, embora o tivesse recomendado para


obter a primeira nomeao; e o aceitou como chefe de polcia para
satisfazer os chefes locais.
Cogominho sabia que esse seu afastamento do Estado no era
bem visto pelos semi-rebeldes do seu domnio. Uma vez ou outra,
acusavam-no pelas rubras folhas oposicionistas de ter um imenso
desprezo pelo torro natal e s lembrar-se dele para obter vantagens
polticas.
No intuito de calar esse murmrio, Cogominho fez-se eleger
governador, embora fosse grande a diferena de subsdio entre aquele
cargo e o de senador; e foi para Itaoca, a capital.
No foi s; e, para mais completamente demonstrar o seu amor
terra natal, levou para o Estado toda a famlia. Deixou o filho que
andava pelos estudos no Rio de Janeiro; e instalou-se no palcio com a
filha, uma velha tia e os fmulos de confiana que levava. Era vivo
desde muito e a chegada da famlia ducal muito alegrou os
itaoquenses. As festas foram as mesmas com que se recebiam ali os
governadores, a alegria foi a mesmas, os discursos foram os mesmos,
as boas vindas as mesmas e a dvida de sua estabilidade no domnio
de Sepotuba foi a mesma no nimo de Cogominho.
Numa esforara-se muito para provar ao grande sepotubense o
seu talento e a sua dedicao. Discursara ao desembarque, ao jantar, e
notou com especial agrado que a filha de Cogominho no era de todo
indiferente sua oratria.
De indstria, o juiz se mantivera at ento solteiro. Esperava,
com rara segurana de corao, que o casamento lhe desse o definitivo
empurro na vida. Aproveitara sempre o seu estado civil para

encarreirar-se. Ora ameaava casar com a filha de Fulano e obtinha


isto; ora deixava transparecer que gostava da filha de Beltrano, e
conseguia aquilo; e se estava chefe de polcia, devia ao fato de ter
julgado o Coronel Flores, poderosa influncia do municpio de
Catimbao, que Numa pretendia casar-se com a filha dele.
A presena da menina Cogominho f-lo pensar mais alto e
relembrar as suas desmedidas ambies casamenteiras. No que ele
fosse belo e galanteador, mas, perfeitamente sabia que essas coisas
no so indispensveis para um bom casamento, desde que o noivo
no viesse a fazer m figura no eirado dos diplomatas e outras pessoa
exigentes da representao interna e externa do Brasil.
Com toda firmeza, com aquela firmeza que empregou para
formar-se, Numa tratou de casar-se com a filha de Cogominho e no
viu diante dele obstculo algum, como aquele no vira quando tratou
de casar-se com a filha do capitalista Gomes.
Edgarda era bem mais moa, mas j tinha passado dos vinte
anos e viera para Itaoca cheia de uma curiosidade constrangida.
Nascida e criada no Rio, tendo vivido sempre nas rodas senatoriais e
burguesas, tinha iluses de nobreza. Acompanhava o pai com certa
repugnncia; ao mesmo tempo, porm, era atrada pela existncia
dessas cidades que no so o Rio. Encontrava no bacharel quem lhe
informasse sobre a vida do Estado, a sua histria, a sua indstria, as
suas cidades; e as pedia com o esprito de uma marquesa ao
intendente dos seus domnios.
Esta concepo de nobreza viera da educao das irms de
caridade e a defeituosa instruo que recebera e no pudera ajudar
sua real inteligncia a corrigi-la.

No metera em linha de conta que a nobreza supe domnio


efetivo e perpetuidade na famlia desse domnio, garantida por
privilgios, soberania, tradies de raa e sangue; e a iluso que as
irms lhe instilaram no esprito aos dezesseis anos, ficou-lhe sempre
no subconsciente.
Como castel, sonhara sempre casamentos excepcionais; e, a
todos que lhe insinuavam, certos rejeitava por prosaicos; e outros, por
serem desproporcionados. Talvez se iludisse a si mesma; talvez j
tivesse achado um que era do seu amor, mas no era de sua
prudncia. A castel mais uma vez se fizera burguesinha...
Nunca sups que aquele bacharel esguio, amarelado, cabelos
duros, com um grande queixo, vestido com um apuro exagerado de
provinciano, premeditasse casar-se com ela; mas, o cio provinciano, a
falta de galanteadores passveis, a vontade de matar o tdio, fizeramna esquecer a artificial representao que tinha de si mesma e aceitou
as homenagens do chefe de polcia de seu pai.
O governador via com bons olhos a aproximao dos dois e
pareceu-lhe que o casamento de ambos seria til sua poltica.
Conhecendo a fama do rapaz no Estado, a sua influncia, o seu
atrevimento,

seu despudor em fazer do

seu cargo

judicial

instrumento das ambies polticas do partido e de opresso para os


adversrios, Cogominho percebeu bem que era melhor t-lo por aliado,
antes que se unisse a Flores quase sempre disposto a no lhe obedecer
totalmente.
Era bom separar um do outro para que ambos mais tarde no
lhe dessem o que fazer e mesmo o tombo. A desfaatez judiciria de

Numa dava medida do que ele seria capaz de fazer quando o


solicitassem grandes ambies e tivesse o apoio familiar de Flores.
O processo da Boa Vista indicava bem a alma do seu chefe de
polcia. Flores, o Coronel, por uma questo de gado, invadiu certa vez a
estncia do rival, matando-lhe filhas, filhos e criados e deixando que a
horda que o acompanhava saqueasse casas, moinhos, currais e
estrebaria. At portas trouxeram.
Devido celeuma que o caso levantou no Rio, houve processo e
Numa,

apesar

das

testemunhas,

apesar

de

todas

as

provas,

despronunciou Flores e seus sequazes.


Como esta, eram muitas as causas em que o juiz se fizera
criatura do caudilho e seu casamento com a filha deste dar-lhe-ia uma
fora extraordinria na poltica do Estado. O brao juntar-se-ia
cabea...
Pouco depois de eleito deputado estadual, Numa Pomplio de
Castro casara-se com a filha de Neves Cogominho sem surpresa para
ningum, nem mesmo para Flores que apadrinhara o antigo chefe de
polcia.
Quando se fizeram as eleies federais, o genro do presidente foi
feito deputado federal e, como tal, partiu par o Rio, apressado em
tomar assento na Cmara Federal.
Tinha poucas relaes e o seu desembarque no foi concorrido
como era o do seu sogro. Contudo, alguns conhecimentos da mulher
vieram, entre os quais um primo de que ele tinha notcia como
extravagante de marca. Numa, ento, conheceu-o; tratou-o com a
polida severidade de suas virtudes judicirias e admirou-se da

satisfao com que sua mulher o acolheu e do olhar doce e curioso que
o cobriu todo.
Neves Cogominho ficou em Itaoca acabando o mandato de
presidente; e, durante o primeiro ano, o genro foi fazendo com cautela
a sua iniciao de deputado e de bacharel bem casado. No faltava s
sesses, conversava pouco, no adiantava opinies e guardava de cor
as de Bastos, cuja casa no deixava de ir em obedincias s
recomendaes do sogro.
No se demorava na rua, mas pouco conversava com a mulher;
dava os passeios e fazia as visitas de circunstncias.
A vida e ambos era, entretanto, plcida como a de um velho
casal.
A mulher lia, lia muito e ele, a princpio, admirou-se muito com
aquela leitura.
Para qu? No sabia bem que prazer pudesse ela encontrar nos
livros com os quais s lidou por obrigao... Nada disse, no entanto;
ambos se entenderam e ele mesmo, as mais das vezes, se prontificou a
trazer este ou aquele volume.
Os observadores que o viam entrar nas livrarias, adquirir livros
e revistas, comearam a estim-lo como estudioso e homem de bom
gosto. No fim de poucos meses, era conhecido dos caixeiros e o
deputado Numa Pomplio de Castro continuava a ser obscuro, os
dirios no falavam nele e, mesmo quando aparecia nas festas as
sees mundanas dos jornais no lhe davam o nome.
A mulher em que o casamento j comeava a pesar, aborrecia-se
com essa obscuridade. No o amara, no o supunha inteligente, mas
havia no sei que de organizado nele, de mdio, de segurana de

processo, que esperou sempre que a poltica o fizesse pelo menos


conhecido; mas, assim no o queria e o seu enlace era um desastre
sem desculpa aos seus olhos.
Esperava-o na Cmara barulhento, discutindo e ele vivia calado;
esperava-o atacado pelos jornais da oposio e eles no diziam nada;
esperava-o conhecido de todos e ningum o conhecia, at mesmo as
suas amigas. Ainda h dias a Hortnsia no lhe tinha perguntado:
Edgarda, teu marido deputado? Precisava anim-lo; fazia-se mister
isso.
De volta do enterro de uma parenta, a mulher de Numa vinha
satisfeita. Nem sempre isso acontece, mas muitas vezes se d, apesar
de ns. No se colhem bem os motivos, as razes profundas de se ter
passado de uma emoo contrria, o certo que se tem como que
um alvio nalma, a impresso que se diminuram os nossos pecados;
ficamos melhor diante de ns mesmos, mais de acordo com Deus e
com o Mistrio.
Ficara Edgarda at o saimento, voltara e jantara muito contente
com o marido e o primo Benevenuto, que raras vezes os visitava. A
tarde passaram excepcionalmente comunicativos; e, muito ternos,
marido e mulher, recolheram-se hora do costume.
O dia amanheceu lindo, transparente, tranqilo; e os galos se
esqueceram das horas e foram cantando pela manh em fora. As
alturas destacavam-se na tela fina do azul infinito; o Corcovado
curvava-se curioso sobre a casa em que habitavam e as janelas
tiveram pressa em se abrir.
Num conservava os seus hbitos de estudante. Erguia-se da
cama cedo, tomava banho e cedo procurava o caf e os jornais. A

mulher, que se demorava mais no leito, naquele dia acompanhara o


marido. Ela ainda tomava o caf, quando j o esposo lia os jornais.
O deputado buscava imediatamente o que, nas folhas, se dizia
dos debates, os comentrios, os artigos de fundo; e, ao ler um dos
jornais, no pode deixar de dizer mulher:
Que elogio ao Caldas!
Que Caldas? O Eduardo?
Sim.
E o que fez ele?
Um discurso ontem.
A mulher serviu-se novamente de caf, aucarou-o bem,
arrepanhou o roupo que lhe ia deixando muito mostra o peito
rosado, e disse:
Voc por que no faz um, tambm?
Sem deixar o jornal, Numa atendeu, sacudindo os ombros:
Ora!
Edgarda, depois de levar a xcara aos lbios, sorver um gole e
descans-la, observou:
preciso aparecer, Numa!
Com preguia e mansido, o marido objetou:
Para que, Edgarda? Para qu? H l tanta gente inteligente
que no preciso incomodar-me.
Eu - fez ela - se estivesse no caso de voc, por isso mesmo
que me incomodava. Voc tem vergonha?
No, ao contrrio; sou at desembaraado, mas... mas...
preciso estudar.

Pois ento estude! Que dificuldade h? Voc por que no


experimenta? No se discute a tal questo do novo Estado?
Discute-se.
Por que voc no fala?
... ... Mas...
Precisa estudar, no ?
.
Eu ajudo.
Como? Voc sabe?
No. Vejo os livros - pergunto a papai; voc indica outros, tomo
notas e depois voc as redige. L alguns discursos e o resto se arranja.
No vai sair a coisa com algumas inconvenincias!
Qual! Passo a limpo e voc leva a papai, para ver o que h.
A pea oratria foi assim composta; e, na redao final, Numa
ficou muito contente com a habilidade da mulher. Encontrou muitas
modificaes felizes, muita frase bonita e cheio de um intensa alegria,
perguntou:
Voc j escreve h muito tempo, Edgarda?
No, nunca escrevi. Por qu? - respondeu a mulher com algum
estremecimento na voz.
Por qu?... Porque tem muita coisa que voc escreveu melhor
do que eu.
Pois voc pode ficar certo de uma coisa: escrevi o que est no
teu rascunho, modificando uma ou outra coisa, naturalmente.
Obtida a aprovao do sogro, Numa estudou o discurso como se
fosse um papel de teatro. No era sem antecedentes o processo; e ele o

soube empregar magnificamente, pois a Cmara admirou-o e o seu


sucesso foi grande e notado em toda a cidade.
Quando terminou, recebendo abraos, ouvindo aqui e acol
comentrios, a sua lembrana ia para a casa paterna, l no seu
Estado longnquo; e agora, passada a emoo da estria, colecionando
parabns e olhares admirativos, naquela rua que sagra as celebridades
nacionais, as recordaes lhe voltavam mais vivas e mais cheias de
ternura.
Recordou-se bem da casa de seu pai, das suas dificuldades, das
suas nsias, e sobressaltos para se prevenir contra os chefes polticos
que lhe queriam sempre arrebatar o emprego. Subia um partido,
descia outro; os Castriotos reconciliavam-se com os Cceros; os Cceros
deixavam os Castriotos e iam para os Coimbras; e sempre seu pai
tinha que adivinhar essas marchas, essas reconciliaes e separaes,
para manter o seu emprego, sem pode abster-se, obrigado a tomar
partido para a sua prpria segurana.
Lembrava-se bem da casa, caiada, meio de telha v, meio
forrada, com um largo quintal, tendo, aqui e ali, uma rvore, um
cajueiro e os urubus teimosos misturados com as aves domsticas. E
agora? Habitava um palcio, no meio da abundncia, ao lado de uma
linda mulher bem educada, onde iria... Muito pode a formatura! Se ele
no se fizesse doutor, que seria?... Bem lhe pareceu desde menino, que
a carta era a chave da riqueza, uma chave mgica a abrir todas as
fechaduras da vida, suavemente, docemente, rapidamente, sem o mais
tnue rudo. Uma gazua...
Tinha saber? No sabia. Tinha talento? No sabia. Que que
sabia ao certo? que era formado. Examinou toda a sua vida de juiz e

as claudicaes lhe vieram com afiada nitidez. Devia ter procedido de


outra forma? Devia, ma que lhe adiantava? Ficar l pelo interior a
vegetar em lugarejos. O que ele sentia bem, o que lhe tocavam o que
penetrava nele, no eram as faltas no cumprimento dos seus deveres;
era a sensao de que estava em uma grande cidade, que tinha uma
casa, que o dia de amanh estava garantido e para viver no precisava
esforar-se. De resto, discursando hoje, falando amanh, a ascenso
era certa; e ele que quisera algum tinha muito; e ele que no
ambicionara a celebridade, era clebre; e ele que no procurara os
livros, os livros o elevavam.
Olhou um pouco a mulher, e algum, quando passavam, disse
perceptivelmente: o triunfo dele, mas a glria dela.
Edgarda, distrada da multido, olhando aqui e ali sem ver,
continuava a caminhar com segurana e com uma grande alegria em
todo o rosto. Em breve estavam em uma saleta pretensiosa, onde de
bom gosto tomar ch. Era um luxo novo da cidade, um luxo bem
nosso, barato e cauteloso.
L, aps o passeio, encontravam conhecidos, e, como sempre,
achavam-se j sentados a uma das mesas catitas, Mme. Forfaible,
esposa do general do mesmo nome, acompanhada de uma amiga, e o
primo Benevenuto.
No sabe - foi logo dizendo este ltimo - como me agradou os
eu discurso. H muito pensamento nele, muito estudo...
O deputado sorriu convencido e respondeu:
Muito obrigado! Muito obrigado!
Mme. Forfaible concluiu:

O doutor deve levar em conta a opinio do Dr. Benevenuto. Ela


desinteressada, perfeitamente desinteressada... No de oficial do
mesmo ofcio.
Sei bem, minha senhora. Sei bem.
A Numa seguiu-se Edgarda:
Como vai o General, Anita?
O General! Vai bem, vai bem.
Benevenuto indagou, ento:
No foi para o Supremo?
Qual! - acudiu a mulher. Qual! Eu no dizia at agora que a
coisa pior deste mundo oficial do mesmo ofcio? Pois bem: meu
marido um dos generais mais ilustrados e de mais servios no
Exrcito. At hoje, at hoje, ainda no o fizeram marechal nem
ministro do Supremo Tribunal. isto! Entretanto nomearam o Castelo
que escreve corneta com qu.
Minha senhora, posso garantir-lhe que me interessei muito...
Olhe Anita - disse Edgarda - no havia dia em que no
lembrasse a Numa, que no deixasse de recomendar teu marido a
papai.
Sei bem - disse Mme. Forfaible - que a culpa no dos civis.
dos colegas, doutor; dos colegas... Bem fez o Dr. Benevenuto que no
quis ser nada.
No sou eu quem no quer, minha senhora; so os obstculos.
A minha vocao no para esse steeple-chase de pistoles,
choradeiras, casamentos, intrigas, abdicaes, pedidos, mofinas...
Para isso, h uma raa especial... Eu...
Numa interveio:

mesmo um tormento! E as injustias? J no meu curso, no


me deram a medalha. Mas tenho trabalhado para subir. Esta sabe
bem.
A mulher foi ao encontro do marido, dizendo angelicamente:
A questo esperar. Pacincia... No s um caminho que
leva a Roma.
O doutor - disse ento Benevenuto - pode gabar-se de ter
muita pacincia. As injustias no lhe fazem mossa.
J estou habituado com elas.
uma grande vantagem na nossa vida - continuou o primo. Sem esse hbito, no se ia para diante... Eu sei que, s vezes, a gente
se revolta....
Eu! - exclamou Numa - Eu! No me revolto nunca. Trabalho,
trabalho e consigo.
A amiguinha de Mme. Forfaible falou por a, timidamente:
Quem tem talento, como o doutor, consegue tudo.
No tanto assim, menina! - fez Mme. Forfaible, com alguma
irritao. - O talento serve muito, no h dvida; mas para ajudar os
outros.
Calaram-se e puseram-se a tomar o ch que esfriava nas xcaras.

II
O ar estava translcido e fino. A manh ia adiantada mas tinha
ainda um pouco do encanto das primeiras horas. Botafogo dos
lugares do Rio de Janeiro aquele em que mais agradvel o
amanhecer. A proximidade do mar e a vizinhana das altas
montanhas, cobertas de vegetao, quando o sol meigo, a pelas
primeiras horas do dia, casam-se, unem-se, fundem-se sob a luz
macia e o cu azul, de tal forma que o encanto da manh
inesquecvel. Esquecemo-nos da spera e violenta atmosfera das
outras horas e mesmo de certas manhs; deixamo-nos envolver na
tnue e carinhosa gaze azulada do momento, totalmente, inteiramente,
corpo e alma, idias e sonhos, como se nos preparssemos para
suportar os outros bravios instantes do dia.
Aquele dia amanhecera soberbo e quem andasse pelo arrabalde,
pouco notaria as pretensiosas fachadas das casas, os gradis pelintras
dos jardins, o movimento da criadagem, dos banhistas, para s aspirar
o ar, aspirar e v-lo e tambm as flores daqueles prudentes jardins
minsculos que bem medem a nossa riqueza, a nossa magnificncia e
o nosso luxo.
As palmeiras farfalhavam suavemente na rua Paissandu, levando
o mar para as montanhas e trazendo a montanha para o mar; as
rvores estremeciam na atmosfera e todos pareciam contentes. Os
criados tagarelavam em grupos, cestos ao brao, mais animados para
o rduo servio; os caixeiros olhavam as cozinheiras com a ternura da
manh; os colegiais caminhavam brincando para as escolas; as
patroas no tinham no rosto o enfado necessrio do matrimnio, e os

maridos, de volta do banho de mar, tiritavam alegres, sorridentes,


esperanados nos seus negcios. A jocundidade da manh porejava
nas pessoas e nas coisas.
O diretor do Dirio Mercantil, muito interessado no negcio da
venda da Estrada de Ferro de Mato Grosso, tinha resolvido procurar
Numa Pomplio, naquela manh. Demandava a casa do deputado, sem
notar a inocncia e a bondade do momento e da paisagem, preocupado
com a transao, desprezando as rvores, o ar, as montanhas, as
flores e a gente.
Fuas Bandeira era portugus de nascimento e desde muito se
achava no Brasil, metido em coisas de jornal. Homem inteligente, no
era nem ignorante, nem instrudo. Tinha a instruo e a inteligncia
de homem de comrcio e pusera na sua atividade jornalstica o seu
esprito e educao comerciais. Escrevia, mas escrevia como um
guarda-livros hbil. A influncia da correspondncia sentia-se bem
na sua redao econmica de pontos, perodos longos, procurando
dizer tudo sem suspender a pena.
Emigrado de Portugal, por motivos suspeitos, tendo recebido
unicamente os princpios da educao secundria, Fuas foi durante
muito tempo um fura-vidas sem felicidade. Sucessivamente guardalivros, gerente de frontes, professor de montar em velocpedes de que
era alugador, editor de pequenas revistas, concessionrio de patentes
que escondiam jogos de azar, um belo dia a magnanimidade de um
patrcio f-lo empregado da gerncia do Dirio, mais tarde gerente e,
quando o proprietrio foi Europa, deu-lhe procurao em causa
prpria para tratar dos negcios da empresa; e Fuas se serviu do
instrumento para se apossar dos cabedais do protetor, no s dos que

giravam na empresa, como dos particulares que ele soube, com a mais
requintada m-f e com a ousadia de ladro profissional, arrancar
inexperincia de uma velha parenta do seu benfeitor e amigo, sob cuja
guarda estavam.
Voltando precipitadamente o proprietrio que fora prevenido dos
desvios dos seus bens, levado a efeito pelo procurador infiel, reclamou
imediatamente a restituio dos haveres, sob pena de queixar-se
polcia. Fuas foi ter com o chefe de Estado que ordenou ao Tesouro
fornecer-lhe os fundos necessrios. Da em diante sua fortuna estava
feita e os seus processos de foliculrio firmemente estabelecidos.
Nunca mais lhe faltou dinheiro, e muito sempre obteve, por este ou
aquele meio escuso e cnico. Apesar disto, a sua folha sempre andava
em concordatas, devendo ao pessoal; o que, a todos, causava
admirao, pois Fuas, ao que diziam, tinha at a, recebido de vrios
governos do Brasil cerca de trs mil contos. No de espantar, quando
se considera que s da vez que em que seu viu atrapalhado com o
antigo proprietrio do Dirio, ele conseguiu em dias, graas s ordens
do Presidente da Repblica, obter quase mil e quinhentos contos. Todo
esse dinheiro que ele cavava, empregava em aparentar largueza, peitar
disfaradamente os influentes e mais depressa perdia cinqenta
contos no jogo do que pagava, dos trs em atraso, um ms
reportagem. Era preciso no perder a linha...
Encarava todo o debate jornalstico como objeto de comrcio ou
indstria e estendera esse critrio aos casos polticos, s pretenses de
qualquer natureza. Dizia o mesmo francamente e francamente agia,
embora, quando acusado publicamente, se defendesse indignado.

Fazia uma vida brilhante: gastava, jogava, presenteava, mas a


sua generosidade era sempre interesseira. Ele a tinha com os
poderosos da indstria, do comrcio, da poltica e dos negcios; e, nos
apertos, no sacrificava um ceitil de suas despesas, para atender o
pagamento dos salrios dos seus prprios criados.
A sua venalidade provinha de um ceticismo inconsciente quanto
ao valor da poltica, da ao do governo, mas o curioso que ceticismo
ele s o tinha quanto ao Brasil. No que toca sua ptria de origem, era
crente e desinteressado, esperando resultados fecundos dos atos
acertados do governo.
Seguia-lhe a poltica, advogava este ou aquele partido, gabava tal
ou qual personagem sem remunerao alguma, at com prejuzo. Fazia
sistematicamente porm, ente ns, a indstria do jornal e no havia
empreendimento ou obra por mais til que fosse, representando
emprego de capitais avultados e lucro para os empreiteiros de que no
se procurasse tirar o seu quinho.
No acumulava dinheiro, talvez no sentisse vontade de voltar
terra de origem e tinha o Brasil na conta de mina inesgotvel que, para
dar-lhe lucro, precisava estar-lhe testa.
Conhecia todos os poderosos, os que se faziam de poderosos, os
que se iam fazendo e prometiam s-lo, e a nenhum se acanhava de
pedir isto ou aquilo. proporo que subiam, subiam os seus pedidos;
e, dessa forma, quando no fastgio podia pedir-lhe o que quisesse.
Lendo os jornais, fumando teimosamente, sem sentir a olente
fragrncia dos jasmins e a rua pitoresca, Fuas chegou residncia do
parlamentar.

A casa do deputado Numa Pomplio ficava pelas bandas de


Humait, por aqueles lados de Botafogo onde Darwin morou e ao
anoitecer, punha-se a ouvir embevecido o hino que a Natureza, por
intermdio das rs humildes, entoa s estrelas distantes. Era um
casaro comum, sem movimento, quer na fachada, quer na massa
toda do edifcio. Muito simplesmente um paraleleppedo, com largas
aberturas de portas e janelas, tinha um s pavimento, mas o poro era
to alto que bem se podia contar como outro.
Vasto de fato era, e as seis janelas da frente e a situao ao
centro do jardim, mais amplo que os comuns, com velhas fruteiras
nodosas, corrigiam de algum modo a indigncia de sua arquitetura.
Tinha uma certa imponncia e, demais, com o fundo para a escarpa
verde-negra dos contrafortes do Corcovado, o casaro ressaltava, saa,
adquiria certa distino solarenga entre as jovens e acanhadas
edificaes dos arredores. No era novo; pertencera aos avs da
mulher de Numa e fora edificado a pelos meados do sculo passado.
O velho Gomes (assim fora conhecido o av de Edgarda) era
portugus de origem humilde, traficara, enriquecera e se fizera, com os
anos, uma potncia comercial a cidade. Quando edificou aquele
casaro, ainda era roa Botafogo e o fizera amplo e franco como uma
casa de campo. Viveu muito e enterrou quase todos os descendentes,
exceto a filha, que se casou com o Dr. Neves Cogominho.
O genro, graas previdncia do velho negociante, no pudera
desbaratar os haveres da mulher; ele mesmo no precisava disto.
Mdico, novamente formado, s necessitava de representao para
ganhar fortuna na clnica; no teve tempo porm de o fazer, porque,
antes de cinco anos de casado, proclamara-se a Repblica e a poltica

ofereceu-lhe campo mais vasto e menos trabalhoso para a vida


abundante,
Lembrou-se de que era republicano, e seu tio, o Coronel Fortuna,
amigo ntimo de Deodoro, tomou conta do seu Estado natal e ele foi
feito deputado, enquanto os seus primos, concunhados, sobrinhos,
aderentes e afins ocuparam outros cargos no Estado, implantaram
nele o domnio dos Cogominhos de que ele se fez chefe por morte do
venerando Fortuna.
A mulher no lhe viu a ascenso na poltica; morrera pouco
depois de proclamada a Repblica, deixando-lhe uma filha de dois ou
trs anos que foi criada por uma velha tia do pai.
Cogominho no abandonou o casaro de Botafogo e s o deixou
de habitar continuamente quando casou a filha. Assim mesmo tinha
nela aposentos, mas dera para ficar em Petrpolis, onde antigamente
costumava passar s trs ou quatro meses.
Seu genro, em comeo, custou muito a habituar-se velha casa.
Achava-se deslocado, julgava-a grande em demasia; era como se
tivesse vestido a roupa de um gigante. Aquelas amplas salas, grandes
quartos e longos corredores, quase sem habitantes, s com mveis, as
mais

das

vezes

fechados,

pareciam-lhe

povoados

de

duendes.

Habituado s pequenas casas, rfs de trastes e outros adereos,


Numa esforava-se por entrar na significao e necessidades daqueles
consolos, reposteiros e divs. Achava os sofs estufados baixos demais
e as cadeiras frgeis; o que o aborrecia muito era a falta de
escarradeiras.
O cunhado estava na Europa e grande parte da casa vivia
fechada, s vindo a conhecer algumas dependncias quando a velha tia

de Cogominho, D. Romana, voltou de Sepotuba. A velha fazia abrir,


varrer e espanar tudo aquilo diariamente e movia-se dentro do casaro
com a liberdade de quem conheceu daqueles como centro de lguas
quadradas de uma fazenda.
Era de supor que Numa esperasse por tudo isso, mas no pedia
tanto a sua ambio de posio e dinheiro. Nela, no havia
necessidade interna de grandeza, de luxo, de comodidade, de
magnificncia; havia to somente preguia, preguia fsica preguia
mental, vontade de ficar a coberto dos vaivns da sorte, das
rebordosas, o pavor nacional do dia de amanh. Ficou estranho
casa, s alfaias e continuou com os seus hbitos medocres.
Aps a caf e a leitura dos jornais, viera o deputado at a sala de
visitas espairecer um pouco. Vinha ver pelas janelas a rua que lhe
ficava em frente da casa. Antes de espiar o movimento matinal do
bairro, quis o acaso que examinasse um pouco os adornos da sala. A,
parou um pouco, convidado por esse ou aquele mvel. Julgou uns
antipticos, gostou dos antigos, pesados e amplos; examinou os
bibels e demorou-se a considerar uma estatueta de bronze. Sentada
em xedra, de marfim, uma mulher tinha os braos abertos sobre os
ramos da cadeira. O busto estava nu, a parte inferior coberta, e, aos
ps, uma coroa de louros. Viu-lhe o olhar perscrutador, a expresso do
rosto de serena imaterialidade, a atitude geral de suspenso. Olhou-a
ainda demoradamente e descobriu qualquer coisa naquele pedao de
bronze que at ali no tinha sentido nunca. Afastou-se um pouco,
examinou um biscuit, um outro bronze; mas, sempre aquela mulher
em expectativa, espera no sei de que atraa o seu exame.

Teve medo de apanh-la; afinal, o fez. Leu alguma coisa na base;


no decifrou bem ou no teve confiana na leitura. Apesar da manh
muito clara, devido s cortinas, a luz entrava escassamente e a sala
estava em uma meia penumbra. Trouxe-a bem junto janela e leu
claramente: Histoire - Histria!
Numa no precisou bem a relao entre a estatueta e a legenda,
mas ainda assim olhou o bronze, o modo natural de seus braos
abertos, a sua serenidade total, quando lhe avisaram que havia uma
pessoa que queria falar-lhe. Leu o carto e mandou que fizessem
entrar para a saleta o Sr. Fuas Bandeira, diretor do Dirio Mercantil.
Apurou melhor a toilette matinal e foi ao encontro do jornalista,
depois de ter ao acaso lanado o olhar sobre o retrato do av de sua
mulher, enquadrado em uma grande moldura dourada.
Fuas Bandeira desculpou-se preliminarmente por ter vindo
incomod-lo to cedo e exps com franqueza o objeto da sua visita. A
rejeio do veto oposto ao projeto de venda da Estrada de Mato
Grosso devia ser posta em ordem do dia e Fuas esperava que Numa
voltasse pela rejeio.
O legislador afastou da lembrana a figura da estatueta e
respondeu:
Qual a opinio de Bastos?
A mim, meu caro doutor, ele j me disse que no tinha opinio
firmada. D mesmo a entender que questo aberta...
Mas no disse claramente?
No, no disse. O doutor sabe como o doutor Bastos. Ele no
costuma dizer, quando se trata de insignificncias. penso assim ou
no. Parece-lhe que dizer a tal respeito a sua opinio insinuar que os

seus amigos votem com ele. O doutor Bastos j est to farto de ouvir
dizer que ele violenta a conscincia dos seus amigos, que um ditador,
que a sua vontade que domina a dos outros, que ele o partido. Ora,
doutor, quando se trata dessas coisas de nonada, ele abstm-se de
falar para que os republicanos votem como entendam.
Mas no caso do Peixoto...
Ah! doutor! O caso a outro. Tratava-se, verdade, de uma
licena, mas Peixoto inimigo do partido, inimigo acrrimo. Com o
caso da Estrada, no h nada disso, posso garantir-lhe!
E o povo?
O povo! O povo! Que tem o povo com estas questes? Por acaso
ele pode raciocinar sobre finanas? Creio que no, meu caro doutor.
No a sua opinio?
Dizem que o governo gastou cem mil contos e vai vender pela
metade.
No certo; mas, se o fosse, valia a pena contar tambm com
o deficit que ela d. A operao, meu caro doutor, traz desafogo para
o governo, no s para j, como para o futuro. O meu interesse como
republicano, facilitar meios de vida repblica e tambm educar o
Brasil no caminho da iniciativa particular. Se at agora ela no se tem
feito sentir na economia do pas, devido timidez dos senhores
diante da algazarra dos caluniadores.
A teimosa fragilidade da estatueta passou de novo pelos olhos do
antigo juiz de Catimbao.
Fuas Bandeira acendeu o charuto e continuou de p:
O doutor, certamente, conhece bem a questo?
Pouco.

Pois se quer... Ah!


Que procuras, Sr. Fuas?
A minha pasta... Est no automvel.
Numa fez vir o criado para busc-la e dela tirou o jornalista um
folheto explicativo sobre a vantagem da operao. Ainda falaram sobre
outras

questes;

Fuas

no

aceitou

almoo

despediu-se

recomendando:
Leia, doutor! Leia! Quanto opinio do doutor Bastos, no se
incomode, pois ele d toda a liberdade a seus amigos.
Quando Numa voltou em demanda ao interior da casa, ainda
olhou distrado a estatueta que continuava repousada, serena, na meia
penumbra do salo.
A vida do casal continuava a ser a mesma. Viviam um ao lado do
outro, sem grandes ternuras, sem dio, sem tambm a perfeita e
mtua penetrao que o casamento supe. Pareciam habituados
quele viver desde muito tempo; e D. Edgarda costumava a velar, a
animar a carreira poltica do marido, maternalmente.
Era a sua ambio que se realizava na celebridade do marido.
Educanda das irms, de Botafogo, ela no queria ficar atrs das outras
e lembrava-se do que lhe dissera certo dia a irm Teresa, com sua voz
macia e aquele olhar inteligente que dava tanta vida sua ctis de
pergaminho.
Veja s, Edgarda, quase todos os homens importantes do
Brasil tm casado com moas educadas aqui. A mulher do Indalcio, O
Ministro da Justia, foi nossa discpula; a Rosinha, que se casou com o
Castrioto, do Supremo Tribunal, tambm; e a mulher do almirante
Chavantes? e a Laurentina? como era bonita, meu Deus! Coitada! essa

morreu cedo mas o marido foi longe. rara, minha filha, a educanda
nossa que no leva o marido longe.
Nunca havia se esquecido do que lera naquele palimpsesto
debaixo de tais palavras; e casara, certa de que Numa ia fazer o seu
nome ecoar por todo o pas. era preguioso, descansado; mas j dera o
primeiro passo e a questo estava em continuar. A sua satisfao foi
grande quando o viu elogiado, apontado, em caminho da notoriedade;
mas, era necessrio que no ficasse ali. Precisava insistir, ter o seu
nome em todas as bocas, ser falado diariamente pelos jornais, como
era o marido da Ilka, sua antiga colega.
Notava ela que a celebridade do marido comeava a esfriar, a ser
esquecida; e ficava contrariada quando lhe diziam nas lojas, aqui ou
ali que no o conheciam. Fizera o marido comprar muitos nmeros da
Os Sucessos e mandar para o Estado; insistira com o pai para que a
biografia fosse transcrita no rgo oficial do partido em Itaoca.
Esforava-se por adivinhar os golpes que ele pudesse levar e s os via
por parte de Salustiano, um contra-parente do pai, que parecia no ver
com bons olhos o domnio de Cogominho.
Tinha nascido no Estado, ocupava um bom emprego e todo o
desejo dela era t-lo sempre afastado de Sepotuba, para no obter
influncia direta, ficar sempre na dependncia de Cogominho e no
fazer valer em proveito prprio a tradio do pai dele, Salustiano.
Recomendava muito ao marido que fosse gentil com ele, que o
convidasse a jantar, que perguntasse pela famlia; mas Numa tinha
uma pequena implicncia com o parente, por saber que sempre o
tratava como - o genro do Cogominho.

Dissera mesmo isso mulher; ela, porm, lhe recomendara que


no desse ateno e lhe captasse a boa vontade.
Edgarda lembrou-se naquela manh de insistir com Numa para
que ele aparecesse na tribuna. A visita de Fuas f-la adiar de propsito
e ocupou toda a manh em coisas caseiras. Foi ao jardim, correu
chcara, viu bem a horta, porque era ela unicamente quem se
interessava por aquelas dependncias da casa.
O marido, apesar de ter nascido em cidade pequena do interior,
no as apreciava; e se ia por ali, passava por sobre os canteiros um
olhar distrado e indiferente. S uma mangueira despertava-lhe
interesse e era de antipatia. Ele no notava a beleza da fruteira, os
seus grandes ramos alongados como braos, a sua sombra maternal e
piedosa; Numa antipatizava com a rvore porque no dava frutos.
A mulher era quem se interessava por aquelas silenciosas e
consoladoras vidas, que lhe sugeriam recordaes de menina, de
moa, da me, do av.
D. Romana, a tia-av, ficava no interior e tinha pelos velhos
trastes, pelas velhas terrinas rachadas, por tudo quanto era alfaia
velha ou utenslio antigo, um interesse de depositria do passado. No
deixava pr fora um mvel bichado, um bule sem tampa, s se de todo
no lhe fosse possvel esconder em qualquer socavo da casa.
Entre as duas, a velha tia e a sobrinha moa, havia esse acordo
tcito de tratar uma do exterior e a outra do interior do velho casaro
do falecido Gomes.
D. Edgarda viu com prazer a visita de Fuas. Estava no fundo do
quintal, mas de l mesmo pode reconhec-lo pelo automvel.
Continuou, porm, na chcara e no notou a sada do jornalista.

At quase hora do almoo ficou vendo as hortalias, os


preparativos do chacareiro para proteg-las do vero; e, quando deixou
a horta, j a mesa estava posta.
Numa empregava o tempo fazendo lentamente a sua toilette de
sair. Sempre a fizera com lentido e vagar; desde os tempos de pobreza,
que ele oficiava no vestir a cala, no abotoar os punhos e estudava bem
ao espelho o atar da gravata.
mesa, sentaram-se, como de costume, ele, a mulher e a mulher
e a velha D. Romana.
Em comeo, antes de desdobrarem o guardanapo, Edgarda
perguntou:
Numa, no foi o Fuas quem esteve aqui?
Foi
Numa respondeu e, sem alongar a resposta, comeou a servir-se.
A mulher insistiu:
Que queria ele?
O parlamentar reprimiu um pouco o aborrecimento que a
insistncia da mulher lhe causava e respondeu:
Nada! Um negcio de venda de uma estrada de ferro.
Que estrada? A de Mato grosso?
, Edgarda.
Voc prometeu o voto?
Disse que ia pensar.
Pensar? Voc j sabe a opinio de Bastos?
No, mas dizem que ele no faz questo.
preciso cuidado.

Arrependeu-se o marido da mau humor com que recebera as


perguntas da mulher e indagou com afeto, olhando-a demoradamente:
Se ele no faz questo e coisa de dinheiro, quer dizer...
Quer dizer...
Quer dizer; quer dizer - o qu?
Quer dizer que voc deve aproveitar, seu tolo!
Como?
A mulher riu gostosamente e a velha ficou espantada com
atitude da neta e o espanto de Numa.
Como?! - fez Edgarda. - Eu sou deputado, por acaso? Por que
no pergunta aos seus colegas... Veja como o Cristiano est rico!
Quando foi eleito, tinha alguma coisa? Tinha nada, seu tolo! Tinha
nada!
Houve entre os dois um silncio de inteligncia; e, aproveitando
uma ausncia do copeiro, Numa refletiu:
Esse Fuas no coisa muito boa.
A mulher descansou o garfo, serviu-se de vinho e disse com
vagar:
Em poltica, nessas coisas, a gente no tem muito o que
escolher. Se uns no so amigos dos outros, uns tm necessidade dos
outros e as coisas vo passando. Voc deve saber disso.
, mas esses homens de jornal... estrangeiro...
Olhe, papai diz sempre: ningum cospe no prato em que
comeu; e papai j antigo na poltica, muito considerado... O que
voc deve fazer aparecer, falar, dar pareceres...
No tenho tido ocasio...
H sempre ocasio, desde que...

O copeiro interrompeu-os e avisou o patro de que estava ali o


Lucrcio que lhe queria falar.
Lucrcio, ou melhor: Lucrcio Barba-de-Bode, por sua alcunha,
que to intempestivamente interrompia o almoo do deputado Numa
Pomplio, no era propriamente um poltico, mas fazia parte da poltica
e tinha o papel de lig-la s classes populares. Era um mulato moo,
nascido por a, carpinteiro de profisso, mas de h muito no exercia o
ofcio. Um conhecido, certo dia, disse-lhe que ele era bem tolo em estar
trabalhando que nem um mouro; que isso de ofcio no dava nada; que
se metesse em poltica. Lucrcio julgava que esse negcio de poltica
era para os grados, mas o amigo lhe afirmou que todos tinham direito
a ela, estava na Constituio.
J o seu amigo fora manobreiro da Central, mas no quis ficar
naquela joa e esteva arranjando coisa melhor. Dinheiro no lhe
faltava e mostrou-lhe vinte mil ris:

Sabes como arranjei? - fez o

outro. Arranjei com o Totonho do Catete, que trabalha para o


Campelo.
Lucrcio tomou nota da coisa e continuou a aplainar as tbuas,
de mau humor. Que diabo? Para que esse esforo, para que tanto
trabalho?
Fez-se eleitor e alistou-se no bando do Totonho, que trabalhava
para o Campelo. Deu em faltar oficina, comeou a usar armas, a
habituar-se a rolos eleitorais, a auxiliar a soltura dos conhecidos,
pedindo

levando

cartas

deste

ou

daquele

poltico

para

as

autoridades. Perdeu o medo das leis, sentiu a injustia do trabalho, a


niilidade do bom comportamento. Todo o seu sistema de idias e
noes sobre a vida e a sociedade modificou-se, se no se inverteu.

Comeou a desprezar a vida dos outros e a sua tambm. Vida no se


fez para negcio... Meteu-se numa questo de jogo com um rival
temido, matou-o e foi sagrado valente. Foi a jri, e, absolvido, por isto
ou por aquilo, o Totonho fez constar que o fora por empenho do Dr.
Campelo. Da em diante se julgou cercado de um halo de impunidade e
encheu-se de processos. Quando voltou a noes mais justas e
ponderou o exato poder de seus mandantes estava inutilizado,
desacreditado, e tinha que continuar no papel...
Vivia de expedientes, de pedir a este ou aquele, de arranjar
proteo para tavolagens em troco de subvenes disfaradas. Sentia
necessidade de voltar ao ofcio, mas estava desabituado e sempre tinha
a esperana de um emprego aqui ou ali, que lhe haviam vagamente
prometido. No sendo nada, no se julgava mais operrio; mesmo os
de seu ofcio no o procuravam e se sentia mal no meio deles. Passava
os dias nas casas do congresso; conhecia-lhe os regimentos, os
empregados; sabia dos boatos poltico e das chicanas eleitorais.
Entusiasmava-se nas cises por ofcio e necessidade. Era este o
Lucrcio que, ao entrar, fez com tos jovialidade:
Bons dias.
Todos responderam e ele esperou que lhe perguntassem a que
vinha.
Esperou com muito acanhamento e respeito. Respondeu:
O doutor Neves manda dizer a V. Exa. que no deixe de ir logo
tarde ao Senado.
A que horas?
A pelas trs horas.
Edgarda voltou-se para Lucrcio e indagou naturalmente:

Voc sabe de alguma coisa?


Eu, minha senhora, no sei bem, mas ouvi rosnar.
O qu?
No sei... mas parece... eu no sei... A questo do novo
presidente. O Dr. Bastos...
Ele sabe?
Homem, minha senhora, ele o macaco fino...
Quem o novo? No o Xisto?
No sei, mas se h encrenca! porque no do gosto do
velho.
Numa ps fim conversa mandando que ele fosse almoar.
Lucrcio conhecia a casa e os criados, com os quais era familiar.
Almoou na copa com todo o desembarao, como fazia na casa deste
ou daquele parlamentar. O copeiro perguntou-lhe:
Que h, Lucrcio?
Olha: no digas nada. A fora no quer o Xisto. No digas
nada. Querem pr l o ministro deles, o general Bentes... No digas
nada!
A sada do Barba-de-Bode no produziu o reatamento da
conversa. Marido e mulher calaram-se. Pairou sobre eles uma
atmosfera

de

apreenses

pressentimentos.

As

novidades

do

emissrio, as suas meia palavras, o vago de suas informaes, a


impreciso delas escondia algo tenebroso para as suas ambies. Viam
na

estrada

obstculos,

viam-na

interrompida

bruscamente,

violentamente. Sentiam a proximidade do imprevisto e esse sentimento


se

engolfava,

avolumava-se,

crescia

neles,

perturbava-lhes

as

sensaes e as idias, misturava umas com as outras, baralhava as

lembranas; a conscincia fugia de regul-las, de encade-las; a


personalidade perdia os pontos de referncia. Era a catstrofe prxima,
a catstrofe jamais esperada.
O dia ainda continuava lindo, fresco e tranqilo; o ch foi servido
quase em silncio; a velha Romana olhava um e outro e no tinha
nada a dizer. As breves palavras do servial e as que lhe eram dirigidas
morriam no silncio como se no fossem pronunciadas. O prprio
copeiro servia sem desembarao; parecia novo no ofcio, constrangido.
O rudo das xcaras era logo abafado. De quando em quando, o marido
olhava a mulher, e esta aquele; e aos dois, com um olhar perscrutador,
cheio de esforo de adivinhar, a velha D. Romana, tia-av de D.
Edgarda.
Ia assim o almoo j ao fim, quando a cadelinha apareceu na
sala. Correu para junto da dona, com acentuados trejeitos de
contentamento; festejou-a e a moa afagou-a, dizendo:
Olha a minha pobre Lili.
Apanhou-a ao coo, abraou-a, dizendo:
Coitadinha! Coitadinha dela! Onde estiveste, meu bem?
Levantaram-se da mesa e D. Edgarda pode dizer:
No deixe de ir ver papai. Essas coisas no se adiam.
Ela continuou a afagar a cachorrinha; Numa acendeu o charuto
que teimava em apagar-se e respondeu com firmeza:
No deixo, no deixo!... Sei bem, muito bem, que preciso
ouvi-lo.
As mulheres afastaram-se, enquanto Numa sentado cadeira de
balano, fumava, vendo desfazer-se a mesa do almoo. Essas
reviravoltas, essas contramarchas na poltica, ele ainda no sabia

adivinhar. s vezes estava na votao de um projeto; outras vezes na


notcia de um jornal; outras vezes em um boato, de forma que no
sabia se sua inexperincia ou a outra qualquer coisa devia atribuir
essa falta de acuidade para descobri-las.
Ainda ontem sara da Cmara e nada vira, nada notara de
extraordinrio, a no ser um tenente do seu Estado a conversar
parte com um deputado veterano. Vira-os, lembrava-se de que quase
sempre confabulavam; mas agora que notava os reiterados encontros
de ambos e o cuidado que tinham em falar baixo, quando se acercava
deles. Haveria uma revoluo? Mas no podia haver! Deviam estar
satisfeitos os militares! A recomendao era dar-lhes tudo. No
tinham? O montepio das filhas que deviam perder ao casar, no ficava
com elas depois do matrimnio? Queriam mais postos? A reforma no
se fizera? As suas vivas no viviam em casas do Estado sem pagar
aluguel? Os seus filhos no tinham um luxuoso colgio de graa? Mas
seria mesmo revoluo?... Quem seria vencedor, se houvesse uma? Era
preciso adivinhar. Mas como adivinhar, meu Deus? Quem estava
garantido em um pas desses? Quem? O imperador, um homem bom,
honesto, sbio, sem saber por que, no foi de uma hora para outra
tocado daqui pelos batalhes? Quem podia contar com o dia de
amanh? Ele, Numa? Julgara isto at ali, mas via bem que no. S
havia um alvitre; ir para fora e esperar que as coisas se decidissem,
aderindo ento ao vencedor. Seria bom.
A sua vontade era esta, mas... o seu sogro havia de indicar-lhe o
a caminho. Tinha experincia dessas coisas.
O copeiro acabava de tirar a toalha e sacudiu pela janela as
migalhas que tinham ficado nela. Numa reparou a operao sem

nenhum pensamento, esquecido um instante de suas apreenses. A


idia da revoluo voltou-lhe novamente e dirigiu suas idias para o
governo. Que fazia ele? No sabia? Ento o governo no tem tanta
fora que o pas paga para mant-lo - como no tinha tomado
providncias? Para que servia a Polcia, os Bombeiros? Que poder?! E
a Constituio? Lembrou-se Numa que era tambm poder, poder
Legislativo; e a revoluo podia atingi-lo. A mulher apareceu:
Pensei que voc j tivesse ido.
No. Que que h?
Eu sei l!
Deve haver alguma coisa, porque...
O melhor voc fingir que no sabe nada.
o que vou fazer.
Outra coisa, Numa: voc v se os meus livros j vieram.
O deputado, com essas comisses da mulher, j ganhara uma
certa prtica dos livros e matara um pouco em si a averso que sempre
sentira por eles. S julgava perdoveis aqueles que lhe serviam
carreira, os outros julgava que deviam ser queimados.
Passava freqentemente pelas livrarias, comprava um e outro,
dava-os mulher que sempre tivera o hbito de ler. E ela lia poetas, lia
os romances, e foi alargando o campo de leitura. Deste e daquele modo
foi completando a sua instruo, adquirindo essa segunda que as
mulheres, no dizer de Balzac, s adquirem com um homem. Apanhara
bem a relao que h entre a vida que no vivera e o livro que lia: entre
a realidade e a expresso.

Numa tinha o cuidado de no dizer aos indiscretos que os livros


eram para a mulher; e gostava daqueles encargos, mirando s vezes as
estantes da esposa com ntimo orgulho.
O marido fora atender uma visita; ela abriu o livro que trazia
marcado e seguro em uma das mos e ps-se a l-lo sentada mesa
de jantar.
Numa que estava completamente preparado para sair, no se
demorou em ir sala. Nela encontrou uma elegante senhora de
quarenta

anos,

luxuosamente

de

luto,

irrepreensivelmente

espartilhada, muito alva, com uns lindos olhos negros que mais se
encheram de brilho e seduo quando disse:
O Doutor h de desculpar-me t-lo incomodado agora, mas...
No, minha senhora. Prefiro mesmo ser procurado esta hora,
porque tarde, ou mesmo noite, estou quase sempre ocupado com
estudos, lavrando pareceres... Faa o favor de sentar-se... Os
deputados trabalham muito, minha senhora.
Os dois sentaram-se, e a dama tomou uma posio natural e
irrepreensvel, como se posasse para o retrato.
Sei bem, Doutor. Sei perfeitamente. Meu marido j me dizia
isso.
Seu marido foi deputado, minha senhora?
No, Doutor. Sou viva do Sr. Lopo Xavier.
Oh! Conheci muito...
Deu-se com ele?
No. De nome, era um belo talento. Queira aceitar os meus
psames.
Obrigada, Doutor.

Calou-se um instante; com o dorso da mo esquerda, assentou


melhor a blusa na cintura delgada e continuou a viva mais
melodiosa.
O Doutor sabe que ele no deixou nada. Morreu pobre. S
deixou a casa em que moramos, o montepio, muito pequeno, e quase
nada mais... No nos possvel viver com isso, tudo est to caro,
Doutor, que requeri ao Congresso uma penso.
Pronunciou as ltimas palavras adoando as slabas com uma
leve inflexo de sofrimento.
Numa perguntou:
Muitos filhos, minha senhora?
Um, uma filha.
Julguei que fossem mais. Os jornais, se no me engano,
disseram...
So do primeiro casamento. Esto maiores, os filhos; e a filha,
casada.
A senhora alongou o busto e explicou imediatamente:
No justo, Doutor, que o governo deixe na misria a viva e a
filha de um homem que tanto trabalhou pela ptria. Foi propagandista
da Repblica, bateu-se pela abolio...
Sei bem disso, mas esse negcio de penso... esse negcio de
penso... A senhora j falou com o senador Bastos?
J. Ele me disse que dava o voto dele.
Vou ver.
Do-se tantas. No deram viva de um calafate que morreu
no incndio de um navio de guerra? Meu marido foi um juiz ntegro...

No h dvida, minha senhora; mas houve grande dificuldade


em dar-se viva daquele general...
Ah! Doutor! O montepio muito grande; no como o nosso,
viva de civis.
Numa passou o olhar pela sala e demorou-se um instante
olhando o retrato do av de sua mulher. Notou-lhe a expresso de
energia, a agudeza do olhar e considerou depois a espessa moldura
dourada. O legislador ia falar, mas a viva tomou-lhe a palavra.
de toda a justia, Doutor, o que peo.
No h dvida, minha senhora! No h dvida! Conte comigo,
minha senhora.
A viva levantou-se e, estendendo a mo irrepreensivelmente
enluvada, despediu-se:
Obrigada, Doutor. Obrigada. E, sem querer incomod-lo mais,
desde j lhe agradeo muito o favor que me vai prestar.
Encaminhou-se para a porta e a marcha fez que ondas de
essncias caras envolvessem o doutor carinhosamente.
Ao pisar no patamar da escada, arrepanhou gentilmente as sedas
da saia, voltou-se e cumprimentou, sorrindo, o deputado, que a levara
at aporta da entrada.
Edgarda tinha continuado, na sala de jantar, a leitura do seu
querido Anatole France. Relia o volume e se detivera na frase em que
um velho acadmico, depois de cochilar um tanto, afirma: Rassurezvous, madame: une comte ne viendra pas de si tt heurter la terre. De
telles rencontres sont extremement peuprobables!.
Lembrou-se bem do fim do almoo e ficou segura de que o fim do
mundo estava indefinidamente adiado.

Tendo-se despedido da viva, Numa voltou sala de jantar, j


com o chapu na mo, para sair. A mulher perguntou.
Quem era essa senhora?
a viva do Lopo Xavier.
Que queria ela?
O meu voto para que lhe fosse concedida uma penso que
requereu.
Prometeste?
Prometi.
E o Bastos?
No se incomoda
Tu a conheces?
No.
Pois saibas tu de uma coisa: ela rica, no muito, mas tem
com que viver.
Quem te disse?
Todos sabem. O pai deixou-lhe dinheiro e o marido alguma
coisa. O que ela quer luxar... No precisa... O que tem d e sobra.
Os dois calaram-se e Numa ficou um instante parado, hesitando
em despedir-se da mulher. No achava nenhuma gravidade na
promessa. Que podia ser? Trezentos ou quatrocentos mil-ris por ms.
Adiantou-se para beijar a mulher, quando esta lhe perguntou de
repente:
Numa, vocs j votaram a penso para a viva daquele
bombeiro que morreu num incndio da Sade?
Que bombeiro?

Homem, no sabes? O presidente pediu at em mensagem


especial... No te lembras?
Ah! verdade!
Ento?
Ainda no. A comisso ainda no deu parecer.
Beijaram-se e Numa saiu para a sesso da Cmara dos
Deputados.

III
O general Manoel Forfaible almoava cedo e logo procurava a
sede da sua comisso. Presidia a comisso de inventrio do material
blico inutilizado e avaliava do proveito provvel de algumas peas
pelas listas que os sargentos lhe enviavam. Era uma comisso tcnica
e os outros seus auxiliares tinham tambm conhecimentos slidos de
cincia e artes militares que aplicavam nas listas, a exemplo do chefe.
Sua jovem mulher empregava o cio matrimonial fazendo visitas,
correndo casa de modas, assistindo a sesses cinematogrficas. Havia
ente ambos uma efusiva simpatia. No era bem marido e mulher; eram
pai e filha. Mais do que a diferena de idade, cerca do dobro entre os
dois, determinava esse aspecto de suas relaes a diferena de
temperamento. O general era bonacho, simplrio, lento de esprito, j
um tanto desmilitarizado; a mulher, porm, era viva, convencida dos
bordados do marido e das prerrogativas que os dourados lhe davam.
Ela o via a cavalo passando revista s tropas, garboso, ereto na
sela, com um olhar de batalha; ele se via sempre em chinelas, lendo os
jornais na varanda da casa.
Desde muito que D. Ana Forfaible no visitava a sua amiga
Mariquinha. Era tera-feira, dia morto para a rua do Ouvidor; os
cinemas no tinham mudado de programa; ela vestiu-se e resolveu-se
a ir ver a amiga. Certamente estava em casa, pensou ela; Mariquinhas
caseira, tem filhos; demais, o marido ainda tenente e no pode
andar em passeios. No tinha muito que esperar para melhorar, pois
as coisas iam mudar. Mme. Forfaible desejava ardentemente a
prosperidade do marido da sua amiga. Ele era engenheiro militar,

tinha um bom curso, sabia bem matemtica, no podia estar a lidar


com soldados, a fazer servio de quartel. O seu lugar era ocupar uma
boa comisso, dessas que os paisanos tm, esses paisanos que no
sabem nada....
Muito bem vestida, enluvada, fechou o rosto na sua importncia,
radiou a patente de seu marido e seguiu para a casa da amiga.
Chegou.
No sabes - disse ela suspendendo a toilette - como tenho
andado azafamada... No te tenho podido visitar... Tambm tu no vais
l em casa?
No tenho podido, Anita; o Descartes anda s doente e ...
No ficou no colgio?
No. Aquele idiota do comandante mandou-o para casa... Se
fosse filho de um coronel...
Isso tudo vai mudar, Mariquinhas. Tem pacincia....
Qual pacincia, minha filha. Aquele colgio assim mesmo. J
nos exames o diabo. Perseguem o pequeno... lvaro vai l, fala, mas
o que queres?
So os paisanos?
Qual paisanos, minha filha! So os colegas mesmo do lvaro...
Vai melhor?
Vai... l est bom.
E a Helosa?
Muito bem. Est no colgio. No queres tomar caf?
Foram para a sala e jantar. Sentando-se mesa Mme. Forfaible
descansou a bolsa, tirou as luvas, juntou tudo - leno, luvas e carteira

- e ps do lado esquerdo. A dona da casa comeou a colocar as xcaras;


ia e vinha do guarda-loua, para a mesa, conversando.
Estou sem criada, Anita. Um inferno!
As minhas tambm no param.
No h leis...
Esses paisanos, esses deputados no servem para nada.
No h quem cuide disso. Ganham um dinheiro...
Se fossem militares...
Ho de acabar.
Olha, queres saber de uma coisa: o Xisto no vai.
Corre isso.
Pois eu lhe digo que sim. Est tudo preparado... Bastos ainda
no deu o sim, mas quem vai o Bentes.
Ouviste dizer isto?
O Manoel no te disse nada?
Nada. E o lvaro?
lvaro no diz coisa com coisa, mas ouo as conversas deles...
Quem vai mesmo o Bentes... Quem fez a Republica no foram eles?
Ento fizeram a Republica para os outros? No achas?
Certamente. No nos tem adiantado nada. Os paisanos
tomaram os lugares, os bons, e nos deixaram os ossos. Uma ova!
V tu o que ganha o lvaro. soldo de um oficial, de um
engenheiro? Qualquer civil a, que no sabe o que ele sabe, ganha
contos de ris! No tem lugar nenhum!... um desaforo!
Mas Bentes quer?
Bentes quer, mas tem medo. Sabes bem que quem o faz querer
no ele, o Gomes.

Os militares sempre provam bem.


E so honestos!
O que era preciso, minha filha, era melhorar tambm o
montepio.
De tudo isso, eles vo tratar; e agora que so elas!
Se o velho no quiser - como h se der?
Contra a fora no h resistncia, Anita. Sabes bem disso.
O caf foi servido e ambas deixaram um instante de conversar.
Mme. Foirfable perguntou:
Quem ser o Ministro da Guerra?
No sei; mas lvaro no pode deixar de ser promovido. Agora
por antigidade e merecimento. O Supremo j disse... Queres ver o
Almanaque?
No preciso... Sei bem... No vai ser ministro o Costa?
Qual Costa? Costa est barrado;
No sabes nada?
Nada.
Se fosse o Manoel?
Era bom... O lvaro estava feito... Mas ele no quer lugar no
ministrio, quer civil.
Isto arranja-se
Tudo vai ser militar.
Acabaram de tomar caf e Mme. Forfaible ainda pediu que D.
Anita se interessasse junto a Neves Cogominho pela nomeao de um
parente. Como se fosse hora adequada, Mme. Forfaible dirigiu-se ao
Senado. No estava certa de obter, mas servia amiga e podia ver o
que havia. No lhe foi difcil falar ao pai de Edgarda, que prometeu

interessar-se; sobre poltica, porm, nada pode adiantar. Observou as


fisionomias

dos

contnuos,

dos

solicitantes,

dos

jornalistas

parlamentares; notou o tom das conversas aos cantos da janela, e


pareceu-lhe que havia alguma coisa de anormal. Esses rumores, esses
cochichos, ela os ouvia desde muito tempo; mas agora, depois das
revelaes da amiga, Anita j sabia do que se tratava. Era preciso
aproveitar. O marido devia esforar-se por ser ministro e viu na coisa
uma promoo.
No tinha inteno de vir, mas as sombras, as vitrinas, a
agitao da rua do Ouvidor atraam-na como para um afago.
Mergulhou nela sentindo a volpia de um banho morno. J pisava de
outra forma, j olhava sem morgue; sentia-se bem no seu elemento.
No tardou a encontrar conhecimentos. Parou um pouco a falar com o
poeta Albuquerque, um poeta curioso, s poeta nas salas, s
conferencista nas salas, teimoso em s-lo por toda a parte, mas mesmo
os que o conheciam nos sales, no admitiam que o fosse fora deles.
Mme. Forfaible gostava de falar com ele e gostava de seus versos, mas
os compreendia melhor quando os recitava nas casas de famlia, entre
moas e senhoras, de casaca ou smoking, com o seu grande olhar
negro quase parado, sem fixar-se em nenhuma fisionomia.
Sabendo como julgavam a sua potica, Albuquerque fazia o
possvel para desmentir esse julgamento. Empenhava-se para publicar
os seus sonetos, nos grandes jornais, aos domingos; aderia s revistas
chics e das quais se dizia redator. Todos, porm, nas rodas de
literatos, como fora delas, no se convenciam de que fosse outra coisa
que um poeta de salas e festas burguesas.

A sua elegncia era procurada e o seu falar todo cheio de sibilos,


de chiantes, que sublinhavam gestos demorados e quase sempre
imprprios. A sua inspirao, a sua versificao de colegial, as suas
imagens talvez fossem muito do gosto das nossas salas; mas, luz do
dia, nas revistas e jornais, provocavam risos e galhofas. Apesar de rico,
era delicado e atenciosos com os pobretes dados a versos, e todos
perdoavam o seu fraco, no o debochavam publicamente, e ele vivia
com a sua infantil iluso e o seu grande olhar negro que supunha
fascinador.
Albuquerque ofereceu-lhe ch e foram tomar na saleta chic.
Tenho, minha senhora, uma nova produo. Creio que vai
gostar muito dela.
No a recite na rua, senhor Albuquerque. Podem pensar que
sou tambm literata....
No havia mal nisso. Guardarei, entretanto, para dize-la aos
servirmo-nos do tea; e, entre um gateau e outro, poderei contar-lhe,
minha senhora, a histria vernal dos meus amores.
do soneto?
, minha senhora.
Logo vi.
No caminho, encontraram Benevenuto, o primo de D. Edgarda,
que os cumprimentou e continuou a caminhar. Albuquerque disse por
a a D. Anita:
Dizem que este moo tem talento... Ele faz versos, a senhora
sabe?
Sr. Albuquerque, penso que poeta aqui o senhor...

