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Serie S.

BIBLIO TH ECA

BRASILIANA

PEDAGGICA

V ic e n t e

L ic in io

Vol 13
BRASILEIRA

C a rd oso

A m a r g e m da
Historia do Brasil
{LIVRO POSTHUMO)
Z. E D I O

Prologo de ACACIO FRANA

COMPANHIA EDITORA NACIONAL


Sio Piu lo Rio de Janeiro Recife P orto Alegre

1938

A MARGEM

DO SEGUNDO

REINADO

Historia politica
A historia politica do Brasil ficou longo
tempo adstricta prpria historia dos partidos
polticos. Era commodo e facil jogar com datas
e nomes, evitando destarte uma compreenso mais
profunda dos phenomenos sociaes ou uma inves
tigao mais sensata sobre as bases asseguradoras
do condicionamento do evoluir do organismo so
cial brasileiro.
Veio, pois, a proposito, o julgamento celebre
do segundo Rio Branco: Depois de 1836, a his
toria politica do Brasil se resume na luta dos dois
partidos, o conservador e o liberal. Era uma
synthese larga, compendiando meio sculo de his
toria do Imprio. Dahi a sua acceitao gene
ralizada. Mas no dizia tudo e pouco explicava.
Pouco explicava, porque no conunentar a se
quncia de mutao dos partidos durante o segun
do reinado, jogando, ora com liberaes, ora com
conservadores, esquecia o historiador que um ter
ceiro partido surgira desde 1870, vigoroso bastan
te para, duas dcadas depois, exigir o sacrifcio
do proprio throno. Joaquim Nabuco, por exem
plo, distrado em acompanhar o rythmo dos pars A. M. Jt. u.

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V icente L ic inio C ardoso

tidos que haviam- sido governo, no percebeu o


crescimento da fora que se fizera realidade fra
do parlamento, fugindo ao bafejo imperial. A s
sustou-se, commovido, em 1896, como logo aps
a Republica tambm se atemorizara Tito Franco,
recolhido s terras do Par, um e outro, escreven
do com remorsos las ao Imprio e a Pedro II,
depois de havel-os ambos criticado com dureza an
tes do advento da Republica. Euclydes da Cunha,
embora seguindo o caminho seguro traado, pri
meiro, por B. Moss (Rio Branco) no dedalar a
sequencia dos partidos no poder, teve, porm, a
engenhosidade de compreender a verdade occulta,
que no ficra registada nos annaes do Parlamen
to, nem em outros documentos officiaes. Reagiu
intelligentemente. E evitando falar cm Pedro II,
para no lembrar ao leitor, nem de longe, a obra
de Moss, insistiu, porm, na formao da ida
republicana, diluindo o soliloquio ingnuo a que
se referira Nabuco, ou o isolamento ingrato,
no menos ingnuo a que se referira Moss sobre
a attitude de alguns fazendeiros logo depois
de 1888.
E diria, ento, a verdade, incisivamente l
gica, soldando a expanso republicana das ulti
mas dcadas ao sopro inicial do liberalismo demo
crtico, por occasio da independencia..
O julgamento historico de Rio-Branco dizia,
de facto, pouco.

A M argem

da

H istoria

do

B rasil

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At 1834, com a morte de Pedro I e com ella


o. suicdio do partido restaurador (Caramur,
Jos Bonifcio, Cayr, Paranagu, Martim Fran
cisco), eram tres os partidos polticos que se degladiavam durante a regencia. Tres eram tam
bm as aggremiaes partidarias desde 1870. Mas
intervalladas de meio sculo, o segundo perodo
assistiu victoria do que seria impossvel, inopportuno. prematuro e perigoso no primeiro: a demo
cracia, a federao, a republica. Todavia, num e
noutro caso, mais influente do que o peso do throno,
a resistncia da lei, ou a fora demoliclora do dis
curso, influiu um elemento anonymo, orgnico, im
prescindvel: o escravo. Veio tarde essa desco
berta histrica. Realizou-a Gilberto Amado, em
seriados de grande descortino historico, em que
reeditou, devidamente ampliado, o conceito admi
rvel contido na phrase celebre de Bernardo de
Vasconcellos, phrase que no podia ser antes de
vidamente compreendida, nem mesmo por quem
a proferira: A nossa civilizao vem da Costa
dAfrica . . .
No ha como occultar.
A victoria da Inglaterra contra o trafico
trouxe, de facto, o primeiro estremecimento do
throno e, com elle, um abalo forte no poder con
servador. No houve nenhum acaso de datas.
Houve uma verdadeira subordinao de funeo
de phenomenos. O bill Aberdeen de 1845; o

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V icente L ic inio Cardoso

trafico continuou, porm, intenso at 1853, apesar


de ser de 1850 a lei de Euzebio de Queiroz. Fa
lha o congraamento poltico de 1848, a primeira
tentativa de conciliao. Falha, como falhou em
48 ou 50, a extinco do trafico. Vinga, no en
tanto, em 53, o mesmo anno que viu a realidade
do commercio de escravos nullificado.
Desamparado dos conservadores extremados,
onde procurar apoio o throno seno recorrendo
aos liberaes? Dahi, a ida da conciliao; dahi,
a noo salvadora de que o pensamento delia ema
nava directamente de Pedro II, sendo Paran, de
facto, um mro executor. A conciliao por essa
poca significava, integralmente, uma confuso
poltica.. .
Havendo sido o negro escravizado o movimentador occulto dos partidos, fica sufficientemente claro que no havia propriamente idas po
lticas de victoria.
Eram agrupamentos de homens polticos.
Nada mais. E como haver?
Onde a cultura das realidades em que fssem
desenvolvidas?
Com a victoria dos liberaes em 1863, estava
extincta a misso histrica do partido conserva
dor.- As denominaes dos partidos tornam-se,
em verdade, palavras vazias de sentido. No sen
tiu isso Joaquim Nabuco. Viram, porm, o- phenomeno lucidamente exposto, Euclydes da Cunha

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e Gilberto Amado. E, como se no bastasse o


attestado publico da confuso dos partidos, refor
mas liberaes so levadas a effeito por conservado
res, e reaces conservadoras por liberaes. A men
tira das eleies, a mentira dos nomes, a reedio
do reinado da mentira de V ieira. .
O ministrio Rio Branco esgotou quase o programma da reaco liberal de 1S69 exposto no ma
nifesto dirigido por Nabuco de Arajo, disse-o
Euclydes, repetindo Joaquim Nabuco. Em 84, em
88, em 89, repctir-se-ia o illogismo poltico: os li
beraes so conservadores e vice-versa. . .
Todavia, o embate violento entre os partidos,
bem reflectindo as insuficiencias organicas da na
o, foi adiado. Protelou-o a guerra do Praguay,
como observou ainda Euclydes, havendo ficado
esse acontecimento externo inconfundivelmente
gravado em nossa historia como um divisor da
aguas cspccialissivio, como opinara, antes, Joaquim
Nabuco. Porque, de facto, a guerra separara a
agitao monarchica, fermentada dentro dos par
tidos de acanhada significao politica alis
da evoluo democrtica republicana firmemente
esboada desde 1870. Passa-se, em verdade, da
figura isolada de Theophilo Ottoni, agitador destimorato de 1862, s reaces de 1869 e 1870, em
que os manifestos dos liberaes e dos republicanos
indicam, de facto, um comeo de unidade de vistas,
uma aggremiao de ideas, um programma em

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V icente L icinio Cardoso

summa. Havia uma novidade iarga, estrondosa,


percuciente que o pais no vira desde a regn
cia : havia a representao do povo no seio do par
lamento. E, apesar da victoria da guerra, alguns
tribunos perderam o respeito exaggeradamente
palaciano de outrora pelo monarcha. Havia o
verbo de Silveira Martins, uma eloquncia quase
selvagem na sua extrema rudeza, que escandali
zava e agitava uma camara de oradores ulicos,
emphaticos, sonoros, pomposos, mas vazios de
energia e dbeis de aco.
E, seja como fr, a guerra do Paraguay, se
rena e friamente analysada, mostrou, pelo proprio
desencadear dos acontecimentos, a situao lamen
tvel de fraqueza dos partidos politicos do imp
rio. Sem significao justa internamente confun
didos desde a suspenso do trafico, sem contacto
com as massas, sem prestigio, sem apoio interior,
os partidos politicos aventuram-se ao imperialismo
continental. Claudicavam em casa e mostravamse arrogantes, exigentes, intimoratos com os vizi
nhos . . .
Certo, o exemplo vinha de longe. Demais,
a interveno de 1851-52 redundara em successo
grande e rpido.
Mas nada exigia a interveno guerreira no
Uruguay de 1864.
Certamente, queixavam-se os brasileiros l re
sidentes de represlias soffridas, mas nada legi

M argem

da

H istoria

do

Brasil

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timava os excessos de Tamandar. A situao


interna dos partidos periclitava. Occultas esta
vam as causas na somnolencia das razes profun
das. Eram, porm, impressionantes os resulta
dos: a queda dos conservadores com Caxias em
1862 (maio), o fracasso do gabinete liberal mete
rico de tres dias, de Zacharias, o recurso aos l
timos velhos (gabinete do marquez de Olinda),
a maioria temerosamente alarmante de liberaes e
democratas nas eleies de 1863, a exaltao dos
nimos populares, que desde 1862 fructificava sob
o influxo de Theophilo Ottoni. Era a transio
em summa: depois de 16 annos de governo (um
simples hiato de maio de 1867 a dezembro de
1858), desde setembro de 1S48 at janeiro de
1864, os conservadores cediam o passo aos libe
raes, ou melhor, mais justo: triumphava a opposio.
E, sedentos de gloria e de renome, temero
sos quanto situao interna, calamitosa mais tar
de (mesmo em 1864) reflectida atravs da crise
violentssima da capital do imprio, aproveitando
o incndio do patriotismo popular em consequn
cia da questo inglesa (em 1864), lanaram os
liberaes o pas na aventura de uma guerra ex
terna.
O desenrolar dos acontecimentos, quer no
Uruguay, quer no Paraguay, mostra, com attenuantes excusas, como se degladiavam os polticos

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V icente L ic in io Cardoso

do tempo.. Primeiro, Saraiva: enviado ao Uruguay, em misso delicadssima, para ser retirado
do Rio por convenincia do chefe do gabinete.
Atacado po; Francisco Jos Furtado, Saraiva
substitudo pelo visconde do Rio Branco, cuja
obra de admirev?l prudncia (o convnio com
o Uruguay, de 20 de fevereiro) no approvada
pelo gabinete Furtado que recorre, ento, aos ta
lentos diplomticos de Francisco Octaviano. A
uto-defesa violenta de Rio Branco j no encon
tra de p a situao de Furtado.
As misrias da poca, as violncias commettidas por Tamandar, repontam na exposio ho
nesta e criteriosa de Helio Lobo (A s portas da
guerra: de igual sorte a defesa sensata de Sa
raiva ( A misso Saraiva); o ataque partid
rio a Saraiva data de Tito Franco ( O conse
lheiro F u r t a d o a defesa de Rio Branco corre
ra, alis, impressa em seus proprios discursos no
Senado, logo que chegado ao Rio. No ha como
occultar o espanto sensato do leitor. Dahi, a per
gunta sem resposta: Onde a unidade de vistas
to louvada do imprio, falhando em momento
como aquelle to gravemente incerto ? Rio Branco
reassumir mais tarde a poltica exterior. Zacharias voltar a atacal-o.. .
Os partidos estavam, de facto, gastos, can
sados, fra de poca. E incapazes de manter a
harmonia desejada da ordem interna, aventura

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H istoria

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ram-se em misses civilizadoras do continente. . .


mediam foras em represlias vigorosas contra os
vizin h os.. .

A crise de 1864
O mal do officialismo prolongado fez com
que o Brasil se formasse s avessas, comeasse
pelo fim , observou recentemente com displicn
cia culta Tristo de Athayde, numa enumerao
larga e interessante em que, entre outras, foi compendiada a nossa situao esdruxula de termos
bancos antes de termos economia.
Os historiographos silenciam, em geral, sobre
essa crise violentamente irrompida, no Rio, com a
fallencia de casas bancarias fortes, com o retraimento do commercio, o pnico, a desconfiana,
a duvida e o mal-estar subsequentes.
Os compndios de historia financeira nunca a
analysaram em seus devidos termos: sempre apre
sentada como um desequilbrio mramente finan
ceiro, um ponto mximo de circulao de numer
rio depois da plethora anterior que permittira a ecloso artificial de vrios bancos. E a opi
nio de Carreira; como fra a da commisso do
inqurito de 1865; como a de Amaro Cavalcanti
ou a de Pandi Calogeras, recentemente. Em
sumina, nenhum delles esclareceu o assumpto tra
tado por Antonio Ferreira Vianna no proprio

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V icente Lic inio Cardoso

anno da crise (A crise conmercial do Rio em


1864): so relatados os remedios urgentes, os re
cursos com que 0 Banco do Brasil interveio em
soccorro da prpria praa. As causas esto, po
rm, veladas ou, quando muito, medrosamente
esboadas.
A crise veio de um grande numero de ope
raes mal concebidas; de empresas temerrias;
do jogo dos fundos pblicos; das aces das comr
panhias e dos graves transtornos por que passou
a lavoura.
Essa, a opinio geral daquelles expositores.
Um apenas fez excepo: Mau. Tratando do
caso na exposio de motivos aos seus credores
(1878), assim se referiu ao phenomeno 0 gran
de banqueiro honestamente fallido:- Aos de
cretos governativos seguiu-se em curto prazo a
calamidade de algumas ms colheitas successivas,
o que acarretou 0 desequilibro (sendo a produco 0 verdadeiro regulador das finanas do
Brasil), e a crise da lavoura, impropriamente
chamada crise bancaria, estalou em 1 de setem
bro de 1864 . . ,
Ali, precisamente 0 segredo, a chave do
enigma: crise agrcola, profunda, surda, tormen
tosa, de que a crise bancaria de 1864 foi apenas
um reverbero violento.
Vinha de longe 0 phenomeno. Vinha de
1853, com a cessao do trfico, com a mdia

A M argem

da

H istoria

do

B rasil

1+3

annual de 30.000 escravos que deixaram de en


trar no pas, com a deslocao abrupta, subse
quente, dos capitaes at ento empregados nes
se commercio. Era a jogatina dos negocios, a
febre plethorica de companhias que avassalou o
R io.' Descobriu-a Castro Carreira. Confirmou-a
Mau, quando expcou o sucesso de sua carreira
ousada: percebendo soltos os capitaes depois de
1850, fez-se banqueiro: canalizou-os, dirigiu-os,
reproduziu-os.
Isso era a realidade. Certo, no a vislumbra
ram os politicos do tempo. Olhos fixos na Euro
pa, imitavam com pompa ffa o parlamentarismo
ingls, e nenhum delles via o incndio que ia so
bre a riqueza do pais, o nica riqueza nacional do
tempo: a agricultura.
E o commercio era estrangeiro.
Dahi, a gravidade da situao, porque no s
o commercio, como as casas bancarias, estavam em
mos de portugueses, como dessa nacionalidade j
haviam sido os maiores importadores de negros at
1853. O que espanta a victoria da reaco moralizadora de Euzebio de Queiroz, to perigosa que
s mesmo (como disse Nabuco) a influencia ingle
sa poderia ter realizado. Era a luta aberta ao ca
pitalismo portugus da poca. Venciam os politi
cos brasileiros, mas, depois delles, haveram de sof-

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V icente L ic in io Cardoso

frer os agricultores nacionaes, abruptamente des


protegidos pelo governo.
A grande maioria das casas commerciaes e
bancarias, a cujas mos se entregavam os fazen
deiros em momentos de aperto, era de facto portu
guesa. No ha estatstica, mas se compreende o
caso, em virtude da prpria transio capitalista
que trouxe a suppresso do trafico. Ha, porm,
uma referencia symptomaticamente dolorosa por
mim colhida num folheto posterior quella poca,
em que o autor aproveitra as estatsticas levadas
a effeito no governo de Rio Branco. Outros n
meros no poderiam dizer com maior clareza da
situao em 1876. Ouamol-os: de 10.264 con
tribuintes do Rio ao imposto de industrias e profis
ses, 1.791 apenas eram brasileiros, sendo 7.394
portuguses e os restantes 1.079 de outras nacio
nalidades; na estatstica geral de casas commer
ciaes do pas (57.452), eram brasileiras 31.436,
portuguesas 19.512 e de outras nacionalidades
6.504. ( O Goiierno e o povo, 1877, Boisguillebert, pseudonymo de Manuel Thomaz A l
ves Nogueira). Tudo isso em 1876. O que se
ria ento em 64, em 56, em 40, ou nos dias tormen
tosos da regencia? E a crise continuaria. Como
dizia, sob anonymato, esse mesmo folheto interes
santssimo, a produco do caf estava estaciona
ria desde 1856, pois que nos annos de 1865, 67, 69
e 75, o augmento derivava, to somente, da abun-

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da

H istoria

do

B rasil

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dancia de colheita sem nenhuma dilatao de cul


tivo de novas terras.
Mau tinha evidentemente razo: s a produco poderia ser o regulador das finanas do
Brasil. Ouro no existia mais. Joo VI raspara o
fundo do cofre. Pedro I teve depois medo de ver
a fallencia (these sustentada por Armitage) es
tourando em suas mos. A economia nacional era
minguada. No permittia que o ouro affluisse do
estrangeiro, nem circulasse. O cambio estava alto.
Mas a economia do pas insufficientemente desen
volvida, assentando com exclusividade quase no
trabalho agrcola dos escravos. A crise financei
ra de 1864 deveria, pois, ter sido tomada como um
aviso. Um aviso e um indice. No o foi. A li
o posterior de 1S88 haveria de ser, como foi, por
isso mesmo, bem mais sria.

