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As cotas raciais e sociais em universidades

pblicas so injustas?

Lincoln Frias*

1. Consideraes iniciais
injusto que um negro ou um pobre entre na universidade pblica com uma nota menor do que os candidatos no-cotistas? Em Maio de
2012, 180 instituies pblicas de ensino superior brasileiras (incluindo
universidades, faculdades e institutos federais ou estaduais) ofereciam algum tipo de ao afirmativa a pobres, negros ou indgenas1. Sendo que das
59 universidades federais, 32 ofereciam cotas para estudantes vindos de
escolas pblicas, 21 ofereciam cotas para negros e pardos, 19 ofereciam
cotas para indgenas e 7 ofereciam cotas para portadores de deficincia2.
O debate brasileiro sobre cotas (ou reserva de vagas) nas universidades pblicas atingiu seu pice em 2012. Em Abril, o Supremo Tribunal
Federal julgou a ADPF 186, na qual o partido Democratas questionava
as cotas raciais na UnB. A deciso do STF estabeleceu que as elas no so
inconstitucionais. Em Agosto, a presidente Dilma Rousseff sancionou a Lei
de Cotas Sociais, 12.711, a qual determina que at agosto de 2016 todas
as instituies de ensino federais devero (1) reservar no mnimo 50% das
vagas para estudantes que cursaram o ensino mdio em escolas pblicas,
(2) que metade dessas vagas (ou 25% do total) devem ser reservadas para

Doutor em filosofia, pesquisador do NEPC-UFMG. E-mail: lincolnfrias@gmail.com

1 EDUCAFRO, 2012.
2 PORTAL G1, 2012.

Direito, Estado e Sociedade

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n.41 p. 130 a 156 jul/dez 2012

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estudantes cujas famlias tm renda de at um salrio mnimo e meio e


que (3) as instituies devero reservar nesses 50% das vagas um nmero
de vagas para autodeclarados negros, pardos e ndios no mnimo igual
proporo de negros, pardos e ndios identificada pelo IBGE na unidade da
federao em que esto situadas. Em resumo, 50% das vagas sero divididas entre estudantes de escolas pblicas, pobres, negros, pardos ou ndios
e 50% ser destinado ampla concorrncia.
O objeto desse artigo no nem a anlise constitucional da deciso
sobre a ADPF 186 nem a discusso das porcentagens estabelecidas pela
Lei 12.711. O que se pretende aqui analisar a questo moral que motiva
o debate em torno tanto da ADPF quanto da lei: justo reservar vagas em
universidades pblicas para pobres e negros? injusto que um negro ou
um pobre entre na universidade pblica com uma nota menor do que os
candidatos no cotistas?
Uma cota social a reserva de um nmero vagas para certos candidatos
com o objetivo de garantir a igualdade de oportunidades. Por sua vez, a
cota racial a reserva de vagas para membros de determinada cor, raa ou
etnia. A principal hiptese desse estudo que as cotas raciais se justificam
apenas como cotas sociais (daqui em diante, chamada de Cotas Raciais como
Cotas Sociais). De acordo com ela, as cotas raciais so justificadas moralmente apenas na medida em que for possvel demonstrar (1) que as cotas
sociais so moralmente justificadas e (2) que as cotas raciais so um tipo
de cota social.
A hiptese das Cotas Raciais como Cotas Sociais vai contra boa parte
do discurso a favor das cotas raciais, pois ela significa dizer que as cotas
raciais no se justificam como compensao pela escravido (uma justificativa que olha para trs), mas apenas como um instrumento para estabelecer
a igualdade de oportunidades (uma justificativa que olha para frente), na
medida em que a cor da pele ou raa sejam um marcador razovel sobre
quem sofreu desvantagens injustas. Outra especificidade das Cotas Raciais
como Cotas Sociais que, como ser defendido adiante, estudos empricos
so necessrios para mostrar se as cotas sociais so justificadas e se as cotas
raciais so um tipo de cota social.
A primeira seo procura mostrar que o Argumento da Igualdade de
Considerao contra os dois tipos de cota equivocado, pois trata a igualdade como igualdade estrita e no como equidade. Em direo oposta, a
segunda seo defende que o Argumento da Compensao pela Escravido

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falho, entre outros motivos, porque depende da suposio de que os indivduos so responsveis pelas aes de qualquer grupo em que eles possam ser includos. A terceira seo defende que raas existem para quem
pensa que elas existem, quer dizer, apesar de raas humanas no existirem biologicamente, o fato de que os indivduos pensem que elas existam
deve ser levado em conta no estabelecimento de polticas pblicas. Essa
seo tambm inclui um resumo sobre o racismo e como os indicadores
sociais da populao negra so convergentemente muito piores do que os
da populao branca. A quarta seo defende as Cotas Raciais como Cotas Sociais, isto , que a nica justificativa aceitvel para as cotas raciais
a mesma das cotas sociais: a eliminao das desigualdades injustas e das
vantagens injustas para que se estabelea a igualdade equitativa de oportunidades, pois todos merecem igualdade de considerao. A avaliao dessa
hiptese ser o Teste da Dupla Dissociao, um experimental mental cujo
objetivo mostrar que um prejuzo passado que no gerasse uma desigualdade injusta presente no justificaria uma compensao, enquanto que
uma desigualdade injusta presente exige uma correo mesmo que no
tenha surgido de um prejuzo intencional passado. Por fim, a quinta seo
critica o Argumento Meritocrtico ao defender que o objetivo primordial
da universidade pblica a justia social (entendida como igualdade equitativa de oportunidades). Por isso, embora a excelncia acadmica e a produo cientfico-tecnolgica tenham muita importncia justamente para
estabelecer essa justia social, seu valor apenas instrumental. Portanto,
elas podem ser sacrificadas se isso for necessrio para estabelecer a justia
social. O que significa dizer que, ainda que ficasse demonstrado que as
cotas sociais diminuiro os indicadores acadmicos e cientficos, isso no
suficiente para mostrar que elas so injustas.
No ser analisado aqui o argumento de que mais importante melhorar o ensino fundamental e o ensino mdio do que estabelecer cotas, pois
razovel supor que todos os lados do debate concordam com ela. Criar cotas
sem melhorar os nveis bsicos de ensino uma medida intil. A discordncia est em saber se apenas a melhora gradativa e necessariamente demorada
desses nveis de ensino suficiente para estabelecer a justia. Os defensores
das cotas diro que no, que a essa melhora do ensino bsico necessria,
mas no suficiente, pois alm dela preciso reservar vagas, pois caso contrrio uma gerao ou mais ainda sofreria com a desigualdade de oportunidades e talvez a repasse para seus filhos. Em resposta, os crticos das cotas