No , minha senhora. No! Perdoe-me... Ouo sempre dizer


que ele tem muito talento e informava-me simplesmente.
Benevenuto

no

fazia

versos

nem

coisa

alguma.

sua

preocupao era mesmo no fazer nada. No tinha isso como sistema e


at estimava que os outros o fizessem. Era o seu modo de viver, modo
seu, porque se julgava defeituoso de inteligncia para fazer qualquer
coisa e intil faz-la desde que fosse defeituoso. Gastara uma parte da
fortuna em prodigalidades e aes vulgares e ganhara a fama de
extravagante. Moo, ilustrado, a par de tudo, rico ainda, podia bem
viver fora do Rio, mas dava-se mal fora dele, sentia-se desarraigado, se
no respirasse a atmosfera dos amigos, dos inimigos, dos conhecidos,
das tolices e bobagens do pas. Lia, cansava-se de ler, passeava por
toda a parte, bebia aqui e ali, s vezes mesmo embebedava-se,
ningum lhe conhecia amores e as confeitarias o tinham por literato.
No evitava conversas, tinha relaes em toda a parte e, por sinal,
depois de passar por Mme. Forfaible e Albuquerque, encontrou o Incio
Costa, com quem foi tomar caf.
A estranha mania do Costa era a poltica. Estava sempre a par
dos reconhecimentos, das manobras, das intrigas. Benevenuto, que
no lia essas coisas, que passava os olhos distrados pelas sesses
parlamentares dos jornais, a no ser quando se tratava de Numa,
estimava a sua palestra por lhe informar a respeito desse aspecto de
nossa vida que ele no prezava absolutamente.
Acabo de saber que o general Bentes quer mesmo; o Bastos
no se ope, pois acha a candidatura do Xisto inslita.
Ele falava quase em segredo e o companheiro compreendia por
alto o que dizia.

J mandei a minha adeso... O seu parente...


Quem?
O Salustiano.
No meu parente. parente do Cogominho e da minha
prima, de quem sou parente por parte de me.
No quer dizer nada... Vamos ter um governo forte, um
governo como o do grande Frederico, que conciliou a liberdade e a
ditadura, realizando espontaneamente o voto sistemtico de Hobbes.
Costa esquecia-se muito de quem fora Frederico e de quem era o
General Bentes; mas Benevenuto no lhe quis lembrar.
Costa - disse-lhe este - no te parece semelhante conciliao
um tanto difcil.
A ditadura no isso que vocs pensam. a ditadura
republicana.
Em que consiste a diferena?
Em que consiste? Consiste em suprimir, em diminuir as
atribuies desse Congresso, dessa Justia, que perturbam o regime.
Mas Costa, voc no quer conciliao da liberdade com o
governo?
o que diz o Mestre, o maior pensador dos tempos modernos,
que completou Condorcet por de Maistre.
Sei; se voc quer isso, deve querer Justia e Congresso, porque
assim se obtm a conciliao. Todo o pensamento em cri-los e faz-los
independentes no foi seno com esse fim. Voc lembre-se bem da
histria da revoluo...
Nada! Nada! Isto tudo entorpece a ao do governo... Esses
debates, essas chicanas...

Mas Costa, voc quer um sultanato, uma khanato oriental e


pior do que isso, porque nesses h ainda uma lei: o Coro; e, no teu,
no h lei alguma. Como limitar a vontade do governo, como saber os
nossos direitos e deveres? Com a Politique de Comte ou simplesmente
com o Lagarrigue?
Qual lei! Lei so as naturais que so irrevogveis.
Nem tanto assim, meu caro, so tambm hipteses possveis...
Como?
So. Voc deve conhecer a histria das cincias. H o exemplo
muito curioso da queda dos corpos que tm tido diversas leis pelos
anos em fora, desde Aristteles e outros muitos.
Mas agora est certa?
Quem afirma isso a voc?
Benevenuto, voc um metafsico!
Incio Costa despediu-se e correu atrs de um amigo a quem
desenrolou o manifesto para o qual pedia assinaturas.
Benevenuto tinha vagas notcias dessa candidatura presidencial
de Bentes, mas, como toda a gente, no a levou a srio. Ouvira num
bonde que fora levantada pela A Cimitarra, um jornaleco do interior, e
no deu ateno ao caso. A agitao do Costa, o seu entusiasmo no
lhe pareceram de bom agouro. Sabia que o Costa passara pelo
florianismo e essa concepo nacional de governo traz no bojo, no fim
de contas, um grande desprezo pela vida humana. Numa, com quem
estivera, parecia amedrontado; e fora com insistncia que perguntara
pelo Salustiano. No dera o devido valor insistncia; mas, com os
dados que ia colhendo, parecia que esse Salustiano aderira ao

candidato improvisado para subir e galgar posies polticas, talvez


mesmo retirar Cogominho da chefia.
Ainda uma vez ele no compreendia esse negcio de poltica e
ainda uma vez sentia bem que, ao contrrio dos que abraam uma
qualquer profisso, os polticos no pretendem nunca realizar o que a
poltica supe, e isto logo ao comearem. Singular e honesta gente!
Que se diria de um mdico que no pretendesse curar os seus
doentes?
A esmo ps-se a passear, a andar daqui para ali a ver as montras
de jias, o vazio das fisionomias naquela constante curiosidade
aterrada que parecia domin-las.
A satisfao que ele encontrou em Incio Costa no era o
sentimento que ele via na massa da populao. Os boletins dos jornais
eram avidamente

lidos,

embora insignificantes. Os

transeuntes

paravam, amontoavam-se porta dos jornais para ler a notcia de um


simples falecimento. A cidade estava apreensiva e angustiada. que
ela conhecia essa espcie de governos fortes, conhecia bem essas
aproximaes de ditadura republicana. O florianismo dera-lhe a viso
perfeita

do

que

eram.

Um

esfacelamento

da

autoridade,

um

pululamento de tiranos; e, no fim, um tirano em chefe que no podia


nada. A liberdade conciliada com a ditadura! Quem regulava essa
conciliao, quem determinava os limites de uma e de outra? Ningum,
ou antes: a vontade do tirano, se fosse um, ou de dois mil tiranos,
como era de esperar. Os moos, os que tinham visto os acontecimentos
de 93, quando meninos, no instante da vida em que se gravam bem as
dolorosas impresses, anteviam as execues, os fuzilamentos, os
encarceramentos, os homicdios legais e se horrorizavam.

Benevenuto era desses, desses que aos doze anos, viram as


maravilhas do Marechal de Ferro, o regime de irresponsabilidade; e
no podia esquecer pequenos episdios caractersticos do esprito de
sua governana. todos eles brutais, todos eles intolerantes, alm do
acompanhamento de gritaria dos energmenos dos cafs.
No supunha que a ressurreio fosse adiante, como profetizava
Costa. Ele sabia bem que a principal funo do governo desagradar, e
todos ns sempre estamos a pedir um rei; mas desta vez parecia que
as rs queriam o que estava e contentavam-se com o seu toco de pau
de soberano, manso, fraco e inerte.
Continuou a caminhar, fatigou-se, no quis entrar em caf
conhecido. Procurou um fora da Avenida e da rua do Ouvidor.
Comprou um jornal da tarde onde nada leu de novo. Era de maravilhar
isto, pois corriam tantos boatos, tantas verses, havia tanta ansiedade,
como as folhas no se apressavam em dizer alguma coisa? Calavam-se;
calavam-se como se tivessem medo de despertar o monstro que
dormitava.
O caf no ficava longe, mas no era visitado pelos habitus da
Avenida. Ocupava uma velha casa baixa, cujo andar trreo, tendo as
paredes violadas em portas, aqui e ali, dava a entender que
suportavam com esforo o pavimento superior. No nascera para
aquele destino e as colunas de ferro mal dissimulavam a fadiga.
Benevenuto sentou-se e emendou a leitura do jornal que vinha
comeada. Em uma mesa prxima, um grupo conversava. O recmchegado no os examinou bem, mas ouviu-lhes a conversa.
melhor ser assim... Isso de estar com negaas, no vale...
Quem quer, quer mesmo!!

A histria era o Bastos.


Ora Bastos! Bastos tutu? Todo o mundo tem medo do
Bastos.
Ora! Enquanto mulher parir, no h homem valente. Ele tem
mesmo que engolir a espada.
dos nossos.
No podia deixar de ser assim... Este chefe no pode
continuar. No d emprego gente e no quer jogo... A gente tem que
viver de qu?
Se o general vier...
Se vier?! Vem mesmo!
um modo de falar... Tudo muda. Vocs no viram o Floriano?
Estava tudo barato. Agora?
Qual! Paisano no d pra coisa.
Benevenuto ouvia a conversa, mas no se atrevia a examinar os
vizinhos. Descansou da leitura, ps-se a tomar caf; e, por acaso,
demorou o olhar sobre o grupo. Reconheceu nele Lucrcio Barba-deBode e foi reconhecido.
Doutor, como est?
Como est, Lucrcio?
Eram trs e todos tinham um aspecto desembaraado e
descansado, de quem est habituado a encarar a vida em qualquer
ponto

de

vista.

Conheciam

todas

as

misrias

todos

os

constrangimentos. Pareciam tranqilos, seguros de si e esperanados.


A conversa entre eles continuou:
Era mesmo preciso mudar... As necessidades aumentam cada
vez mais.... Voc no viu, Lucrcio, o suicdio daquela moa?

Foi coisa de amor.... Ora, bolas!


, mas pelos domingos se tiram os dias santos.
No h dvida! - disse o terceiro - um preto que mascava um
charuto. - No h dvida! O velho queria tomar conta de tudo, no
deixava ningum agir...
Ele mesmo que deu azo a tudo isso.
Pra acabar! Vocs sabem de uma coisa: se ns no
ganharmos, perder que no perdemos... Vamo-nos embora!
Lucrcio

cumprimentou

Benevenuto

seguiu

com

os

companheiros em direitura ao largo de So Francisco. Anoitecia e o


largo tinha um maior movimento. Os sinos da igreja soavam Angelus;
soavam quase sem ser ouvidos pelos transeuntes apressados, correndo
atrs desse ou daquele bonde. A igreja, porm, continuava imvel, a
anunciar, como fazia h sculos e tanto, as Ave-Marias. Barba-deBode
lembrou-se de ir para casa, jantar e voltar. Uma fora estranha o
prendia no centro da cidade. No se cansava de andar deste para
aquele ponto, de subir e descer as escadas da Cmara e dos
escritrios, de estar de p horas e horas; fatigava-se da monotonia do
interior, do sossego da sua rua pobre, sem bonde, sem trnsito algum,
povoada tarde pelos brincos das crianas da vizinhana.
No foi; ficou ainda. A noite foi fechando e pelas nesgas abertas
pelas ruas no horizonte, ele viu, sem demorar-se vendo, um pouco do
crepsculo rosado.
Quando de todo veio a noite, o largo tomou outro aspecto. Eram
s mulheres, moas, s duas, s trs, s quatro. Eram modistas, eram
as costureiras. Quase todas, traindo o ofcio no apuro do vesturio,
fazendas pobres, mas bem talhadas e provadas; e todas elas grrulas,

lous, contentes, como se no tivessem trabalhado doze horas e no


trabalhassem. As retardatrias passaram e o largo ficou um instante
vazio. No vinham mais homens aos magotes, nem moas aos bandos,
nem

dos

bondes

desembarcavam

levas

de

passageiros.

Havia

passeantes solitrios, homens e mulheres. Paravam nas vitrines,


demoravam-se

no

ponto

dos

bondes,

sempre

marchando

vagarosamente como se esperassem algum. Por vezes um deles se


encontrava com uma delas, trocavam breves palavras e o caminho de
casa era encontrado. A igreja se escondia na sombra e a s Escola
Politcnica, muito alta, parecia dormir filosoficamente.
Lucrcio olhou o relgio e despediu-se dos companheiros. No
gostava daquela hora ali no largo, preferia-a na Avenida, onde sempre
encontrava um conhecido ou outro que lhe oferecia de beber. De resto,
precisava saber o bicho que dera no jogo noturno; e no convinha, se
tivesse ganho, que os outros soubessem. Passou em uma casa de
bookmaker e verificou. Tinha ganho no grupo. Eram vinte mil ris.
Poderia levar alguma coisa para casa. De que servia? Tinha tanta
dvida... O melhor era aproveitar a sorte, a mar. Jantaria primeiro
e depois arriscaria o restante. Tomou uma abrideira, um clice de
cachaa; e procurou um hotel onde jantou vagarosamente, e com
apetite. Acabado o jantar, adquiriu um charuto barato e deu umas
voltas e, dentro em pouco, arriscava as sobras no jogo. Houve
alternativas de ganho e de perda. Por fim ganhou, e, uma hora,
estava em casa.
Lucrcio morava na Cidade Nova, naquela triste parte da cidade,
de longas ruas quase retas, com uma edificao muito igual de velhas
casas de rtula, porta e janela, antigo charco, aterrado com detritos e

sedimentos dos morros que a comprimem, bairro quase no corao da


cidade, curioso por mais de um aspecto.
Muito baixo e comprimido entre as vertentes e contrafortes de
Santa Teresa e a cinta de colinas granticas - Providncia, Pinto, Nheco
- ainda hoje as chuvas copiosas do estio teimam em encontrar depsito
naquela bacia, transformam as vias pblicas em regatos barrentos,
saltam dos leitos das ruas, invadem, por vezes, as casas; os mveis
biam e saem pelas janelas ainda boiando, para se perderem no mar,
ou irem ao acaso encontrar outros donos.
Irregular como o Rio, no se pode dizer que fique bem ao centro
da cidade; , porm, ponto obrigado de passagem para a Tijuca e
adjacncias, S. Cristvo e subrbios.
O velho aterrado que conheceu atribulaes de fidalgos em
caminho do beija-mo de D. Joo VI, hoje o Mangue, com asfalto e
meios-fios; mas, de quando em quando, manhosamente, o canal enche
desde que o cu queira, para lembrar as suas origens aos que passam
por elas nos bondes e nos automveis.
A Cidade Nova no teve tempo de acabar de levantar-se do charco
que era; no lhe deram tempo para que as guas trouxessem das
alturas a quantidade necessria de sedimento: mas ficou sendo o
depsito dos detritos da cidade nascente, das raas que nos vo
povoando e foram trazidas a estas plagas pelos negreiros, pelos navios
de imigrantes, fora e vontade. A misria uniu-as ou acamou-as
ali; e elas l afloram com evidncia. Ela desfez muito sonho que partiu
da Itlia e Portugal em busca de riqueza; e, por contrapeso, muita
fortuna se fez ali, para continuar a alimentar e excitar esses sonhos.

Para os imitadores, nas revistas de ano e nos jornais, de velhos


e obsoletos folhetins, a populao da Cidade Nova quase que
inteiramente de cor, no que se enganam e em tudo o que mais se
segue.
A Cidade Nova de Frana Jnior j morreu, como j tinha
morrido a do Sargento de Milcias quando Frana escreveu.
As mesmas razes que levaram a populao de cor, livre, a
procur-la, h sessenta anos, levou tambm a populao branca
necessitada de imigrantes e seus descendentes, a ir habit-la tambm.
Em geral, era e ainda , a populao de cor, composta de gente de
fracos meios econmicos, que vive de pequenos empregos; tem,
portanto, que procurar habitao barata, nas proximidades do lugar
onde trabalha e veio da a sua procura pelas cercanias do aterrado;
desde, porm, que a ela se vieram juntar os imigrantes italianos ou e
outras procedncias, vivendo de pequenos ofcios, pelas mesmas
razes eles a procuraram.
J se v, pois, que, ao lado da populao de cor, naturalmente
numerosa, h uma grande e forte populao branca, especialmente de
italianos e descendentes. No raro ver-se naquelas ruas, valentes
napolitanos a sopesar na cabea fardos de costuras que levaram a
manufaturar em casa; e a marcha esforada faz os seus grandes
argoles de ouro balanarem nas orelhas, to intensamente que se
chega a esperar que chocalhem. Por toda a parte h remendes; e, de
manh. muito antes que o sol se levante, daquelas medocres casas,
daquelas tristes estalagens, saem os vendedores de jornais, com suas
correias e bolsas a tiracolo, que so o seu distintivo, saindo tambm
peixeiros e vendedores de hortalias com os cestos vazios.

A nacional, branca ou no, composta de tipgrafos, de


impressores, e contnuos e serventes de reparties, de pequenos
empregados pblicos ou de casas particulares, que l moram por
encontrar habitao barata e evitar a despesa de conduo.
Basta examinar um pouco para se verificar a verdade disso e de
admirar que os observadores profissionais no tenham atinado com
fato to evidente.
de ver aquelas ruas pobres, com aquelas linhas de rtulas
discretas em casas to frgeis, dando a impresso de que vo
desmoronar-se, mas, de tal modo umas se apoiam nas outras, que
duram anos, e constituem um bom emprego de capital. Porque no so
to baratos assim aqueles casebres e a pontualidade no pagamento
regra geral. A no ser aos domingos, a Cidade Nova sorumbtica e
cismadora, entre as suas montanhas e com a sua mediocridade
burguesa. O namoro, como em toda parte, impera; feito, porm, com
tantas precaues, cercado de tanto mistrio, que fica tendo o amor,
alm de sua tristeza inevitvel, uma caligem de crime, de coisa
defendida.
Por parte dos pas, dada a sua condio, h o temor de seduo,
da desonra e a vigilncia se opera com redobrado vigor sobre as filhas;
e, para venc-la, h os processos avelhantados da linguagem das
flores, dos meneios do leque e da bengala, e o geral, aos bairros, do
abarracamento.
No verdade como fazem crer os panurgianos de revistas e
folhetins surrens, que os seus bailes sejam coisas licenciosas. H
neles at exagero de vigilncia materna ou paterna, de preceitos, de
regras costumeiras de grupo social inferior que realiza a criao ou a

inveno . Mais do que neles, nos grandes bailes luxuosos teria razo o
rabe de Anatole France.
Como em todas as partes, em todas as pocas em todos os
pases, em todas as raas, embora se d, s vezes, o contrrio, sendo
mesmo condio vital existncia e progresso das sociedades - os
inferiores se apropriam e imitam os ademanes, a linguagem, o
vesturio, as concepes de honra e famlia dos superiores. Toda
inveno social criao de um indivduo e grupo particular
propagado por imitao a outros indivduos e grupos; e, quem disso
no tem que se amofinar com os bailes da Cidade Nova ou fazer
acreditar que sejam batuques ou sambas, que l os h como em todos
os bairros. exceo.
A Cidade Nova dana francesa ou americana e ao som do
piano. H por l at o clebre tipo do pianista, to amaldioado, mas
to aproveitado que bem se induz que ocultamente querido por toda
a cidade. um tipo bem caracterstico, bem funo do lugar, o que
vem a demonstrar que o cateret no bem do que a Cidade Nova
gosta.
O pianista o heri-poeta, o demiurgo esttico, o resumo, a
expresso dos anseios de beleza daquela parte do Rio de Janeiro.
sempre bem vindo; , s vezes, mesmo disputado. As moas conhecem
os seus hbitos, as suas roupas e pronunciam-lhe as alcunhas e
nomes com uma entonao de quase adorao amorosa. o Xixi, o
Dudu, o Bastinhos.
So mais apreciados os que tocam de ouvido e parece que eles
pem nas fiorituras, trinados, e mordentes, com que urdem as

composies suas e dos outros, um pouco do impondervel, do vago,


do indistinto que h naquelas almas.
Uma schottisch tocada por eles, ritma o sonho daquelas
cabeas, e pe no seu pensamento no sei que promessas de felicidade
que todos se transfiguram quando o pianista a toca.
Afora a modinha to amada por todos ns, so as valsas, as
polcas, que saem dos dedos de seus pianistas a expresso de arte que
a Cidade Nova ama e quer.
assim aquela parte da cidade, bem grande e cismadora, bem
curiosa e esquecida, que fica entre aqueles morros e tm quase ao
centro o palmeiral do Mangue que cresce no lodo e beija o cu.
Barba-de-Bode morava por uma rua daquelas em que os lajedos
dos passeios fazem montanhas russas e macadame da rua d
saudades do barro batido. Era a casa comum da Cidade Nova, uma
pequena casa com a indefectvel rtula, janela, duas alcovas, salas,
onde moravam ele, a mulher, uma irm e um filho menor, alm de um
hspede, um russo, o Dr. Bogoloff.
No era das mais povoadas, pois outras havia em que se
amontoavam no seu estreito mbito oito e dez pessoas.
A moblia era a mais reduzida possvel. Na sala principal, havia
duas ou trs cadeiras de madeira, com espaldar de grades, a sair de
quando em quando do encaixe, ficando na mo do desajeitado como
um enorme pente; havia tambm uma cmoda, com o oratrio em
cima, onde se acotovelavam muitas imagens de santos, e, c do lado de
fora, queimava uma lamparina e secavam em uma velha xcara ramos
de arruda. Na sala de jantar, havia uma larga mesa de pinho, um

armrio com alguma loua, um grande banco e cromos e folhinhas


adornavam as paredes.
De manh, quando Lucrcio saiu do quarto, toda a famlia j
estava de p. A irm lavava ao tanque, no quintal; a mulher j varrera
a casa e preparava o almoo e o filho fora em busca do O Talism,
famoso jornal de palpites do bicho, em que toda a casa tinha f. No
havia dia que no o comprassem e bem duas horas levavam a decifrlo, a estud-lo, para afinal jogarem aquelas pobres mulheres um
cruzado, se tanto.
O jornal do bicho procurado e lido; o mensageiro da
abundncia, a esperana de salvar compromissos e poderosamente
concorre para a realizao de casamentos e batizados. A nossa triste
humanidade sempre ps grandes esperanas no Acaso...
Se uma viva, tem que casar a filha e meios no lhe sobram, s
um recurso h: acertar no bicho, na dezena e centena, com o auxlio
do

jornal

bem

informado.

Os

redatores

desses

jornais

vivem

assediados de cartas, pedindo palpites nas dezenas e centenas; e,


nestas cartas, os missivistas, em geral do sexo feminino, confessam as
suas misrias e necessidades, mais ntimas, segredos do corao.
O primeiro cuidado da mulher de Lucrcio e da irm era comprar
o jornal e, muitas vezes, sem dinheiro para jogar, compravam por
prazer e devoo.
A mulher de Lucrcio, ngela, era mulata como ele, mas
franzina, um pouco mais clara, feia, avelhantada precocemente e
docemente triste; a irm era forte, mas pesada de corpo, um rosto
curto e nariz grosso e uns olhos empapuados. Era casada, mas do
marido no tinha notcias e perdera os filhos em pequena idade.

Lucrcio, depois de banhar-se, pediu mulher que lhe desse de


almoar; queria sair cedo.
J est pronto o que h - disse ela.
Ele acabou de vestir-se e sentou-se logo mesa do almoo. O
filho voltou com o jornal; e, um instante, Lucrcio olhou a criana com
o olhar mais preocupado.
A beno, papai?
Deus te abenoe, meu filho.
O pai viu ainda os olhos luminosos da criana, carbunculando
nas esclerticas muito brancas e pensou de si para si: que vai ser dele?
Lembrou-se de dar-lhe dinheiro para os sapatos com que fosse
escola, mas estava atrasado na casa. A desordem de sua vida;
antigamente... Que vai ser dele? Bem, arranjaria um emprego, f-lo-ia
estudar, e havia de tomar caminho. Que vai ser dele? E logo lhe veio o
ceticismo desesperado dos imprevidentes, dos apaixonados e dos que
erraram; h de ser, como os outros, como eu e muita gente. sina!
A mulher foi pondo os pratos na mesa e Lucrcio se foi
preparando para comer.
No fizeste arroz, ngela?
No. Para qu?
Quero arroz - fez com azedume Lucrcio.
Havia entre os dois essa necessidade de rixa e parece que cada
um deles queria por esse meio manifestar ao outro as desiluses que
se trouxeram reciprocamente. s vezes, era o marido a provoc-la; em
outras, a mulher; entretanto eles viviam unidos, trocando hericas
dedicaes.
Se voc quer - disse-lhe a mulher - mandar buscar.

Por que voc no mandou?


A irm continuava a lavar no tanque e Lcio, o filho de Barba-deBode, assistia encolhido a um canto a discusso entre os pais. Tinha
as mos entre as pernas e olhava um e outro quase ao mesmo tempo.
No mandei... Por que voc no se levanta mais cedo e diz o
que quer? No adivinho!
vista da insistncia da mulher, Lucrcio fez-se calmo, pensou
um pouco e disse ao filho:
Lcio, vai l venda e diz ao seu Antunes que mande um
quilo de arroz. ngela - ajuntou - d o caderno.
O pequeno ficou enleado e, embora se houvesse erguido, no
moveu o p; a mulher fez que no ouvia. Barba-de-Bode insistiu com
fria:
Voc no vai rapaz? No est ouvindo?
A me interveio:
Sente-se a!
Como? - fez o pai.
Ento voc no sabe que o Antunes no nos fia mais?
Por qu?
Ora, por qu? Porque voc no lhe paga e no estou para o
pequeno estar ouvindo desaforos!
Lucrcio ergue-se, com os olhos fora das rbitas, rilhando os
dentes e expectorou:
Aquele... Ele me paga!
E dirigiu-se para o corredor; a mulher interveio:
Que vai voc fazer, Lucrcio? Voc deve...
Deixe-me! - disse ele.

A mulher insistiu:
No v l... Voc tem um filho, homem de Deus!
Desvencilhou-se da mulher; ela, porm, ainda o deteve na sala de
visitas, quase chorando.
No v l, Lucrcio! No v!
Deixe-me! Deixe-me! Vocs no sabem o que ser mulato! Ora
bolas!
Por a a porta do quarto que dava para a sala de visitas foi aberta
e apareceu o hspede:
Que isso, Lucrcio?
No nada, doutor. No nada!
Sentou-se a uma cadeira, ps-se um instante com a cabea
inclinada segura entre as mos que se apoiavam nos joelhos; e, ao fim
de algum tempo, perguntou mulher que estava de p em frente dele,
braos cruzados:
Quantos meses devemos de casa?
Trs.
Pediu a conta da venda, considerou bem e disse para o filho,
tirando o dinheiro do bolso:
V pagar esse judeu, Lcio! Doutor - fez para o hspede, logo
em seguida - vamos almoar.
O doutor Gregory Petrovich Bogoloff era russo e tinha vindo para
o Brasil como imigrante. Lucrcio conhecera-o na rua, num botequim;
bebera com ele e, sabedor de que no tinha pouso, cedera-lhe um dos
dois quartos de sua casa. Nesse tempo, o russo andava doente e tinha
abandonado o ncleo colonial onde se estabelecera.

Com as melhores disposies para o trabalho honesto, imigrou,


foi para uma colnia, derrubou o mato do lote que lhe deram,
construiu uma palhoa; e, aos poucos, uma casa de madeira ao jeito
das isbas russas.
A colnia era ocupada por famlias russas e polacas, e enquanto
os seus trabalhos de instalao no se acabaram, Bogoloff no travou
relaes valiosas.
Ao fim de dois meses o doutor de Kazan tinha as mos em msero
estado, se bem que o corpo tivesse ganho mais sade e mais fora. Aos
administradores da colnia via pouco, e evitava v-los, porque eram
arrogantes, mas travou relaes com o intrprete, que muito o orientou
na vida brasileira. Havia neste certos tiques, certos gestos, que pareceu
a Bogoloff ter o funcionrio sofrido trabalhos forados. Era russo, e
pouco disse dos seus antecedentes. Um dia disse ao compatriota:
s tolo, Bogoloff; devias ter-te feito tratar por doutor .
De que serve isso?
Aqui, muito! No Brasil, um ttulo que d todos os direitos,
toda a considerao... Se te fizesses chamar de doutor, terias um lote
melhor, melhores ferramentas e sementes. Louro, doutor e estrangeiro,
ias longe! Os filsofos do pas se encarregavam disso.
Ora bolas! Para que distines se me quero anular? Se quero
ser um simples cultivador?
Cultivador? Isto bom em outras terras que se prestam a
culturas remuneradoras. As daqui so horrorosas e s do bem aipim
ou mandioca e batata doce. Dentro em breve estars desanimado. Vais
ver!

Desprezando as amargas profecias do intrprete da colnia, psse o imigrante a trabalhar na terra com deciso. Plantou milho e fez
uma horta em que semeou couves, nabos, repolhos.
De fato, veio o milho rapidamente, mas as espigas, quando foram
colhidas, estavam meio rodas pelas lagartas; a horta deu mais
resultado; a rosca e piolho, porm, estragaram grande parte dos
canteiros.
Tentou outras culturas, a do trigo, a da batata inglesa, mas no
deram coisa que prestasse. Assim foi; e quer dizer que Bogoloff no
eldorado, continuava a viver da mesma forma atroz que no inferno da
Rssia. Deitou-se com afinco cultura da batata doce, do aipim, da
abbora e mais no fez seno pedir terra esses produtos quase
espontneos e respeitados pelos insetos daninhos.
A colheita foi tal, que, pela primeira vez, teve lucro e satisfao.
Comeou a criar porcos que engordou com as batatas doces e os
aipins; e, embora no encontrasse mercados fceis para os sunos,
ganhou algum dinheiro e viveu assim alguns anos. adquirindo aos
poucos os hbitos do cultivador do pas. No comia mais po, mas
broa de farinha de milhos ou o aipim cozido; o acar com que
temperava o caf, era o melao da cana que obtinha em uma
engenhoca tosca de sua prpria construo. Desanimara de culturas
mais importantes e a base da sua vida era a batata doce, o aipim, a
cana e o porco.
A terra, a sua estrutura e composio, o seu determinismo enfim,
tinha levado a doutor russo a esse resultado e s obedecendo a ele
que pudera tirar alguma renda.

Quem sabe se a vida no Brasil s ser possvel facilmente


baseando-se no aipim e na batata doce? Quem sabe se por ter querido
fugir a essa fatalidade da terra, que o pas tem vivido uma vida
precria de expedientes?
Durante muito tempo, a fortuna do Brasil veio do pau de
tinturaria que lhe deu o nome, depois do acar, depois do ouro e dos
diamantes; alguns desses produtos, por isso ou por aquilo, aos poucos
foram perdendo o valor ou, quando no, deixaram de ser encontrados
em abundncia remuneradora.
Mais tarde vieram o caf e a borracha, produtos ambos que, por
concorrncia, quanto ao primeiro, e tambm, quanto ao segundo, pelo
adiantamento

das

indstrias

qumicas,

esto

merc

de

desvalorizao repentina. Viu bem isso tudo.


A vida econmica do Brasil nunca se baseara num produto
indispensvel vida ou s indstrias, no trigo, no boi, na l ou no
carvo. Vivia de expedientes...
Bogoloff fatigou-se de sua vida de colono, que nunca chegaria
fortuna, daquele viver medocre e montono, fora dos seus hbitos
adquiridos. Viu a cidade, quis fugir ao sol inexorvel, gleba em que
estava. Liquidou os haveres e correu ao Rio de Janeiro. Foi professor
aqui e ali, ganhando ninharias. No encontrou apoio nem procurou.
Passava dias nos cafs, conheceu toda a espcie de gente, caiu na
misria e foi socorrido por Lucrcio, quando doente e sem vintm, em
cuja casa estava h dois meses.
O almoo era parco e Baraba-de-Bode tornara-se jovial. O russo
no se deixara contaminar pela alegria do hspede e viu-lhe entrar o
filho com um olhar compassivo agradecido.

Doutor, tudo isso vai mudar. O homem vem...


Quem?
O Bentes.
Bogoloff no tinha f nem estima pela poltica e muito menos o
costume de depositar nela os interesses de sua vida. Calou-se, mas
Barba-de-Bode asseverou:
Pode ficar certo que lhe arranjarei um emprego.
O russo olhou com um ingnuo espanto o rosto jovial do antigo
carpinteiro.

IV
O bonde ia agora atravessando os Arcos. Sob a luz de um dia
brumoso, encoberto, um dia pardo, a cidade se estendia irregular e
triste. Bondes, carros, transeuntes passavam por debaixo da arcaria
secular. Escachoavam, marulhavam, redemoinhavam como as guas
de um rio. As casas eram vistas pelos fundos e os passageiros
entravam um pouco na vida ntima dos seus habitantes.
Viam-se criadas a lavar, homens em trajes de banho, casais que
almoavam - todas essas cenas familiares iam sendo desvendadas pelo
eltrico que rodava devagar, quase roando as bordas do velho
aqueduto do conde de Bobadela.
Foi um alvio quando penetrou pelo flanco da montanha de Santa
Teresa, guinchando estrepitosamente, vencendo a rampa que o levava
morro acima. A cidade se foi vendo melhor. L estavam as ruas
centrais, cobertas de mercancia; mais alm a Cidade Nova; acol a
pedreira de So Diogo, chanfrada, esfolada e roda pela teimosa
humanidade; a estrada de ferro, o Mangue...
As torres das igrejas subiam aos cus com os seus votos e
desejos. Do zimbrio da Candelria, muito calmo na sua curva suave,
o lanternim olhava tudo aquilo com superioridade e curiosidade e
curiosa indiferena.
O mar parecia coagulado ou feito de um lquido pesado e
espelhante; os navios estavam como incrustados nele e as ilhas
pareciam borres naquele espelho fosco.
A vista caa sobre um veculo, um carro, por exemplo, e, dali,
poucos metros acima do solo, no se podia perceber se era um coup

de luxo ou um carro da Misericrdia, se era uma traquitana de praa


ou o landau do presidente.
No se separavam bem as pessoas e as coisas: o que se via era
aquele ajuntamento, aquela aglomerao, que l do alto parecia ser
uma existncia, uma vida, feita de muitas vidas e muitas existncias.
No era o palacete ou o cortio, no era o patro ou o criado, no era o
teatro ou o cemitrio, no era o capitalista ou o mendigo; era a cidade,
a grande cidade, a soma de trabalho, de riqueza, de misria, de dores,
de crimes de quase quatro sculos contados.
O bonde chegou ao largo do Guimares, e D. Edgarda se viu
novamente mergulhada numa atmosfera urbana. Uma praa cercada
de casas, rails a cruzarem-se, bodegas, armarinhos, um cenrio de
praa de cidade pequena. O veculo continuou e agora lhe veio pensar
para onde marchava aquilo tudo, para que fim, para que destino, se
encaminhava o resultado de tanto trabalho e de tanta inteligncia
empregados na criao, na edificao daquela imensa colmeia
humana. Pensava, mas no viu nenhum; no quis, porm, o seu
esprito acreditar que tudo o que aquilo representava de inteligncia,
todo o amor acumulado ali, todo o sofrimento que porejava daquelas
paredes e se evolava daqueles telhados, no se destinassem a um
remate, a um destino superior qualquer.
Contudo, no instante, a sua meditao se resumiu em sentir a
inanidade das nossas criaes e teve a imensa viso do intil dos
nossos esforos para o bem e para o mal.
O bonde galgava a montanha relinchando longamente, traindo o
esforo que fazia, e aproximava-se da residncia do Dr. Macieira
Galvo, governador eleito do Estado das Palmeiras. Dentro de dias, ele

e a famlia embarcariam para l e D. Edgarda vinha fazer a visita de


despedidas, na expectativa de no poder ir ao embarque.
Macieira tinha nas Palmeiras a posio que seu pai em tinha
Sepotuba e admirava-se que a sua famlia consentisse naquela partida,
em vsperas de grandes acontecimentos polticos. Bentes j declarara
pelos jornais que era candidato, deixando at o ministrio. Xisto, o
outro ministro que era candidato oficial, resignara a candidatura; e,
pelo que diziam, tratava de aderir a Bentes, como estava fazendo toda
a gente, oposicionistas e governistas. No julgava de bom alvitre
Macieira abandonar o Centro e deixar que Bentes fosse cercado pelos
seus adversrios. No lhe diria nada. Que tinha com isso? Seu pai j
devia ter tomado as precaues necessrias e era o bastante. Quanto
ao marido, ela estava sossegada, pois o seu pai saberia escor-lo. O
terremoto no chegaria a abal-lo; e ele, at ali to assustado, vivia
tranqilo e sem medo algum. Ainda agora, pouco antes de sair, tivera
ocasio de verificar. Vestia-se quando ouviu que a chamavam:
Edgarda! Edgarda!
Comps-se um pouco, escondeu entre as rendas da camisa as
suas firmes espduas, e foi ver o marido no aposento aproximo.
Como que se diz, Edgarda. talwg ou tlweg?
Disse-lhe, e Numa continuou tranqilamente a estudar o
discurso que devia pronunciar brevemente. A mulher ainda se
demorou um pouco a ouvi-lo, a apreciar o seu minucioso estudo da
pea, que ele recitava, quase de cor, com a sua voz, s vezes spera,
mas volumosa, articulando nitidamente as palavras.
O bonde avizinhou-se mais: Edgarda saltou e desceu em pouco
uma rua transversal que escorregava suavemente pelas abas do morro.

Metros aps descansava a sua longa mo enluvada no boto da


campainha que brilhava, no porto de um amplo chalet risonho.
A casa toda era cercada pelo jardim e a varanda ao lado
desaparecia sob um dossel de trepadeiras. A mulher de Numa ficou
espera um instante. Antes que o criado lhe viesse atender, uma outra
pessoa, um rapaz bem apessoado, bigodes encerados, surgiu
varanda a modos de quem ia sair.
Por aqui, D. Edgarda?
Desceu a pequena escada e veio abrir o porto que dava para a
rua.
A visita pode responder.
verdade, venho despedir-me... D. Celeste no est, Doutor
Felicianinho?
O moo, sempre sorrindo, afirmou que estava e levou-a at o
interior da casa. Ainda no era doutor, mas estava no fim do curso.
Sabia-se mal a origem da grande proteo que gozava aquele rapaz da
famlia de Macieira. Vindo do interior, a estudar no Rio qualquer coisa,
a pelo segundo ano de engenharia, comeara a freqentar a casa e
dentro de seis meses nela se instalara completamente. Recebia da
famlia tudo que necessitava: roupa, livros, dinheiro e corria que isso
obtivera devido paixo que inspirara velha D. Alice, me de
Macieira Galvo, de quem se fizera amante.
Ao encontr-lo no porto, Edgarda ps-se por instantes a
imaginar como aquele moo de vinte e poucos anos, to elegante,
quase bonito, podia viver com uma velha de quase setenta, uma runa,
inteiramente escorada por postios e ingredientes.

Via-o j formado, colocado, casado, subindo e compreendeu


ento a natureza de seu amor e a razo de sua complacncia.
No era a primeira vez que ali vinha; e, da sala em que estava,
conhecia bem as alfaias e mveis. Tudo era caro, seno de bom gosto;
mas, da forma que estavam arrumado, no tinham nada de inteligente
ou artstico. Ressumava de tudo uma exibio de riqueza, uma
necessidade de provar fortuna, mas nunca um sentimento superior de
luxo, de arte, de conforto ou gosto.
No custou em vir ao encontro da amiga, D. Celeste. Entrou com
aquela sua bonacheirice roceira, risonha, contente e foi toda aberta em
alegria que falou amiga. Havia cerca de vinte anos que passava pelas
altas camadas, que a comprimia o cdigo de vrias cerimnias de
sociedade, mas guardava intactas todas as qualidades e defeitos de
sua educao de fazenda. De gostos elementares sem compreenso
para as altas coisas, com fraca energia de sentidos, D. Celeste era
virtuosa e casta; tinha, entretanto, as ridculas arrogncias de nossa
nobreza campestre - uma dureza e um certo desdm em tratar os
inferiores, um sentimento de propriedade sobre eles e um squito atroz
de pequeninos preconceitos e supersties.
Apesar disso, era generosa e caridosa. Sendo assim, primeira
vista era simptica; e quem a analisasse cuidadosamente, ach-la-ia
um pouco ridcula, mas sempre simptica. Em a examinando bem,
sentia-se perfeitamente tudo o que ela tinha de mau e estreito dentro
de si, tudo o que o seu feitio de esprito representava de peso morto na
nossa sociedade; por momentos, porm, havia profundas modificaes
no seu carter e ela se manifestava em grandes atos de verdadeira
grandeza que brotavam da sua exuberncia sentimental.

Eu no esperava voc hoje, minha querida Edgarda. Julguei


que viesse nas vsperas...
Desde a semana passada que quis vir, D. Celeste. Quando o
embarque?
Minha filha, no sei bem... Esse negcios de poltica andam
to atrapalhados... Macieira est com pouca vontade... Quer ver em
que param as modas... Por mim, no tenho grande vontade.
grande a capital?
Qual! menor que Niteri.
Niteri sem o Rio perto, no ?
O qu? - fez D. Celeste sem compreender. - Quinze dias de
viagem! No h bondes, no h gua...
Compete ao Doutor Galvo por isso tudo.
Qual! H tempo para isso? A poltica monopoliza tudo. um
coronel que quer isso, um deputado que quer aquilo... H as brigas.
Demais, a renda pequena, no d...
E saudvel?
L isso ; mas no a cidade que me aborrece. aquela gente.
Que gente!
E fechou a fisionomia cheia de desprezo e desgosto.
D. Celeste, que tem a senhora com eles?
Que tenho? Invadem o palcio... Aqui, ao menos a gente est
isolada, no precisa estar a toda hora em contato com eles; mas l no h outro remdio!
D. Celeste, aps uma pausa, refletiu:

Os

deputados

governadores

no

deviam

estar

dependncia to estreita desse povinho - no acha voc, Edgarda?

em

Creio, mas... Dizem que eles devem ouvir todo o mundo, para
bem representar a vontade do povo, por quem so eleitos.
O povo! Eleitos! Ns que sabemos como isso, minha cara
Edgarda; ns sabemos disso...
A mulher do senador Macieira riu-se sublinhando a frase; a
visita, porm no a acompanhou inteiramente no seu ceticismo pelo
nosso aparelho poltico.
D. Alice, a me do senador, vinha entrando, ereta, alta,
lembrando ainda o gesto senhorial e distinto, o donaire que devia ter
em moa. As massagens no conseguiam disfarar as rugas da velhice,
mas as pinturas davam aos cabelos o vivo negror natural.
Contudo, havia nos olhos alguma coisa de moo; um certo calor,
uns fortes reflexos luminosos que aqueciam a sua fisionomia que
nevava. Ainda era uma bela velha, cheia de naturalidade, de gestos e
encanto de maneiras.
Depois dos cumprimentos, D. Edgarda perguntou velha D.
Alice:
Ento, D. Alice vai tambm?
No, no posso. As viagens fazem-me mal, no posso suportlas... Demais o Felicianinho vai formar-se e eu no quero... no quero
ir.
A nora atalhou:
Voc no imagina, Edgarda, a ternura que mame tem pelo
Felicianinho... Felicianinho para aqui, Felicianinho para ali... Nem
para Macieira, que seu filho, nem para mim, nem para o Orestes, que
seu neto, ela tem os mimos que tem para o Felicianinho.

Ora! Vocs foram felizes; tiveram pai e me e fortuna... Ele


rfo e pobre - no acha que fao bem, Edgarda? Neste mundo, a falta
de amor, de carinho, faz mais mal do que a do dinheiro, no ?
No h dvida que sim, mas, s vezes, tambm estraga aduziu Edgarda.
Isso quando se trata desse amor por a - fez a velha - mas o
da me, nunca demais.
Quando na rua, a mulher de Numa hesitou em se firmar na
natureza do sentimento da velha D. Alice. s vezes, parecia-lhe um
simples amor de mulher; em outras, um grande amor de me; mas,
afinal, concordou que havia as duas coisas juntas, misturadas de tal
forma que no se podia saber qual dos dois sentimentos dominava.
O que mais a impressionou, no foi a certeza a que ela chegou de
haver em D. Alice uma curiosa mistura ou combinao daqueles dois
sentimentos to diferentes; o que mais admirou foi a candura e a
inocncia que a velha revelava falando daquele jeito dos seus
sentimentos pelo rapaz.
Sentia-se desculpada, perdoada, no porque o amasse como
mulher, mas porque amava tambm o rapaz como me; seguia-lhe os
estudos, socorria-o de todo o jeito, trazia-lhe sempre diante dos olhos o
futuro e a glria.
D. Edgarda j estava no bonde que parou um pouco adiante para
dar

entrada

um

senhor

alto

que

todos

os

passageiros

cumprimentaram. O senador Carlos Gerpes entrou no veculo com


agilidade

e desempeno. Olhou com aquele seu fino olhar os

circunstantes, olhar sempre para a frente, de quem beira precipcios.

No tardou em dar com Edgarda e veio colocar-se num banco, adiante,


de modo que lhe pudesse falar.
J sei - disse ele - que o Numa, hoje ou amanh falar sobre o
oramento do Exterior... Deve faz-lo. moo e convm aparecer...
Hoje, a minha atividade est reduzida; mas, na idade dele, no perdia
vasa... Foi ao Lrico?
Ainda no. Numa no tem podido ir... O senhor sabe...
Deve ir. Que propriedade, que naturalidade! Os papis de
amorosa ento ela os faz muito bem... O amor moderno... No h
aquelas imprecaes, aqueles estos antigos... Oh! perfeito!
Quem o visse falar assim e mesmo na tribuna, no suporia que
toda a sua educao e instruo se fizera nos comcios, clubes
eleitorais e assemblias polticas; e fora neles que aprendera desde as
boas maneiras at finanas, desde noes de aritmtica at literatura o bastante para ser uma notabilidade poltica, com influncia e
vencendo todos os obstculos manuteno de sua situao.
D. Edgarda explicou melhor por que no tinha ido ver a famosa
atriz:

Numa

anda

muito

atrapalhado...

Muito

trabalho!...

Conferncia com este e aquele... As coisas andam to turvas...


Turvas! Qual turvas, minha senhora!
Sentou-se melhor no banco e continuou com toda a simplicidade:
A senhora quer saber de uma coisa... Olhe, minha senhora,
vou lhe contar uma histria antiga, mas que tem muito ensinamento.
Para a poltica?
Para tudo, minha senhora. Para tudo! Quer ouvi-la?
Pois no, Senador!

Um negociante voltava de longe, onde fora comerciar e trazia


no navio em que estava embarcado toda a sua fortuna. De repente,
arma-se uma tempestade; e, diante da ameaa do naufrgio, o
negociante promete que se se salvar mandar rezar em todos os altares
da primeira igreja que encontrar, missas em ao de graas aos santos
respectivos, iluminado a igreja completamente. Feita a promessa a
tempestade amainou e salvo. Chegando em terra, cumpre a
promessa. Vai assistir s missas e repara que um canto escuro da
sacristia no tinha vela. Chama o sacristo e pergunta por que no
acendera o crio ali. O homem responde que ali era o lugar do diabo.
Acenda assim mesmo, ordena o negociante. Foi feita a coisa e ele
continuou a sua viagem. No meio do caminho foi roubado pelos
salteadores que o deixaram, por muito favor, prosseguir a viagem.
Desanimado o pobre seguiu; em meio jornada, porm, encontrou um
cavaleiro que lhe perguntou o nome. Respondeu, e o desconhecido,
sabendo que havia sido roubado disse: No se incomode, venha
comigo. Da a pouco estava senhor de sua fortuna. O desconhecido
indagou: O senhor sabe quem sou eu? No, retrucou o negociante.
Sou o diabo, disse o outro; e desapareceu.
Compreendeu?
Pois no, Senador - fez a moa entre um sorriso.
Eu, minha senhora, no deixo nunca um canto sem vela; e
creio que Cogominho faz o mesmo.
Gerpes no pode continuar a expor pitorescamente a sua filosofia
poltica; outro prcer da Repblica veio tomar o bonde ao lado do
colega.
Como vais, Gerpes?

Como vais, Martinho? No conheces D. Edgarda?


O novo passageiro ps o pince-nez e olhou a senhora com um frio
olhar perscrutador, olhar de mdico, de mdico de consultrio
freqentado, e respondeu:
No tenho a honra...
D. Edgarda, esposa do Deputado Numa.
Ah! Bem!... J sei que seu marido vai falar.
verdade - disse a moa.
No convinha alongar o debate - observou Gerpes.
... O Bastos quer mostrar que no so s os deputados do
Estado dele que o defendem, mas o partido inteiro.
Abriu o Dirio Mercantil e correu ligeiramente os olhos sobre a
folha.
Leste o artigo do Fuas Bandeira? - perguntou Gerpes.
Li.
Definiu-se.
um aviso seguro.
Nada mais disse, encolheu-se, pondo-se a ler o jornal que
desdobrara. Martinho era uma das culminncias da

poltica

republicana. No era s a sua fama de talento e a grande reputao de


clnico que lhe davam um grande prestgio; concorria tambm para
isso a estranheza de suas vidas e dos seus gostos.
Alcandorado em um casaro, vivia sibaritamente isolado, cercado
de livros, de curiosidades e de sapos. Tinha uma coleo de batrquios
de todas as regies do globo. sapos gigantes, sapos minsculos, sapos
com chifres, sapos com cauda, at um imenso e desmedido sapo,

remanescente de uma idade morta, adquirido por alto preo a um


paleontologista americano.
Em matria de amor, era curioso. No conquistava, no
namorava, no flertava, no amava; comprava. Tal dama assim que
desejasse, mandava dizer: dou tanto. s vezes, era um encontro
rpido, um cochicho; em outras, o capricho vinha e o caso se
demorava meses.
Tinha em si o enfado de Tibrio, mas sem ter a sua grandeza
monstruosa. Faltavam-lhe o tempo e o sentimento artstico, para selar
seus atos com uma exuberncia impudica. Moo, trabalhara muito; e
feio, vivera sempre parte das mulheres. Chegando grandeza,
riqueza, vingava-se, tratando a metade da espcie com mais desprezo
que os sapos dos seus tanques.
Por vezes, sentia remorso do seu proceder e o arrependimento
vinha todo carregado de ingnuas manifestaes sentimentais. Foi
talvez em uma dessas crises que, quando ministro, o fez determinar
que o busto da Repblica, mandado esculpir para o seu gabinete,
tivesse a feio de uma das suas amantes mortas.
Gostava da fama de frio, de ctico, de cruel, mas o que havia de
mais exato era um cansao, um esgotamento do seu forte sentir por
muito tempo sopitado e nunca bem encaminhado.
Edgarda considerou um pouco aqueles dois homens. Martinho lia
com a cabea baixa, pescoo enterrado, jornal quase sobre os joelhos.
Gerpes tinha o pescoo em p e o pince-nez altura dos olhos. Neste a
audcia espontnea, naquele, o clculo laborioso.

A esposa de Numa ainda olhava a cidade que a esperava l em


baixo. O bonde caminhava e agora era o esforo para det-lo na
descida que o fazia guinchar nos trilhos.
O acaso que traou a cidade, parece ter deixado aqui e ali
pequenas ruas, travessas, becos, prprios aos amores que no podem
ser suspeitados.
Ao lado das ruas principais, ficam o seu sossego e discrio para
asilar os amorosos, evitando-lhes grandes rodeios e afastando as
suspeitas de quem os v por elas.
Casas h ainda mais favorveis aos que amam fora da lei; so as
que tem duas ou mais entradas para ruas diferentes. Essas, porm, s
so achadas nas ruas centrais, onde o temor de encontrar conhecidos
no permite que os apaixonados prudentes as procurem.
Contudo, os mais afoitos e menos cautelosos no as desprezam;
e, das ruas centrais, escolhem aquelas mais compridas, as que se
alongam at o Campo de Santana, em cujas proximidades, ento,
armam seus ninhos amorosos.
Esses espcie de amorosos so os mdios, aqueles que dispem
de pequenas fortuna ou razoveis rendimentos; aqueles, porm, que
tm maiores recursos fogem dos caminhos batidos, procuram asilos
mais seguros e confortveis.
Escolhem essas travessas mortas em ruas de pouco movimento e
pouca distncia da cidade, e de onde, em dez minutos, possam voltar
rua do Ouvidor.
H sempre uma velha ou um casal complacente, antigos fmulos
da casa, protegidos da senhora ou do amante, que simulam

vizinhana serem donos da casa e acolhem generosamente o amor


clandestino.
A nossa populao bisbilhoteira; os nossos vizinhos esto
sempre a saber o que fazemos e ns o que eles fazem, de modo que
preciso precaues de estrategista, planos de peles-vermelhas para
despistar a vigilncia gratuita dos curiosos e fazer calar as suspeitas
de sua bisbilhotice idiota.
Quem visse D. Edgarda, aps descer um pequeno trecho da
ladeira de Santa Teresa, tomar um bonde do Rocio Pequeno, havia de
julgar que ia apanhar conduo que a levasse ao Rio Comprido ou
Tijuca, par fazer alguma visita. O seu ar natural, a sua atitude de
inteira tranqilidade davam a entender que continuava a cumprir os
seus deveres sociais de grande senhora; entretanto, antes que o veculo
comeasse a trepar a ladeira que existe quase ao fim da velha azinhaga
de Mata-Cavalos, ela saltou muito naturalmente, apanhou a calada,
dobrou esta e aquela rua e entrou com segurana em uma casa
modesta. muito pobre de aparncia.
Nem preciso era que ela desconfiasse e tomasse precaues,
porquanto a rua estava deserta e silenciosa, como si sempre estar
qualquer hora do dia e da noite. Acresce mais que a casa era
conhecida e os seus habitantes sabiam perfeitamente que l residiam
uma velha rapariga e uma filha que viviam de costuras, alm do filho
que trabalhava, como embarcadio de um paquete.
A sala tinha uma pobre moblia e sobravam utenslios de costura.
Havia mquinas, manequins. uma mesa para o corte, figurinos, e a
me e a filha, uma na mquina e a outra tesoura, trabalhavam
distradas.

Ambas no tiveram a menor surpresa ao ver Edgarda entrar.


parecia que a esperavam e corresponderam com simplicidade ao
cumprimento que lhes fez.
A moa costureira franziu um pouco a fisionomia, mas a velha
tornou-se logo alegre e foi falar familiarmente com a mulher do
deputado. Conhecera-a menina, criara-se na casa do av, e sempre
encontrara na moa uma amiga, uma protetora para os seus tristes
dias de viva pobre.
Benevenuto j veio, Carola?
J, Edgarda. Est l dentro.
Voc acabou aquela saia?
Cortei, mas no sabia se voc a queria com pressa mesmo.
A filha, que at ali se mantivera calda, acudiu:
aquela salmon, mame?
.
Pode ser provada. A senhora quer?
No teve tempo de responder, pois a velha lhe perguntava:
Edgarda, que barulho vai haver?
Barulho?
Negcio de poltica. No , Lvia?
Corre a... No sei...
A candidatura do general?
Sim; mas dizem que o velho deixa.
Deixa? Quem disse isso a voc?
Benevenuto.
Vou falar com ele. Com licena!

Edgarda atravessou o corredor e foi sala de jantar. A casa era


pequena, no tinha mais que duas salas e dois quartos, dando um
destes para a sala de jantar. Havia de permeio aos aposentos uma rea
que iluminava mal, tanto um como o outro quarto. Mas, assim mesmo,
a casa bastava para o destino que ela tinha merecido.
O primo j estava no interior, quando Edgarda l entrou. Ao vla, ele se levantou e um instante beijaram-se, sem dizer palavra.
Parentes prximos, conhecidos deste meninos, o amor s brotou
neles depois do casamento da prima. Nunca se haviam conhecido bem,
nunca se tinham compreendido; e, nela, o matrimnio como que lhe
deu um outro sentido, um antena que descobriu no primo o que lhe
exigiram a imaginao e a inteligncia.
Casada, um pouco das suas idias de menina e de moa evoluiu;
se os desejos de notoriedade do marido, no se foram tambm,
porque neles havia muito de seu amor prprio pessoal e o seu
casamento fora determinado por esse mesmo sentimento.
Se o marido no quis em comeo corresponder a esses desejos,
era, entretanto, bastante plstico para ser modelado por eles; o primo,
porm, com uma personalidade mais forte, em que sobravam tantas
aptides, no seria capaz de plasm-los; e sempre mostrara pelos
polticos uma indiferena, seno um desdm superior.
O ambiente familiar, as preocupaes do pai, as suas conversas,
o modo por que, aqui e ali, se referia a ele, fizeram com que a menina
Cogominho concordasse, partilhasse essa forma de ver do pai e mesmo
o tornasse incompreensvel a seus olhos. Tudo isso afastou-a do primo,
e do pai, esse sempre vivera afastado, mas sem dio nem rancor.

Referia-se o senador ao primo afim com condescendncia de pai


de filho prdigo. Bom rapaz, dizia ele, mas bomio e extravagante.
Nada mais dizia a respeito do parente e no parecia incomodar-se
muito com as opinies e ditos que proferia ou citava. Nunca se
indignava, nunca o censurava e, se uma frase era mais atrevida,
fechava a conversa com um - Ora! Voc! - e emendava outro assunto.
Certa vez no foi com ele mesmo, mas com um dos deputados, que
Benevenuto dissera:
Essa poltica desonesta.
Desonesta! Por qu?
Por qu? Porque vocs se propem a fazer a felicidade do pas,
coisa de que vocs esto convencidos que no fazem, nem tentam de
modo algum fazer.
Essas

outras

opinies

chocavam

moa,

ameaavam

desmontar ou perturbar o seu sistema de idias; e Edgarda evitou um


pouco o primo, sem odi-lo, sem aborrec-lo, mas por tem-lo um
pouco.
De volta de Sepotuba, esquecida ou j no to dominada pelas
suas primeiras concepes, acolheu o primo com grande efuso,
admirou-o, apagando toda a ponta de diabolismo que encontrava nele
e amaram-se sem saber como, sem determinar o comeo, ora
parecendo amor antigo, ora um recente capricho.
Encontravam-se h quase um ano naquela casa discreta, graas
complacncia de uma velha conhecida, quase pessoa da famlia de
sua me, que lhe prestava aquele servio mais por dedicao do que
por interesse de outra ordem.

Edgarda tirou o chapu, foi se desabotoando com o auxlio do


amante, - tudo muito vagarosamente, com preguia e sem nenhum
ardor; Benevenuto disse-lhe:
Sabes, Edgarda, que o velho vai resignar?
No.
Pois vai, se no resignou j.
Quem te disse?
O Incio Costa... Ele anda sempre informado, vive nos
bastidores - ele e o seu primo Salustiano.
Salustiano? Que tem ele com essas coisas?
Em corpete, colete descansando no toucador, ela sentara-se a
uma cadeira, uma perna sobre a outra, e deixara um instante de
desabotoar as botinas.
Que tem?!
Voc que no adivinhou. Tola - disse ele, beijando-a - ele
quer deslocar teu pai.
Como?
muito simples. Quem d prestgio a teu pai?
O partido... Os eleitores...
Que eleitores! o governo federal! Que faz Salustiano? Adere a
Bentes, desde j; blasona influncia; Bentes fica amigo dele; faz-se
presidente e transfere o apoio para Salustiano. Admiras que no
tenhas visto isto logo!
Desconfiava, mas...
Pensavas que Bentes tinha que contar com seu pai?
Era isso.

Tinha, no h dvida; mas no tem. Teria se fosse candidato


normal, ento trocariam favores; mas Bentes, de qualquer modo, sobe
por uma revoluo. Dispensa eleio, Congresso, etc. o que diz o
Incio Costa e o que se est passando.
A viso daquela inslita queda do pai pareceu-lhe uma desfeita,
um insulto; e conquanto ele pudesse prescindir dos proventos do
cargo, viu no fato uma humilhao idade e respeitabilidade do pai.
Tirou uma das botinas e exclamou com raiva:
um desaforo!
Precisa manha, meu amor. O que teu pai deve fazer e os outros
tambm fingirem grande dedicao a Bentes, faz-lo prisioneiro,
simular admirao pelos seus talentos, e convenc-lo de que normal
a sua ascenso.
Mas, para isso devem exagerar, exagerar tudo, o prestgio que tm.
Como?
Com telegramas, retratos nos jornais, artigos, manifestaes...
Queres saber de uma coisa?
Que ?
Desde j vocs devem tratar de organizar uma manifestao a
teu pai.
Como?
Fala ao Lucrcio, ao Incio Costa...
Incio!
Sim. Ele quer por o nome em evidncia... Fala a eles... Vamos
tratar de outra coisa.

A moa j tinha desfeito a sua toilette quase inteiramente e o


seu colo nascia por entre as maravilhosas ondas rendadas da camisa.
A preocupao no a deixava.
Deita-te.
Mas...
No pensa mais nisto. O fim do mundo ainda no chegou.
Ela quis afastar a obsesso, a teimosa ansiedade; mas voltava-lhe
idia o tombo na influncia paterna, enchia-se um momento de
indignao sobretudo contra o tal Salustiano, um seu parente! Tomaria
o lugar do pai? Como havia de olh-lo? J no quisera ridicularizar o
marido?
Ah! verdade! Lembrou-se ela.
Que , meu bem?
J fizeste aquilo?
Ora! No te esqueas...
No se fala em outra coisa. Ainda agora, no bonde de Santa
Teresa...
Onde foste?
casa de Macieira. Por sinal vi o Felicianinho... Est bonito!
Casa-te com ele.
S quando eu tiver setenta anos.
Riram-se brevemente e Benevenuto perguntou:
Quem encontraste no bonde?
O Gerpes e o Martinho, que me falaram em Numa... J fizeste?
Edgarda, s muito egosta!... Ainda no me beijaste e...
Perdoa, meu bem! Tu sabes... ...
E os dois se beijaram longa e fartamente.

V
Bogoloff vivia ainda na casa de Lucrcio Barba-de-Bode.
Esperava

este

que

seu

partido

subisse

para

colocar

convenientemente o doutor russo. A sua esperana era cega; tudo


marchava para tal desenlace. O velho presidente resignara o poder e o
seu substituto subira presidncia hipotecado aos partidrios de
Bentes. A populao no podia compreender aquele desmoronar de
castelo de cartas; no entendia que o governo, pelo seu mais poderoso
representante, estivesse assim exposto a uma despedida to ultrajante;
no atinava com o motivo por que um dos seus ministros se pusera, de
instante para outro, em franca rebeldia contra o presidente; e no
atinava por que a explicao no podia ser achada seno com o exame
vagaroso dos detalhes.
Com os novos governantes, o pavor do comeo transformou-se
em uma falsa alegria de encomenda. Os jornais pululavam; nasciam e
morriam, com a publicao do retrato do heri; os gapes, os
banquetes

eram

diariamente

anunciados,

telegramas

cartas

congratulatrias eram publicadas, e poliantias e biografias. Pelino


Guedes fazia discpulos e eram legio. Todos riam-se, mas riam falso.
Um riso de prostitutas em orgia sesquipedal. Houve a indstria das
manifestaes e Lucrcio aproveitou muito com ela, enquanto os seus
servios no eram encaminhados mais eficazmente. Havia necessidade
de fazer crer que o povo, que a opinio desejava ardentemente a
emisso do Messias nas rdeas do Estado, e o povo faz-se, graas
necessidade, graas iluso do Estado e simplicidade dos
esmagados.