Economia na historia
O atraso, na historia dos povos, das referen
cias aos problemas e condicionamentos economicos
apenas o reflexo da lentido com que teve o ho
mem de aguardar fsse a sua atteno voltada para
os problemas economicos e sociaes. O retardo da
synthetizao da economia politica como sciencia explica, pois, a ingenuidade corriqueira das his
torias dos povos, em que, por largo tempo, fram

146

V icente L icinio C ardoso

os organismos sociaes apresentados como corpos,


vivendo apenas de ideas c sentimentos, sem que
nesses relatos interviesse o exame das necessidades
potentes por aquelles mesmos criadas.
A excepo no haveria de apparecer extem
pornea no Brasil. Destarte, foi perfeitamente l
gica a simplicidade dos historiographos nacionaes,
honrando, alis, a descendencia, directa ou indire
cta, dos aborgenes, no descaso e na desatteno
pelos actores economicos, acceleradores vigorosos
ou retardadores perigosos da evoluo dos orga
nismos sociaes.
O caso que, apesar da reaco em contrario,
j esboada no pas recentemente, o trabalho por
fazer desafia ainda actividade de alguns obrei
ros corajosos. E a empresa ser opportunamente
propicia, por isso que no so de nenhum modo es
cassos os exemplos das falhas lamentveis, em capitulos vrios de nossa historia patria.
Lembro a clareza das theses econmicas, o
brilho proprio desse genero de argumentos desoxydando os documentos histricos, avivando-os, desbastando-lhes o anonvmato entre causas julgadas
secundarias. Exemplifico.
Victor Vianna estudou, originalmente, a in
fluencia decisiva dos economistas na transforma
o do Brasil (1808 a 1830); insistiu na descen
dencia espiritual de Cayr, Rodrigues de Brito, Ja
nurio da Cunha Barbosa, Gonalves Ledo dos

A M argem

da

H istoria

do

B rasil

147

economistas europeus da poca; justificou, racio


nalmente, o regime colonial portugus do Brasil
depois de haver definido as ideas do tempo, idas
tornadas retrogradas depois que o mercantilismo
trouxe ao continente americano um enxerto novo
de energia e, consequentemente, um programma de
commettimentos e realizaes de todo novas. Gil
berto Amado, por seu turno, descobriu que, por dtrs dos partidos polticos do imperi, foras eco
nmicas occultas exigiam a satisfao de suas ne
cessidades. cabendo-lhe ento mostrar, com origi
nalidade, como o trabalho do brao negro escravi
zado dirigia, no anonymato humilde de sua fora
economica, a luta pomposa entre os chefes dos par
tidos do tempo, degladiando-se no tablado politico
do Imprio, movimentado ento pela mo occulta
da Inglaterra, intervindo e exigindo a suppresso
do trafico.
No ha como esconder. A historia exige, para
ser honesta e verdadeira, o fundamento de condi
es estrueturaes econmicas. A vida dos povos
uma vida de necessidades organicas, anonymas e
inconscientes muitas vezes, mas que, por isso mes
mo, exigem dos historiadores robustos o esforo de
uma exhumao clarividente. O parallelo de Ingenieros, confrontando o inconsciente psychologico
individual ao inconsciente sociologico das collectividades, perfeitamente logico. O problema ulti
mo do historiador em verdade dar, na tessitura

148

V icente Licinio Cardoso

do relato, conscincia social aos acontecimentos in


consciente e organicamente evoludos.
Imaginativos de origem, por clima e por edu
cao, fallece aos brasileiros, muitas vezes, a curio
sidade do entretenimento dos factos economicos.
Dahi, as fantasias histricas perigosas, ou, em ou
tra escala, enganos no menos lamentveis.
O logro de Rio Branco (M oss), em 1869, o
de Nabuco, em 96, o de Rocha Pombo, quase em
nossos dias, so symptomaticos: vendo a pompa da
enscenao parlamentar, acreditaram ingenuamen
te nella esses historiographos, sem perceberem, no
entanto, que a poltica imperial parlamentar fra
uma miragem enganadora, sem soluo, como fi
caram os problemas essenciaes e decisivos da na
cionalidade. Mimetismo de letras e de institui
es polticas de discursos, de livros, de interpre
taes sociaes de toda especie. Poltica e literariamente o Brasil impusra uma physionomia pr
pria e imperial que se destacava em toda a Ame
rica. S mais tarde, se veio a sentir como eram
precrios os fundamentos dessa figura e superfi
cial a sua serenidade de traos. (Tristo de
Athayde) (1 ).
Joaquim Nabuco foi o ultimo momento feliz
de uma raa e de uma instituio, disse conti
nuando o discurso, o mesmo autor citado, numa
(1) A* margem da Historia da Republica, Inqurito por es
critores da gerao nascida com a Republica.

M argem

da

H istoria

do

B rasil

149

compreenso felicissima de quem contempla, a


olhos talvez no enxutos, as realidades temerosas
brasileiras. Tobias Barreto, como Sylvio Romero,
deveria ter accrescentado ento a mesma penna fram os desilludidos, as victimas ceifadas
pelo pessimismo prematuro. Entre um e outro
est, de facto, Raul Pompa, l apontado, o grande
artista da gerao, tragicamente vencido: desen
ganado do que via, sem encontrar soluo salvado
ra, que amainasse a excitao de seu espirito...
suicidou-se.
Vendo homens, admirando ou criticando ins
tituies, regimes ou lutas partidarias, os histo
riadores esqueceram-se das necessidades sociaes
occultas e profundas, ma! dissimuladas nos princ
pios e nas ideas dominantes da poca, j por si difficeis de serem focalizadas, dado o feitio simplista
costumeiro dos que. historicamente, bordam commentarios vida dos organismos sociaes.
Longe de mim o prazer do exaggero critico.
Preciso defender-me no que fao summariamente,
lembrando apenas a maneira superficial pela qual
a generalidade de nossos compndios histricos
e mais gravemente ainda os de historia financeira
abordam ou abandonam os phenomenos economicos. Escrevendo em 1914, gozando, portanto,
da sedimentao inestimvel do tempo, Ramalho
Ortigo diz no ter havido desorganizao do tra
balho agrcola com a emancipao dos escravos e
10 A. M. H. B.

150

V icente L tcinio Cardoso

affirma ser de prosperidade farta o anno de 1889


(em que foi exhaurida aqueila que fra at ento a
mais rica provncia do imprio!) e acredita que ia
ser estabelecido o padro ouro se no fsse preci
pitado o regime.republicano ( ! ) . . .
Mais graves so talvez, ainda, as faltas por
au sn cia... Convm especificar algumas. No
me lembro, por exemplo, de ter visto em nenhum
dos nossos compndios: confronto entre os capi
tes fceis ingleses (juros baixos) no Canad e
Australia e a carncia tormentosa desses recursos
no Brasil durante o sculo X IX ; a explicao da
decadncia da minerao de ouro e diamante, du
rante todo aquelle sculo, impossibilitado de lutar
o Brasil (como fizera no tempo da madeira e da
agua) com as colonias inglesas da frica providas
de machinas e de carvo; a descontinuidade de proditco agrcola, nesse caso typico do caf que veio,
em ascendncia e decadncia, percorrendo uma zo
na enorme do pas (D o Cear ao Paran).
Os historiographos no falam em finanas.
No contam, como fez Armitage, que Pedro I saiu
do pas depois da liquidao do Banco do Bra
sil eni 1829 (Banco criado em 1309), com um
passivo de mais de 18 mil contos emprestados ao
Thesouro, e que o Parlamento se encerrara em
1830 sem resolver a crise de circulao. Os histo
riadores de finanas, por seu turno, no falam das
condies econmicas. Por isso, todos viram na

A M argem

da

H istoria

do

Brasil

151

crise de 1864 inclusive o inqurito official de


1865 uma crise commercial, sem attendereni ao
reflexo que ella era da desorganizao agrcola de
ento, como desde 1878 ponderra Mau. No
admira, pois, que falem aquelles mesmos historia
dores em condies de prosperidade franca e segu
ra no proprio momento em que os escravos abando
navam em massa os latifndios agrcolas.>.

Eloquncia dos nmeros


Dizia Roosevelt, citado por Oliveira Lima,
no poder compreender a razo da queda do
throno no Brasil. Era honesto e sincero. Conhe
cendo os elogios histricos sobre o reinado de
Pedro II, desenvolvidos ao calor das referencias
ao progresso do pas em geral, o seu espirito
pratico de poltico anglo-saxo no poderia, de
facto, compreender que fsse o throno sacrifica
do em terra, onde to grande fsse a messe de
beneficios colhidos sob o imprio. Roosevelt es
tava longe. Desculpvel era, pois, que estivesse
tambm distante da verdade sobre as condies
da economia do pas.
Errra Rio Branco e, com elle, Lavasseur
e Moss ao escreverem, nelle inspirados, sobre o
Brasil em 18S9. Errou depois Joaquim Nabuco
ao historiar os acontecimentos politicos contem-

152

V icente L icinio Cardoso

poraneos da vida de seu pae. Compendiando o


erro de ambos, repetiu-o depois, longamente,
Rocha Pombo com aggravantes de todo lamen
tveis. O quadro era, de facto, largo e bello: um
imprio immenso, um surto rythmado de pro
gresso forte e continuo, um imperante sabio,
probo e devotado aos interesses do pas. Apenas
mais fantasia do que realidade. . .
Longe estava por isso Rio Branco, em 18S9,
de imaginar que viria a Republica dentro em
pouco. Difficil era a Nabuco, por seu turno, des
cobrir em 96 as causas occultas que solaparam
o hrono. Dahi, o exaggero com que falou da
ordem pomposa do imprio e a simplicidade com
que acreditou em factores subversivos secund
rios que, por si, longe estavam de possuir a for
a de movimento que lhes emprestou Nabuco.
Refiro-me, tnui especialmente, ao soliloquio
dos republicanos, ao inesperado 15 de novem
bro, possibilidade de ser impedido o movi
mento republicano, se a attitude dos monarchistas tivesse sido precavida e previdente con
tra semelhante perigo. . .
Mas a situao era outra.
Joo Ribeiro, Euclydes da Cunha e Olivei
ra Lima evitaram, por seu turno, descer pes
quisa das condies econmicas do momento
historico anterior a 89. Joo Ribeiro invocou a
phrase feliz de Ferrero, para explicar a transi

A M argem

da

H istoria

do

B rasil

153'

o poltica brasileira. Euclydes evitou falar


em Pedro II, commentou insufficientemente
o problema da emancipao sem sondar as raizes
profundas do elemento escravo e, republicano
que era, recordou o que sabiam os republicanos
de sua gerao: a fatalidade histrica do adven
to do novo regime. Oliveira Lima evitou a
auscultao detalhada do ambiente do tempo,
para dizer de suas condies de sade. Honesta
mente, porm, depois de focalizar a atteno do
leitor sobre a gravidade do problema da eman
cipao em consequncia da desorganizao tra
zida s foras agrcolas do pais, mostrou, toda
via, no ter sido Pedro II o homem indicado
para a soluo exigida pelo momento, e logo ex
plicou o prejuizo com que o seu brasileirismo
evitou que se tivesse tornado efficientemente
util uma grande corrente immigratoria para o
Brasil durante o seu reinado.
Entretidos com a pompa do imprio, admi
radores de um ou de outro dos partidos polticos,
enthusiastas das lutas parlamentares, historiado
res e historiographos deixaram geralmente de
lado o exame das realidades brasileiras. Dahi,
as fantasias histricas, to bem ajustadas ao
servio de nossa imaginao tropicasta.
No entanto, falam por si, com eloquncia
tristej as estatsticas nacionaes e estrangeiras de
vidamente compulsadas.

154

V icente L ic inio Cardoso

Certo, houve progresso durante o segundo


reinado, houve augmento valioso das energias
econmicas do pais. Apenas esse augmento no
foi o que devera ter sido. O confronto com a
evoluo do Canad, Argentina, Australia no
nos , de modo algum, favorave). Os dados es
tatsticos de Rio Branco na obra de Lavasseur
(1889) so verdadeiros: mostram, de facto,
grande augmento, quando confrontados com os de
1840 ou 1822. Mas exigem pontos de referencia.
E, sem elles, as estatsticas tornam-se geral
mente perigosas.
Encontrei, todavia, o desejado num livro
cheio de bom senso, mas raramente citado, ( Ensaios Economicos, Carvalho Moura, 1885). ni
co no genero, notvel por haver sido escrito
antes da abolio, reproduzo aqui alguns de seus
commentarios syntheticos bem denunciadores de
um mal-estar generalizado.
Em um perodo de 38 annos (1844-1882),
no pudemos sem ao menos augmentar a nossa
exportao na razo de 85%, ao passo que a
nossa populao cresceu em uma razo de
125 %, segundo os clculos mais possveis, e as
exigncias financeiras do Estado se elevaram
na razo de 514,99% no mesmo periodo (pag.
271). Em Pernambuco, a provincia mais adian
tada do norte, sob o ponto de vista agricola, uma
quarta parte, pelo menos, de seus produetores es

M argem

da

H istoria

do

B rasil

155

tava onerada de compromissos muito superiores


totalidade de todos os seushaveres (pag. 46).
Demais, to critica fra a situao commercial no Recife, em 1882, que o governo im
perial fra obrigado a supprimir os impostos
provinciaes de consumo (pag. 83). A crise era
geral. Os dados so impressionantes. Os capi
tes empregados no norte do imprio em ter
ras, engenhos, escravos, machinismos agrco
las e instrumentos de trabalho acham-se onera;
dos com um dbito mdio nunca inferior a 60 %
de sua totalidade (pag. 46). Nas provncias
de So Paulo, Minas e Espirito Santo, existiam
773 fazendas de caf, das quaes 726 se achavam
hypothecadas pela quantia primitiva de 42 mil
contos . . . (pag. 47).
Tudo isso, antes da Emancipao.. . Car
valho Moura no quis e com razo falar em des
organizao de nossas foras agricolas. Obser
vando o feitio embryonario da economia nacional,
criticou-a sempre como em estado de mra inorgauizao.
Em 1S84, em pleno Parlamento, uma con
fisso gravssima de Andrade Figueira, tradu
zindo 0 abalo das fugas dos escravos em gran
des massas, bem diria o perigo do momento. O
povo j perdeu a confiana na unica industria
que alimenta a nossa riqueza, a industria agricola. Os capitaes s procuram agora emprego

156

V icente L ic inio Cardoso

nas aplices, no enxergando segurana em ou


tra' parte.