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precisariam demonstrar empiricamente que a melhora do ensino bsico


suficiente para estabelecer a igualdade de oportunidades em prazo aceitvel.
Quatro simplificaes sero feitas para facilitar o andamento do texto:
ser feita referncia apenas s cotas, deixando os sistemas de bonificao
em notas subentendidos; os casos dos ndios e dos pardos no sero tratados especificamente, mas as concluses da discusso sobre a situao
dos negros podero ser estendidas a eles, feitas as adaptaes necessrias;
ser pressuposto que pobres e alunos de escolas pblicas so termos
intercambiveis, embora a equivalncia no seja perfeita, pois a principal
desvantagem educacional dos pobres no ter acesso s escolas particulares, as quais, em geral, so melhores. Alm disso, cor da pele e raa sero
tratados como termos intercambiveis. Essa opo no deve ser entendida
como um posicionamento na controvrsia sobre a existncia ou no de raas humanas, mas sim como uma maneira de evitar que essa controvrsia
impea a discusso de aspectos mais importantes da questo das cotas.
2. Para garantir a igualdade preciso tratar alguns de maneira diferente
O primeiro argumento contrrio s cotas o Argumento da Igualdade
de Considerao, segundo o qual todos merecem ter seus interesses considerados e o interesse de ningum deve valer mais do que o de outra pessoa
o que diz inclusive o art. 5 da Constituio Federal, todos so iguais
perante a lei, sem distino de qualquer natureza3. Ora, as cotas ofendem
o direito a tratamento igual no sentido literal, pois so justamente um tratamento diferenciado para negros, pobres e ndios. De acordo com essa
interpretao, as cotas ofenderiam o direito dos brancos de serem julgados
por seus mritos individuais como todos os outros. Logo, as cotas seriam
injustas.
Um argumento prximo desse o Argumento Toda Discriminao
Ruim, segundo o qual as cotas so injustas porque estabelecem uma discriminao positiva para compensar as discriminaes negativas sofridas por
negros, pobres e ndios, mas assim isso desconsidera a ideia de que toda
discriminao ruim e deve ser eliminada a prpria Constituio Federal
reconhece isso em seu art. 4 quando diz que um dos objetivos fundamentais da Repblica Federativa do Brasil promover o bem de todos,
3 Constituio Federal, 1988, art. 5.

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sem preconceitos de origem, raa, sexo, cor, idade e quaisquer formas de


discriminao4. Segundo esse argumento, uma discriminao no deve ser
respondida por outra porque isso geraria um circulo vicioso em que uma
parte da populao se sente preterida em um momento e tenta descontar
isso em um segundo momento preterindo a outra parte da populao, a
qual vai retaliar assim que tiver a chance iniciando um jogo de vingana e
ressentimento infinitos. Essa possibilidade ainda mais perigosa no caso
das cotas raciais, pois poderia criar uma diviso e dio raciais que, segundo
alguns, ainda no existem no Brasil5.
A resposta aos argumentos da Igualdade de Considerao e de que
Toda Discriminao Ruim consiste em chamar a ateno para a ideia
de equidade. A definio mais bsica do que a justia a sugesto de
que devemos tratar os casos iguais de maneira igual e os casos diferentes de maneira diferente, mas apenas na medida de sua diferena uma
ideia conhecida como princpio da isonomia ou princpio da equidade,
que remonta a Aristteles6. A equidade a segunda parte desse princpio,
tratar os casos diferentes de maneira diferente, mas apenas na medida de
sua diferena. Sua funo corrigir as desigualdades naturais ou sociais
para garantir a igualdade de oportunidades. Ela surge da constatao de
que somos muito diferentes uns dos outros em aspectos que determinam
nossas oportunidades na vida e que, apesar disso, esto fora do controle
alguns nascem em famlias pobres, outros em famlias muito ricas, alguns
em famlias amorosas, outros em famlias violentas, alguns so homens,
outros mulheres, uns doentes, outros sadios, uns bonitos, outros no etc.
A equidade ento exige que a igualdade de considerao corrija as distores criadas pela loteria natural e pela loteria social7 (a sorte ou azar de
nascer em regies ricas ou pobres, de nascer saudvel ou doente etc.). P.
ex, para dar igual considerao aos interesses das mulheres em relao aos
homens preciso garantir-lhe a licena-maternidade, pois sua relao com
o filho , em geral, mais forte do que a que o pai tem com o filho; para dar
igual considerao aos portadores de necessidades especiais necessrio
reservar-lhes as melhores vagas nos estacionamentos etc.
4 Constituio Federal, 1988, art. 4.
5 KAMEL, 2006.
6 Aristteles, tica a Nicmaco, v.3. 1131 a10-b15; Poltica, III.9.1280 a8-15, III. 12. 1282b18-23.
7 RAWLS, 1971.

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Portanto, os argumentos de que a cotas so injustas simplesmente porque consideram desigualmente os interesses de duas pessoas diferentes e
porque discriminam positivamente algumas pessoas so falhos, pois h
outras situaes em que certas pessoas recebem tratamento diferenciado para corrigir desigualdades e isso gera pouca controvrsia (crianas,
idosos, gestantes, proteo policial especial a certas vtimas em potencial
etc.). Todavia, o tratamento diferenciado justificado apenas quando (a)
as pessoas so diferentes em aspectos relevantes, (b) ele necessrio para
estabelecer a igualdade de oportunidades e (c) quando a diferena de tratamento proporcional s diferenas entre as pessoas. Por isso h situaes
me que o tratamento diferencial bastante controverso (foro privilegiado a
parlamentares, despenalizao de usurios de maconha, cela especial para
quem possui ensino superior etc.). Em resumo, o tratamento diferenciado
em si no errado. Porm, algum s deve receber um privilgio quando
isso necessrio para anular uma desvantagem. Assim como no caso da
maternidade e dos cadeirantes, no caso da pobreza a desvantagem gerada
pela incapacidade de pagar escolas particulares e de ter que trabalhar enquanto estuda evidente. Como no caso dos negros, a desvantagem no
to evidente, a resistncia s cotas raciais maior do que s cotas sociais.
As prximas trs sees discutem algumas das fontes dessa resistncia.
3. Os brancos de hoje no devem aos negros de hoje compensao pela
escravido
Possivelmente o argumento favorvel s cotas que tem mais apelo popular o Argumento da Compensao pela Escravido, que pode ser resumido da seguinte forma:
P1- Injustia passada: os negros, enquanto grupo, foram escravizados pelos
brancos enquanto grupo.
P2- Desigualdade injusta presente: segundo vrias medidas de bem-estar, os
negros atualmente esto em mdia pior do que os brancos (e por motivos que
esto alm do controle dos negros).
P3- A injustia passada causou a desigualdade presente (P1 causou P2).
C- Logo, o grupo dos brancos atuais deve uma compensao ao grupo dos
negros atuais por causa da escravido dos antepassados negros pelos antepassados brancos.