Bogoloff pode ganhar algum dinheiro, escrevendo artigos para


jornais de pouca vida; meteu-se aos poucos no torvelinho dos que se
agitavam espera do reino dos cus que Bentes vinha realizar sobre a
terra; e o populacho, as crianas e mulheres sobretudo, fossem de que
condies fossem, viam a agitao daqueles possessos como mau
agouro. Essa gente no quer coisa boa; parece que tem o tinhoso no
corpo, diziam.
A mulher de Lucrcio no se cansava de dizer-lhe: Toma
cuidado, Lucrcio; esse homem no bom. Olha o que ele fez com o
velho...
Lucrcio no ouvia a mulher, mas estremecia com a lembrana
dela e fazia fugir a m profecia com argumentos tirados dos jornais da
situao. O russo no se entusiasmava; vivia e por viver foi que
prometeu ir manifestao que se fazia a Neves Cogominho naquela
noite.
Incio Costa, com quem travara conhecimento, era presidente da
comisso e dissera:
Doutor! No

deixe de ir! Precisamos acabar com os

conselheiros, com o tartufismo deles... A s poltica filha da moral e


da razo... V! H bondes especiais.
Ele comeava a conhecer as atividades polticas, os seus
bastidores, as suas retortas de fantsticas transformaes.
Essas

presenas,

essas

atenes,

enfim,

esse

ritual

de

salamaleques e falsas demonstraes de amizade influem no progresso


da vida poltica. Como havamos de subir, ou pelo menos de manter a
posio conquistada, se no fossemos sempre s missas de stimo dia
dos parentes dos chefes, se no lhe mandssemos cartes nos dias de

aniversrio,

se

no

estivssemos

presentes

aos

embarques

desembarques de figures? Fora daqui as notcias desses atos tm


grande repercusso e infinito alcance; e, de resto, s vezes, um botafora decidia uma reeleio. Vejam s o que aconteceu com o Batista.
Estava nas boas graas do Carneiro; mas, no dia do embarque deste
para Pernambuco deixou de ir. Carneiro notou e quando Bandeira quis
inclu-lo de novo na chapa ops-se tenazmente.
Os

chefes

no

admitem

independncia,

nem

mesmo

aos

embarques. Os pequenos presentes mantm as amizades; mas, na


poltica, no so s os presentes que mantm as relaes; preciso
que os poderosos sintam que gravitamos em torno deles, que nenhum
ato ntimo de sua existncia nos estranho, que o natalcio dos filhos,
o aniversrio de casamento ou formatura se refletem no movimento e
como que perturbam a rbita da nossa vida.
Numa, que sabia bem disso tudo, foi alma das muitas
manifestaes que se realizaram naquela poca. Sempre tivera a viso
ntida desse feitio da vida poltica; nunca a vira pelo lado pico ou
lrico, e estava no seu elemento. Concebera a existncia chmente e,
graas a essa concepo estava seguro na vida, rico pela fortuna da
mulher e tratava de segurar-se quanto parte de deputado.
Desde menino, sentira bem que era preciso no perder de vida a
submisso

aos

grandes

do

dia,

adquirir

distines

rpidas,

formaturas, cargos, ttulos, de forma a ir se extremando bem


etiquetado, doutor, scio de qualquer instituto, acadmico ou coisa que
o valha, da massa annima.
Era preciso ficar bem endossado, ceder sempre s idias e aos
preconceitos atuais. Esperar por uma distino puramente pessoal ou

individual era tolice! Se o Estado e a Sociedade marcavam meios de


notoriedade, de fiana, de capacidade, para que trabalhar em obter
outros mais difceis, quando aqueles estavam mo e se obtinham
com muita submisso e um pouco de tenacidade?
Era preciso dominar e, na sua espessa mediocridade, esse desejo
guiava todos os sentimentos e matava outra qualquer veleidade mais
nobre.
Qual o alcance das manifestaes com que os detentores da
poltica contraminavam os ataques dos seus provveis adversrios,
naquela hora de muitos enganos. Numa viu claro e organizou a que se
fez ao sogro, com tal jeito, que ningum suspeitaria da sua ao
preponderante nela. Incio Costa, aliado de Salustiano, sequioso de
aparecer, de fazer gravar o seu nome na memria de Bentes, no
trepidou em ir ao encontro das suas tenes; e, sem que o deputado
lhe

desse

mnima

ordem,

fez-se

presidente

da

comisso

organizadora, obteve os fundos num Ministrio complacente e o


pblico indispensvel para as aclamaes.
A homenagem a Neves Cogominho foi anunciada nas folhas com
grande gasto de palavras campanudas. O Dirio Mercantil, o jornal de
Fuas Bandeira, publicou-lhe o retrato num clich de cerca de pgina
e um artigo de Quitrio Barrado mostrava perfeitamente a paridade
que havia ente o senador de Sepotuba e o Coronel da Guarda Nacional
americana Heatgold, caador de onas e celebridade do momento.
Quitrio tinha gostos de Plutarco, mas de Plutarco atual; e procurava
sempre estudar a vida dos poderosos em evidncia, pondo em paralelo
a de outros poderosos tambm em evidncia. Neves nunca houvera

caado onas, a no ser nos arredores de Petrpolis, quando tomou


parte numa partida venatria do fidalgo Clube do Santo Huberto.
A nobreza da cidade

de Piabanha, nobreza bem documentada

por um dHozier ignorado, resolvera reunir-se para dar pasto ao


aristocrtico esporte dos seus maiores. verdade que no tinham
coutadas, nem tapadas nos seus castelos, mas os fidalgos da serra
substituram-nas por um capoeiro de carvoeiro dos arredores. No
houve co vagabundo, lulus de todos os caniches, que no fossem
convenientemente aaimados e a meute, fidalga, fidalgos, cavalos,
piqueiros, monteiros, veadores e mais trem de caa grossa partiam a
montear javardos, lobos, onas e outras feras daqui e da Europa.
Obedecidas todas as regras, coube a Neves Cogominho abater o
javardo ou o que fosse; e, fincando as esporas, foi esper-lo na trilha
que as trombetas dos monteiros indicavam como sendo da passagem
do animal enfurecido. Atirou, desmontou para dar-lhe o tiro da graa;
e descobriu ento que havia matado um bezerro complacente que uma
mascara adrede transformara em ona.
H nas antigas crnicas de caa narrativas da intromisso de
gnios malfazejos para operar to estranhas transformaes; mas,
daquela vez, no foram eles e sim a cautela e a prudncia dos
organizadores da partida para atender falta absoluta da ona
adequada.
Essa proeza de Neves foi notada e ele no a quis repetir para que
no houvesse o desencanto. Cogominho era homem srio, cheio de
responsabilidades do seu cargo, silencioso, olhava com doura e
segurana, e no lhe parecia bem arriscar-se assim aos dentes das
feras - ele que esperava ocupar a presidncia para a felicidade do pas.

De resto, ganhara corpo, o ventre lhe crescera e junte-se tudo


isso ao masolucos, para se ver como ele era imprprio para montar a
cavalo e repetir aquela proeza cinegtica. Quitrio, que tivera notcias
dela, no a esquecera no seu artigo e foi a paridade encontrada por ele
muito gabada pelos entendidos em psicologia, filosofia, semntica e
escriturao por partidas dobradas.
O palacete do senador, inteiramente aberto e iluminado, fulgia no
fundo do longo jardim. Perdidos na massa escura dos canteiros,
glbulos eltricos multicores brilhavam amortecidos, abafados.
As pessoas mais chegadas, os chefes polticos e os seus
subordinados, os admiradores e os ltimos amigos j l estavam
esperando a manifestao.
Erravam pelas salas da casa os nomes mais em evidncia na
poltica nacional e seus asseclas. At o Clodoveu Rodrigues que se
julgava um futuro oposicionista, l estava. Era curioso esse Clodoveu,
no fsico e no moral. Muito alto e esguio, tinha um semblante triste e
pensativo. O seu longo nariz de corte aquilino, no fazia lembrar uma
guia, mas uma cegonha, em postura meditativa de estampa, qual
houvessem cortado uma grande poro do bico.
Rico, talvez, solteiro, cheio de dourados e posies, de filigranas e
enfeites, temia as aventuras amorosas do seu mundo. Fosse por
timidez natural ou medo do comprometimento, o certo que no se
murmurava nada a respeito de sua atividade sentimental. Ia Citria
cautelosamente...
Na sua concentrada tristeza, havia algum mistrio de corao,
que no tomava a proporo de um cnico desafio s convenes e aos
preceitos, porque o deputado abafava o homem.

A presena de Clodoveu ali causava certa surpresa, pois as suas


ligaes com o presidente descado obrigavam-no a ficar na oposio;
no entanto, ele passeava de uma sala para outra, lentamente,
fleumaticamente, pachorrentamente.
L estava tambm o J. F. Brochado, um curioso tipo de poltico,
como quase todos os da sua raa, seco dalma, mas, como pouco deles,
agitado a fazer praa de honesto, tendo sempre uma cauda de
bajuladores,

aos

indiferentemente

quais,

nos

contnuos e

seus
juizes,

momentos

de

poder,

fazia,

deputados e escriturrios,

engenheiros e carimbadores, conforme fosse o momento, a ocasio, a


vaga, sem atender a saber ou o que quer que fosse.
Seguia-o sempre o seu amado secretrio, uma mmia peruana,
untada de pinturas e a enxergar por uns culos negros, sombra que
no o deixava um nico instante. Era poeta de modinhas e orador
hilariante.
Havia tambm o Carlos Salvaterra, senador, homem lido e
inteligente, mas escravo da poltica e escondendo em caprichos de
toqu a escravatura que pesava na sua conscincia.
Seria difcil no encontrar ali Fuas Bandeiras. Ele l estava com
sua careca lustrosa e o seu ar atrevido de pirata argelino, a sugar o
seu indefectvel charuto. Ele era curto e atarracado como, em geral, os
caprinos portugueses.
Alem destes, tambm l se encontravam o General Csar Japu,
um crente do nosso misticismo militar, convencido de que a sua
qualidade de general, unicamente ela, dava-lhe capacidades superiores
de governo e administrador; o Sarmento Heltz, fino e cauto, que todos
naquele meio julgavam precioso e raro como uma raposa polar; o gordo

Pieterzoon, o deputado Costale, mais conhecido por Xandu, que


andava sempre cata do emprego de ministro. o general Forfaible, o
senador Macieira e outros mais. Muitos tenentes.
Numa providenciava; e Quitrio, o autor do epincio do Dirio,
no parava em grupo algum. Desenterrava o pescoo da caixa ssea, e
partia deste para aquele, dizendo aqui isto, ali aquilo, saltitando, como
um tico-tico cata de migalhas.
Souza conversava com Numa. Este Souza tinha uma reputao
suspeita. Diziam que o seu ofcio consistia em evitar que os nossos
jupiterzinhos polticos tivessem o trabalho de se transformar em
cisnes, em chuva de ouro, como o do Olimpo grego. Entrava, porm,
em toda a parte, nas principais salas e era ele agora que conversava
com Numa, informando-o quem era aquela interessante pessoa.
No conheces? um rapaz de muito talento...
Esses talentos...
Numa no gostava dos talentos, no os invejava; no gostava
mesmo, achava-os prejudiciais vida, fracos para obter a mnima
coisa, orgulhosos e exigentes e, como que a perturbar a existncia dos
felizes, com a ateno que se devia a eles.
No gosta dos talentos? - perguntou Souza, que tratava assim,
intimamente, a maioria dos polticos.
So muito pretensiosos, no se submetem a ningum e no
amam ningum.
Quem ama algum?... Aquele que ests vendo sempre disposto
a submeter-se. Muda de donos, mas se submete... - observou o
deputado Barbosa, que se aproximava.

Numa no insistiu com o colega de bancada. Ele o sabia mordaz


na familiaridade, fcil em aguadas ironias e encarniado no cinismo
resignado. Fora eleito porque, tendo publicado um trabalho histrico
de valor, Neves quisera mostrar que a sua oligarquia sabia aproveitar
os talentos humildes. Era lder da bancada, em que havia um tio de
Cogominho, um cunhado, ele, Numa, genro, e outros que no eram
propriamente parentes. Barbosa eleito, julgou que o melhor meio de
manter a posio era apagar-se completamente e assim o fez.
Numa afastou-se e procurou outras rodas.
A manifestao no chegava e aquela gente fina ansiava pela sua
chegada e a sua dissoluo, para que ficassem vontade, longe da
presena daqueles vagabundos que deviam comp-la.
Quando Numa se aproximou de Xandu, esse dizia a Bogoloff:
Meu caro Doutor, se eu for ministro, creia que hei de
aproveit-lo convenientemente. A Repblica precisa de sangue novo.
Veja s os Estados Unidos... No acha, Dr. Numa.
Perfeitamente.
Costale, o Xandu - como era conhecido entre os polticos julgava-se ianque e isto por dois motivos: por falar muito depressa e
usar o bigode raspado, moda que pode ser romana ou napolenica.
Desde muito que o casaro do velho Gomes no era aberto assim
de par em par e no recebia tanta gente. Neves sempre fora parco em
recepes e no gostava das grandes, em que uma multido se move
em suas salas, quase sempre de desconhecidos. Sua tia, D. Romana,
gostava desse aspecto da vida familiar e tinha a simplicidade roceira de
receber quem quer que fosse prazenteiramente.

A sua velhice adiantada, porm, fizera espaar aos poucos os


grandes bailes do poderoso poltico; ficaram raros, at mesmo quase
suprimidos depois do casamento de Numa.
A velha D. Romana, com a volta naquele dia, do esplendor da
antiga morada, remoou, tornou-se ativa e no cessava de ir de uma
sala para outra, perscrutando os desejos dos convidados. A neta
conversava com algumas amigas, sem deixar o lugar que ocupara logo
em comeo. Procurava sopitar a impacincia com que esperava a
chegada dos manifestantes, mas D. Celeste adivinhara-a e observou:
mesmo uma maada, minha filha. A poltica - que coisa!
Voc deve ter gasto muito!
Alguma coisa!
Eu que no queria receber dessas manifestaes - do no
bolso! Todo o mundo quer ser poltico. porque no sabem quanto
custa.
Mme. Costale, esposa do Xandu, aventou por a:
Tudo assim, D. Celeste: visto de fora muito fcil, mas c do
lado de dentro que so elas... Xandu, s em facadas gastou o ano
passado um tero do subsdio... Pensam que os polticos ganham
muito, mas um engano.
Ganham alguma coisa - disse D. Celeste - mas gastam muito.
E as manifestaes?
Cada profisso - disse Mme. Forfaible, - tem os seus espinhos
e no so s os polticos que ganham pouco. Meu marido...
Sim - disse Mme. Costable - seu marido no tem que lidar com
tanta gente.

o que me aborrece! - disse D. Celeste. - Que caras! No sou


nenhuma rainha, mas suportar gente to mal vestida... Qual!
demais!
Edgarda - disse Mme. Forfaible - que no se aborrece.
Eu - acudiu a mulher de Numa - no os aborreo, nem os
estimo; suporto-os e os acho necessrios.
Pois olha, Edgarda - fez a esposa de Xandu, - se eu pudesse...
Que que fazia? - perguntou Mme. Forfaible.
Mandava tudo para o Acre.
E quem elegia o marido de voc? - indagou, sorrindo, Edgarda.
Quem?
Isso no preciso - disse Mme. Forfaible. - Deviam ser
nomeados. Os generais no so?
Mas os generais - refletiu Edgarda, no so representantes da
Nao.
Voc diz isso, porque no casada com um general... Quem
vai para a guerra? O que mais difcil: falar na Cmara ou ir para a
guerra? O Manoel tem mais servios que muitos, entretanto ainda no
foi para o Supremo. verdade! Quem ficar na guerra, Edgarda?
No sei. Por ora...
Eu sei; o Chaves ficou provisoriamente. Mas quem vai? D.
Celeste sabe?
No sei. Quem vai para o Ministrio c o marido da minha
amiguinha... E apontou o leque para Mme. Costale.
Ora! - fez ela com um riso chocho. - Dizem isto h tanto
tempo.
Agora vai - confirmou Edgarda.

Voc bem feliz - disse Mme. Forfaible; - meu marido que


no arranja nada. No tem sorte.
Com a resignao do presidente, houve grande mudana nos
altos

cargos

polticos;

essa

mudana,

porm,

no

se

deu

imediatamente. O substituto, temendo no satisfazer todos os seus


amigos, insistira para que os antigos detentores ficassem. Poucos
aceitaram e assim mesmo interinamente, para no criar tropeos ao
novo governo. Davam-se vagas e era uma dificuldade preench-las.
Acontecia que nem sempre o candidato de Bastos era de Bentes; e, s
vezes, o de Bastos era inimigo de Bentes e o de Bentes era inimigo de
Bastos, coisa vulgar. Um nico obteve a concomitncia dos dois
poderosos padrinhos, fora Xandu, que estava espera

do antigo

deixar a pasta para ocup-la. Quanto de chefe da polcia, o novo


executivo reservara a nomeao para si. Escolheu entre os seus
amigos um velho compadre roceiro, arruinado, que precisava dos
proventos do cargo para resgatar hipotecas. Era o Dr. Jos Dias
Chaveco, mais conhecido por Juca Chaveco que, naquele instante,
expunha a Bogoloff as suas doutrinas policiais.
Qu retrato, dout! Qu nada! Se argum viu, o marvado pode
s preso, mas se no viu - qu! s se outro vi cont.
Bogoloff tinha h pouco tempo entrado no convvio daqueles
homens todos; mas era tal a sua flexibilidade, a sua maleabilidade de
esprito, que lhes inspirava confiana, merecia-lhes considerao e ele,
em troca, os tratava com um digno respeito.
A

Chaveco,

havia-lhe

falado

em

processos

modernos

de

investigao, mas o chefe da polcia tinha a respeito idias simples de


delegado da roa. Deixou-o e foi ter ao grupo em que falava Neves

Cogominho. No momento, a conversa era conduzida por Macieira


Galvo. Tinha andado este deveras atrapalhado com a posio que
devia tomar na poltica; tendo querido que o presidente, por um dos
seus ministros, demitisse um funcionrio e nomeasse um seu parente,
no fora satisfeito e pensou em declarar-se oposio; mas no o fizera
francamente, mandando que um dos seus deputados o fizesse. O seu
jogo fora pressentido e denunciado. Para disfarar o insucesso,
resolveu afastar-se, fazendo-se eleger governador de Palmeiras.
Eu bem vi - dizia ele - que o velho no ia... no nos queria
atender. Foi isso que se viu.
Fuas Bandeira confirmou:
Era de uma teimosia de criana... Vejam s este caso da
Estrada de Mato Grosso... No prejudicou as finanas?
Numa acrescentou:
Ele se havia fossilizado nos processos imperiais da poltica. H
necessidade de vistas novas.
Fuas ia perguntar com jeito, alguma coisa, sobre as tais vistas
novas na poltica, quando Pieterzoon veio interromp-los. Bandeira era
inculto e a sua leitura ia pouco alm dos jornais; mas diariamente
saudava este ou aquele mais ilustrado e calcava seus imponentes
artigos nas opinies deles, falando de Darwin, de finanas e economia
poltica e outras coisas de que nada sabia. Ele, como toda a gente,
julgava Numa ilustrado e estudioso e estava disposto a surripiar-lhe
algumas opinies sobre a nova poltica, quando o deputado Pieterzonn
cortou-lhe as vazas, perguntando ao colega:
Numa, voc ainda no disse nada sobre o caso do Esprito
Santo?

No preciso.
Como no preciso? - fez Fuas; - vejam s o ataque do
Salomo. preciso tirar-lhe os dentes.
Frases! Frases! - disse hamleticamente Xandu.
No penso assim - considerou Macieira; - no se deve
desprezar os ataques dessa maneira. Fazem eco e somos prejudicados.
Neves Cogominho tambm era do mesmo parecer, mas Xandu
observou peremptoriamente:
Prefiro a ao s palavras.
Pieterzoon contradisse risonho:
Mas caro Xandu, a nossa ao so as palavras.
Por isso estou deslocado.
Mas no est Numa, que falar. No acha til, Dr. Cogominho?
Com toda a certeza, apesar dos horizontes se esclarecerem.
A conversa ainda demorou algum tempo at que se ouviram os
primeiros compassos da banda militar que puxava a manifestao.
Senhoras e cavalheiros vieram colocar-se na sala principal; alguns nos
vos das janelas, outros nas portas de comunicao; e Neves ficou em
um dos ngulos da sala, ao centro de um grupo de senhoras e
cavalheiros. O seu corpo alentado e a sua aura dominavam tudo; e ele
punha as mos sobre o ventre, esperando pacientemente. Ao lado
direito tinha a filha e o genro; esquerda Mme. Forfaible, cor de cera,
alta, modelada em grande tnue, com o olhar de batalha que o
marido no tinha. Mme. Celeste Galvo ficara atrs com medo dos
manifestantes e pudera dizer velha D. Romana, quando foi tomar
lugar esquerda do sobrinho:

Amanh que so elas! Copos furtados, bibelots, jardins


estragados... Qual! Esta poltica!
Os admiradores de Cogominho penetraram no jardim:
Viva! Viva o senador Cogominho! Viva!
E a banda a todo pulmo, repenicava um dobrado entusistico e
cadenciado;

as

lanternas

venezianas,

nas

pontas

das

danavam; e tudo parecia uma longa cobra fosforescente e

canas,
musical

que rastejava para o palacete. Viva o senador Cogominho! Viva! Viva o


general Bentes!... A multido vinha premida na estreita alameda
principal do jardim; as lanternas venezianas danavam na ponta das
canas... Viva o senador Cogominho! Viva! Viva o senador Bastos! Viva!
Viva! Queimavam fogos de bengala... Viva! Viva!
A cabea sonora atingia a escada de pedra, afastou-se a msica
para o lado; cindiu-se do corpo, que coleando subiu at o salo de
recepo.
Incio Costa, suando, leno ao pescoo, fungando o seu teimoso
defluxo, vinha frente, berrando, agitando o chapu, bem junto de
Canto Ribeiro, celebridade dos meetings e manifestaes, tipo da
cidade, renitente orador, cuja oratria consistia em berrar as mais
gastas chapas do Orador Popular. Era tambm empreiteiro de
manifestaes, e, como todo o empreiteiro que se preza, tinha o seu
pessoal adestrado. Alm de um ncleo forte de bravos, possua a seu
servio moos limpos; estudantes, pequenos empregados, aspirantes a
empregos - gente iludida com promessas de lugares e promoes.
Havia em Canto Ribeiro um pouco de especulao e muita
sinceridade. Supondo-se orador, julgava-se com um alto destino

poltico e no pelejava ser orador de praas pblicas, para abrir


caminho at aos altos cargos polticos.
A sua oratria era feita de berros, de mugidos e rugidos; e, alm
de qualquer apuro literrio, faltava-lhe tambm uma voz musical,
numerosa, com inflexes.
Barba-de-Bode tratou de colocar os admiradores do melhor
modo. A sala era vasta, mas no pode conter todos os manifestantes.
Uma grande parte ficou pela escada e pelo jardim.
Havia ali de toda a gente; pobres homens desempregados, que
vinham

at

ali

ganhar

uma

esprtula;

vagabundos

notveis,

entusiastas ingnuos, curiosos e agradecidos; todas as cores. Os


vesturios eram os mais engraados e inesperados. Havia um preto
com uma sobrecasaca cor de vinho, calado com uma bota preta e
outra amarela; um rapaz louro, com umas calas bicolor, uma perna
preta e outra cinzenta; fraques antediluvianos, calcas de cqui, blusas,
dlms, coletes sarapintados.
Vendo essa gente miservel, degradada fsica e moralmente, to
contentes com a poltica, parecia que ela no tinha por fim fazer os
povos felizes...
Os admiradores comprimiram-se, os mveis foram arredatos e
Canto Ribeiro comeou a falar. Durante vinte minutos, expectorou as
mais srdidas banalidades sobre a repblica e a ptria.
Elas tiveram, porm, o grande e esperado efeito de comover
Cogominho, Numa, as senhoras e provocar a inveja de Quitrio, que
devorou o orador com seu olhar mido. Havia-lhe no olhar tambm
admirao

pela

torrente

de

banalidades

que

Canto

repetia

adivinhava-se que Quitrio dizia de si para si: Ah! Meu Deus! Como ele
fala bem!
Incio Costa tomou a palavra, e, em nome da comisso
organizadora, disse:
Minhas senhoras, meus senhores. O digno senador Neves
Cogominho tira da civilizao contempornea a deduo do estado
poltico que mais lhe convm para a sociedade. Segue nesse ponto
desprezando a metafsica de Plato e o teologismo de Maistre, um
sistema assemelhado ao de Rousseau.
Houve alguns pigarros indiscretos na sala, mas Incio continuou
impavidamente, chegando a este curioso trecho:
Sua individualidade una e perfeita no tem limites extremos,
destes que estes terminam, em relao a um aspecto, onde comeam
quanto a um outro.
Uma moa bocejou no silncio profundo da sala; e Costa, mais
seguro de si, continuou:
E, na grandeza incomensurvel da promiscuidade de suas
feies, sentindo a viso mstica das coisas, apostolando uma f
inabalvel na Repblica, Neves Cogominho aparece com a aurola do O MAIS DIGNO .
Canto Ribeiro berrou fortemente Apoiado! Incio Costa
continuou com entusiasmo:
O Sbio estadista que a vedes vai sempre ao encontro da
equao poltica do momento.
Depois desta manifestao do seu saber matemtico, o futuro
chefe da seo precipitou o seu discurso, rematou-o, dizendo:

Nas ligeiras palavras que disse, procurei esboar o retrato deste


homem, no de perfil nem de frente; mas, como Pelino Guedes , em
obra conhecida, de fronte voltada para o cu, tentei retratar esse
gigante poltico, que traduz perfeitamente a ao de um passado que
se afirma no presente, como refletir sobre o futuro, quando o
historiador tiver que tratar de todo esse perodo da nossa vida
republicana. Saudemo-lo, senhores! Ele O MAIS DIGNO!
Houve palmas, vivas e Numa abraou-o, dizendo-lhe ao ouvido:
Estiveste muito filosfico.
Foram oferecidos em seguida mimos e Cldia, filha do Dr.
Henocanti, ofertou um ramo de flores, com doces e capitosas palavras.
Quitrio tirou a cabea de dentro do trax e ficou esttico diante
da sedosa alvura da moa, da sua elegncia, do seu langor, da sua
atrao fortemente sensual.
Quem ?
No lhe responderam; Neves Cogominho falou com grande
simplicidade, no sem comoo e, por fim, entusiasmado com o
entusiasmo dos outros, agradeceu a homenagem com perodos
repassados de sentimento.
Aos circunstantes foram oferecidos chopps e servidos em uma
sala interior. Quase houve briga, quase houve bofetadas. As mos
passavam por cima das cabeas, por entre os corpos, por debaixo dos
braos de outrem; e os copeiros no sabiam como servir toda aquela
gente sequiosa.
Canto Ribeiro e Incio Costa, vendo que a coisa podia degenerar
em conflito, pois j havia uma disputa em um canto, gritaram:
Vamos, rapazes! Os bondes vo partir!

Foram-se e, na sala, encostado ao balco improvisado de buffet,


ficou unicamente Barba-de-Bode.
Encostou-se e disse com gloriosa satisfao:
Sim, agora posso beber. No sou desses avanadores que s
vm s festas para beber.
Em seguida, voltou-se para o copeiro e fez familiarmente:
amigo! D-me uma joa dessas!
Sorveu o copo quase inteiramente de um trago, e foi cheio de
loquacidade que pronunciou:
Vocs sabem, eu c sou de casa. No preciso de manifestaes
para entrar... O homem meu amigo... Todos esses tipos so
engrossadores.
Bebeu o resto que estava no copo, e pediu:
Mais um chopp.
E continuou loquaz e jovial, jovialidade e loquacidade a que no
era estranho o lcool que j bebera durante o dia todo. Continuou:
Eu c sou amigo... No sou um dia de um, um dia de outro.
Mais um chopp.
Bebeu e emendou:
Vocs viram o que se deu com o Dr. Macieira... Ele est a e
no me deixa mentir... Quando o velho lhe andava fazendo
fosquinhas, quem que o procurava? Um ou outro. Eu c no, sempre
estive a seu lado. Mais um chopp.
Os copeiros serviram e ele aduziu sentenciosamente:
Esses homens so adulados, quando esto por cima; mas, logo
que rosna qualquer coisa, tudo foge. isto. Vamos beber!

Falando e bebendo, Lucrcio sorveu bem uma dezena de copos


de cerveja; mas, quando ia ultrapass-los, passou pela sala o Dr.
Macieira. Barba-de-Bode correu-lhe ao encontro:
V. Exa. d licena?
Que que voc quer, homem? J bebeste como o diabo, hein?
Alguma coisa. Queria agora beber sade de V. Exa.
Deixa isso para mais tarde. Agora...
Lucrcio deitou sobre o poderoso poltico um splice olhar de
desgosto e Macieira no achou mau dar uma demonstrao de
tolerante bondade pelos humildes. Disse com bonomia:
Bem! V l!
Sr. senador Macieira - comeou Lucrcio. - Neste momento
solene...
E parou como se buscasse palavras, termos, imagens. Esteve um
instante

calado,

com

boca

fortemente

fechada:

houve

um

imperceptvel movimento nos msculos da garganta, movimento de


quem tenta engolir alguma coisa. Por esse tempo, comearam a vir da
sala convivas, damas e cavalheiros, curiosos de travar conhecimento
com a eloqncia de Lucrcio.
Ao ver tanta gente sua roda, animou-se e continuou: Sr.
Senador - mas no pode acabar. Veio-lhe um forte vmito e, antes que
pudesse correr janela, despejou-o ali mesmo, borrifando o peitilho do
famoso senador e a barra das saias daquelas grandes damas. Lanou,
lanou tudo o que tinha no estmago.
O triste final do discurso causou hilaridade, mas houve quem se
indignasse. Entre estas pessoas quem mais se indignou foi o Dr.
Chaveco. Logo que soube, correu sala do buffet.

T bebo... Chama a um polia... Mete ele no xadrex.


Houve um grande esforo por parte dos presentes para que no
fizesse prender o Lucrcio.
Mas s chefe! O homem bebe... que fao ento?
Neves Cogominho, Macieira, Numa, Souza, Pieterzoon, Costale e
todas as senhoras interessaram-se, conseguindo dissuadi-lo de efetuar
a diligncia. Lucrcio foi levado para um dos quartos dos criados; e o
Dr. Chaveco, apanhando o chapu e a bengala, sem casto nem
ponteira, despediu-se:
T bo.... Int manh!
Aquele chefe de polcia era bem um chefe de polcia do tempo.
Ingnuo e submisso, por necessidade de submisso agradecida,
procurava onde aplicar suas terrveis funes. Queria de qualquer
modo mostrar energia e provar ao protetor que estava atento, que
velava pela sua segurana e respeitabilidade.
As visitas tinham voltado sala de visitas; e, na sala do buffet,
a um canto,

ficaram ainda a tia de Cogominho e algumas outras

senhoras. O Dr. Chaveco entrou de novo, batendo com a bengala no


assoalho, ao jeito do banho de um pastor bblico:
D. Romana - disse ele - me esqueceu uma coisa...
Que foi, Doutor?
A modo que no levei uns rebuado pros meninos.
Pois no, Doutor.
Tem arta, si Dona? O Juca t cum tosse.
No, Doutor. Quer de amendoim?
Serve, Dona.

Sentou-se a uma cadeira, enquanto a velha senhora tratava de


preparar o embrulho de balas. Bogoloff, que viera tomar um copo de
cerveja, acercou-se do chefe e indagou, ao v-lo com chapu e bengala:
J vai, Doutor?
J moo; Drumo cos pintos. mais bom pra sade.
Mas, no seu cargo, nem sempre possvel, Doutor.
Qu, moo! Tenho os auxili que faz minha vez.
Chaveco consertou melhor o busto e indagou convictamente:
C d o malandro?
Que malandro, Doutor? - fez Bogoloff.
Aquele que se embriagou-se.
No malandro, Doutor. amigo da casa. Um rapaz
generoso...
Como se chama?
Lucrcio.
De qu?
Barba-de-Bode.
Riu-se gostosamente e disse com toda a sua simplicidade roceira:
Bem posto... O cabra tem mesmo barba de bode!
D.

Romana voltou com o

embrulho;

Chaveco

agradeceu,

levantou-se, despediu-se e disse para Bogoloff:


Qu i c ns, moo? No paga nada. Intomove t na porta.
O Dr. Bogoloff no podia deixar de aceitar o convite. Lanara-se
nas altas camadas, esperava tirar dela os melhores proveitos e o
momento era azado para estreitar os conhecimentos com aquela alta
autoridade que to obsequiosa se mostrava.
Aceito, Doutor.

Bamo
Juntos atravessaram as salas e, em breve, estavam na rua, onde
um luxuoso automvel esperava entre a fila de muitos outros. Sem
esperar que o ajudante abrisse a portinhola, Chaveco a foi abrindo e
convidou:
Trepe moo!
Logo que o russo entrou e o chefe tambm, o

motorista

perguntou-lhe o destino do carro:


Pra onde vosmec qu i, moo?
O automvel rodou e os passageiros, depois de bem se colocarem
nos assentos puseram-se a conversar. O chefe de polcia perguntou:
Como seu nome, moo?
O russo disse-o e o chefe encheu-se de admirao infantil:
U! gentes! Que nome! de santo?
O doutor russo explicou-lhe que era ou podia ser, mas o doutor
Chaveco em pequenas risadas, mantinha a sua dvida.
Afogada no luar, a cidade oferecia um aspecto de paz serena e
tranqilidade satisfeita. Pelas ruas, no havia ningum e aquelas
casas inteiramente fechadas, mudas, tranqilas, enchiam os dois
passageiros de uma suave satisfao. Era como se esquecssemos que,
dentro elas, havia muita angstia, muito tormento, muita paixo e
dio. Verificando isso, tinha-se vontade de que todos ns, toda a
humanidade, viesse a dormir assim, pelo sculos em fora...
O doutor Chaveco cochilava na almofada e Bogoloff lembrou-se
da terrvel polcia russa, contemplando aquele inofensivo chefe, aquele
doce homem, simples, em que havia tanto de criana. Como era que
naquelas mos estavam to terrveis poderes e como era que aquela

bondade nativa no se fazia sentir em todas as rodas do mecanismo


policial?
Recordou-se tambm do azedume com que as autoridades
policiais o trataram quando aportou ao Rio. J comeavam a
desembarcar os passageiros de terceira classe, quando um empregado
de bordo veio cham-lo. Prontamente seguiu-o e achou-se em presena
de um homem agaloado, que lhe perguntou:
Como se chama?
O intrprete que estava a seu lado traduziu e Bogoloff respondeu:
Gregory Petrovich Bogoloff.
O homem da polcia martima pediu ento que lhe escrevesse o
nome no papel. Esteve olhando as letras, e por fim, indagou:
Qual a sua profisso?
Com o auxlio do intrprete, Bogoloff pode responder:
Sou professor.
O homem pareceu no se conformar com a resposta; olhou o
imigrante muito e perguntou abruptamente:
Voc no cften?
Logo que Bogoloff percebeu o sentido, ficou indignado e disse:
Por qu?
O homem da polcia replicou muito ingenuamente:
Estes nomes em itch, em off, em sky, quase todos so de
cftens. No falha!
Disse-lhe o russo ento que no era, nem nunca tinha sido, mas
o homem no acreditou e insistiu:
Se voc no cften, anarquista.

Houve muito trabalho por parte do adventcio para tirar a


autoridade da sua singular idia:
Estes nomes em itch, em off, em sky, polacos e russos,
quando no so cftens so de anarquistas.
Mostrou Bogoloff os documentos; e, afinal, depois de muita
hesitao por parte da autoridade pode pisar a terra onde viera
procurar liberdade e sossego, mais que fortuna e felicidade.
O Dr. Chaveco continuava a dormir serenamente recostado
almofada do carro. As suas longas barbas tinham um doura
patriarcal. A sua pele estava queimada do sol e o seu ar era doce, bom
e feliz. Era um pastor bblico em que o luar punha a ptina da
eternidade; e esse pastor bblico tinha nas mos a segurana, a ordem,
a liberdade de uma vasta aglomerao humana de um milho de
almas.
Lembrou-se

ainda

Bogoloff

das

dificuldades

do

seu

desembarque... A lembrana se esbatia no tempo; as suas linhas


tinham perdido a nitidez... Como estava longe! Olhou o cu. A lua se
mostrava por entre os flocos de nuvens que corriam doidas. A cidade
dormia tranqila, serena, satisfeita e a vontade dele era de que ela
continuasse a dormir assim pelos sculos em fora...

VI
Sim... sim... como?... como votar?... entendi... bem... o lder
como vota?... questo aberta?... bem... j?... daqui a meia hora...
entendi... vou ver... no demoro... respondo j... no me esqueo...
sim... sei... bem... j disse... eu sei. Numa! sei... At j...
E descansou o fone no gancho durante alguns instantes. Esperou
que a ligao se desfizesse e pediu nova:
Minha senhora... alo... meia dzia zero quatro leste... sim!
Leste...
Aguardou um momento e continuou:
Alo! Alo! Quem fala! ... Ah! voc, Benta?... Benevenuto
est?... vai cham-lo ao aparelho... de que casa?... da minha casa...
sim... espero.... vai...
No houve grande demora e Edgarda com o fone ao ouvido, o
lado esquerdo voltado para o aparelho, a cabea meio inclinada,
perguntou ternamente:
voc, Benevenuto?... bem... voc?... j sei... no para j...
hoje?... no posso... no se perde por esperar... no tenho podido...
quem est a?... bem... uma coisa... Numa pergunta como deve votar
no projeto de acumulao... diziam que queria... sim, o governo!...
agora?... no faz questo... sim... que acha voc?... entendi... bem...
como? contra?... no... sim... ele quer vetar?... ficar simptico...
compreendo... faz passar por portas travessas... sou inteligente... no
telefone, s, no, seu trouxa!... entendi... faz passar e veta...
entendi... fica com a simpatia dos interessados... ento? como?... sim...

se for nominal, contra; se no for, a favor... magnfico... vou... precisa


cuidado... sei... creio... no se cansa... sei...adeus!
Orientada, pediu de novo ligao para a Cmara e pode Edgarda
resolver a dificuldade poltica em que se achava seu marido. A
necessidade de provar dedicao ao general Bentes obrigava todos os
seus adeptos e admiradores a meditarem muito no levar a efeito o
mnimo ato. Disputavam-se no agradecimento do estadista inesperado
os polticos de todos os matizes. Os que estavam em cima e no
queriam de forma alguma dar o mnimo sinal de que o seu apoio era
simulado ou a contragosto; e os que estavam em baixo, apressados em
ficar por cima, corriam parelhas com os adversrios, dando sempre
mais do que eles tinham dado.
Se uns chamavam-no de inteligente, os outros diziam-no gnio;
se Numa qualificava-o de grande estadista, Salustiano arengava em
algum lugar e aclamava-o o primeiro estadista do mundo. No quer
dizer que no houvesse quem visse ntido em tudo isso. Alm da
opinio, havia mesmo na poltica gente com alguma vergonha que no
se entregava a tais excessos de bajulao; porm, os prudentes que
estavam o poder e os republicanos puros que sonhavam realizar
integralmente o regime, entregavam-se a essa luta para divertimento
das arquibancadas e fortificar a convico de Bentes.
Todas as qualidades que at ali tinham indicado o valor dos
homens de Estado foram negadas; e as doutrinas mais absurdas foram
espalhadas sobre o governo dos povos. Omar invadia o Egito e
mandava queimar a biblioteca de Alexandria; e os escribas que
dormiam nas tumbas, puseram a cabea fora delas e olharam com o
seu olhar de esmalte, a desmoralizao da arte que tinha feito os eu

encanto e os progresso dos homens. Choraram mais ainda, quando


lhes afirmaram que eram o demtico e mais caracteres da escrita que
fizeram a infelicidade dos povos.
Abaladas as noes mais estveis, nesse pugilato de bajulao,
no sabiam como se conduzir os adeptos do futuro presidente. Ainda
no o era efetivamente, mas j todos o consideravam assim e foi graas
a seu esforo que Xandu, Raimundo Costale, foi afinal empossado no
Ministrio do Fomento Nacional.
Xandu era rico e tinha, como todos, a sua vaidade. A dele era
julgar-se com o estofo de grande ministro e o seu erro vinha em supor
que o seria fecundo em obras, por espalhar decretos a mancheias.
Pretendia fazer isto e aquilo; apanhava inspirao na boca de parentes,
de amigos e punha toda a sua esperana na legislao. No h dvida
que ela pode influir; ele exagerava, porm, o seu alcance e os seus
resultados. Feito ministro, o seu primeiro trabalho foi instalar
luxuosamente a sua secretaria e gabinete; cortinados, sanefas,
moblias, bustos, quadros - tudo ele colocou do maior luxo. Em
seguida, espalhou o seu retrato e biografia pelos jornais e revistas,
especialmente por essas pequenas revistas pouco conhecidas e lidas.
H de parecer que so sem valor as publicaes feitas nelas;
entretanto, assim no se d. Oferecidas gratuitamente, elas correm
maior rea e chegam onde as grandes publicaes no chegam. O que
perdem em intensidade, ganham em extenso; e os propagandistas
polticos sabem bem disso porque no as desprezam. A fisionomia de
Xandu, lavada, simptica, parada, com o seu olhar crdulo por detrs
do monculo, correu mundo em clichs de todos os tamanhos, com
biografias auxiliares em todas as lnguas. S. Exa. fomentava.

Bogoloff soube da nomeao de Xandu por intermdio do seu


hospedeiro. Lucrcio ainda no estava colocado, mas tinha, sob o
ttulo de agente de polcia extranumerrio, uma gratificao mensal
que lhe dava para ter em dia o aluguel da casa. Parecia que devesse ter
obtido colocao melhor; os seus protetores, porm, no julgaram a
ocasio propcia e fizeram-no encostado.
A, ele podia com mais liberdade prestar-lhes os seus servios de
popular e, sendo lugar provisrio, no lhe viria uma frouxido
inqualificvel

no

seus

entusiasmo

pelas

altas

qualidades

administrativas deles. Contudo, esperava firmar-se e no havia


esquecido de sua promessa a Bogoloff.
Moravam ainda na mesma casa da Cidade Nova e era hbito
almoarem juntos antes que as outras pessoas da famlia o fizessem.
Tendo de onde tirar o dinheiro, o primeiro cuidado de Lucrcio foi por o
filho na escola e o pequeno raramente o via nos dias teis da semana.
O servio do pai no era marcado. Aparecia na polcia e demorava-se
por l, espera que houvesse um meeting, um discurso subversivo
na

Cmara,

para

perturbar

as

aclamaes

espontneas

desinteressadas. A mulher e a irm continuavam a temer semelhante


espcie de emprego; Lucrcio, porm, as sossegava dizendo:
Minhas filhas, assim que a gente se arranja. Tudo est nas
mos dos polticos e, sem poltica, ningum vai l. O Candinho no
est agente da Prefeitura? Como comeou? O Totonho, no foi feito
jardineiro-chefe? Ele h de me arranjar.
A fortuna de Totonho seguiu-se a do seu protetor Campelo, o Dr.
Campelo. No tendo sido possvel dar a este um lugar de deputado, foi
feito professor de meteorologia da Escola de Agricultura e diretor das

Fundies da Ponta da Areia. Era bacharel em Direito, advogado sem


renome, mas dispunha do bando de Totonho, que influa nas eleies
da Lapa. Esse bando tinha uma existncias duradoura e aliava-se a
este ou quele candidato, por mais ou menos tempo, s vezes
desinteressadamente, conforme a f que tinha na lealdade deles. Nem
todos mereciam-lhe essa considerao de candidato. Uma das
condies era ser bacharel, advogado, relacionado na poltica e fora
dela, garantindo proteo para casas de jogo, para delegados e para
absolvies.
Nas mais das vezes, como acontecia com Campelo, o candidato
no podia garantir coisa alguma, sobretudo quanto ao jri. verdade
que muitos so ali prisioneiros polticos deste ou daquele, mas no
to difcil junt-los em conselho que essa proteo mais uma burla
com que os candidatos incitam os seus apaniguados a desordens e
assassinatos, esperanados com a impunidade.
Totonho era encarregado

de vrias

casas

de

cmodos

estalagens; e, na pobreza dos seus inquilinos e nas suas necessidades,


arrepanhava eleitores, fsforos e desordeiros teis.
Campelo juntara-se-lhe desde muito e Totonho punha muita
esperana na estrela do doutor. De resto, este era delicado, acessvel,
apertava a mo de toda a gente, vestia-se bem, supondo-se at bonito;
e com tantas qualidades no podia deixar de ir longe.
Foi logo um dos primeiros admiradores de Bentes, organizou
banquetes a todos os seus parentes e no houve metfora mais ou
menos de haras que ele no empregasse para demonstrar de que
modo a hereditariedade pesava na famlia.

Fora Totonho, por intermdio Campelo, quem pusera Lucrcio na


polcia; e a Bogoloff, com quem almoava naquela manh, o novo
policial lembrou:
Doutor, por que no procura o Xandu?
Lucrcio no sentia absolutamente pesada a hospedagem do
russo; queria, porm, que a sua educao e instruo tivessem outro
mbito. Respeitava o saber do moscovita e sentia a sua alvura e os
seus cabelos louros deslocados ali.
Tinha Bogoloff teno de faz-lo mas, ainda muito russo, no
supunha que o ministro o atendesse sem mais recomendaes.
Respondeu com grande convico que iria. Lucrcio explicou:
Doutor, no que o senhor me incomode; mas a poca est de
aproveitar. Vamos ter uns anos cheios... Uma coisa, Doutor?
Que ?
O senhor no entende de medicina?
No. Por qu?
Por nada... que tenho um servio de medicina para umas
eleies.
Mas... Que tem as eleies com a medicina?
um caso.
Conta l.
O fato o seguinte: o coronel Liberato, l do Cambuci, tem que
vencer umas eleies, mas os outros tm mais votos. Ele precisa fazer
um estouro e um doutor era bom para socorrer a gente dele. Ele paga.
Quanto?
Um conto de ris. Quer ir?

No. No sou mdico, mas se fosse, no iria. No quero essas


atrapalhaes...
Qual atrapalhaes, Doutor! Nossa gente est de cima... Se
houver morte, ferimento, o processo fica abafado...
A mulher, que ouvira, falou da cozinha:
Lucrcio, voc no toma juzo. Fala assim de morte, como se
fosse Nosso Senhor... Agora piores do que vocs, so esses grados que
do costas quentes a vocs...
Qual, mulher, isto poltica, um ajuda o outro. No acha,
Doutor?
... ... deve ser mesmo poltica.
Voc vai mesmo atrs da poltica, que um dia eles te deixam l
na chcara... J disse... No quero que voc meta o Lcio nessas
coisas.
Voc j viu - disse Lucrcio - eu dar mal conselho ao pequeno?
Doutor, na sua terra assim?
Bem, assim no ; mas...
Qual! Todas as terras so iguais.
Seria difcil a Bogoloff explicar ao amigo as diferenas e as
semelhanas existentes entre o mecanismo poltico da Rssia e o do
Brasil; uma diferena, porm, logo notou naquela procura de um
mdico para pleitear eleies de vereadores. S o mandonismo
republicano com a sua concepo estupidamente cruel da poltica,
que

podia

lembrar-se

de

transformar

comcios

eleitorais

em

emboscadas de salteadores, com um mdico entre eles. Curiosa


piedade!

Absteve-se

russo

de

fazer

qualquer

considerao

e,

acompanhado de Lucrcio, encaminhou-se para o centro da cidade.


Incio da Costa parecia no dormir. A toda hora do dia e da
noite, era encontrado na rua, falando e gesticulando em grupos,
discutindo nos bondes, lendo jornais, nos cafs, visitando redaes. A
todos, prometia um governo de Salento e ameaava com excomunho
os prudentes duvidosos. Com o seu fraque abanando, o seu coco,
fungando com fora, pondo em relevo as rugas do rosto, o Incio no
se cansava de dizer que a s poltica filha da moral e da razo.
Lucrcio e Bogoloff logo o encontraram na primeira esquina,
pouco depois de saltarem do bonde. Estava limpo, banhado e o seu
olhar era jubiloso e esperanado.
Viram! Viram! No digo... Temos governo!... Xandu j mandou
restabelecer o - Sade e fraternidade... - Os conselheiros tinham
banido esse santo dstico mas agora... Estamos na Repblica...
Implicaram tambm com - Ordem e Progresso. Por qu? Vocs no
querem ordem? Vocs no querem progresso? A ordem a condio
do progresso.
Ser verdade? - indagou Bogoloff
Como no! A histria...
A bem dizer, o contrrio: todo o progresso tem sido feito com
desordens.
Doutor, o senhor est me parecendo um metafsico. Chico disse ele dirigindo-se a um passante - espera a. At logo! At logo!
E saiu, abanando o fraque, fungando, gesticulando, ao encalo
do amigo.

No tinha Bogoloff grande esperana de ser atendido pelo


ministro do Fomento. A promessa que lhe fizera, por ocasio da
manifestao a Cogominho, no parecia que obrigasse o ministro a
nada. Temia que o despedisse polidamente e, quando fosse o momento
azado, j tivesse estragado o pedido. Fez parte de suas dvidas a
Lucrcio e este as julgou de peso.
O melhor - disse Barba-de-Bode - irmos casa do doutor
Macieira.
No o conheo bem... No tenho grande intimidade...
Mas eu o conheo. Vamos l... Ele me atende... Agora, se
arranjar qualquer coisa, preciso trabalhar pela poltica dele.
No como mdico - disse Bogoloff, rindo-se.
Qual! Isto com a poltica do Liberato.
A hora era propcia e tomaram o caminho de Santa Teresa.
Depois de Bastos, chefe absoluto e respeitado da poltica nacional,
Macieira era um dos grandes magnatas da Repblica. Graas
populao do seu Estado natal, a sua representao na Cmara era
volumosa; e, em todos os conchavos, tinha que ser pesada a sua
colaborao de chefe dirigente. Como grande chefe, no podia nunca
declarar-se em franca oposio; e a veleidade que teve disso tinha-o
enfraquecido um pouco. Entre os dirigentes da poltica, h um curioso
equilbrio que precisa de um mais audaz para se fazer; e surgindo esse
audaz, nenhum outro pode tomar-lhe o lugar porque sempre o rebelde
teme que os colegas no o sigam. O governo sempre contado como
elemento preponderante e o audaz nunca se separa do governo.
Macieira temia muito que o sucesso presidencial no lhe fosse
favorvel e dar-se-ia isto se casse em Xisto. Logo que ela assim se

anunciou, ajudou a fazer cautelosas insinuaes no nimo de Bentes e


viu com prazer tomar outro curso os acontecimentos. Por isso, tinha
no interregno que se seguiu resignao do presidente grande
influncia e preponderncia;
Era um homem delicado, mas reservado e tinha sempre o
aspecto da cogitao profunda Lucrcio entrou-lhe em casa, demorouse um pouco e voltou logo dizendo que no lhe pudera falar, Voltasse
ao dia seguinte, que seria atendido, recebera nesse sentido recado.
A impresso daqueles restos de floresta, a cidade confusa l
embaixo, a montanha roda trouxeram tristeza ao corao do russo, e
recordaes dolorosas do seu amargo passado. Em presena daquelas
altas manifestaes da natureza, o seu pensamento era triste. Diante
do Atlntico, o mar tenebroso dos navegadores da renascena, quando
veio, embora estivesse espelhante que nem um lago, a sua alma se
confrangeu.
Ele - que mal conhecia a histria daquelas guas e a das terras
que banhavam - s se lembrou que estava ali o mar da escravido
moderna, o mar dos negreiros, que assistira durante trs sculos o
drama de sangue, de opresso e de morte, o sinistro drama do
aproveitamento das terras da Amrica pelas gentes da Europa.
Das dores de tantos milhes de seres, das suas agruras, dos
seus padecimentos, da sua morte, s aquelas unidas e mudas guas
guardavam memria, e s elas evocavam o drama de que foram palco.
Lucrcio, julgando o companheiro triste com o resultado da
expedio tratou de consol-lo.
Ele d o pistolo... No h dvida!... No se incomode!...

Bogoloff pensava pouco no fim da visita, mas ficou enternecido


com o interesse do rapaz:
Estou certo... No penso mais nisso.
Lucrcio falou-lhe ao ouvido:
Ele no estava em casa, Doutor. Ele tem uma francesa... A
mulher no disse, mas eu sei... Vou ao Senado logo e as coisas esto
arranjadas. Fique certo.
Essa ligao do senador era bem conhecida da cidade e
freqentemente os jornais da oposio faziam claras aluses a ela.
Dizia-se mesmo que a tal francesa tinha um grande ascendente
sobe o nimo de Macieira e influa decisivamente no curso dos vastos
negcios encaminhados nas reparties pblicas. Os homens de
concesso, os agentes de casas poderosas sabiam dessa influncia da
francesa e tratavam de obter as suas boas graas mediante
porcentagens grandiosas. Fuas Bandeiras conhecia-a, fazia-lhe ofertas
de valor e contava-se que Campelo sempre a interessava nos seus
reconhecimentos mal sucedidos.
Murmuravam nas confeitarias uma curiosa histria de que a
francesa fora eixo. J vivia em collage com Macieira, nesse tempo
deputado, fraco de recursos, mal podendo sustentar as duas casas
com o subsdio. O seu fraco era jogar pquer e, nas rodas de pquer,
conhecera Fuas Bandeira, com quem travara amizade. Os dois aos
poucos, firmaram relaes solidamente e jogavam clandestinamente de
parceirada. Um belo dia, o amigo dissera-lhe:
Sabe de uma coisa? O Francisco tirou a sorte grande,
quinhentos contos.
No o conheo.

um rapaz inteligente, mas pouco prtico... Tem que cair...


Vai perder tudo?
Vai, e pena que no aproveitemos algum... Se houvesse um
meio...
Isso bom para as mulheres, que vo aproveitar.
Para elas s, no vo. Os outros malandros entram... H um
meio...
Qual ?
No vives com a Arlete? - perguntou Fuas.
Que tem?
Tira-a da penso. Alugamos uma casa mobiliada e levamos o
Francisco para jogar pquer.
Que pode ele perder?
Tudo, se quisermos.
Se ele quiser namorar a Arlete?
Deixa, e mesmo isso entra no plano.
Ele descobre.
Qual! No tem prtica dessas coisas e confia em todos.
A

coisa

assim

foi

feita.

Alugaram

uma

casa

mobiliada

luxuosamente. Arlete figurou como amante de um terceiro scio e o


ingnuo perdeu no jogo bem a metade da sorte grande, enquanto bebia
o olhar da francesa. O lucro foi distribudo proporcionalmente com
todo o rigor comercial.
Macieira prosperou e foi fazendo a sua carreira na poltica e nos
arredores da poltica: gorjetas em concesses, advocacias duvidosas e
o mais semelhante. Essa pequena anedota poucos conhecem, mas a
sua ligao era quase pblica.

Arlete ficou na vida do senador como um amuleto de felicidade; e


a famlia a teve do mesmo modo, conformando-se a mulher com a
existncia da francesa nos hbitos do marido.
Macieira era insinuante, jeitoso, tenaz e prestativo e, com a
patrulha avanada de Arlete, conseguia tirar da poltica o que esta no
devia dar.
O caso da venda da Estrada de Ferro interessava francesa, mas
Macieira que pedira votos no dava a transparecer nenhum interesse.
De resto, havia tantos empenhados no caso que no valia a pena
gastar energia. Arlete, porm, no pensava do mesmo modo e no
cessava, com o auxlio de Fuas Bandeiras, de trabalhar para que o
Brasil se educasse na iniciativa particular, como dizia o jornalista.
Quem tivesse negcios, pretenses, requerimentos no Congresso,
dentre as muitas outras influncias decisivas, procurava logo, a
amante de Macieira. Os seus conhecimentos e relaes se estendiam
nas vrias camadas sociais e recebia na rua cumprimentos discretos
de pessoas importantes. Nem sempre o seu trabalho era remunerado;
muitas vezes interessava-se por compaixo e por bondade.
Morava no Flamengo e tinha uma casa principesca e risonha,
que saltava de um jardim bem tosado, olhando Jurujuba do outro
lado. Recebia, dava pequenas festas, jogava-se em sua casa e muita
moa de boa famlia teve desejos de lhe ver as salas.
Gostava do interior, sabia encant-lo e aos criados, educava com
um jeito peculiar, de modo a t-los durante anos, sem queixas nem
ralhos.
Nas salas do seu chalet, muita cartada poltica foi jogada,
muita traio foi combinada com segurana, pois, em geral, as suas

visitas femininas eram de atrizes, cantoras e damas de semelhante


jaez, estrangeiras em geral, tidas por doidivanas e mais do que
doidivanas, sem nenhum interesse pelos destinos do pas.
Fuas e Macieira, com outros parceiros, entre os quais o mais
assduo era o major Crtalo, formavam l, quase diariamente uma
mesa de pquer, onde se jogavam contos de ris; e foi em uma dessas
partidas que se decidiu adotar Bentes como belier contra a chapeada
teimosia em que estava o Velho na candidatura de Xisto.
Fuas, at, interrompeu a partida, redigiu o manifesto ali mesmo,
sobre uma secretria minscula e catita de mulher chic, leu-o a
Bentes, foi aprovado e, ao dia seguinte, publicado num estouro.
Arlete estimou que a sua casa

se tivesse assim se tornado

histrica e bendisse as conseqncias do fato, porquanto estava em


oposio declarada, desde o veto ao projeto da venda da Estrada de
Mato Grosso.
As suas esperanas todas estavam no governo de Bentes, mas,
durante o interregno que corria, ela no deixou de trabalhar em prol
da iniciativa pblica e particular.
Macieira a tinha deixado naquela manh, sem mesmo almoar,
quando ela foi interrompida na leitura de uma brochura francesa.
Anunciaram-lhe a visita de uma senhora. Foi v-la e logo gostou
daquela senhora bem apessoada, elegante, com uns sedutores olhos
negros, moa ainda, que ficara de p com tanto donaire. A visita
tambm gostou daquela velha francesa que se movia na sua sala com
tanto esquecimento de que era dela mesmo.
Minha senhora, eu sou a viva do D. Lopo Xavier. No sei se
conheces?

Conheci... Juiz, no era?


Sim, minha senhora; e escreveu muito.
Eu sei... Ouvi falar... Era homem de talento.
Era, minha senhora; e, h quase um ano, requeri ao
Congresso uma penso. A senhora sabe; o montepio pequeno... no
deixou nada... Como a senhora tem alguns conhecimentos, eu...
No tenho l grandes - disse a francesa sorrindo manso entretanto pedirei aos meus amigos...
Se a senhora quiser, sou pobre...
Sim... Sim... Eu me interesso, minha senhora. Descanse.
Ento posso contar com a boa vontade da senhora?
Pode.
A viva Lopo Xavier ps-se de p com todo donaire, ajustou a
blusa na cintura e saiu agradecendo muito a bondade e o interesse de
Mme. Arlete.
Lucrcio Barba-de-Bode sabia perfeitamente do valimento dessa
dama no nimo de vrios polticos, mas no quis incomod-la, visto
poder pedir diretamente a Macieira . O senador no gostaria que o
fizesse e ele, cuidadoso em manter a boa vontade dos enfastiados, no
os contrariava nessas pequenas coisas de temperamento.
Como Lucrcio no pudesse ir ao dia seguinte casa de Macieira,
Bogoloff foi s. Lucrcio tinha passado toda a noite, com outros de sua
dedicao a impedir que fossem afixados pelas esquinas da cidade,
boletins em que se diziam duras verdades sobre Bentes; e, tendo falado
a respeito com Macieira, o russo podia procur-lo sem susto.
Foi recebido Bogoloff no gabinete de trabalho da casa de Santa
Teresa. Havia uma mesa rica, cheia de gavetas, com incrustaes de

marfim e sobre ela, alm de objetos prprios para escrever, um ou


outro bronze. A mesa era trabalho antigo e de gosto. Havia tambm um
armrio envidraado, meio cheio de livros. A obra menos conhecida
que l havia era a Histria dos Girondinos, por Lamartine, uma
traduo portuguesa da casa David Corazzi. Alm desta encontravamse no armrio o Csar Cantu, alguns trabalhos de Direito Pblico
Brasileiro e publicaes oficiais. No havia seno livros em portugus.
Sentado a uma voltaire, fumando preguiosamente, Macieira
parecia extremamente concentrado e recebeu o russo, no sem polidez,
mas apreensivo, com poucas palavras, como se no quisesse perder o
fio das idias.
Temendo perturbar a marcha dos pensamentos daquele guia de
povos, aps os cumprimentos, Bogoloff sentou-se e encolheu-se em
respeitosa

reserva.

Certamente,

Macieira

imaginava

coisas

poderosssimas para a grandeza do Brasil; certamente pensava em


algum problema nacional, atinente agricultura, indstria, ou
mesmo s relaes internacionais do pas; certamente, naquele
instante, passavam no seu pensamento as condies de felicidade de
toda uma populao; e o russo calara-se para que suas parvas
palavras no fossem de qualquer forma estragar a maravilhosa soluo
que o senador iria encontrar. Ficou arrependido de t-lo procurado.
Olhou durante alguns minutos os dois quadros que havia na sala.
Eram duas oleogravuras baratas em molduras caras, representando o
Nascente e o Poente no mar alto.
O senador tirou uma larga fumaa do charuto e a sua fisionomia
fechada perdeu ao r de concentrao. Disse ento:
Ah! Doutor! Esta poltica!

Repetiu depois de algum tempo, com uma lamentvel expresso


de desnimo, seno de desgosto, abanando a cabea.
Esta poltica! Esta poltica!
O antigo anarquista que Bogoloff era, sentiu no momento uma
certa admirao pelos homens de Estado. Com a viso que lhe veio ali
das suas responsabilidades, das suas dificuldades, da necessidade do
emprego, de inteligncia e imaginao que necessitavam as medidas
que punham em prtica, veio tambm por eles um respeito que nunca
se tinha aninhado no russo libertrio. Sinceramente, disse-lhe este:
O senador tem razo em estar preocupado, mas um homem
dos seus recursos no pode desanimar. As questes mais difceis se
resolvem custa de muito pensar nelas. Se no for hoje, ser amanh
ou depois e o povo brasileiro no perde por esperar uns dias.
Macieira no lhe respondeu logo. Levantou-se da cadeira e
respirou com fora como se desde muito a preocupao no o deixasse
respirar. Era alto e pesado de corpo, tendo uma cabea redonda e os
cabelos embranqueciam devagar. Foi at a janela, atirou fora a ponta
do charuto e respondeu:
Ah! Bogoloff! Se fosse s o povo, no me preocupava tanto. Ele
est habituado a esperar; mas se trata do Chiquinho e as eleies
esto na porta.
Sentou-se, calou-se um pouco e o russo no encontrou nada que
lhe dizer. Aps instantes, continuou, com voz lastimosa:
Pobre Chiquinho! To amigo, to dedicado, to leal! Quer ser
deputado e eu lhe prometi que o faria; mas no sei por onde! Pelo meu
Estado no possvel, o Chico diz que a vaga que vai haver para o
Nunes. O Chico muito caprichoso e eu no gosto de contrari-lo. J

falei ao Machado, mas mostrou-me a impossibilidade de servir-me. A


vaga do Castrioto, eleito governador, vai para o irmo do Bentes. O
Nogueira disse-me que ia ver... Ah! Bogoloff! esta poltica uma burla.
Sirvo todos e, quando quero que me sirvam, no me atendem.
E estendeu os braos para o crucifixo.
Bogoloff esteve muito tempo sem nada dizer, apesar de saber que
no conveniente calar-se diante dos poderosos. O silncio sempre
interpretado mal. Ele conhecia muito pouco o Chiquinho, ou, antes: o
Dr. Francisco Cotiassu, bacharel em Direito, com um emprego
qualquer, e mais nada. Assim mesmo e sabendo o motivo da pressa em
faz-lo deputado, adiantou:
Talvez ele pudesse esperar...
O senador acudiu quase irritado:
Esperar! Como? Pois se vai casar-se brevemente, como pode
esperar? A fortuna dele insignificante e o emprego que tem rende a
ninharia de novecentos mil ris. Preciso faz-lo deputado quanto
antes... Havemos de ver.
A confiana trouxe-lhe o desejo de atender ao estrangeiro.
Voc quer um lugar, onde?
No Fomento.
Entende de alguma coisa?
Entendo. Tenho at idias especiais sobre a pecuria.
Quais?
Penso em criar porcos do tamanho de bois e bois que cheguem
a elefantes.
maravilhoso! Como voc procede?

uma questo de alimentao. As plastidas... Enfim:


processos bioqumicos, j experimentados em outras partes, que
aperfeioei.
Bem, Doutor. Vou recomendar voc ao Xandu e l voc expe
as suas idias.
Redigiu a carta com grande desembarao e segurana; e Bogoloff
saiu com uma recomendao eloqente e persuasiva. No mesmo dia
no procurou Costale, o Xandu; Bogoloff quis degustar a maravilhosa
impresso que recebera da meditao poltica. Se fosse ao ministrio
talvez ela se obliterasse. procurou-o ao dia seguinte na sua catita
Secretaria de Estado.
Esperou um pouco na ante-sala com pretenses a luxo e
majestade. Havia um busto de Floriano e pelas paredes, em telas
mdias, um prematuro retrato de Bentes e o de uma senhora, D. Anita
Garibaldi, certamente uma glria italiana. Uma coleo de litografias
ocupava grande parte de uma parede; eram os retratos dos ministros
passados.
Pelas cadeiras, havia aquela fisionomias tristes das ante-salas
dos ministrios. Pobres e remediados, pretos e brancos, mulheres e
crianas, moos e velhos, todos compungidos, incertos, esperavam a
graa do Estado quase divina. Uma atmosfera de angstia.
Os contnuos e oficiais de gabinete passavam sem pousar o olhar
sobre nenhum dos circunstantes; gordos e bem trajados senhores
surgiam por debaixo dos reposteiros e atravessavam a sala sorridentes;
as campainhas soavam constantemente. Mme. Forfaible ondulante,
encerrada no seu vestido impecvel, apareceu por entre um reposteiro
e foi acompanhada at a porta de sada, por um secretrio do ministro.