Uma these grave


Nem a nossa gerao, nem a que lhe succeder, ver o brilho da Republica que estamos
fundando: eu considero a America em Chrysallid a . . . por fim haver uma nova fuso de todas
as taas, a qual produzir a homogeneidade do
povo. A these de Bolivar. A esperana nos
resultados da immigrao europa , porm, ge
ralmente americana. Ao findar as lutas da
independencia, as colonias ibricas estavam
exhaustas (these desenvolvida por Oliveira L i
m a). Sem escravido organizada como o Brasil,
o recurso unico seria, por isso mesmo, a coloni
zao intensiva.
Os argentinos, desde cedo, acreditaram
nelle com fervor. Baldos de recursos ao limiar
do sculo X IX , com uma populao de meio mi
lho perdida em latifndios desertos de qual
quer cultura, nella pensaram com vigor os emancipadores da patria.
Endossou a opinio Sarminto, ao inaugu
rar em 1872 a estatua de Belgrano, em discur
so tornado celebre. E, depois delle, Ingenieros,
cujo desejo de ver rpido o progresso trazido

M argem

da

H istoria

do

B rasil

157

com sangue novo importado, de continuo, da Eu


ropa, lhe permittiu um desprendimento grande
no olhar com atteno diminuta o remanescen
te da populao criolla sem lhe esconder os
vicios e os defeitos.
Entre ns, a colonizao nunca foi deseja
da com a mesma forma de interesse. O erro vi
nha de cima: do proprio Pedro II. Explicou-o
Oliveira Lima, lembrando que a honestidade do
imperador temia uma transformao do cara
cter do Brasil antigo, inspirando-lhe por isso
mesmo uma repulso invencvel por uma colo
nizao abundante.
A historia administrativa relata, porm, de
outro modo, o evoluir do problema, tantas fo
ram as medidas, os projectos, os estudos reali
zados no Imprio. Verdade , entretanto, que mui
ta cousa foi apenas feita no papel, sem nenhuma
preoccupao sria de realizao posterior,
illustrando, sem parcimnia, a mentalidade de
relatrios, com que os nossos polticos, de hontem como os de hoje no Imprio como na Repu
blica escondem sua inpcia de aco, as suas
insufficiencias de pragmatismo politico, e fingem,
pela palavra facil de taes papis officiaes, capa
cidades de estadistas.
E no errar quem affirmar haver sido o
interesse real de Joo V I pelo trabalho livre
maior do que o de Pedro II. O caso que Hyp-

158

V icente L ic in io Cardoso

polito da Costa, em 1810, no seu jornal londri


no, via com maior clareza o problema do que os
jornalistas do segundo imprio.
Olharam-no face a face, sem temel-o, Jos
Bonifcio e Diogo Feij, ambos conscientes do
pequeno resultado do trabalho escravo e da pre
cariedade no tempo de sua conservao. A po
ca, porm, no os comportava. Joaquim Nabuco viu nas ideas polticas de Jos Bonifcio con
tra a escravido a razo de seu ostracismo po
ltico prematuro. Admira-me que no tivesse
visto o mesmo em relao a Feij. Pedro I acre
ditava com ingenuidade, em 1830, que estivesse
extincto o trfico: pedia a entrada de braos
uteis e a distribuio de terras incultas.
Compendiando o interesse historico pela
colonizao no Brasil, Agenor de Roure synthetizou, uma vez, as datas e os nomes que me
lhor a pdem definir: os projectos admirveis
de Jos Bonifcio, a tentativa de Feij em 1836
como Regente e as falas do trono de 1843,
1850, 53, 54, 59, 61, 62, 63, 72, 75, 77, 84, 85, 86,
que bem demonstram o interesse "verbal em
torno da questo do brao livre e, especialmen
te, as attitudes assumidas por Bom Retiro. Pa
ranagu (1882), Laayette (1883), Saraiva
(1885), secundando todos o programma, traa
do por mo de mestre, de Rio Branco (1874).

M argem

ba

H istoria

do

B rasil

159

Foi, porem, esquecido no compendiamento de


Agenor de Roure o senador Vergueiro. Este
sozinho fez mais do que leis, projectos, relat
rios e discursos embora operosissimo que sempre
oi como deputado e senador: Vergueiro reali
zou praticamente a colonizao particular no Bra
sil ( So P au lo): o seu maior titulo de benemerencia, o seu maior padro de justa gloria. Ver
gueiro foi o maior o o melhor fazendeiro de seu
tempo, o organizador da agricultura do caf, o
apparelhador da maior riqueza brasileira.
Retratou-o, recentemente, exhumando do ol
vido o seu perfil vigorosssimo, Djalma Forjaz.
Tudo isso explica a salvao posterior de
So Paulo nos annos duros de 1882 e 1888, por
occasio da fuga em massa dos escravos, pre
cursora que foi da emancipao official dos lti
mos contingentes: So Paulo foi, de facto, dos
quatro grandes ncleos agricolas do tempo, o
unico que no soffreu abalo srio: melhorou ao
contrario, depois da Abolio, vencendo os con
correntes, os proprios recursos de sua economia.
Como disse, os projectos de colonizao
eram officiaes: ficaram officiaes, theoricos, artificiaes. A opinio publica pouco cuidou, exceptuando So Paulo, onde Antonio Prado, es
pecialmente, continuava e modernizava, com
exito de seu exemplo, a poltica sadia de Ver
gueiro. Ha historias da colonizao: so histo

160

V icente L ic in io C ardoso

rias administrativas apenas. No houve a reali


dade esplendida de unia colonizao intensa em
pleno imprio: com a resalva de So Paulo, a
corrente immigratoria s se accentura mais
tarde, depois de 88, depois, em summa, do adven
to da Republica. Bastar lembrar, nesse senti
do, o reflexo comprobatorio dos historiographos
nacionaes, escassas que so sempre as referen
cias do problema immigratono no Brasil. O li
vro de Handehnann constitue, de facto, uma ex.cepo de relevo, attcntamente que foi estuda
do pelo prussiano perspicaz o caso brasileiro difficilimo de tentativa de organizao efficiente do
trabalho livre.

A gravidade do problema da emancipao


Os nossos historiographos no se interes
saram, de facto, pelo evoluir da colonizao
durante o sculo XIX, e isso pelas mesmas ra
zes que orientaram os seus cuidados pelo pro
blema de emancipao de negros, nelles vendo,
antes de tudo, o lado philanthropico e humanit
rio: que no comprohenderam a gravidade e
importncia desses dois phenomenos economicos bsicos de nossa organizao agrcola.
O caracter dado at agora ao relato dos
acontecimentos da abolio nas mais recen

M argem

da

H istoria

do

B rasil

161

tes exposies constitue prova robusta do affirmado, illustrando um caso franco e contumaz de
desrespeito aos phenomenos econoinicos.
Nem vem fra de proposito recordar a in
genuidade com que Joaquim Nabuco antes
de 18S8 e Ruy Barbosa depois de 89 fa
laram ambos em ligao secreta entre o throno c a escravido. Pois no haveria de haver,
se o escravo sempre foi a garantia maxima da
submisso do senhor nobre, especulador da escravaria ao proprio monarcha?
O que admira no a ligao ; , ao con
trario como reconheceu depois o proprio Na
buco o interesse individual de Pedro II sobre
o assumpto, pioneiro que foi elle, entre os seus
polticos, em varias phases do movimento aboli
cionista.
Em nossos dias, Rocha Pombo disse ainda,
ao fazer o balano do segundo reinado, que a
ordem e o progresso eram geraes, estabilizada
a riqueza, no perturbada a economia agrcola
pela soluo com que a colonizao livre substi
tuira o brao escravo; asseres todas sem fun
damento mas repetidas no entanto por Gallanti e
outros historiographos de menos vulto.
E o proprio Euclydes da Cunha nas paginas
admirveis do Da Indapendencia Republica
no percebeu a gravidade do problema economico, que agitava occultamente as engrenagens

162

V icente L ic in io Cardoso

gastas da machina monarchica. Elle viu, antes


de tudo, o renascimento do espirito democrtico
republicano que no pudera medrar sufficientemente robusto no inicio do sculo; sentiu a for
a lgica, inadiavel, invencvel dos acontecimen
tos republicanos ha muito condensados no am
biente politico da nao: mas no insistiu na des
organizao da riqueza agrcola do pais. E, te
meroso em attribuil-a s causas polticas, calou
o seu proprio julgamento. No emtanto, bem exa
minado o seu balano historico, verifica-se que
elle vae at 1875 to somente; no descreve as
duas dcadas do despenhadeiro republicano, des
culpa-se, ento, com uma phrase feliz, eminen
temente curta e sagaz; ao invs de historiar a
evoluo das foras republicanas, lembrou que em
1889 a revoluo j estava feita.
Admira-me, por isso mesmo, que elle no
tivesse tambm resumido: porque a 13 de
maio de 1888 a emancipao j estava proximamente realizada. E estava. Acredito pelo me
nos que o tenho provado, pelo facto de haver
prestado mais atteno aos nmeros das esta
tsticas do que aos discursos e pamphletos dos
abolicionistas do tempo.
(V . L. Cardoso, Af fin m e s e Commentarios ) .

A M argem

da

HisroRrA

do

B rasl

163

Desapparelhamento economico
Ea de Queiroz observou uma vez que, emquanto as flanellas iam numa semana de Lon
dres a Lisboa, a importao de algumas ide'as
da Inglaterra no se fizera seno depois de um
sculo de trabalho e de esp e ra s... No Brasil,
as relaes desse commercio com a patria ingle
sa fram de igual sorte esdrxulas. Importavamse a altitude, o gesto, a cartola e a sobrecasaca,
o nome do orador e o seu proprio discurso. Mas
ningum via o que estava por detrs da legisla
o bancaria de Robert Peei, com as reformas
de 1833 a 1844, fazendo a grandeza financeira
da nao leader do sculo. Ningum via a machina de W att melhorada, amplificada e applicada com os recursos fceis do carvo a todas
as industrias inglesas. Ningum via a machina
de fiar de Hargreaves, o tear mechanico de Ark
Wright. a locomotiva de Stephenson e o barco
de Fulton importado de Norte-America. Nin
gum compreendia, em summa, que a prosperi
dade da Inglaterra assentava num apparelhamento economico extraordinariamente indito,
formidvel, colossal.
Dahi, como disse, o ridculo e a ingenuidade.

164

V icente L ic in io Cardoso

Ridculo em pensar que o nome de Peel re


petido aqui poderia trazer alguma melhoria ao
nosso atrazo. Ingenuidade em suppr que eram
os discursos dos parlamentares inglses que vigorizavam a Inglaterra, pilotando-lhes os barcos,
incentivando-lhes a industria, o commercio e os
bancos.
E, por isso, como j foi lembrado, os nos
sos polticos mais uteis do imprio no fram
os mais cultos: fram os que citavam menos, os
que viam mais as nossas insufficiencias orgni
cas, os que reagiam um pouco ao ambiente de pomposidades cas e ffas do parlamentarismo rhetorico nacional. Tudo foi copiado da Inglaterra: a
attitude, o discurso, o gesto, a prpria palavra.
Faltava apenas o que os navios no transportavam :
a aco.
O sculo X IX foi um sculo, de facto, novo:
o sculo do carvo, do ao, da machina. EUe
marca a transio econontica mais violenta at
hoje operada entre os povos: o desthronamento
do binrio ouro e escravo pelo binrio mais enr
gico machina e carvo.
S esse sculo contestou a Aristteles,
quando o phiiosopho grego via nas sociedades,
com o seu genio frtil em focalizar realidades,
a necessidade dos escravos. S aquelle binrio
explica, de certo, a novidade histrica da eman
cipao dos escravos: a Inglaterra, que import-

M argem

da

H istoria

do

B rasil

165

ra dois milhes delles no fim do sculo X V III,


ser no sculo seguinte a pioneira da abolio no
mundo inteiro. . .
Olhado sob esse aspecto de organizao e
apparelhamento economico, o reinado de Pedro
II, foi de uma pobreza innominavel e alarmante.
Joo VI ao menos reagira, tentra o impossivel,
mas realizara o util, o opportuno, o vivel para
o seu tempo: fracassando as fabricas officiaes
de ferro de Ipanema (Varnhagen) e Serro Frio
(Camara), Eschwege conseguira fixar, abrasileirar, em sumina, um forno pratico, rendoso e
eminentemente util, cujo trabalho em vrios pon
tos de adaptao nos dera o instrumental gros
seiro mas nacional dos primeiros annos do Im
prio.
A anarchia das duas dcadas da Indepen
dncia e da Regencia explica o adiamento de so
lues para o futuro. Mas nenhuma desculpa
pde merecer o desinteresse de Pedro II pelo
assumpto, com todos os seus ministros, viscon
des, conselheiros, bares e senadores vitalcios:
sem expresso que ficou o pensamento economi
co b ra s ile iro sem ter havido nenhuma compreen
so official sufficientemente energica de nossas
realidades mais prementes.
Um homem, apenas, olhou o avesso do qua
dro e reagiu: Mau. Estava s, desamparada
mente s. Na Inglaterra, viu o que era em 1840
11 A. M. H. B.

166

V icente L icinio C ardoso

a industria do ferro: a base imprescindvel


de qualquer empreendimento industrial de um
povo. Com difficuldades graves, organizou o
que premeditra: fundiu, forjou, armou, cons
truiu: enxadas, engenhos, tubos, caldeiras e na
vios. Sein o amparo merecido, victima da con
corrncia desabalada de produetores estrangei
ros, fraqueou por no ter do governo o apoio
que lhe devra ser concedido. Ainda assim, ap~
parelhou fazendas de machinismos, construiu
uma frta mercante que fez grandeza da
Amaznia e salvou os brios nacionaes com os va
sos de guerra que levaram depois a victoria de
nossas armas junto s barrancas do Paraguay.
O isolamento de Mau, o valor de sua obra
de todo esquecida pela historia e s agora
exhumada pela percia intelligente de Alberto
de Faria bem demonstra o acanhado do pen
samento nacional daquelle tempo, bisonho em
sentir as realidades da vida, simplista em apal
par as necessidades concretas da sociedade.
Todavia, como se uma s lio no bastas
se, houve outra ainda sem resultado aproveit
vel. Mau procurra ensinar, durante a paz, que
o ferro constitue, de facto, o esqueleto economico dos organismos sociaes modernos. Em 1864,
veio a guerra, e, apesar do periodo largo de sa
crifcios innumeraveis, nenhum homem do Im
prio aprendeu a lio amarga que aquella re-

M argem

da

H istoria

do

B rasil

167

sistencia herica dos vencidos illustrra com ta


manha pompa, evocando para os mestios bron
zeados da America resistncias talvez desconhe
cidas pelos dolicocephalos louros da Europa in
teira . . . Porque a grande lio a colher, o gran
de exemplo a aprender .seria a compreenso de
que se foi Lpez o continuador de Francia no
forjar a fibra de resistncia do homem paraguayo submettido a um regime theocratico,
originalssimo mas atrazado fram os inglses
os fundidores das peas materiaes em que se
apoira aquella resistncia herica.
Porque o que espanta no so s os cinco
annos de resistncia physica e psychica. O que me
interessa na campanha, no o computo de sol
dados e suas armas que tanto prendem a atteno
de Schneider e seus commentadores e traduetores:
a resistncia economica, a renovao, preparo e
remonte das armas, a fundio dos canhes, o
aproveitamento integral de todo o ferro velho
em contnuos revides de vigor novo.
Essa, a grande lio do Paraguay. Ningum,
porm, a compreendeu em seus devidos termos,
como nenhum poltico comprehendra antes a lio
admiravel de Mau desenvolvida nos estabeleci
mentos ousados de Ponta da Areia. Mau foi,
alis, dos raros homens do tempo que no approvaram a aventura daquella g u erra.. . Datar, tal

168

V icente L ic in io C ardoso

vez dahi, o segredo de seu desamparo official pos


terior?. . .
O caso que, se a mentalidade de Pedro II
tivesse o vigor constructivo da cerebrao de
Mau, teriamos constitudo na historia dos povos
um caso de evoluo interessantssima. Se ao in
vs de professores de sanskrito e de arabe, se ao
invs de lies sobre linguas indgenas, o impera
dor mantivesse um contacto utilitrio com inglses, francses e allemes, que nos pudessem ensi
nar as novidades technicas de seu tempo, ento te
riamos tido um surto vigoroso de apparelhamento
material, base lgica fundamental para outros sur
tos de progresso mais elevados (e estveis) que ha
veram de surgir por estas terras.

O homem e o meio
As relaes de condicionamento reciproco
entre o homem e o meio adquirem no Brasil inten
sidade ou desfallecimento, desconheciveis na Euro
pa Occidental, terra em que primeiro os autores fa
laram dessas mesmas relaes interessantissimas
compendiadas pela sociologia. S a Rssia, entre
ps povos civilizados, lembra o caso brasileiro. T ot
davia, o exemplo japons seria mais util, mais
opportuno, mais especialmente desejado se pudesse
ser repetivel no Brasil.