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Esse argumento, entretanto, depende de uma premissa oculta, segundo


a qual a cor da pele moralmente significativa, isto , o fato de algum ter
certa cor da pele em comum justifica que eles sejam tratados como membros do mesmo grupo. O fato de que essa no uma afirmao bvia fica
mais claro se considerarmos que caso seja verificado que os nascidos em
Janeiro tenham renda pior que os nascidos em Fevereiro isso no tem importncia moral, quer dizer, isso no cria nos nascidos em Fevereiro a obrigao de compensar os nascidos em Janeiro. Mas, segundo o Argumento
da Compensao pela Escravido supe, nesse caso, a cor da pele um
atributo diferente porque pobreza dos negros foi causada por uma poltica
promovida pelos brancos baseada na cor da pele e isso, segundo ele, torna
a cor da pele moralmente significativa.
A afirmao dos oposicionistas segundo a qual os brancos de hoje
no devem nada aos negros de hoje em relao escravido tem dois
argumentos em seu favor. Segundo o Argumento No Basta Pertencer
ao Grupo, exceto em situaes muito especficas, os indivduos no
podem ser responsabilizados pelos atos de grupos aos quais pertencem
involuntariamente. O beb brasileiro que nasceu hoje no responsvel
pelas torturas da ditadura brasileira, pois ele no pode ser responsabilizado
pelos efeitos de aes de seu grupo que foram realizadas quando ele ainda
nem existia. O recm-nascido no tem culpa pelo que os seus compatriotas
fizeram dcadas antes do seu nascimento porque ele no teve controle nem
sobre isso nem sobre o fato de pertencer a esse grupo. Apenas o fato de ele
compartilhar uma caracterstica (a nacionalidade, a cor da pele, o time do
corao etc.) com outras pessoas no suficiente para fazer com que ele
seja corresponsvel por todos os atos que essas pessoas fizeram, preciso
mostrar que ele teve participao nos atos (ou ao menos se identificou
com eles de maneira deliberada posteriormente)8. Com exceo de alguns
empregadores, os brancos de hoje no escravizaram negros.
O defensor das cotas raciais pode levantar a Objeo do Benefcio Indireto: os brancos de hoje realmente nunca escravizaram um negro, mas
eles se beneficiaram da herana daqueles que escravizaram. Assim como
quem tira proveito do crime alheio deve algo vtima (p. ex., comprar um
aparelho som roubado), os brancos de hoje teriam uma dvida em relao
aos negros.
8 Sobre a noo de responsabilidade coletiva, cf. SMILEY, 2010.

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Entretanto, para que essa objeo e essa analogia fossem mais consistentes seria preciso diferenciar entre quem se beneficia do crime alheio
com e sem conscincia (se o comprador do aparelho de som roubado sabia
do roubo, alm de devolver o aparelho, ele deve desculpas vtima). difcil precisar se os brancos de hoje tm conscincia de que se beneficiaram
da escravido (embora seja inegvel que eles deveriam ter essa conscincia
e que as cotas raciais sejam um instrumento para despert-la).
Mas a principal dificuldade em relao a essa objeo que a cadeia
causal que supostamente vai da escravido de um negro especfico por um
senhor branco especfico durante um perodo especfico at um tipo de
benefcio especfico para um branco especfico quatro ou cinco geraes
depois extremamente complexa. Quais benefcios o branco atual X teve
porque o av do seu tatarav teve quatro escravos? Certamente ele se
beneficiou, mas difcil precisar como e quanto. Os prejuzos aos negros
escravos e os benefcios aos brancos senhores foram claros, mas os prejuzos
aos negros de hoje e aos brancos de hoje so difusos.
Isso leva ao Argumento da Difuso: a cadeia causal que leva da escravido aos privilgios dos brancos to complexa e mediada por outras
pessoas (tanto em relao a quem sofreu quanto em relao a quem ganhou) que a ideia de uma obrigao de compensar ou retribuir descabida.
Portanto, a afirmao dos opositores de que os brancos de hoje no devem
nada aos negros de hoje por causa da escravido est justificada porque
os benefcios so muito difusos e porque grupos no existem no sentido
forte. Isso no torna as vantagens injustas aos brancos e as desvantagens
injustas aos negros menos existentes, mas as torna to pouco pessoais que
a compreenso da situao em termos como retribuir, perdoar, reconciliar
etc. so inaceitavelmente imprecisos.
A partir da afirmao de que o branco de hoje no deve nada ao negro
de hoje o opositor conclui que as cotas raciais so injustas. Esse raciocnio,
entretanto, equivocado, pois h outros motivos para defender as cotas
raciais. A Compensao pela Escravido no o nico motivo que pode
ser usado para justificar as cotas raciais, h o Argumento do Racismo que
Prejudica no Presente.
Antes de entrar nesse assunto, importante ter em mente dois outros
argumentos contrrios s cotas raciais e de alguma maneira prximos ao
Argumento No Basta Pertencer ao Grupo, ambos baseados na ideia de que
elas dependem de uma generalizao injustificada que pode levar a dois

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tipos de falso positivo. Segundo o Argumento do Negro Rico, as cotas so


injustas porque nem todos os negros foram prejudicados pela escravido9
e nem todos os negros j sofreram preconceitos baseados no racismo. Por
sua vez, o Argumento do Branco Pobre lembra que nem todos os brancos
foram beneficiados pela escravido e mesmo assim sero prejudicados pelas cotas raciais. Esses dois argumentos apontam para a concluso de que
se o objetivo das cotas eliminar uma desvantagem, seria injusto que os
negros no prejudicados pela escravido se beneficiassem delas e que os
brancos no beneficiados pela escravido fossem prejudicados por elas.
A nica maneira de distinguir entre os negros que foram prejudicados e
aqueles que no o foram reservando vagas para todos os pobres, independentemente da cor, pois dessa maneira se evitaria tanto que os negros
que no esto em desvantagem se beneficiem quanto que os brancos no
beneficiados sejam prejudicados. Portanto, as cotas raciais so injustificadas e, por isso, as cotas sociais devem ser preferidas.
Uma considerao importante em relao a esses argumentos lembrar
que a impreciso faz parte das polticas pblicas, que inevitavelmente devem aceitar uma margem de erro. P. ex., a maioridade penal conquistada
aos 18 anos de idade, ainda que muitas pessoas de 17 anos sejam maduras
e muitas pessoas de 19 anos sejam imaturas. Por isso, para esses argumentos serem vlidos, o crtico das cotas raciais precisa mostrar que a quantidade de negros ricos se beneficiando das cotas grande o suficiente para
tornar o mecanismo ineficiente10.
Mas a resposta-padro do defensor das cotas raciais a esses argumentos baseada na afirmao de que os pobres negros sofrem mais do que
os pobres brancos por causa do racismo presente e que, por isso, at o
negro rico teve mais dificuldades e merece ser compensado. Essa uma
afirmao emprica que ser discutida mais frente. Todavia, a dificulda9 A situao dos negros durante a escravido no era homognea, havia no apenas escravos libertos, mas
alguns foram inclusive donos de escravos. Para uma reviso sobre o status ambguo do negro no perodo
escravista brasileiro, que era tratado tanto como coisa quanto possuir de direitos, cf. RIBEIRO, 2012.
10 A mesma crtica se aplica ao argumento de que a identificao de quem negro por meio da
autodeclarao pode levar a falsos positivos: algum que diga que negro (de maneira sincera ou apenas
para se beneficiar das cotas), mas no reconhecido dessa maneira pela maioria das pessoas. preciso
mostrar que o nmero de candidatos que se declaram negros apenas para se aproveitar da cota e so
realmente admitidos grande o suficiente para impedir que essa poltica atinja seu objetivo. Essa uma
questo que s pode ser respondida empiricamente, observando se as presses formais (por meio das
autoridades), e, principalmente, das informais (feitas pelos amigos, familiares, concorrentes e colegas) no
sero suficientes para desencorajar essa estratgia.