Bogoloff pode ouvir que ela dizia:


Os paisanos so muito felizes; ns no temos disso... Meu
marido...
E afastou-se no deixando que o russo pudesse ouvir o resto da
frase.

Bogoloff

no

estava

mal

vestido.

Tinha

adquirido

uma

sobrecasaca de sarja preta, um colete e cala da mesma fazenda, trazia


a barba curta e usava chapu de feltro. No se separava do chapu de
chuva; e julgou sempre que esse objeto d aos brasileiros um aspecto
de respeito e ponderao. Comeou a perceber que no seria to cedo
atendido e fez sua corte ao contnuo porteiro. J desanimava, quando
os seus olhos deram com Incio Costa.
Oh! Doutor! Que h?
Precisava falar a S. Exa.
Pois no... Entre! Estamos na democracia; os conselheiros j
se foram. Estou no gabinete deste ontem.
O contnuo afastou-se; eles passaram e Bogoloff foi presena de
Xandu;
Sentava-se o ministro a uma mesa alta, ampla e torneada,
inteiramente coberta de papis, de livros. Nas suas costas, ainda um
retrato de Floriano e, ao lado, a uma mesa menor, o secretrio que
conversava com um oficial do exrcito.
Acolheu-o Xandu com uma certa frieza, mas, desde que leu a
carta, fez-se prazenteiro e amvel:

Oh,

Doutor!

Desculpe-me!

Desculpe-me!

me

havia

esquecido do senhor... No sabe como ando atarefado. Hoje j assinei


1.557 decretos... Sobre tudo! Neste pas est tudo por fazer! Tudo! Em
dias, tenho feito mais que todos os governos deste pas! J assinei

2.725.852 decretos, 78.345 regulamentos, 1.725.384.671 avisos... Um


trabalho insano! Fala ingls?
No, Excelncia.
Eu falo. Desde que o falei com desembarao, as minhas
faculdades mudaram. Penso em ingls, da me veio uma salutar reao
que me interessou todo inteiro. Gosto muito de ingls, com sotaque
americano. Experimente... Nascimento! (gritou para o secretrio) j
temos aquele regulamento sobre a postura das galinhas?
Respondeu-lhe o secretrio e voltou-se para o russo febril,
nervoso:
O que nos falta o frio. Ah! A sua Rssia! Eu se quero ser
sempre ativo, tomo todo o dia um banho de frio. Sabe como? Tenho em
casa uma cmara frigorfica, 8 graus abaixo de zero, onde me meto
todas as manhs. Precisamos de atividade e s o frio nos pode dar.
Penso em instalar grandes cmaras frigorficas nas escolas, para dar
atividade aos nossos rapazes. O frio o elemento essencial s
civilizaes... Mas, emendou a alta autoridade, ainda no lhe falei
sobre seus planos. Macieira fala-me aqui das suas idias sobre a
pecuria. Quais so?
So simples. Por meio de uma alimentao adequada consigo
porcos do tamanho de bois e bois do tamanho de elefantes.
Como? Mas, como Doutor?!
Os meus processos so baseados na bioqumica e j foram
experimentados alhures. O grande qumico e fisiologista ingls Wells
escreveu algo a respeito. No conhece?
No.

H. G. Wells, uma grande sbio ingls de reputao universal,


cujas obras esto revolucionando a cincia.
No tenho notcia... uma falha... O senhor tem livros dele?
Tenho.
H de mos emprestar. Mas... de forma que boi dos seus, ?
So quatro, Excelncia. Veja s Vossa Excelncia que
vantagem no traz.
Magnfico! um portento o seu mtodo de criar. E o tempo de
crescimento, Doutor?
O comum.
uma maravilha. No mesmo tempo, com um mesmo animal, o
senhor obtm efetivamente quatro?
verdade.
Quatro! Ests ouvindo, Nascimento?
O secretrio respondeu ao Ministro e continuou mergulhado no
expediente. O oficial tinha partido. Um contnuo veio dizer-lhe
qualquer coisa. O ministro mandou-o ao secretrio.
Doutor, o senhor verdadeiramente mgico. Por que no me
disse isto h mais tempo?
J lhe havia dito na casa do senador Neves Cogominho.
Ah! verdade!
No se cifram nisso, Excelncia, as vantagens dos meus
mtodos.
Ainda tem outros?
Tenho, como no?
Quais?
Ainda consigo a completa extrao dos ossos do meu gado.

Completa?
um modo de dizer. Reduzo-os ao mnimo, quando chegar a
poca da matana, e os transformo em carne no animal vivo.
Que gado lhe serve?
Qualquer! Suo, francs, ingls... No fao questo; o
essencial haver boi.
E os porcos?
Tambm! Qualquer!
Extraordinrio! Ests ouvindo, Nascimento? - gritou para o
secretrio.
O acolhimento que dispensou aos seus projetos o excelentssimo
senhor ministro do Fomento Nacional, animou o russo a improvisar
novos processos que levantassem a pecuria no Brasil. Xandu, com o
cotovelo direito sobre a mesa e a mo respectiva na testa, considerava
Bogoloff com espanto e enternecido agradecimento.
Ah! Doutor! - disse ele. - O senhor vai dar uma glria imortal
ao meu ministrio.
Tudo isso, Excelncia, fruto de longos e acurados estudos.
Xandu continuava a olhar embevecido o russo admirvel; e este
aduziu com toda convico.
Por meio da fecundao artificial, Excelncia, injetando germes
de uma em outra espcie, consigo cabritos que so ao mesmo tempo
carneiros e porcos que so cabritos ou carneiros, vontade.
Xandu mudou de posio, recostou-se na cadeira; e, brincando
com o monculo, disse:
Singular! O Doutor vai fazer uma revoluo nos mtodos de
criar! No haver objees quanto possibilidade, viabilidade?

Nenhuma, Excelncia. Lido com as ltimas descobertas da


cincia e a cincia infalvel.
Vai ser uma revoluo!...
a mesma revoluo que a qumica fez na agricultura. Penso
assim h muitos anos, mas no me tem sido possvel experimentar os
meus processos por falta de meios; entretanto, em pequena escala j
fiz.
O qu?
Uma barata chegar ao tamanho de um rato.
Oh!... mas no tem utilidade.
No h dvida. Uma experincia ao meu alcance, mas logo que
tenha meios...
No seja essa a dvida. Enquanto eu for ministro, no lhe
faltaro. O governo tem muito prazer em ajudar todas as tentativas
nobres e fecundas para o levantamento das indstrias agrcolas.
Agradeo muito e creia-me que ensaiarei outros planos. Tenho
outras idias.
Outros? - fez em resposta o Xandu.
verdade. Estudei um mtodo de criar peixes em seco.
Milagroso! Mas ficam peixes?
Ficam... A cincia no faz milagres. A coisa simples. Toda a
vida veio do mar, e, devido ao resfriamento dos mares e sua
concentrao

salina,

nas

pocas

geolgicas,

alguns

dos

seus

habitantes foram obrigados a sair para a terra e nela criarem


internamente, para a vida de suas clulas, meios trmicos e salinos
iguais queles em que elas viviam nos mares, de modo a continuar
perfeitamente a vida que tinham. Procedo artificialmente da forma que

a cega natureza procedeu, eliminando, porm, o mais possvel o fator


tempo, isto : provoco o organismo do peixe a criar para a sua clula
um meio salino e trmico igual quele que ele tinha no mar.
engenhoso!
Perfeitamente cientfico.
Xandu esteve a pensar, a considerar o tempo perdido, olhou o
russo insistentemente por detrs do monculo e disse:
No sabe o Doutor como me causa admirao o arrojo de suas
idias. So originais e engenhosas e o que tisna um pouco essa minha
admirao que elas no partam de um nacional. No sei, meu caro
Doutor, como que ns no temos desses arrojos! Vivemos terra
terra, sempre presos rotina! Pode ir descansado que a Repblica vai
aproveitar as suas idias que ho de enriquecer a ptria.
Ergueu-se e trouxe Bogoloff at a porta do gabinete, com seu
passo de reumtico.
Dentro de dias Gregory Petrovich Bologoff era nomeado diretor da
Pecuria Nacional.

VII
Houve sempre quem se zangasse com os estrangeiros que
perguntavam l nas suas terras, se aqui, ns andvamos vestidos; e
conclusse da a lamentvel ignorncia dos povos europeus. Essa
irritao trouxe aos nossos dirigentes, diplomatas e gente do mesmo
feitio de esprito, a necessidade de pensar em medidas que levassem os
franceses a ter uma mais decente reputao de ns mesmos.
Aborrecia-se essa gente to bonita, to limpa, to elegante, que no
vissem o Brasil nela mas nos ndios nus, nas serpentes, nas florestas e
nas feras. Era um erro palmar de geografia que precisava ser
emendado de vez e apagado do esprito estrangeiro essa feio to
deprimente para a nossa ptria. H quem pense que da no advm
mal algum; que a representao de um pas na imaginao de outro
povo h de ser sempre inexata; e na de um pas de segunda ou quarta
ordem, feita por estranhos, h de dominar forosamente o aspecto
mais nitidamente diferente que ele possuir.
Outra fonte de irritao para esses espritos diplomticos estava
nos pretos. Dizer um viajante que vira pretos, perguntar uma senhora
num hall de hotel se os brasileiros eram pretos, dizer que o Brasil
tinha uma grande populao de cor, eram causas para zangas fortes e
tirar o sono a estadistas aclamados. Ainda a havia um lamentvel
esquecimento de um fato de pequena observao. Ho de concordar
esses cndidos espritos diplomticos que o Brasil recebeu durante
sculos muitos milhes de negros e que esses milhes no eram
estreis; ho de concordar que os pretos so gente muito diferentes dos

europeus; sendo assim, os viajantes pouco afeitos a essa raa de


homens, ho de se impressionar com eles.
Os diplomatas e jornalistas que se sentiam ofendidos com a
verdade to simplesmente corriqueira, esqueciam tristemente que por
sua vez a zanga ofendia os seus compatriotas de cor; que essa rezinga
queria dizer que estes ltimos eram a vergonha do Brasil e seu
desaparecimento uma necessidade.
Os viajantes estipendiados, dessa ou daquela forma, pelo
tesouro, nas obras e artigos que publicavam, tinham sempre o cuidado
de dizer que no havia mais febre amarela e o preto desaparecia. Um
houve que teve intensas alegrias quando no viu negros no porto de
Santos e levou essa novidade ao mundo inteiro, por intermdio de seu
livro.
Os nossos diplomatas e quejando com esse tolo e irritante feitio
de pensar quiseram apoiar a sua vaidade em uma filosofia qualquer; e
combinaram as hipteses sobre as desigualdades de raa com a
seleo guerreira, pensando em uma guerra que diminusse os negros
do Brasil.
No podendo organizar uma verdadeira reserve for the blacks,
decretar cidades de resistncia, estabelecer o isolamento yankee,
pensaram na guerra em que morressem milhares de negros, embora
ficando as negras a parir bebes brancos.
No

convm

discutir

valor

de

semelhante

propsito

demonstrar esse projeto dos nossos diplomatas com peas oficiais


seria vo. H inequvocas manifestaes desse esprito nos jornais e
fora deles; e elas indicam perfeitamente esse pensamento oculto, esse
tcito desejo dos nossos homens viajados e influentes.

Por momentos, esse esprito tomou um grande ascendente sobre


a nossa administrao e quis concluir a sua obra de embelezamento
de cidades, organizando um exrcito para a guerra futura. Necessitou
de uma figura de um general. Os que haviam se notabilizado no
Paraguai tinham desaparecido e os velhos oficiais que tinham por l
passado, estavam cansados. Sabe toda a gente que quando um grupo
social tem um pensamento fortemente comum e deseja realiz-lo,
inconscientemente procura um indivduo em que encarn-lo e por ele
executar o seu desgnio. Nos generais que freqentavam os corrilhos
polticos e prximos, havia a esperana.
Era um comandante, simplesmente comandante, minucioso na
administrao do seu batalho, mas com cujo auxlio, os jovens
oficiais, tendo nos olhos o exemplo dos pases militares, julgaram ser
possvel criar um exrcito prussiana. No seu temperamento, na sua
personalidade facilmente impressionvel, dctil e malevel, que no
guardava impresses e no fazia com elas um eu seu, um
pensamento prprio, era fcil influrem essas sugestes e representar
ele o papel. Os polticos levaram-no aos pinculos da carreira e da
administrao;

os

jovens

militares

fizeram-no

organizar

espetaculosas manobras e tomar atitudes guerreiras.


Com o ascendente dos diplomatas, nesse instante aliados aos
guerreiros, Bentes ganhava prestgio e parecia ir ser o executor do
pensamento de ambos os grupos. H, porm, entre os militares uma
corrente mais forte que a daqueles que querem um exrcito adestrado,
automtico, garboso e eficiente; a dos polticos. No que eles sejam
eleitores ou deputados; o que eles so crentes nas virtudes
excepcionais da farda para o governo e para a administrao. A farda,

a longa e pesada tradio que representa e evoca promete muito a


todos que a vestem; e os militares no pesam os meios de que dispem
para realizar esse muito que lhe s prometido. Para eles, o uniforme d
qualidades especiais; todos so honestos, todos so clarividentes,
todos so enrgicos. A tradio de Floriano, sempre mal analisada e
sempre falseada em grandeza e poder, muito concorre para isso e faz
repercutir no povo a concepo quarteleira.
H at doutrinadores a afirmar que os grandes fatos polticos e
sociais do Brasil tem sido realizados por militares. O Exrcito,
escrevem eles, tem levado este pas s costas. Ainda no havia Exrcito
brasileiro, pois ainda o Brasil no era independente, e j aquele fazia a
Independncia com as milcias paisanas. A abolio foi feita porque um
tenente no quis apanhar escravos fugidos. bem possvel que esse
oficial no o quisesse fazer por esprito de casta ou classe; que julgasse
talvez incompatvel com a dignidade de seu ofcio semelhante
diligncia; mas os teoristas no se detm. O que aconteceu foi o que se
daria hoje se se mandasse o Exrcito executar as funes de polcia.
Parece.
Justificada vagamente a excelncia da poltica dos militares, no
de admirar que tal convico se haja solidificado nos espritos, tanto
mais que os doutrinadores especiais no tm merecido a crtica que
exigem. Lamentavelmente no se tem mostrado a eles que a sua teoria
no que

peculiar ao Brasil tem vcio insanveis; e no que toca ao

mundo esquecem a considerao que durante muito tempo no houve


militares nem civis e a casta dominante, donde saam os governantes,
era forosamente a de guerreiros.

Popular entre os militares a doutrina, pondo na ascenso de um


deles ao poder grandes esperanas de solver pequenas dificuldades,
no de espantar que Bentes, prestigiado pelos diplomatas, gabado
nos jornais, se fizesse em pouco tempo o chefe primacial que no
existia.
Com uma docilidade espantosa, foi ao encontro das sugestes e
as acatava. Um jornal, pela pena de seu cronista militar, por ocasio
de um revista, disse que Bentes, a cavalo, pequeno busto, era bem um
qualquer general japons. Bentes gostou da lembrana, e como esse
general tivesse o vcio do havana que no largava da boca, esforou-se
ele tambm por no larg-lo dali em diante.
Bem cedo, aliaram-se os militares polticos e os organizadores da
nao armada em torno da figura que nascia toda inteira do
pensamento diplomtico. Sob o pretexto de reorganizao, alargaram
os quadros, fizeram-se centenas de promoes e esse alargamento dos
quadros era justificado pelo sorteio militar.
A oposio foi grande

e no houve expediente por mais

inconfessvel que fosse, que no empregassem os interessados para


arrancar a lei inconstitucional facilidade do Congresso e timidez do
presidente.
Feitas a promoes, criadas as reparties em que os militares se
fizeram plcidos burocratas, a popularidade e prestgio de Bentes no
Exrcito foram os de um general vitorioso que tivesse repelido o
invasor.
A criao dos diplomatas, porm, ia tomar outro rumo; o
selecionador da populao no queria mais o papel. Julgou-se
estadista, ficou convencido que o era, graas aos ascendentes sinais

cabalsticos do seu anncio. O despeito dos polticos com a


candidatura de Xisto foi ao encontro da apocalipse militar; e Bentes
pesou na escolha do sucessor presidencial com uma revoluo na
retaguarda.
A primeira impresso que se teve foi de estupor. Aquele motim
branco, aquela revoluo de palcio, de serralho, no estava nos
nossos hbitos. Ningum tinha percebido esse lento trabalho oculto;
ningum tinha notado e no notava as interferncias dos diversos
espritos dos grupos que Bentes representava e o seu ato foi no ar,
espantando e aterrando, como se fosse um brao que se agitasse no
espao sem inserir-se em um corpo qualquer.
Depois, passado o espanto, houve a irritao causada com
aquela sbita fortuna. A opinio s as admite assim, as de
dinheiro; ,mas as outras, que ela est habituada a ver obtidas
lentamente, passo a passo, quando o so de outra forma, chocam e
ferem as noes que o consenso geral j tem firmes no esprito.
Esquecia o povo todos os seus defeitos, todas as suas
insuficincias, se a ascenso fosse feita aos poucos, normalmente, sem
violncias disfaradas e coaes meio confessadas; e a irritao da
multido, da opinio, descarregou-se, transformou-se em riso, em riso
sardnico, como sabe sempre rir a massa, dos tiranos que so ao
mesmo tempo tiranizados.
No foram todos os polticos que o aceitaram; foram alguns
chefes, um dos quais era Macieira, que viu logo como podia aproveitar
a situao; e Bastos, apesar de toda a sua fora aparente, admitiu-o,
aceitou-o, por uma considerao de defesa e conservao pessoais.
Neves Cogominho e os outros homologavam a escolha, e todo o esforo

destes foi simular que o fizeram com liberdade e convencer Bentes que
muito lhes devia.
Solicitado por uma corrente de interesses, solicitado por outra
contrria, Bentes oscilava doidamente, como um espantalho sob o
vendaval. Os adeptos sem se entenderem entre si, s se compreendiam
na bajulao infrene, com que incensavam o feitio - bajulao que
crescia em proporo aos ataques.
Polticos aposentados e esquecidos, agitadores infelizes foram
trazidos tona e, do exagero de adulao, penitenciavam-se todos
troando na intimidade o manipanso que tinham criado.
Um antigo poltico gabou a ignorncia como fecunda no governo,
firmando mesmo a sabedoria como prejudicial ao pais; e Incio Costa
em conversa com Benevenuto, confirmou a sentena:
Soberania? Bacharelismo?... Nada! Nada!... Acabamos com
essa pedantocracia bacharelesca.
Benevenuto disse-lhe ento pacientemente:
Incio, queres ouvir uma histria? uma lenda que corre
entre os Fellahs. Como tu sabes, so supostos representantes dos
contemporneos dos Faras. Contam eles que, por ocasio da
conquista pelos rabes, o escriba Hu-Tep despertou do tmulo. So
casos que se passam freqentemente nessa vasta necrpole que o
Egito. Hu-Tep ergueu-se do tmulo, tirou a sua mscara funerria e
viu toda a brutalidade de Omar e seus sequazes. Reparou que no
gostavam dos rolos de papiros e no tinham em grande conta o seu
velho saber de estilizar em belos caracteres demticos os grandes fatos
das dinastias. Hu-Tep, ressuscitado do tmulo por aquele tropel, no

sabia como viver. Tinha uma lngua to diferente e os recm chegados


odiavam a escrita. Como havia de ser?
Estava pensando, j fora do tmulo e sentado sobre a
extremidade de uma gulga de granito, quando um caid rabe, com a
cabeleira untada de graxa, aproximou-se e perguntou-lhe:
Que fazes, meu velho?
Vim de entre os mortos e no sei o que hei de fazer.
Quando vivias, o que fazias?
Escrevia; era escriba de Phon-Chu, ministro do poderoso
Amenem-Set.
Isto est fora de moda. No vs, por que o Egito com os seus
trs imprios desapareceu? Foi a escrita... Nada de escrita. Fora os
preparados.
E logo o escriba da maravilhosa letra ficou convencido dos
malefcios que a sua habilidade representava e seguiu o caid que lhe
dava tmaras e mel de quando em quando.
O escriba Hu-Tep, que s fora estimado pelo seu saber e pela
sua linda letra, comeou a aconselhar a quebra dos monumentos e a
queima das bibliotecas; e foi por isso, dizem os Fellahs, que o Egito
ficou estril.
Eu sei Doutor. Eu sei.... Mas esse saber a no saber que
valha.
Mas qual o teu saber, Incio?
a cincia positiva... No admito essa jurisprudncia, esse
Direito.
Por qu?
Porque no positivo.

Quem diz que o teu ?


Doutor, o senhor um metafsico... No de pode conversar
com o senhor. Ns precisamos, Doutor, de aperfeioamento moral; e
devemos ter por principal escopo a incorporao do proletariado
sociedade moderna.
Quase sempre Benevenuto, depois do jantar, vinha quele Caf
espairecer e conversar com um e outro conhecido. No tinha
companheiro certo, mas era raro que encontrasse Incio Costa. As
noites, raramente este saa de casa; mas, por aquela poca de grande
atividade poltica, ele as aproveitava para ir a esta ou quela casa de
pessoa influente, principalmente de Bentes, que vivia cheia. De resto,
quando o no fazia, corria os cafs, as redaes dos jornais, buscando
novidades, num temor constante que Bentes se evaporasse de uma
hora para outra.
O primo de Edgarda encontrara ali Incio e estavam a conversar
amigavelmente, quando Lucrcio aproximou-se da mesa e, e p,
apoiado ao guarda-chuva, disse sem mais cumprimentos:
Sabe... com licena, Doutor... mataram o Zeca Boneco.
A Benevenuto pareceu que se tratava de alguma relao de
Incio, mas este indagou com indiferena.
Quem ?
Lucrcio tinha nas faces o temor estampado e, de vez em quando,
olhava os lados cautelosamente.
Um rapaz... Um rapaz dos nossos... amigo do Totonho.
Quem foi?
O povo!

Barba-deBode pronunciou esta palavra e respirou aliviado;


Benevenuto levantou-se e foi passar o resto da tarde em lugar menos
povoado de novidades polticas.
Lucrcio sentou-se e contou os pormenores da execuo popular.
Zeca era antigo aprendiz de marceneiro. Alistara-se no bando de
Totonho, fizera diversas desordens e mesmo mortes. Tinha andado
sossegado um pouco, devido polcia; ultimamente, porm, voltara
mais terrvel. Extorquia dinheiro a todos do bairro, de revlver em
punho, especialmente dos negociantes, gostando tambm de faz-lo
alta noite aos jogadores felizes. As queixas eram muitas, a polcia o
prendia, mas sempre o Dr. Campelo ou Totonho soltavam-no. Naquela
noite, no largo do Machado, intimara um cocheiro de carro a dar-lhe
algum dinheiro. O Capote, tal era o apelido do cocheiro, no acedera
e Zeca matara-o a facadas. Perseguido pelos colegas do morto, outros
populares se vieram a juntar e, quase em frente ao palcio do Catete,
fora morto a tiros de revlver.
E a polcia? - perguntou Incio.
A polcia no pode nada.
Incio no viu bem como legava esse acontecimento ao destino da
candidatura de Bentes. Pareceu-lhe ver naquela atitude dos populares,
alguma coisa de mais efetivo na manifestao de sua opinio; e notem
que Lucrcio estava amedrontado, assustado, como se o povo estivesse
a gritar sempre: Mata! Mata! Lincha!
A notcia desse fato teve uma pungente repercusso na cidade. As
proezas do assassinado, arroladas pela polcia e no punidas, que os
jornais publicaram, deram aos habitantes a idia de que estavam
merc do mais audaz. Mesmo a frouxido das autoridades em apurar

to grave fato indicava que se julgavam felizes por se verem livres do


pesadelo que o desordeiro representava; e, se assim era, se no tinham
procedido contra ele na forma da lei, denunciava que estavam
coagidos, manietados, deixando a fortuna, a honra, a segurana de
cada um entregues sanha dos desalmados de que a polcia precisava
para aterrar, asfixiar a opinio e as conscincias.
Numa, na manh seguinte, conforme o seu hbito, depois de ter
tomado caf, props-se a ler os jornais. Com os acontecimentos, a sua
leitura era mais descansada e curiosa, estendendo-se a jornais de
todos os matizes e feies.
Os peridicos efmeros, as revistas comentrias, ele os lia ou
fazia a mulher l-los, cauteloso como andava em perscrutar a marcha
dos fatos, em precaver-se contra as intrigas, em descobrir de que forma
os seus colegas, no entusiasmo pela candidatura do general,
enxergavam a sua situao poltica.
Amanhecera chovendo, um chuvisco fino e intermitente. O dia
era indeciso. As rvores tinham um verde contente e as montanhas
estavam encobertas. A velho D. Romana, que raramente se interessava
pelos acontecimentos, veio perguntar a Numa:
Doutor, esto matando gente na rua?
Ficou entre os umbrais da porta. Como que a velha tinha medo
de avanar e perguntava com toda a sua forte e boa velhice:
Doutor, esto matando gente na rua?
Numa descansou a folha e respondeu com acanhamento quela
pergunta em que havia algo de censura maternal:
No... No... Um desordeiro... No foi nada, D. Romana; isso
acontece em toda a parte.

Esteve a velha ainda instantes de p olhando o marido da neta


sem dizer palavra, mas a interrog-lo com os olhos. Numa evitava olhla e os encargos domsticos chamaram-na ao interior da casa.
No se espantou o legislador com o caso, mas sentiu no ato dos
populares um desaforo, uma insolncia. Governo governo; e se
protegia o homem....
A mulher veio tomar caf na sala em que o marido lia os jornais.
J sabia vagamente fato e inquiriu:
Numa, que fuzilamento esse que os jornais trazem?
Um caso toa... Um sujeito matou outro e o povo matou-o.
Por qu?
Por qu? Porque matou o outro.
Acabando de tomar o caf, Edgarda correu os jornais e leu o fato.
No tinha, como o marido, prtica desses atos de poltica e no sabia
que esta exigia tanto. A sua impresso foi de desmoronamento. Tudo
caa, a lei, a ordem, a autoridade; e na barbaridade dos entrechoques
de paixes, a paixo irrefletida da multido teria de dominar...
Acertaria sempre? teria acertado? Por que aquele calaceiro saqueava
em pleno Rio de Janeiro? Por qu?
Era a poltica, era Campelo a garantir-lhe a impunidade e, mais
alto, os protetores de Campelo dando a este mo forte e prestgio... Se o
Estado uma coao organizada, essa coao cessava por abdicao
do prprio Estado... Era o ruir de tudo... Onde nos levaria tudo isso?...
A sua colaborao no seria criminosa? Tinha direito perante a sua
prpria conscincia de contribuir para semelhante runa? Sentiu
perfeitamente que este afrouxamento da lei e da autoridade tinha por
fim recrutar dedicaes aos ambiciosos antipticos opinio. A coao

legal do Estado fizera-se, para uma mascarada eleitoral, ameaa de


valento... No af de fingir que Bentes era desejado, os aparelhos de
compresso governamental no tinham o cinismo de imp-lo fora de
baionetas. Tergiversavam, simulavam uma escolha regular; era a
homenagem que o vcio prestava virtude. Como a opinio no se
revoltava? Tinha medo?... Parecia impossvel, mas se no tivesse...
Crime maior lhe pareceu a coao que se fazia conscincia da nao.
Com que direito? Em nome de qu? No eram interesses
secundrios que se sobrepunham, com baionetas, garruchas, facas,
manifestao de vontade de um pas inteiro? No era um sindicato
profissional que queria tirar de Bentes os lucros de seu monoplio? A
maldio viria sobre ele e sobre ela tambm que, por simples vaidade,
no falava claramente... Mas, se fizesse, que havia de ser, que
adiantaria? Numa no voltaria deputado; ela no seria a esposa do
eloqente parlamentar; as outras no a olhariam com respeito e a sua
fortuna no teria essa moldura; seria a fortuna vulgar, corriqueira, da
mulher de um negociante qualquer.
Esse caso vai ter eco na Cmara - disse ela.
Penso tambm, A oposio vai aproveit-lo e fazer um cavalo
de batalha. No me meto na discusso.
No faa isso... bom sempre dar uns apartes... Naturalmente
vo censurar a polcia.
Qual polcia! Voc no reparou que o homem protegido do
Campelo! Vo censurar a todos ns, atacar-nos.
Os comentrios de Fuas encaminham um pouco a opinio que
voc deve ter. Voc leu?
Li e j sei dos casos que tem havido em outros governos.

Os oposicionistas podem achar certas diferenas.


Quais so?
que o de hoje vivia a extorquir dinheiro mo armada,
desde que o Velho deixou o governo, com cincia e aviso prpria
polcia que no tomou providncias. Voc no acha?
Que tem isso?
Voc sabe bem... Voc no est na Cmara? A polcia no
tomou providncias porque vocs....
Ns? Eu, no.
O partido de vocs...
Campelo.
Sim, Campelo o acoitava.
A mulher retirou-se e Numa um instante considerou a gravidade
dos fatos. A abdicao deles, os polticos, tinha afrouxado seno
cortado todos os laos sociais. Ficou surpreendido por ter verificado
isso, ele que, em Catimbao julgava de somenos essas coisas de
assassinatos...
Na sala em que estava, ouviram longinquamente os rudos das
ruas. os zumbidos dos eltricos, o buzinar dos automveis, o pego
dos mercadores, mas, assim mesmo, sentia a palpitao do Rio de
Janeiro, capital do Brasil, cheia de comodidades, mas de oposio e de
crtica.
Embora no lugar em que estava no visse o porto, Numa teve
idia de que ele fora aberto. Devia ser uma visita. No comeo eram
raras; mas, ultimamente, se multiplicaram. No havia projeto em que o
seu voto no fosse solicitado por uma meia dzia de empenhos. Muita
vezes, os pedidos eram contrrios sua disciplina partidria, e

negando-se a atend-los criava antipatias. Como queriam que fossem


independentes? De um lado, o partido, e de outro, os interessados?
Como havia de ser? Para no errar, para a sua segurana, votava
sempre com o partido.
Os jornais e o povo debochavam o Congresso, faziam-lhe as mais
acerbas crticas e cobriam os deputados de eptetos os mais
desprezveis. No se entendia o povo! Dizia isso, proclamava a
inutilidade do Parlamento, desmoralizava-o; entretanto, queria que
resistisse aos assaltos, s ameaas do poder. Estariam os deputados
muito avisados, se lhe seguissem os conselhos. Seriam tocados da
Cmara, expulsos, e ento no valeria mais nada o Congresso. A vista
entrou; era Mme. Forfaible. Edgarda acompanhava a generala e
conversavam garrulamente. Numa teve pressentimento que ela vinha
interessar-se pelo projeto das desacumulaes. Que diabo! No sabia
como votar!... O governo, uma hora fazia questo, outra diziam
socapa que vetaria... Temia incompatibilizar-se e ficar incompatvel,
tanto mais que Bentes parecia ser contra. Tinha mesmo dito: Eu sou
pelas desacumulaes bem entendidas.
A senhora entrou e toda a sala animou-se com a sua presena.
Doutor, bom dia! J sabe da ltima novidade? O Comensoro
casa-se com a copeira da penso. Esse Comensoro, Edgarda, muito
engraado. Voc sabe como foi o casamento dele? Vou contar. Ele pinta
os bigodes. Outro dia, no tendo tempo de pint-los completamente,
saiu com a metade do bigode branco. Na sala, ao tomar a escada,
algum disse: Coronel, o senhor est com o bigode sujo; A menina, a
noiva, a copeira...
No era copeira, Anita - disse Edgarda.

Enfim, a noiva observou por a: No verdade dizer que a


metade do bigode do coronel est suja; o que ela est limpa.
Por isso casou-se? - perguntou Numa.
Por isso. Vai comer bons quitutes, certamente.
Como voc sabe disto, Anita?
Eu no sou muito prpria para saber, mas certamente
Comensoro no ser tambm. Est to velho...
Nem tanto - disse Numa.
No almanaque; a igreja talvez no seja da mesma opinio...
Doutor, outra coisa: preciso do seu voto para serem rejeitadas as tais
desacumulaes. Manoel no pode viver sem os vencimentos de
professor...
Minha senhora...
Olhe, Doutor, ns ficamos inimigos...
O povo...
Que tem o senhor com o povo? O povo no vale nada... No v
como ele no quer Bentes, como se pudesse ter opinio dessas coisas.
No acha, Edgarda?
Olha, Anita, eu no sei bem se ele pode ter ou no.
Voc socialista. No sei como voc, filha de senador e mulher
de deputado, pode ter idias to estrambticas. Ento, Doutor, como
vota?
Minha senhora...
Seja franco: como vota?
Depende.
Edgarda, como vai votar o marido de voc?
Isso l com ele; no tenho nada com isso.

Pois olhe, minha filha, no o que dizem por a.


Numa e Edgarda entreolharam-se, e Mme. Foirfable insistiu:
Quero uma resposta, Doutor.
Minha senhora, voto com o lder.
Est bem. Voc sabe, Edgarda, vim s com o caf...
Voc quer almoar comigo?
No. Falar em almoar... Voc sabe quem me convidou a jantar
com ele h dias, em tte-a-tte?
Quem?
O Albuquerque. No conhece, Doutor? O poeta Albuquerque...
Conheo. Recita muito bem.
Ele convidou e voc aceitou? - perguntou Edgarda.
Quase! Albuquerque est fazendo um poema... Voc no gosta
dos versos dele?
No so maus. Por que voc no jantou com ele?
Que diriam?
Ah! - fez Numa vitoriosamente. - A, a senhora respeita a
opinio...
Sim, mas para fazer um presidente da Repblica, precisa-se
saber a opinio do carniceiro, do padeiro, do vendedor de jornais, do
tripeiro? Ora!
Numa, nessa questo de acumulaes, sabedor como era grande
o nmero de pessoas a que ela interessava, tinha procurado sondar a
opinio de muita gente. Em Fuas, no pudera descobrir estrela que o
guiasse. As suas opinies, tanto por escrito, como pronunciadas, eram
cheias de duplicidade, de evasivas, de restries. Todas elas admitiam
que o cidado tivesse dois ou mais empregos quando fossem de

natureza tcnica, quando no houvesse capacidades seno em um


indivduo para preench-los. Fazer tais restries era continuar a
manter as acumulaes. Por que, ento, querer a solenidade de uma
lei especial? Fuas, que era ladino, podia bem orient-lo; Numa, porm,
no

gostava

da

sua

intimidade.

Ele

tratava

com

uma

condescendncia superior, como se fosse Fuas o legislador, o


deputado. Se bem que precisasse dele, essa atitude do jornalista feriao e tirava-lhe a acuidade nas perguntas, as lbias para surpreenderlhe a opinio. Na verdade, Fuas pouco se incomodava com a questo;
os seus interesses se haviam voltado para Bogoloff.
caso que o diretor da Pecuria Nacional logo que tomou posse
do seu lugar, procurou Xandu, com quem teve uma conferncia, na
qual mostrou a necessidade de dar comeo s experincias dos seus
processos de fazer um boi quatro e fabricar carneiros que fossem ao
mesmo tempo cabritos.
No h dvida, Doutor, organize o seu plano - disse Xandu
com toda a segurana. - Exponha o que necessita, pois aqui estou eu
para fornecer-lhe os meios. O Doutor compreende perfeitamente que
tenho o mximo empenho em levar avante esse empreendimento, no
s porque de um valor cientfico extraordinrio, como tambm
oferece aspectos prticos de alcance transcendente. Demais, a glria
que lhe couber tambm ser partilhada pelo meu ministrio...
Consertou o monculo na arcada orbitria e continuou com
calor:
Sou pela prtica da atividade til. Hoje, por exemplo, tenho
que assinar 2.069 decretos e levo ao presidente 412 regulamentos,

entre os quais um sobre a postura de galinhas, que lhe vai agradar


muito... No se dedica avicultura, Doutor?
No; mas os meus processos so gerais, destinam-se a toda
espcie da criao de animais. Havemos de experiment-los, se V. Exa.
me fornecer os meios necessrios.
No h dvida. Faa o oramento.
No se demorou muito Bogoloff em organiz-lo com todo o
capricho. Nele, alm de muitas coisas, exigia dez auxiliares hbeis,
prticos e sabidos na bioqumica, os quais deviam ser contratados na
Europa; exigia tambm um numeroso pessoal subalterno; pedia uma
fazenda e uma grande verba para material e aparelhos.
S em pessoal gastavam-se quatrocentos contos e outro tanto
com a fazenda, aparelhos e material. Fuas, sabedor do caso, ps
algumas observaes no seu jornal, sobre a criao da Estao
Experimental da Reverso Animal e Quadruplicao do Bois. O russo
procurou-o, os comentrios cessaram e Fuas ficou encarregado da
aquisio da fazenda, material e aparelhos.
Vencido esse pequeno tropeo, Bogoloff procurou o ministro, a
quem apresentou o oramento.
No lhe posso dar resposta j, meu caro Doutor. Estou muito
atrapalhado... Nesse pas est tudo por prover e eu trabalho dia e
noite. Nunca teve ministros e um que vem com disposies de
trabalhar, esgota-se em pouco tempo... Imagine, que no pude tomar
hoje o meu banho de frio, tanto estou atrasado!... Um dia em que no
o fao, volto a ser o brasileiro mole que os senhores conhecem... Assim
mesmo j assinei 382 decretos e organizei 49 regulamentos... Ah!
Doutor! Esse Brasil precisa de frio, muito frio!

Despediu-se Bogoloff do homem to ativo e voltou ao seu


gabinete de Quadruplicao de Bois, que era no prprio edifcio da
secretaria. Fuas esperou o resultado durante um ms e o trabalho do
russo na Direo da Pecuria Nacional limitava-se, durante esse
tempo, to somente assinar os registros de estbulos e cocheiras da
cidade.
Fuas Bandeiras desesperou e foi tratar de outros negcios; mas
Bogoloff, que era mais tenaz, esperou pela deciso de Xandu. Houve
um dia em que o ministro o chamou e falou-lhe a respeito da sua
pecuria intensiva:
Li o seu oramento e a sua exposio. Muito bons, ambos! O
oramento est um pouco salgado. Por que o senhor quer um
laboratrio de qumica to completo?
V. Exa. compreende - disse-lhe o doutor russo - que os nossos
processos se baseiam na bioqumica; da essa necessidade.
No h dvida, concordo; mas o Doutor podia bem dispensar a
fazenda.
E os meus bois onde viveriam: No acha V. Exa. necessrio
pastagens?
O seu mtodo nos e baseia na alimentao artificial, Doutor?
Baseia-se na superalimentao qumica.
Pois ento? O seu gado podia at ser criado em uma sala.
Isto podia dar-se se fosse um ou dois, mas muitos no
possvel. Demais, no abandono inteiramente os mtodos comuns de
alimentao. No possvel!
No h dvidas, Doutor! O senhor sabe que o governo est em
economias e no pode atend-lo. Em todo o caso o Estado tem uma

casa disponvel com um razovel quintal, rua Conde de Bonfim, e em


pequena escala, o senhor podia experimentar. V ver a casa.
Intil dizer que Bogoloff no tinha nenhum interesse em por
em prtica as suas fantsticas idias. Foi ver a casa e fez um relatrio
completamente desfavorvel. Nem outro podia ser. A casa era um
pardieiro arruinado e o quintal tinha para pastagem algumas touceiras
desse capim a quem chamam ps de galinhas. Aconselhou-lhe o
ministro por essa ocasio:
Doutor, no se aborrea. Ningum mais do que eu conhece as
vantagens do seu processo, a barateza que ia trazer para um gnero de
primeira necessidade, mas o governo est em apuros, est cortando as
despesas...

Sinto

muito,

mas...

Olhe:

faa

como

eu,

escreva

regulamentos... Se no quiser... Se no quiser, aconselho que se ocupe


com o expediente ordinrio de sua repartio e espere um pouco.
Bogoloff viveu assim feliz e tranqilo. Os cruis acontecimentos
que o envolviam no despertavam nele os ardores generosos da
primeira mocidade, que tanta amargura havia sofrido. Nascera em
Kazan, na Rssia, onde seu pai tinha um sebo que lhe dava os
parcos recursos necessrios subsistncia de ambos.
Aquele contato com os livros desde quase o seu nascimento,
dera-lhe fumaas e a inaptido do intelectual de origem obscura para
o esforo seguido, quando se choca com o meio naturalmente hostil.
Fez o seu curso na faculdade de Lnguas Orientais da Universidade em
que Lobatchevsky afirmou, com rara coragem intelectual e grande
vigor, que, por um ponto fora de uma reta se podiam tirar vrias
paralelas a essa reta.

Anos passou dentro dos seus inocentes sonhos de quimeras de


justia e de fraternidade. Inutilizou-se; fez-se honesto de pensamento e
de corao. Acabado o curso, no sabia fazer nada; viveu encostado ao
pai sem atinar como havia de empregar o seu persa e o seu trtaro.
Travou conhecimento com revolucionrios, freqentou-os nos
cafs, estimou alguns, foi tido por suspeito; e, quando houve um
atentado contra a vida do governador da cidade, foi com outros parar
cadeia, a fim de ser escolhido aquele cuja cabea devia ser perdida
para que a majestade do Estado no fosse conspurcada.
Verificaram que nada tinha com o caso, soltaram-no. Rolou de
cidade em cidade depois de ter perdido o pai, por fim veio para o Brasil
para sossegar e morrer.
No tinha mais escrpulos; e se no cobria humanidade com
desprezo, desprezava-se a si mesmo, no se detendo diante de
empecilho moral, seno daquele que fosse castigado pelo Cdigo.
A terra era boa e ch; e ele no se incomodava em saber se era
bem governada ou mal. Ia vivendo com a sua liberdade interior,
perfeita e completa.
No empregava os processos ultra cnicos de Fuas, mas pouco se
interessava pelas suas questes. Fuas, porm, fingia interessar-se,
tomava partido, indignava-se, chegava-se a este e quele, mostrando
dedicao, a ponto de fornecer aos bisonhos prazeres requintados de
casas de pio que ele mesmo montava com o auxlio de velhas cocotes
conhecidas, ou desbragadas orgias, tendo por convivas parvenus que
iam para elas sem o enfado de viver e a embriaguez do poder de
patrcios romanos, mas com a grosseria da sua falta de cultura e a
inquietude das estreitas preocupaes do momento. Os seus convivas

eram senadores amatutados, ricaos que, h trinta ou quarenta anos,


no pensavam seno em ladroeiras honestas, traficantes de todos os
matizes e aventureiros de todas as cores. Este era dos seus mais
seguros processos de arranjar dedicaes e seguros protetores para os
seus negcios. Outros processos de que lanava mo era perder
propositadamente no pquer, quando queria obter do parceiro
influente proteo para um grosso negcio. Com Bastos, acontecia
quase sempre isso. Vivendo assim, de rendosos expedientes, pouco se
lhe dava que as coisas marchassem bem ou mal. Se as dele iam bem,
estavam satisfeitos; se no, procurava fazer com que caminhassem a
seu contento, por qualquer meio que fosse.
Nem todos, porm, eram assim; nem todos tinham a indiferena
filosfica de Bogoloff e o secreto desdm do hipcrita Fuas pelas coisas
do Brasil. Benevenuto, que sempre fora totalmente infenso aos
conluios polticos, que mesmo duvidava da ptria, sentia dentro de sei
energias at agora sopitadas. Aquele espetculo de subservincia geral,
aquele amordaamento da opinio, aquela srie de delitos de toda a
natureza, reagiram sobre ele e tiraram-no do seu quietismo.
A revolta era contra os oprimidos e contra os opressores, mais
contra estes, pois eram reincidentes na sua opresso, feita sem ideal,
sem desejo de realizar grandes obras, mas instigadas unicamente por
uma pueril vaidade e justificada com sentenas cheias de heresias
liberticidas.
Os ltimos sucessos escandalizaram-no; ele tinha como que
remorsos

deles,

vergonha,

sem

ter

tomado

parte

direta

ou

indiretamente neles. Acusava o seu silncio, julgava-se covarde e, com

a sua covardia, responsvel por tudo o que de sangue, de opresso, de


fora bruta e selvagem se anunciava.
S, naquela noite, em sua casa, no pode ler os seus livros
habituais. Os seus olhos mareavam-se ao contemplar os seus livros e
os seus quadros. Havia como que sentimentos da impotncia do
pensamento, da cultura, do sangue dos mrtires e das viglias dos
sbios, para melhorar a nossa condio... Fumava...A luz eltrica
brilhava segura. Contemplou um grande mapa do Brasil parede... Ele
estava na sombra. Pensou em dormir; mas viu bem que a sua angstia
de alma no o deixaria conciliar no sono.
Saiu do Catete onde morava. Veio a p bordando o mar. O cu
estava povoado pelo luar. Benevenuto rodava o cais a olhar, ora
aquelas casa sombrias, fechadas, adormecidas; ora, o mar, coberto de
densa pelcula clara, com manchas espaadas, mais brilhantes, aqui e
ali. As luzes esfricas de Villegaignon brilhavam muito azuis no seio do
luar prateado. As montanhas muito negras, que a fosca claridade da
lua fixava melhor o seu negrume, erguiam-se em Niteri; eram
muralhas, ameias de um castelo fantstico em cujos altos torrees
sentinelas vigiavam a muda obscuridade das planuras que se
supunham do outro lado. A rua da Lapa iluminada, agitada pelo
trnsito, tomou-lhe os passos.
Uma dama, vivendo dentro de uma atmosfera inebriante de
perfumes fortes, cortou-lhe o caminho e perturbou-lhe por momentos
o seguimento das idias e o vo dos seus desejos. Outras passaram
estonteantes de irritantes perfumes, vestidos farfalhantes, altos
chapus, como velas enfunadas ao vento propcio.

O largo da Lapa tinha as sua habitual agitao noturna e o seu


trnsito; l, mais alm os Arcos, o aqueduto - um pontilho sobre o
lago infernal em que as almas ardiam como corpos e os corpos como
miserveis fragmentos de palha.
Os botequins estavam cheios; as garrafas espoucavam; msicas
fanhosas e cansadas esforavam-se por dar compasso e medida quela
agitao; os carros dormiam s portas dos clubes e os automveis
passavam cleres; o Passeio Pblico esperava o dia para o encontro dos
amorosos e dos namorados inocentes.
Benevenuto entrou num caf, quis encontrar, no atordoamento e
na alegria dos outros, o pensamento calmo que lhe fugia. Um instante
viu aquelas mulheres, aqueles chapus, aquelas plumas; e o seu
pensamento continuou triste. A lua se ocultara.
Continuou a descer, encaminhou-se para a cidade. Avenida. O
Teatro Municipal enterrava-se um pouco mais. Tubos de borracha
sobre patins de roda lavavam o asfalto e os lavadores viam com
indiferena a sua vagabundagem atormentada.
Na estao do Jardim, os bondes demoravam-se mais um pouco
a reconhecer o lugar e a rua do Ouvidor j tinha aqui e ali, os seus
ambulantes cafs noturnos. Foi no largo de So Francisco que notou
alguma coisa de anormal na cidade. Doidas galopadas de moleques,
correrias de garotos com a cabea ao ar provocaram-lhe a curiosidade.
As ruas se animavam. Bandos de homens, mulheres, corriam,
apressavam o passo. Plcidas travessas de medocres movimento
agitavam-se como em dia de festa. Que era?... Diziam: grande... na
rua do Senado... na rua do Riachuelo... E ele tinha com grande
dificuldade a explicao para aquela estranha excitao de gente de

condio mais vria, naquela hora. Que seria? Era um incndio. Por
sobre as casas, viu um penacho de nuvens negras, s vezes, na base,
percebia-se uma barra alaranjada de ouro. Tomou um bonde no
Campo de SantAna, distinguiu nitidamente o incndio. Existiam no
edifcio queimado ingredientes qumicos. Era deslumbrante. No fogaru
havia tal variedade de vermelho que foi como se coroasse o cone
ardente de um vulco em erupo. No ncleo central, por cima dos
telhados, a chama era rubra com os tons de ouro, para as bordas, cor
de laranja; e, alando-se assim, quase ao tope do morro que iluminava,
transformava-se em novelos negros, leves, a voar, ao vento ligeiro que
soprava.
Um enxame de fagulhas subia, brilhantes e vivas, at muito alto;
e, no cu pardacento da fumarada negra, brilhavam como estrelas
gneas.
A uma oscilao da chama, o fundo verde do morro se descobria
e o casario branco da encosta surgia numa viso de teatro. Um pouco
em frente, as barras de um andaime dividiam o campo chamejante em
quadrculos e a torre azul de So Gonalo Garcia erguia-se no seu
suporte de pedra. Viam-se-lhe os sinos aureolados de fogo e o cruzeiro
desenhava-se no cu cinzento de fumaa. O povo continuava a correr.
Havia nas frases, nos gestos, no andar, alegria e curiosidade. Todos
corriam...
Onde ? Onde ? No Tribunal... Na Avenida... Na Ordem do
Carmo... E corriam mulheres, homens, roando-se, empurrando-se,
mas sempre com ternura em comunho, quase sempre aos abraos; e,
por aquela multido, ao fogaru que braseava forte, perpassava um
desejo de carcia, de beijos de amor - tal em ns a fora com que a

destruio desperta na nossas almas a necessidade da eternidade.


Velhos cultos ancestrais do fogo sagrado do lar, do fogo elementar do
Cu, da fogueira comum, trabalhavam aquelas almas, ms e inocentes,
perversas e piedosas, de gente vinda dos mais estranhos climas, das
raas mais vrias, de pessoas de cultura mais diversa, para
contemplar o magnfico espetculo do fogaru violento. Da eterna
morte vem a eterna vida, e o sacerdcio daquela o sacerdcio desta...
Destrudo um milho, em pouco, dos despojos deste, surgiro os
vencedores e os perfeitos...
E o povo na rua, aos cordes carnavalescos, cantando,
gritando, corriam para o fogaru e os que l chegaram em primeiro
lugar, espantavam para dentro do prdio incendiado os muares que
dele fugiam espavoridos.
De onde em onde, uma mquina dos bombeiros, arrastada por
muares, abria, por entre a multido excitada, um sulco, deixando um
rastilho de fogo.

VIII
A reao da opinio pblica candidatura de Bentes era to
forte, to geral e to intensa, que o aparelho de compresso
governamental no se julgava suficiente para venc-la. Num pais, em
que nunca os votos foram contados para a eleio dos seus
representantes, os adeptos de Bentes temiam que o fossem pela
primeira vez e derrotado o candidato do sindicato. Por todos os
processos, procuravam-se obter aderentes e estes podiam contar com
os favores mais inesperados do poder e da administrao.
Liberato era coronel da Guarda Nacional e o velho chefe poltico
de uma longnqua freguesia do Rio de Janeiro. Nela, em Cambuci,
estava habituado a vencer ou simular vencer, sem protesto, as eleies.
De uns tempos a esta parte, porm, o seu prestgio decaa e os eleitores
se insurgiam contra o seu mando infecundo e nocivo. Tendo chegado a
poca de escolher novos vereadores, Liberato temeu uma derrota mais
completa, tanto mais que Cambuci, como o resto do pas, se rebelava
contra a ascenso de Bentes. Liberato, logo em comeo, avariado como
estava no seu prestgio, tratou de hipotecar seus prstimos a Bentes,
por intermdio de Campelo. Escusado dizer que foram bem recebidos
e em troca ele pode contar com o apoio incondicional dos promotores
da candidatura Bentes.
Aproximando-se o dia da eleio dos vereadores, Liberato
verificou que, apesar das ameaas, muitas sees do seu distrito no
lhe registrariam votos de que precisava para a vitria total. Convm
no esquecer que as eleies so as mais vezes simuladas, que os

mesrios as fazem ao sabor de suas convenincias partidrias e raro


se consegue apurar a votao que as urnas recebem efetivamente.
Sabendo que algumas sees resistiam s suas ameaas e ao
suborno governamental, Liberato entendeu-se com Campelo e outros
chefes de primeira categoria que o animaram a proceder das forma que
entendesse, contando que o partido fosse o vencedor.
O velho coronel julgou melhor armar uma emboscada. Apossouse com antecedncia do edifcio pblico em que ia funcionar o colgio
eleitoral, estudou-lhe os aposentos, organizou seteiras e, no dia do
comcio, estava l o seu bando por trs das portas e paredes, gatilho
no dedo, canos em seteiras invisveis sobre os eleitores descuidados.
Em dado momento, em hora aprazada, a descarga foi feita;
caram feridos e mortos e o mdico que Liberato tinha alugado no
tivera servio porque aqueles foram s entre os adversrios do velho
coronel.
Exata manobra poltica indignou a cidade e a opinio mesmo
sem conhecer a forma atroz com que fora armada a tocaia; mas
Liberato no se incomodou muito, pois o inqurito policial nada
apurou, no se sabendo mesmo se tinha sido feito.
Houve quem dissesse que isso estava no programa de Bentes,
mas no era verdade. certo que Lucrcio j tinha avisado do que ia
acontecer a Bogoloff, convidando-o at a vencer os honorrios mdicos
que Liberato piedosamente oferecia; mas dizer que tal proeza estava no
manifesto de Bentes, inverdade que no se sabe bem como foi gerada.
O programa de Bentes era at lrico, cheio de utopias e a
candidez de suas intenes no se quadrava com certas atitudes de
seus adeptos. Do que havia necessidade era impedir que os cidados

dissessem nos jornais, pelo menos, que no queriam o paraso que ele
prometia. Seria bem fcil convencer o pas com os processos mais
comuns de baionetas e garruchas; mas tal no quiseram e tentavam
uma catequese em que os incidentes como esse de Liberato no foram
os nicos.
As urnas deviam manifestar-se; e, como sempre nas suas
manifestaes havia sangue, tratou-se de lhe aumentar a quantidade
em relao espontaneidade do candidato e da popularidade do
partido que o apoiava.
Se os seus oposicionistas

recebiam manifestaes da cidade

inteira, Bentes era aclamado muito decentemente por grande caudas


de caleas de enterro.
Riam-se os filsofos de um esforo to inutilmente dispendido e
no esqueciam nunca de lembrar o clebre pensamento de La
Rochefoucauld: A hipocrisia a homenagem que o vcio presta
virtude.
difcil de dizer todas as belas coisas que Bentes prometeu no
seu programa. Leu-o num dos mais luxuosos teatros da cidade que,
por sinal, nesse dia para nele entrar no se pagavam bilhetes. Fuas
disse, ao dia seguinte, que era uma pea magistral, valendo ouro os
seus conceitos e as suas arrojadas tentativas de engrandecimento do
pas.
Se valiam ouro nem todos podiam garantir, mas que prometiam
despesas avultadas fcil de afirmar.
Um dos seus propsitos mais altos era melhorar a navegao
interior do Brasil. O seu interesse era pela bacia do So Francisco.
Notava Bentes que os seus rios serviam cinco Estados do Brasil,

interessando alguns mais; e, entretanto no tinham merecido at ali a


ateno dos poderes pblicos. Notava ainda que nessa portentosa
bacia vivia uma populao enrgica, ativa, corajosa e o governo tinha o
dever de auxili-la. O seu primeiro cuidado, se fosse governo, seria
torn-lo navegvel da foz nascente, destruindo a dinamites e outros
explosivos a cachoeira de Paulo Afonso e outros obstculos que lhe
impediam o livre aproveitamento pelos barcos.
O outro seu alto propsito tendia a homenagear a mulher
brasileira, esse exemplo extraordinrio de me, dizia o manifesto; e
havia de fazer, quando chefe do executivo, distribuio gratuita de
brinquedos s crianas, desde que tivessem mes - continuava a dizer
o manifesto.
No eram idias comuns as que aventou e nem to pouco
inviveis; o que havia nelas era um altrusmo exagerado que muito
desgostou os seus adeptos. Fuas dissera mesmo que era o seu
programa, um programa de idelogo; se no fora a experincia que j
tinha a opinio conservadora de sua capacidade de administrador, as
idias do general deviam p-la de sobreaviso.
Afirmou com uma coragem de inovador que nunca as aes
consultariam a economia poltica e muito menos as finanas; que o
pas era soberbamente rico e no devia obedecer a essas tiranias
espirituais criadas nos caducos e pobres pases da Europa.
Fuas ainda disse no seu memorvel artigo que essa opinio era
de sbio, e, para ela, deviam voltar a sua ateno os eruditos
rotineiros, adstritos s coisas misantrpicas do Adam Smith da Wealth
of Nations. Citou vrios exemplos negando que a riqueza fosse o
trabalho acumulado.

A esfuziante profundeza do manifesto foi recebida pelo pas


inteiro boquiaberto e Numa, na Cmara, defendeu-o dos ataques da
oposio ignara. A sua defesa foi lgica e consistiu unicamente em
pedir que esperassem a execuo para se obter um critrio seguro da
certeza das proposies avanadas por Bentes.
D. Edgarda, mulher de Numa, no andou muito contente uns
dias; ela os passou recolhida sua biblioteca a ler e a pensar.
Os livros estavam fora dos seus lugares nas estantes; viviam
pelas mesas, pelo cho, abertos, com arcas vista; e um tal aspecto
era mais o da biblioteca de um sbio em desesperada polmica que o
da de uma senhora que faz plcidas leituras.
Essa preocupao de estudo e exame no foi a de Incio Costa.
O ardente republicano, fundador da Repblica, que foi ao lado de
Benjamim Constant, no sentiu absolutamente na plataforma nem
grandes coisas nem motivos de dvida. Aquilo era uma simples
cerimnia e no precisava mesmo Bentes cumpri-la, porque bastava
inspirar-se

nos

grandes

antecedentes

histricos

de

Benjamim,

Tiradentes e Floriano, para fazer um bom governo.


Bogoloff - dizia ele, certa vez ao russo, no seu gabinete - os
vivos so sempre e cada vez mais governados pelos mortos. Os
metafsicos no querem concordar e tm perturbado a marcha
ascendente

da

humanidade,

completa

passagem

do

perodo

metafsico para o cientfico industrial. Essas preocupaes dos legistas


retrgrados no so mais da nossa poca. A grande sntese social que
Comte estabeleceu, completando Condorcet por De Maistre, demonstra
perfeitamente isso. Bentes tem razo em fugir pedantocracia
universitria... Bastam os exemplos! Floriano...

Que fez Floriano?


No sabe? Foi o maior estadista que tivemos.
Quais so as suas obras?
Manteve a forma republicana federativa com uma energia
verdadeiramente republicana. Era um estadista moderno... Quer saber
de um ato dele?
Quero.
Voc vai ouvir. Como o marechal precisasse de dinheiro para
fazer face s urgentes despesas que a revolta acarretava, mandou que
o Tribunal de Contas registrasse um crdito de que ele tinha
necessidade. O presidente do Tribunal negou-se formalmente a dar a
sua assinatura ao tal pedido, por no estar de acordo com as leis. O
ministro da Fazenda, ao saber dessa resoluo, foi comunic-la
imediatamente ao marechal. Floriano no gostou; mas, sorridente,
pediu ao ministro que conseguisse do presidente do Tribunal ir ter com
ele uma conferncia. Na manh seguinte, muito cedo, estava no
Itamarati o presidente do Tribunal de Contas. Floriano recebeu-o
muito amvel e mostrou a situao do governo e a urgente necessidade
que havia de tal crdito. O presidente, inabalvel, disse que no
assinava o pedido, pois era ilegal, inconstitucional, que era isto, que
era aquilo. Floriano ouviu tudo muito calmo e, em meio ao discurso do
presidente bateu na testa e perguntou: O senhor o Doutor
Fulano? Sim senhor, respondeu o presidente Ora, Doutor,
queira me desculpar. Esta minha cabea anda to

cheia de

atrapalhaes!... No era com o senhor que eu queria falar, era com o


seu sucessor. Como? perguntou surpreso, o ministro do Tribunal.
verdade, Doutor, o senhor est aposentado desde ontem. E

assim foi. Nessa mesma tarde, com data do dia anterior era publicado
um decreto que declarava aposentado o presidente recalcitrante. Era
assim Floriano! Isso que um estadista, Bogoloff!
E Incio Costa bateu-lhe no ombro e saiu do gabinete, abanando
o seu fraque preto.
Continuava Bogoloff a trabalhar intensamente no ressurgimento
da pecuria nacional. O seu campo de experincia era limitado a um
salo e os laboratrios eram constitudos por um armrio cheio de
regulamentos que Xandu expedia a mancheias.
Desde a manh at s quatro horas, passava a ler, assinando de
quando em quando um ofcio que o secretrio trazia, porque a
Diretoria estava constituda do diretor, secretrio e ror de escriturrios.
De bois ainda no se cogitava; e Bogoloff no se aborrecia.
As visitas de Incio Costa eram constantes e vinham quebrar a
monotonia das horas em que o russo passava no gabinete. Ele ouvia
com pacincia as suas conversas polticas, observa-lhe as opinies e
surpreendia-se com elas. Verificou com singular assombro que Incio
tinha do governo uma concepo paternal de mujik; que o seu desejo
era entregar todos os poderes a um s, a um tirano e que esse tirano
fosse um militar. No compreendia que um homem como ele, que se
dizia republicano, democrata, tivesse semelhante idia de repblica.
Incio se supunha ilustrado, culto; entretanto, desprezava todo o
ensinamento, todo o esforo dos homens de pensamento em restringir
a autoridade, o poder total de um s. Incio parecia no se ter
apercebido dessa feio dos governos modernos, dessa necessidade de
contrapesos, de recproca fiscalizao entre os depositrios do governo,
para que nenhum fosse efetivamente governo. Acusava de retrgrados

os que a queriam, mas nele que havia uma volta ao governo absoluto
dos orientais.
Essa sua mrbida admirao por Floriano era tanto ingnua
quanto sem razo. Como esse homem era estadista eminente e no
tinha deixado nenhuma obra de estadista, obra que redundasse em
benefcio geral, que tendesse para a felicidade dos povos, na expresso
de Bossuet? Como ele tinha mantido a ordem republicana , se atentara
contra os tribunais, os parlamentos, as leis, e queria tudo isso curvado
sua vontade? No era bem Repblica que Costa queria; Costa
desejava o regime russo ou melhor dos knatos trtaros.
Curioso que na Rssia os avanados sonhassem com
constituintes, tribunais independentes, ministros responsveis e os
que aqui se julgavam avanados no quisessem todo esse aparelho
governamental...
A Revoluo, que teve como um dos seus grandes escopos o
estabelecimento de uma constituio escrita que limitasse o poder
real, era armada por Costa, como?... No se sabia bem como e por qu.
Costa falava muito em princpios republicanos; mas a Repblica na
sua cabea era um dolo oco, vazio de significao, j no tinha mais
fetiche, no era mais nada seno uma simples palavra, um palavro
que soava aos seus ouvidos mas que no continha uma idia segura.
No se pode bem dizer que fosse totalmente vazio; havia nele, no
dolo, alguma coisa: um desejo imoderado de sangue, de violncia, de
carnificina. Os sacerdotes no sabiam mais por que idia, por que
concepo imolavam a Moloch; mas continuavam a imolar com o
automatismo de sacerdotes de crenas mortas , e mais ferozes at.