M argem

da

H istoria

do

B rasil

169

Ambos imprios o caso russo interessa-me


por ver o pouco que pde obter num ambiente sem
coeso, baldo de recursos, um formador de na
cionalidades da fibra robusta de um Pedro o
Grande. Ambos imprios o caso japons
s recentemente tornado publico interessa-me
de modo vivaz pelo accelerado com que pde um
director de homens transformar (num meio pro
picio por ser coeso, continuo, unido) as foras
amorphas de uma sociedade num organismo, de
energias bem apparelhadas e dirigidas.
O caso brasileiro exige esses dois typos di
versos de parallelo. Interessei-me eu mesmo uma
vez pelo caso russo e vi ento a sonima grande de
ensinamentos nelle contida (Y. L. Cardoso
Vultos e Idas"). O confronto com a Inglaterra,
com a Frana ou com a Aliemanha muitas vezes
inopportuno e rhetorico. Ao contrario, o caso ja
pons, pela victoria de realizaes esplendidas de
um povo de mestios em tempo diminuto, e o caso
russo, pela obra embora falhada em vrios pontos
de civilizamento de um conglomerado de raas,
pdem ser immensamente fartos de lies, maxime corrigido o parallelo com o exemplo opulentissimo da democracia norte-americana.
O Japo mostra o valor de um ambiente social
na continuidade de uma aco politica bem diri
gida : em meio sculo, realizou um milagre formi-

170

V icen te L icin io Cardoso

davel. A Rssia illustra a dificuldade com que


mesmo um potico de genio v amortecida a sua
aco social, quando em contacto com um ambien
te ingrato, sfaro, rude pela immensidade. Os
Estados Unidos, por no terem rei, corrigirem as
illuses de um e de outro caso, por isso que melhor
reflectem o valor da opinio nacional, o mrito da
vontade social anonyma, a energia das massas de
vidamente orientadas.
Ora, no Brasil, tivemos todas as difficuldades
prprias a cada um daquelles tres exemplos invo
cados, sem que tivssemos logrado possuir as
vantagens vigorosas que acceleraram os respecti
vos progressos daquelles povos. No tivemos, de
facto, polticos geniaes como Pedro o Grande e
Catharina da Rssia; as facilidades do ambiente
coso do Japo; as energias esplendidas dos colo
nizadores ingleses desde cdo bem orientados, sem
o prazer do luxo e da riqueza, no conquistar pelo
trabalho as energias da terra boa e larga. Falta
ram-nos, por assim dizer, cabea e corpo. Fal
tou a continuidade do genio poltico que brilhou
em Jos Bonifcio e relampejou em Feij, que esta
va em Washington, em Lincoln, em San Martin,
em Bolivar, em Sarmiento. Faltou o que pedia Euclydes em 91 para a Republica, bisonho em sua
estra na imprensa, sob a impresso dolorosa de
dias tristes; faltou o que Bryce, no limiar do se-

M argem

da

H istoria

do

B rasil

171

culo X X , dizia ser necessrio ao Brasil: o genio


poltico. Ou, mais doloroso ainda, faltou-nos
corpo : organizao socia! suficientemente evo
luda, que permittisse a ecloso dos dois maiores
pensadores polticos da raa Tavares Bastos,
no Imprio, e Alberto Torres, na Republica ali
mentando-os com o carinho de seu estimulo em
vez de sotcrral-os pelo silencio reticente dos orga
nismos sem vida.
Faltou um corpo, em verdade, a topinio
publica, que Jefferson dizia preferir (por ser mais
util) ao proprio governo. Questes graves, os
problemas mais srios, desafiando as melhores intelligencias do pas, fram postos de lado num
desinteresse criminosamente doloroso.
Examinando sociologicamente o Brasil, sem
dithyrambos, sem arroubos de eloquncia, sem fi
guras de rhetorica, mas pelo confronto honesto
com outros povos em evoluo durante o mesmo
tempo, fora convir que o nosso caso pesa, infe
lizmente, pouco na balana das cousas realizadas.
A poltica, olhada por esse prisma, perde o seu ca
racter literrio, para tornar-se experimentalmente
observada. A sociologia exige balanos, confron
tos, comparaes, aferies que permittam depois
o julgamento seguro do caso examinado.
Pedro II, com todas as suas qualidades e va
lores, falhou como realizador poltico em nosso
meio. Sceptico, por no poder ser pessimista,

172

V icente L ic in io Cardoso

visceralmente bom, honesto, sem nenhum esforo


ou alarde, liberal por ser tolerante, tolerante por
ser culto, Pedro II teria sido admiravel, governan
do a Inglaterra: teria sido, talvez, o melhor e o
maior monarcha de todos os tempos, de todas as
raas. Ao contrario da rainha Victoria, com v
cios imperdoveis, e de Eduardo VII que personi
ficava a vacuidade aprimorada do espirito depois
de uma gerao de soberanos de maneiras ultrapolidas, Pedro II teria feito l de sua crte um
cenaculo admiravel de sbios do mundo inteiro,
congregando-os com a bondade de seu espirito e a
intelligencia do seu corao, e teria, talvez, sido
aquillo que Victor Hugo lhe chamra, sem bem attender no ambiente em que vivera, o neto bastardo
de Marco Aurlio.
Conforta saber que o Brasil teria sido capaz
de exportar o melhor rei do mundo para o maior
Imprio de todos os tempos. Conforta, de facto,
confrontar os mritos pessoaes de Pedro II com
as testas coroadas de seu sculo, para melhor, en
to, sentir e compreender o verdadeiro milagre
desta terra boa e immensa, procriando aquella ma
jestade de animo e sentimento, depois de receber
semente to pouco esperanosa.
N o Brasil, porm, falhou.
E no vejo, no caso, nenhuma attitude parado
xal. Para ser rei aqui, onde havia um Imprio
por construir, fallecia-lhe capacidade organizado

M argem

da

H istoria

do

B rasil

173

ra. E mais. Minguava-lhe a qualidade unica


que salvara a mediocridade de Joo V I, conforme
observou e descobriu Oliveira Lima, focalizando o
valor de seus ministros: minguava-lhe o tacto de
descobrir homens hbeis. Descobrir e criar. Essa
, ao justo, a maior qualidade dos homens de genio.
Geralmente, de descendencia esteril ou definhada,
elles procriam corpo a corpo. Napoleo, como
Bolivar, criou um esquadro de generaes notveis;
Diderot procriou philosophos; Miguel ngelo,
como Raphael, como Rubens, como Leonardo,
gerou artistas vrios.
Pedro II no procriou ningum. Mais ainda:
no descobriu os melhores talentos de seu tempo;
o crtico e o constrvctor, o homem do norte e o
homem do sul. Tavares Bastos, o pensador politico. Mau, o realizador e solucionador magnifico de casos economicos e problemas financeiros.
Fram os maiores auscultadores de nossas reali
dades e no lograram, no entanto, a cooperao
que seria de almejar na machina administrativa
do pas. Claro que nada pediram. Eram gran
des demais para isso. mas por isso mesmo deve
ram ter sido chamados. Tavares Bastos morreu
desilludido na flr da idade das realizaes, depois
de uma obra notabilissima para o ambiente em
que viveu: os seus volumes to cheios de realida
des, to seguros e pejados de bom senso, to opportunos, to organicamente criticos por serem cons-

174

V icente L ic inio Cardoso

tructores, valem mais do que volumes innumeraveis em que fosse enfeixada a oratoria parlamen
tar de uma parte grande do reinado. Mau tam
bm ficou margem. Todavia, foi deputado,
como Tavares Bastos tambm o fra. E, talvez
por isso mesmo, esse contacto desagradavel com
a oratoria pomposa dos polticos do tempo isolou a
ambos das realidades do governo. . .
No emtanto, Pedro II salvou do naufragio na
tural em que sossobrariam os seus talentos, dois
mestios de genio, permittindo, pelo apoio e con
forto pecunirio que lhes foi dispensado, que
expandissem as suas capacidades de escol: Carlos
Gomes e Pedro Amrico, o maior compositor e o
maior pintor (apesar do valor do concorrente ve
nezuelano) das Amricas. Protegeu varias intelligencjas nacionaes e outras estrangeiras, cujos
agradecimentos fram mais de uma vez tornados
pblicos na prpria dedicatria de seus livros. E
tentou ainda, com argcia notvel, chamar ao Bra
sil o genio magnifico de Wagner, antes da tutela
de Ludwig II da Baviera.
Mas no fez o que poderia, o que devia, o que
seria de esperar, se possusse olhos para ver e
sentir as misrias organicas que amarguraram o
espirito de Tavares Bastos, ou se reunisse em seu
cerebro as capacidades de aco que tornaram
Mau um empreendedor infatigvel vestido de
uma honestidade peregrina. Se, ao invs do sans-

M argem

da

H istoria

do

B rasil

175

krito, conhecesse o valor da machina na economia'


dos povos modernos, se, em logar de se cartear
com os egyptologos, elle cuidasse de ouvir a opi
nio dos tcchnicos que poderiam orientar o pro
blema bsico dos combustiveis no Brasil, se, ao
contrario dos professores de tupy ou de arabe, ell
mantivesse junto de si professores de energia, ho
mens que lhe explicassem a decadncia dos povos
ibricos, a evoluo dos anglo-saxonios, o resurgimento germnico e a obra admiravel de assimila
o e organizao norte-americana, ento assim
o creio bem outra havera de ter sido a utilida
de de seu reinado longo no tempo, mas ephemero
nas verdadeiras realizaes que influem ou que de
cidem do anonymato dos povos.
O elogio de Pedro II no pde ser feito in
genuamente, sem o confronto das comparaes que
trazem equibrio aos julgamentos. Lembrei Pedro
o Grande, como lembrei o imperador japons
Mutsuhito pela analogia dos imprios, pela longura
dos reinados, muito ernbor a diversidade das con
dies constitucionaes desses exemplos. No in
voco o genio poltico pratico de Washington ou de
Lincoln, delineando, dentro da paz ou em dias de
guerra, directrizes seguras de governo, to pouco
o de Franklin, o primeiro genio argamassado com
o barro americano. Mas lembro a tutela genial
de Jos Bonifcio, cujas directrizes polticas, no
interferir a gravidade de nossos problemas fun-

176

V icente L ic inio C ardoso

damentaes, denotavam uma viso de estadistas


como no haveria de fornecer mais tarde nenhum
dos partidos do segundo reinado. E lembro, de
igual sorte, Sarmiento, o pro-homem argentino, or
ganizador da nacionalidade da sua patria depois
que a guerra do Paraguay amainou, sob Mitre,
as rivalidades entre federaes e unitrios, criandolhes a conscincia vigorosa do ideal de uma patria
acima dos partidos.
O Brasil carecia da cultura de Jos Bonifcio,
da energia de Diogo Feij e da crena de Pedro
II, para com elles fundir a figura complexa do
modelador de sua nacionalidade. A cultura do
patriarcha, porque ella era de facto grande, solida
e sadia, embebida que estava nas sciencias naturaes compendiadas em seu tempo; a energia de
Feij, por ter sido eloquentemente vigorosa num
momento por demais critico de nossa historia, a
crena de Pedro II no Brasil, porque ella foi to
serena e confortadora, que constituiu a sua pr
pria religio, a finalidade, em summa, de sua vida.
Espanta, em verdade, a fidelidade do crente. Con
trariamente a Jos Bonifcio, que conspirou quan
do, velho, cuidava como tutor do espirito do rei
criana, e a Diogo Feij que, doente, endossou a
revolta ingrata de 1842 Pedro II no tentou
conspirar depois de deposto. E fez mais. Foi o
unico monarchista que respeitou a Republica, nos
dias ingratos dos primeiros annos. No perdeu a

A M argem

da

H istoria

do

B rasil

177

compostura civica de seus ideaes, nem a linha ele


gante de suas crenas. No blasphemou, no descomps, no aggrediu, no mentiu; acceitou os
factos: respeitou-os.

Democratizao pela terra


A influencia sociologica do meio physico
deveras interessante. S recentemente estudada,
ella comea a trazer explicaes sobremodo sensa
tas t phenomenal idade histrica dos povos, illuminando meandros obscuros ou ventilando sitios es
cusos, no desoxydados pela verdade. No me
refiro, bem de vr, aos estudos tornados cls
sicos de geographia social. Reporto-me s obser
vaes de modificabilidade social de um mesmo
povo ao contacto com terras novas. Malthus, es
pantado com as propores exaggeradas por e!Ie
mesmo criadas, atemorizou-se com o effeito das
terras velhas que se superpopulizam. O sculo
XIX haveria de descobrir o phenomeno inver
so : a melhoria das raas velhas em terras novas,
o rejuvenescimento da estirpe, o revigoramento da
vitalidade dos povos sob o estimulante de condi
es csmicas propicias. Os Estados Unidos offerecem um exemplo notavelmente claro.
Frani terras novas do Centro reconquista
do que acabaram de democratizar as massas do
ste, que haviam feito a republica de Washington,

178

V icente L ic in io Cardoso

Jefferson e Franklin; a grande democratizao


do periodo Jacksoniano demonstrou-o recente
mente Schlesinger era fora directa da terra
nova e de seu modo de colonizao. No foi o presi
dente Jackson quem revigorou o espirito democr
tico: foi a terra que assim o exigiu de seu gover
no, corrigindo o fundo aristocrtico da Constitui
o republicana, onde a palavra Man excluia
nada menos do que um tero da populao adulta
masculina. No so menos interessantes os casos
brasileiros, apesar de no haverem sido ainda sufficientemente observados.
No Brasil, terra sem eleitores, foi o caf o
eleitor mximo, primeiro, da Monarchia, depois, da
Republica.
ExpSiquemol-o. No comeo do sculo XIX
a economia brasileira estava abaladissima, desor
ganizadas e decadentes que se encontravam as fon
tes de riqueza de outrra: o ouro, os diamantes,
o assucar. Joo V I excitara as ttas todas sem
successo; estavam, de facto, definhadas. Dahi,
as tentativas novas realizadas, desde o ch, que fi
caria como uma experiencia de luxo, at ao caf,
que se tornaria, depois, a pea maxima da resistn
cia economica nacional. Zonas florescentes no s
culo X V III estavam exhaustas.
Flagranciam-no as revolues sem ideaes perfeitamente seguros, revolues platnicas, impos
sveis de vingarem, ousadssimas, reflectindo si

M argem

da

H istoria

do

B rasil

170

tuaes difficeis de desequilbrio orgnico incon


sciente: foras econmicas em torvelinho, desenca
deando fermentos sentimentaes mascarados de as
piraes politics. A conspirao mineira, attestando o que Joo VI vira conhecer de perto: a
decadncia da minerao; as revolues de 1817 e
1824, flagranciando a economia instvelmente ga
rantida pelo assucar que, desde a expulso dos
hollandses, perdera no Nordeste a supremacia productora, lograda em confronto com outras zonas
do planeta.
O caf normalizra, depois, uma nova base
economica brasileira, formando a riqueza da Bahia
e do Rio de Janeiro: so, de acto, para as lavou
ras de caf as levas de negros de continuo impor
tadas at 1853, constituidoras dos melhores ele
mentos da estabilidade do throno.
Seccada a fonte do brao escravo, o caf
emigra : deixa o Norte medida que se desor
ganizam as ultimas lavouras e procura o Sul, alar
gando e intensificando a sua rea conquistada na
provincia de So Paulo. Apenas aqui o brao,
sendo livre, outro seria o voto do caf: torna-se
republicana a rubiacea. E, de certo, a partir de
1870, na agitao democrtica, que nos levara
republica de 89, torna-se msophismavel a prepon
derncia do paulista, a ascendncia sobre a aris
tocracia rural fluminense, mineira ou nortista da
democracia de S. Paulo, logo apoiada pelo estimu

180

V icente L-cin io Cardoso

lo energico dos criadores riograndenses, apesar do


hiato dos campos ainda vazios do Paran e Santa
Catharina.
O senador Vergueiro, lanando as bases da
colonizao com o brao europeu importado, or
ganizando a fazenda de caf modelo com os pri
meiros locomoveis ingleses, estava, logo depois da
Maioridade, forjando, sem o saber, as melhores
armas da Republica; repnblicanisava o cafc, o
maior esteio do throno, o esteio que subsistira du
rante a Regencia, apesar da precariedade das si
tuaes, quando a unidade do Imprio repousava
sobre as esperanas de uma criana coroada. Fa
cilitando a alforria de seus escravos, como fizeram
Jos Bonifcio e Fcij, no lhes permittiu o am
biente que ficassem, um e outro, de p por largo
espao no scenario politico de seu tempo. A civi
lizao que era a monarchia na phrase ad
mirvel de Bernardo de Vasconcelios exigia,
de facto, negros da costa dA fr ic a .. . E sem elles
teriamos proximamente feito o que todos os povos
hispano-americanos realizaram; a republica pre
matura c com ella a desorganizao da economia
agricola rudimentar de ento com a abolio abru
pta dos escravos: dois trabalhos em summa, duas
pocas que no se poderam interferir sem cho
ques violentos: uma destruio organica rapida sob
o influxo de ideaes platnicos e, depois, uma cria
o organica lenta, baseada no desenvolvimento do

M argem

da

H istoria

do

B rasil

181

trabalho livre estabelecido com o brao branco im


portado.
Ser republicano no , como se pensa geral
mente, uma attitude mental; ao contrario, exige
como fundamento uma realidade social perfeitarnente organica. Isso explica a lentido do pro
cesso evolutivo no Brasil; lenta e lgica, quando
confrontada com os casos americanos. No poderiam ser republicanos os filhos de senhores de es
cravos, nem os filhos de escravos; uns e outros es
tavam por demais habituados ao vergar da espinha
dorsal no cumprimento ou no castigo.. . Republi
canos haveram de ser os netos de monarchistas
ou, quando muito, os filhos de ulicos j desilludidos.
Certamente, o espirito republicano existiu larvado por largo tempo no Brasil. Mas, sem am
biente proprio, no lograria vingar. Historiou
uma vez esse evoluir interessante (1914), expli
cando as razes que lhe eram prprias, Levi Car
neiro, compendiando num trabalho de folego as
tentativas, os surtos e as primeiras realizaes do
federalismo republicano. E, recentemente (1924),
Celso Vieira retomou com brilho a mesma these
ao evocar os antecedentes histricos da Republica
no Brasil.
Todavia, a verdadeira razo da fallencia das
tentativas ousadas e prematuras exige a interven
o explicativa da democratizao pela terra no
l i A. M. H. B.