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de de mensurao de quanto sofreu o negro rico ou o branco pobre um


indcio da situao apontada pelo Argumento da Difuso, de que, embora
a situao seja realmente injustamente desigual, no faz sentido procurar culpados e vtimas no sentido usual do termo. Logo, o Argumento da
Compensao pela Escravido falho e a hiptese das Cotas Raciais como
Cotas Sociais aparece como a nica alternativa capaz de justificar adequadamente as cotas raciais.
4. Raas existem para quem pensa que elas existem
O Argumento de que Raas Humanas no Existem afirma que, dado
que estudos genticos mostram que seres humanos no esto divididos por
raas, no devemos estabelecer polticas baseadas na ideia de raa, portanto, as cotas raciais so equivocadas. Esse argumento est correto em apontar que estudos consistentes mostram que h fraca correlao entre cor da
pele e ancestralidade e h mais variabilidade gentica dentro das raas do
que entre as raas, quer dizer, possvel que pessoas de raas diferentes
sejam geneticamente mais prximas do que pessoas da mesma raa, o que
esvazia biologicamente o conceito de raa11.
Entretanto, a complicao est em que, mesmo que seja cientificamente invlido, o conceito de raa desempenha um papel social importante
porque o uso social mais comum dessa ideia se baseia no fentipo, no no
gentipo. Caractersticas fenotpicas como cor da pele, tipo de cabelo etc.
funcionam como marcadores de pertencimento a grupos e podem ou no
ser determinantes para a construo da identidade do indivduo. Estudos
demonstram que a categorizao racial desempenha um papel cognitivo
significativo na interao social.
De acordo com pesquisas em cincias cognitivas, dado que possumos a
necessidade biolgica de categorizar as pessoas (e os objetos) para interagir
adequadamente com o ambiente social (e fsico), criamos esteretipos, que
so esquemas simplificados das caractersticas dos indivduos baseados no
fato de que pertencem a certos grupos (fazemos isso tambm em relao a
objetos inanimados)12. Durante esse processo, tendemos automaticamente
a favorecer membros de nossos prprios grupos (efeito conhecido como in11 PENA, 2008; BIRCHAL; PENA, 2011.
12 GAZZANIGA; HEATHERTON, 2003, p. 428.

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group bias - vis do grupo de dentro) e s pessoas que se parecem conosco (o


vis da familiaridade), porque como nesses casos a compreenso facilitada
pelo fato de que as informaes j so conhecidas, cognitivamente mais
econmico lidar com elas.
Uma evidncia ilustrativa desse tipo de processo no contexto racial
o fato de que as pessoas tendem a lembrar mais de rostos de sua prpria
raa13. Porm, o teste clssico dessas hipteses o teste de associao implcita em que se mede se h diferenas na velocidade com que o sujeito
associa palavras como bom e ruim a rostos negros e brancos14. Se o
sujeito demorar mais para associar palavras positivas a rostos negros do
que a rostos brancos, isso um indcio de preconceito implcito. Usando
esse mtodo, j se identificou que brancos associam mais a imagem de um
revlver a um rosto negro do que imagem de uma ferramenta15.
Contudo, na maior parte dos sujeitos esse preconceito intuitivo uma
resposta emotiva que depois controlada pelos sistemas cerebrais inibidores16, de maneira que esse racismo implcito no necessariamente se
transforma em comportamentos racistas e pode nem mesmo ser algo que
o sujeito aprove em si mesmo (ele inclusive provavelmente nem tem conscincia desses vieses). Alis, contextos que incentivem esteretipos racistas
possam impedir o funcionamento desses mecanismos inibidores17. importante salientar, porm, que a presena dessa preferncia natural pelo
prprio grupo de maneira alguma serve como justificativa para o racismo.
Ela justamente um alerta para evitar que isso sirva como justificativa para
a atribuio de considerao moral diferenciada, o estabelecimento de uma
hierarquia entre raas, como aconteceu algumas vezes na histria.
H pases em que a diviso racial ntida e institucionalizada, mas
esse no o caso do Brasil, onde a miscigenao racial evidente (p. ex.,
com a separao de bairros como houve nos EUA e na frica do Sul). Mesmo assim, o racismo contra negros e pardos identificvel na populao
brasileira18, com a importante qualificao de que embora muitas pessoas
13 MEISSNER et al., 2001.
14 GREENWALD et al., 1998.
15 PAYNE, 2001; CUNNINGHAM et al., 2004. Esse segundo estudo verificou que o preconceito implcito
contra membros do outro grupo desaparece quando se trata de pessoas com quais se est familiarizado.
16 KUBOTA et al., 2012.
17 FORBES et al., 2011.
18 ALMEIDA, 2007.

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reconheam que haja racismo no Brasil, muito poucos se declaram racistas (14%)19.
Em um estudo feito em 15 mil domiclios, 63,7% dos entrevistados declararam que a cor ou raa tem influncia na vida do indivduo20. Quando
perguntados em qual situao da vida essa influncia era mais evidente, as
respostas mais votadas foram: trabalho (71%), relao com a justia/polcia
(68,3%), convvio social (65%), escola (59,3%) e reparties pblicas
(51,3%). O que prejudica os negros no a cor de sua pele ou outras
caractersticas fenotpicas em si mesmas, mas sim as atitudes sociais negativas em relao a essas caractersticas, o racismo. A primeira dificuldade
em defender aes afirmativas raciais mostrar que o fato de pertencer a
determinada raa ou ter determinada cor de pele prejudica a pessoa, em
outras palavras, que o grupo de pessoas que pertencem a certa raa sistematicamente prejudicado apenas por pertencer quela raa (ou ter certa
cor de pele).
A principal evidncia de que o racismo existe e prejudicial a convergncia de diversos indicadores sociais em detrimento dos negros na comparao com os brancos. Segundo Censo de 2010, a taxa de analfabetismo
dos brasileiros com 15 anos ou mais foi de 5,9 % entre os brancos, enquanto que entre os negros esse nmero sobre para 14,4% (IBGE, 2012: 69-70).
Quando se trata da presena no ensino superior a diferena muito
grande. Entre os brasileiros de 25 anos ou mais de idade com ensino superior concludo, h 4,7% de negros e 5,3% de pardos contra 15,0% de
brancos tm curso superior concludo (IBGE, 2010, 228). Ou seja, a porcentagem de negros e pardos com curso superior completo hoje cerca de
1/3 da de brancos. Em 2009, a mdia de anos de estudo entre os brancos
de 15 anos ou mais de idade era de 8,4, enquanto entre negros e pardos era
de 6,7 anos. Os rendimentos-hora mdios dos negros em 2009 era 43,7%
menor do que o dos brancos. Apesar de em 2009 serem 6,9% da populao, os negros eram 9,4% entre os 10% mais pobres e 1,8% entre os 10%
mais ricos (IBGE, 2010, 229)21.

19 CAMINO et al., 2001. Nesse estudo, 98% das pessoas afirmaram que existe racismo no Brasil.
20 IBGE, 2008.
21 Em relao ao encarceramento, no foram encontrados dados gerais sobre a distribuio racial no
sistema prisional brasileiro. Todavia, como ilustrao, nos EUA, o nmero de negros na priso 560%
maior do que a de brancos, sendo que 1 em cada 6 negros j foi preso alguma vez (MAUER; KING, 2007).