O que se contava de crueza empregada para vencer a revolta,


igualava, se no excedia, s execues russas; e com uma diferena:
que l sempre houve uma forma de julgamento, mas na daqui nenhuma!
Bogoloff, velho anarquista, compreendia que se pusesse em
dvida a lei, que se a condenasse; mas querer o Estado sem lei,
admitir o despotismo como progresso, no querer restringir o governo,
era absurdo, que no compreendia em inteligncias to medrosas da
palavra rei ou imperador.
De resto, aquela superstio de virtudes especiais do militar
tinha uns restos de concepo de nobreza, de classe privilegiada,
muito de admirar na mentalidade de um republicano.
Alongava-se o russo nessas consideraes quando o cansao
mental levou-o a ler um jornal. Ele os lia durante as horas que
administrava a Pecuria Nacional, com vagar e distrado. Na primeira
leitura, no lhe tinha cado sob os olhos aquele trecho. Leu:
Agita-se agora a sucesso presidencial do Estado das Palmeiras.
Com a resignao do cargo pelo senador Macieira, presidente eleito, a
curul governamental daquele Estado, deve ser preenchida brevemente,
por meio de eleio. A abandalhada oligarquia que faz a infelicidade
daquela terra, quer levar para o palcio das Pitangueiras a invlida
figura do deputado Malaquias. H nisso uma indecente manobra de
Macieira. No estando certo de que maneira o honrado general Bentes
ir proceder com estas pustulentas oligarquias, resignou o poder para
ficar aqui no centro, neutralizando a ao purificadora do governo que
vem; enquanto isso, punha l Malaquias, tio-av da esposa do futuro
presidente. Ns nada temos a dizer quanto ao Sr. Malaquias, a no ser

que uma figura apagada na poltica; mas, quem devia ir reger os


destinos de Palmeiras, era o Coronel Contreiras, tambm parente do
honrado general Bentes, possuidor como ningum de uma brilhante f
de ofcio com o curso de estado-maior, e engenharia, tendo no peito
medalhas que muito recomendam os seus servios de guerra. Alm de
tudo, o coronel Contreiras um homem honesto, que tem vivido at
agora do seu soldo, apesar de ter passado por boas comisses, e filho
do venerando Jos Maria.
Esta notcia, ou como se diz nos jornais, esse suelto, fora lido
com espanto por todos os que se interessavam pela poltica. Desde dez
ou quinze anos que se perpetuavam na presidncia do Estado das
Palmeiras os apaniguados de Macieira e o prprio Macieira, no
tentando ningum disputar-lhe a indicao. Tinha-se o fato como uma
lei e aquela lembrana que no podia ser Malaquias, mas Contreiras,
longe de ser tomada como uma coisa sem valor, ganhou importncia e
foi discutida.
Lucrcio Barba-de-Bode que ainda descansava dos muitos vivas
que dera a Bentes, quando foi a um prado de corridas, leu a notcia em
casa, pois agora mais se demorava nela pela manh em fora.
Morava na mesma casa da Cidade Nova e tinha as mesmas
pessoas em sua companhia, exceto Bogoloff que resolvera morar numa
penso do Catete, depois de ter sido feito Diretor da Pecuria. Quisera
este obter para Lucrcio um lugar na sua diretoria, mas s os havia de
escriturrio e Barba-deBode no quisera aceitar, por no saber
escrever correntemente.
Totonho tinha prometido coloc-lo definitivamente desde que
Campelo se firmasse. Era bem possvel que o doutor viesse a ser

ministro, e, em o sendo, Lucrcio ficaria arranjado de vez. Totonho


pedia-lhe que esperasse pacientemente; fosse tenteando com o lugar de
encostado e ele o fazia fiado nas palavras de Totonho e na estrela do
Dr. Campelo.
Com o tempo Lucrcio ganhara certa inteligncia poltica. Ele
que, a custo, tinha ido at a tabuada, ficou sabendo muito da difcil
arte de governar os povos. Passara muito alm a sua inteligncia do
captulo dessa arte que trata das desordens nas eleies e meeting,
com assassinatos conseqentes: Lucrcio j compreendia certas
manobras da alta estratgia dos deputados.
Lendo a notcia, lobrigou Barba-deBode alguma coisa de anormal
nela. Como toda gente, ele estava habituado a considerar Palmeiras
como sendo de Macieira, porque cada Estado era de certos e
determinados que o presidente dava. No se dizia at que Bentes tinha
dito ao Crescncio:
Doutor,

no

lhe

posso

fazer ministro; mas

dou-lhe

Sernambi.
Palmeiras era de Macieira desde muito tempo; Bentes tinha
confirmado a doao - como que agora o presidente que Macieira
queria para o Estado podia sofrer contestao. Ele sabia perfeitamente
que a propriedade desses homens sempre disputada. Ningum lhes
disputa a casa, o casaco, as jias; mas os Estados, h sempre uns
galfarros que lhes disputam. A Neves Cogominho era Salustiano; mas o
Macieira ele no sabia quem fosse. Conhecia o coronel Contreiras...
Era um oficial limpo, alto, severo... Que ele se metesse em poltica,
Lucrcio no sabia. verdade que Bentes... Mas Bentes! Bentes tinha
o exrcito em peso...

No possvel! No possvel!
E atirou com zanga o jornal para o lado. Apanhou-o ao fim de
algum tempo. Leu o tpico de novo e de novo exclamou:
No possvel! No possvel! intriga!
A mulher, que trabalhava na cozinha, no se conteve e observou
l de dentro.
Voc est doido, Lucrcio!
Qual doido, Angela! Qual doido! Voc no sabe o que a
poltica.
Homem, filho, eu no sei mesmo o que seja e nem quero saber.
Se como essa coisa do Cambuci, fresca histria! mesmo uma
vergonha!
Isso poltica do Liberato. A minha poltica outra... Voc
conhece o Doutor Macieira?
No.
Aquele que arranjou o Lcio na Escola dos Desvalidos.
Que aconteceu com ele?
Querem lhe tomar a chefia das Palmeiras.
Mas ele no do general?
, minha filha; mas tem muitos invejosos... No falta quem o
v intrigar com o general...
Eu no dizia, Lucrcio?
O qu?
Que esse general no prestava. O que ele fez com o Velho no
de homem bom; de malvado... Ningum mais pode fiar-se nele...
Quem faz um cesto faz um cento - fique voc sabendo.

Lucrcio nada respondeu. Deixou pender a cabea sobre as


mos, apoiados os cotovelos no joelho, e esteve a olhar muito tempo o
soalho encardido de sua casa velha.
Se Lucrcio se preocupava com a notcia, Macieira muito
naturalmente havia de avali-la por todos os aspectos. O jornal que a
estampara era um dos mais lidos na cidade, tinha grande prestgio nos
meios polticos; e, certamente, se no traduzia um desejo de
Contreiras, manifestava o comeo do plano dos seus inimigos para
tomarem-lhe o lugar. Na redao do jornal estava o Jos Pedro que
nascera no Estado; mas nunca Macieira o viu com desejos de figurar
na poltica e muito menos que fosse contra ele. Ao contrrio: pedia-lhe
informaes,

dava-lhe

notcias

tendenciosas

como

patrcio

inteligente, freqentava-lhe a casa como a de Contreiras que tambm


nunca deixara perceber que queria ser qualquer coisa no Estado. Toda
a gente, imaginava ele, quer ser poltico, e os meninos dos jornais no
pensavam

seno

em s-lo.

Vem os

seus

patres

deputados,

senadores, escrevem tambm e se propem tambm a s-lo. Demais, a


candidatura de Bentes foi imposta da mesma forma que a de
Contreiras. Lanara-a um qualquer num jornaleco A Cimitarra, de uma
cidade longnqua, comeou a falar-se nela, tomou vulto e eles tiveram
que aceit-la. Aproveitou-a como salvao, agora, porm, estava vendo
que a arma se voltava contra ele.
Arlete ainda no tinha sado do quarto e Macieira j se havia
embrenhado mil vezes nessas consideraes. Arlete que, tantas vezes,
interviera para salv-lo de dificuldades, agora lhe parecia impotente.
Se estivesse em casa, seria pior... Quando acontecia surgir-lhe essas
dificuldades matutinas, em casa de sua mulher, ele as achava mais

difceis. Dormir fora era para ele dormir na sua casa legal... Pensou em
procurar Bentes, em pedir-lhe francas explicaes

do caso. Quem

podia, porm, fiar-se em Bentes? Prometia e... Seria melhor rode-lo,


correr aos amigos...
Arlete!
Que ?
J vou.
J, mon cheri? Que h?
Querem me derrubar.
Oh! Que coisa! Mais, mon Dieu!... coisa assentada j,
cheri? Que ?
No sei. Est aqui nos jornais...
Qual! O pas de vocs no presta para nada... mesmo
porcaria... Ento voc que to bom, vai sair! Ser o general?
No sei, Arlete.
ele... Sale type!
Macieira vestiu-se apressadamente e encaminhou-se para a casa
de

Neves

Cogominho.

situao

delicada

da

poltica

exigia

movimentos rpidos, a ao pronta e o chefe da polcia de Sepotuba


resolvera deixar Petrpolis. Habitava agora a casa de Humait, que
ficava prximo da de Bentes, podendo em minutos alcanar este,
aparar o golpe que lhe quisessem desferir. Neves Cogominho no
aceitara a candidatura de Bentes com muita satisfao. O processo
pelo qual o general se impusera, tirava a fora e o valor polticos dele,
Cogominho. Compreendia perfeitamente que ele e os seus colegas no
tinham feito mais que ratificar uma escolha de quartis e imposta sob
disfarada ameaa de uma revoluo. Bentes estaria sempre disposto a

apelar para a violncia, para a coao da fora, e desprezar portanto os


conchavos de votos, as compensaes polticas. Sentia como certo que
o basto de chefe ia escapar-lhe das mos; sentia tambm que lhe
escaparia da mesma forma se se tivesse recusado a homologar a
imposio. Aderindo, simulando admirador de Bentes, ao menos podia
salvar alguma coisa, se no de toda a sua autoridade poltica, ao
menos amparar o genro que comeava agora a carreira.
At aqui Salustiano ainda no pudera avanar um passo; ao
contrrio, aproximava-se cada vez mais dele. Acreditava que isso fosse
devido a conselhos de Bentes, pois que o general sempre dizia que a
sua misso era harmonizar a famlia republicana. Certamente,
Salustiano queria ser deputado. Neves Cogominho estava disposto a
faz-lo; e assim golpeava a efetiva oposio do seu Estado que festejava
Salustiano para feri-lo. Na Cmara, Salustiano seria como os outros; e,
no podendo dispor de empregos e concesses no organizaria um
partido forte que pudesse abalar o antigo prestgio do sobrinho do
venerando Frutuoso.
Lendo, porm, aquele suelto, Neves Cogominho verificou que as
suas

consideraes

podiam

ser

burladas.

processo

estava

claramente indicado. Um reprter levantava o nome de um coronel,


parente ou no de Bentes, para presidente, e, naturalmente, o general,
por camaradagem e esprito de classe, dava a mo forte a esse coronel.
Chegado este ao poder no iria com toda certeza receber o santo e a
senha dos chefes, mas agir a seu modo, com a arrogncia de militar e
inspirar-se na crena ntima de que era infalvel por ser militar.

Tendo tomado no devido valor a meditao, Neves Cogominho


resolvera confabular com o seu amigo Macieira. Esperava encontr-lo
no Senado; Macieira, porm, veio procur-lo em casa.
Eu j esperava voc - disse Neves. - A notcia do O
Intransigente devia ter posto a pulga na orelha de voc.
No sei bem o que hei de pensar dela. Neves, voc sabe
perfeitamente com que antecedncia adotei a candidatura de Bentes...
Muito antes de vocs; e pode-se mesmo dizer que, nos meios polticos,
fui dos primeiros a toma-la a srio. O Bastos...
verdade: que diz Bastos? Voc j falou com ele?
Ainda no... Estou saindo de casa... Como ia dizendo: Bastos
ainda no a julgara objeto de cogitao e eu j a tinha como excelente.
Numa sabendo que Macieira estava em casa, veio ao encontro do
senador e da sua desdita. Estava justamente Macieira a relembrar sua
ao na candidatura do general, quando ele entrou. Macieira
acrescentou:
Est aqui o Dr. Numa que se lembra perfeitamente dos
esforos que fiz, para que voc adotasse Bentes em vez de Xisto. No
foi, Dr. Numa?
a pura verdade - fez Numa. Lembro-me bem de que at o
senador procurou-me mais de uma vez na Cmara.
Por que voc resignou a presidncia, Macieira? - fez Neves.
Ora, por qu? Havia tantos boatos. Tantos enredos que julguei
melhor ficar aqui.
Vigiando - completou Numa.
Vigiando - confirmou Macieira.

Pois voc quer saber de uma coisa, Macieira? - disse


Cogominho.
Que ?
Voc fez mal. Eu no caso de voc, ia para l. Estava eleito e
tomava posse.
Mas estavam as eleies federais porta...
Que tinha?
Era preciso trabalhar no reconhecimento.
Voc trabalhava mesmo de l...
Numa interrompeu:
Ou seno, depois de ter tomado posse, o Doutor pretextava
licena e vinha at aqui.
Eu no queria era abrir vaga no Senado.
Por qu? - indagou Numa.
Que tinha a vaga? - fez Cogominho.
Que tinha? Pois voc sabe que o Torres, que nunca prestou
servios ao Estado, que nem l nasceu, j andava se empenhando com
Bentes para ser senador.
Quem disse a voc?
Bastos.
Cogominho olhou muito seriamente para Macieira, como se
tivesse entendido mais do que as palavras diziam.
Creio - disse Numa - que o general no se deixar levar por
essa camarilha. Ele h de ter na conscincia gratido por ns que o
temos apoiado e o apoiamos.
Os dois senadores no quiseram dizer coisa alguma e o silncio
pousou sobre os trs.

D. Edgarda veio cumprimentar a visita do pai;


J sei, Doutor, que no vo. D Celeste disse-me...
verdade.
Resolveu ficar, ento?
Que remdio!...
Macieira - interrompeu Cogominho - qual a tua opinio
franca sobre Bentes?
um bom homem.
Isso no basta - observou Numa.
Todos so bons - acrescentou Edgarda. - A questo que
sejam sempre bons.
Para mim - disse Neves - eu no me fio muito nele.
Nem eu - disse com pressa Macieira.
Agora - aduziu Numa - o que ele fez com o Velho no foi leal.
Eu sou de parecer - fez Edgarda - que no se deve muito
contar com a lealdade dele. O que se deve fazer que ele no possa ser
desleal. Aparar os golpes, preveni-lo das intrigas - isso sim!
Mas, menina - obtemperou vivamente Macieira. - Nem sempre
isso possvel.
Como?
Seu pai sabe.
Que h?
isto, Edgarda: Macieira queria por na provncia das
Palmeiras o velho Malaquias; andam agora a insinuar que deve ser o
Contreiras...
O coronel?
Esse mesmo.

parente de Bentes - disse Numa.


Certamente uma balela - duvidou Edgarda.
No . H alguma coisa atrs disso tudo.
Macieira no acabou de dizer isto, quando Numa exclamou
vitorioso.
Ora! Ora!
Que ? - fizeram os restantes a um tempo.
Todos ns estamos com medo de fantasmas. Se Bentes der
fora a Contreiras e ele tiver votao, a Assemblia no o reconhecer.
Pelas faces de Macieira brilhou um ligeiro sorriso, e Neves
tambm ficou satisfeito; a filha, porm, depois de alguns momentos de
reflexo, disse:
Assemblia no vale nada.
Como?
Eles empregam a fora e tudo adere.
A situao voltava de novo a ser obscura e, aps algumas outras
palavras, Macieira despediu-se para continuar procurando amigos que
o salvassem, o apoiassem, evitando o golpe que lhe queriam desferir no
seu prestgio poltico. Lembrou-se de procurar o irmo de Bentes; era
um remdio herico do qual no convinha lanar mo j; Precisava
poupar-se e, ir logo ao Hildebrando, seria gastar-se, lanar mo de um
recurso desesperado.
Acudiu-lhe logo o nome de Fuas. O jornalista at bem pouco
tempo tinha relaes de cortesia com Bentes, mas desde que lhe
escrevera a clebre carta de desafio em casa de Arlete, a intimidade
entre ambos cresceu, como se fosse a de velhos camaradas de colgio.
Ele devia estar no jornal. Quase nunca almoava em casa. Lidos os

jornais, logo bem cedo, saa, ia redao, escrevia alguma coisa que a
leitura lhe inspirava e corria a almoar em algum restaurante da
cidade.
O Dirio Mercantil era um dos mais antigos jornais da cidade; e
fora sempre extremado em matria poltica. De mo em mo viera
parar s de Fuas que no se enfeitava com o ttulo de redator chefe;
deixava-o a outro de mais fama, sendo ele de fato e tambm quase
proprietrio da folha,
Ocupava uma grande casa da Avenida; e, depois do O pas e O
Jornal do Comrcio era o jornal mais bem instalado do Rio de Janeiro.
A sua venda, sem ser grande, era considervel e a tradio da folha
aparava bem as opinies formalssimas de Fuas.
Como quase todo o jornal do Rio de Janeiro, era deficiente e
pouco preocupado com outros assuntos que no fosse poltica; mas,
assim mesmo, dava fortunas, fortunas, que Fuas gastava com a
liberalidade e a constncia de um nababo oriental.
Fuas era amigo de Macieira. Tinham juntos negcios e o pquer
os tinha ligado indissoluvelmente. Podia bem ser que o jornalista, com
artigos e palavras, demovesse Bentes de prestigiar Contreiras, porque
tudo estava em Bentes. O atual chefe do interregno presidencial nada
valia e diziam at que as salas e os quartos do palcio de Nova
Friburgo j estavam arrumados ao gosto do general.
Como Macieira esperava, Fuas Bandeira estava no seu gabinete
de trabalho, escrevendo em mangas de camisa. O charuto no o
deixava.
Tu por aqui?
verdade. No sabes?

De qu?
Leste O Intransigente?
Li... Que h?... Ah! verdade!
Que pensas daquilo?
Homem, filho, era de esperar. O exemplo partiu de cima e
agora tens que agentar. J te tinha dito o perigo que corria a
manobra.
Mas... eu fui quem levantou, por assim dizer, a candidatura do
general Bentes.
Tu pensas que ele se ilude? que ele julga que deve alguma
coisa a ti e aos outros?
Homem... eu acho...
Qual! Ele sabe perfeitamente que foram os camaradas que
assustaram vocs e vo p-lo l. No h por onde sair, meu caro; e
entre um camarada, parente, alm de tudo, e um paisano...
Parente tambm.
Parente, mas paisano, ele no tem que escolher. Olha: tu
mesmo foste quem deu parte de fraco.
Como?
No resignaste?
Foi por...
Sei: mas para que apresentaste o Malaquias?
Porque era parente de Bentes.
Est a. Um pequenote a qualquer descobre um parente
melhor, porque coronel por cima de tudo, e d-te o tombo.
Mas Bentes contra as oligarquias.
contra! contra! Ora, tu, Macieira!...

Fuas chupou o charuto, rodou-o entre os lbios para melhor


queimar e disse:
Agora tratar de salvar-te.
Como?
Pois no sabes? Tens ainda muito remdio...
Escreve alguma coisa.
Escrevi; mas preciso jogar influncias em cima dele.
Tu no podias?
Direi alguma coisa; mas de que necessitavas era de uma
influncia permanente.
O Hildebrando?
No te fies nele. Quer muito, quer tudo, e talvez no faa nada.
Quem pode ser?
Uma mulher!
Quem?
A mulher de Lussigny.
Como?
Pois tu no sabes?... Olha: quando Bentes foi Europa,
Lussigny estava a tinir. Tinham gasto o que possuam e a mulher
rendia pouco. Que fez Lussigny logo que soube da chegada de Bentes?
Atirou a mulher em cima dele. Tu sabes bem que Bentes nunca esteve
acostumado a essas mulheres de espavento, plumas, perfumes,
cerimnias; e caiu que nem um patinho.
verdade?
verdade e tanto verdade que eles pagaram as dvidas que
tinham e vo embarcar para aqui, deixando a vida de trem de luxo

que levavam. Por a tu ias bem, infelizmente, porm, a coisa para


breve e os servios...
Como poderia conseguir?
Como? Pois tu no sabes/ Como tu consegues os colarinhos e
os punhos? No nosso tempo, todos os servios tm o seu preo... Tu
no sabes?
Macieira no sabia coisa alguma dessa influncia poderosa sobre
o nimo de Bentes. A descoberta alegrou-o e ele a ps de parte como
um trunfo forte para ganhar a partida. Fuas fumava recostado na
cadeira, batendo as mos sobre o ventre farto:
isto! isto, meu caro!
E Bastos?
Bastos est atarantado... Ainda no tomou p nessa histria
toda... O melhor que tu fazes adiar a eleio e esperar que a mulher
do Lussigny venha.
Deixou-o o senador a escrever uma local em que se pedia ao
Congresso que votasse afinal o crdito para instalao da Estao
Experimental de Reverso Animal e Quadruplicao dos Bois. No se
compreendia como at ali no tinha sido feito e como que o governo
pagava empregados que no tinham o que fazer, visto lhe faltarem os
meios adequados. A fazenda, laboratrios, aparelhos, e demais
pertences no chegariam a alcanar o preo insignificante de
quatrocentos contos de ris; e no se devia deter o patriotismo dos
parlamentares em votar semelhante crdito, desde que levassem em
considerao a utilidade da instituio. Fuas era entusiasmado dos
projetos de Bogoloff; e, partilhando o seu saber e os seus planos,

aconselhara-o a fazer suas compras em uma certa casa, at mesmo se


encarregara de faz-las diretamente.
Pode entrar, minha senhora.
Fuas julgou reconhecer aquela senhora e logo simpatizou com o
seu demorado sorriso que lhe banhava o rosto todo.
Sente-se.
A senhora sentou-se, apertou a blusa na cintura com o auxlio do
dorso da mo esquerda, e disse:
No me conhece, Doutor Fuas?
Minha senhora...
Eu sou a viva do Dr. Lopo Xavier.
Oh! Sim! Sim! verdade!
Fuas descansou o charuto e continuou pressuroso:
No a tinha reconhecido... No tem mudado nada...
No o que dizem.... Creio que emagreci um pouco.
Ainda mora em Petrpolis?
Ainda, Doutor.
Naquela casa da Westflia?
No, Doutor. Na Cascatinha.
Oh! que bela casa... To bonita... Aquele seu jardim muito
chic; poucos h aqui como ele. E que camlias? De que morreu o
Lopo?
Tuberculoso.
Parecia to forte. No fui ao enterro porque no me foi de todo
possvel; mas, creio que recebeu o meu telegrama.
Recebi, Doutor; e agradeci.

Lembro-me. O Lopo era muito meu amigo. Ultimamente


encontrvamo-nos pouco. Vivia em Petrpolis e eu pouco l vou.
Quando o fao, s carreiras; seno teria aparecido para um
poquersinho.
Ele gostava muito...
Eu morro por ele. Muitos filhos, minha senhora?
Uma nica, uma filha;
Assim mesmo foi feliz.
Nem tanto, Doutor. Lopo no deixou quase nada...
Ah! verdade... E o montepio?
Uma coisa de nada. No d nem para nos vestirmos.
Tambm Lopo era desprendido.
Muito, Doutor, Eu lhe dizia sempre que pensasse no futuro.
Era um poeta... A senhora no requerei uma penso?
Requeri.
J me haviam falado nisso. Quem foi, Fuas?
Devia ter sido Mme. Arlete.
verdade. Em que estado est o seu projeto.
Est no Senado, e eu esperava que o senhor se interessasse
pela passagem.
Pois no... Pois no...
Muito agradecida.
A viva ergueu-se arrepanhou bem a saia irrepreensvel e pisou
com firmeza na porta da sada.
Fuas ficou um instante em p, acendeu o charuto que se havia
apagado, tirou fortemente as primeiras fumaas, lembrou-se num
relmpago do que havia sido, como se apossara daquele jornal com a

ousadia de pirata argelino, por fim ps as mos nas algibeiras da


cala; e, com a boca semi aberta, ao lado esquerdo, e o charuto ao
direito, em mangas de camisa, esteve a olhar com desdm a multido
que escorria l em baixo roando as paredes do seu cotidiano.

IX
Entre ns, muita gente tem mania de caboclo e havia na cidade
uma senhora idosa, D. Florinda Seixas, que cultivava essa mania com
muito carinho e constncia. Desde anos que a sua casa vivia cheia
deles; e, ao surgir a candidatura Bentes, D. Florinda aderiu a ela com
os seus caboclos hirsutos. Acontecia tambm que Bentes tinha um tio,
j falecido, mais ou menos notvel; e D. Florinda muito naturalmente
juntou a sua mania indgena admirao que sempre professou pela
memria

do

tio

de

Bentes,

almirante

Constncio.

Fundou,

consequentemente, uma sociedade - Sociedade Comemorativa do


Falecimento do Almirante Constncio. O principal fim da sociedade
dizia-lhe o nome; mas tinha outros, entre os quais, o do ensino do
guarani e o das aclamaes s pessoas de destaque.
D. Florinda, tendo fundado associao to til encontrou dos
poderes pblicos a maior boa vontade . Foi subvencionada e, graas ao
jeito que tinha para agradar, todos a julgaram muito til em sanar as
dificuldades e procuravam-na, aderindo sua proveitosa associao.
A

velha

senhora,

antes

mesmo

da

fundao,

tinha

demonstrado os seus prstimos e, no havia noite em que, com um,


dois, ou mais caboclos, no aparecesse nas casas de Bentes ou do
Bastos.
Corria que os caboclos eram duvidosos; que eram desertores de
regimentos do exrcito, estacionados no Paran e Rio Grande do Sul; o
certo que, como caboclos, eles se portavam nas visitas que faziam
com a preceptora.

Homens da selva, pouco habituados s regras e preceitos das


salas, esses jovens hurons praticavam em casas to respeitveis uma
nica inconvenincia: embriagavam-se de cair e caam pelos jardins,
dormiam familiarmente com o rosto para o cu estrelado, como filhos
das brenhas que eram.
No se diga que D. Florinda no empregasse os seus esforos de
domadora ou civilizadora para impedir to indecente caboclismo. Ela
era vista a dizer no buffet:
Tupan pen cot!
Os caboclos respondiam, amuados como crianas teimosas:
Quelo beb! Quelo beb!
E sacudiam a juba de cima dos olhos, das bordas dos copos e os
bebiam s dzias cheios de cerveja. Gostavam mais de whisky.
D. Florinda, porm, no desanimava de lev-los s recepes de
Bentes e de Bastos, dar-lhe hbitos civilizados; e ambos, muito
republicanos e brasileiros, no se podiam negar a receber to
autnticos e autotnicos representantes da ptria. Os hurons, porm,
embriagavam-se lamentavelmente.
A parcial incompreenso dos seus atos e desgnios, levou D.
Florinda a criar uma aula pblica de guarani. Era seu intuito ensinlo aos jornalistas, para que, conversando estes com os tupinambs,
ficassem certos do seu adiantamento mental e da cincia que tinham
armazenado. Os poderes pblicos, graas influncia de Bentes, logo
viram a grandeza do intento de D. Florinda e deram-lhe a subveno.
D. Florinda tinha muitos caboclos e sempre aumentavam
conforme a sua fortuna. Dentre todos, porm, ela estimava sobremodo
um chamado Tupini. Era um ndio alto com uma cabeleira de apstolo;

calava com dificuldade as botinas, e os seus ps debaixo delas eram


s ossos. Tinha as pernas arqueadas e o caiap bem parecia ser
familiar montaria do cavalo. Tupini veio assistir lio ao lado de D.
Florinda. Comeou a professora por asseverar que o guarani era a
lngua mais antiga, mais bela do mundo; e exemplificou:
Meus senhores, vejam s esta frase: aman sau enac pinai.
Sabem o que quer dizer?
O auditrio ficou suspenso e D. Florinda explicou:
O peixe vive no mar.
T eado - gritou Tupini.
D. Florinda voltou-se para o ndio e respondeu em guarani:
Puxiguera che aic.
T eado - gritou Tupini.
Os circunstantes entreolhavam-se, esperando pela continuao
da lio.
No s nessa frase que a beleza da lngua se revela. Temos
outra: meu mameara c nec - que quer dizer: minha noiva bonita.
Tupini disse devagar:
T eado.
Tupini! Tupini! No queira emendar-me!... Esta a lngua de
outra tribo. Xerr cor!
T eado.
Os discpulos foram um a um saindo e a lio no foi adiante
naquele dia.
Aproveitando os seus conhecimentos do guarani e a malta de
caboclos que tinha, cansada de simples recepes de pessoas

importantes no momento, D. Florinda fundou a sociedade destinada a


cultuar a memria do almirante Constncio, tio de Bentes.
Ainda dessa vez, ela ia ao encontro de uma corrente popular.
Desde que a fortuna de Bentes comeara a brilhar, a lembrana de seu
tio veio de novo a certas pessoas j totalmente esquecidas. Nos dias de
finados ou no do aniversrio da morte de Constncio, o seu tmulo
ficava coberto de cartes de visitas, registro piedoso dos seus amigos, e
dos do sobrinho tambm, sempre lembrados do almirante.
No aniversrio do falecimento do almirante Constncio, D.
Florinda, aps os trabalhos preliminares e obter auxlio dos poderes
pblicos organizou o prstito mais votivo e comemorativo dentre os
muitos que tem visto o Rio de Janeiro.
As

tribos

dos

Munducurus,

Caiaps,

Omaguas,

Pataxs

Kaingangs, Tamoios, Carijs, Charruas, Xavantes e outras apareceram


e foram representadas por comisses vestidas a carter tendo os
respectivos estandartes: folhas de palmeiras, de bananeiras, remos de
canoas, capivaras empalhadas; e, ao centro, num caminho, reclinado
sob um bananal verdejante, Tupini, de cocar e enduape, arco e flecha
ao lado, pernas nuas, coxas nuas, peito nu e braos nus - o rei da
floresta brasileira, que marchava para o tmulo do almirante
inesquecvel.
Msicas militares, de espao em espao, tocavam elegias; os
lampies de gs semi acesos, cobertos de crepe, davam um ar fnebre
s ruas; e D. Florinda, com a sua choregiada de caboclos entoava nos
intervalos um fnebre hino tupi.

E jo mi rean
Maenram pico?
E jo tenan
Apu ma nico
Ao acabar a quadra, todos, a uma s voz, repetiam:
Maenran pico?
Maeran pico?
Pela turba passava um estremecimento religioso e trombetas
fanhosas e agudas estridulavam sinistramente. E continuavam:
Eguapi nap...
Maenran pico?
Eguapi tenon!
Aguapi ma nico
Mal terminavam de cantar a quadra, o coro repetia em longa e
profunda toada:
Maenran pico
Maenran pico
De novo as trombetas guinchavam e o prstito caminhava
lentamente, em direo ao cemitrio. Houve quem dissesse que o hino
de D. Florinda era uma cano ertica de origem paraguaia;
entretanto, esse detalhe no foi notado e os adeptos de Bentes muito
prezaram to bela homenagem memria de seu tio.
Esse aspecto caboclo no foi o nico da singular manifestao
fnebre que D. Florinda organizou. Os caboclos, convm dizer, ao

cantar - E jo mi rean - danavam, sacudiam a juba e faziam roda ao


chegar o coro.
Alm

desse

aspecto,

houve

outros

que

no

iam

sendo

mencionados. Havia associaes de estivadores, de operrios, de


funcionrios, de militares, de senhoras que tomaram parte com seus
estandartes de seda, alm dos clubes e cordes carnavalescos. Incio
da Costa acompanhou o prstito a cavalo, um cavalo do regimento
policial. Ele vestido particularmente de verde e amarelo e o cavalo
ajaezado com flores desses crtons que antigamente chamavam Independncia.
Trazia, guisa de lana, um estandarte em que se lia na
bandeirola: bala.
Formou-se essa espcie de marcha solene, sob as vistas atentas
da polcia; e desfilou vagarosa, ao som das msicas, cnticos e
trombetas, pela Avenida em fora.
Na cauda, como representao do Futuro, condicionado pelo
Passado e contido no Presente, grupos de crianas que, no descanso
do prstito, faziam roda e cantavam candidamente:
Ciranda, cirandinha!
Vamos todos cirandar!
Vamos dar a meia volta,
Volta e meia vamos dar!
O alto simbolismo filosfico e patritico do prstito foi muito
gabado pelas pessoas simpticas causa de Bentes, sobretudo pelo
Dirio Mercantil, que viu no fato um ressurgimento do sentimento
republicano e nacional. Foi gratuito.

O Rio de Janeiro todo moveu-se para ver o prstito fnebre; mas


era curioso que muitos no o vissem compungidos e no encontrassem
nada nele que lhes lembrasse a homenagem que pretendia prestar.
Incio Costa, com o seu - bala - apoiado em um dos estribos,
do alto da sela, olhava com severidade patritica para as moas que se
espantavam com seu vesturio bicolor; e, s na altura do Catete, pode
desfazer a carranca, quando cumprimentou sorridente Benevenuto,
que via aquele desfile com um assombro de idiota chumbado no rosto.
Pelas bordas do prstito, alguns entusiastas e mais membros da
sociedade distribuam em retngulos de papel os seguintes versos:

AO ALMIRANTE CONSTNCIO
Esta a ditosa ptria minha amada
Cames. Canto III XXI
Oh! Ptria! Lugar em que nascemos.
Onde temos amor e amizades!
Escuta o nosso preito de saudades
Daquele que faz que nos juntemos!

Nele as vontades portentosas


Dos fortes patriotas se juntaram
E com resplendor nele brilharam
do passado as lembranas majestosas.

Que o seu nome seja sempre santo

Sob o lindo manto do cruzeiro.


Ele que foi grande pregoeiro
Da Repblica - termo sacrossanto!
Incio Costa

Benevenuto leu e releu os maravilhosos versos de Incio Costa e


pasmou. Ser possvel que aquilo tudo se estivesse passando no Rio de
Janeiro? Como que tanta gente tinha de uma hora para outra
mudado to inteiramente de mentalidade?
O prstito continuava a passar lentamente. D. Florinda com a
sua choregiada entoava a cano equvoca do Paraguai e as trombetas,
a longos intervalos, faziam: Fu! fon! Fu! fon!
Xandu passou no desfile, sentado sobre o selote de uma
charrua-tlburi, que governava com a naturalidade e elegncia de
quem guia um tonneau num parque de luxo. Um popular cochichou
a outro:
Por que. ao menos, ele no consertou as rodas?
As rodas cambaias da charrua, to necessrias ao seu servio
normal, intrigavam os habitantes da cidade, estranhos aos trabalhos
agrcolas. O prstito l se foi... Menran pico... fu! fon!... Maenran
pico...fu! fon!
Benevenuto deixou o Catete e dirigiu-se vagarosamente ao
encontro de Edgarda. Ela lhe havia escrito cheia de desolao. A
situao se obscurecia e pedia-lhe o seu auxlio com mais insistncia.
Verdadeiramente amava-a, tinha necessidade dela na sua vida e no
seu pensamento; mas, sempre lhe foi difcil compreender por que razo
ntima Edgarda teimava em fazer figurar o marido como um orador

ilustrado. Por meio do marido, parecia, ela dava expanso sua


necessidade de domnio; era ingnuo, porm, faz-lo. porquanto Numa
com a sua irremedivel preguia mental nem ao menos os autores que
citava lia e deles compreendia alguma coisa. A sua atonia de
inteligncia requeria uma artificial alimentao intelectual e esta ainda
no havia sido inventada.
Benevenuto era moo de trinta e poucos anos, alto e tinha o
olhar mido e penetrante. O seu parentesco com a esposa de Numa
era por parte da me dele, de forma que, por temperamento e pelo
sangue, era completamente estranho s competncias polticas dos
Cogominhos.
Pudera bem ter-se casado com a prima; teria evitado aquele amor
s furtadelas; mas no s, quando solteira, passou por junto dela e
no a notou, como tambm percebia que, se o houvesse feito, no teria
por ela a ternura de hoje. No seria a mesma; o casamento tirou-lhe
ou lhe deu alguma coisa, e isso que lhe tirou ou lhe deu, que o atraa
para ela.
De h muito quisera dizer-lhe que Numa no podia por muito
tempo representar o papel; que era necessrio que ficasse na fama;
que no forasse a sagacidade dos outros? mas vieram essas
atrapalhaes polticas e o orador do bando de Neves tinha que se
manifestar de quando em quando.
Demais, com os absurdos que Bentes e os seus avanavam, o
trabalho de justific-los forava de tal forma a inteligncia que era bem
preciso uma mentalidade totalmente diferente da humanidade para
defender as proposies dos partidrios do general com alguma
vantagem.

As inteligncias normais tinham at pudor diante delas mesmas,


vexadas em sustentar as tolices que energmenos berravam e
escreviam por conta de Bentes.
Benevenuto vinha a p com as mos cruzadas s costas,
agarrando a bengala; tinha a cabea baixa e poucas vezes olhou o mar.
No largo da Lapa, esperando o bonde, encontrou Mme. Forfaible e a
sua amiguinha.
Oh! Doutor! Muito bonito! Gostou do prstito?
Estava bom.
Gostei muito - continuou Mme. Forfaible. Aquele caboclo
estava muito bom... O que que representa, Maci?
A amiguinha respondeu com presteza:
O rei da floresta brasileira. Gostei muito das crianas...
Os cantos, Doutor, no reparou? - so muito bonitos.
Benevenuto pensou um instante que todas as nossas festas
tendem para o carnaval e que aquelas damas falavam da grotesca
panatenia fnebre, do prstito em homenagem a um morto, com o
mesmo

elan

com

que

falariam

das

cavalgadas

dos

carnavalescos. Mme. Forfaible continuou com volubilidade:


Deixei Manoel dormindo... No podia deixar de ver...
Seu marido ainda est na comisso?
Est... Mas est vendo se arranja outra coisa...
No tem se dado bem?
Tem... Mas... preciso coisa melhor...
Naturalmente.

clubes

L na terra dele, falam muito em ele ser presidente do


Estado... Eu no gosto muito... Deixar o Rio de Janeiro, ir para o
mato...
No mato, minha senhora.
Qual! No acredito! Por mais que me digam que aquilo l tem
ruas, tem teatros, famlias, no sei por que no admito. Contudo, se
fizerem muito gosto, ns iremos.
Mme. Foirfable e a sua amiguinha tomaram o bonde, Benevenuto
acompanhou-as com o olhar, pensando nas causas que tinham
determinado esse despertar, em tantos generais e coronis, exmias
capacidades polticas; e tambm nas que tinham provocado os
prceres lembrarem-se deles assim de uma hora para outra.
Encaminhou-se

para

seu

destino,

sempre

vagarosamente.
Chegou travessa. Entrou. Na sala, a me e a filha costuravam.
As duas faziam a sua tarefa com resignao e cuidado. De onde em
onde, uma delas deitava a cabea, colocava de certo modo a costura e
a examinava com alegria nos olhos. Um instante, Benevenuto julgou
que ofendia com seu amor a misria daquelas mulheres; afastou o
pensamento, cumprimentou e entrou. Edgarda j estava l e livre da
toilette pblica . Abraaram-se muito e ela teve um gesto de choro. O
primo quis afastar-lhe a emoo:
Vieste cedo...
Vim, meu amor, vim. No viste o prstito? Numa e papai
foram.
Vi, mas no os vi l.
Foram ao cemitrio. Fiquei s e vim.

Mas que que tens?


Nada... Nada...
Fala!
No sei... Um pressentimento...
Que ?
No sei, Benevenuto; no sei. Est me parecendo que vo
tomar o lugar de papai e de Numa.
possvel, mas no compreendo esse teu desgosto. Se fossem
empregos, se por isso a tua situao financeira fosse abalada, v; mas
continuas no mesmo; que te d que o teu marido seja ou no
deputado?
um desaforo! um desaforo!
Desaforo como? Essas funes so mesmo transitrias, tu
sabes disso, minha filha.
Mas... O que me aborrece essa Anita, a mulher de Forfaible!
Que tem ela?
Quer fazer o marido governador.
Ah! Ele de Sepotuba?
... No sabias?
Ela acaba de dizer que tem lembrado muito o nome dele para
presidir o Estado mas no sabia qual.
Pois verdade: so ela e o Salustiano que intrigam. J o
Macieira...
S prudente, Edgarda. O teu orgulho te faz cega e apaixonada,
o que vem a ser a mesma coisa. As eleies de governador ainda esto
longe... Teu pai no se d por achado... Faz o Forfaible senador agora,
ele se contenta e vocs embrulham o Salustiano.

Sentada na borda da cama, a moa ficou pensando. A sua


fisionomia abriu-se por fim num sorriso e disse:
verdade!... A Anita fica at contente... Tu s uma jia.
E abraaram-se e beijaram-se por um tempo perdido no mais
absoluto silncio.
Quando Benevenuto deixou Edgarda o dia ia adiantado e j na
rua do Ouvidor estavam de volta os romeiros ao tmulo do almirante
Constncio.
Incio Costa tinha ainda o seu traje verde e amarelo e na cabea
a esfera azul com estrelas de papel branco. No trazia mais a terrvel
lana - bala - mas continuava a distribuir os versos que trazia nas
fundas algibeiras da vestimenta.
No Caf do Rio, muitos como ele se juntaram. discutindo e
sempre proclamando a salvao da Repblica. Parecia que queriam
voltar aos cruis dias do florianismo. Na Avenida, da mesma forma,
havia grupos de civis, discutindo com entusiasmo e era de supor que a
excitao e a satisfao lhes tivessem vindo do brilho, da imponncia
e da majestade do prstito de D. Florinda, prstito que mostrou de que
maneira Bentes era popular com os dotes do tio morto.
Benevenuto afastou-se cautelosamente daquele fervedouro de
patriotas que ele no compreendia, por no querer julg-los todos
interessados e ambiciosos. Havia neles no sei quantas iluses do
poder do governo, da efetiva riqueza da ptria; havia neles tanta
maldade, tanta intolerncia em nome da Repblica, que Benevenuto os
evitava para nos e irritar.
Sentia bem o vago da ptria, o misticismo da idia, a sua fora
religiosa, e tinha medo que essa sobrevivncia mesclada ao delrio

republicano no desandasse em seringueira, em violncia, em


perseguies em nome de Bentes impassvel e inerte.
De caminho para casa, viu no bonde que descia o senador
Macieira. O homem vinha triste e certamente a tristeza lhe trouxeram
as cogitaes polticas.
De fato, Macieira tinha jogado mal a cartada. A sua resignao
do cargo dera azo a que os seus adversrios lanassem a candidatura
de Contreiras. Seria lgico que os adversrios de Macieira, que apoiava
e desejava a presidncia de Bentes, no a apoiassem nem a quisessem.
Os adversrios do senador de Palmeiras queriam, entretanto, a
presidncia de Bentes. Nesse ponto eram correligionrios.
Esperando a chegada da mulher de Lussigny, o senador tinha
procurado todas as influncias que pudessem afastar o apoio de
Bentes s ambies de Contreiras. Bastos falara com franqueza e
afianara que por ora nada podia fazer; que era melhor dar carne s
feras e esperar a digesto sonolenta delas para dom-las. Macieira,
porm, no tinha esse sangue frio de estrategista poltico. Fora a
Bentes.
Qual, Doutor! - dissera. - O Contreiras no quer nada
absolutamente... Nunca se incomodou com poltica.
Entretanto, as notcias lhe chegavam desoladoras. A oposio se
armava e os jornais anunciavam claramente motins de modo a
permitir uma interveno ou impedir que a assemblia deliberasse
livremente.
Macieira punha as mos na cabea e pedia a Fuas que
escrevesse denunciando o plano dos adversrios. No dia seguinte, ele
lia o artigo de Bandeiras e tambm a notcia da remessa de mais um

batalho para a capital das Palmeiras. Macieira corria ao Ministro da


Guerra e este lhe dizia:
Qual, Doutor! No interviremos... s para garantir as
reparties federais.
Na capital do Estado, os meetings se sucediam e o senador
dava ordens que aumentassem a polcia. Contreiras, at a estivera
calado; um belo dia, porm, apareceu uma declarao sua. Se era para
felicidade do povo palmeirense, dizia ele, at agora escravizado a uma
imunda oligarquia, punha a sua vida e a sua espada disposio dos
seus patrcios. Macieira correu a Bentes:
Qual, Doutor! Contreiras maluco... No passa daquilo...
Palmeiras seu...
Macieira

sossegava

um

pouco;

mas,

da

dias,

recebia

telegramas que alguns dos seus correligionrios, deputados estaduais,


tinham aderido a Contreiras. A mulher de Lussigny no chegava; quis
adiar a eleio; os deputados simpticos a Contreiras no deram
nmero e o projeto ficou encalhado. A mulher de Lussigny no
chegava...
No dia da eleio a fora federal que inflara o Estado, espalhou-se
em pequenos destacamentos pelos municpios e Contreiras foi
proclamado eleito. Restava o reconhecimento e a mulher de Lussigny
no chegava....
Dias

antes

da

apurao

pela

Assemblia

estadual

os

oposicionistas armaram uma passeata de crianas; e por detrs dela


comearam a hostilizar a polcia. Os milicianos fizeram fogo e um dos
infantes morreu. Macieira foi chamado de assassino, de vampiro e os
soldados do Exrcito alagaram a cidade, ameaaram os amigos de

Macieira e Contreiras foi reconhecido e proclamado governador do


Estado das Palmeiras.
Procurando Bentes, este dissera compungidamente:
Ah! Doutor Macieira! Eu no sabia... Julguei que o senhor
fosse muito popular e estimado no seu Estado... No est tudo
acabado; havemos de harmonizar as coisas.
Macieira admirou-se que Bentes julgasse necessrias a estima e
a popularidade para governar um pas ou mesmo um Estado.
Toda a cogitao de Macieira vinha desses casos em que o seu
incondicional apoio a Bentes tinha sido retribudo com tanta lealdade
republicana. O seu poder, outrora discricionrio, ia aos poucos se
enfraquecendo. Apeado da chefia poltica de Palmeiras, nada mais
conseguia. Xandu continuava a trat-lo com toda deferncia, mas no
fazia as nomeaes que pedia. Quem dominava agora era Contreiras
ou melhor o Castrioto que governava o coronel agachando-se e
bajulando-o.
A ltima nomeao que fizera Macieira, foi a de Bogoloff; e, como
este tivesse autoridade para fazer algumas nomeaes no Estado, os
partidrios

de Contreiras comearam a atac-lo. Os jornais no

cessavam de troar os seus planos; na Cmara, os ataques eram mais


diretos e Xandu, cheio de tanto temor quanto em comeo estava de
confiana, estremecia na cadeira de ministro.
A votao do crdito

destinado instalao da Estao

Experimental de Reverso Animal e Quadruplicao dos Bois fora


pretexto para um ataque em regra gesto de Xandu, qualificada de
perdulria, fantstica, vtima de contos do vigrio de estrangeiros

audazes como esse tal de Bogoloff, que se fizera um curioso Cristo


multiplicador de bois.
O audaz ministro tinha f na cincia e ficou pasmo com o ataque
que

se

fazia

aos

infalveis

processos

de

Bogoloff.

No

podia

compreender que no se respeitassem os estudos de um sbio e no se


esperassem os resultados deles. O chefe do interregno governamental
falara-lhe a respeito; e, Xandu, que, alm de preparar no ministrio o
progressos das indstrias agrcolas, preparava tambm a sua chefia
poltica do Estado das Tmaras, temeu pelo seu destino poltico.
Perdido o ministrio, no poderia distribuir graas e favores; no
arregimentaria, portanto, o partido cuja testa ia ficar.
Xandu, no dia seguinte, no tomou de desgosto e apreenso o
seu banho de frio, que tanta atividade lhe dava. Chegou ao seu
gabinete amuado, triste, no assinou sequer um aviso e mandou ao
fim de alguns minutos chamar o Dr. Bogoloff.
No tardou que o russo viesse em obedincia ao chamado do
operoso Xandu. Bogoloff era meo de altura e tinha uns traos midos
e sem relevo. Os seus olhos eram de um verde esmaecido, mas seguro
na visada e perquiridores.
Alegrou-se logo Xandu com a presena do diretor da sua
pecuria.
Sente-se, Doutor.
O russo sentou-se direita de Xandu por trs de uma pilha de
regulamentos e decretos a assinar. O ministro consertou o monculo e
disse com doura:
Mandei-o chamar, Dr. Bogoloff, por um motivo muito simples.
um mau vezo do nosso regime que tenhamos de dar satisfaes ao

pblico. Bentes, meu eminente chefe, julga isso totalmente prejudicial.


Eu tambm; mas, como no sou chefe supremo, tenho que fazer
concesses aos hbitos. No sei, meu caro Dr. Bogoloff, se tem lido os
ataques que tm sido feitos sua repartio.
Tenho, Doutor; mas os julgo to incuos e to baldos de base
que me supus dispensado de contest-los.
Seria assim, meu caro Doutor, se toda a populao conhecesse
as ltimas descobertas da cincia... Eu estou perfeitamente certo da
verdade dos seus processos, baseados na biologia transcendente; que
eles so o resultado de teis e profundas meditaes. Mas essa gente
por a que nada conhece de cincia e no procura examinar a
veracidade de seus processos, de que forma obedecem alta cincia,
acreditar nos ataques, nas mofinas, nas pilhrias dos superficiais.
E que tem isso?
Que tem, Doutor? Tem muita coisa. O seu cargo est
entrelaado com a poltica.
Como?
Pois o senhor no foi nomeado devido aos prstimos do
senador Macieira? O senhor no amigo do Macieira?
Sou?
Pois bem. Como o senhor no deve ignorar, Macieira deixou
com alguns constrangimentos a chefia da poltica das Palmeiras e,
desde que ele no mais chefe, as nomeaes federais para l no so
feitas por propostas dele.
E que tenho eu com isso?
Oua-me. O senhor Doutor Bogoloff, de posse da verba total
da diretoria, pode fazer nomeaes no Estado e nessas nomeaes

servir poltica de Macieira. Eu sou amigo de Macieira, mas poltica


poltica, e estou fazendo demisses l, para servir a Contreiras.
Eu, porm, no me oponho...
No isso. Quero-o sempre a meu lado e tenho que a glria
dos resultados de suas pesquisas vai ser para mim um padro de valor
poltico e grandeza do meu ministrio. Defenda-se, Doutor, defenda-se!
No difcil. Sei bem que o desconhecimento dos deputados
das cincias modernas , leva-os a ataques desabridos. Eles no
conhecem a Citologia Experimental e ignoram os mais simples
elementos da Citomecnica.
Uma cincia nova, Doutor?
Xandu perguntou, virou-se um pouco na cadeira, descansou a
cabea sobre o brao que se apoiava na mesa pelo cotovelo.
Sim, Doutor. So experincias recentes de mecnica celular,
que pretendem estabelecer experimentalmente no s o que uma
clula em si mas o que so os diversos rgos celulares e tambm
quais so as relaes recprocas desses rgos e as relaes da clula
em presena do meio ambiente ou de outras clulas.
As rugas aumentavam na testa de Xandu e Bogoloff continuou
com mtodo:
Estudei sempre as experincias feitas para reproduzir
artificialmente o protoplasma e as figuras cariocinticas , a ao dos
agentes fsico-qumicos e os movimentos das plastidas; as relaes do
ncleo e do citoplasma; as modificaes experimentais da mitose e a
sedimentao do vulo.

Doutor - disse Xandu, mudando de posio - os seus


trabalhos so de um valor incalculveis. A minha esperana nas suas
experincias ilimitada!
Eu, Doutor, estudei a adaptao, os tropismos, tatismos, a
quimiotaxia, o fotauxismo das plastidas, profundamente.
O ministro recostou-se na cadeira, olhou demoradamente o sbio
russo e recomendou:
Doutor, defenda-se por escrito. Publique no meu relatrio, a
sair, as linhas gerais do seu plano, mas no divulgue o seu segredo
para que no nos furtem a glria. Depois de ter feito isso, a fim de
deixar o agudo do momento poltico, v viajar pelo Brasil em comisso
que lhe encarregarei.
Bogoloff obedeceu recomendao do seu ministro e apresentou
sem demora a defesa escrita dos seus aperfeioados projetos
zootcnicos. Xandu publicou-o e a cincia nacional respeitou o valor
do russo e teve como certos os seus propsitos.
Ficou Bogoloff encarregado de visitar os Estados, de estudar-lhes
a pecuria; e de ver se em algum deles j no se procedia
espontaneamente conforme as idias tcnicas do diretor.
Como no tivesse Bogoloff predileo por este ou aquele Estado,
ps dentro da copa do chapu vinte pedaos de papel com o nome
deles e mandou que um dos seus contnuos tirasse um dos tais
pedaos. Caiu-lhe por sorte justamente o Estado das Palmeiras, para
onde partiu em breve.
Esse Estado, como se sabe, no dos maiores do Brasil, nem dos
menores; dos mdios. Tem uma populao de cerca de um milho de

habitantes e uma lavoura de cana de acar que se arrasta atravs de


dolorosas crises como a indstria de que ela base.
A sua capital, a cidade de Tatui, tem uns cinqenta mil
habitantes e uma desgraciosa cidade de casas baixas, quase sem
calamento, sem esgotos e com uma pssima iluminao pblica.
Espanta logo a quem chega, com a quantidade de mendigos e
pobres que possui, alm da grande poro de gente que exerce ofcios
miserveis, como baleiros, carregadores, vendedores de gua, pois no
a h encanada.
Possui uma linha de bondes preguiosos, servida por um nico
veculo, que s parte dos pontos quando est a meio de passageiros.
Quando o viajante se afasta da zona urbana, o espetculo mais
miservel ainda. S h palhoas de sap, cercadas de pobres roas
desanimadas; pelos caminhos encontram-se mulheres pblicas meio
rotas. carregando as esteiras em que realizam os seus tristes amores.
Pelo

tempo

que

Bogoloff

partiu,

construa-se

um

teatro

majestoso, num estilo compsito e abracadabrante.


Palmeiras j estava salvo pois tinha sua frente o coronel
Contreiras, filho do venerando Jos Maria. Essa sua filiao foi um dos
grandes ttulos eleitorais; e ningum mais se lembrava desse homem,
de sorte que na rua perguntavam:
Quem esse Contreiras?
filho do venerando Z Maria.
Quem esse Z Maria?
No me lembro bem.
No se atemorizou Bogoloff em visitar o Estado governado por
estadista to conhecido. Partiu o russo para aquela parte do Brasil, a

bordo de um vapor do Lloyd, em fins de ano. De h muito o governo


queria salvar essa companhia e o remdio j tinha sido achado por
Xandu - o seu presidente era um general.
O paquete estava com a partida marcada para 26 de dezembro;
como o governo, porm, queria nmero na Cmara e temia que muitos
deputados fugissem nele para os Estados, adiou-a para o dia 30.
Bogoloff embarcou ao meio-dia, pois os anncios diziam que o navio
levantava ferros s quatro horas.
Havia congressistas passageiros e, tendo as sesses da Cmara
se prolongado at tarde, o vapor s deixou as amarras s nove horas
da noite.
Foi, portanto, vendo a cidade iluminada, a se mirar nas guas
negras da baia, que o russo atravessou a barra em demanda ao Estado
das Palmeiras.
Navegava num mar calmo sob um cu negro em que as estrelas
faiscavam como diamantes nas trevas.
A linha da costa era de longe em longe

marcada por fracas

luzernas altura das guas. As guas estavam negras e o mar tinha


de noite menos atrao e aparentava mais segurana. A luz
manifestava toda a sua fascinao e esclarece os perigos e as suas
perfdias.
De quando em quando, o jorro luminoso do farol da Rasa cobria
um instante o navio. No havia quase fosforescncia e as hlices
escachoavam ritmicamente.
Bogoloff, no salo, travara conversa com um tenente que, com
uma juvenil atitude de superioridade, no o amedrontava. O russo,

habituado a tudo isso, vencera pouco a pouco as desdenhosas


respostas do rapaz. Ao fim de algum tempo, ele mesmo perguntou:
Para onde o senhor vai?
Para Tatui.
Vou tambm. Vou tratar de minha eleio a deputado.
Admirou-se o russo que aquele menino, simples tenente, j
quisesse ser deputado e julgou-se obrigado a explicar.
Vou em comisso do meu ministro.
Conheo muito o seu ministro. O Xandu muito operoso. J
mesmo fiz-lhe um elogio. Conhece Contreiras?
No.
Dou-me muito com ele; meu amigo.
Grande poltico, no ?
Grande! Fui eu mesmo quem lhe levantou a candidatura. Dei o
tombo no Macieira. Contreiras, meu caro senhor, um Marco Aurlio.
Nunca aceitou gratificaes de fornecedores.
Bogoloff afastou-se, pensando que esse moo no sabia bem
quem era Marco Aurlio. Pois um homem Marco Aurlio s porque
no furtou dez tostes? Ento ele deixava de lado a sede de perfeio
moral do imperador romano, a sua profunda piedade e a sua nsia de
bondade e fraternidade, para crismar de Marco Aurlio um coronel
jactancioso a qualquer? Era curioso um tal fato e Bogoloff dirigiu-se
compungido para a coberta do navio que a noite envolvia e o mar
suportava.
Havia poucos passageiros na tolda e, entre eles, no se
estabelecera conversas. Todos se tinham mergulhado no insondvel
mistrio daquela noite de trevas sobre o oceano imenso.

De repente, um grito quebrou aquele augusto silncio:


Meu binculo! comandante! Pare! Pare!
s perguntas de explicao, ele se limitava a responder:
Onde est o comandante?
Vendo o capito, entre o tom de pedido e o de ordem, ele disse:
Seu comandante, preciso voltarmos ao Rio. Esqueci-me do
meu binculo.
Fez-lhe ver o comandante que isso era impossvel e tal coisa iria
causar graves prejuzos companhia e aos passageiros. O homem
enfureceu-se e gritou:
Sabe com quem est falando?
O comandante disse que no sabia, mas que no havia
necessidade de sab-lo, pois se tratava de medida de suas atribuies,
sendo ali a sua autoridade em tudo soberana.
Pois bem - disse o homem - tenho imunidades; sou o senador
Leiva, amigo de Bastos.
Retorquiu o comandante no mesmo tom de voz:
Vossa Excelncia h de perdoar-me, Sr. Senador, mas no
posso voltar.
Nisso apareceu um indivduo metido em boas roupas de onde
desentranha a cabea e exclama:
Que desaforo! Desrespeitar um senador!
O comandante tentou convencer o parlamentar de que se podia
servir dos binculos de bordo, pois os havia muitos; mas o senador
intimou:

Quero o meu binculo. No quero outro. Ou o senho volta e eu


voto a autorizao para o emprstimo da companhia, ou no volta e eu
e a minha bancada faremos uma guerra tremenda ao projeto.
vista disso, o comandante que sabia das dificuldades da
empresa, tanto assim que no recebia os seus vencimentos havia trs
meses, virou de bordo e voltou para buscar o binculo do senador
Leiva, amigo de Bastos.

X
Os sequazes de Bentes acharam que o melhor meio de faz-lo
presidente do Brasil era impedir que houvesse eleies na capital do
pas. Todas as tendenciosas passeatas de batalhes, a inundao da
cidade por valentes e capangas, a s ameaas de perda de emprego no
lhes deram segurana de vitria; e houve neles, tal era o vigor da
populao, temor que, se a compresso se efetivasse, redundasse ela
em trabalho mecnico inesperado, abrupto, uma erupo contra o
sindicato que se acovardara diante das baionetas e iludia a prpria
conscincia fingindo entusiasmo.
As

seo

eleitorais

foram,

pois,

fechadas,

os

livros

no

apareceram e o Campelo com Totonho, outros do bando e oficiais foram


vistos arrebatando-os dos carteiros do Correio.
Todas as ameaas e espcies de subornos empregaram contra os
funcionrios postais que tinham de lidar

diretamente com os livros

eleitorais; e Campelo, dias depois, ndio, ventrudo, dessorando


gorduras, passeava o seu olhar trampolineiro sobre a populao, do
alto de um automvel, entre Totonho e Lucrcio Barba-de-Bode.
Pensava este sempre no emprego; Campelo no se fartava de
dizer que viesse o homem e ele estaria colocado de vez.
O reconhecimento de Bentes, poucos meses depois, foi feito com
mais segurana, graas aos votos dos deputados j contados e
empenhados; e assim mesmo, no deixavam os batalhes de sair s
ruas, bandeiras desfraldadas, rufos de tambores, marchas hericas, a
oferecer batalhas ao pas inteiro.

O nome de Lucrcio ficara famoso em todo o mbito da cidade e


subrbios. No lhe separavam o nome do do general Bentes. Nas
prprias notcias dos jornais l vinham juntos os tpicos que se
referiam a ambos.
A ao de Lucrcio foi animada e maravilhosa. Ele destruiu
cartazes, apreendeu boletins, rasgou jornais, e, de onde em onde, dava
um tiro de revlver.
Foi coisa comum naqueles dias dar tiros de revlver pelas ruas. A
polcia nada apurava e o prprio chefe, Juca Chaveco, perguntava aos
auxiliares:
Que foi?
O Lucrcio deu um tiro ontem.
Qu! Brincadeira... Pau de fogo s vez queima por si...
Chaveco mostrou-se muito hbil na gesto policial da cidade. No
se podia imaginar que aquele caipira to simples, to bonacho, de
aspecto to medroso, procedesse de forma to profundamente poltica
e atual.
No inqurito dos crimes de Liberato que avocou sua autoridade,
escreveu o relatrio mais original de que se possa ter notcia. No
havia dvida, dizia ele, que os mortos tinham sido por balas de
revlver, mas os revlveres alcanam muito longe e podiam ter sido
disparados de outro lugar que no aqueles indicados nos autos fls.
Quanto ao depoimento do mdico, devia no ser tido em considerao
como os de certas testemunhas por no estarem habituados a depor,
no terem a prtica suficiente de to espinhoso ofcio.

Chaveco era homem grato e no se detinha em considerao


alguma de ordem moral ou intelectual para provar a sua gratido.
Dizia mesmo:
Amigo amigo. O compadre no fica m, nem mo de DeusPadre.... J fiz muito irrelatrio l na roa...
Lucrcio foi acusado de dar tiros, a polcia ps-se em campo e
afirmou que no era possvel que ele tivesse feito semelhante coisa, a
no ser com os ps, pois no tinha as mos. Barba-de-Bode apareceu
durante alguns dias com os braos dentro do casaco, pedindo, nos
botequins que lhe levassem a bebida aos lbios.
A mulher, porm, que continuava a temer pela sorte do marido.
Conhecia-lhe o gnio irascvel, habituado, agora, s violncias, sem
temor; sentia a injustia da causa a que servia, e via bem em torno
dela a indignao, a fria do povo, de toda a gente, contra Bentes,
contra Campelo, contra os valentes assalariados, como o marido.
Ela sempre quisera que voltasse ao ofcio, que trabalhasse com
regularidade, que contasse unicamente com o salrio exguo da
oficina; mas o marido, s vezes com bons, outros com maus modos,
resistia e metia-se na tal poltica, no jogo, nas desordens.
Um dia ou outro, voltava para casa com quantias de certo porte e
ela, um instante, esquecia os perigos da vida que levava, da maneira
injusta que empregava a sua bravura.
Moravam ainda na mesma casa da Cidade Nova e no havia por
ela mais abundncia do que em outros tempos. Aquela vida era
precria; e o dinheiro que Lucrcio recebia ia logo para pagamentos e
despesas.