182

V icente L icin io Cardoso

evoluir daquelle phenomeno social. Nada melhor


esclarece o aborto das revolues republicanas regionaes de 1817 e 1824 do que um dado estatsti
co, indito ainda, agora descoberto por Alcides Be
zerra. Pernambuco recebeu de 1800 a 1823
cento e trinta mil'escravos para as suas lavouras.
Com essa injcco energica de monarchismo no
ambiente social daquella provncia, seria em ver
dade impossvel o amplo germinar das ideas repu
blicanas. O clro nacional era sympathico Re
publica, mas especialmente por no serem os pa
dres possuidores de escravos. . .
O Brasil constitue, de facto, um caso mdio
na phenomenalidade americana. Sem emancipa
o economica prpria realizada, como os Estados
Unidos (agrcola e industrial), teve o Brasil,
porm, no negro, o elemento estabilizador ( falta
de trabalho livre organizado como seria de dese
jar) de seu condicionamento economico agrcola,
soluo que faltou s colonias espanholas, cuja
explorao colonial fra visceralmente mineira,
sem opportunidade de estabelecimento de uma or
ganizao agrcola estvel. Isso explica bem
mais do que a diversidade de formas iniciaes de
governo a turbulncia perigosa das republicas
hispano-americanas durante o sculo X IX , em
face da ordem relativa se bem que muitas vezes
ficticia nas pompas parlamentares apresentada
pelo imprio brasileiro.

M argem

da

H istoria

do

B rasil

183

A illuso dos partidos


As palavras, sobretudo ein sociedades de
cultura imperfeita, significam mais do que as pr
prias idas, observou notavelmente Oliveira
Lima, ao examinar o phenomeno do republicanis
mo geral americano, em organismos sociaes, que
no estavam sufficientemente evoludos para re
petir o exemplo norte-americano, latinizando-o na
America. E poderia, igualmente, ter applicado a
realidade do conceito illuso dos partidos do
Imprio. Inicialmente justos, opportunos e differenciados, elles tornaram-se depois de 1860, ou,
menos rigorosamente, desde a Conciliao de 1853,
meramente convencionaes. Com o trfico extincto (1853), ficou profundamente abalado o
partido conservador; sein coragem de um programma de organizao do trabalho livre, esta-
vam, por seu turno, acobardados os liberaes; a
conciliao durou depois de cinco annos, com a ten
tativa de fuso dos dois partidos (1853-57), ver
dadeiro regime da confuso, e, depois delle, o re
comeo da mar democrtica de que falou Joa
quim Nabuco. Todavia, o poder continua conser
vador at 1862. O discurso do uti-possidetis
de Nabuco de Arajo definiu bem a situao: 14
annos de governo de conservadores sem programma poltico, e, ao seu lado, os moderados e libe-

184

V icekte L icinio Caedoso

raes tambm sem nenhum programma defini


do . . . a no ser dar combate ao uti-possidetis do partido conservador . O que vem depois
meramente nominal: a liga, congregando mo
derados e liberaes;.o partido progressista , com
o seu programma de aco prejudicado pelo ata
que dos liberaes histricos; a fuso em 68, no
Club da Reforma, dos gladiadores de 64 (libe
raes progressistas e liberaes histricos). . .
O remunso dos velhos com Olinda, e depois,
em 68, a reaco perigosa dos conservadores, com
Itaborahy, fazem espocar os revides liberaes: o
manifesto de 69, em que Nabuco de Arajo compendia o endosso poltico de intelligencias robustas,
e o manifesto republicano de 70, desafiando a pr
pria commemorao do anniversario do monarcha.
Depois, o antagonismo esdrxulo, em que liberaes
executam medidas conservadoras e os conservado
res programmas liberaes como legtimos, Euclydes, seguindo as pegadas do relato conservador de
B. Moss (Rio Branco) de um lado, e apoiado
do outro, na exposio liberal de Joaquim Nabuco,
em que fra mostrado se haverem fartado os con
servadores de realizar o programma dos liberaes
em 1 8 6 9 ...
Em resumo: escravagistas e traficantes,
mantendo vivos os dois partidos differenciados
at 1853; fso, conciliao, confuso poltica;

M argem

da

H istoria

do

B rasil

18.S

luta desenfreada de posies de mando depois de


1860, quando os partidos, sem programmas defi
nidos, perdem a significao de aggremiaes po
lticas, reduzidas to somente a partidos do gover
no e da opposigo.
Mas no era, de nenhum modo facil, na poca,
perceber a realidade dos factos aqui summariados;
illuses grandes de nomes procuravam manter ain
da de p o prestigio daquillo que fra, profunda
mente, abalado desde a extinco pratica do tr
fico (1853).
O rei reina e no governa, eis a bandeira
ampla agora desfraldada. E, no meio da confu
so politica, uma phrase eminentemente clara de
Christiano Ottoni (1868), o irmo daquelle que
desde 1860, com os seus pamphletos e discursos,
corporificava a demagogia liberal da poca sem
ponto de apoio, antes em summa de poder ser de
finida pela soluo republicana proposta em 70,
dois meses depois do advento da republica em
Frana. Nosso compromisso, dizia de facto
Christiano Ottoni, nosso empenho fazer na le
gislao os retoques necessrios para satisfazer
aquelle anhelo da fala do throno deste anno, quan
do disse, ao contrario dos actuaes ministros: "no
ha neste pas liberdade de voto. Mas, em 1863, o
triumpho dos liberaes fra completo, bem mais ain
da do que o de 1860. No municpio da crte, os

186

V icente L icinio Cardoso

conservadores no haviam nem mesmo apresen


tado candidatos. Foi symptomatico.
Chefe de governo, na tentativa liberal, resurgindo o ensaio fusionista do partido conservador
de Paran, dir Zacharias: reputo-me liberal, ou
liberal moderado, o que para mim o mesmo que
conservador moderado ou progressista; a denomi
nao nada, a ida tudo.
Era a conciliao s avessas. . . No admira,
pois, nesse chos, o grito sem co de um reaccionario robusto (Itaborahy): o rei reina, governa e
administra . . .
No exaggero. Simplifico, synthetizo, espre
mo a realidade histrica de um bagao amplo de
commentarios. Evoco a palavra do tempo, appello
para o testemunho dos crticos do reinado, atravs
das dcdas histricas atropeladas pela confuso
partidaria.
Em 1886, o testemunho do deputado Affonso
Celso, quando profligava o pouco asseio moral e
mental de partidos sem idas, de liberaes e
conservadores, que se revezavam no poder sem na
da deixarem que os diversificasse.
Em 1884, a accusao honesta de Christiano
Ottoni, insistindo em analysar a desmoralizao
organica dos partidos, no commentario quda de
Lafayette e difficuldade da organizao de um
novo ministrio, vencendo as resistncias de
Dantas.

M argem

da

H istoria

do

B rasil

187

Em 1883 (antes de ser ministro), o ataque


violentssimo de Ferreira Vianna ao pregar no
Parlamento a concentrao das hostes conserva
doras, como medida ultima, para evitar que con
tinuasse a degradao de ser a poltica conserva
dora feita por liberaes e a liberal por conserva
dores . . .
Em 1877, o amargor de Tito Franco deses
peranado com a situao do Imprio, dada a gra
vidade da situao financeira, triplicada que fra
a divida publica num unico decennio (1864-74):
sem uma s das virtudes dos povos novos, j te
mos quase todos os vidos das sociedades em decrepitude. J em 1867, aggredira directamente
Zacharias, por vr nelle o typo do cameleo pol
tico. . . Em 1877, combate sem trguas os conser
vadores, por julgal-os criminosos nos desbaratas
dos cofres pblicos. -.
Em 1865, sob a mascara de Erasmo, a dia
tribe epistolar, larga e violenta, de Jos de Alencar
(antes de ser ministro em 1869), incidindo em
grande parte sobre a dissoluo dos principios
que tinham at 1854 nutrido a vida publica no
Brasil antes da prostituio politica de uma po
ca inteira.
Descansem, pois, os homens da Republica, da
illuso passadista agradavel com que o espirito,
fatigado em vr e observar a confuso do pre
sente, repousa no passado transfigurado pela nos

188

Vicente L icin io Cardoso

sa imaginao de tropicaes ferteis: no ha parti


dos polticos hoje, pelas mesmas razes por que,
desde 1853, deixaram de ter significao real os
existentes: no ha ideas organicas, no ha programmas constructores, no ha equacionamento
de problemas economicos e sociaes propostos. No
existem partidos na Republica, pelas razes apre
sentadas por Alberto Torres: so os mesmos com
que, meio sculo antes, Tavares profligra a po
breza franciscana da politica, com que os homens
do segundo reinado deixaram succumbir, exangues
um e outros, os partidos de seu tempo.

O abysmo dos desilludidos


Um de nossos peores males , sem duvida, o
saudosismo, herana directa do sebastianismo
dos portugueses. . .
Sem crenas robustas no futuro, fantasiamos
o passado, mingua de tradies volumosas e,
com elle assim desvirtuado, alimentamos a nossa
imaginao de tropicaes pouco afeita experiencia forjada na prpria historia patria. Sonha
mos, divagando, e projectamos sobre o passado
uma aurola engenhosa de iT.uses acalentadoras,
como se com isso sarssemos o espirito atormenta
do diante das realidades cruas do presente. Dahi,
o aspecto esdruxulo, muitas vezes apresentado,

M argem

da

H istoria

do

B rasil

139

de povo velho. Velho, por possuir crenas es


cassas no futuro. . Mas velho fingido ou precoce,
pela ausncia de tradies de vulto. E, destarte,
acocorados, para evitar a attitude dos que andam
e pensam erguidos, esquecemo-nos de que commemorar o passado no Brasil deve significar impli
citamente projectar para o futuro.
O facto que a ingenuidade com que se elo
gia hoje o segundo reinado, como maneira irnica
e maldosa de fazer a critica dos tempos presentes,
a mesma que levava, naquel'as dcadas, o espirito
critico a invocar um passado mais longnquo ainda:
a regencia. Os homens desta evocavam tambm,
por sua vez, o primeiro Imprio, como poca de
maior segurana de costumes ou de menor anarchia. E, pelas mesmas razes, os polticos de
Pedro T apostrophavam o seu tempo com a lem
brana do governo amplo da poca de Joo V I . . .
Era, evidentemente, o sebastianismo poltico. . .
Analvsados. os crticos nacionaes de todo o
sculo como ainda os de hoie insistem nas
mesmas simplicidades, nos mesmos vicios. nos mes
mos detalhes que no so seno os aspectos superficiaes das insufficiencias nrganicas visceral
mente profundas do Brasil. Estas no fram se
no de raro em raro percebidas: organizao do
trabalho, formao da cultura popular, ecloso
livre das elites, trafego de actividade e de pensa
mento. formulao c soluo das equaes ecMV>-

190

V icente L icinio Q usdoso

micas visceralmente nacionaes, retardadoras de


nosso progresso social e poltico. . .
Homens, despeitados quase todos ou por
que no tivessem ainda alcanado ou por j have
rem perdido o governo aos crticos da monarchia faltava o equilbrio severssimo, se bem que
doloroso ao espirito, dos que vem a gravidade da
tormenta, bem sabendo da ausncia de algum por
to de salvamento proximo. Viam o encapelado das
ondas, sem bem avaliarem os pontos frgeis da
nau que os conduzia.
Tavares Bastos, isolado, foi, porm, uma excepo.
Em 1861, adolescente ainda, elle presentiu a
morte dos partidos ; era a estra sob anonymato, to segura que no faltou quem suppusesse nella
o talento de Jequitinhonha. Depois, solitariamen
te, elle percebeu que a molstia do imprio era
mais grave. No era uma infeco aguda decor
rente da decomposio dos partidos depois da con
ciliao, depois da confuso conciliatria, no era
defeito especial de conservadores ou deficincia
prpria de liberaes, no era uma questo de pre
potncia ou de apathia do poder moderador, no
era, to pouco, uma questo de voto popular, nem
de nomes polticos, nem de designao de parti
do: era mais srio o caso, organica que lhe pare
cia ento aos seus olhos de vidente a prpria crise
do pas. Vinha de longe, compreendeu ento Ta-

A M argem

da

H istoria

do

B rasil

191

vares Bastos; e haveria de ir bem longe, ainda,


sentenciou tambm com igual convico. E s,
fugindo aos interesses subalternos dos partidos,
acreditando prematuras as idas republicanas, elle
foi o unico homem do tempo, que no atacou no
mes nem pessoas. Fez cousa melhor. Estudou,
visitou, observou, analysou o organismo do Im
prio. Combateu o perige da poltica exterior,
prevendo o isolamento americano e a aventura da
guerra do Paraguay; desmontou a centraliza
o, documentando as deficincias do systema, os
attributos passivos, as energias maibaratadas;
projectou a federalizao das unidades compo
nentes, mostrando a diversidade do caso brasilei
ro confrontado com os padres polticos europeus;
descobriu os Estados Unidos, trazendo ao pas
a confiana na America; visitou o Amazonas, for
ando o seu civilizamento pela abertura ao commercio estrangeiro; elogiou a regencia em suas
tentativas de politica experimental organica ; vi
lipendiou a escravido; pediu a colonizao; bra
dou com energia pela educao do povo, detalhan
do um programma vastissimo de politica constructora. Ao fim, cxhausto de gritar sem ouvir ne
nhum co aos seus discursos, cansado de pensar
sem valimento aos outros, fatigado pelo esforo
hercleo logo apagado pelo silencio reticente, tor
turado por se sentir to grande entre gentes to
pequenas e barulhentas, tombou sem que ningum