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Portanto, h duas fortes correlaes entre cor da pele ou raa de um


lado e nvel educacional e renda de outro: na comparao com sua participao na populao, (1) entre os pobres e as pessoas com menor escolaridade h muito mais negros e (2) entre os ricos e pessoas com alta escolaridade h muito mais brancos. Esse panorama provavelmente responde
ao argumento de que Brasil atualmente no abertamente racista, mas as
cotas raciais faro com que ele o seja. Mesmo que o racismo no seja institucionalizado, h bons motivos para suspeitar que o cenrio atual no
de harmonia racial e que o racismo desempenha um papel importante em
impedir que os negros tenham maior escolaridade e maior renda.
Embora sejam muito fortes, essas evidncias no so suficientes para
mostrar que o prejuzo dos negros nesses indicadores sociais realmente
causado pelo racismo atual e no por algum outro fator, como a pobreza
acumulada em sucessivas geraes ou a falta de apoio no ambiente familiar (que talvez tenham origem no racismo passado). Essa questo s
pode ser decidida por estudos empricos. No possvel fazer aqui uma
reviso detalhada dessas pesquisas aqui, mas vale mencionar um estudo
cujo ttulo justamente Toda desigualdade socioeconmica entre grupos
raciais no Brasil causa pela discriminao racial?22. Analisando dados
da Pesquisa Nacional por Amostragem de Domiclios (PNAD) de 1973 a
2005, o estudo concluiu que a cor ou raa interfere pouco em resultados
educacionais mais baixos (como alfabetizao e ensino fundamental), mas
que quando se trata de resultados educacionais mais altos (como o ensino
superior e a ps-graduao) os efeitos da discriminao racial aumentam muito. Em outras palavras, quando se trata de polticas universais,
o racismo no teve efeito, mas quando se trata de bens escassos, onde h
competio, ele decisivo.
A concluso a ser retirada dessa discusso no que o fato de que os
indivduos pensem em si mesmos em termos de raas implica necessariamente que as polticas pblicas tambm devam utiliz-las. O que a anlise
feita sugere que, se realmente for confirmado que essas categorizaes
geram discriminaes negativas, as polticas pblicas podem se tornar mais
eficientes se se valerem dessas categorias como marcadores para identificar
quem sofre desvantagens injustas.

22 OSRIO, 2008.

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5. As cotas raciais no se justificam por causa da escravido, mas sim por


causa da desigualdade
Os defensores das cotas raciais no precisam apelar para a escravido
e a responsabilidade coletiva, no preciso recorrer ao passado, pois
a identificao do problema do racismo suficiente para justificar um
tratamento diferenciado que vise estabelecer a igualdade de oportunidades. Contudo, para que o defensor das cotas raciais no esteja sujeito
novamente s mesmas objees preciso distinguir entre dois tipos de
argumentos baseados no racismo. Segundo o Argumento do Racismo que
Vem Desde a Escravido, os negros atuais merecem receber benefcios
no porque seus antepassados foram prejudicados, mas porque o fato de
seus antepassados terem sido prejudicados trouxe prejuzos a eles mesmos.
Segundo esse raciocnio, a escravido fez com que as desvantagens injustamente impostas aos negros fossem passadas de gerao em gerao,
mesmo depois que ela foi abolida. A pobreza em que os escravos viviam
imps a seus filhos alforriados a pobreza e restrio de oportunidades
educacionais, de empregabilidade, de moradia e de sade. O mesmo
aconteceu com a gerao seguinte, em um ciclo que perdura at os dias
atuais, com uma presena desproporcional dos negros nas faixas mais
pobres da populao.
Embora provavelmente essa histria causal seja verdadeira, ela est sujeita aos mesmos argumentos que minaram o Argumento da Compensao
pela Escravido: o Argumento No Basta Pertencer ao Grupo, o Argumento
da Difuso, os argumentos do Negro Rico e do Branco Pobre e aos receios
do ciclo vicioso de retaliao e da criao do dio racial.
A estratgia para contornar essas objees substituir as justificativas
compensatrias ou retroativas (backward-looking) por justificativas voltadas
para o futuro ou prospectivas (forward-looking)23: o objetivo das cotas no
compensar pela injustia passada sofrida por alguns, mas garantir um bem
futuro para a sociedade como um todo (verso utilitarista) e/ou garantir
algo que a sociedade e o Estado devem para os negros que foram prejudicados pela loteria social. Segundo essa perspectiva, a ausncia de negros nos
principais cargos polticos e profissionais prejudica no apenas os negros
em geral e os jovens negros em particular (que ficaro sem modelos aos
23 BOONIN, 2012, p. 164.

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quais seguir), mas sociedade como um todo por diminuir a coeso social
e pelo fato de ser uma distoro distributiva.
H duas maneiras de justificar as cotas raciais, como um problema de
retribuio e como um problema de justia social. Na primeira perspectiva
(adotada pelo Argumento da Compensao pela Escravido e pelo Argumento do Racismo que Vem Desde a Escravido), o foco no passado, em
determinar se o branco deve algo ao negro e, em caso positivo, como deve
pagar por isso. As duas sees anteriores procuraram mostrar os equvocos dessa perspectiva. Entretanto, se for encarada como um problema de
justia social a questo se concentra no presente, em saber se atualmente
os negros esto sendo tratados com igualdade de considerao e se tm
menos oportunidades por causa de esteretipos e racismo. Esta a base do
Argumento do Racismo que Prejudica no Presente, o qual fundamenta a
hiptese das Cotas Raciais como Cotas Sociais.
A diferena entre a perspectiva que olha para trs e a perspectiva que
olha para a frente est em que a injustia social, que o foco da segunda,
independe da origem dessa injustia. por isso que as aes afirmativas
para as gestantes, os idosos e os portadores de necessidades especiais so
estabelecidas no porque foram os homens, os jovens e os no-portadores
de necessidades especiais que causaram a maternidade, o envelhecimento
e as necessidades especiais, respectivamente, mas simplesmente porque
considera-se que eles tm o direito de ter oportunidades iguais e igualdade de considerao porque as desvantagens que sofrem foram causadas
por circunstncias que esto alm de seu controle. Em resumo, a motivao das aes afirmativas em relao a esses grupos no a retribuio,
mas sim a equidade.
Como foi visto, a desigualdade social brasileira marcada por uma desigualdade racial. Por um lado, h proporcionalmente mais negros pobres
e no escolarizados do que seria de se esperar, e por outro lado, a renda e a
alta escolaridade esto desproporcionalmente concentradas entre a populao branca. Isso quer dizer que a loteria social est enviesada contra os
negros. Segundo algumas teorias da justia, especialmente aquela conhecida como igualitarismo de sorte (luck egalitarianism), o Estado tem a funo
de neutralizar a sorte na medida em que isso for possvel, isto , a justia
exige que sejam tomadas medidas para que quem nasceu em um contexto
social mais carente tenha as mesmas oportunidades de quem nasceu em
contextos melhores ou para que quem nasceu com problemas de sade