Naquela manh, ngela estava janela esperando que o pequeno


passasse vendendo o jornal do bicho. O filho estava na escola e ngela
no pudera mandar busc-lo cedo. Esperava que o vendedor passasse
quando viu um senhor de certa aparncia entrar na venda. Quase
todos que passavam na rua ela conhecia e um estranho logo lhe feria a
memria. O senhor saiu da loja trazendo atrs de si o dono, que
apontou para ela. O homem aproximou-se; logo que chegou bem junto
a ela indagou:
aqui que mora o Sr. Lucrcio?
. Que deseja?
Desejo falar com ele.
Imediatamente ngela pensou que ali estivesse um dos grados
para os quais o marido trabalhava. Sem detena, abriu a rtula e f-lo
entrar para a sala, onde os santos ser amontoavam no oratrio sobre a
cmoda, com o ramo de arruda, na gua, ao lado.
Faa o favor de sentar-se.
Ela olhou o homem que era claro, cabelos brancos, e uma
aparncia toda de esforo e trabalho. Vinha vestido de fraque e as
botas eram boas e justas nos ps.
Meu marido est dormindo, mas vou acord-lo. Faa o favor de
esperar.
Sentado, o visitante olhou a casa, os mveis pobres, tirou o
pince-nez e enxugou em seguida o suor do rosto. A mulher de Lucrcio
voltou logo e ele pode dizer:
Este Rio est muito mudado. Quase no o conhecia mais...
Reformaram quase todo.

H muito que no fazem outra coisa seno por abaixo casas...


E as coisas encarecem de uma forma, meu senhor, que no sei onde
iremos parar.
A mulher retirou-se com a entrada de Lucrcio na sala;
Bom dia.
Bom dia.
O recm-chegado apressou-se em apertar a mo do dono da casa
e ambos sentaram-se em seguida.
Sou o Dr. Gama Silveira, engenheiro.
Tenho muito prazer em conhec-lo.
Venho aqui, senhor Lucrcio, pedir-lhe um favor.
No que for possvel, Doutor!
Estou h muito tempo como engenheiro do governo de
Palmeiras... No sou moo, tenho filhos e no h meios de ser
promovido.
De que partido o senhor?
No tenho partido.
por isso.
Mas sempre fui admirador do general Bentes, seu amigo, e
agora era ocasio para me fazer justia.
Mas...
Eu desejava, senhor Lucrcio, que o senhor, junto ao seu
grande amigo...
As nossas relaes no so to grandes.
Devem ser, pois todos quando falam no nome de um falam no
do outro.
Sou grande admirador dele, grande mesmo; e s.

a mesma coisa; e, pelo tempo, j devem ser amigos. Ia


dizendo que queria que o senhor se interessasse por mim e me fizesse
promover

engenheiro

de

primeira

classe.

Vim

ao

Rio

propositadamente para isso... H vinte anos que me passam a perna,


estou envelhecido, preciso educar as filhas e os filhos e o aumento que
me traz a promoo seria muito til. Se o senhor se interessasse, estou
certo que a promoo se faria e ficar-lhe-ia muito grato.
H vaga?
H.
No garanto; mas vou falar aos amigos e farei o possvel.
Posso ir descansado?
Pode.
O engenheiro tomou o chapu de chuva e o de cabea que
estavam encostados a um canto, apertou a mo de Lucrcio e saiu
para a rua com a cabea baixa.
Lucrcio, que tinha ficado janela, lembrou-se qualquer coisa e
chamou o engenheiro:
Doutor! Doutor!
Voltou-se logo o velho funcionrio e perguntou:
Que deseja, senhor Lucrcio?
O senhor no me deu o nome todo e o lugar que quer.
Ah! verdade!
Tirou um carto da carteira e escreveu rapidamente a lpis o que
queria; e seguiu o seu caminho marchando a pequenos passos, sempre
de cabea baixa.

Lucrcio informou mulher do que o engenheiro desejava. Teve


ela uma grande alegria com a importncia que o marido ia ganhando,
mas , ao mesmo tempo, lembrou-se:
Voc arranja tudo para os outros e no arranja nada para
voc.
Deixe estar, mulher, que a minha vez h de chegar... Quem
no tem habilitaes tem que esperar.
Vestiu-se Lucrcio e desceu com pressa cidade, para passar um
telegrama

empenhando-se

com

Contreiras

pelo

engenheiro.

Interessava-se deveras por aquele homem simples, formado, preterido,


que fora ao seu encontro pedir justia. Desceu a rua do Ouvidor com
pressa; mas logo ao chegar rua Primeiro de Maro, teve que
cumprimentar a Mme. Forfaible.
A mulher do general no se cansava de andar na cidade e
procurava variar a hora dos seus passeios. De fato, as ruas centrais
pela manh tm um aspecto de trabalho e atividade que as veste de
modo diferente das outras horas do dia.
No h conversas das esquinas; as carroas com cargas
grosseiras passam por elas e pelas lojas h uma azfama de lavagem e
arrumao.
Na rua Primeiro de Maro, porm, mais que nas outras horas, as
libras brilhavam nas vitrinas e os bilhetes de bancos podem ser
estalados entre os dedos pobres.
Mme.

Forfaible

chamou

Lucrcio

naturalmente:
Que que se diz do meu marido?
No sei... No vai ser senador?

perguntou

muito

No queria... Queria que ele fosse ministro! No dizem nada


por a?
Que eu saiba no. Mas, a senhora sabe que essas coisas, ns,
os pequeninos...
Diga-me uma coisa, Lucrcio: isso que se diz a da mulher de
Lussigny verdade?
Que , minha senhora?
Que ela pode muito em Bentes.
Ah! uma de Paris?
essa mesma.
Dizem que sim, D. Anita. Dizem que ela quem faz tudo, que o
general s faz o que ela quer. Ela j est a.
Eu sei. Vou falar com ela. Meu marido h de ser ministro.
Despediram-se e Lucrcio seguiu em direitura Central dos
Telgrafos. Se bem que fosse amigo de Macieira, no estava
incompatvel com Contreiras, a quem mesmo dissera que no
trabalhava em seu favor por ser camarada leal do adversrio dele. No
havia nenhum obstculo em pedir pelo engenheiro que h muitos anos
no passava do mesmo lugar, portanto, em tal sentido, telegrafou:
Exmo.

Sr.

Coronel

Contreiras

Tatui

Palmeiras

Respeitosamente peo a V. Exa. promover engenheiro Gama Silveira


vinte anos preterido - Lucrcio
Contreiras, logo que tomou conta do governo do Estado, mandou
empastelar o jornal da oposio; e, em seguida, fez um inqurito em
que o seu delegado procurava demonstrar que haviam sido os
proprietrios do jornal os autores do empastelamento.

Para isso, alm do seu cinismo em afirmar, o tal delegado


empregou a coao e a ameaa sobre os depoentes, pobres operrios
que eram obrigados a dizer tudo o que convinha autoridade.
No contente com isso, dividiu o Estado em vrios distritos
agrcolas, frente dos quais ps um inspetor e meia dzia de
auxiliares; todos gente sua, que se encarregavam de esbordoar aqueles
que demonstravam de qualquer modo no concordarem com o
salvador.
As

reclamaes

choviam

os

delegados

policiais

faziam

inquritos onde diziam que no havia nos casos coisa alguma de


poltica, mas simples rixas por questes de mulheres ou de famlia.
Havia em Contreiras, como em todos os dspotas de sua escola
que se seguiram, um terror extremo diante da lei que violavam. No
tinham coragem de faz-lo francamente, claramente, ousadamente;
mascaravam

as

suas

violncias,

os

seus

assassinatos,

com

subterfgios legais e outros, falando sempre em liberdade, em ordem,


em paz e prosperidade.
Bogoloff

chegando

ao

Estado,

teve

vontade

de

visitar

governador e pediu-lhe uma audincia; mesmo porque, se no o


fizesse, corria perigo a sua segurana.
J comeavam a desconfiar daquele estrangeiro. isto , no do
sdito russo, mas do indivduo estranho ao Estado, pois assim
chamavam os que no viviam e residiam l.
Viu-se o Diretor da Pecuria muitas vezes seguido por tipos
suspeitos, e vista disso, declarou a sua qualidade de oficial e pediu
uma audincia ao governador. Ele lha deu sem muita mora e Bogoloff
pode encontrar-se com um homem muito comum, de feies e

inteligncia. No lhe pode sacar nem uma idia sobre a administrao


e o governo. S lhe dizia:
Este Estado, Doutor, tem sido muito roubado. Agora as coisas
vo entrar nos seus eixos. Sou honesto e no consinto que ningum
roube minha sombra. Quanto a bois, h por a muitos, mas esse
negcios de bois no dos mais urgentes. A polcia no est bem
instruda...
Quando o russo lhe falou da misria da populao, na
lamentvel impresso que isso fazia a quem vinha de fora, ele lhe
disse:
... ... So uns madraos. Estou tratando de fundar uma
colnia correcional.
Aquele homem no via que era o prprio governo que estava
criando aquela situao; que era, alm de outras coisas, a quantidade
formidvel de impostos cobrados pelos governos municipal, estadual e
federal, tornando o trabalho infecundo e afastando o emprego de
capitais.
Perguntou ao Dr. Bogoloff em seguida pela poltica central, se
Bentes ainda era muito atacado, se lhe faziam muita oposio. Disselhe o russo que os jornais do Rio atacavam-no muito e Contreiras
observou:
Sei... Sei.... Se eu estivesse l os fazia calar.
Tomou por a uma expresso feroz que trouxe lembrana do
russo Tamerlo e Gengis Khan.
Despedindo-se do governador, Bogoloff prometeu no dia seguinte
ir assistir a uma sesso da Cmara dos Representantes.

Venha, doutor - disse Contreiras. - O senhor vai ver que


Congresso disciplinado! que ordem! que obedincia! No aquela
praia do peixe do Rio.
A Constituio do Estado, moldada na Federal, estabelecia a
independncia e a harmonia dos poderes estaduais, que eram o
judicirio, o executivo e o legislativo.
No tinha o Estado Senado e o rgo do seu poder legislativo era
unicamente a Cmara dos Representantes, que funcionava em uma ala
do palcio do governador.
A sala no era apropriada ao seu destino, mas era ampla e bem
iluminada; e, como j fosse conhecida a qualidade de Bogoloff, deramlhe uma espcie de camarote, ao nvel do recinto, a que chamavam de
tribuna.
O doutor chegou cedo e pode ver a entrada dos deputados. Havia
alguns jovens bacharis e tenentes, muito pimpantes nos seus trajes
ltima; e havia tambm aqueles curiosos tipos de coronis de roa, que
vinham s sesses em terno de brim, com botas de montar e a
aoiteira de couro cru, pendente na mo direita, presa por uma
corrente ao respectivo pulso.
Chegavam e espalhavam-se pelas bancadas, conversando e
fumando. Junto de Bogoloff, havia dois, uma dos quais lia, meia voz,
um artigo de jornal para o outro ouvir.
No passava os congressistas de vinte e tantos e o russo
perguntou a alguns se era aquele o nmero exato de representantes.
Foi-lhe dito que no, que eram quarenta e cindo, mas que s pouco
mais da metade freqentavam as sesses. Os outros, acrescentou o

informante, ficam nas suas fazendas e mandam unicamente receber o


subsdio por seus procuradores bastantes.
A sesso custou e ter comeo. Afinal o presidente e secretrios
tomaram seus lugares e a chamada foi feita. Notou Bogoloff que, quase
bem perto a ele e ao lado da mesa, um pouco distante, havia uma
ampla cadeira de balano, cujo destino ali era difcil atinar.
Lida a ordem do dia, foi anunciado o expediente, e um deputado
gritou do fundo da sala:
Peo a palavra.
No mesmo instante, a cadeira de balano foi ocupada. O coronel
Contreiras vagarosamente aproximou-se e sentou-se nela. Estava
muito simplesmente vestido, com uniforme de cor cqui, sem
colarinho,

em

chinelas

de

marroquim

at

dlm

estava

desabotoado.
Acudindo o pedido do deputado, o presidente da Cmara falou:
Tem a palavra o deputado Salvador da Costa.
O deputado no abandonou a bancada e comeou com voz
cantante:
Senhor presidente

A cidade de Cubango, uma das mais

prsperas do nosso interior, bero de tantas glrias, como Manoel


Batista, Francisco Costa, o bravo Joo Fernandes e outros, acha-se,
por assim dizer, completamente isolada do resto do Estado. Chamo a
ateno de V. Exa. e da Cmara para to grave fato que muito depe
contra a pblica administrao. As notcias que me chegam, a respeito
do estado das estradas que a pem em comunicao com as suas
irms do nosso torro natal, so absolutamente desanimadoras. A
inspetoria de obras no seu habitual relaxamento...

Por a, foi interrompido por um vibrante grito do governador:


Senta-te, Salvador! Fala agora o Joo.
O deputado Salvador, abandonando o fio do discurso, desculpouse:
H de perdoar-me, senhor coronel doutor governador. Trato
pura e simplesmente de uma questo administrativa. No h poltica
nem teno de fazer oposio a V. Exa.
No lhe deu ouvidos o governador e continuou a gritar l da
cadeira de balano:
Senta-te, Salvador! No prestas pra nada! Fala agora o Joo!
O deputado Salvador ainda esteve alguns minutos em p,
hesitante, sem saber o que fazer, olhando aqui e ali; porm, um berro
mais enrgico do coronel presidente f-lo cair sentado sobre a cadeira,
como se houvesse sido derrubado por um raio.
O resto da sesso correu normalmente e no houve mais
necessidade da interveno enrgica do senhor coronel doutor
governador. Por fim, um deputado apresentou uma moo de
congratulao com o coronel Firmino, chefe poltico do municpio de
Cuband, por fazer anos naquele dia.
Bogoloff deixou o edifcio e dirigiu-se ao hotel em que residia; a
viagem era curta, mas o trnsito era difcil, pois no dava um passo
sem que no encontrasse um pequeno que se propunha a lev-lo a
lugares equvocos.
Resolveu-se a abandonar Tatui e foi despedir-se de Contreiras
dias depois. O coronel doutor governador estava em pleno trabalho no
seu gabinete. Recebeu-o prazenteiramente.

Tenho aqui um telegrama de Lucrcio, pedindo-me pelo Gama


Silveira. Vou promov-lo, mas diga ao Lucrcio que o fao por causa
dele, se fosse Bastos no fazia. No admito a sua interveno na
autonomia do Estado!
Bogoloff no veio diretamente para o Rio. Fez a viagem de volta
parando e demorando-se nos portos de escala. Tinha mesmo
combinado com Xandu demorar-se o mais possvel para lhe dar inteira
liberdade no que toca s exigncias polticas de Contreiras, evitando
assim que a sua gratido a Macieira tivesse escrpulos em obedecer
certas ordens.
Teve a ocasio na sua lenta volta, de verificar Bogoloff que todas
as cidades do Brasil se parecem, tem a mesma fisionomia, possuem
casas edificadas da mesma forma e at as ruas tm os mesmo nomes e
os apelidos das lojas de comrcio so os mesmos.
Um pas to vasto, que se desenvolveu atravs de climas e regies
to diferentes, , entretanto, nos seus aspectos sociais, montono e
uno.
J tinha o russo notado isso na sua viagem para o Estado das
Palmeiras, e, na volta, foi que se certificou com vagar.
Quase a um tempo recebeu Lucrcio Barba-de-Bode telegramas
de Bogoloff e do secretrio do governador, avisando-o que o engenheiro
havia sido promovido. A atividade poltica de Lucrcio estava captada
agora em apreender os assovios. A populao, roubada nos meios de
manifestao de seu querer, virava-se para a terrvel arma das
crianas - a vaia. Os asseclas do governo sabiam que as casas de
brinquedos no tinham mos a medir na venda de gaitas, apitos,

assobios; e os funileiros da cidade haviam deixado outras obras para


fabricarem esses inocentes brinquedos de infncia.
Todo o trabalho da polcia fardada, civil, oficial oficiosa,
particular, era caar assovios. Era ver um cidado com uma gaita, logo
lha arrebatava; os doceiros escondiam as flautas com que anunciavam
petizada os quindins que levavam. Lucrcio, alto, espadado, trax
proeminente, com o seu palet de alpaca, corria a cidade com o
bengalo de pequi arrancando assovios. Uns inutilizava na chefatura,
mas outros levava para casa. O filho, quando vinha visit-los, no se
apercebia da proibio e apanhava as gaitas. Dava-as s crianas da
vizinhana com uma liberalidade de milionrio, essas flautas gritantes
e sereias agudas, de forma que a rua onde morava Lucrcio se
encarregava de fazer voltar populao os assovios que lhe eram
arrebatados pelos policiais diligentes.
Fuas Bandeiras, no seu jornal, no se cansava de doutrinar
contra o apito, que ele julgava um instrumento vexatrio, indigno,
mesmo nas mos dos rondantes a desoras; e como que se ia usar
semelhante arma contra a mais alta autoridade de um pas?
No era s contra o apito que Fuas desenvolvia consideraes
tendenciosas; o jornalista insinuou mesmo o linchamento de colegas.
Como no se podia deixar de esperar, provocada naturalmente pelas
medidas que os adeptos de Bentes tinham posto em prtica para
amordaar a opinio, a imprensa analisou minuciosamente os mritos
de Bentes.
Fuas, na falta de melhor modo de combater essa anlise,
lembrou e insinuou que se devia proceder contra esses heresiarcas da
mesma maneira que se havia feito outrora com Apulcro de Castro. No

h nada mais infeliz, porquanto esse Apulcro, que foi em vida um


difamador profissional, a sua morte redimiu-o e elevou-o. Havia dito
ele, em seu jornal, que um certo capito era caloteiro e logo todos os
oficiais,

sargentos,

cabos,

faxinas

se

julgaram

ofendidos,

no

trepidando em vir em grupo mat-lo em plena rua, s barbas da


autoridade.
Vergonha maior para um pas no se concebe e no se
compreende a inteligncia desses oficiais. soldados, sargentos, cabos,
faxinas, que se julgaram ofendidos por ser acusado um capito de no
pagar suas contas.
Apelando para essas honras obsoletas de classe, para essas
supersties de grupos, Fuas desentranhava com o seu jornal as mais
abstrusas doutrinas e selava as ameaas mais papuas possveis.
Com a aproximao da posse de Bentes, essa excitao geral do
povo despertou a Cmara dos Deputados, onde as discusses foram
renhidas.
A minoria era diminuta e a maioria se tinha crescido muito com
o preenchimento de vagas intercorrentes, por morte ou por outro
motivo, de deputados oposicionistas. Nunca se viu deputados mais
curiosos,

mais

imprevistos,

sendo

alguns

mesmo

de

outra

nacionalidade que no a brasileira. J se tinha visto a apologia da


ignorncia, j se vira a apologia do assassinato de Apulcro de Castro,
agora

Cmara

punha

em

prtica

internacionalizao

da

representao do pas. Havia deputados turcos, ingleses, belgas,


finlandeses

todos

eles

conservando

orgulhosamente

nacionalidade de origem e mal falando o portugus.

sua

As salvaes dos Estados no tinham continuado, mas os


debates na Cmara eram furiosos e apaixonados. A administrao
continuando nos seus processos, enchia as galerias de secretas e
valentes; e, quando os deputados da oposio se referiam mesmo
respeitosamente ao honrado general Bentes, um dos seus asseclas
puxava o revlver e apontava-o para o orador, cobrindo-o das mais
sujas injrias.
O presidente da Cmara mandava chamar o entusiasta e dizialhe amigavelmente, paternalmente:
Voc no toma juzo, Lucrcio.
No h nada perigoso do que um entusiasmo pago e os
parlamentares temiam sobremodo os defensores humildes do honrado
general Bentes.
Campelo fora eleito deputado em uma das vagas, para enfrentar
o clebre orador da oposio Jlio Barroso. A erudio deste, a sua voz
cortante, a sua honestidade de proceder e de vida davam fora e um
prestgio extraordinrio s suas oraes.
Campelo fazia tambm discursos; tinha uma voz agradvel, mas
no tinha nem o saber, nem a fora de Barroso. Se se tratasse de
canto, podia-se dizer que Campelo tinha uma voz de salo, um bom
timbre, mas sem extenso de volume. Quando se anunciava um
discurso de Barroso, a Cmara enchia-se; enchiam-se as galerias, os
corredores, as tribunas; Lucrcio e seu pessoal ajudavam a encher o
edifcio e, tal era o poder de seduo do orador, a fascinao da sua
palavra, que eles o aplaudiam candidamente. Campelo, tendo notado
isso, resolveu tomar um alvitre. Como deputado, ficava no recinto, bem
perto do orador, e de l fazia sinais a Lucrcio quando devia protestar

com

o seu pessoal. Assim mesmo, o orador conseguia vencer os

obstculos e ficou resolvido que os governistas o interrompessem com


constantes apartes.
A sesso de vinte e cinco de Outubro foi particularmente agitada.
Depois de ser lido o expediente, o presidente deu a palavra a um
deputado bentiano que explicou a sua atitude votando a favor da
rejeio do veto oposto ao projeto de venda da Estrada de Ferro de
Mato Grosso. No era escravo de suas opinies polticas, dizia; no
temia a opinio pblica, mas tambm no temia a oposio facciosa e
arruaceira.
JLIO BARROSO - Protesto! Peo a palavra!
O presidente tocou os tmpanos e pediu a ateno.
O deputado disse que era uma injria classe que pertencia o
honrado presidente eleito supo-lo capaz....
JLIO BARROSO - Que tem uma coisa com outra? Peo a
palavra.
O ORADOR -... capaz de patrocinar traficncias. O honrado
general Bentes pertence a esse cadinho de heris, etc. etc.
Acabou o discurso e o presidente deu a palavra aos deputado
Jlio Barroso. Houve rumores de cadeiras que se arrastam, de
bancadas que caem, e todos tomaram os seus lugares. Os jovens
deputados, na idade e nos dias de Cmara, ficaram atentos.
JLIO BARROSO - Sr. presidente. Eu no sei, no me entra
absolutamente na compreenso, como militar que sou, quando no
sou camarada: se quando sou por Huerta contra Crranza, se quando
sou por Carranza contra Huerta?

WILLIS - No apoiado! A ravem carried of his claws pieces of


poisoned meat wich the enraged gardener had throw ipon the ground
for his neighbours cats.
O aparte do deputado Willis foi muito bem recebido; e a um sinal
de Campelo, houve palmas nas galerias a seguir-se s do recinto.
Fez-se um pouco de silncio e ouviu-se o seguinte aparte:
EDDIN NAZIB - Parque? N mifahman.
Palmas estrepitosas cobriram a voz do deputado persa, a um
aceno de Campelo.
PRESIDENTE

- Peo ateno! As galerias no podem se

manifestar.
O ORADOR - Em to premente coliso o meu esprito de classe...
CARACOLES - V. Exa. no pode dizer isso. Poco me falt para
fallecer cuando llegu a casa de Melisa: de todos los poros me brotaba
el sudor frio, se me cerraban los ojos, y cost gram trabajo hacerme
recobrar el conocimiento.
ABD-EL-CHEFFIF - De acordo. Nehabbeck; ma fchemtche.
Como o aparte anterior, este foi recebido delirantemente.
Campelo fez um sinal e houve palmas na galeria.
O ORADOR -... indaga se mais militar Carranza ou Huerta e
tenho que procurar no Almanack...
THEAMPULOS - Deu palalavno.
O ORADOR - Sr. presidente, rogo a V. Exa. que me

mande

traduzir o aparte do nobre deputado.


A risada foi geral e antes que o presidente pudesse chamar a
ateno, a um sinal de Campelo, um cidado das galerias gritou:
ignorante! ignorante!

PRESIDENTE - Ateno; as galerias no se podem manifestar.


ORADOR -... tenho que procurar no Almanck, para segurana de
minha ao, qual o mais antigo, qual tem mais medalhas...
BUOCOMPAGNI - Ma la impresa era rdua; e non poteva
compiersi senza molte ingiustize
SAKENUSSEN - Si. Jeg holder af Dem.
Acabado de pronunciar o aparte que foi como os demais, ouvido
pacientemente pelo orador, houve palmas nas galerias, a um sinal de
Campelo.
PRESIDENTE - As galerias no se podem manifestar! Aviso os
senhores deputados que quem est com a palavra o nobre deputado
Jlio Barroso.
ORADOR - Sr. presidente, tenho at agora ouvido com a mxima
pacincia os apartes poliglotas dos meus nobres colegas. No sei onde
estou, no sei se estou na torre de Babel, se isto...
WERNER - V. Exa.sape. Dies alle ist eine Scheisse.
UM SR. DEPUTADO - isto mesmo.
VRIOS DEPUTADOS - Muito bem! Muito bem!
A um sinal de Campelo, um tanto diferente dos anteriores, as
galerias prorromperam em entusisticos vivas.
PRESIDENTE - Ateno. Quem est com a palavra o nobre
deputado Jlio Barroso.
ORADOR -... se isto mesmo o parlamento brasileiro, parlamento
de um pas onde se fala o portugus. Acho-me por assim dizer coagido
a suspender as ligeiras consideraes que vinha fazendo sobre o
esprito de classe. Eu queria mostrar como esse esprito uma
sobrevivncia nefasta, como ele j nos envergonhou a civilizao. Vejo-

me obrigado porm, a suspend-las, porquanto no tenho mais


imunidades parlamentares, no podendo falar livremente como fazem
aqui os parentes das influncias poderosas que recitam...
NUMA - V. Exa. deve positivar as suas acusaes.
ORADOR - No estou acusando. Estou simplesmente tratando de
um modo geral no que toca ao proceder da mesa...
NUMA - No admito essas insinuaes.
ORADOR - V. Exa. quando ora no tem dessas perturbaes
prejudiciais memria ou ao fim...
NUMA - Peo a palavra para uma explicao pessoal.
Jlio Barroso continuou a sua orao embora cortado de apartes
constantes aps a qual foi dada a Numa a palavra para uma explicao
pessoal. Toda a Cmara esperou que Numa fizesse um veemente
discurso, como faziam crer as suas oraes anteriores; mas, ao
contrrio disso, pronunciou breves palavras, disse que era honrado,
que a sua adeso ao general Bentes tinha sido espontnea e sincera.
A impresso geral foi pssima. Os seus amigos, quando deixou de
falar, receberam-no friamente, no lhe deram os cumprimentos de
hbito e houve suspenso em todos os espritos. verdade que
pretextara incomodo, mas no podia ser ele to grave que o impedisse
de defender-se cabalmente e a sua defesa estava em falar com calor,
com veemncia e paixo. Piterzoon, entre colegas, dissera mesmo:
Vocs admiram-se! No coisa do outro mundo. O Numa l de
Roma acertava, quando consultava a Ninfa; com este d-se a mesma
coisa.
O genro de Cogominho deixou a Cmara apreensivo. Ele mesmo
tinha provocado aquele incidente, ele mesmo tinha levantado a luva e

fora ele mesmo, portanto, quem criara aquele fiasco. Julgou em


comeo poder pronunciar a sua defesa; no havia estudo a fazer, no
havia argumento a responder, entretanto, o hbito que adquirira de
discursar depois de estudo apurado, tinha-o trado no momento
crtico.
Era preciso apagar aquela impresso; no dia seguinte, fosse como
fosse, tinha que fazer um discursos slido, cheio, capaz, por
conseqncia, de levantar a sua reputao. Foi logo para casa. Mal
entrou, procurou a mulher. Edgarda lia na sua biblioteca. Numa
entrou nervoso e ansioso. Olhou um momento com tristeza as estantes
cheias de livros. A mulher notou-lhe a fisionomia alterada, a sua
angstia quase a nu.
Que tens, Numa?
O deputado sentiu-se combalido e ps as mos na cabea.
Edgarda apiedou-se com aquela atitude do marido.
Que tens, Numa?
Ele tomou alento, sentiu-se um pouco aliviado, a opresso
deixou-o um pouco. Disse:
Fiz um fiasco.
Onde?
Na Cmara.
Foste falar.
Fui.
Que imprudncia! Durante muito tempo?
Numa quase chorava. Era a sua carreira, eram as suas ambies
que

se

desfaziam.

Pela

primeira

vez,

sentiu

alguma

coisa

profundamente.

mulher

tambm

teve

viso

do

desastre.

Estremeceu.
Falei cinco minutos... Gaguejei.
Contou-lhe Numa ento toda a histria e a necessidade que havia
de fazer um discurso no dia seguinte. A mulher concordou e disps-se
a comp-lo completo e perfeito. Numa descansaria, acalmar-se-ia; e, de
madrugada, depois do repouso, estud-lo-ia, e estaria resgatado.
Jantaram; Numa mais calmo e a mulher mais esperanada. Os criados
tiveram ordem de dizer que os patres tinham sado. O deputado foi
dormir e a mulher trancou-se na biblioteca trabalhando na orao do
marido.
A noite se fez totalmente. Numa dormiu profundamente as
primeiras horas. Tinha os nervos fatigados, todo ele era cansao e
pedia repouso. Dormiu; mas, pelo meio da noite, despertou. Procurou
a mulher ao lado. No a encontrou. Recostou-se. Lembrou-se, porm,
da combinao que tinham feito. Teve amor pela mulher, sentiu-a boa
e o seu sentimento por ela se separava agora de todo e qualquer
interesse, de toda e qualquer ambio. Para que aquela teima? Devia
deixar a poltica, viver simplesmente com a mulher at que a morte o
levasse. Mais valia a vida assim do que ele estar a contrafazer-se a todo
o instante. Mas para fazer isto? Que seria ele? Nada. Devia continuar,
devia no recuar. Era preciso ter destaque, figurar; era preciso que o
chamassem

sempre

de

deputado,

senador;

tivesse

sempre

considerao especial. Ento podia ser assim um qualquer? Subir!


Subir! E ele viu o Catete, as suas salas oficiais, o piquete, os batedores,
o lugar de S. M. I. o Sr. D. Pedro II...

Pensou em ir ver a mulher; em ir agradecer-lhe com um abrao o


trabalho que estava tendo por ele. Calou as chinelas e dirigiu-se
vagarosamente, p ante p, at o aposento onde ela estava. Seria uma
surpresa. As lmpadas dos corredores no tinham sido apagadas. Foi.
Ao aproximar-se, ouviu um cicio, vozes abafadas... Que seria? A porta
estava fechada. Abaixou-se e olhou pelo buraco da fechadura. Ergueuse imediatamente... Seria verdade? Olhou de novo. Quem era? Era o
primo... Eles se beijavam, deixando de beijar, escreviam. As folhas de
papel eram escritas por ele e passadas logo a limpo pela mulher. Ento
era ele? No era ela? Que devia fazer? Que descoberta! Que devia
fazer? A carreira... o prestgio... senador... presidente... Ora bolas!
E Numa voltou, vagarosamente, p ante p, para o leito, onde
sempre dormiu tranqilamente.

AS AVENTURAS DO DR. BOGOLOFF


I
FIZ-ME, ENTO, DIRETOR DA PECURIA NACIONAL

Sai de Odessa com as mais honestas e puras intenes de


trabalho. No era eu natural dessa cidade, mas desde muito ali vivia
uma vida medocre de professor quase sem alunos, vendo alguns
rublos com intervalos de longos meses. Nasci em Kazan, onde meu pai
tinha uma pequena loja de livros usados, mantendo-se bem mal com
os parcos lucros que ela lhe dava.
Aquele contato com os livros desde o meu nascimento, deu-me
fumaas e a inaptido do intelectual de origem obscura para o
esforo seguido, quando se choca com o meio naturalmente hostil. No
foi assim logo; antes, fiz o meu curso na Faculdade de Lnguas
Orientais da Universidade da cidade em que nasci, com certo vigor e
muito entusiasmo. Aquela srdida loja de meu pai, porm, foi para
mim uma redoma de encantos, que me tirou toda a viso ntida da
vida, viso da sua injustia natural, da sua baixeza imprescindvel, do
horror da sociedade e da vida.
Anos passei dentro dos meus indecentes sonhos de quimeras e
justia e fraternidade, e eles se fizeram tanto mais fortes quanto eu lia
a mais no poder, com a fria de vcio, com febre e terrveis anseios.
Inutilizei-me.

Acabado o curso, eu no sabia fazer nada e levei alguns anos


encostado a meu pais que continuava a ter uma admirao amorosa
pelo filho inepto e inapto.
Toda manh sonhava ir falar com fulano e com beltrano para
obter um emprego em que o meu trtaro e o meu persa rendessem
dinheiro, mas logo me vinha uma invencvel repugnncia de pedir,
repugnncia em que havia delicadeza de incomod-los e orgulho de
fazer-lhes sentir as minhas necessidades.
Era eu filho nico, minha me havia morrido; vivamos eu e meu
pai ss na loja. Continuei a ler, mas a convico que me veio de toda a
ilustrao era intil para prover a nossa existncia, diminuiu-me o
ardor pela leitura e levou-me a procurar no caf distraes e
atordoamentos.
Desde a Universidade que conheci muitos revolucionrios,
sinceros, falsos e simulados; e, se bem que eu conversasse com eles,
nunca tomei compromisso definitivo, nunca aderi, no foi tanto por
temor polcia e s masmorras, mas a certeza da excelncia dos ideais
revolucionrios no me veio imediatamente.
Procurei l-los, especialmente no prncipe Kroporkine, que era o
escritor revolucionrio que mais me interessava. O seu rigor lgico e a
sua farta documentao davam aos seus livros alguma coisa de slido
e eu os lia.
Aborrecido, como dizia. dei em freqentar os cafs e l travei
conhecimento

com

vrios

rapazes

enfronhados

nas

teorias

anarquistas, tirando-me eles, aos poucos, as dvidas que ainda


pairavam no meu esprito. No o fizeram sem que eu resistisse muito,
mas, afinal, convenceram-me.

Em m hora, fiz tais conhecimentos e mantive semelhantes


relaes. Houve, por esse tempo, um atentado contra o governador da
cidade e fui com muitos outros metido na cadeia. Era completamente
estranho ao caso; mas na Rssia como em toda a parte, quando h
dessas coisas, a polcia prende todo o mundo, todos va-nu-pieds,
todos os rotos, porque h de encontrar, entre esses, alguns que
percam a cabea para que a majestade do Estado seja mantida.
Desgostou-se muito meu pai com essa minha priso. Ele tinha
uma inteligncia simples e limitada. O lastro das geraes se tinha
depositado na sua mentalidade, de forma a encarar a autoridade do
Czar como sagrada. Para ele, o autocrata era ainda o paizinho e
sofreu muito em ter notcia de que seu filho querido no participava
dessa opinio e fosse ao extremo de tentar contra a vida de um
representante

da

autoridade

transcendente

do

dspota

de

S.

Petersburgo.
Verificaram com grane desgosto que eu era absolutamente
inocente no caso e soltaram-me. Meu pai nada me disse, mas viveu
dois anos taciturno, macambzio, olhando-me de quando de quando,
de soslaio, com piedade e censura.
Veio a morrer; vendi-lhe a livraria e sai de Kazan. Sa, porque
desde o tal atentado que a polcia no me deixava em paz. A Rssia
no governada pelo Czar, nem pelo Senado, nem, como em outros
pases, pelos Parlamentos, Ministrios, favoritas ou favoritos; a Rssia
governada pela polcia. O seu poder se estende sobre tudo e sobre
todos, no perdendo ela de vista quem uma vez passou-lhe pelas mos.
Vim para Odessa, onde me fiz professor particular. No me foi
fcil e nunca fiz franca carreira na profisso que adotei. Logo ao

chegar, nada obtive e vivi graas aos remanescentes da venda da


livraria de meu pai.
Um dia em que, aborrecido da pocilga da minha moradia, sai a
esmo pelas ruas de Odessa, encontrei o meu antigo colega Karatoff.
Era ele filho de um rico negociante de trigo e sempre se mostrou ctico,
indiferente, gostando de pndegas, onde empregava o seu cio e as
fazia ser o destino de sua vida.
Alexis Karatoff veio-me e falou-me:
Querido Bogoloff, que fazes por aqui?
Disse-lhe a que vinha, contei-lhe as minhas desditas e ele tratou
mesmo do caso do atentado.
No me importo muito com isso, meu caro Bogoloff. Embora
burgus, como vocs me chamam, no tenho nenhum dio de voc,
nem me proponho a combater as suas idias. Se a coisa dependesse de
mim, j estava feita e logo que vocs consigam destruir a ordem
existente, estou pronto em aderir nova. A verdadeira sabedoria, meu
velho, no agir. No fao nada; vivo e viverei de qualquer forma.
Como voc anda necessitado, eu ofereo a minha bolsa, enquanto no
me for possvel arranjar qualquer coisa para voc.
No aceitei nesse dia o oferecimento, mas vim

a precisar dos

seus prstimos mais tarde e Alexis serviu-me generosamente.


Um belo dia, ele me disse que um amigo de seu pai, o prncipe
Pakine, precisava de um professor para o seu filho e que fosse falar
com o titular. O prncipe recebeu-me polidamente e dirigiu-me a
palavra em francs. Respondi-lhe na mesma lngua e me pareceu que a
minha pronncia no tinha o gosto aristocrtico do prncipe. Ele me
disse ento:

Bem, o senhor me parece um rapaz preparado e digno de ser


professor de meu filho; mas no posso lhe dar resposta j, porquanto
tenho que tomar outras informaes a seu respeito. Depois de
amanh, procure-me que lhe darei resposta.
No deixei de procurar o prncipe no dia marcado e no fui
recebido polidamente como da outra vez. O homem tinha o sobrecenho
carregado e me disse abruptamente:
No o posso admitir. O senhor j esteve metido num complot
revolucionrio e no quero que meu filho tenha outras idias que no
aquelas que naturalmente o seu nascimento lhe impe.
Expliquei-lhe da melhor forma possvel, apelei para a minha
inocncia, mas o prncipe em nada me quis atender.
Tratei de verificar de quem ele obtivera semelhante informao.
Do meu amigo Karatoff no era, pois seno desde a primeira visita
teria me recusado. Quem fora, pois? Depois de mil conjeturas, acertei
logo em julgar que a coisa partira da prpria polcia. Era ela, ela por
toda a parte, a seguir-me como uma sombra, a tirar-me o po da boca,
a perseguir-me eternamente. Eu estava como aquelas mulheres
pblicas que, inscritas nos seus registros, no podem mais ser
eliminadas. Era uma pena do inferno a que a moderna inquisio do
Estado, a que os dominicanos do governo me condenavam. Toda a
minha mocidade, todos os meus desejos e as minha aspiraes se
haviam de quebrar naquela informao que vinha dos pronturios
policiais.
No sabia bem o que fazer e entreguei-me minha sorte. Vivi
uma miservel vida de quatro anos, comendo muito irregularmente e
fazendo esforos desesperados para pagar a pocilga em que morava.

O prprio Karatoff esfriou um pouco comigo; no me pareceu ser


o blas de antigamente. Havia neles novas ambies e como que senti
que a minha companhia o comprometia. Evitei-o e, sem o seu auxlio,
muito sofri.
Pouco antes de romper a guerra russo-japonesa, um operrio
com quem me dava, perguntou-me se eu poderia vir para o Brasil. No
sabia bem onde ficava tal pas; sabia-o vagamente na Amrica, mas, na
minha imaginao geogrfica, o colocava no lugar do Mxico e este no
lugar dele.
No lhe disse logo que sim e ele, para que ,me resolvesse, deu-me
a ler umas brochuras escandalosamente apologticas da desconhecida
repblica da Amrica do Sul. Nelas se dizia que era um pas onde no
havia frio nem calor; onde tudo nascia com a mxima rapidez; que
tinha todos os produtos do globo; era, enfim, o prprio paraso.
Descontei cinqenta por cento, descontei mais e resolvi-me a emigrar.
Um agente que andava catando desgraados para a sua mercancia,
deu-me passagem e eu, com um saco, meio cheio de roupas
miserveis, e alguns francos, embarquei em Odessa e singrei o mar
Negro em busca de Npoles.
Atravessei este velho mar cheio de legendas e histria, absorvido
nos meus pensamentos. Esse mar que vira Jaso singr-lo em busca
do velo de ouro; esse mar, que era uma das etapas do caminho da
seda, via-me agora em caminho inverso, buscar, no o velo, mas do
que viver em longnquas paragens.
Que desgraada viagem! Nada h mais infernal que a terceira
classe de um navio! No h comodidade, no h limpeza; vive-se
misturado. Homens e mulheres, as vidas e os seus detritos. A nossa

poca que tanto se esfora para manter o pudor, que tem leis que
punem os atentados a ele, permite essa terceira classe de navios em
que as necessidades naturais, as mais baixas e as mais nobres so
satisfeitas vista de todos.
E o navio continuava a sua rota por aquele mar cheio de gente e
de histria...
Paramos em Constantinopla e eu no quis saltar para ver de
relance aquela velha cidade, que j foi a primeira do mundo e cobia
de todos os brbaros.
At ento no tinha feito conhecimento com nenhum dos meus
companheiros de viagem; mas, ao fim de certo tempo, uma das
mulheres que viajavam no meu galinheiro, me impressionou e eu travei
relaes com ela.
Chamava-se Irma e era judia. Nos seus profundos olhos negros
havia o mistrio de vida e morte do mar. Pareceu-me triste e resignada;
e toda vez que lhe perguntava sobre os seus projetos de vida, nas
novas terras para que nos destinvamos, ela se esquivava de dizer o
que faria. Ia ao encontro de seu marido, respondia; e se fechava num
rigoroso mutismo. Tinha ouvido falar muito naquele trfico de
mulheres de que Odessa um dos mais importantes portos; mas no
quis, primeira vista, supor que aquela moa, to fresca e rosada, to
inocente e reservada e modos, fosse tambm para aqueles aougues de
carne viva que os campos da Polnia e da Rssia fornecem s duas
Amricas. Uma vez que aludi a isso, com um pouco de spera censura
na voz, ela medisse cheia de indiferena e fatalidade:
Se tem de morrer de fome, melhor experimentar.

Ns entramos no Egeu, no mar das primeiras civilizaes, no mar


grego, por excelncia, cantado por tantas geraes de poetas e sulcado
pelos barcos de tantas civilizaes; e eu vi, por entre a treva da noite
ou sob o dossel de um maravilhoso cu de cobalto, aquelas ilhas donde
tem sado das suas sepulturas os espantosos mrmores que esto
morrendo novamente nos museus frios da Europa Ocidental.
Por um instante, sonhei aquele passado, naqueles dois milnios e
pouco de histria escrita e vi toda a humanidade, toda ela, por maiores
que sejam as suas aquisies presa mesma ferocidade, com mais ou
menos violncia.
No viram aquelas ondas os barcos dos fencios, dos gregos, dos
romanos? Aquele mar no os vira remados por escravos presos e
seguros s suas bancadas? No viram os delfins e trites daquelas
mitolgicas

vagas

ser

os

mesmos

chicoteados.

para

que

no

abrandassem na faina? No viram eles comboios de escravos passarem


daqui e dali para a onipotente Roma, para a feroz Bizncio e para a
sensual Istambul? E que continuavam a ser? Os grandes steamers
ingleses e franceses com foguistas que sofriam mais que os remeiros
antigos e navios, como aquele em que eu vinha, trazendo do fundo do
Mar Negro mulheres tristes e famintas, para serem escravas em
distantes regies do globo, transformando o seu corpo em fonte de
renda, em mercancia, em objetos de comrcio? E os homens? Quantos
no eram como eu, a que a necessidade, a misria, a fome mais que a
sede de fortuna, levavam a sair da terra de nascimento para ir buscar
em outra talvez ainda a fome e quem sabe se no a morte?
A civilizao, a no ser que marchasse para o livre entendimento
de todos ns, para o apoio mtuo de nossas necessidades, sem desejo

de lucro, de riqueza e propriedade - a civilizao me pareceu sem


sentido.
Ns chegamos a Atenas e eu quis ter diante daquela famosa
cidade uma emoo superior; mas no senti coisa alguma, no vi coisa
que me impressionasse, a no ser um grande tumulto nas ruas, uma
manifestao ou coisa que valha. Onde estava a Atenas de Pricles? de
Slon? de Aristfanes? No havia nada disso, era uma pequena cidade
moderna, comum, tendo em uma das de suas alturas uma runa, o
esqueleto do Partenon, descarnado pelos abutre do tempo e rodo pela
fome dos arquelogos.
O tumulto no cessava e tive a curiosidade em saber de que se
tratava. Vi num caf algum falando francs e perguntei:
Trata-se da eleio de Teamapulos, responderam-se.
Quem este homem?
um orador, um novo Demstenes.
Por um instante pensei naquela velha Atenas discursiva e
eleitoral, com a sua gora e o seu Pnyx. Ela no tinha morrido,
ainda era bem ela que queria no governo belos oradores e se agitava
por causa deles. De novo indaguei, curioso:
Mas, quais so as idias polticas desse Teamapulos?
Quer a grandeza da ptria.
Que vinha a ser isso? Nada, ou antes muito. Era a mesma Atenas
de outros tempos; ainda eram os mesmos homens, ainda era o mesmo
esprito que os guiava; e essa verificao como que me deu uma
amarga certeza da imobilidade da humanidade. Por toda a parte o
mesmo ideal de ptria, por toda a parte a mesma esperana no
governo... E, quando naquela noite, atravessamos o canal de Corinto,

eu procurei ouvir se da terra me chegava aquele velho brado: o Deus


Pan no morreu!
No me veio aos ouvidos. que Pan tinha morrido e estava bem
morto, debaixo de dois mil anos de maceraes, de jejuns, de
hipocrisias; e a alegria da natureza, a satisfao natural de viver, o
sentimento de excelncia da vida tinham sido enterrados com ele,
tinham desaparecido da terra; mas a Ptria, esse monstro que tudo
devora, continuava vitoriosa nas idias dos homens, levando-os
morte, degradao, misria, para que sobre a desgraa de milhes,
um milhar vivesse regaladamente, fortemente ligados num sindicato
macabro.
Quem me levava a terras to distantes? Quem me tirava toda a
minha satisfao de viver? Quem fazia que eu at ento no
encontrasse na vida nem com que me vestir bem, nem com o que
comer, nem amor, nem nada? era a ptria, a famigerada ptria, com as
suas idias decorrentes. Que diabo, afinal, era ela? Um Deus, como
outro qualquer. Uma criao subjetiva, j sem utilidade, j sem valor,
Se eu nascesse no sculo XIV, russo, como eu era, Odessa seria minha
ptria? Se a Sibria deixasse de ser russa e passasse a ser monglica
ou trtara, a Rssia morreria? Que diabo de existncia era essa que
no se mutila, que cresce ou diminui conforme os conquistadores so
mais ou menos felizes? Eu, ia ali, naquela miservel terceira classe,
sofrendo frio, viajando num curral, por causa de uma deusa to frgil?
Ns entramos no porto de Npoles noite. Havia luar, um grande
luar que enchia tudo e dava famosa baa um toque deliciosos de
imaterialidade. amos sofrer transbordo e espera dele passamos a
noite toda.

No lhes falarei de Npoles, lugar clssico na terra, to falado e


to descrito que intil tentar dizer qualquer coisa de novo sobre ele.
Passamos, afinal, para o paquete que nos devia trazer diretamente ao
Rio de Janeiro. Se a terceira classe daquele em que vim de Odessa era
srdida, agora aquela do navio em que estava era mais srdida.
ramos mais de quinhentos homens, mulheres e crianas,
misturados nos beliches, amontoados como galinhas numa capoeira. A
comida era uma infmia; a sentina no se descreve; e ns tnhamos
que passar a bem quinze dias ou mais.
Na maioria eram italianos; mas havia alguns russos, uns poucos
de armnios e meia dzia de gregos.
No nos entendamos e vivamos em grupos conforme as nossas
nacionalidades. A judia Irma tambm viera e logo que deixamos os
portos espanhis e entramos em pleno Atlntico, ela pareceu ganhar
um pouco de alegria, uma certa esperana, e, como que seus olhos,
debaixo das suaves arcadas das suas sobrancelhas negras, viam na
linha fugidia do horizonte a felicidade e a satisfao.
Perguntei-lhe se ia para o Rio de Janeiro ou para Buenos Aires,
pois eu j comeava a compreender a geografia da Amrica do Sul. Fizlhe a pergunta e ela me respondeu muito naturalmente:
Vou par Buenos Aires. Quando estiver um pouco estragada,
irei para o Rio de Janeiro.
O mar tenebroso dos navegantes da Renascena foi atravessado
por ns. Dir-se-ia que eles temeram em vo; estava espelhento que
nem um lago, e doce e tranqilo.
Eu que no conhecia quase a histria daquelas guas nem das
terras que elas banhavam, s me lembrava que aquele era o mar da

escravido moderna, o mar dos negreiros, e que assistira durante trs


sculos aquele drama de sangue, de opresso e de saque, que foi o
aproveitamento das terras da Amrica pelas gentes da Europa.
Pensei comigo que em presena daquelas altas manifestaes da
natureza s me vinham pensamentos tristes e, longe de ter a
esperana natural do emigrante, de riqueza e abastana, ia-me nalma
o mesmo desespero que tinha em Odessa.
A viagem fez-se sem incidentes, a no ser um curioso e eloqente
para a vida da terceira classe dos vapores.
Dois emigrantes italianos casados que dormiam no mesmo
beliche, certo dia deixaram-se ficar at bem tarde no convs, bebendo;
e, quando desceram, semi embriagados, trocaram de beliches e
dormiram com as mulheres trocadas.
Ao amanhecer, dando pelo engano, cada um atribua alo outro o
intuito de traio:
Patife! Canalha! - dizia um.
O outro retrucava:
Canalha! Patife!
E toda a populao do paquete acudiu para ver to estranha
disputa. Embora os dois homens estivessem ferozes, toda a gente
achava no acontecimento motivo de hilaridade e os comentrios eram
nesse sentido.
Dizia um gaiato:
No h motivo para briga. Quando nascerem os pequenos,
troquem-nos que a cosa fica certa.
Os dois, porm, no abrandavam e houve a interveno do
pessoal de bordo para que se acalmassem. Fosse porque fosse, fosse

porque a situao de ambos no comportasse uma tensa pendncia de


honra, o certo que vieram a fazer as pazes e continuaram a viagem
como bons amigos como dantes. Que importa natureza que o pai seja
este ou aquele? A questo que nasa gente para ela preencher os
seus obscuros destinos.
Tocamos no Recife, na Bahia, e, afinal, chegamos ao Rio de
Janeiro. Aqui, positivamente que comeam as minhas aventuras,
mas eu lhes quis fornecer algumas notas anteriores a elas, para que
meus leitores me julguem melhor e sintam bem o motivo ou os motivos
que me levaram a abandonar os propsitos do trabalho honesto e
lanar-me com deciso na vida de expedientes e de planos.
No era essa a minha teno, mas o sentimento que se me
apossou da injustia da vida, da fraqueza das bases em que se alicera
a sociedade e o espetculo da comdia que a administrao do
Brasil, levaram-me a procurar viver de modo menos afanoso e com
emprego de menos esforo.
Chegamos afinal ao Rio e, aps as visitas regulamentares, j
comeavam a desembarcar os passageiros de todas as classes, quando
um empregado de bordo veio chamar-me. Prontamente fui e achei-me
em presena de um homem agaloado. Ele me perguntou:
Como se chama?
O intrprete que estava a seu lado, traduziu para uma lngua que
ele julgava ser russo, mas que eu sem a entender bem, senti que era
lituano. Respondi ento em francs, que no entendia. O intrprete um tipo alto, muito magro, com uma pequena barbicha alourada zangou-se e gritou em portugus:
Mas, voc no russo, como que no compreende russo?

Respondi, ainda em francs, que no entendia e o intrprete quis


ainda empregar o seu lituano. Eu continuava no meu francs e
parecamos querer no sair disso, quando um dos circunstantes que
falava francs, prestou-se a auxiliar o policial martimo que me
interrogava. Respondi desse feita que me chamava:
Gregory Petrovich Bogoloff
O homem da polcia martima pediu-me que eu escrevesse o
nome num papel que me apresentou. Esteve olhando um instante o
papel com as letras e, por fim, indagou de repente:
Qual a sua profisso?
O intrprete traduziu em francs e eu o atendi:
Sou professor.
O homem pareceu no se conformar, olhou-me muito e disse
queima-roupa:
Voc no cften?
Logo percebi o sentido da palavra, fiquei indignado, mas me
contive e por minha vez indaguei:
Por qu?
O homem da polcia explicou muito ingenuamente:
Estes nomes em itch, em off, em sky, quase todos so de
cftens. No falha!
Disse-lhe ento que no era, nem nunca tinha sido, mas o
homem no acreditou nas minhas palavras, e insistiu:
Se no cften, anarquista.
Ainda protestei, ainda desfiz-me em explicaes, mas o sujeito
teimava na singular idia:

Esses nomes em itch, em off, em sky, polacos e russos,


quando no so de cftens, so de anarquistas.
Eu tive um grande espanto com to curiosas generalizaes da
polcia do Brasil e, como me parecia que o homem no me queria
deixar desembarcar, apelei para os meus documentos. Trouxe os meus
papis: o passaporte, a carta do agente de imigrao, e a minha de
bacharel em lnguas orientais.
O homem do lituano esteve a olh-las e o intrprete oficioso
tambm. O policial tomou por sua conta a carta da Universidade de
Kazan. Esteve a examin-la com respeito que merecia um pergaminho,
e perguntou:
Que lngua esta em que est escrita?
Adivinhando-lhe a pergunta, acudi logo:
Latim.
Foi preciso que o intrprete oficioso dissesse porque ele no
entendeu bem o meu - latin - francs e fiquei admirado que um
funcionrio neolatino no conhecesse nem uma palavra da lngua de
que se originara a sua.
O policial continuava com as suas desconfianas e ainda objetou:
uma lngua estrangeira. Devia estar traduzida para a nossa,
por um tradutor pblico juramentado.
Quando soube da sua objeo, quase me desmanchei numa
gargalhada.
Onde que este homem ia encontrar um tradutor pblico
juramentado para o latim? pensei eu.
O homem esteve a olhar-me durante alguns minutos; consideroume bem a fisionomia, a roupa e ainda fez:

Ento o senhor no cften nem anarquista?


Tendo conhecimento de sua pergunta pelo intrprete, protestei
que no, e creio que ele ficou certo da sinceridade das minhas
palavras, pois me deixou desembarcar.
Fui para a Hospedaria dos Imigrantes, e dentro de uma semana
estava colocado num ncleo colonial de um Estado do Sul.
Eu tinha os melhores propsitos de trabalho honesto e logo me
pus a trabalhar com afinco. Deram-me ferramentas, sementes e um
lote de terras duras e compactas.
Comecei a derrubar o mato, construi antes uma palhoa e, aos
poucos, ergui uma casa de madeira, feita ao jeito das isbas russas.
A colnia era ocupada por famlias russas e polacas e, enquanto
os meus trabalhos de instalao no se acabaram, no travei relaes
com ningum.
Ao fim de dois meses, tinha j onde dormir sem temer os
temporais; mas, as minhas mos estavam em msero estado, se bem
que o meu corpo tivesse ganho mais sade e mais fora.
Aos administradores da colnia via pouco e evitava mesmo v-los,
porque eram arrogantes e intratveis; mas travei relaes com o
intrprete que muito me orientou na vida brasileira.
Este, de fato, falava russo e tinha certa instruo. Nunca me
disse os antecedentes da sua vida, mas havia nele certos tiques, certos
gestos, que me pareceu ter o seu corpo sofrido trabalhos forados.
Quando soube que tinha um grau universitrio, disse-me logo:
s tolo, Bogoloff, devias ter-te feito tratar de doutor.
De que serve isso?

Aqui, muito! No Brasil, um ttulo que d todos os direitos,


toda a considerao, mesmo quando se est na priso. Se te fizesses
chamar de doutor, terias um lote melhor, melhores ferramentas e
sementes. Louro, doutor e estrangeiro, ias longe!
Ora bolas! Para que distines, se eu me quero anular? Se
quero ser um simples cultivador?
Cultivador? Isto bom em outras terras que se prestam a
culturas remuneradoras. As daqui so horrorosas e s do bem aipim
ou mandioca e batata doce. Dentro em breve, estars desanimado.
Vais ver.
Desprezando as amargas profecias do intrprete da colnia, pusme com deciso a trabalhar a terra. Plantei dois hectares de milho e fiz
uma horta em que plantei couves, nabos, repolhos.
Esperei que nascesse e frutificasse o milho. De fato, veio
rapidamente, mas as espigas, quando as colhi. estavam meio rodas
pelas lagartas; a horta foi um pouco melhor, mas, assim mesmo, a
rosca e o piolho estragaram-me grande parte da minha obra.
Tentei outras culturas, a do trigo, a da batata inglesa, mas no
deram coisa que prestasse e voltei ao milho logo que o tempo se me
apareceu propcio.
A lagarta, porm, no deixa a sociedade que fizera comigo e
tirava do meu trabalho uma porcentagem bem forte. Entretanto, eu
tinha que pagar o meu lote e as ferramentas. Com to magras e pouco
remuneradoras culturas, fi-lo com sacrifcios sobre humanos. Quer
dizer que eu, no El-Dorado, continuava a viver da mesma forma atroz
que no inferno de Odessa.

Deite-me com todo o afinco cultura da batata doce, do aipim e


da abbora, e nisso imitei os naturais que no faziam seno pedir
terra esses produtos quase espontneos

e respeitados pelos insetos

daninhos.
A colheita foi tal que, pela primeira vez, tive lucro e satisfao.
Comecei a criar porcos que engordava com as batatas e os aipins e,
embora no encontrasse mercados fceis para os meus sunos, ganhei
algum dinheiro, e, dentro em pouco, tive o meu lote em plena
prosperidade.
Ao fim de alguns anos, reparei que a minha cultura e a minha
vida de cultivador tinham aos poucos ganho o aspecto dos naturais do
pas. No comia mais po, mas broa de farinha de milho ou aipim
cozido; o acar com que eu temperava o meu caf, era feito de um
melao de cana que eu obtinha numa engenhoca tosca de mina
construo. Desanimava de culturas mais importantes e a base da
minha vida era a batata doce, o aipim e a carne de porco.
A terra, a sua estrutura e composio, o seu determinismo,
enfim, me tinha levado a esse resultado e s obedecendo a ele que
pudera tirar dela alguma coisa.
Quem sabe se a vida no Brasil s ser possvel facilmente
baseando-se no aipim e na batata doce? No sei bem se isso tem visos
de verdade, porque o conheo pouco; mas verifiquei que a minha vida
s foi fcil quando se estribou nesses dois produtos quase selvagens.
Mais tarde, quando pude verificar de um golpe a vida poltica do
Brasil, voltou-me essa pergunta, tanto mais que eu notava em toda a
sua histria econmica uma vida precria de expedientes.

Durante muito tempo, a fortuna do Brasil veio do pau de


tinturaria que lhe deu o nome, depois do acar, depois do ouro e dos
diamantes; aos poucos, por isso ou por aquilo, alguns desses produtos
foram perdendo o valor ou, quando no, deixaram de ser encontrados
em abundncia.
Mais tarde vieram o caf e a borracha, produtos ambos, que, por
concorrncia, quanto ao primeiro, e tambm, quanto ao segundo, pelo
adiantamento nas indstrias qumicas, esto merc de uma
desvalorizao repentina.
Nunca a sua vida se baseara num produto indispensvel vida
ou s indstrias, no trigo, no boi, na l ou no carvo. No era mesmo
uma Austrlia, no era mesmo uma Argentina, num uma ndia com os
seus arrozais. A sua vida fora sempre de expedientes e, sem carvo, e
sem esses produtos primrios para a existncia, tinha que pag-los
caro, no s eles, mas os manufaturados, de forma a no ter reservas
de riquezas.
Se nem todos ele ia buscar no estrangeiro, como a carne, tinha,
entretanto, que obt-los no seu solo mais caro que se os comprasse
fora.
O boi, que se abate nas cidades do litoral do Brasil, chega-lhe
mais caro do seu interior do que se viesse da Repblica Argentina.
No quero transformar a narrao das minhas aventuras em
ataque sistemtico a essa boa terra do Brasil; e se falo nisso para lhe
mostrar quais os fatos que determinaram o mecanismo psquico que
me levou a abandonar a vida honesta de trabalho.
Ao fim de alguns anos de trabalhar e refletir, eu estava
convencido de que, a no ser que a vida do Brasil se baseasse em

certas tuberosas e solanceas, h de ser por fora de expedientes e


resolvi-me por esse fato a viver tambm de expedientes.
Corri muitas aventuras, tive que dar muitos planos para viver, e
se no conto umas e outras na ordem em que se verificaram, porque
resolvi cont-los proporo que me fosse lembrando.
Uma da mais interessantes, porm, foi aquela pela qual me fiz
Diretor da Pecuria Nacional.
Eu me dava com um mulato conhecido por Lucrcio, o Barbade-Bode, uma bela pessoas que exercia o rendoso ofcio de capanga
poltico.
No era bem o espadachim de Csar Brgia, mas os seus
patres no tinham nada de semelhante ao famoso filho do Papa
Alexandre VI.
Travei relaes com ele em ocasio muito interessante e hei de
lhes contar a maneira por que fizemos amizade.
Certo dia vim a encontrar-me com ele e Lucrcio me disse com
toda a jovialidade de sua raa:
Doutor, voc precisa sair disso. por que no arranja um
emprego?
Sou estrangeiro, e, demais, no sei fazer nada.
Qual! Um doutor sabe fazer tudo? Voc no sabe pintar?
Eu

tinha

algumas

noes

de

desenho,

muito

vagas

elementares, mas como me havia disposto a viver de expedientes,


disse-lhe evasivamente:
Alguma coisa.
Bem - disse-me Lucrcio. - Vai haver uma reforma nas BelasArtes e eu vou apresentar voc ao senador Sofnias.

Sofnias era nesse tempo o Diretor da poltica nacional e fiquei


admirado que um humilde capanga tivesse prstimo para tanto. Ele
ainda insistiu:
Veja l, hein? No faa feio.
Dentro em breve, fui apresentado por Lucrcio ao senador. Ele
falava com um longnquo sotaque espanhol, e tinha um olhar vidrado
de agonizante. Recebeu-me prazenteiro, como todo brasileiro a quem
se solicita qualquer coisa!
Ento, menino, voc pintor?
Ele dizia menino com o e muito aberto; e pentor como se o i
fosse e. Respondi-lhe que sim e, para provar-lhe, fiz ali mesmo um
croquis de seu retrato. Achou-o muito parecido e guardou-o. Ao jeito
de lisonja, disse-lhe eu:
V. Exa. parece-me com Suivaroff.
Quem? - indagou.
Suvaroff... Um grande general russo, vencedor dos turcos.
Ah! Gosto desses homens de energia.
Estivemos conversando sobre a Rssia que ele conhecia tanto
como eu o Mxico ou a Nova Zelndia. Aludiu guerra russo-japonesa:
Vocs perderam porque no so uma repblica. L h muitos
revolucionrios. O despotismo grande l.
Quis objetar-lhe que o Japo era tambm um Imprio e ganhara,
e a Frana, por ser um pas teoricamente liberal, tinha uma corrente
revolucionria to forte como a Rssia. No lhe disse nada e concordei.
No se discute nunca com os protetores. Sobre a minha pretenso, ele
me falou da seguinte maneira:
Menino, voc quer um lugar nas Belas-Artes, no ?