192

V icente L icinio C ardoso

percebesse o vazio enorme que deixava. Eni 1872,


as suas ultimas palavras de poltico, os seus con
selhos de quem via a luta-entre a constituio que
queria amainar a tormenta e a revoluo que que
ria subir demolidoramente: elogia Pedro II, sem
lhe declinar o nome, e abandona a luta inglria,
morrendo logo depois (1875) na idade em que se
exercitam geralmente as melhores energias.
Os outros criticos eram differentes. Bem differentes. No merecem, junto a Tavares Bas
tos, nenhum respeito de destaque. Servem justa
mente, com a ingenuidade partidaria e a ironia
aleivosa de suas criticas, para que melhor se avalie
o pensamento constructor daquelle critico formi
dvel de todos os nossos males, escalpellador de
nossas insufficiencias organicas, vidente intimorato dos erros relativos falta de uma conscin
cia brasilica da prpria terra que nos coubera no
planeta, como bero cosmico de nossa naciona
lidade.
De imaginao facil, com o espirito forrado
de cultura litteraria, os polticos do Imprio no
possuiam, seno raramente, a capacidade de sentir
o relevo concreto de nossos problemas fundamentaes: tinham a habilidade de vr o Brasil inteiro
throno, instituies, gentes, partidos e terra
atravs do que haviam lido: realidades montanho
sas eram por elles olhadas como se fossem sim-

M argem

da

H istoria

do

B rasil

193

pies sombras no esclarecidas, por aquelles dis


cursos falados ou escritos de Chattam, Fox,
Burke, Canning, Guizot, Thiers, Mirabeau, Paimerston, 0 ConneIl, to de continuo invocados em
suas oraes das realidades rethoricas e litterarias. A procura de sensaes da realidade do
tempo, li-os com difficuldade, maldizendo-os,
quando, ao invs de alguma observao sagaz so
bre as nossas cousas, pervagavam, e logo adduziam, com ou sem proposito, um parallelo na des
treza com que rememoravam uma anecdota hist
rica europa.
No seria difficil compendiar aqui os resu
mos daquelles crticos, sempre incidentes nos mes
mos pontos, a lembrarem demolidores que alve
jassem a cupula com receio do ataque decisivo aos
alicerces do edificio. Clamavam, despeitados, sem
nenhum equilbrio espiritual denotador de robus
tez de animo, clarividncia de espirito ou assom
bro de energia. Discursavam com veemencia,
mas falavam, apenas, sem dar palavra um desejo
de aco propiciatoria. Demoliam com a mesma
mentalidade verbal com que compunham relatrios
sobre instruco, immigrao ou outros proble
mas graves, quando ministros: para falarem, para
serem vistos, lidos ou citados. Falleciam-lhes
convices, crenas, animo no encarar e almejar
o futuro. Os mais adeptos do monarcha haviam

194

V icente L icinio Cardoso

sido os seus maiores adversrios, como Salles


Torres Homem. Silveira Martins ia ser ministro
em 89. Ferreira Vianna fra depois de 1884. E
Ouro Preto foi, de facto, o ultimo apoio do throno.
Os maiores adversrios eram ministros em villegiatura roubada opposio. . . Dahi, precisa
mente, a falta de coragem para a defesa das insti
tuies abalanadas.
Feita a Republica, os estadistas mais con
victos logo adherem, facilitando a plasticidade daquelles que se conservariam conselheiros, do novo
regime: Saraiva, Paranagu, Sinimb, Paulino
de Souza, Corra, Duarte de Azevedo, Dantas,
etc., declararam solennemente que o patriotismo
aconselhava a acceitao do facto consummado
(Christiano Ottoni). J houve, alis, quem
compendiasse' todas essas adheses precipitadas
dos primeiros dias da Republica... O que permittia, porm, essa especie de adheso sem esfor
o era phenomeno analogo ao que facilitra o ata
que facil dos proprios monarchistas durante o re
gime: a violncia de Ferreira Vianna (1883)
sobre os quarenta annos de mentiras de Cesar
caricato ; a critica de Cotegipe sobre a prepon
derncia da cora, corroborando a opinio causticante de Saraiva e Paulino de Souza; polypo
monstruoso, a que se referia Jos de Alencar
fantasiado de Erasmo, quando avanava que, desde

M argem

da

H istoria

do

Brasil

]9>

1854, tudo comera a desandar; a cousa pdre,


por cair de cima, de que falava Paula Souza; a
innnoralidade poltica ein que insistiam elemen
tos dos dois grupos adversos; o vesicatorio pol
tico do manifesto reformista dc 1869 com a gravi
dade da responsabilidade daquellas assignaturas
notveis; o ataque de Silveira da Motta degenerao do systema representativo (1869); a
objurgatoria, em summa, dos liberaes generaliza
da de norte (Gomes de Souza) sul (Silveira Mar
tins e Fclix da Cunha) ao centro (Theophilo
Ottoni e Jos Bonifcio).
Illustravam todos o conceito de Le Bon: em
poltica, a verdade indiscutvel no seno muitas
vezes um erro sufficientemente repetido...
No fundo do quadro, bem longe, um critico
valente e perspicaz, pouco citado, uma figura ele
gante de intellectual culto, desprendido de toleimas
litterarias, um escritor naturalmente clssico, que
olhava e observzva o ambiente de seu tempo: Joo
Francisco Lisboa. E , de facto, notvel o que disse
o maranhense illustre logo depois de 1852, no seu
Jornal de Timon, criticando os governos provinciaes, os partidos polticos, as ligas, fuses, disso
lues, organizaes e recomposies dos partidos.
A historia politica no dever esquecel-o como tem
feito, sem reclamar uma parte de sua figura ampla,
archivada apenas nos compndios de historia li
terria.

196

ic e n t e

ic in io

a rdoso

A realidade do cbos
Como disse, excludo Tavares Bastos, a per
sonificao da critica poltica organica e sensata,
e psto margem Mau, cuja actividade commercial o isolra da poltica, e que teria sido o constructor ideal de nossa economia official, os de
mais homens da poca no sentiam a realidade do
chos. Viam despenhadeiros isolados e clamavam,
quando se sentiam no ostracismo poltico ou quan
do abraavam desilludidos o pessimismo ou, ainda,
quando republicanos de attitude, procuravam proselytos para seus credos polticos. Eram vises
parcelladas do abysmo, impresses simplicistas de
uma realidade cliatica temvel e torturante para
aquelles capazes de vel-as e de ouvil-as, para entende!-as. O vidente de 61 a 72, ao morrer aos
36 annos, em 1875, mostrou que as olhava face a
face. O anniquilado desse mesmo anno, cujo
perfil acaba de ser intelligentemente promettido
por Alberto de Faria ao falar como defunto em
1878, na admiravel exposio de motivos aos seus
credores, mostrou, por seu turno, que havia disse
cado as nossas insufficiencias econmicas fundamentaes, alicerces de todos os nossos vicios sociaes
e politicos.
Anno fatdico o de 1875, cujo destino ironico
elevra o cambio a altura a que nunca mais al

argbm

da

is t o r ia

do

r a s il

197

canaria, numa especie de fogo de artificio commemorando o governo largo e fecundo de Rio
Branco, que se findra.
Afra esses dois gigantes e exceptuados um
Francisco Lisboa, deslocado no Maranho, um Pa'-'
ran, um Rio Branco e poucos outros, que procura
vam vr e compreender praticamente o Brasil, os
demais tudo explicavam sem nenhuma observao,
com experimentao escassa e com zelosos odios
acirrados; tudo viam atravs dos campos opticos
de seus proprios partidos sem programmas, arre
medos ingnuos de arregimentaes polticas europas.
Criticavam, mas no projectavam. Demoliam
e no construiam. No parlamento, 11a imprensa,
no livro, no pamphleto, a attitude era sempre a
mesma: a critica mais ou menos violenta ao regi
me, aos homens ou s instituies, sem nenhum
exame srio e sagaz do corpo social do Brasil,
para a comprovao dolorosa da insufficiencia
funccional de vrios de seus rgos para a dis
secao da precariedade organica de seus tecidos e
systema. Como Sylvio Romero e Eduardo Prado,
no novo regime um republicano, outro rnonarchista atacavam sem alvejar 0 casco, fan
tasiavam causas fundamentaes em que se eximiam
de uma observao mais profunda da complexida
de dos phenomenos em jogo. Criticos orgnicos,
espritos constructores fra daquellas excepes
13 . M II. G.

198

ic e n t e

ic in io

axd o so

apontadas, no havia propriamente no pas. Dahi,


o isolamento doloroso de Tavares Bastos, s ex
plicvel e compreensvel, quando se rememora a
segregao criminosa a que foi votada moderna
mente a energia mental de Alberto Torres, sem
ambiente propicio que fizesse espocar o seu genio
de poltico constructor.
As realidades mais visiveis no eram vistas.
No. Brasil, a terra grande demais. Empequenece o homem; depois, esgota-o. No ha con
tinuidade de seiva, no ha rythmo de vida, no ha
sequencia de energia. Quando a corrente deve vir
com maior vigor e experiencia, o veio scca. So
Paulo esgotra-se, uma vez, depois dos bandeiran
tes e antes da gerao emancipadora. De igual
sorte, Minas torna-se exhausta depois do apogeu
do ouro e do diamante. O Maranho d de uma
s vez quatro centelhas de genio (Gomes de
Souza, Odorico Mendes, Gonalves Dias, Joo
Francisco Lisboa), que sc vo todos, symptomaticamente, findar fra da patria; depois pra. A
Bahia gera de uma s vez meia duzia dos melho
res politicos do segundo reinado. So Paulo gra
o republicanismo; Bahia e Rio de Janeiro alimen
tam o Imprio; o Rio Grande faz amadurecer pra
ticamente, em dias tormentosos, o federalismo in
cipiente e prematuro dos padres ousados de Per
nambuco; Minas insufla o isolamento conserva

argem

da

is t o r ia

do

r a s il

199

dor: a Amaznia concretiza o perigo politico do


deserto da vastid o...
No ha sequencia, no ha ordem: por
demais violento o attrito passivo da simultaneidade de espaos vrios e differenciados dentro de
um mesmo tempo. No ha pndulo regulador que
mantenha o equilbrio; nenhum volante que se sus
tente por si mesmo. E, desse modo, o accelerado
de alguns rgos, em contraste com o movimento
retardado de outras peas do organismo, bem de
fine a situao chatica do systema por inteiro.
O Brasil , de facto, o symbolo concreto de
todas as nossas riquezas em potencial para o fu
turo. Elle , porm, tambm o symbolo vivo de
todas as nossas difficuldades gravssimas e tene
brosas, do presente.
E que era, em 89, com o suicdio do throno?
Um ambiente social sem coeso constituido de
foras sem componentes definidos, um mundo so
cial em formao em summa: um chos de insufficiencias accionado por um complexo veemente de
componentes flacidas, sem nenhuma resultante ca
tegrica final. ( Affirm aes e commentarios,
1925, Vic. L. Cardoso).
E que era, em 1840, por occasio da maiori
dade? A nebulosa, a nebulosa politica accionada
ainda pelas crenas robustas deixadas por Jos Bo
nifcio e Diogo F e ij .. .

200

ic e n t e

ic in io

ardoso

lnstruco e educao
Compreender o chos social brasileiro, na
aggravante de sua complexidade ethnica e sob o
perigo constante da fora dissolvente de suas insufficicncias culturaes, seria trajectoria segura
para a gloria de um estadista. Seria, porque me
refiro ao Imprio. Ser tambm, posso dizer, se
quiser o leitor pensar no seu proprio tempo pre
sente, vago, que continua o maior e melhor car-'
go do regime: o de estadista.
Apesar de seu amor ao estudo e seu desvelado
carinho pelas artes e sciencias, Pedro II no foi o
educador que seria de desejar para o seu povo.
Verdade que lhe minguava a opinio publica, a
atmosphera propicia ecloso dos planos constructores elevados. Mas, ainda assim, no reagiu
como devia e podia, alliando a pompa de seu cargo
ao tempo largo em que o exercera. No invoco
o exemplo norte-americano, por isso que o nivel
mental dos colonizadores foi muito maior do que o
dos ibricos dos mesmos sculos (X V II e X V I I I );
as suas communidadcs pediam e exigiam as suas
prprias escolas publicas e o exemplo o melhor
aferidor daquella cultura colonial desde que
houvesse meio cento de crianas para frequentalas. Mas rememoro o exemplo argentino, por isso
que a evoluo desse povo durante o sculo X IX

a rg em

d a

is t o r ia

do

r a s il

201

extremamente interessante, transformado que foi


um conglomerado de meio milho de gachos bron
cos capineados pelo genio de San Martin e
meia duzia de homens sem medo e com fome de
gloria numa nacionalidade de energias sociaes
e politicas esplendidamente cultivadas. E toda a
transformao caldeadora, cauterizando os vicios
orgnicos c despertando com o sopro das crenas
as energias adormecidas dos pampas, foi feita nu
ma ebulio ardente em que actuaram dois reagentes poderosos; governar povoar, executou pri
meiro Alberdi, ampliando a idea de Rivadavia;
governar educar executou depois Sarmiento, re
vigorando o ideal esboado pelos primeiros emancipadores polticos de sua patria.
Retenhamos o exemplo. Nunca tarde na
vida para aprender.
Todavia, a oratoria brasileira, secundando a
parte escrita compendiada nos programmas officiaes dos ministros, no foi de nenhum modo pe
quena. Summariando as melhores medidas atra
vs de nossa historia e esquecendo a reaco indi
vidual interessante de Macahubas, disse uma vez
Jos Verssimo, um devotado, que no nos haviam
faltado jmais reformas, regulamentos e proje
ctos . . . apenas faltava em todos elles a alma do
autor, a crena do executor, o apoio dos go
vernos. E acertou.

202

ic e n t e

ic in io

ard o so

A historia da ida educacional no Brasil da


ria, de facto, um bom volume. Mais de um, folgadamente, os annaes do Congresso em que ram
discutidos taes assumptos. De real, de pratico foi,
porm, escasso o lucro. Foi e ainda, apesar dos
36 annos de regime republicano, accrescentemos.
Nessas questes falam os nmeros das estatsticas.
E os confrontos que elles permittem com os pases
civilizados foram, como so ainda, esmagadora
mente tristes. Mas no ser difficil quem descu
bra em to grande avolumado de reformas e programmas um interesse largo de Pedro II sobre o
assumpto, apresentando-o at mesmo como o edu
cador magnanimo de seu povo. . . Eu, porm, res
peito os nmeros, pouco acreditando nas palavras
e nos desejos que no frem electrizados pela aco
e, por isso, em nome de Tavares Bastos, de Liberato Barroso e Silveira da Motta, os grandes batalhadores isolados em seu tempo pela causa sagrada,
accuso o segundo reinado pelo descaso, desatteno
e inpcia com que protelou, sem estimular, a so
luo dos problemas educativos das massas.
O que foi projectado por Tavares Bastos na
Provncia constituira por si, caso executado, bron
ze historico para o melhor padro de gloria.
Pedro II, afra desvelos parcellados por altas
instituies de cultura e de ensino, nacionaes e es
trangeiras, no teve nenhum gsto que merecesse
o conceito de democrata coroado com que saudra

a rg em

da

is t o r ia

do

r a s il

203

Mitre ao seu governo. E seria facil, opportuno,


memorabilissimo. A recusa de uma estatua
equestre em beneficio de uma escola foi, na reali
dade, gesto nobilissimo, mas isolado. Isoladas,
tambm, fram as attitudes do governo nessa esphera, como demonstra pelo relevo inconfundvel a
actuao de Rio Branco. Bom Retiro, o amigo
unido, devotado, foi dos ulicos o que mais fa
lou em instruco e colonizao. Talvez por isso
Pedro II tenha tambm falado numa e noutra
cousa.
A historia no deve ser fabricante de elogios
ou deposito sebento de criticas pstumas. A his
toria deve explicar; decompor o passado com a experiencia do presente, animando o espirito pela
crena do futuro. Elogia, quando explica. Ser
facilimo apresentar Pedro II como um devotado
ao ensino publico. Facilimo e falso. Nem difficil ser tambcm apresental-o como um monarcha
somnolento que no leu o progratiima de Tavares
Bastos em 1870, nem entendeu o projecto de Ruy
em 1882. A historia deve explicar a inrcia cio
meio, que foi grande, de facto, bem reflectida na
passividade acanhadssima da opinio publica do
tempo. Mas deve, tambm, fazer compreender o
beneficio iinmenso que, durante meio sculo, teria
o imperador prestado ao Brasil, saneando os seus
sbditos mentalmente, se tivesse junto quella
ronda de viscondes, conselheiros, marquezes e ba

204

ic e n t e

ic in io

ard o so

res lavado todos os ttulos, nomes e cominendas da aristocracia de seu reinado com o estimulo
evidenciante do aviltamento de uma nobreza fina'
ser alimentada por massas to dilatadas de analphabetos de letras e de officios. No esqueci Ruy
Barbosa. Apenas o seu procedimento me parece
de todo inexplicvel. Aquelle relatorio de 1882 ,
de facto, monumental; modelar nas medidas suggeridas; admiravel na opportunidade do diagnostico;
opulento no prognostico dos alvitres propostos.
Quem esqueceu o relatorio foi o Ruy republicano,
o tribuno, o jornalista, o poltico, o collaborador
robusto da Constituinte, o senador de tres dca
das republicanas, o candidato varias vezes presi
dncia da Republica. Foi elle proprio quem nun
ca mais falou naquelle magistral programma, mol
de oracular em que podia ter sido vasado o idea
lismo orgnico da Republica.
A historia , positivamente, a memria do
passado. Dahi, a fora evocativa de alguns de
talhes que fazem enrubescer os proprios mrmo
res da via publica. Meio sculo de reinado no
foi sufficiente para compreenso do que deveria
ser o ensino profissional. Desveladamente, cui
dou Pedro II, apenas, modelar e humanitariamente
da educao profissional. . . dos cegos e surdosm u d o s... deixados que ficaram sem esse ensino
os milhes de normaes que delle careciam. O vi
cio , de facto, orgnico. A constituio de um

a rg em

da

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do

r a s il

205

pas, que acabava de alforriar os captivos, no fa


lou tambm uma s vez em educao profissio
n a l!.. . E mesmo agora, na ultima reforma re
publicana do ensino, pomposa, dolorosamente, foi
chamado de profissional aquelle mesmo ensino mi
nistrado. . . aos cgos e aos surdos-mudos, herda
do do imprio.