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(ou os adquiriu por acidente) tenha a mesma chance que os saudveis. De


acordo com isso, injusto que alguns estejam em pior situao devido a
fatores que esto alm do seu controle24.
A melhor maneira de se comprovar que a perspectiva que olha para a
frente e o Argumento do Racismo que Prejudica no Presente so mais adequados do que seus concorrentes atravs de um experimento mental, o
Teste da Dupla Dissociao
Considere dois cenrios fictcios.
O Brasil justo. Brancos escravizaram negros no Brasil durante quatro sculos. A
escravido foi abolida em 1888, pela Princesa Isabel. Em 2012, no havia nenhuma diferena entre negros e brancos em relao a educao, sade, encarceramento e renda mdia. Mesmo assim, naquele ano os negros conseguiram
a aprovao da Lei 12.711 que reservava vagas nas universidades pblicas
como forma de fazerem os brancos compensarem os negros pela escravido.
Portuconguil. Em 1500, o territrio antes ocupado apenas por ndios recebeu
uma frota portuconguesa, isto , composta por conquistadores dos Imprios
de Portugal e do Reino do Congo. Durante os sculos seguintes o domnio do
pas foi compartilhado entre os dois imprios, sem hierarquia de raas. Aps
um perodo conturbado, a colnia ali formada organizou um movimento de
independncia em 1822 e a Repblica Bicolor do Portuconguil foi instaurada.
Nunca houve registros de nenhum tipo racismo entre o povo portucongus,
pois sempre viveram em harmonia racial. Entretanto, a partir da dcada de
1990 comeou a ser constatado que os brancos tinham rendimentos 40%
menores do que os negros, eram 200% mais encarcerados, o analfabetismo
entre eles era 20% maior e ocupavam 40% menos das vagas nas universidades
pblicas do que a proporo sua proporo na populao total. Os cientistas
chegaram concluso de que essa situao no tinha nem fundo gentico,
nem fundo racista, era completamente arbitrria, um fruto do acaso. Tambm
afirmaram que, de acordo com estimativas demogrficas, se nenhuma poltica
de correo fosse feita, essa desigualdade iria gerar um ciclo vicioso em que
os brancos se veriam em situao cada vez pior. Mesmo assim, os polticos
decidiram no instituir cotas para os brancos nas universidades, pois julga24 Sobre igualdade de oportunidades, cf. ARNESON, 2002. A discusso sobre igualitarismo de sorte
apareceu especialmente como um desenvolvimento das ideias de RAWLS, 1971.

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ram que seria inadequado fazer poltica pblica que beneficiasse apenas os
brancos, especialmente porque os negros no eram culpados pela situao do
povo branco e nem se beneficiavam diretamente dela.

Apesar de no terem sido realizados testes empricos controlados com


essas vinhetas, razovel supor que a maior parte das pessoas consideraro
injusta a deciso de criar cotas no Brasil Justo e, em sentido oposto, consideraro que a deciso de no criar cotas raciais em Portuconguil tambm
foi injusta. Se essas suposies forem aceitas, o fato de que as cotas no
Brasil Justo so injustas mostra que apenas a escravido no suficiente
para justificar as cotas raciais, isto , que as cotas raciais no se justificam
apenas pelo Argumento da Compensao pela Escravido. Alm disso, o
fato de que a deciso de no criar de cotas para brancos em Portuconguil
injusta mostra que a justificativa das cotas raciais depende apenas de que
um grupo seja prejudicado, no sendo necessrio que o prejuzo tenha
sido causado pelo outro grupo.
O experimento mental mostrou que pode haver uma dupla dissociao entre escravido e desigualdade injusta: pode haver (1) escravido sem desigualdade injusta e (2) desigualdade injusta sem escravido.
Se, como aqui se supe, realmente for considerado polticas corretivas
em (1) seriam injustas, enquanto que (2) elas seriam moralmente obrigatrias, a existncia da escravido passada no nem suficiente nem
necessria para justificar as cotas raciais. O que preciso demonstrar
empiricamente que h um prejuzo sistemtico a um dos grupos e que
essa desigualdade se aprofundar caso no seja corrigida artificialmente
por meio das cotas. Portanto, as cotas raciais so justificadas na medida
em que sejam cotas sociais25.
Tendo argumentado que as cotas raciais se justificam no como compensao pela escravido passada, mas como uma maneira de corrigir a
desigualdade presente, isto , como cotas sociais, resta ento saber se as
prprias cotas sociais so moralmente justificadas.

25 Nesse sentido, foi muito adequado que a Lei 12.711 tenha ficado conhecida como Lei de Cotas Sociais,
apesar de incluir tambm cotas raciais.

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6. Contra a meritocracia como critrio nico, em defesa de critrios


mistos
Os dados do ENEM (Exame Nacional do Ensino Mdio) de 2012 confirmam tanto que o desempenho mdio dos estudantes de escolas particulares melhor do que o dos estudantes de escolas pblicas quanto que
o desempenho mdio dos alunos brancos melhor na comparao com
o desempenho mdio dos alunos negros. A nota mdia dos estudantes da
rede privada 17% maior do que a dos estudantes da rede pblica e os
negros de escolas particulares obtiveram em mdia notas 15% superiores
s dos negros da rede pblica. Quando comparados apenas alunos das
escolas pblicas, a nota mdia entre os alunos brancos 3% maior do que
a dos negros. Quando acumulados os dois fatores, as notas tiradas pelos
alunos brancos de escolas particulares so, em mdia, 21% superiores s
dos alunos negros da rede pblica26.
esse tipo de fato que fundamenta um dos principais argumentos anticotas. De um lado h quem pense que o Estado tem a obrigao de reservar
vagas para pobres, negros e ndios para garantir que eles tenham as mesmas chances que os ricos e brancos, pois consideram que injusto que as
universidades pblicas sejam ocupadas principalmente por quem estudou
em escolas particulares, nunca precisou trabalhar e no v na educao
superior pblica sua nica chance de melhorar de vida. De outro lado, porm, esto aqueles que consideram que reservar vagas para esses grupos
injusto, pois um aluno cuja nota foi 6 no pode conseguir a vaga enquanto
o aluno com a nota 8 ficou de fora.
O Argumento do Mrito afirma que a meritocracia o nico critrio
capaz de distribuir as vagas de maneira justa, de maneira que com as cotas sociais o Estado ofende o direito dos estudantes com notas mais altas
de serem julgados por seus mritos individuais, diminui a qualidade da
universidade pblica, desperdia dinheiro pblico, incentiva a mediocridade e estigmatiza os cotistas como incompetentes. De acordo com esse
raciocnio, a universidade no pode ser usada como instrumento de justia
social porque a qualidade das universidades pblicas um bem pblico,
pois ao formar profissionais mais bem capacitados todos os cidados sero
beneficiados. Por isso, se a seleo por mrito for influenciada por critrios
26 LORDELO et al., 2012.