, senador.
L no possvel. J fiz muitos pedidos. Voc no entende
nada de agricultura?
Lembrei-me de meus dias de colono e respondi com toda a
firmeza:
Entendo alguma coisa. At em pecuria tenho certas idias e,
caso o governo queira, posso experiment-las.
Quais so?
Acudiu-me ento dizer:
Posso criar porcos que cheguem ao tamanho de bois e bois da
altura de elefantes.
maravilhoso! Como voc procede?
uma questo de alimentao. processos bioqumicos, j
experimentados em outras partes, que aperfeioei.
Bem, menino. Vou mandar voc ao Xandu e l voc expe as
suas idias.
Esse Xandu era ministro da Agricultura, para quem o senador
Sofnias me deu uma carta eloqente e persuasiva.
Procurei o ministro que me recebeu com certa frieza, mas, desde
que leu a carta do senador, fez-se prazenteiro e amvel.
Ora, Doutor! Desculpe-me! Desculpe-me! No sabe como ando
atarefado. Hoje j assinei 1597 decretos... Sobre tudo! Sobre tudo!
Neste pas tudo est por fazer! Tudo! Em trs meses tenho feito mais
que todos os governos deste pas. J assinei 2.725.832

decretos,

78.345 regulamentos... 1.725.384.671 avisos... Um trabalho insano!


Fala ingls?
No, Excelncia.

Eu falo. Desde que o falei com desembarao, as minhas


faculdades mudaram. Penso em ingls, da me veio uma salutar reao
mental que me interessou todo inteiro. Gosto muito do ingls, com o
sotaque americano. Experimente... Brederodes (gritou ele para o
secretrio) j temos aquele regulamento sobre a postura de galinhas?
Respondeu-lhe o secretrio e voltou-se para mim, febril:
O que nos falta o frio. Ah! A sua Rssia! Eu, se quero ser
sempre ativo, tomo todo o dia um banho de frio. Sabe como? Tenho em
casa uma cmara frigorfica, 8 graus abaixo de zero, onde me meto
todas as manhs. Precisamos atividade e s o frio pode nos dar. Penso
em instalar grandes cmaras frigorficas nas escolas, para dar
atividade aos nossos rapazes. O frio o elemento essencial s
civilizaes... Mas, - emendou a alta sumidade - ainda no lhe falei
sobre os seus planos. O Sofnias fala-me aqui das suas idias sobre
pecuria. Quais so?
So simples. Por meio de uma alimentao adequada, consigo
porcos do tamanho de bois e bois do tamanho de elefantes.
Mas, como?

meu

processo

baseado

na

bioqumica

foi

experimentado alhures. O grande qumico H. G. Wells j escreveu algo


a respeito. No conhece?
No.
H. G. Wells, um grande sbio ingls, de reputao universal.
De forma que um boi seu, so?
Quatro.
Magnfico! E o tempo de crescimento?
O comum.

uma maravilha.
Ainda consigo a completa extino dos ossos.
Completa.
um modo de dizer. Reduzo-os ao mnimo, quando chegar
poca da matana, eu os transformo em carne.
Extraordinrio! Ests ouvindo Brederodes? gritou, para o
secretrio.
Animei-me e aduzi com toda a convico:
Por meio de fecundao artificial, enxertando germes de um e
outra espcie, consigo carneiros que so ao mesmo tempo cabritos e
cabritos que so ao mesmo tempo carneiros.
Singular. O Doutor vai fazer uma revoluo nos mtodos de
criar.
a mesma revoluo que a qumica fez na agricultura. Penso
nisso h muitos anos, mas no me tem sido possvel experimentar por
falta de meios.
No seja essa a dvida. Enquanto eu for ministro no lhe
faltaro. O governo tem muito prazer em ajudar a todas as tentativas
nobre e fecundas para o levantamento das indstrias agrcolas.
Agradeo muito e creia-me o Doutor que no ficam por a os
meus planos. Tenho outras idias.
Outras?
verdade. Estudei um mtodo de criar peixe em seco.
milagroso!
A cincia no faz milagres. A coisa simples. Toda a vida veio
do mar e, devido ao resfriamento dos mares e a sua concentrao
salina, nas pocas geolgicas, alguns dos seus habitantes foram

obrigados a sair para a terra e nela criaram internamente meios


salinos e trmicos iguais queles que viviam nos mares, de forma a
continuar perfeitamente a vida de suas clulas. Procedo artificialmente
da forma que a cega natureza procedeu, eliminado o mais possvel o
fator tempo; isto , provoco o organismo do peixe a criar para

sua

clula um meio salino e trmico igual quele em que se desenvolvia a


sua vida no mar.
engenhoso!
Perfeitamente cientfico.
O homem esteve a considerar um tempo perdido, olhou-me muito
com o monculo e depois me disse:
No sabe o Doutor, como me causa admirao o arrojo de suas
idias. So originais e engenhosa e o que tisna um pouco essa minha
admirao, que elas no partam de um nacional. No sei, meu caro
Doutor, como que ns no temos esses arrojos! Vivemos terra terra,
sempre presos rotina. Pode ir descansado que o governo da
Repblica vai aproveitar as suas idias, que ho de enriquecer a
ptria.
Ergueu-se do seu trono e me veio trazendo com o seu passo de
reumtico at a porta do seu gabinete.
No dia seguinte li nos jornais que tinha sido nomeado Diretor da
Pecuria Nacional

II
COMO ESCAPEI DE SALVAR O ESTADO DOS CARAPICUS

De acordo com o que deve estar estabelecido no Manual do


Perfeito Engrossador, jamais perdi de vista as pessoas poderosas
influentes cujo conhecimento ia travando no curso da vida. Se as
encontrava na rua, procurava todos os meios para que elas me vissem
e lhes prestava a homenagem do meu cumprimento humilde; se faziam
anos ou morria-lhes algum parente, mandava-lhes cartes; se faziam
rezar missas na inteno da alma de defunto da famlia, l estava eu
na igreja, inteiramente de preto e cheio de dor; e, se o conhecimento
era mais estreito, no deixava, pelo menos, de fazer-lhes uma visita por
semana. Esse ritual de salamaleques foi observado por mim com cega
obedincia de uma imposio da natureza.
Tendo assim me resolvido a proceder, de quando em quando
visitava

poderoso

Senador

Sofnias,

no

seu

palacete,

maravilhosamente situado em um dos mais pitorescos arrabaldes da


cidade.
Vivo h muitos anos no Brasil e tenho visto nele coisas bem
misteriosas e surpreendentes, uma delas o prestgio do Senador
Sofnias; Nunca lhe encontrei qualidade superior, nem de inteligncia,
nem de sentimento, nem de carter. Privei com ele e s lhe notei uma
elementar astcia e uma ferocidade descuidada de papua.
Na sua vida no havia nada de brilhante nem de grande. Soube
que se fizera notvel por ter armado uma pequena fora e se batido
frente dela contra os revolucionrios. Fora um condotierre, mas um
condotierre sul-americano a quem a incultura da terra no podia dar

os toques de beleza de um Colleone, de um Francisco Storza, ou


mesmo de um Wallestein. A bravura e a cupidez no alternavam nele
com o gosto das altas coisas e gestos de homem superior. Era um
Araribia com a paixo do lucro e das posies, um Araribia do nosso
tempo.
Penso que foi esse halo de bravura e ferocidade que lhe deu o
grau de ascendncia que tinha sobre todos; e ele, dentro de uma
grande cidade civilizada, o mantinha astutamente.
Procurava divertimentos ferozes, corridas de touros, brigas de
galos; ia s matanas de Santa Cruz e, segundo me disseram, chegou
a carnear uma rs num piquenique diante das damas em faniquitos e
dos cavalheiros amedrontados. A sua casa tinha armas por todos os
cantos, revlveres, pistolas, carabinas, lanas, alfanjes, faces, sabres.
Lembrava muito Tartarin, mas havia tambm nele um pouco de
Artigas e outros caudilhos sul americanos.
Todo o pas obedecia-lhe e eu me resolvi a ter tambm uma
grande admirao por esse manipanso brasileiro.
Depois que fui nomeado Diretor da pecuria Nacional, nunca
deixei de visit-lo. Naquela semana, fui recebido no seu gabinete de
trabalho. Era a primeira vez que entrava naquele santurio, donde o
poderoso senador Sofnias Antnio Macedo da Costa ditava ordens ao
Brasil todo.
Havia uma mesa rica, cheia de gavetas, com incrustaes de
marfim e sobre ela, alm de objetos prprios para escrever, um galo de
bronze, um touro no ato de dar a marrada, tambm de bronze, e os
pesos para papel eram atributos de cavalaria e corridas de cavalos;
ferraduras, chicotes, bonets de jquei, etc.

Olhei o armrio envidraado meio cheio de livros. A obra mais


importante que l havia era a Histria dos Girondinos, de Lamartine,
uma traduo portuguesa da casa de David Corrazzi. Alm destas, vi
O Galo, O Cavalo, O Boi,

monografias de baixo valor e preo baixo;

muitos relatrios e alguns trabalhos sobre o Direito Pblico Brasileiro.


No havia trinta volumes na biblioteca daquele homem poderoso que
dirigia os destinos de um povo. No vi nelas seno livros em portugus.
Encontrei-o concentrado, sentado a uma voltaire, fumando um
cigarro de palha, que parecia sempre apagado, mas que, a menor
aspirao, se acendia logo.
Entra, menino - disse-me com aquele seu falar especial.
Aps os cumprimentos e sentar-me, encolhi-me em respeitosa
reserva, temendo perturbar a marcha dos pensamentos daquele guia
de povos. Certamente, ele imaginava coisas poderosssimas para a
grandeza do Brasil; certamente, pensava em algum problema nacional,
atinente

agricultura,

indstria,

ou

mesmo

relaes

internacionais do pas; certamente, naquele instante, pesavam no seu


pensamento as condies de felicidade de toda uma populao, e eu
me calei para que as minhas parvas palavras no fossem de qualquer
forma estragar a maravilhosa soluo que ele ia encontrar. Fiquei
assim alguns minutos, olhando os dois quadros que havia na sala.
Eram duas oleogravuras baratas em molduras caras, representando o
Nascente e o Poente no alto mar.
O Senador tirou uma longa fumaa do seu teimoso cigarro de
palha e a sua fisionomia dura perdeu o ar de concentrao. Disse-me
ento:
Ah! Menino! Esta poltica!

Repetiu depois de algum tempo, com uma lamentvel expresso


de desnimo, seno de desgosto, abanando a cabea.
Esta poltica! Esta poltica!
No nego que tivesse no momento uma certa admirao pelos
homens de Estado. Apesar das minhas secretas idias anarquistas,
com a viso que me veio das suas responsabilidades, das suas
dificuldades, da necessidade do emprego, de inteligncia e imaginao
que necessitavam as medidas que punham em prtica, veio-me
tambm por eles um respeito que nunca se tinha aninhado em mim.
Sinceramente, disse-lhe por a:
O senador tem razo em estar preocupado, mas um homem
dos seus recursos no pode desanimar. As questes mais difceis se
resolvem custa de muito pensar nelas. Se no for hoje, ser amanh
ou depois e o povo brasileiro no perde por esperar uns dias.
Sofnias no me respondeu logo. Levantou-se da cadeira e
respirou com fora como se de h muito a preocupao no lhe
deixasse respirar. Era alto e fino de corpo, mas sem flexibilidade,
souplesse, que lhe desse uma elegncia natural . Debaixo daquelas
roupas muito justas, via-se sempre o homem do campo mal habituado
quelas roupagens e cioso de se mostrar elegante e majestoso. Foi at a
uma janela, atirou a ponta do cigarro fora e respondeu-me:
Ah! Bogoloff! Se fosse s o povo, no me preocupava tanto. Ele
est habituado a esperar; mas se trata do Chiquinho e as eleies
esto na porta.
Calou-se um pouco e eu no encontrei nada que lhe dizer. Aps
instantes, continuou, com voz lastimosa:

Pobre Chiquinho! To amigo, to dedicado, to leal! Quer ser


deputado e eu lhe prometi que o faria; mas no sei por onde! Pelo meu
Estado no possvel, o Chico diz que a vaga que vai haver para o
Xisto. O Chico muito caprichoso e eu no gosto de contrari-lo. J
falei ao Machado, mas mostrou-me a impossibilidade de servir-me. A
vaga do Castrioto, eleito governador, j tinha sido prometida ao Nunes.
O Nogueira disse-me que ia ver... Qual, menino! Esta poltica uma
burla. Sirvo todos e, quando quero que me sirvam, no me atendem.
Eu j estava h muito tempo sem dizer nada e no conveniente
calarmo-nos diante dos poderosos. O silncio sempre interpretado
mal. Conhecia muito pouco o Chiquinho, ou, antes: o Dr. Francisco
Cotiassu, bacharel em Direito, com um emprego qualquer, e mais
nada. Assim mesmo e sabendo o motivo da pressa em faz-lo
deputado, adiantei:
Talvez ele pudesse esperar...
O senador respondeu quase irritado:
Esperar! Como? Pois se vai casar dentro de quatro meses,
como pode esperar? A fortuna dele insignificante e o emprego que
tem rende a ninharia de novecentos mil ris. Preciso faz-lo deputado
quanto antes... Veremos
Estivemos falando um pouco e samos juntos. Vim at o seu
carro e, por toda a parte por onde passvamos, todos olhavam o
poderoso Senador Sofnias Antnio Macedo da Costa, o homem
encarregado pela soberania da nao de lhe fazer a felicidade e
respeitar sua vontade e conquistas liberais.

A arte de governar de fato uma coisa dificlima e, como eu


estava

em

posio

propcia,

resolvi

estud-la

mais

de

perto,

examinando os seus rgos e analisando as suas funes.


Desde

intensamente

dia

em

que

concentrado

encontrei

no

problema

Senador
de

fazer

Sofnias
o

to

Chiquinho

deputado, tomei o alvitre de procurar ver como funcionava o


mecanismo poltico do Brasil. Ele me pareceu, por aquela espantosa
manifestao do Senador, to maravilhoso e to sbio, que no esperei
mais tempo e pus-me obra. Pedi uma licena e tracei meu plano. A
minha idia era v-lo funcionar nos Estados e, depois ento, na
Capital. A poca era maravilhosa, porque se aproximavam as eleies
federais para deputado e o tero do Senado e, em alguns Estados, ia
ter lugar as eleies de governadores. Como no tinha predileo por
este ou aquele, tirei a sorte. Pus dentro da copa do chapu vinte
pedaos de papel com os nomes deles muito bem enrolados e mandei
que o meu criado tirasse um dos tais pedaos. Caiu por sorte o Estado
dos Caranguejos, para onde parti em breve tempo.
Antes de lhes contar as minhas aventuras pelos Estados, convm
que lhes diga o que fiz como Diretor da Pecuria Nacional.
Logo que tomei posse tive uma conferncia com o Ministro, no
qual lhe mostrei a necessidade de darmos comeo s experincias de
meu processo.
No h dvida, Doutor, organize o seu plano e exponha o que
necessita, que aqui estou para fornecer-lhe os meios. O Doutor
compreende que tenho o mximo empenho em levar avante esse
empreendimento,

no

porque

de

um

valor

cientfico

extraordinrio, como tambm oferece aspectos prticos de alcance

transcendente. Sou pela prtica, pela atividade til. Hoje, por exemplo,
tenho

que

assinar

2069

decretos

levo

ao

Presidente

400

regulamentos, ente os quais um sobre a postura das galinhas que lhe


vai agradar muito. No se dedica avicultura, Doutor?
No; mas os meus processos so gerais, destinam-se a toda
espcie da criao de animais. Havemos de experiment-los, se V. Exa.
me fornecer os meios necessrios.
No h dvida. Faa o oramento.
No me demorei muito em organiz-lo com todo o capricho. Nele,
alm de muitas coisas, exigia dez auxiliares hbeis, prticos e sabidos
na bioqumica, os quais deviam ser contratados na Europa; exigia uma
fazenda minha disposio; pedia um numeroso pessoal subalterno e
uma grande verba para material. O oramento ia a quase oitocentos
contos anuais. Apresentei-o ao Ministro que no o examinou logo:
No lhe posso dar resposta j, meu caro Doutor. Estou muito
atrapalhado... Nesse pas est tudo por prover e eu trabalho dia e
noite. Nunca teve ministros e um que vem com disposies de
trabalho, esgota-se em pouco tempo... Imagine, que no pude tomar
hoje o meu banho de frio, tanto estou atrasado!... Um dia em que no
o fao, volto a ser o brasileiro mole que os senhores conhecem... Assim
mesmo j assinei 382 decretos e organizei 49 regulamentos... Ah!
Doutor! Esse Brasil precisa de frio, muito frio!
Despedi- me de homem to ativo e voltou ao meu gabinete.
Durante um ms o Ministro no me deu resposta e o meu trabalho, na
Direo da Pecuria Nacional limitava-se to somente
registros de estbulos e vacarias da cidade.

assinar os

Houve um dia em que o ministro me chamou e falou-me a


respeito da minha Pecuria intensiva:
Li o seu oramento e a sua exposio. Muito bons, ambos! O
oramento est um pouco salgado. Por que o senhor quer um
laboratrio de qumica to completo?
V. Exa. compreende - disse-lhe eu - que os nossos processos
se baseiam na bioqumica; da essa necessidade.
No h dvida, concordo; mas o Doutor podia bem dispensar a
fazenda.
E os meus bois onde viveriam? No acha V. Exa. necessrio
pastagens?
O seu mtodo no se baseia na alimentao artificial, Doutor?
Baseia-se na superalimentao qumica.
Pois ento? O seu gado podia at ser criado em uma sala.
Isto podia dar-se se fosse um ou dois, mas muitos no
possvel.
No h dvidas, Doutor! O senhor sabe que o governo est em
economias e no pode atend-lo. Em todo o caso o Estado tem uma
casa disponvel com um razovel quintal, rua Conde de Bonfim, e,
em pequena escala, o senhor podia experimentar. V ver a casa.
Intil dizer que eu no tinha nenhum interesse em por em
prtica as minhas fantsticas idias. Fui ver a casa e fiz um relatrio
completamente desfavorvel. Nem outro podia ser. A casa era um
pardieiro arruinado e o quintal tinha para pastagem algumas touceiras
desse capim que se chama ps de galinhas. O Ministro aconselhoume por essa ocasio:

Doutor, no se aborrea. Ningum mais do que eu conhece as


vantagens do seu processo, a barateza que ia trazer para um gnero de
primeira necessidade, mas o governo est em apuros. Aconselho que
se ocupe do expediente ordinrio e espere um pouco.
Levei quase um ano a assinar licenas e registros das vacarias da
cidade e tanto isso me aborreceu que, quando vi a dolorosa
preocupao poltica do Senador Sofnias, resolvi atirar-me ao exame
da poltica do Brasil, colhendo dados nos Estados.
No julguem, pois, que foi um estado dalma de pcaro e
vagabundo que me lanou nessa peregrinao. No sou absolutamente
um Guzman dAlfarrache, um Lazarilho de Tormes, nem um Gil Blas;
tenho nsia de certeza e de verdade, e quis, provocado pelo espetculo
pungente que o alto Senador Macedo da Costa me deu, examinar bem
o que era poltica, quais as suas vantagens, quais as suas belezas e
qual a sua importncia.
J lhes disse como escolhi o Estado dos Caranguejos para
comear o meu exame. Parti para ele, a bordo de um vapor do Lide,
em fins do ano. O paquete estava com a partida marcada para 26 de
dezembro; mas, como o governo queria nmero na Cmara e temia que
muitos deputados fugissem nele para os Estados, adiou-a para o dia
30.
Embarquei s 10 horas da manh, pois os anncios diziam que o
navio levantava ferros ao meio dia. Havia congressistas passageiros e,
tendo as sesses da Cmara se prolongado at tarde, o vapor s deixou
as amarras s nove horas da noite.

Foi, portanto, vendo a cidade iluminada, a se mirar nas guas


negras da baia, que atravessei a barra em demanda ao Estado dos
Caranguejos.
Navegvamos num mar calmo sob um cu negro em que as
estrela faiscavam como diamantes nas trevas.
A linha da costa era de longe em longe

marcada por fracas

luzernas altura das guas. As guas estavam negras e o mar tinha


de noite menos atrao e aparentava mais segurana. A luz
manifestava toda a sua fascinao e esclarece os perigos e as suas
perfdias.
De quando em quando, o jorro luminoso do farol da Rasa cobria
um instante o navio. No havia quase fosforescncia e, na coberta. s
ouvia o ritmo das mquinas e o escachoar das hlices.
Havia poucos passageiros na tolda e, entre eles, no se
estabelecera conversa. Todos se tinham mergulhado no insondvel
mistrio daquela noite de trevas sobre o oceano imenso. De repente,
um grito quebrou aquele augusto silncio:
Meu binculo! comandante! Pare! Pare!
Todos ns acudimos para ver o que era e topamos com um
senhor envolto em roupas de dormir que gesticulava possesso e gritava
furiosamente:
comandante! Meu binculo! Pare! Pare!
A todas as nossas perguntas de explicao, ele se limitava a
responder:
Onde est o comandante?
Vindo o capito, entre o tom de pedido e o de ordem, ele disse:

Seu comandante, preciso voltarmos ao Rio. Esqueci-me do


meu binculo.
O comandante fez-lhe ver que isso era impossvel e tal coisa iria
causar graves prejuzos companhia e aos passageiros. O homem
enfureceu-se e gritou:
Sabe com quem est falando?
O comandante disse que no sabia, mas que no havia
necessidade de sab-lo, pois se tratava de medida de suas atribuies,
sendo ali a sua autoridade em tudo soberana.
Pois bem - disse o homem - tenho imunidades; sou o senador
Carrapatoso.
O comandante retorquiu no mesmo tom de voz:
Vossa Excelncia h de perdoar-me, Sr. Senador, mas no
posso voltar.
Nisso apareceu um sujeito alto e espadado, acaboclado, com
um bambolear de corpo expressivo e foi dizendo:
Volte essa joa. V! O senador est mandando.
O comandante ainda recalcitrou, tentando convencer o homem
que havia muitos binculos a bordo, mas o senador intimou:
Quero o meu binculo. No quero outro. Ou o senho volta e eu
voto a autorizao para o emprstimo da companhia, ou no volta e eu
e a minha bancada faremos uma guerra tremenda ao projeto.
vista disso, o comandante que sabia das dificuldades da
empresa, tanto assim que no recebia os seus vencimentos havia trs
meses, virou de bordo e voltamos para o Rio de Janeiro.

S levantamos de novo o ferro, na madrugada do dia seguinte e


penosamente o navio levou-me a Tatui, capital do Estado dos
Caranguejos.
Como os senhores sabem, esse Estado no dos maiores do
Brasil, nem mesmo dos mdios, mas no o menor deles.. Tem uma
populao de pouco mais de meio milho de habitantes e uma lavoura
de cana de acar que se arrasta atravs de dolorosas crises. A no ser
a indstria do fabrico do acar, quase sempre em crise como a
lavoura em que se baseia, no havia no Estado outra indstria de
vulto.
A sua capital, a cidade de Tatui, tem uns trinta mil habitantes.
Era uma desgraciosa cidade de casas baixas, quase sem calamento,
sem esgotos e com pouca iluminao eltrica.
Nos primeiros dias que l passei espantou-me a quantidade de
mendigos e pobres, alm da grande quantidade de gente que exerce
ofcios miserveis, como baleiros, carregadores, vendedores de gua,
(no havia gua encanada) e outros.
Possua uma linha de bondes preguiosos, servida por um nico
veculo, que s parte dos pontos quando estava pela metade de
passageiros.
Quando nos afastvamos da zona urbana, o espetculo era mais
miservel ainda. S h palhoas de sap, cercadas de pobres roas
desanimadas; pelos caminhos encontravam-se mulheres pblicas meio
rotas, carregando as esteiras em que realizavam os seus tristes
amores.
Construa-se um teatro majestoso, num estilo compsito e
abracadabrante.

No dava um passo sem que os moleques me fizessem


oferecimento de levar-me a lugares equvocos.
Esse Estado j estava salvo. Sabem os senhores o que isso quer
dizer. Chama-se, salvar um Estado, entregar a sua governana a um
militar. Para isso contribuem duas coisas: a fome de grandes e
pequenas posies dos civis e a vaidade demasiada de alguns
militares. O Dr. Fulano e o chefe poltico Fuo no tinham sido at ali
satisfeitos nas suas pretenses pelo governador. Que fazer? Dizem-se
em oposio, arranjam meia dzia de asseclas, publicam um jornaleco
e apresentam candidatos sucesso governamental o general Z. ou o
coronel B.
O general Z. ou o coronel B., como coronis ou generais que so,
muito convencidos das suas virtudes excepcionais, aceitam logo a
coisa e tecem os pauzinhos de forma a encher o Estado com batalhes,
cujos oficiais lhes so dedicados inteiramente.
Ao chegar a ocasio das eleies, oprimem os adversrios,
enchem-se de votos falsos e verdadeiros e, depois, obrigam os
respectivos Congressos a reconhec-los.
Eles mesmos se intitulam Csares e Marcos Aurlios, jactam-se
de puros, sapientes e imaculados.
Em geral so tipos inteiramente desconhecidos, no s do pas
como dos Estados que vo salvar, mas no trepidam em tomar os
mais altissonantes pseudnimos e em dizer-se escolhidos do povo.
Um Csar porque um general de talentos nunca postos
prova e um pssimo escritor; o outro Marco Aurlio porque nunca
furtou dez tostes.

Este deixa de lado aquela sede de perfeio do imperador


romano, a sua profunda piedade e a sua nsia de bondade e
fraternidade; aquele, abandona os talentos do grande Jlio e cobre a
sua modstia notria com o nome do autor dos Comentrios.
No dizem quais sejam as suas idias de governo, o que
pretendem fazer, quais as medidas que vo empregar. Mandam os
batalhes, chamam os adversrios de gatunos, proclamam-se honestos
e fazem-se presidentes, governadores, custe o que custar.
De posse do governo, esbordoam, empastelam jornais, degolam,
matam, procedem, enfim, mais como Domiciano ou Cmodo do que
como Marco Aurlio ou mesmo Jlio Csar.
Esta palhaada j tinha tido lugar no Estado dos Caranguejos e
estava sua frente o General Contreiras.
Foi engraado como apresentaram a candidatura desse general,
ento coronel. Era um oficial obscuro, que tinha subido posto a posto
pelos processos comuns. Um belo dia, o reprter de um jornal levantou
a sua candidatura presidncia, porque era filho do venerando
Frutuoso. Ningum mais se lembrava desse heri, que morrera havia
dez anos, e, nas ruas, no era raro ouvir-se a seguinte conversa:
Quem esse Contreiras?
filho do venerando Frutuoso.
Quem foi esse Frutuoso?
No me lembro bem
Tudo marchava nessa conformidade e era com to fortes ttulos
que se conflagravam os Estados, causando mortes e violncias de toda
ordem sobre as propriedades e as pessoas.

O Estado de Caranguejos j estava portanto salvo, pois tinha


frente do seu governo o general Contreiras
Contreiras,

logo

que

tomou

conta

do

governo,

mandou

empastelar o jornal da oposio e, em seguida, fez um inqurito em


que o seu delegado procurava demonstrar que haviam sido os
proprietrios do jornal os autores do empastelamento.
Para isso, alm do seu cinismo em afirmar, o tal delegado
empregou a coao e a ameaa sobre os depoentes, pobres operrios
que eram obrigados a dizer tudo o que convinha autoridade.
No contente com isso, dividiu o Estado em vrios distritos
agrcolas, frente dos quais ps um inspetor e meia dzia de
auxiliares; todos capangas seus, que se encarregavam de esbordoar
aqueles que demonstrassem de qualquer modo no concordarem com
o salvador.
As

reclamaes

choviam

os

delegados

policiais

faziam

inquritos onde diziam que no havia nos casos coisa alguma de


poltica, mas simples rixas por questes de mulheres ou de famlia.
Reparei que havia nesses ditadores todos um terror extremo
diante

da

lei

francamente,

que

violavam.

claramente,

No

tinham

ousadamente;

coragem

mascaravam

de

faz-lo

as

suas

violncias, os seus assassinatos, com subterfgios legais e outros,


falando sempre em liberdade, em ordem, em paz e prosperidade.
Tive vontade de visitar o governador e pedir-lhe uma audincia,
mesmo porque, se no o fizesse, corria perigo a minha segurana.
J comeavam a desconfiar daquele estrangeiro. isto , de mim,
mas o estrangeiro no significava estranho ao pas. mas ao Estado.

Vi-me muitas vezes seguido por tipos suspeitos, e vista disso,


declarei a minha qualidade de oficial e pedi uma audincia ao
governador. Ele ma deu sem demora e pude conversar com ele.
No se imagina homem mais comum, de feies e inteligncia.
No lhe pode sacar nem uma idia sobre a administrao e o governo.
Ele s me dizia:
Este Estado tem sido muito roubado. Agora a coisa vai entrar
nos eixos. Sou honesto e no consinto que ningum roube minha
sombra.
Quando lhe falei sobre a misria da populao, na lamentvel
impresso que isso fazia a quem vinha de fora, ele me disse:
... ... So uns madraos. Estou tratando de fundar uma
colnia correcional.
Aquele homem no via que era o prprio governo quem criava
aquela situao; que era, alm de outras coisas, a quantidade
formidvel de impostos cobrados pelos governos municipal, estadual e
federal?
Perguntou-me ento pela poltica central, se o Sofnias era muito
poderoso, se faziam muita oposio a ele, governador. Disse-lhe que os
jornais do Rio atacavam-no muito e ele observou:
Sei... Sei.... A culpa do Simplcio (o presidente) que no os
faz calar...
Tomou por a uma expresso feroz que trouxe lembrana do
russo Tamerlo e Gengis Khan.
Despedi-me governador, e, no dia seguinte, para completar as
minhas

notas,

Representantes.

fui

assistir

uma

sesso

da

Cmara

dos

A Constituio do Estado, moldada na Federal, estabelecia a


independncia e a harmonia dos poderes estaduais, que eram o
judicirio, o executivo e o legislativo.
O Estado no tinha Senado e o rgo do seu poder legislativo era
unicamente a Cmara dos Representantes, que funcionava numa ala
do palcio do governador.
A sala no era apropriada ao seu destino, mas era ampla e bem
iluminada; e, como j fosse conhecida a minha qualidade, deram-me
uma espcie de camarote, ao nvel do recinto, a que chamavam de
tribuna.
Cheguei cedo e pode ver a entrada dos deputados. Havia alguns
jovens bacharis e tenentes, muito pimpantes nos seus trajes ltima
moda, e havia tambm aqueles curiosos tipos de coronis de roa, que
vinham s sesses em terno de brim, com botas de montar e a
aoiteira de couro cru, pendendo na mo esquerda, presa por uma
corrente ao respectivo pulso.
Eles chegavam e se espalhavam pelas bancadas, conversando e
fumando. Junto a mim, havia dois, uma dos quais lia, meia voz, um
artigo de jornal para o outro ouvir.
No passavam de vinte e tantos e eu perguntei a algum se era
aquele o nmero exato de representantes. Foi-me dito que no, que
eram quarenta e cinco, mas que s pouco mais da metade
freqentavam as sesses. Os outros, acrescentou o meu informante,
ficavam nas suas fazendas e mandam unicamente receber o subsdio
por seus procuradores bastantes.
A sesso custou a ter comeo. Afinal o presidente e secretrios
tomaram seus lugares e a chamada foi feita.

Notei que, quase em frente a mim e ao lado da mesa, um pouco


distante, havia uma ampla cadeira de balano, cujo destino ali era
difcil atinar.
Lida a ordem do dia, foi anunciado o expediente, e um deputado
gritou do fundo da sala:
Peo a palavra.
No mesmo instante, a cadeira de balano foi ocupada. Imaginem
por quem? Pelo presidente do Estado, o General Contreiras. Estava
muito simplesmente vestido, com uniforme de cor cqui, sem
colarinho,

em

chinelas

de

marroquim

at

dlm

estava

desabotoado. Acudindo o pedido do deputado, o presidente da Cmara


falou:
Tem a palavra o deputado Salvador da Costa.
O deputado no abandonou a bancada e comeou com voz
cantante:
Senhor presidente

A cidade de Cubango, uma das mais

prsperas do nosso interior, bero de tantas glrias, como Manoel


Batista, Francisco Costa, o bravo Joo Fernandes e outros, acha-se,
por assim dizer, completamente isolada do resto do Estado. Chamo a
ateno de V. Exa. e da Cmara para isso. As notcias que me chegam,
a respeito do estado das estradas que a pem em comunicao com as
suas irms do nosso torro natal, so absolutamente desanimadoras.
A inspetoria de obras no seu habitual relaxamento...
Por a, o orador

foi interrompido por um vibrante grito do

governador:
Senta-te, Salvador! Fala agora o Joo.

O deputado Salvador, abandonando o fio do seu discurso,


desculpou-se:
H de perdoar-me, Senhor General Doutor Governador. Trato
pura e simplesmente de uma questo administrativa. No h poltica.
O governador no lhe deu ouvidos e continuou a gritar l da
cadeira de balano:
Senta-te, Salvador! No prestas pra nada! Fala agora o Joo!
Salvador ainda esteve uns minutos em p sem saber o que fazer,
olhando aqui e ali; porm, um berro mais enrgico do presidente f-lo
cair sentado sobre a cadeira, como se tivesse sido derrubado por um
raio.
Assisti todo o resto da sesso. No houve mais a interveno
enrgica do general doutor presidente. Por fim, um deputado
apresentou uma moo de congratulao com o coronel Firmino, chefe
poltico em Caxox, por fazer anos naquele dia.
Inteirado do funcionamento dos dois poderes do Estado, tendo a
respeito to excelentes notas, quis observar em outra unidade poltica
da Federao a marcha de sua administrao. Embarquei para o
Estado dos Carapicus, que fica muito ao sul do dos Caranguejos.
Pouco tinha a mais que ver, pois o que me fora dado assistir nos
domnios do General Contreiras me pareceu ser o resumo da poltica
estadual; contudo, dispus-me a ver como se passavam as coisas em
outro Estado, porquanto podia tomar nota de um ou outro detalhe
expressivo.
No tinha muita esperana nisso, vista da parecena estreita
que tm as partes do Brasil entre si.

Todas as cidades se parecem, tem a mesma fisionomia, possuem


casas edificadas da mesma forma e at as ruas tm os mesmo nomes e
os apelidos das lojas de comrcio so os mesmos.
Um pas to vasto, que se desenvolveu atravs de climas e regies
to diferentes, , entretanto, nos seus aspectos sociais, montono e
uno.
Tinha verificado isso na minha viagem para o Estado dos
Caranguejos e certifiquei-me da verdade dessa verificao quando
voltei.
Imaginei que a coisa tambm se desse nos aspectos polticos,
mas no quis ficar em suposio e tratei de certificar-me da verdade,
vendo os fatos que eram objeto dos meus estudos.
Cheguei a capital do Estado dos Carapicus num domingo
tarde. No logradouro de desembarque, tocava uma fanhosa banda de
msica e as moas do lugar, muito enfunadas nos seus vestidos
domingueiros,

passeavam

pelo

largo

com

uma

satisfao

de

prisioneiras em temporria liberdade.


Vista Alegre, essa capital, uma pequena cidade de vinte mil
habitantes, muito montuosa, sem monumentos, nem mesmo as velhas
igrejas de estilo jesutico que se encontram pelo Brasil todo. O Estado
dos Carapicus dos mais pobres do Brasil; no tem uma produo
caracterstica e importante. Vive de magras culturas estritamente
indgenas e possui riquezas florestais de difcil aproveitamento.
Saltei na sua capital com o nome trocado e isso havia feito aps
as maadas que o meu nome estrangeiro e a minha qualidade de
diretor da Pecuria me haviam dado em Tatui.

Quando l souberam que eu tinha to elevado cargo na


administrao nacional, no me deixaram fazer consultas, a respeito
das molstias de bois e cavalos.
Vi-me sempre em srias atrapalhaes para resolv-las e, quase
sempre, receitei e aconselhei drogas que mais matavam os animais que
a prpria molstia.
Tendo sido to terrvel exemplo do quanto custa ser-se diretor da
Pecuria Nacional, troquei de nome, adotando um bem portugus, e fiz
chamar-me de Dr. Manoel da Silva.
Eu falava j muito bem portugus, sem o mais leve acento
estrangeiro, de forma a poder iludir perfeitamente os nacionais sob o
meu disfarce de Silva. Abandonado os meus nomes russos, conservei,
porm, o Doutor, ttulo indispensvel para se ter no Brasil a
considerao que os hoteleiros, os copeiros, os catraieiros etc.,
dispensam a qualquer cavalheiro em todas as partes do mundo, com
ou sem ttulos.
Saltando em Vista Alegre, dirigi-me logo a um hotel, Hotel
Barbosa, onde pedi um quarto. Reparei que, quando dava o meu nome
portugus ao hoteleiro, o homem fez uma careta e olhou-me com
espanto. Tomei banho, mudei de roupa e fui jantar. Logo que me pus
mesa, o meu hospedeiro veio sentar-se ao meu lado e falou-me cheio
de atenes e delicadezas.
Ento, Doutor, resolveu-se a vir, no foi?
No atinava com o motivo dessa pergunta, porquanto, por mais
que me lembrasse das minhas tenes, no achava nas minhas
recordaes hesitao em vir ou deixar de vir ao Estado dos Carapicus;
entretanto, por complacncia, respondi:

Pensei muito e resolvi-me.


O Sr. Barbosa fez-se mais blandicioso e continuou:
J temos aqui dois batalhes.
til - disse-lhe eu - sempre traz lucros para o comrcio.
, mas demoram pouco. Ainda se ficassem....
Quem sabe l? Aqui lugar saudvel e talvez o governo os
deixe ficar.
Ns estimaramos bem , porque assim ficvamos mais
garantidos, a no ser que...
Por a, como que teve medo de adiantar-se muito, calou-se, mas
em breve recomeou:
V. Exa. sabe que no sou poltico, mas h certas coisas que a
gente no pode ver sem protestar. O governador parece que perdeu a
cabea e est dando por paus e pedras... No sou poltico, mas h
certas coisas que fazem a gente ficar indignado.
No respondi ao hoteleiro e ele no sei como interpretou o meu
mutismo. Calou-se e se foi. Dormi maravilhosamente aquela noite e
bem cedo sa pela cidade.
Uma cidade, como aquela, sem fbricas de qualquer espcie, no
tem, ao amanhecer, movimento de espcie algum. Encontram-se, a
espaos, vendedores de po, uma carroa ou outra e mais nada. Aps
o passeio, voltei a almoar e reparei que os meus companheiros d hotel
olhavam-me de uma forma indecentemente insistente. Que teria eu?
Almocei pressa e sa logo passeio.
No tinha a cidade muito onde ir; no possua arrabaldes nem
stios pitorescos, mas descobri uma fbrica de cerveja, num dos seus

extremos, com um botequim anexo, onde me deixei ficar por algumas


horas.
Voltei ao centro, ao entardecer, e procurei o lugar de mais
movimento. Procurei um caf e entrei para tomar cerveja. Olhando ao
derredor, verifiquei que continuavam a olhar-me da mesma forma que
no hotel. Que teria eu? Levantei-me resolvido a ir-me no dia seguinte.
Quem sabe se no me tomavam como espio, como poltico adversrio
da situao e no premeditavam alguma violncia contra mim? A
situao nos Estados do Brasil era to confusa que tudo era possvel.
Levantei-me amedrontado e, cheio de temor, atravessei por entre as
mesas. Atravessando-as, ouvi que partiam dos grupos nela sentados
frases destacadas como estas:
ele.
No .
. Tem o mesmo nome e louro.
No tive logo certeza que se tratasse de minha pessoa, mas em
caminho do hotel, nas ruas por onde passei, continuei a ouvir:
ele.
No .
. louro.
No imaginam o pavor que fiquei possudo e foi apressado que
entrei no hotel. Que diabo queriam aqueles homens comigo? Fui ao
quarto, fiz a minha toilette de jantar e abanquei-me sala respectiva.
Dei comeo refeio e, ainda estava no meio dela, quando um
capito, inteiramente fardado, veio ao p de mim e me disse:
com o Dr. Manoel da Silva que tenho a honra de falar?
Um seu criado - disse-lhe eu.

Desejava ter uma conferncia reservada com o senhor.


Para j?
No. Pode jantar e depois, ento, falaremos.
Fiz o possvel para conservar o meu sangue frio, mas no
consegui comer mais nada e dei-me por satisfeito antes de acabar as
iguarias do sr. Barbosa. Dirigi-me logo para o quarto e o capito
seguiu-me. L chegando, ele me foi dizendo queima roupa:
Est tudo pronto! No h tempo a perder.
Como? Que ?
No tenha medo. A fora garante.
Garante o qu?
A sua posse.
Que posse?
No lugar do governador. No o senhor o Doutor Manoel da
Silva?
No tive outro remdio seno dizer quem era e o capito insistiu:
Ento, prepare-se. Tenho ordem do Bonifcio. Aqui est o
telegrama. Leia!
Passou-me o telegrama e eu li o seguinte: D posse ao Manoel
da Silva, custe o que custar. Bonifcio.
De h muito no lia jornais e no sabia que havia para o Estado
de Carapicus um candidato, com o nome que eu usava, sua
governana. Esse candidato era inteiramente desconhecido no Estado
e fora apresentado porque mantinha estreita amizade com esse tal
Bonifcio, espcie de mordomo do Presidente da Repblica, sobre cujo
nimo tinha esse servial uma dominao sem limites.

Depois de muitos disparates, consegui saber tudo isso e protestei


ao capito que no era o tal Manoel da Silva que ele pensava; o
homem, porm, no acreditou e julgando-me cheio de medo, intimoume:
o senhor, por fora. Disseram-me que era louro; o senhor
louro, por fora ele. Temos trabalhado muito e ou o senhor aceita e
ns o pomos no palcio, ou foge s suas responsabilidades e eu o
mato.
Estava em sria coliso e tinha que escolher entre essas duas
pasmosas coisas: ser governador do Estado de Carapicus ou morrer.
Levei toda a noite a pensar, a imaginar um meio de sair-me
daquela atrapalhao. Quis fugir, mas certamente, desconhecendo
inteiramente a cidade, seria pior, pois logo cairia nas mos de um ou
de outro partido, e o meu fim seria o mesmo.
De manh, muito cedo, chegou-me o tal capito que me mostrou
um outro telegrama: Emposse o homem, custe o que custar.
Bonifcio.
Ento - perguntou-me ele - aceita ou no?
Aceito.
Fez bem, Doutor, porque seno o senhor no voltaria mais ao
Rio. Prepare-se para receber uma manifestao.
No sa do hotel naquele dia e, tardinha, apareceu-me na rua
uma charanga militar, seguida de algumas centenas de pessoas,
parando na frente do estabelecimento do Sr. Barbosa.
Viva o Dr. Manoel da Silva! Viva! - gritavam.
Estava cheio de medo, mas o hoteleiro e mais o tal capito
empurravam-me para a janela, de onde comecei a ouvir os oradores.

Dizia um, na perorao:


Dr. Manoel da Silva, salvai-nos, libertai-nos desse monstro que
nos devora, que mata os nossos filhos, que nos furta, que nos esmaga!
Sede o nosso Moiss! Levai-nos terra da Promisso, Cana
sonhada!
Os outros repetiam a mesma coisa e eu estava diante daquilo
tudo completamente besta. No haveria um remdio, um meio de
esclarecer aqueles tolos todos de que eu no tinha tais predicados. Os
oradores acabaram e vivas foram erguidos.
Viva o Dr. Manoel da Silva! Viva o nosso salvador! Viva!
Quando acabaram, o capito intimou-me ferozmente:
Fale!
No tive outro remdio seno gaguejar qualquer coisa, que foi
ouvida no maior silncio. No sa mais do hotel e, noite, ouvi o
espocar de fuzis, tropel na rua, uma bulha de grosso motim.
No dia seguinte, soube que haviam empastelado o jornal da
jornal do governo, destroado a polcia, atacado o palcio e o
governador renunciara.
O capito no tardou a procurar-me prazenteiro:
O patife do Bastos saiu. Agora o governo est com o Guedes
que nosso. A sua posse depois de amanh.
Recebia aquelas notcias cheio de terror, de medo que semelhante
aventura no resultasse na minha morte. Se soubessem que eu no
era o tal salvador, certamente matavam-me.
Aquilo me parecia um mero sonho, um pesadelo ou seno um
captulo de um romance jocoso. Onde iria parar, meu Deus?

O hoteleiro continuava com as suas zombarias e, durante a


vspera da posse, no tive mos a medir para atender s visitas. Diziame um: fui eu quem lanou a sua candidatura; dizia-me outro: fui eu
quem

defendeu

nos

jornais.

Os

prprios

situacionistas

me

procuravam, propunham acordos, modus vivendi. No lhes respondia


coisa com coisa e partiam fazendo uma triste idia do seu salvador;
entretanto continuavam a buzinar nos seus jornais que eu era um
homem de raro talento, extraordinrio.
Chegou o dia da posse e, quase arrastado pelo tal capito,
levaram-me ao Congresso e me dispus a acabar com a farsa. Um
paquete entrava na baa despejando pelas chamins grossas baforadas
de fumaa.
Reuniram-se os congressistas e, quando eu ia prestar o
compromisso, entra pela sala um sujeito pequeno e louro, que gritava:
No este o Dr. Manoel da Silva; sou eu.
Os congressistas ficaram petrificados, ningum sabia o que dizer
e o tal sujeito continuou a gritar.
No este, sou eu.
Na sala, logo se formaram dois partidos: um a meu favor, outro a
favor do recm chegado.
Houve uma barafunda geral, gritos, palavres, comeo de
discursos.
Daqui se gritou:
ele! !
Dali se berrou:
No ! Sai usurpador!

No meio daquela barulhada, daquele berreiro, fiquei mais morto


do que vivo. A bulha continuou e cada vez mais feroz. Por fim veio a
calma e pude dizer:
Deve ser esse senhor, porque eu no sou.
Houve propostas de morte, mas a maioria me protegeu e eu pude
sair. E foi assim que escapei de salvar o Estado de Carapicus.

III
DEI ALGUNS PLANOS E PINTEI A BATALHA DE
SALAMINA

O que se passou comigo no Estado dos Carapicus pode parecer


impossvel a quem no estiver lembrado da situao de desmando por
que passava quela poca a poltica brasileira. Se at ento um resto
de pudor faziam com que se disfarassem as violncias e as
ilegalidades, apoiados pela fora federal, ao servio de ambiciosos
sados de seu seio ou fortemente protegidos por pessoas influentes
nela, os sindicatos polticos faziam o que entendiam e no guardavam
convenincias.
Havia

exigncias

terrveis

nas

leis

para

as

eleies

de

governadores, como fossem: um dilatado prazo de residncia no


Estado, no exercer algum tempo antes das eleies cargos de mando e
outros; mas, quando se tratava de ajuntar Fulano ou Beltrano para
usurparem

as

governanas

regionais,

no

atendiam

isso

procuravam pessoas que dispusessem da dedicao do Presidente ou


de homens que, por sua vez, dominassem o nimo presidencial.
Entre estas ltimas havia um tal Bonifcio, que fora seu copeiro
e deixara de s-lo para se transformar numa espcie de maitre du
palais. No se sabia bem de onde lhe vinha esse ascendente, mas o
certo que ele fazia e desfazia na Repblica. As nomeaes, as mais
baixas e as mais altas, eram em geral feitas por sua inspirao; exigia
demisses e indicava presidentes de Estado.

Esse Dr. Manoel da Silva, de quem, em to m hora, me fiz


homnimo, era seu mdico, e, muito agradecido aos seus prstimos
profissionais, Bonifcio, sabendo-o natural dos Carapicus, f-lo de
conchavo com certos ambiciosos de l, candidatos presidncia de to
obscuro Estado.
Ningum o conhecia nos Carapicus, pois l nascera quando seu
pai estivera em comisso na respectiva Alfndega; viera de l com um
ou dois anos e desenvolvera a sua vida na Capital, rompendo o
caminho comum aos rapazes de juzo e prudentes, isto , formara-se
em Medicina, arranjara um emprego de mdico na Marinha e, assim,
vivia ignorado, quando Bonifcio lhe acenou com a alta situao de
presidente do Estado.
O fato de tomarem-me por ele no proveio absolutamente de
qualquer semelhana fsica. No lhe era ssia, havia, ao contrrio,
entre ns dois, muitas dessemelhanas. Era eu alto e ele baixo; era eu
plido, mate, e ele, corado; eu tinha o rosto comprido e ele, redondo;
eu tinha o nariz alto e aquilino e ele, um largo e achatado.
No fora pois a semelhana, mas unicamente o nome e o fato de
sermos

ambos

louros,

coisas

que,

ajudadas

pelo

seu

total

desconhecimento no Estado, convenceram os seus partidrios de que


eu era o seu salvador.
Viram os senhores at que ponto os acontecimentos me levaram;
mas no lhes pude dizer as conseqncias que tais sucessos
determinaram. No Estado, as coisas se explicaram e todos ficaram
satisfeitos; mas, conhecida a histria no Rio de Janeiro, no tardaram
os jornais oposicionistas, que eram quase todos, a explor-la, a trola em todos os tons e alguns mais ferozes frisaram bem a minha

condio de funcionrio pblico e os governistas acusaram-me de terme vendido aos oposicionistas para, de tal maneira, desmoralizar o
benemrito governo do general Simplcio, o nico que at agora tinha
sido verdadeiramente republicano.
Quem mais zangado ficou comigo foi o tal Bonifcio, o poderoso
heril do presidente fainaut. Era um tipo de sujeito comum, mas
azedado pelos baixos ofcios que tinha exercido e desmedidamente
envaidecido pela posio em que a sorte o colocara. Fora sargento de
batalho e trazia para a alta administrao a concepo de governo de
uma companhia. No tinha podido ainda formar-lhe na cauda; no se
me oferecera ocasio, de modo que fui sacrificado e ningum se
animou a defender-me diante dele.
Ao chegar ao Rio, tive notcia de demisso, a bem de tudo. No
deixava de ser um acontecimento bem importante na minha vida.
Ganhava quase dois contos de ris e nada fazia, a no ser despachar
licenas para as vacarias e estbulos da cidade.
Tendo vivido sempre na misria e, possuindo pela minha
educao gosto pelas altas coisas, logo que vi dinheiro, comecei a
gast-lo. Comprei alfaias, roupas, mveis e livros.
A minha casa, nas Laranjeiras, era um primor e, tendo bem forte
os sentimento da misria e das necessidades, tive a bolsa sempre
aberta aos grandes e pequenos pedidos de dinheiro que me faziam.
Desse jeito, ao me despedirem, eu me encontrava completamente
desprevenido. No desesperei e procurei o Senador Sofnias para ver
se ele inutilizava a minha exonerao.

Recebeu-me o Senador com a cara fechada e uma solenidade


grotesca de grande sacerdote de uma extravagncia religiosa da frica
ou da sia. Foi-me dizendo logo:
Menino, no gosto que os meus amigos concorram para a
desmoralizao do regime.
Apanhei o ar mais humilde que me era dado ter, e disse ao sumo
pontfice do regime:
V. Exa. no sabe como as coisas se passaram. No tenho
absolutamente culpa. O homem no era l conhecido. Quis livrar-me
das cacetadas das consultas sobre molstias de bois, cavalos, cabras e
at de cachorros e gatos e dei aquele nome no hotel, sem saber que,
por ele, acudia o eminente poltico que V. Exa. apoia. No o
conhecendo, tomaram-me por ele e, sob ameaas, fizeram-me aceitar o
papel a contragosto... Foi assim.
Dei-lhe mais detalhes, narrei-lhe toda a verdade e ainda
acrescentei:
Admira-me que V. Exa. tenha patrocinado a candidatura de
pessoa que ningum conhece no Estado.
Eu! Isto est tudo de patas para o ar...
Depois, como se quisesse apagar o efeito daquele desabafo,
ajuntou:
No patrocino coisa alguma. Disseram-me que era o povo, o
Bonifcio o quer e eu tambm o quero. Menino, no nosso regimen, no
h patrocnio; h escolha da soberania popular. Este que o seu
status quo.
No deixei e admirar as conseqncias de tal teoria, dando em
resultado o advento de um desconhecido ao tal povo e tambm aquele

emprego engraado de status quo, mas evitei fazer qualquer


comentrio e falei-lhe na minha reintegrao:
Compreende V. Exa. que nem tive tempo de dar comeo s
minhas experincias. Sinto at remorsos de ter recebido do governo
tanto dinheiro e nada ter feito. Desejava muito poder voltar para
mostrar de que forma os meus projetos so excelentes.
Sofnias acendeu o cigarro, ergueu-se, ps uma das mos
cintura e, agitando a direita com um jeito sacerdotal, aconselhou-me:
preciso ter muito cuidado com os pequenos fatos. So os
gros de areia que mudam a sorte dos imprios. No me posso meter
no teu, porque o autor da demisso o Bonifcio, um rapaz orientado,
verdadeiro republicano, respeitador fetchico do regimen... Deves
procur-lo e, antes, explicar como foi a coisa pelos jornais.
Sentou-se, quando acabou, e eu lhe objetei:
Mas, Senador, V. Exa. h de anuir que eu no posso confessar
que me obrigaram fora a ir ao palcio.
verdade, menino. mas tens um bom desgarro.
Qual ?
Afirmas que foi a multido. Procura por a um rapazola hbil
nessas coisas de escrever e pode ser que arranjes a coisa.
Senti bem que a minha entrevista estava terminado e despedime. Segui o alvitre do Senador e imediatamente redigi a explicao que
ia dar ao pblico e aos meus amigos. Publiquei-a nos a pedidos do
Jornal do Comrcio e, nela, eu dizia que, tendo tomado aquele nome ao
acaso, para, mais em sossego e segurana, inspecionar os servios do
Ministrio, sem me lembrar que era o do eminente poltico eleito
governador dos Carapicus, a multido, sem verificar identidades, mas

apaixonada pelo nome que representava o seu dolo, que resumia uma
sua esperana de farta prosperidade, obrigou-me a ir tomar posse do
alto cargo. Quem conhece a psicologia das multides, dizia eu, sabe
perfeitamente como essas coisas se passam e diante delas qualquer de
ns tem e se curvar s suas vontades, como nos curvamos diante das
manifestaes das foras da natureza. Elas so o raio, o vento, a
chuva, ao mesmo tempo; elas so verdadeiros cataclismos. Apontava
testemunhas, citava episdios, e fiquei mesmo contente com o meu
escrito.
No dia seguinte, resolvi-me a procurar o Bonifcio, no palcio
governamental. Havia, na sua antecmara, mais de cinqenta pessoas,
metade das quais eram mulheres, moas bem postas e galantes.
A ansiedade se estampava naquelas caras e, em muitas, havia
tambm o vexame.
O Estado o mais forte desmoralizador do carter. Mais que os
vcios, o lcool, o jogo, a morfina, a cocana, o tabaco, ele nos tira toda
a nossa dignidade, todo o nosso amor-prprio, todo o sentimento de
realeza de ns mesmos.
Muitas

daquelas

eram pessoas

de

cultura,

de

educao;

entretanto, para obter isso ou aquilo, se tinham que agachar, que


adular um tal Bonifcio que, no fim de contas, no passava de um
criado do Sr. Presidente.
Depois disso, que sensao delas mesmas poderiam ter? Fossem
servidas ou no, sairiam degradadas.
Bonifcio passou por ns e entrou no seu gabinete. Todos ns
nos desfizemos em sorrisos e cumprimentos e, quase sem nos

corresponder, como se fosse um imperador, foi atravessando aquela


chusma de sditos necessitados.
O seu tipo fsico no lhe dava majestade, mas arrogncia. Era
baixo, com o pescoo enterrado nos ombros; a roupa assentava-lhe
mal, embora fosse cara de preo e de alfaiate. No seu rosto acobreado
com malares salientes, os seus olhos pardos e pequenos morriam sem
brilho. Donde lhe vinha aquele poder de Charles Martell? Donde lhe
vinha aquela dominao extraordinria? Ningum sabia. O certo,
porm, que ele se pusera acima de tudo e no havia objeo legal que
detivesse os seus caprichos.
Tardei muito em ir sua presena, pois fui um dos ltimos.
Quando atravessava a porta do seu gabinete, veio-me ao esprito uma
pequena dificuldade. Como devia trat-lo? Sabia que tinha uma
patente da guarda nacional, mas de que posto ignorava. Seria melhor
trat-lo de Doutor e, logo que me pus na sua frente, fui dizendo, sem
reflexo:
Doutor...
Estava quase a arrepender-me, mas notei que ele no se
aborrecera. Ao contrrio; a sua m fisionomia tomara uma rpida
expresso de satisfao. Continuei:
Doutor, eu sou o Dr. Gregory Bogoloff que...
Bonifcio adiantou-se e interrompeu-me:
Sei. Li sua explicao. Sente-se, pois preciso falar-lhe
demoradamente.
Animei-me com acolhimento to lisonjeiro e eu mesmo me
disputei em baixeza e adulao:

Vi logo que o esclarecido esprito de V. Exa. ficaria satisfeito


com as minhas palavras.
No digo que no, mas h um ponto que no est bem
explicado.
Qual , Doutor?
Por que voc (gostei da mudana) no fugiu?
No havia meios. Temi que na estrada de ferro me
reconhecessem e...
Mas podia fugir de canoa para o Estado das Abboras, que fica
perto.
Perto! So duzentos quilmetros!
Tanto? No mapa ficam to juntos!
Ah! Isto no mapa.
Bem. So coisas de astronomia que no entendo. A minha
preocupao no deixar o Simplcio ser embrulhado, por isso metome nessas coisas... S quero amigos no governo dos Estados.
V. Exa. faz muito bem, porque no faltam a traidores. Aprovo
in totum o procedimento de V. Exa. O governo e as leis so feitos...
Leis! Bacharelices! Espoliaes!
Expliquei-lhe que desejava a minha reintegrao, tanto mais que
eu era inocente, como se havia verificado.
No posso fazer isso que voc pede. O lugar j foi preenchido,
mas no faltar ocasio para servir ao amigo. Conte comigo.
Deu-me uma amigvel palmada no ombro e eu sai certo de que
ele no me arranjaria coisa alguma.
Vendo-me nessa situao, tratei de liquidar a minha casa, apurar
o dinheiro que pudesse e viver o mais economicamente possvel.

Vivi assim cerca de seis meses folgadamente, mas ao fim desse


tempo, comeou o dinheiro a escassear e eu passava os dias a
arquitetar planos que me fizessem sair do embarao.
Tinha ainda bastante roupa branca e ternos bons; mas, as
botinas e o chapu comeavam a ficar velhos. Influi muito no nosso
destino um chapu ensebado ou umas botinas cambaias e, como eu
no desanimava de encontrar uma posio oficial, era-me necessrio
t-los novos, para que os polticos no fugissem de mim.
A principal funo dos polticos dar empregos, mas eles no
gostam de ser atormentados com pedidos e detestam que os
maltrapilhos o faam.
De modo que, para eles, quem precisa de emprego, para viver,
deve estar cheio de dinheiro com que pague bons vesturios.
Sabendo muito bem desse ponto de psicologia poltica, assisti
com pesar runa dos meus chapus e o acalcanhamento das minhas
botas. Tinha uma cartola que, por pouco uso, estava nova em folha e
dei em us-la comumente.
Sem querer aumentei minha considerao e muita gente que me
supunha na misria, passou-me a tratar de forma mais atenciosa
possvel. Resolvi, por esse tempo, dar um plano que me trouxesse um
chapu novo, porquanto aquela cartola usada todo dia podia dar a
entender que eu no tinha outro chapu. No convm usar muito
repetidamente a cartola. No comeo, faz sucesso; mas, com o correr
dos dias, denuncia a misria em que estamos.
A questo do chapu
resolv-la quanto antes.

era para mim importante e decidi-me a

Quase sempre nas minhas excurses pelas casas dos polticos, ia


tomar uma garrafa de cerveja a uma pequena confeitaria situada num
arrabalde. Desde a segunda vez que l fui, o caixeiro, falta do que
fazer, ps-se de conversa comigo. No deixei de dar-lhe ateno e a
todas as suas perguntas respondia com o mximo desenvolvimento.
Gostou ele muito da minha prosa e apreciou sobremodo a minha
erudio. Passei a tomar duas garrafas em vez de uma e fui
estreitando a amizade que tinha com ele.
Certo dia, estava eu conversando com a minha recente amizade,
quando fiz reparo que, defronte confeitaria, havia uma chapelaria.
Notei ainda que os chapus no eram maus e, no sei bem por que,
veio-me a idia de que aquele era o estabelecimento destinado a
fornecer-me o chapu. Eu queria um chapu bom e os meus cobres
no chegavam para isso. Pensei e achei um excelente plano para obter
um.
Creio que a coisa se passou numa sexta feira. Cheguei muito
cedo confeitaria e disse ao caixeiro, meu amigo:
Tenho que dar uma festa l em casa e preciso de doces. Fui a
diversas confeitarias e no puderam aceitar-me a encomenda, pelo
simples motivo de que j tm muitas. Voc podia servir-me?
Pois no, Dr.
Tinha com jeito dado a entender ao caixeiro que era doutor, mas
no lhe disse o meu verdadeiro nome.
Bem. Ento voc me manda preparar isso e mais cinqenta
pastis.
O caixeiro j ia correr aos fundos para fazer a encomenda, mas
eu o detive e intimei:

E mais cinqenta pastis! No se esquea!


O amigo foi cozinha. voltou e eu disse-lhe ento:
E mais cinqenta pastis! Veja bem!
Esto encomendados.
Logo mais, quando vier busc-los, pagarei.
No h dvida, Doutor.
Sa muito contente e entrei na chapelaria como um rei. Pedi um
chapu e o caixeiro no tardou em servir-me. Escolhi com todo o vagar,
mirei-o no espelho e disse com todo o garbo:
Quanto custa?
Vinte e cinco mil ris.
Aprumei-me todo e disse com toda nfase:
No tenho aqui o dinheiro bastante; mas no h dvida. Deixei
ali, na confeitaria, cinqenta mil, para pagar uma conta e vou ordenar
que lhe deem vinte e cinco. Venha c!
O caixeiro seguiu-me e, ao chegarmos porta, apontava um
bonde.
Que diabo! - disse eu. - L vem o bonde... No h dvida. Falo
daqui mesmo.
E gritei para a confeitaria, chamando o caixeiro:
Chico! Chico!
No tardou que o meu espontneo amigo aparecesse na porta.
Eu lhe disse:
Daqueles cinqenta, manda vinte e cinco para o senhor,
ouviu?
E apontei o empregado da chapelaria, que estava ao meu lado.
Sim, senhor! - respondeu o Chico

O bonde chegava, despedi-me do caixeiro da chapelaria, que


muito contente me oferecia o chapu embrulhado.
Tomei o lugar no bonde e no sei do seguimento a aventura,
porque nunca mais voltei por aquelas bandas, mas fiquei com o
chapu e no fui perseguido nem pelo confeiteiro nem pelo chapeleiro.
Animado com o sucesso da aventura, planejei logo obter os
sapatos, tanto mais que queria procurar o Bonifcio e no me
convinha ir com os sapatos cambaios.
Acontecia comigo uma coisa que se d com todos. Desde que se
tem uma idia feliz, a tendncia de nosso esprito respeit-la. Por
isso, levei alguns dias, pensando em obter os sapatos da mesma forma
que o chapu. Ora, unicamente o acaso me havia protegido, pondo
uma confeitaria em frente de uma chapelaria e, ainda por cima,
fazendo o caixeiro simpatizar comigo.
Para o caso das botinas, podia no acontecer a mesma coisa, e
eu sair-me mal. Resolvi, ento, tentar outro caminho. De resto, era ele
necessrio, pois no tinha nem dez tostes de meu e dos ltimos que
me restavam, doa-me muito desfazer-me.
Conhecia vagamente um sujeito que tinha numa rua central da
cidade um escritrio de advogado, creio eu, onde fora duas vezes ver se
ele me pagava uma conta que me deram para cobrar.
Escusado dizer que ele nunca pagou e, certa manh, resolvido
a pregar-lhe uma pea e obter sapatos, fui at l.
O pequeno criado, esses pequenos criados maltrapilhos de
advogados, varria o escritrio quando eu entrava . Perguntei-lhe?
O Doutor no est?
No senhor. S chega ao meio dia.