Poltica exterior
A poltica exterior do Brasil teve, naturalmente, como paradigma as usanas diplomticas
dos imprios europeus daquella poca: foi fraca
com os fortes e energica com povos fracos. O
crime era do tempo . . .
A originalidade decorria da excepo de pos
suirmos, durante o sculo XIX, uma poltica exte
rior com continuidade de funces e estabilidade
de archivos, cousa que na America, como ns, de
longa data, s realizaram os Estados Unidos. No
tempo de Pedro II, represlias e violncias innoininaveis fram commettidas no mundo, de povo
a povo. Seria, pois, estultice condemnar alguns
actos exteriores do Brasil daquella poca, desres
peitando a historia vulgar do tempo e criando com
isso anachronismos estereis. Muito menos limpa
do que a interveno armada do Brasil no Uruguay, foi a brutalidade posterior de um decennio,

206

ic e n t e

ic in io

akd o so

com que ingleses e franceses tomaram contas aos


japoneses em sua prpria casa. Cito esse exem
plo unico, pelo relevo especial que lhe proprio. O
numero de casos por invocar seria verdadeiramente
vasto. . . Demais, o Brasil aprendera a agir com
a Inglaterra, que lhe ensinara antes, aqui no Rio,
que represlias armadas no representavam estado
ou declarao de guerra. . .
Seudo anachronica a critica ao passado com
as idas do presente, por outro lado lamentvel
em historia que se respeita a sonegao de
qualquer parte da verdade, para applauso desme
dido aos factos do passado. E j temos peccado
bastante nesse assumpto. . .
Embora geralmente prudente, foi algumas ve
zes afoita e ridcula a nossa diplomacia: o reco
nhecimento da comedia monarchica europa no
Mxico, trazendo-nos antipathias justificadas no
continente; a reclamao junto ao papa em vir
tude da questo religiosa, favorecendo inutilida
des, so ambos exemplos lcidos do affirmado. O
onus herdado do primeiro imprio no fra, alis,
pequeno. Crimos cdo, por isso mesmo, o habi
to util da defesa, sobretudo sendo poderosa a cubiadora maxima de pretenses em nossa casa: a
Inglaterra. Ha, de resto, um capitulo inteiro
por escrever ainda da historia diplomtica; aquell
em que se processou a tutoria interessantssima,
economica e politica, da Inglaterra sobre o Bra

argem

da

is t o r ia

do

r a s il

207

sil. Defendeu-nos mais de uma vez Barbacena,


esse diplomata de finssima cultura com perfil
no esculpido ainda a quem Pedro I e Feij
recorreram, quando em situaes delicadas. No
era, pois, de admirar que deixasse escola: escola
de defesa habil bem seguida naquelles annos peri
gosos em que a nossa innocencia economica de la
tinos lutou com a hypocrisia esperta dos anglosaxonios na questo do trafico, nome com que o
mais srio dos problemas economicos do comeo
do sculo foi transfoimado numa campanha humanitaria... Na America Saxonica, tecemos com
cautela uma amizade esdruxula: a attraco das
grandes massas geographicas vencia, de facto, o
antagonismo dos ideaes polticos dos dois povos
leaders. Na America 1-atina, crimos descon
fianas, inimizades e odios: cultivmos as heran
as dos ibricos. Mais de uma vez, declarmo-nos
protectores dos fracos e esformo-nos nessas
funces de civilizadores temerosos. Mas sempre
com lucro, com interesse, premeditando renda. O
receio de um vizinho poderoso ao sul fez com que
crissemos um inimigo e forssemos uma ami
zade interesseira: ajudmos a armar o Paraguay
contra a Argentina e depois erimo-nos; ajud
mos a defender o Uruguay contra a Argentina e
depois ficmos presos interveno que nos leva
ria aventura de uma guerra de glorias longas de
mais. O certo que no resolvemos as nossas con

208

ic e n t e

ic in io

a rd o so

tendas geographicas emmaranhadas de longa data.


Seria facil liquidar algumas, mas o Imprio adiouas por aguardar sempre a esperteza de melhor mo
mento. Ha duas excepes: as fronteiras com o
Uruguay e com o Paraguay, ambas assentadas de
pois da guerra. Aguardariam os vizinhos a opportunidade de outras guerras para solucionar
comnosco as suas dividas? Tinham, de facto, o
direito de assim nos criticar. Demais, a Consti
tuio de 1824 no delimitra o Imprio, deixan
do, propositadamente, margem para novas annexaes.. . a exemplo da Cisplatina federalizada.
A critica poltica americana do imprio foi
feita por Tavares Bastos. Escrita antes de 64,
revelou-se uma prophecia admiravel e insuspeita.
Talvez essa tivesse sido a razo maxima de todo
o seu ostracismo poltico posterior. Insistindo na
anomalia de duas polticas externas do Brasil,
uma ao norte, que fechava o Amazonas, obri
gando o Brasil a desattender aos convites de Con
gressos Americanos, mantendo-se isolado; outra
ao sul, que forava pela interveno armada a
abertura do Prata, a qual forjava allianas incon
gruentes, insistindo nessa falta de lgica berran
te, Tavares Bastos prophetizou o perigo de uma
guerra prxima e lembrou o calor com que a antipathia dos povos americanos criava o despresti
gio continental do imprio de escravos : Hove
uma irritao surda contra o Brasil, desde o orien

argem

da

is t o r ia

do

r a s il

209

te at o Prata. V-se, no Imprio, um pretensio


so ou um usurpador. . . O exclusivismo attraenos a antipathia. S a franqueza, s a idea ame
ricana poder congraar-nos com o mundo.
E a obra da Republica seria, de facto, essa:
congraamenio americano. O ambiente republi
cano diluiu o imperialismo congnito de Rio Branco
e orientou-o numa direco esplendida, transfor
mando-o no delimitador gigantesco de quase toda
aquella linha iinmensa por que pelejra victoriosamente Alexandre de Gusmo, no anno mdio do
sculo XVIII, a servio de Pombal. Os homens
do segundo reinado eram filhos, certamente, dos
homens do primeiro imprio, netos directos daquees que serviram e applaudiram a politica im
perialista de Joo VI na Guyanna e na Banda
Oriental e por isso no podiam vr, nas nacionali
dades sul-americanas, como ns, em formao, po
vos irmos, povos de ideaes semelhantes, onde
mais cdo germinra a fora da terra, e, com ella,
o sentimento republicano das massas, e, consequen
temente, a americanicidade de suas conscincias.
Ironia do destino, lio sabia e amarissima da his
toria: haveriamos de perder todas as conquistas
officiaes (Guyanna, Cisplatina) e artificiaes dos
imperantes, para que vingassem, to smente, as
conquistas anonymas (dois teros de nosso terri
trio, obra dos bandeirantes), organicas, espont
neas, necessrias. . .

210

ic e n t e

ic in io

ard o so

Os homens do tempo de Joo V I forjavam


fora aventaras de todo graves, como a annexao
offerecida pela Cisplatina; os homens da poca
de Pedro I insinuavam na Europa a transforma
o das republicas espanholas em monarchias,
como recordou Teixeira Mendes, exhumando uma
instruco de Miguel Calinon du Pin e Almeida
(1830) ao marquez de Santo Amaro. Era natu
ral, pois, que os homens do reinado de Pedro II
pensassem ainda em dirigir a politica de outros
povos na illuso secular criada de que com isso no
se viesse a realizar o renascimento do vice-reina
do platino. No admira, pois, que o Chile e a Ar
gentina dessem em Lastarria e Alberdi oppositores violentos aos nossos processos diplomticos na
America.
Felizmente, os historiadores ptrios moder
nos tm sabido ser razoaveis na apreciao da
guerra do Paraguay. No ha como esconder os
erros de uma e de outra parte, nem a bravura dos
vencedores precisa desrespeitar a heroicidade dos
vencidos. Teixeira Mendes analysou os factos
friamente, com a independencia dos que pensam
sob o influxo da historia da humanidade. Joaquim
Nabuco defendeu-nus sem elogios demasiados.
Joo Ribeiro summariou os acontecimentos sem
lhes ttribuir exaggerada importncia. Euclydes da Cunha evitou-os. Oliveira Lima descreveu-os como frutos da fatalidade histrica. To

a rg em

da

is t o r ia

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211

davia, a divida contrada com a victoria no foi


ainda pelos alliados saldada, como fora de desejar.
Num balano historico, compatvel com a sedimen
tao semi-secular dos acontecimentos, bem se
percebe que o lucro foi maior do que o sacrificio
das vidas immoladas, tanto mais quanto a despro
poro foi criminosamente desproporcionada, (alliados: 39.390 homens; paraguayos: 85.000).
O valor da guerra est, antes de tudo, na precipita
o trazida formao das nacionalidades alliadas, fecundando-lhes as energias, como bem de
monstram os factos histricos subsequentes, ten
dentes todos a accelerar a unificao de cada uma
das patrias em separado. O caso brasileiro, por
ser o mais complexo, tambm o de mais difficil
observao. O facto que Lpez representou, na
America do Sul, as funces de um centralizador
de energias.
Desencadeando as que Francia
crira dentro de seu povo preparado para o sacrifi
cio, elle fez desenvolver, cm seguida, as energias
exteriores necessrias extinco do seu incndio
louco.
A guerra marca, porm, robusta e insophismavelmente, a formao de uma conscincia nacio
nal no Uruguay, acima dos partidos, de uma
conscincia poltica unitaria na Argentina, dissol
vendo os federalismos regionaes e a systematizao da unidade do imprio no Brasil. Ao apon
tar os detalhes do phenomeno social interessante,

212

ic e n t e

ic in io

a rd o so

synthetizei uma vez os resultados complexos advin


dos: Amollecido primeiro nos charcos do Paraguay, foi em verdade s depois desse trabalho,
que o barro americano acabou sendo modelado com
a formao dessas novas nacionalidades america
nas. (Vic. L. Cardoso, Pensamentos brasi
leiros ) .
Historiando a Misso Saraiva e focalizando
o momento historico americano em seu outro li
vro A s portas da guerra, no escondeu Helio
Lobo as falhas da diplomacia brasileira, os arb
trios violentos de Tamandar e as responsabilida
des de todos quantos, com o endosso de Pedro II,
levaram o pais quella aventura fatal e inevitvel,
depois de tudo quanto succedra durante a primei
ra metade daquelle sculo. E mais tarde, Pinto
da Rocha (1914), evitando o commentario directo
da campanha do Paraguay, analysou toda a pol
tica brasileira no Prata at guerra contra Rosas,
mostrando os absurdos dos tratados, os subterf
gios da diplomacia, as intromisses indbitas, as
tutorias gratuitas e os interesses sempre occultos, mas energicos, com que o Imprio viu, toda
via, ser o Prata uma illuso geographica que
pouco a pouco se apaga. A phrase era de Euclydes com um exaggero demasiadamente prolixo: o
autor applicou-a no sentido poltico rigorosamente
exacto. E o erro, o grande erro da diplomacia
brasileira foi, de facto, consequncia de um erro

a rg em

da

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do

r a s il

213

geographico. . . Foi a natureza que quis o Uruguay e o Paraguay separados da Argentina da ma


neira pela qual isolou os territrios vizinhos com
as correntes de um systema fluvial especialissimo.
Durante o sculo X IX no haveria nenhum pe
rigo de vencimento do vice-reinado amplo que a
junta governativa de Buenos Aires planera em
1811. S agora, o trafego ferrovirio facil e in
tenso, as linhas aereas, os bancos, os elephones
e as communicaes sem fio podero ou no exig il-o ...
Mas o Imprio soffreu um pesadelo secular.
E ingenuamente supps, satisfeito com os sacrif
cios, que a sua aco intervencionista tivesse sido
a responsvel pela separao do Paraguay e do
Uruguay evoludos, divorciados da A rgentina...

O ambiente de Pedro II
Pedro II, filho de Pedro I, fazendo virtudes
dos vicios pelo avesso de seu pae e conservando a
qualidade unica a honestidade, a que se referia
Oliveira Lima que lhe era prpria, , sem du
vida, admiravel. Comprova-o ainda a descendn
cia do av: o neto conservaria as qualidades ni
cas que o salvaram do naufragio da historia: a
estoicidade apontada por Euclydes e o faro no
H A. M. H. B.

214

ic e n t e

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ardoso

escolher os homens famintos de renome, de que


falou Oliveira Lima.
Todavia, o amor do pae parece no. ter sido
grande, o que mais faz avultar ainda o extraordi
nrio do caso: Pedro II foi gerado, de facto, ao
mesmo tempo que uma filha da marqueza de San
t o s ... Mas a terra deu-lhe tudo o mais que fal
tara ao pae e ao av: e, especialmente, a crena immarcescivel )ios destinos do Brasil. E dando-lhe
presentes de boa fada, nessa solicitude admiravel
com que o viu crescer, forneceu tambm material
para milagre de outro genero, o do assombro da
unidade. Os historiadores brasileiros incidiram,
positivamente, num erro, tornado secular, attribuindo todos realeza a causa maxima da impo
nncia da unidade no sacrificada do Imprio.
Todos, excepto Euclydes, com uma anomalia espccialissima, como recordei, ao chamar a deporem
naquelle inqurito postumo original os que escre
veram a nossa historia patria. Euclydes da
Cunha vislumbrou, de facto, a unidade do tablado
geographico dilatado pelo So Francisco, entre o
sul e o norte, como base physica da unidade em
polgante do Imprio. Mas, ao tratar de nossa evo
luo politico-historica, ao salientar os regionalis
mos differenciadores, que tanto atemorizavam Al
berto Torres, esqueceu a terra e no viu mais
aquelle factor geographico poderosissimo, o unificador unico de nossa historia patria, grande bas

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tante para contrariar e diluir os demais factores geographicos categoricamente federalizadores como, antes de outros, Tavares Bastos os des
cobrira.
Deposto o throno, Joaquim Nabuco temia
ainda pela unidade esphacelada. Socegou-o, em
carta, Pedro II, com resposta singela, em que di
zia no esperar levar comsigo para o tumulo a uni
dade imponentissima de sua patria. Acreditaria
no valor unificador opulentissimo daquelle rio,
clle, o imperante que o mandara estudar com des
velado carinho, antes de ouvir os technicos, os pro
jectos utilissimos de ligao ferroviria ao sul e
ao norte (Recife-So Francisco, Bahia-Joazeiro,
Central-Rio das Velhas) ? O certo que, mais
do que o throno, a religio, a lingua e os costumes,
foi a terra vehiculada por um systema fluvial in
teressante que teceu, permittiu, conservou e am
pliou a unidade duvidosa e abstracta da colonia.
A costa era diversificada com a variedade de cli
mas, culturas, gentes e recursos, mas por dentro
e o So Francisco fez caminhar populaes do
sul e outras do norte o Brasil era todo igual:
um s todo unificado pela mesma carncia de re
cursos e riqueza de abandono, pela mesma vasti
do do latifndio, pelo achatamento igual de todo
homem desamparado na luta com o deserto da dis
tancia. .. A maior fraqueza do chos redundava
na melhor fora de coeso: differente pela costa

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afra, o Brasil era igual por dentro.. . Igual por


que no evoluia como o littoral, a ponto de tor
nar-se d ifferente.. . Lembrava o homogneo.das
nebulosas. No admira, pois, que o poder cen
tral no segundo reinado se tornasse uma monstruo
sa hypertrophia comparado com o poder provin
cial e o poder municipal, como resumiu Olivei
ra Vianna, repetindo o que meio sculo antes dis
sera Tavares Bastos. Cotegipe falra uma vez
nos cometas polticos: os navios que demandavam
os portos do norte. Como aquelles phenomenos
astronomicos, eram tambm assustadoramente es
perados taes portadores de mudana de governos,
de cargos e de situaes...
Crescendo o primeiro daquelles poderes no
remanso propicio do segundo reinado, depois da
energia de Feij, que velava os vivos com seu fan
tasma, e depois da pacincia herica de Caxias,
que dissolvia com a sua lealdade os empecilhos gra
ves do regime, com o crescimento do primeiro, di
zia, era natural que diminussem, intimidados,
aquelles dois outros poderes. Demais, seriam
sempre perigosos, se abrupta e prematuramente
desenvolvidos. Duas vezes foi feita a experiencia: o resultado sempre energicamente o mesmo:
a politica de Saturno: o volante espedaado sem
conseguir regularizar a marcha desencontrada do
machinismo: os periodos tumultuarios defendidos
por Jos Bonifcio e Feij, de que falaram H o

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d a

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mem de Mello e Euclydes da Cunha na mesma in


vocao a Vergniaud. Depois, o terceiro: a re
volta no inicio da Republica, com a renovao dos
expulsos analogos dos comparsas da vespera. Es
taremos, finalmente, livres, realizado agora prati
camente o federalismo salutar, prematuro outrora, dentro do qual respiram as unidades compo
nentes dentro de seus rythmos convenientes? Con
fiemos, acautelando-nos e reagindo com o vigor
das realizaes opportunas.