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baseados na necessidade como as cotas, a qualidade do ensino cair, o que


prejudicar a todos.
Na explicao acima, h trs argumentos acessrios ao Argumento do
Mrito. O Argumento do Incentivo Mediocridade afirma que as cotas
sociais (e raciais) incentivam a incompetncia nos alunos que podem recorrer a ela. A fraqueza desse argumento bvia, pois no razovel supor
que a nota corte para ingresso na universidade seja decisiva o suficiente
para determinar o empenho dos estudantes ao longo de sua vida acadmica e profissional, mas essa outra questo que s ser respondida por
estudos empricos (veja um deles mais abaixo).
Por sua vez, o Argumento da Estigmatizao afirma que as cotas sociais
ou raciais so prejudiciais para os prprios cotistas, j que os estigmatiza
como sendo incompetentes e no merecedores do lugar que ocupam nas
universidades. Esta outra suspeita a ser verificada empiricamente, embora seja mais provvel que no se confirme.
O Argumento da Queda da Qualidade afirma que as cotas diminuiro
a qualidade do ensino e, dado que o ensino pblico um bem pblico,
portanto, as cotas sociais so imorais porque prejudicaro a todo. Certamente que as cotas diminuiro a nota mdia necessria para o ingresso
na universidade (esse justamente o instrumento das cotas). Mas o bem
pblico de que fala o argumento no a nota necessria para o ingresso
na universidade, mas sim a capacidade acadmica especialmente ao final
do curso. O que interessaria ento saber se o desempenho dos alunos
cotistas durante o curso ser menor do que o dos alunos no cotistas. Essa,
no entanto, mais uma questo que s pode ser decidida empiricamente.
Os estudos brasileiros tm apontado que o desempenho dos alunos
cotistas semelhante ou at mesmo superior ao dos no cotistas27. Alm
disso, em um estudo feito com 45.000 estudantes de universidades com
aes afirmativas raciais entre 1970 e 1990, de autoria de ex-reitores de
Princeton e Harvard, a principal concluso que as aes afirmativas no
so contraproducentes, pois os alunos beneficiados por elas tm o desempenho acadmico exigido, so bem sucedidos em suas carreiras e participam ativamente da vida cvica e comunitria28.

27 VILELA, 2009; IPEA, 2008. Este ltimo analisa os casos da UFBA, UFPR, UnB, UERJ.
28 BOWEN; BOK, 1998.

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Todavia, embora tenha muito apelo nas discusses pblicas, o Argumento da Queda da Qualidade pode ser considerado profundamente
equivocado, pois se baseia na premissa de que o objetivo maior das universidades pblicas a eficincia, definida como excelncia acadmica e
o desenvolvimento cientfico. De maneira simplificada, segundo esse pressuposto, para saber se a universidade pblica cumpriu sua funo, bastaria
comparar o desempenho de duas turmas de graduao. Se a turma X teve
rendimento mdio de 75% e publicou em mdia 10 artigos semestrais em
peridicos Qualis B ou A, enquanto que a turma Y teve rendimento mdio
de 80% e mdia de 14 artigos semestrais em peridicos Qualis B ou A,
ento a funo da universidade pblica foi melhor cumprida no caso da
turma Y.
A principal crtica a essa viso meritocrtica da universidade pblica
o Argumento de que o Mrito uma Iluso, que consiste em apontar que a
ideia de mrito mascara o fato de que ele profundamente afetado pela desigualdade de oportunidades e, portanto, injusto como critrio distributivo. Embora os indivduos bem sucedidos possam realmente ter se esforado e merecer recompensas por seus esforos, o ponto de partida pode ter
sido desigual, por motivos que estavam alm do controle tanto dele quanto
de quem foi malsucedido. Em um caso extremo, as condies de desenvolvimento de um indivduo que foi violentado sexual e emocionalmente
por seus pais durante a infncia so to diferentes das de um indivduo que
foi criado por pais amorosos que injusto exigir deles o mesmo tipo de
habilidade social e cognitiva29. O mesmo vale para quem sofreu privaes
materiais por ter nascido em famlia pobre e precisou trabalhar desde cedo,
porque nasceu em regies onde h dificuldade de acesso a informaes e
prticas culturais e cientficas sofisticadas etc.
Retomando a discusso da primeira seo, a igualdade de oportunidades pode ser entendida de duas maneiras. A igualdade de oportunidades
formal somente o contrrio de um sistema de castas, ela exige apenas que
os cargos e posies que conferem vantagens estejam disponveis a todos e
sejam distribudos de acordo com o mrito que cada um tiver em relao
aos critrios relevantes para o cargo ou posio. Nesse cenrio, pode acontecer que alguns nunca consigam esses cargos e posies simplesmente
29 Sobre os dficits cognitivos de longo prazo gerados pela pobreza, maus-tratos e falta de estmulo na
infncia, cf. HACKMAN; FARAH, 2009.

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porque no tiveram a chance de se qualificar para a competio, p.ex.,


porque tiveram que parar de estudar para trabalhar quando ainda eram
muito jovens.
Em contraste com essa viso, a igualdade equitativa de oportunidades
(fair equality of opportunities) ou, simplesmente, equidade exige que todos
tenham a oportunidade real de se qualificar e para tanto requer que o Estado
corrija, na medida do possvel, as distores criadas pela loteria social e pela
loteria natural30. Isso significa dizer que, para um regime poltico e jurdico
ser considerado justo, preciso que ele procure eliminar as desvantagens
injustas sofridas pelos indivduos sem que eles as tenham escolhido ou sejam responsveis por elas. Isso justifica as polticas de combate a pobreza, as
protees aos portadores de deficincia e aos idosos, a ateno especial dada
ao desenvolvimento econmico da regio semirida do nordeste etc.
A principal crtica igualdade equitativa de oportunidades de que a
redistribuio de bens sociais que ela faz, seja por meio de impostos progressivos seja por meio de aes afirmativas, ofende os direitos dos indivduos que sero prejudicados por essas polticas31. Em respostam, Rawls
defende a igualdade equitativa de oportunidades argumentando que ela
a poltica que melhor estabelece a imparcialidade, pois ela que seria
escolhida por sujeitos racionais que ainda no soubessem qual sua posio
social nem suas caractersticas fsicas (a posio original sob um vu de
ignorncia). Mas ela pode ser defendida tambm de maneira utilitarista,
apelando para o fato de que a utilidade marginal decrescente (R$100
de aumento para quem ganha R$700 vale mais do que para quem ganha
R$50.000) ou para a ideia de que essa a regra que maximiza a utilidade
(o utilitarismo de regras). H evidncias contundentes de que a desigualdade social ruim para todos, no apenas para os pobres, e que ela
o fator determinante para indicadores sociais como criminalidade, sade,
desempenho educacional, nveis de confiana etc.32 Portanto, a igualdade
equitativa de oportunidades pode ser defendida tanto deontologicamente
quanto utilitariamente.
As vagas em universidades pblicas brasileiras so um bem escasso,
por isso preciso identificar o critrio mais adequado para distribu-las,
30 RAWLS, 1971.
31 NOZICK, 1974.
32 WILKINSON; PICKETT, 2009.