O pequeno me conhecia e eu ento lhe pedi:


Voc deixa-me experimentar aqui umas botinas? Estou com as
meias rotas e no me convm ir a uma loja. Posso?
Pois no.
Bem - disse-lhe eu - voc vai casa tal e diz que mande um
par de botinas, bons, nmero tanto.
Dei-lhe o meu ltimo nquel e o pequeno l foi. No tardou que
viesse um empregado com os sapatos. Experimentei e disse ao caixeiro
da loja:
Esto bons; mas o p direito aperta-me um pouco. Leva-o e
pe-no na forma uma meia hora.
Assim fez e eu, logo a seguir, disse ao pequeno do advogado:
bom a gente sempre experimentar. Voc vai na loja nmero
tal e pede que mande um par de botinas.
O criado do advogado foi e eu tive o cuidado de esconder o p que
j tinha. Quando chegou o caixeiro da outra loja, experimentei e depois
lhe disse:
Esto muito bons, mas o p esquerdo aperta-me um pouco.
bom por na forma.
O caixeiro seguiu a minha recomendao, deixando-me o p
direito e eu me vi de posse de um magnfico par de botinas.
Aproveitei a ida do pequeno ao interior do prdio e sa a todo
vapor, antes que me surpreendessem naquele casamento de ps de
botina de uma e outra casa.
No sei o que se seguiu, mas o certo que ningum me
incomodou, tanto mais que, por precauo, deixei-me ficar uns dias

em casa, roendo uns restos de po durssimo, que ficara abandonado


em cima da mesa em que fazia caf.
Foram esses os piores dias da minha vida, no s pela fome que
passava, mas tambm por sofrer as maiores angstias. No tinha mais
jias, restava-me alguma roupa de pano e a primeira coisa que fiz, ao
sair, foi vender uma parte delas no primeiro belchior que encontrei.
Pude ento comer e, satisfeita a fome, foram-se de mim todos os tristes
pensamentos que me assediavam.
Essa venda de alguns ternos de roupa que me tinham ficado da
boa poca de Diretor da Pecuria Nacional deu-me apenas alguns milris com que passar uns dias, mas bem cedo vi-me na mais completa
penria e tive que engendrar um plano para obter dinheiro, a menos
que no quisesse vender a nica roupa que tinha.
No quarto em que morava, cujo aluguel fora pago adiantado,
durante um ano, havia um brao de gs, com o respectivo bico.
Agarrei-o. limpei-o convenientemente e sa decidido a fazer
dinheiro com ele.
Tomei um trem de subrbios e saltei, ao acaso, em uma estao.
A primeira coisa que fiz, foi procurar uma vendola e nestes termos
dirigi-me ao dono:
Senhorre no quer compra um bico de gaz aperfeioado que faz
economia?
Sabem que falava bem portugus, mas iludia melhor falando
dessa forma. O dono da venda, do alto do seu protuberante ventre,
disse-me:
Que diabo de coisa esta, homem?
Repeti-lhe eu:

uma bica...
O qu?
Fingi que no lhe entendia a interrogao maliciosa e respondi
ingenuamente:
uma bica de gaz que luz melhor e economia...
O taverneiro pegou-me na mercadoria e a esteve examinando
atentamente:
Que diabo! - disse-me ele, afinal. - No lhe vejo nada de novo.
Senhorre, fiz eu, a questo no est na coisa nova...
O qu - acudiu ele, rindo s gargalhadas.
Eu no me dei por achado e continuei muito humildemente:
Questo no est na coisa nova mas dimetro do tubo por
onde passe o gaz. Diz fisique ...
Bem - perguntou-me o crdulo merceeiro - quanto queres por
isso?
Quatro mil ris.
Muito caro. Demais, no sei se isso presta.
Senhorre experimenta. Se no prest pode d de novo a mim.
Bem. Fico.
Bem, senhorre, eu deixa ficar, mas senhorre d uma garantia.
Que garantia?
Pode d cinco tostes e o outro bico e eu volta amanh ver
senhorre compra.
V l.
Logo que me pilhei fora das vistas do homem, tratei de arear o
bico que me dera e fui outra casa propor a venda do meu bico

aperfeioado. Muitos no quiseram, mas doze aceitaram e voltei,


tarde, para a cidade, com um bico.
Continuei a fazer a mesma coisa por outros bairros e assim pude
viver cerca de um ms.
Todos

esses planos

e expedientes

no

me

davam seno

insignificantes resultados, de modos que eu estava sempre a braos


com a mais atroz misria.
Saa de uma semana de necessidades, entrava em outra em que
comia, mas levava

assim, sem dar um passo definitivo e seguro.

Muitas vezes pensei no roubo, mas este nunca d coisa que se


possa fazer o restante da vida segura e os riscos so muitos.
Seria

magnfico

indispensveis

um

elementos

estelionato,
que

me

mas,

faltavam:

para

tal,

eram

conhecimento

do

mecanismo da administrao ou do comrcio, capacidade para


falsificar documentos e outros de igual jaez.
Pensava nessas coisas todas com a mesma frieza com que um
general determina tal ou qual movimento, sabendo que as suas ordens
vo determinar a morte de milhares de pessoas.
No me vinha ao pensamento nenhuma impossibilidade moral
nem qualquer considerao sobre o julgamento que a opinio podia ter
do meu ato.
Sofria necessidades, tinha fome e queria viver de qualquer forma,
fazendo s o que os grandes capitalistas, os polticos, os comerciantes
e os industriais fazem, baseando-se nas leis e em transaes mtuas
entre eles.
Se em Odessa no me vieram esses desejos, porque l ainda
estava moo e tinha dentro de mim essa horrorosa esperana que nos

faz escravos desses exploradores todos, disfarados sob os mais


pomposos rtulos. No Brasil, no; j tinha mais de trinta anos e estava
vendo a minha vida escorrer sem satisfao, sem sossego e sem
ventura.
Demais, l, se bem que no quisesse, tinha um resto de respeito
pelas instituies ptrias; mas aqui o meu desprezo era total, era
completo e por mais que me esforasse por ter alguma venerao pelos
senadores, deputados e autoridades restantes, no me era possvel.
Eu as tinha visto por assim dizer no nascedouro e sabia
perfeitamente como se faziam, o que representavam de fraude, de
compresso e corrupo.
Conhecia-lhes, alm do mais, a sua ignorncia, a sua falta de
inteligncia e a nenhuma sinceridade deles todos.
No deixava de influir tambm nesse grande desprezo que tinha
pelos homens do Brasil, uma boa dose de preconceito de raa.
Aos meus olhos, todos eles eram mais ou menos negros e eu me
supunha superior a todos.
De resto, eu - eu que era um pobre imigrante - no fora um dia
aclamado como salvador de um Estado! De resto, eu - eu que no
sabia o tempo de gestao de uma vaca - no fora Diretor da Pecuria
do Brasil!
Eu

desprezava

tal

terra,

desprezava-a

soberanamente,

olimpicamente, inteiramente.
Para mim, era uma sociedade de ladres, de mistificadores, de
exploradores, sem tradies, sem idias, disposta sempre violncia e
opresso. A Rssia me pareceu mil vezes melhor...

L, se Plewnw era um tirano, porque acredita no czarismo, na


excelncia daquela espcie de governo, supem-no capaz de trazer
felicidade. Ele no simplesmente um scio nos lucros do governo,
no simplesmente governo porque quer proventos; h nele alguma
coisa de pensamento, de ideal, de saber.
Na terra em que estava, no havia nada disso, no havia nada de
superior naqueles homens todos que to de perto conheci. Eles
queriam os subsdios, os ordenados e as gratificaes e a satisfao
pueril de mandar.
Falavam em princpios republicanos e democrticos; enchiam a
boca de tiradas empoladas sobre a soberania do povo; mas no havia
nenhum deles que no lanasse mo da fraude, da corrupo, da
violncia, para impedir que essa soberania se manifestasse.
De resto, esse povo do Brasil metia-me um dio terrvel. Eram de
uma fraqueza e puerilidade revoltantes. Viviam beira dos caminhos
de ferro, quase nus, com fome, sem terras em que plantassem um
aipim, deixando-as como propriedades de terrveis senhores feudais,
que no as aproveitavam por falta de braos!
A verdade que, no intuito de obterem lucros fabulosos,
ofereciam salrios mesquinhos e os trabalhadores que podiam
empregar preferiam morrer fome, a revoltar-se a aproveit-las de
qualquer modo. Eles no se associavam, eles no se entendiam, e os
mais adiantados no seguiam, no apoiavam os seus raros grandes
homens.
Com as convices que j tinha e um pas desses, no podia ter
qualquer escrpulo a respeito do que chama pomposamente a sagrada
propriedade.

Naquela manh, levantei-me bem cedo e sa a passear pela


cidade. Estava bem lindo o tempo, e a cidade toda tomava um banho
de azul.
Cansado, comprei um jornal e entrei num jardim, para descansar
enquanto lia. Corri todas as sees da folha meio distrado, sem determe em nenhuma com mais ateno.
Havia entre as notcias uma que particularmente me chamou a
ateno. Tratava-se da chegada do pintor sueco Hans Ingegered,
grande artista de reputao universal. Vinha fazer uma exposio e o
jornal se alongava em elogios aos seus mritos, afianados por
medalhas e diplomas de exposies universitrias.
Aquela notcia fez-me mossa no esprito e, no sei como, deu-me
uma extravagante idia: intitular-me pintor.
Nada sabia de pintura, mesmo de desenho tinha fracas noes
da escola secundria; entretanto me parecia que era pela pintura que
sairia daquelas atrapalhaes todas. Pensei em fazer uma exposio,
convidar o presidente, os ministros, Sofnias, enfim todos os homens
poderosos do Brasil, por intermdio dos quais pudesse vender um ou
mias quadros ao Estado.
Quando se est na misria, surgem essas idias extravagantes;
so as vises radiantes que o afogado tem nas portas da morte.
O pensamento no me deixava e eu o julgava a coisa mais
exeqvel desse mundo. Passeei ainda muito e vim ter ao centro da
cidade. Encontrei um rapaz que tinha tido, no meu tempo de Diretor,
um pequeno emprego na minha diretoria. No o reconheci e foi ele
quem me falou:
Dr. Bogoloff, como vai o senhor? Onde tem andado?

Disse-lhe com certa reserva as minhas dificuldades, porque o


meu aspecto ainda era bom; mas ele farejou que eu passava
necessidades e fez-se mais efusivo. Contou-me que estava prspero,
pois, alm de ter tido dois acessos, ainda era redator de um jornal.
Dei-lhe parabns e ele me disse:
Estimo encontr-lo, porque tenho uma obrigao com o
senhor.
No me recordava mais que lhe emprestara cem mil ris; e,
dando-me todas as desculpas pela demora, fez com que os aceitasse.
Convidou-me para almoar, mas no aceitei e fiquei de procur-lo no
jornal em que trabalhava.
Deixando-o, a idia de fazer-me pintor voltou-me e continuou a
perseguir-me at o quarto. Pensado melhor, resolvi tentar a crtica da
arte e, pretextando a chegado do pintor sueco, escrevi um artigo sobre
as artes plsticas no Norte da Europa, que eu no conhecia
absolutamente. Levei o artigo que foi publicado, mas no dia imediato
saiu-me pela frente um contraditor.
No calor da polmica, excedi-me e, alm de desenvolver
consideraes gerais, fiz uma crtica severa arte brasileira. Afirmei
que

ela

no

tinha

interpretao,

nem

julgamento;

que

era

simplesmente fotogrfica.
O meu contendor caiu-me em cima cheio de fria e ele e mais
outros desafiaram-me a que eu definisse o meu ideal artstico.
Respondi-lhes mais ou menos nestes termos: que a pintura
devia ser intensiva e psicolgica; que um quadro devia ter no s
aquilo

que

ele

queria

dizer

objetivamente.

mas

tambm

subjetivamente; que pintar a batalha de Salamina, por exemplo, no

era grupar mais ou menos bem soldados gregos e persas; mas era
oferecer ao espectador a smula de todos os pensamentos que lhe
sugerisse a lembrana dessa pugna. Era evocar o herosmo grego, o
seu amor beleza, a sua influncia na civilizao humana, o gnio
especulativo, sem esquecer que ali, naquela batalha, se havia jogado o
destino da civilizao.
Havia dito isso a esmo, para sair-me da embrulhada e mesmo
com certo entusiasmo, porquanto os meus artigos comeavam a fazer
sucesso e as minhas teorias a obter adeses. Apesar disso, no mas
pagaram absolutamente.
O meu adversrio, porm, ao ler to curiosas afirmaes, levoume ao srio e desafiou-me a que eu pintasse a tal batalha da
Salamina.
A princpio quis fugir, mas vi tanta gente convencida da verdade
das minhas teorias que eu resolvi levar a coisa at o fim. Retruquei
afirmando que a pintaria e, em breve, teria o prazer de convidar o meu
contraditor a ver o meu quadro.
Graas larga publicidade dos jornais em que se travara, a
polmica tinham repercutido em meios em que absolutamente no se
cuidam dessas coisas.
Bonifcio, a quem vim a encontrar em certo dia na rua, falou-me
a respeito dela com o interesse que a sua cultura lhe dava:
Li os seus artigos. Magnficos! Essa gente por a no sabe o
que uma batalha... Voc, sim, Bogoloff, mostrou que as conhece.
Faa a sua exposio que l iremos... O Presidente ir tambm; voc
no sabe como ele se interessa por essas coisas...

Alm de Bonifcio, muitas outras pessoas das altas regies


oficiais falaram nas minhas teorias estticas, entre as quais o ilustre
Sofnias.
Menino - disse-me ele - voc o diabo. No sabia que voc
entendia dessas coisas de quadros.
No se recorda V. Exa. que, a princpio, lhe pedi um lugar nas
Belas Artes?
Ah! verdade. Quando voc pretende expor?
Dentro de seis meses.
L estarei, para ver a derrota dos turcos.
No se trata de turco, mas de persas; V. Exa. quer talvez falar
na batalha de Navarino.
Ah! verdade, menino; esses nomes causam uma certa
confuso.
A vista do interesse que to altas pessoas mostravam pelas
minhas aptides pinturiais, tomei o alvitre de atacar a credulidade
pblica at o seu entrincheiramento: dispus-me a fazer qualquer coisa
na tela e pr por baixo o ttulo - Batalha de Salamina - para ver no que
dava.
Andava de novo em apuros de dinheiro; graas, porm, s
minhas novas relaes no jornalismo, obtive ser de um velho rico o seu
secretrio, para os efeitos da correspondncia em francs que
mantinha com uma certa criatura francesa.
Com o dinheiro que ele me dava, comprei os apetrechos de pintar,
mas a minha insuficincia era tal que nem as tintas pegavam na tela.

No desanimei e, conhecendo um borrador italiano, que vivia de


pintar tabuletas e ilustrar quiosques, tratei com ele o auxlio que
necessitava.
Sobre uma tela de cinco metros sobre dois e meio de altura,
mandei que ele pintasse as coisas mais desencontradas desse mundo.
No primeiro plano, pus um embrulho de palavra ilegvel que mais
pareciam caravelas; o mar parecia de um azul to carregado que tendia
para o negro; ao alto pus numa grande desordem a Torre Eifel, a
Vnus de Milo, um trem de ferro, um prelo de imprimir, etc. O cu fiz
vermelho como se estivesse pegando fogo. Enquadrei coisa to doida
em uma moldura durada e anunciei a minha exposio.
Nas vsperas, por meio de uma interview tive o cuidado de
explicar a teoria do meu quadro. Afastava-me, dizia eu, das modernas
regras de perspectiva, para dar a impresso e antigidade; a batalha
era simplesmente delineada, no intuito de no se obter, com a
sobrecarga de detalhes, uma diminuio do smbolo, transformando-a
em uma grosseria fotogrfica, etc.
Convidei todas as altas autoridades e com quem mais instei que
viesse foi com o Bonifcio. era nele que eu depositava toda a minha
esperana.
No dia marcado, muito solene e convencido, dentro de uma
enorme sobrecasaca, l estava eu espera das autoridades.
No tardaram a chegar e, entre Bonifcio e o Presidente, dirigime para o salo em que o quadro estava exposto. Logo que o viu,
Bonifcio exclamou:
maravilhoso!
O Presidente confirmou:

extraordinrio!
O Ministro do Interior alongou-se mais:
de uma originalidade flagrante.
O Ministro das Belas Artes que at a se mostrava reservado, no
se conteve:
uma obra prima!
Os outros convidados no oficiais vieram chegando e, vendo o
entusiasmo

do

grupo

executivo,

abundaram

nas

mesmas

consideraes.
A Viscondessa de Cinco Pontes veio cumprimentar-me e disseme:
Pode o senhor ficar certo que pintou o quadro mais original do
nosso sculo.
No ficaram a os cumprimentos e elogios, que foram muitos,
mas da maioria dos quais no me recordo mais.
Naquele dia, o sucesso foi absoluto e, nos que se seguiram, no
diminuiu muito. Os jornais, em geral, me fizeram elogios, seno
rasgados, ao menos gabaram a minha concepo ousada, fazendo
restries sobre a minha tcnica; O meu antigo contendor passou-me
um deboche em regra, mas a sua opinio no pesou, como no
pesaram as dos pequenos jornais e revistas em que fui debochado a
valer.
Em resumo: o julgamento de Bonifcio foi vitorioso e a minha
extravagante borra teve as honras de obra-prima.
Foram tais os elogios que eu mesmo me convenci de que era um
grande pintor e tinha uma vocao perfeitamente vinceana que at
ento no tinha sabido aproveitar.

Tratei de agradecer s pessoa eminentes a honra que me tinham


dado e comecei pelo Bonifcio.
Oh, caro Bogoloff - disse-me ele quando me viu - voc tem
todas as habilidades. O Presidente gostou muito de seu quadro, achouo original, e falou mesmo em adquiri-lo para a Pinacoteca Nacional.
Voc quanto quer por ele?
Pensei um instante e respondi com modstia:
Quero dez contos.
Pea vinte, homem.
Vai l.
E da a dias tinha eu vendido por tal quantia a minha
maravilhosa extravagncia ao Estado, para ensinamento e edificao
dos psteros.

IV
FUI UM MOMENTO SHERLOCK HOLMES

(A primeira lauda dos manuscritos deste captulo no foi


localizada)

Graas a ele, vim a conhecer muita coisa dos bastidores da


poltica e tive ocasio de incomod-lo em pequenos obsquios. Aps ter
pintado a batalha da Salamina, cujo sucesso excedeu minha
expectativa, resolvi descansar e gastar com parcimnia o dinheiro que
o quadro me rendera. Vivi retirado muitos meses e pouco apareci nos
lugares pblicos e quase nenhuma visita fiz.
Aluguei nos arredores da cidade uma chcara e l passei o dia a
plantar couves.
Certo dia, estando deveras aborrecido, tomei a resoluo de vir
at a cidade.
Desembarquei

cedo

como

tivesse

fome,

procurei

um

restaurante.
Ao entrar, encontrei j sentado mesa o deputado Numa que me
chamou para junto de si. Antes de mais nada, ele me perguntou:
No vais manifestao de Sofnias?
Quando ?
Amanh;
Disse-lhe que no; Numa, porm, insistiu, expondo curiosas
doutrinas com abundncia de fatos concretos, doutrinas que eu

resumo aqui para edificao dos jovens que se destinam carreira


poltica. Mais ou menos, ele me disse, as belezas que se seguem.
Essas

presenas,

essas

atenes,

enfim,

este

ritual

de

salamaleques e falsas demonstraes de amizade influa no progresso


da vida. Como havamos de subir, ou, pelo menos, de manter a posio
conquistada, se no fossemos sempre s missas de stimo dia dos
parentes dos chefes, se no lhes mandssemos cartes nos dias de
aniversrio,

se

no

estivssemos

presentes

aos

embarques

desembarques dos figures?


Um bota fora, s vezes, decidia uma eleio. Vejam s o que
aconteceu com o Batista. Estava nas boas graas do Carneiro, mas, no
dia do embarque deste para Pernambuco, deixou de ir. Carneiro notou
e, quando o Bandeira quis inclu-lo de novo na chapa, ops-se
tenazmente.
Os

chefes

no

admitem independncia, nem mesmo

nos

embarques.
Os pequenos presentes mantm as amizades; mas, na poltica,
no so s os presentes que mantm

as relaes; preciso que os

poderosos sintam que gravitamos em torno deles, que nenhum ato


ntimo de sua existncia nos estranho, que o natalcio dos filhos, o
aniversrio de casamento ou de formatura, o falecimento da sogra se
refletem no movimento e como que perturbam a rbita da nossa vida.
Como nesse ponto, era assim em tudo o mais - acrescentava
Numa. Sempre tivera a viso ntida da vida social, jamais a vira pelo
lado pico ou lrico. Concebera a existncia chmente e, graas a essa
concepo, estava seguro na vida, rico pela fortuna da mulher e

deputado pelo Estado de Sernambi, onde dominava seu sogro, o


Senador Neves Cogominho.
Desde menino, vendo o seu orgulhoso pai sofrer de todos os seus
superiores enfardelados em retumbantes ttulos e esmaltados em
gales, sentira bem que era preciso no perder de vista a submisso
aos grandes do dia, adquirindo distines rpidas, formaturas, cargos,
ttulos, de forma a ir se extremando bem etiquetado, doutor, scio de
qualquer instituto, juiz ou coisa que o valha, da massa annima.
Era preciso ficar bem endossado, ceder sempre s idias e aos
preconceitos sociais. Esperar por uma distino puramente pessoal ou
individual, era tolice. Se o Estado e a sociedade marcavam meios de
notoriedade, de fiana de capacidade, para que trabalhar em obter
outros mais difceis, quando aqueles estavam mo e se obtinham
com muita submisso e um pouco de tenacidade? Era assim a vida...
Convenci-me de que ele tinha muita razo, tanto mais que, de
experincia prpria, sabia da verdade das suas asseres. No dia
seguinte, fui casa de Sofnias e encontrei Numa, no vo de uma
janela,

um

tanto

triste

apreensivo.

Aproximei-me

dele,

cumprimentamo-nos, mas pouco conversamos.


O palacete do Senador Sofnias, inteiramente aberto e iluminado,
fulgia ao fundo de um longo jardim na encosta negra de um morrote.
Perdidos na massa escura dos canteiros, glbulos eltricos brilhavam
amortecidos, abafados.
Era dia do aniversrio do poderoso Senador Sofnias, um dos
prestigiosos chefes da poltica geral do Brasil.

Auxiliado pelos seus amigos, organizava aquela retumbante festa,


para atenuar um pouco os furiosos ataques que vinha sofrendo na
imprensa.
Espervamos a manifestao e, como ns, muitas outras pessoas
de importncia e hierarquia. Erravam pelas salas dos palacetes de
Sofnias os nomes mais em evidncia da poltica nacional. L estava o
F. J. Brochado, um curioso tipo de poltico, como quase todos os de
sua raa, secos dalma, mas como pouco deles agitado, a fazer praa
de honesto, a intrigar, tendo sempre uma cauda de bajuladores, aos
quais, nos seus momentos de poder, fazia, indiferentemente, contnuos
e carimbadores, conforme fosse o momento, a ocasio, a vaga, sem
atender a saber ou ao que fosse.
Havia tambm o Carlos Porto, um singular orador, desanimado,
mas preso poltica, possuindo, entre muitas extravagncias, a de ser
um escritor canhestro, a modelar moldagens de fragmentos de antigas
esttuas, numa teima de doido declarado.
Alem destes, tambm se encontravam o General Jlio Csar
Tupinamb, um crente do nosso misticismo militar, convencido de que
a sua qualidade de general dava-lhe capacidades superiores de governo
e administrao; o Sarmento Heltz, uma mistura de judeu e alemo,
fino e frio; o gordo Pieterzoon, o Castelo, o Galvo e outros. A todos ele
eu conhecia, mas vi um circunstante cujo nome no sabia. Era um
rapaz amulatado, pescoo enterrado no corpo, um queixo a lembrar
peixe, mas com uma marcha saltitante de tico-tico cata de migalhas.
E ele saltitava de grupo em grupo, dizendo aqui uma coisa, ali
outra, como se quisesse agradar a todos e a todos contentar. Perguntei
a Numa quem era, mas ele tambm no sabia.

Quando o Bastos, lder de sua bancada, apareceu, Numa


apressou-se em indagar.
o Quitrio Almada.
Quem ?
No conheces? um rapaz de muito talento. Escreve artigos
maravilhosos.
Esses talentos...
Numa no gostava dos talentos, no invejava; no gostava
mesmo, achava-os prejudiciais vida, fracos para obter a mnima
coisa, orgulhosos e exigentes e, como que a perturbar a existncia dos
felizes, com a ateno que se devia a eles.
No gosta dos talentos? - perguntou-lhe o Bastos.
So muito pretensiosos, no se submetem a ningum e no
amam ningum.
Quem ama algum?... Aquele que ests a ver, o Quitrio,
esteve

sempre disposto a submeter-se. Muda de senhores, mas se

submete...
Numa no insistiu com o colega de bancada. Ele o sabia mordaz
na familiaridade, com pequenas ironias, num cinismo de que ningum
o tirava. Afastou-se.
Fora um ato de perversidade a eleio de Bastos pelo Neves
Cogominho. Obscuro e pobre, sem nenhum ttulo valioso aos olhos da
poltica, certo dia publicara um pequeno folheto sobre a histria que
chamara a ateno dele. Neves Cogominho, para mostrar que a sua
oligarquia sabia abrir caminho aos jovens talentos, fizera-o deputado
estadual e mais tarde federal. Bastos julgou que o melhor meio de
manter a posio era apagar-se completamente, no dar na vista e

assim o fez. Vingava-se fazendo troas em famlia, arquitetando ditos e


frases.
A manifestao no chegava e aquela gente fria ansiava pela sua
chegada e a sua dissoluo, para que ficassem vontade, longe da
presena daqueles vagabundos que deviam comp-la.
A poltica, por esse tempo, mais do que nunca, constitua num
jogo de interesses estritamente pecunirios, representados pelos
proventos dos cargos e o que se arranja com auxlio deles. Mais atroz e
feroz esse jogo aparecia vista da temporariedade dos cargos e da falta
de uma base fixa e forte em que os detentores atuais se apoiassem ou
pela bajulao, ou pelo talento, ou pelo sangue, como aconteceria se
estivssemos sob um Imprio ou numa monarquia qualquer.
A simulao eleitoral nos Estados no bastava, pois havia ainda o
reconhecimento

nas

Cmaras,

onde

uma

maioria

audaz

desavergonhada podia tudo fazer e desfazer com o monte de atas falsas


que chegavam.
De forma que todo o trabalho dos feudatrios estaduais estava
em ter sempre ao seu lado essa maioria, para que os descontentes de
todos os matizes no se servissem deles para alcanarem os postos de
governo.
A grande habilidade dos chefes estava em manobrar essa maioria
no Senado, tendo para isso um grande imprio na Cmara.
Se houvesse algum chefe estadual recalcitrante. a entrada do seu
representante no Senado seria cortada; e, como todos queriam essa
entrada, faziam os seus homens na Cmara obedecer aos ditames dos
chefes coligados.

Sofnias Antnio Macedo da Costa era o diretor da poltica


nacional.
Obtivera esse poder com os meios mais insignificantes, com
intrujices de comadre, com abraos e salamaleques e tambm com
certo ascendente de foras que no se lhe podia negar. Ele metia um
pouco de medo; medo de quem est em presena de um valento, mas
medo.
Nada, alm disso, o fazia notvel, nem o saber, nem o talento,
nem a ilustrao. Nada! Embora bacharel, no tinha a pelos seus
cinqenta e poucos anos

a menor reminiscncia das coisas do seu

curso e dos seus preparatrios. Certo dia, em face do mar calmo,


querendo fazer frase, disse com nfase: O mar est no seu status
quo; em outra vez, num discurso, dissera: No posso admirar esses
bonzos de uma nova trindade vdica.
Como estas, contavam-se dele muitas anedotas e ele ia,
entretanto, dominando, ora com astcia, ora com golpes de fora,
aquelas fracas vontades e aquelas duvidosas inteligncias.
A sua histria era curta e sugestiva. Mal se formara, internara-se
nos sertes de Mato Grosso e vivera a bater-se contra a natureza,
criando gado aos milhares de cabeas, sem se dar ao incmodo de
leituras e estudos, de sociabilidade e delicadezas. Aprendera a dominar
pela fora, a se fazer temido se no queria ser roubado e esmagado, a
dominar os homens e os irracionais, cujas fronteiras ele no
estabelecia nitidamente.
Os pees recalcitrantes, os bandos de salteadores de currais, os
rivais na poltica, ele sabia que s se dominavam com o punhal, com a

garrucha, com o bacamarte, assim como os potros e os novilhos a lao,


a brido, enfim fora, e pondo-lhes a morte nos olhos.
Perdera todo o verniz civilizado e tinha da poltica uma concepo
de estncia, onde o gado deve ser dominado, marcado a ferro quente e
sempre disposto a ser reunido para a venda aos invernadores.
Uma revoluo trouxera-o tona. Armara sua custa um troo
de duzentos bandidos, gente sem f nem lei, acostumados a essas
empreitadas, e frente deles e de outros que se lhes agregaram, bateu,
fuzilou os adversrios, talando-lhes as propriedades com uma
ferocidade de vndalo.
Ele fez a guerra trtara, em arremetidas impetuosas e
distribuindo tudo o que saqueava entre seus homens. Ganhou
prestgio e o governo teve-lhe respeito.
Acabada a revoluo, circundava-lhe o nome uma aurola de
bravura e inumanidade que o levou s culminncias; e, sentindo bem
donde lhe vinha o prestgio, nunca mais deixou que seu halo
esmaecesse. Ia s matanas em Santa Cruz, fez tiro aos pombos em
casa, no faltava s touradas e, certo dia, numa festa campestre,
vista das damas em faniquitos e dos homens aterrados ajudou a
carnear uma rs, que era destinada ao churrasco, moda dos Estados
criadores.
Esse aspecto feroz e guerreiro, que tinha tomado para o seu
papel, dava-lhe mais ascendncia sobre as conscincias fracas e
vacilantes do que os discursos mais altamente literrios e mais
conceituosos que ele pudesse pronunciar.
Oh! diziam eles. O Sofnias! Aquilo que um homem. Acerta
numa moeda de vintm a cem metros! E de revolver.

Numa tinha por ele o respeito do sheik pelo sulto; uma mescla
de terror fsico e assombro religioso. Nada avanava na sua presena
que no soubesse ser de sua opinio; nada dizia na sua ausncia que
no fosse um quente elogio ao bei.
O Sofnias um chefe! Ele sabe manobrar e comandar!
Depois, de uma lealdade...
Como Numa, afora alguns recalcitrantes, que se apoiavam na
fora transitria do Presidente, todos eram assim no temor quele
emir, aquele k legislativo.
Vimo-lo passar com o seu passo demorado, numa lentido
vagarosa de monarca em seu palcio, mas a sua solenidade tinha
alguma coisa de manequim, era dura, era procurada, como se no
estivesse habituado a ela.
O cigarro de palha vinha-lhe meio apagado no canto dos lbios e
ele olhava sem expresso a tudo aquilo, com aquele seu olhar sem
brilho que parecia ser falso, emprestado.
No seu porte, no havia coisa alguma de dominao. Era vulgar
de fisionomia, empastada, sem expresso, rgida; mas apurara-se no
vesturio, usando a roupa muito colada ao busto, que parecia
modelado num espartilho.
Aproximou-se acompanhado de Quitrio, cuja gagueira dava s
suas palavras lisonjeiras a lentido das baforadas de incenso
queimado ao turbulo.
Numa chegou-se ao califa e cumprimentou-o longamente.
Menino, obrigado - disse com nfase Sofnias. - Essas coisas
agradam muito. Ns, homens da nao, que vivemos encangados no

respeito s leis e aos princpios republicanos, s temos esses


momentos para nos vingar dos nossos inimigos - embolamo-nos!
Falava sempre com metforas e termos de criador e de
matadouro.
A sua mulher chegara e o grande senador perguntou com aquela
voz em que os aa eram demorados e muito abertos:
Filha, no falta nada?
Nada, Sofo.
Quero que os amigos saiam satisfeitos. O potreiro deve ser
bom para todos.
Aos poucos, ele se viu cercado e todos tinham vontade de mais
humilde se mostrarem. O gordo Pieterzoon era o nico que falava com
desembarao. O prestgio de sua real inteligncia sobre o chefe davalhe esse direito; mas os outros, o Brochado, o Sarmento Heltz e at o
general Tupinamb s tinham um desejo: rojarem-se aos ps daquela
espcie de monarca oriental sem califato nem kanato.
Dentre todos, aquele que dava maiores demonstraes de
admirao e respeito a Sofnias era Brochado, no s porque era o
mais falso, como queria apagar no esprito do grande chefe as
picardias que lhe tinha feito.
Tratavam dos ltimos acontecimentos polticos. O caso em
questo era a formao de um novo Estado com territrios adjudicados
por um recente tratado. O projeto era inofensivo, mas Sofnias queria
aproveit-lo para fazer uma demonstrao e fora ao governo. O
procedimento do Presidente no lhe agradava; Simplcio parecia no
lhe querer obedecer e Sofnias temia que a sucesso presidencial lhe
fosse desfavorvel. At agora, no se havia declarado francamente, mas

empenhava os seus esclarecedores: os jornais e aqueles dos seus


deputados que simulavam independncia de pensamento. A imprensa
do governo, conhecendo perfeitamente o jogo, no se animava a ataclo e a da oposio ajudava.
Algum, no momento, referiu-se ao discurso terrvel que, contra o
formidvel Sofnias, pronunciara o Albuquerque.
Costale, deputado, adiantou mesureiro:
Frases! Frases! Retrica e mais nada!
Esse Costale, Raimundo Costale, tinha a mania do americano, do
yankee, e a de que estava destinado a promover o soerguimento da
agricultura no Brasil. A mania de yankee viera-lhe do gosto de raspar
o bigode, moda muito pouco americana, e de ter passado uns meses
nos Estados Unidos; e a de salvador da agricultura no se sabia bem
donde vinha. verdade que tinha uma fazenda, como toda gente, mas
fazenda de recreio que no lhe dava l grandes lucros, nem mesmo os
comuns.
De fato era rico, mas dos rendimentos das fbricas de tecido que
tinha e montara com o produto do caucionamento de ttulos sem valor
a um banco do Estado.
Foi, portanto, com o desprezo mais yankee que pronunciou:
Frases! Frases! Retrica e mais nada!
Pieterzoon,

um

grande

grosso

homem,

gigantesco

desarticulado, holands de origem, objetou:


No h de ser assim, dizendo frases, que vocs ho de desfazer
a impresso que ele fez na opinio.
Ora, a opinio! - comentou Numa. - A opinio somos ns que
sabemos por que o Sales a favor...

Ao que Brochado retrucou:


Eu no tenho grande conta da opinio, quando sou governo. O
povo se fabrica e quando no se fabrica, h chanfalho, bala e pata de
cavalo; mas, quando no se est no poder, preciso cativ-lo.
Sofnias ouvia um e outro com olhar distrado, aquele olhar torvo
de agonizante, onde havia uma nica e mortia luz. Por fim, tirou uma
fumaa, e disse:
No assim tambm. Querem saber de uma coisa: eu tinha
em casa uma vaca mansa que nem um cordeiro. Os meninos faziam
dela o que queriam; montavam na rs, enfeitavam-lhe as pontas,
punham-na na carroa. Um belo dia, tanto fizeram que ela se encheu
de zanga e deu uma marrada num, quebrando-lhe o brao. verdade
que a matei - rematou com satisfao Sofnias.
Como agora, gostava de afetar liberalismo, tolerncia, quando o
seu fundo era de dspota, de tirano, de cacique; em presena daquela
gente toda, sentindo ao seu redor uma grande cidade mais ou menos
civilizada, procurava esconder o seu natural; e, obedecendo a essa
ordem de sentimentos, aconselhou que algum respondesse ao Sales e
adiantou mesmo:
Era bom que um de vocs falasse... Por que voc no fala,
Numa?
Havia nesse convite um pequeno plano. Sofnias temia que o
Neves Cogominho se bandeasse e dessa maneira descobriria logo os
seus planos. Se Numa falasse, o homem e a sua gente estavam presos;
se no, as baterias ficariam descobertas.
Numa quis fazer ainda algumas objees, mas, no instante,
entrou algum que propriamente no era da Cmara ou do Senado,

era, porm, da poltica, e de quem j tratei, devendo-lhe at a


apresentao a Sofnias.
Chamava-se Lucrcio da Costa, mas com as suas faanhas
ganhara o nome de Barab-de-Bode. Carpinteiro de profisso, depois
de alguns assassinatos, julgara mais rendoso fazer-se capanga poltico.
Era um belo mulato escuro, forte e alto, de cabelos corridos,
peito alto e ombros largos. Tinha uma fama de terrvel e era muito
procurado pelas eleies. Servia de guarda de corpo do Senador
Sofnias e propagava a sua celebridade nas classes desafortunadas. Ao
v-lo, o Senador perguntou:
Que h, Lucrcio?
V. Exa. podia dar uma palavra em particular?
Fale!
O capanga hesitou um instante e falou afinal, com timidez:
Procurei seu Bento, mas...
Esse Bento era uma espcie de mordomo do Senador, motivo pelo
qual fora nomeado partidor do Distrito. Nos dias comuns, encarregavase de fazer as encomendas dos gneros alimentcios para Sofnias; nos
extraordinrios, organizava as manifestaes, os vivas, as aclamaes,
a tanto por cabea, quando a polcia no queria encarregar-se da
coisa.
O Senador compreendeu o que Lucrcio queria:
Dinheiro, no ?
, Exa. Arranjamos mais dez partidrios de V. Exa. que
querem vir, e V. Exa. sabe que...
O Senador falou com arrogncia:
Fale com a Lala.

Correu sala de jantar e eu o segui a observar. A esposa do


Senador Sofnias, depois de dar o dinheiro a Lucrcio, voltou a
conversar com as amigas.
mesmo uma maada - fez ela ao chegar - A poltica, que
coisa! Sofo mal ganha para gastar... S de champagne, quanto? e o
chopp? e os doces? Todo o mundo quer ser poltico; porque no
sabe quanto custa?
Madame Costale, esposa do Deputado Rodolfo Costale, aventou
ento:
Tudo assim, D. Lal: visto de fora tudo fcil, mas c do lado
de dentro que so elas... O Rodolfo, s em facadas, gastou no ano
passado cerca de trs contos... Toda a gente pensa que os polticos
ganham mundos e fundos... um engano! Ganham, verdade, mas
gastam muito. E as subscries?
O que mais me aborrece - disse Madame Celeste Galvo,
esposa do Deputado Galvo, futuro presidente do Estado de xxs -
essa gente que temos de receber... Que caras! Nem fazem a barba!...
No sou nenhuma rainha, mas suportar sujeitos to mal vestidos...
Qual! demais.
A conversa demorou-se assim algum tempo

e ia continuar

quando se
ouviram na rua os compassos da msica militar que puxava a
manifestao e todas aquelas senhoras dirigiram-se para a sala
principal. No corredor ainda, D. Lal pode dizer a Madame Galvo:
Amanh que so elas! Copos furtados, bibelots, o jardim
estragado... Qual! esta poltica!

E a banda repenicava um dobrado canalha a todos os pulmes,


as lanternas venezianas, nas pontas das varas, danavam; e parecia
tudo uma longa cobra fosforescente e

musical que rastejava para o

palacete. A multido vinha premida na estreita alameda principal do


jardim
Viva o senador Sofnias! Viva!
Por entre vivas foram entrando, e Sofnias, no fundo da sala,
cercado dos amigos presentes, j esperava a manifestao com sua
majestade de manequim e a sua cabeleira untada de leo, a reluzir.
Na frente dos manifestantes, vinha o tribuno Canto Ribeiro,
celebridade dos meetings e manifestaes. Era um tipo da cidade,
teimoso orador do Largo de So Francisco, cuja oratria consistia em
berrar a todos os pulmes as mais gastas chapas do Orador Popular. E
ele tinha uns pulmes valentes e cada berro seu retumbava pela praa
toda e era ouvido em todos os cantos.
Era tambm empreiteiro de manifestaes, e, como todo o
empreiteiro que se preza, tinha o seu pessoal. Alm de um ncleo forte
de capangas, possua a seu servio moos limpos: estudantes,
pequenos empregados, aspirantes a empregos - gente disposta ao
vivrio, iludida com promessas de empregos e promoes.
Havia em Canto Ribeiro um pouco de especulao e um pouco de
sinceridade. Supondo-se orador, julgava-se com um alto destino
poltico e no pejou de ser o orador de praa pblica, para chegar
aonde queria. Os meios...
A sua oratria era feita de berros, de mugidos e rugidos; e, alm
de qualquer apuro literrio, faltava tambm a ela uma voz musical,

numerosa, com inflexes. Ele s sabia berrar e, quando se cansava,


guinchava.
A sala era vasta, mas no pode conter todos os manifestantes.
Uma grande parte ficou pela escada e pelo jardim.
Havia de toda a gente; pobres homens desempregados, que
vinham ali ganhar uma esprtula; vagabundos notveis, entusiastas
sinceros, curiosos e agradecidos. Todas as cores. Os vesturios eram
os mais engraados e inesperados. Havia um preto com uma
sobrecasaca cor de vinho, calado com uma bota preta e outra
amarela; um rapaz louro, um polaco do Paran, com umas calas
bicolor, uma perna preta e outra cinzenta; fraques antediluvianos,
calas bombachas, outras a trair a origem reuna, coletes sarapintados.
Vendo essa gente miservel, esfaimada, degradada fsica e
moralmente, o que se sentia era um imenso nojo pela poltica, pelo
sufrgio universal, pelas Cmaras, pelos Tribunais, pelos Ministros,
pelo Presidente, enfim, pela poderosa iluso da Ptria, que criava,
alimentava e se aproveitava de tamanha degradao
Toda essa gente comprimiu-se, arredaram-se os mveis e Canto
Ribeiro comeou a falar. Berrou vinte minutos, dizendo as mais
srdidas banalidades sobre o povo, a Repblica, os mritos de
Sofnias, etc.
Numa, que estava ao meu lado, ouvia-o atentamente e como que
senti nele que havia uma ponta de inveja pela facndia do orador.
Era conhecido como silencioso e, tendo recebido aquela
intimao do chefe para discursar, no era difcil adivinhar o seu
estado dalma.

Havia no seu olhar muito espanto, muita admirao pela torrente


de banalidades que Canto Ribeiro berrava; e, de onde em onde, como
se adivinhava que Numa dizia com os seus botes: Ah! Se eu fosse
como ele!
O tribuno deu por finda a arenga e Sofnias ia preparar-se para
responder, quando uma moa saiu do meio das outras e comeou a
pronunciar um discurso.
Fiquei admirado, no muito do seu discurso, mas da sua
elegncia, do seu langor, da trao fortemente sexual que ela possua.
Ao meu lado, o genro de Neves Cogominho perguntou ao Bastos quem
era:
a filha do Henocanti, a Cldia. H muito que cava uma
cadeira para o pai. O Castrioto podia j ter arranjado isso, mas est
cavando a filha primeiro...
A moa falou ainda um pouco e, no olhar mortio de Sofnias, ao
influxo do capitoso da dama, houve um brilho desusado. Acabou de
falar e ofereceu-lhe um bouquet de flores.
Sofnias respondeu a Canto Ribeiro, dizendo ser simplesmente
como um muezzin da Catedral da Repblica, cuja voz estava sempre
pronta a lembrar aos fiis os seus deveres para com a Repblica; e
Cldia, que se enternecia por aquela homenagem da gentil patrcia,
cujas belezas ofuscava as famosas Lucrcia Borgia e outras. Bastos
no deixou de dizer baixinho ao colega:
Esta demais.
Por fim foi oferecido chopps aos circunstantes. Quase houve
briga, quase houve bofetadas. As mos passavam por cima das
cabeas, por entre os corpos, e os copeiros tinham um imenso trabalho

em servir toda aquela gente sequiosa. Canto Ribeiro vendo que a coisa
podia degenerar em conflito, pois j havia um bate boca em um canto,
resolveu levar o seu pessoal. Gritou:
Vamos, rapazes! Os bondes vo partir!
Foram-se a um tempo e na sala, encostado ao balco improvisado
de buffet, ficou unicamente Barba-de-Bode. Encostou-se e disse com
gloriosa satisfao:
Sim, agora posso beber. No sou desses avanadores que s
vm s festas para beber.
Em seguida, voltou-se para o copeiro e fez familiarmente:
amigo! D-me a uma coisa dessas!
Sorveu o copo quase inteiramente de um trago, e foi cheio de
loquacidade para os copeiros que disse:
Vocs sabem, eu c sou de casa. No preciso de manifestao
para entrar... O homem meu s... Todos esses tipos so
engrossadores.
Bebeu o resto que estava no copo, e pediu:
Mais um chopp.
E continuou loquaz e jovial, jovialidade e loquacidade a que no
era estranho o lcool que j engorgitara durante o dia todo. Continuou:
Quando aquele velho caduco do Mendes (o antigo Presidente)
lhe andou fazendo fosquinhas, quem que vinha aqui? Um ou outro.
Eu c no, sempre estive a seu lado. Mais um chopp.
Os copeiros serviram e ele aduziu sentenciosamente:
Esses homens so muito adulados, quando esto por cima;
mas, logo que rosna qualquer coisa, tudo foge. isto. Vamos beber!

Falando e bebendo, Lucrcio sorveu mais uma dzia de chopps


e quando ia pelo dcimo terceiro, passou pela sala o Sofnias. Barbade-Bode correu ao encontro do Senador:
V. Exa. d licena?
Que que voc quer, homem? J bebeste como o diabo, hein?
Alguma coisa. Queria agora beber sua sade.
Deixa isso para mais tarde. Agora...
Lucrcio deitou sobre o poderoso poltico um splice e este no
achou mau dar aos seus pares uma demonstrao de tolerante
bondade pelos humildes. Sofnias disse bonacheiramente:
Bem! V l!
Sr. Senador Sofnias - comeou Lucrcio. - Neste momento
solene...
E parou como se buscasse palavras, termos, imagens. Esteve um
instante

calado,

com

boca

fortemente

fechada:

houve

um

imperceptvel movimento nos msculos na sua garganta de quem


engole alguma coisa. Por esse tempo, comearam a vir da sala
convivas, damas e cavalheiros, curiosos de travarem conhecimento
com a eloqncia de Lucrcio.
Ao ver tanta gente sua roda, animou-se e continuou:
Sr. Senador...
Mas no pode acabar. Veio-lhe um forte vmito e, antes que
pudesse correr janela, despejou-o ali mesmo, borrifando o peitilho do
famoso senador e a barra das saias daquelas grandes damas. Lanou,
lanou tudo o que tinha no estmago.
Eu estava na sala desde que Lucrcio comeara a beber e de l
no arredei p. O triste final do discurso do capanga causou em

algumas pessoas indignao e noutras hilaridade. Entre aquelas,


houve um que no disfarou sua reprovao. Dizia ele:
T bebo... Chama a um polia... Mete ele no xadrex.
Olhei o homem que me pareceu um tipo acabado de matuto.
Tinha um ar de tabajara e umas roupas amarrotadas no corpo.
Perguntei a Numa quem era.
o Dr. Chaveco, chefe de Polcia.
Reparei ainda o homem. Que triste chefe de Polcia! Tinha um ar
de vtima de conto do vigrio;
Houve um grande esforo por parte dos presentes para que ele
no levasse preso Lucrcio e foi preciso a interveno pessoal de
Sofnias para dissuadi-lo completamente. Convenceu-se, apanhou o
chapu, tomou sua bengala, sem casto nem ponteira, despediu-se:
T bo.... Int manh!
Aquele ar bonacho do homem, aquele seu aspecto paternal e
simplrio, to em contraste com as suas terrveis funes longe de
provocarem a mofa, que eu via estampada em todos os rostos, fizeramme encarar com ternura o pas, em que estava, cuja capital tinha a
sua segurana entregue a mo to dbeis e, a julgar pelo aspecto, to
doces.
Recordei-me, no sem calafrios, da famosa 3 Seo da
Chancelaria Imperial da minha ptria, aquela terrvel polcia secreta,
que seguia um a um os habitantes do Imprio com seus processos
inquisitoriais; lembrei-me tambm das suas terrveis prises, das
minas da Sibria, dos cossacos...

O Brasil surgiu-me, ento, como um pas maravilhoso, liberal por


fraqueza, mas liberal; e eu perdoei um instante tudo o que presenciara
nele de ridculo e inferior;
As minhas reflexes foram interrompidas por uma nova entrada
do chefe de Polcia. Na sala de visitas j se danava, eu estava na sala
de jantar, a um canto fumando e quase na minha frente, na outra
extremidade, algumas senhoras cercavam a esposa de Sofnias. O Dr.
Chaveco foi entrando, batendo com a bengala no assoalho, ao jeito de
um pastor bblico:
D. Lal - disse ele - mi esqueceu uma coisa...
Que , Doutor?
A mode que no levei uns rebuados pros meninos.
Pois no, Doutor.
Tem arta, si Dona? O Zeca t cum tosse.
No, Doutor. Quer de hortel?
Serve, Dona.
A senhora comeou a preparar o pequeno embrulho e eu no sei
por que quis travar relaes com o Dr. Chaveco. Cheguei-me a ele e fui
logo dizendo:
Ento Doutor, j vai?
J moo; Drumo sempre cos pintos. mais bom pra sade.
Mas, no seu cargo, nem sempre pode...
Qu, moo! Tenho os auxili que faz minha vez.
A dona da casa voltou com o embrulho; Chaveco agradeceu,
levantou-se, despediu-se e disse-me:
Qu i c ns, moo? No paga nada. Intomove t na porta.

Embora as minhas finanas estivessem em bom p, lobriguei logo


naquela relao com o chefe de Polcia um meio de ganhar dinheiro
mais tarde. Na rua, entre outros, o seu automvel esperava. Sem
esperar que o ajudante abrisse a portinhola, Chaveco a foi abrindo e
convidou-me:
Trepe moo!
Entrei no veculo e logo que o chefe de Polcia se ps ao meu lado,
o motorista lhe perguntou para onde queria ir.
Pra onde vosmec qu i, ?
Disse-lhe e o automvel rodou pela rua deserta, cujas palmeiras,
de um ou outro lado, dormiam sob o lenol de um belo luar.
Estivemos um pouco calados e, aps, ele me perguntou:
Como seu nome, moo?
Disse-lhe eu ento o meu nome por inteiro.
U! gentes! - fez ele um risinho simiesco - Que nome! de
santo?
Expliquei-lhe ento que era russo e o meu nome era, portanto,
russo. Ficou muito espantado e afirmou-se naquele seu falar especial,
que eu falava muito bem o portugus.
Afogada no luar, a cidade oferecia um aspecto de paz serena e
tranqilidade satisfeita. Pelas ruas, no havia ningum e aquelas
casas inteiramente fechadas, mudas, tranqilas, enchiam-nos de uma
satisfao suave. Era como se esquecssemos que, dentro elas, havia
muita angstia, muita tormenta, muita paixo e muito dio.
Verificando isso, tnhamos vontade de que todos ns, toda a
humanidade, viesse a dormir assim, pelo sculos em fora...

O doutor Chaveco vinha calado ao meu lado, mas no dormia. Os


seus olhos pequenos e castanhos brilhavam muito e como que
sondavam a noite. De repente senti que estremecia. No me pude
conter.
Que doutor?
A mode que l em cima anda uma coisa branca.
Olhei a casa indicada e nada vi, mas Chaveco afirmara que vira e
at se benzeu:
Credo! Padre, Filho, Esprito Santo.
Acabamos a viagem conversando sobre coisas de polcia. De
indstria, levei-o para esse terreno; mas a, como em tudo mais, ele
era de uma simplicidade evanglica.
Qu retrato, Doutor! Qu, nada! Se argum viu, o criminoso
pode s preso, mas se no viu - qu - s se outro vi cont.
No havia meio de demov-lo da. Expus-lhe tudo o que sabia de
mtodos de investigao; mas o homem no saa da sua convico:
Qu! Se argum...
Separamo-nos muito bons amigos e eu pude dormir as ltimas
horas da noite na minha plcida chcara dos subrbios.
Eu morava numa eminncia e a minha casa ficava sobre o
plateau, olhando o poente. tarde. sob alguma das muitas
mangueiras, que me protegiam a casa do calor, eu gostava de ver o sol
deitar-se, sumir-se por entre as nuvens de prpura e ouro; de manh,
eu me erguia em boa hora, regava as minhas couves e lia alguns
autores da minha reduzida biblioteca.

s vezes, pelo correr do dia, eu passeava pelos arredores da


minha propriedade e surpreendia a espaos aquela vida dos subrbios
da capital, feita da estratificao de todas as vidas da cidade.
A minha casa velha casa de estilo roceiro, feia a no mais poder,
mas sem o casquilho antiptico de suas vizinhas modernas e muito
mais ampla e ensolarada que elas.
Tinha uma velha preta, que me cozinhava os pratos nacionais, a
que se afizera o meu paladar russo, sem violncia nem repugnncia.
Eu comia com prazer o feijo e a carne seca; at ousei entrar pelo
vatap e pelo caruru.
Alm da cozinheira, tinha um portugus, que me servia ao
mesmo tempo de chacareiro e de jardineiro; e, em companhia desses
dois serviais, a minha vida nos subrbios corria mansa, sossegada e
obscura.
Tendo chegado muito tarde, na noite em que voltei da
manifestao a Sofnias, ergui-me do leito dia alto e, quando abri as
janelas amplas e altas do meu quarto, o sol passou forte atravs delas,
com uma fria de protesto e indignao.
Nesse dia no reguei as minhas couves, mas, antes de almoar,
fui dar uma vista dolhos na horta, cujo vio o meu olhar demorou-se
na concentrao.
Depois almocei, li os jornais e o dia enchi-o lendo e pensando em
coisas graves e srias. No havia em mim nenhuma necessidade de
movimento, mas no amanheci da mesmo forma na manh seguinte.
Despertei com os msculos a pedir exerccio e com os sentidos a pedir
impresses outras que no aquelas mesmas que recebia sempre no
meu interior.

Logo aps o almoo sa, dirigi-me estao, comprei o necessrio


bilhete e o trem correu em direo gare da Central.
Li no trajeto os jornais; no tinham nada de interessante, como
de uso nos nossos jornais; mas se estendiam muito sobre um crime
misterioso. Como esse crime me houvesse permitido realizar uma das
minhas curiosas proezas, vou narr-lo em poucas palavras.
Em um dos morros da Sade, morava um velho portugus que,
em tempos fora agiota; segundo corria, vivia de emprestar pequenas
quantias aos martimos, mediante juros exorbitantes.
Uma manh, custando muito a abrir a porta, a coisa causou
desconfiana vizinhana, que do fato deu conhecimento s
autoridades. Arrombada a porta, ele foi encontrado amordaado e
morto

punhaladas.

As

notcias

todas

no

concordavam

na

denominao da arma; umas, chamavam adaga; outras, kandjar; e


ainda em outras a arama era chamada de cimitarra.
O instrumento do homicdio foi encontrado junto ao cadver e
outro vestgio do assassinato no havia.
No sei por que associei a imagem simplria do chefe da Polcia
com to misterioso crime e desembarquei tendo as duas uma ao lado
da outra, prestes a combinarem-se em alguma coisa nova.
A minha teno era vagabundear pela cidade, percorr-la ao
acaso,

tomando

um

bonde

aqui,

saltando

ali,

satisfazendo

necessidade de movimento que havia nos meus msculos e de


impresses que me havia nos meus nervos.
Era pouco mais de meio dia quando saltei e, antes de me por a
vagar, quis tomar alguns chopps.

Entrei numa casa que eu freqentava muito ao tempo em que


vivia constantemente na cidade. Ficava no centro comercial e era
freqentada por comerciantes e gente de negcios, sobretudo pelos
estrangeiros.
No tinha fartos conhecimentos no Rio e eu mesmo tinha evitado
faze-los, para melhor dar aos meus planos. Uma amizade sempre um
cmplice da nossa conscincia e os cmplices atrapalham.
Mal tinha abancado mesa forrada de couro, quando se me
acercou um conhecido. Chamava-se Gustav Kordenjold, era irlands e
falava russo. De profisso, sabia-o ser dispenseiro de uma galera
norueguesa, a Selma, um lindo barco de trs mastros de belo e airoso
ar, que se ocupava de trazer de Ragoon para o Rio o arroz excelente da
sia.
Eram longas e afanosas viagens de quase meio ano, em que a
Selma, com o seu velame alto e amplo, ora dormitava sobre as ondas,
ora corria com o vento ao capricho dos temporais de dois grandes
oceanos, sem contar as arribaes foradas a pontos obscuros de ilhas
e continentes.
Mesmo assim, tal era a barateza do motor, tal era a exigidade de
gastos com salrios da tripulao, as viagens eram rendosas e a
Selma deixava sempre para o seu armador em Transo, na
hiperblica e glacial Noruega, grandes lucros que o trabalho das gentes
dos pases quentes lhe dava.
Gustav Kordenjold falou-me prazenteiramente e eu o convidei a
partilhar dos meus chopps. Sentou-se e falou-me em russo.
Conversamos muito sobre vrios assuntos e ele veio afinal falar-me a
respeito de sua viagem.

Levamos

quase

oito

meses.

Na

altura

se

Singapura,

apanhamos um temporal de oito dias e s fomos arribar nas Filipinas.


Quase no nos podamos ter em p; os mastarus vieram abaixo, o
leme perdeu-se e, quando o tempo amainou, foi um imenso trabalho
para colocar os sobressalentes. Estou aborrecido dessa vida... Se
arranjasse uns quinze mil francos, voltava para a Noruega e ia
estabelecer-me com uma serraria. Tu que tens tantos conhecimentos
por aqui, podias bem arranjar-me um negcio em que ganhasse essa
quantia... Estou deveras aborrecido! No posso mais!...
No sei por que veio lembrana o crime que os jornais
noticiavam e lhe disse:
Podia arranjar-te o dinheiro, mas o meio um pouco
arriscado...
Como?
No leste nos jornais o crime que houve, ontem noite?
Gustav teve um pequeno estremecimento, mas logo disse
naturalmente:
No li; sabes perfeitamente que mal falo o portugus. Mas que
tem o crime com a minha necessidade de dinheiro?
Ouve: estou em boas relaes com o chefe de Polcia daqui.
Anda muito em moda as dedues com verniz cientfico para a
descoberta dos crimes. Vou a ele; arranjo umas de modo que te
acusem, os esbirros te prendem; tu negas; mas as minhas dedues
acusam-te, o chefe fica contente, d-me alguns contos de ris, eu tos
passo. Sais absolvido e vais para a Noruega. questo de alguns
meses de repouso na Deteno. Queres?
Kordenjold esteve a pensar e disse:

Aceito. Tanto mais que esta noite no sai de bordo.


Contratamos bem a coisa e eu sa em demanda do chefe de
polcia na sua respectiva repartio.
No me foi difcil falar ao Dr. Chaveco. S. Exa. no tinha chegado
e eu fiquei na antecmara do seu gabinete. Ao entrar, ele deu de
ombros comigo e veio logo falar-me:
Oh! Seu baro!
Julguei que ele confundisse com outro, mas no havia tal. Os
brasileiros esto sempre dispostos a ver no estrangeiro bem vestido um
fidalgo; e nos pobres, um animal desprezvel. Como que compreendeu
o meu embarao e aduziu:
No t alembrado que viajamo junto no intomvel?
Sim, Exa.; mas no sou baro.
A mode que pensei. Que h de novo?
Venho a respeito do crime.
Ah! O assucedido na Sade?
Sim, Exa.
Que pretende faz?
Expliquei-lhe, entrando com ele no seu gabinete, as minhas
idias. Seguiria a diligncia, tomaria nota dos mais nfimos detalhes e
aplicaria o mtodo do doutor Sherlock Holmes, de Londres.
Vanc cunheceu ele?
Muito.
Por esse tempo, ele se havia sentado sua ampla mesa e
delegados e mais policiais cercavam-no de todos os lados.
Seu dout Praxedes - disse a poderosa autoridade - t aqui o
dot...Como ?

Bogoloff - disse eu.


T aqui o dot Bogoloff que acunheceu o Cheloque em Londres.
Ele vai acompanh e v se descobre os assassino do assucedido na
Sade.
O dr. Praxedes olhou-me com certo desdm, e quis objetar
alguma coisa; mas o chefe confirmou a ordem e eu segui.
Ainda no tinham feito a primeira inspeo, de forma que pude
acompanh-la. A minha lbia desarmou a repugnncia dos policiais
profissionais e l cheguei na melhor camaradagem com eles.
Tomando aquele ar, ao mesmo tempo de perdigueiro e de
inspirado, de que fala Conan Doyle, ao tratar das pesquisas do seu
heri, andei apanhando pontas de cigarro; com o auxlio de uma lente
examinei o assoalho e, por fim, dei-me por satisfeito, depois de todos
os trejeitos, que me vieram cabea. A arma de fato era esquisita;
absolutamente, no a podia denomin-la e, muito menos os policiais.
Fui para casa e apresentei o meu relatrio, em que: tendo em vista a
quantidade de potassa contidas nas cinzas dos cigarros encontrados,
denunciadoras de fumo filipino; a fibra do tecido, com que fora
amordaado o agiota, de natureza perfeitamente malaia; a arma, que
era um kriss malaio; a proporo entre as pegadas encontradas e a
altura do homem; e os fios dos cabelos que encontrara - o assassino
devia estado em alguma das ilhas do arquiplago malaio, ter um metro
e oitenta de altura e ser europeu, pois no podia ser dessa raa
ocenica, porquanto os cabelos louros denunciavam um origem
europia.
O meu relatrio foi acolhido com os maiores gabos pelos
conselheiros do chefe e, indagando-se daqui e dali, soube-se da

entrada da galera Selma e foi entre a sua tripulao que se procurou


o criminoso.
Gustav foi o mais fortemente suspeitado, porquanto eu havia
organizado os indcios de forma a recarem sobre ele todas as
suspeitas.
Ele se defendeu valentemente, dizendo que no viera terra
naquele dia; mas um indcio surgiu forte contra o finlands; a arma, o
kriss, era dele, pois quase toda a tripulao o atestou.
Restava um libi, mas um marinheiro contou que ele viera
disfarado ente os estivadores e entre a meia noite e uma hora da
madrugada voltara, regressando mais tarde terra.
Continuou sempre negar, mas as presunes eram muitas e ele
foi pronunciado, sendo mais tarde absolvido.
O chefe deu-me dez contos de gratificao e,

logo que Gustav

saiu a priso, eu lhe dei mais da metade dessa quantia.


Confessou-me que havia sido ele e, por um instante, senti-me de
fato Sherlock Holmes.