Os documentos virgens
Num pas de documentao histrica escassa,
e' assombroso que o maior deposito de dados no
tivesse sido at hoje farejado com intelligencia.
Refiro-me ao Archivo Nacional, cujo director, Al
cides Bezerra, no faz nenhum mysterio dos pa
pis, valiosissimos alguns, virgens de consultas,
que esto sob a tutela culta de sua vigilncia intelligente. De outra sorte, no tcria eu acreditado
no que vi e ouvi ao espiar os papis catalogados,
em cujas dobras est escondida ainda uma parte
grande da historia do segundo reinado. L, es
to os livros, compendiando as relaes entre o
clero e o throno, de onde poder ser desemmaranliada um dia a historia interessante da igreja no
Brasil, cuja passividade acephala para no di

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zer decadncia organica s por tres vezes foi


corajosamente accusada e combatida: Feij, na
Regencia; Nabuco de Arajo, no segundo Imp
rio; Julio Maria, no regime republicano. L esto,
de igual sorte, as correspondncias entre o gover
no central e cada uma das provncias; nada menos,
pois, do que uma parte larga da historia adminis
trativa de cada uma dessas provncias e. ao mesmo
tempo, nellas fundida a historia de toda a centra
lizao poltica do segundo Imprio. L, esto
ainda as actas completas das sesses do Conselho
de Estado, sobremodo interessantes pela liberdade
sigillosa com que eram discutidas as questes mais
importantes, sem os subterfgios ministeriaes cavilosos ou sem a Iiteratice rhetorica e pomposa dos
oradores no parlamento. A historia honesta do
reinado de Pedro II exige que seja feito esse tra
balho preliminar de digesto de documentos. Alis,
quer o vulto da documentao, quer a ordem cm
que fram os papis crescendo e surgindo tudo
infunde ao curioso uma impresso de respeito.
Pedro II era, de facto, sincero quando dizia que
os seus erros e elles no fram poucos nem
pequenos, observamos seriam absolvidos pela
posteridade, attendendo s intenes (F de
O fficio). Acredito que aquelles documentos con
tenham alimento espiritual sufficicnte para esti
mular energias adormecidas de algum historiador
no revelado ainda. Ha, pelo menos, quadros no

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vos, perspectivas especiaes, pontos de vista parti


culares, que merecem ser devidamente ruminados.
Le Bon assignalou que os livros de historia reve
lam, antes de tudo, a opinio de seu autor. No
Brasil, por isso que Joaquim Nabuco escreveu a
historia dos liberaes, todos lamentam que Rio
Branco no tenha, com maior amplitude do que o
fez em companhia (sob o nome) de B. Moss, es
crito a historia ds conservadores. No Archivo
Nacional, existe, porm; material para uma his
toria sem partidos, mesmo porque, depois de 1853,
a realidade com que agiram esses partidos polti
cos apesar da zoeira de nomes e palavras sem
programmas foi bem restricta. E, o que
mais, os actos do Conselho de Estado corrigem a
maior critica soffrida pelo monarcha durante o
seu governo; pacientemente presente sempre naquellas sesses cxhaustivas de duas e quatro horas,
a sua palavra ficou nellas integralmente ausente;
ouvia sem opinar, perguntava sem responder,
consultava sem dar conselhos. E l est na ses
so de 11 de maio de 1863 a photographia do mo
mento historico num flagrante admiravel, intei
ramente indito, apanhado por Jequitinhonha: O
throno est isolado e s tem por base o patriotis
mo e a dedicao daquelles que tudo sacrificaram
pela consolidao das instituies monarchicas re
presentativas; estes formam, sem duvida, o parti
do conservador . .. Havendo documentos vir

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gens, valiosissimos, sobre o reinado, escasseiam,


no entanto, papis que focalizem a individualida
de de Pedro II. No os encontrei pelo menos, e
confesso-me timorato em repetir sem esse apoio
os elogios mltiplos prodigalizados pelos historiographos enthusiastas do Imprio. Elle teria
sido mesmo o maior de seus politicos, como opinou
Joaquim Nabuco? o mais nobre dos homens e o
mais perfeitos dos soberanos, no julgamento de
Oliveira Lima? o philosopho, o artista e o scientista que se mostrara aos seus ulicos?
Penso que elle foi um homem admiravel, um
dos raros como disse ao fazer o elogio de Ben
jamim Constant que no conspurcaram, no
deshonraram, nem desmereceram, sob o manto
pomposo da realeza, a dignidade da criatura hu
mana vestida de soberano. E creio, como Ferrero,
que na philosophia e no saber tivesse elle por fim
perdido a conscincia do monarcha, resignandose Republica com uma serenidade que prova
como elle no estava persuadido de ter o direito
de exercer uma to desmedida autoridade. Como
disse at agora, no existem documentos tornados
pblicos. Sempre estranhei esse silencio, no
compatvel com o espirito de quem soubra viver
no isolamento fecundo de si mesmo. Annunciam
presentemente o seu Dirio, o seu longo dirio de
imperante, trazido pelo neto, j maduro. Confio
que seja interessantissimo. S assim ficar

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explicado o seu absenteismo de amigos exceptuada a amizade de Bom Retiro, cuja historia
prometteu contar Jonathas Serrano amigo de
si mesmo que elle o era, compondo ento com bon
dosa alegria a historia de sua prpria vida.
As annotaes ao livro de Tito Franco so,
com verdade, fartas, mas o livro pouco valioso.
Outras annotaes obra de Merou, aos pamphletos de Joaquim Nabuco ou.a outros livros, so es
cassas e isoladas. Cartas do imperante no exis
tem: so sempre bilhetes, e o silencio prolongado
pde bem ser que seja o melhor dos elogios.
Deposto, foi frtil em noticias ao visconde de
Taunay. Estava doente. Ora conta demais, e
o leitor duvida. . . quando fala em methodos de
mathematica. que aprende e investiga, nas sesses
do Instituto, a que assiste, nas traduces da B
blia e das Mil e uma Noites em que elabora.
Ora conta de menos, como fez na F de Officio,
onde teria assumpto se pudesse desenvolvel-o
para mostrar se Victor Hugo exorbitara ou no
no elogio evocativo a Marco Aurlio.
O relato da viagem ao Alto Nilo (1876)
devras interessante pelo que revela, na despreoccupao literaria ou scientifica, dos verdadeiros
mritos do observador culto e sagaz: est, porm,
incompleto, sem reviso, sem que cuidasse n autor
de tornal-o publico, casualmente apenas que o veio
a ser.

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Aguardemos, pois, o Dirio, o grande dirio


de Pedro II.
E, at l, retardaremos o seu perfil mental. A
historia tecida muitas vezes com pacincia. En
to, poderemos ver se Victor Hugo, Lamartine,
Danvin, Pasteur, Gladstone fram felizes nas
phrases que deixaram, ou se fram fceis, como
europeus cultos e educados, no elogio agradavel a
um phenomeno sobremodo unico: um monarcha
americano. E, seja como fr, observemos, desde
j, o maior elogio a Pedro II foi, de facto, dado
pelo tempo. S o seu mrito pessoal explica a
realidade longa de seu throno no Brasil. Se afoito,
como o pae, teria sido prematuramente expulso.
Se consciente demais, como o av, na escolha de
seus ministros, declarando-se liberal ou conserva
dor, o que soube evitar com mestria, teria precipi
tado a Republica.
Esse, pois, o maior elogio archivado pela pr
pria historia: Pedro II conseguiu pela individuali
dade de sua pessoa, protegido por condies especiaes da evoluo brasileirana America, retardar
de meio sculo o advento da Republica, protelar,
em summa, aquillo que a Regencia experimentra
antes com perigo, por isso que fra prematura, mas
sem desfallecimentos de energia.

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O imperante
Tolerante em tudo, Pedro II exerceu uma dictadura unica sem hesitaes ou digresses protelatorias como alvitrou Oliveira Viauna a
da moralidade.
Desse modo, mantendo fechado o thesouro pu
blico, deixou proximamente livre a imprensa, sem
inquinar a atmosphera em que conspiraram aquelles monarchistas ou republicanos que desde Justiniano Jos da Rocha, Francisco Lisboa, Torres
Homem, Francisco Octaviano at Theophilo Ottoni, Quintino Bocayuva e Ruy Barbosa honra
ram os manes de Hypolito da Costa, Gonalves Le
do e Evaristo da Veiga. A liberdade foi grande.
Todavia, o anonymato foi commum, usado como
teve de ser por lidadores valentes e libellistas ames
trados. Plouve tambm imprensa paga. Ficaram
as confisses. Campos Salles tinha, sem o-saber,
o apoio historico de Nabuco de A ra jo.. . Este po
dera, por seu turno, invocar Diogo Feij que, en
tre as condies impostas como ministro, havia
exigido, honestamente, a da redaco de um joi nal
por elle proprio.
Lidos hoje, os crticos do Imprio eram de in
genuidade pasmosa. J exceptuei Tavares Bastos;
foi o unico critico constntctor; o unico poltico que
no defendeu um partido em detrimento do outro,

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elogiando alis honestamente o imperador, sem


ambicionar o ministrio, e sem lhe declinar sequer
o proprionome: comprova-o o seu canto de cysne
de 1872, em que elogia a parcella escassa do gover
no exercido pelo monarcha,
Joo Ribeiro e, depois, Oliveira Lima mostra
ram ambos que, evitando a camaradagem poitca
dos partidos, Pedro II julgava os interesses nacionaes de mais alto, com dignidade mais ampla e in
dependncia mais culta. Foi, de facto, admiravel o
seu isolamento partidrio. Isso explica a dissoluo
pelo tempo da maior parte da critica que lhe fra
feita: unilateraes os ataques, no resistiram pa
tina da historia: fundiram-se sob a intcmperie dos
tempos. Cansado como liberal do ostracismo, dir
Tito Franco, como estribilho, em sua accusao vio
lentamente velada a Pedro II: O Imperialismo,
assim como todo partido da crte, sem allianas,
influencia, nem raizes no pais real, dispondo uni
camente da aco governamental, era condemnado
ento a navegar ainda e sempre de um para outro
partido, cujas cres procurava alternadamente reflectir, como cameleo, salvo a constante e perse
verante inteno de trahil-os ambos.
E nisso, precisamente, o maior dos elogios. . .
Pedro II, com o segredo de se fazer servir pelos
capazes, teceu, incontestavelmente, neste pais immenso de analphabetos e incipiente de cultura, um
dos poucos mantos imperiaes que a historia pde

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admirar sem menosprezo da dignidade humana.


Elie realizou em verdade, por tempo dilatado,
aquillo que Euclydes da Cunha elogiou com admi
rao, como sendo a summula da obra de Diogo
Feij, a energia salvadora no momento talvez mais
critico de nossa historia: nobilitou a lei, resuscitou
a autoridade civil, dignificou o governo (Vic. L.
Cardoso Pensamentos Brasileiros, 1924). E ad
mira que assim tivesse sido. Era frondosa a som
bra da velha arvore de Bernardo de Vasconcellos, a que se referira Nabuco de Arajo, insistin
do na dilatao do poder Central, outorgando na
lei de 3 de maio de 1841, aparando as franquias e
regalias do Acto Addicional da Regencia; era lo
gicamente clara, por seu turno, a argumentao
do visconde de Uruguay ao esboar em sua obra
os limites do poder moderador, estabelecido na
constituio com que Pedro I nobilitra o seu go
verno premido pelo medo. Mas, apesar disso, Pe
dro II foi de uma sobriedade governamental sa
biamente austera. Sendo a historia politica do se
gundo reinado o reflexo dos movimentos sociaes
dirigidos pelas foras econmicas insufficientemente orientadas, fica por isso mesmo documen
tado o governo pequenissimo que exerceu Pedro II
durante o seu meio sculo do reinado.
Elle fingiu com mestria sbia que governra.
Disse-o bem Joaquim Nabuco, ao corrigir o pensa
mento critico de um impulsivo da poca: A ver

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dade sobre o seu reinado est resumida no epigramma attribuido a Ferreira Vianna: O impe
rador levou cincoenta annos a fingir que governa
va um povo livre ; o que quer dizer, a elevar-lhe a
reputao perante o mundo, escondendo a indifferena geral dos cidados pela causa publica, pelos
seus direitos e liberdades, praticando e zelando o
culto da Constituio, como da divindade politica,
do Imprio.
Completou-o um outro julgamento valioso de
Affonso Celso: Na mo de um soberano arbitr
rio, voluntarioso, despotico, as amplssimas attribuies conferidas pela Constituio houveram
sido detestveis. Nas de Pedro II, fram benignas,
instrumentos de paz, moralidade e progresso.
Elle integrou, melhor do que nenhum outro,
todas as qualidades e defeitos dos homens de seu
tempo; todas as facilidades do espirito agil de mes
tios tropicaes, Iatinizados pelo sol e pela cultura,
todas as insufficiencias organicas de imaginativos
assombrados e distrados com abstraces mentaes desregradas em detrimento da observao das
realidades concretas experimentaveis. A bondade
de seu espirito, a agilidade de sua intelligencia fr
til nas assimilaes dispares e na curiosidade das
causas novas, a rectido de seu caracter grande
por ser espontnea fram sem duvida as melho
res de suas qualidades. As facilidades de leitura,
farta e mal orientada, ausentando o seu espirito

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da realidade brasileira, propiciaram, porm, os


seus maiores erros e orientaram as melhores de
suas fraquezas.
O trato continuado com os seus nobres, aca
bou fazendo-o acreditar que governava um pas de
homens cu.tos, tal o desinteresse protelatorio com
que no quis descobrir a razo do silencio esteril
no trabalho das realizaes dos milhes de
analphabetos de letras e de oficios, deshonrando
a grandeza da terra immensa. Acreditava talvez
demais no Brasil. Por isso mesmo, no o analysava,
nem o observava: adorava-o, cultuava-o num res
peito por demais sagrado. Sceptico por ser bastan
te culto, elle nunca duvidou de suas crenas, de
sua religio, do objecto de seu proprio culto ao
servio da grandeza de um Brasil maior.
Mas, estabilizando o tempo de seu reinado,
em vez de dynamizal-o, elle protelou, sem resolver,
problemas sociaes orgnicos de todo graves.
E foi habil. Eminentemente hbil; na adora
o de sua patria, elle soube, de facto. fingir com
mestria que a governra.
Rio dezembro 1925.