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pois diferentes critrios geraro distribuies diferentes, de maneira que o


mesmo indivduo pode entrar na universidade se o critrio X for adotado,
mas no entrar se o escolhido for o critrio Y. A educao um bem diferente dos outros porque ela molda a personalidade do indivduo e determina profundamente quais oportunidades lhe estaro disponveis. Isso faz
com que a deciso sobre qual critrio utilizar para distribuir as vagas em
universidades pblicas tenha influncia fundamental sobre a vida das pessoas, principalmente porque as universidades pblicas so gratuitas (logo,
a melhor ou nica opo para pessoas de baixa renda) e, em geral, so
melhores do que as universidades privadas.
Os critrios de admisso no ensino superior variam bastante ao redor
do mundo, indo desde pases em que, porque o ensino superior foi universalizado, basta ter concludo o ensino fundamental (Blgica) a pases
em que servios voluntrios, cartas de apresentao, origem geogrfica ou
desempenho em esportes podem ser levados em considerao (EUA).
O que as cotas sociais propem que a necessidade um critrio mais
adequado do que o mrito. A principal justificativa para isso foi apontada
pelo Argumento de que o Mrito uma Iluso, segundo o qual o papel das
loterias social e natural no mrito to persuasivo que o torna inaceitvel
como critrio absoluto. A proposta das cotas sociais no abolir a meritocracia, mas inserir a necessidade (medida por meio da renda familiar, da
matrcula em escola pblica ou da autodeclarao de cor da pele ou origem
tnica) como um mecanismo de correo de vieses. As cotas no eliminam
o mrito, pois preciso ter mrito na disputa entre os cotistas. O mrito
ainda o ndice utilizado para a distribuio das vagas, mas a necessidade incide
sobre ele como fator de correo.
exatamente esse o papel que desempenha a preferncia a idosos, gestantes e portadores de deficincia nas filas de espera, em que o mrito
chegar primeiro. Tambm isso o que acontece com a cota para portadores
de deficincias em concursos pblicos. Nesses casos tambm no considerado imoral escolher menos do que o melhor segundo os testes, desde
que ele tenha mais necessidade do que os demais candidatos e melhor nota
do que os que tm necessidade semelhante sua.
Voltando ao exemplo das turmas de graduao X e Y, em que, de acordo
com o Argumento do Mrito a universidade pblica cumpriu melhor sua
funo no caso da turma Y, aquela que possua melhores indicadores acadmicos e cientficos. De acordo com a igualdade equitativa de oportuni-

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dades algum critrio de desempenho mais complexo deve ser adotado, por
exemplo, corrigir os indicadores acadmicos e cientficos multiplicando-os
por algum ndice de (1) melhora mdia do desempenho dos alunos entre
sua entrada e sua sada da universidade e/ou (2) algum ndice de mobilidade social mdia ou melhoria mdia das condies de vida dos concluintes
durante o curso. Apenas dessa maneira a avaliao do desempenho da
universidade seria condizente com a ideia de que o objetivo ltimo da educao o pleno desenvolvimento da pessoa, seu preparo para o exerccio
da cidadania e sua qualificao para o trabalho de acordo com o princpio
da igualdade de condies para o acesso e permanncia na escola33.
Embora o art. 208, V, da CF possa sugerir que o acesso aos nveis superiores de ensino ser apenas meritocrtico ao dizer que ele se dar de
acordo com a capacidade de um, a da Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional menos competitiva ao definir que a finalidade da educao
superior estimular a criao cultural e o desenvolvimento do esprito
cientfico e do pensamento reflexivo, incentivar o trabalho de pesquisa
e investigao cientfica (grifos meus) etc. e ao mencionar a divulgao
cientfica e a participao popular como objetivos34. Isso ilustra como o
objetivo primordial da universidade pblica a justia social, cabendo a
excelncia acadmica e o desenvolvimento cientfico funcionarem apenas
como instrumentos para atingir esse objetivo. Alis, se o objetivo primordial da educao pblica no fosse a justia social, seria muito mais difcil
justificar a cobrana de impostos para garanti-la. Por isso, caso seja necessrio e suficiente para estabelecer a igualdade equitativa de oportunidades,
critrios meritocrticos devem ser combinados a critrios de necessidade
na seleo de candidatos para universidades pblicas.
7. Concluso
Se a anlise feita est correta, possvel concluir que:
As cotas sociais so justas se forem a poltica mais eficiente para garantir a
igualdade equitativa de oportunidades. Entretanto, repetidos estudos empricos so necessrios para verificar continuamente se elas so mesmo as polticas mais eficientes para atingir esse objetivo.
33 Constituio Federal, 1988, art. 205 e art. 206, I, respectivamente.
34 Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional (LDB), 9.394/1996, art. 43.

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As cotas raciais so justas se forem um tipo de cota social, isto , se a cor


da pele for um marcador razoavelmente eficiente para identificar quem foi
prejudicado na loteria social. Novamente, repetidos estudos empricos so
necessrios para verificar continuamente se as cotas raciais esto funcionando
como cotas sociais.
As cotas raciais no so justificadas se forem baseadas em compensao pela
escravido, pois injusto que se culpe algum pelas aes de um grupo ao
qual ele no escolheu pertencer e porque tanto os prejuzos aos negros de
hoje quanto os benefcios aos brancos de hoje so difusos. Alm disso, essa
justificativa poderia criar um ciclo de retaliao.
As cotas sociais so justificadas mesmo que reduzam a qualidade acadmica e
a produo cientfica, pois como o objetivo ltimo da universidade pblica
promover para a justia social, a educao e a cincia financiadas por dinheiro
pblico so meios para atingir esse objetivo, no fins em si mesmos. Portanto,
critrios meritocrticos de ingresso nas universidades pblicas podem ser corrigidos por critrios de necessidade caso isso seja necessrio para estabelecer
a igualdade equitativa de oportunidades.

Por fim, importante ressaltar que mesmo que haja consenso de que os
negros e pobres merecem ateno especial pelas desvantagens sociais que
sofrem ou que seria melhor para a sociedade como um todo que eles tivessem mais mobilidade social, no evidente que o tratamento preferencial
na admisso s universidades seja uma maneira eficiente de faz-lo quando
comparada a polticas universais que sejam menos controversas (melhora da qualidade do ensino fundamental e do ensino mdio, aumento das
vagas em universidades, fortalecimento do ensino tcnico etc.) ou programas como o Prouni (Pograma Universidade para Todos). preciso analisar
empiricamente de maneira contnua e sob diversos aspectos se o ensino
superior promove realmente a mobilidade social e se as cotas so a maneira
mais eficiente de fazer com que os mais pobres cheguem, e se mantenham,
na universidade. Inclusive, a Lei 12.711 leva em considerao essa necessidade de acompanhamento emprico de que as cotas funcionem apenas
como uma medida temporria de correo ao exigir que uma reviso dessa
poltica seja feita em dez anos. Se, contudo, essas anlises confirmarem a
eficincia da poltica de cotas sociais e raciais como garantia da equidade,
ento no injusto que negros e pobres entrem na universidade pblica
com notas menores do que as dos candidatos no-cotistas.

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8. Referncias bibliogrficas
ALMEIDA, Alberto C. A Cabea do Brasileiro. Rio de Janeiro: Record, 2007.
ARNESON, Richard. Equality of Opportunity In: ZALTA, Edward N.
(ed.). The Stanford Encyclopedia of Philosophy, edio 2012. Disponvel
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Recebido em setembro de 2012


Aprovado em novembro de 2012

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