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Biblioteca de PSICOLOGIA PROFUNDA

Algunos ttulos publicados:


tiS. !-!elnz KohuL

l..<J r.:s1aur.1cin dd

t04.

s{ mismo

69. W. Rcich y ()tros Escrilos psico.


nalilicos fundarnen/a/es
70 Gcorges Amado
Dei nilio uf
adulto. El psicoan.J./is y el ser
7 l. Jean GuiUaun1111
Los sueiios y el
yo. Ruplura, conlirudad, creacin
en la vida psiqu;ca
77.. l. Bcrenstein
Psicoanlisis de la
es!ruciura familiar
'-' .\1.,\. :Vlauas Parat.io1as p.~1coaT'../J!icas
7..J M. Yampcy
Ps1coanl1sis de la
cultura
76. L. Grinbcrg Ps1coanlis1s. /\specIOs iericos y c!inicos
77. D.J Fcldfogel y /\.B Zimern,an
{crnnp~.)
El psiquisrno del n:o
enfermo orgnico
71:!. C.G. Jung r:r11'.rg11ca psquica y
esencia del s11.eiio
79. C.D. Prez A1asculino-Femenino
o la bella dU"ere1icw

105.

106.
107.

108
109.

l 10.
111.
112

113
114.
115.

SU S. Fre.ud E.V</WnW. del ps1coanOli-

117

su
81 D. Lagache - Obras/ (1932./938)
82 D. Lagache - Obras!! (1939-!946j
SJ D. Lagache
Obras ff{ (!947-

119.

1949)

t\4

O. Lagache
1952)

l)]

M. Mannoni
L'I nio rr.1ardado y
su rnadre
L.C.J-J. Delgado
1\n/is1s es1ru.c
cural del dib110 l1bu:
?v1.E. Garca Arzeno - El sndrorne.
de la nia p.be.r
C.D. Prez Un fu.gar en el espeo
El espacio vinua/ de la clinica
A. Tallaferro
Curso bsico de
psicoanlisis
F. Dolto - Sexu..a/idndfemenina
BJ. Bulacio y otros - De !a drogadiccin

Y2

93.
94
98.
99.
100,

118.

Obras f\l ( 1950-

10\. Irene B.C. de KreU (comp.)


La
escucful, !a hisleria
102. M.A. Mauas
Problemas y pasa1iempos psicoanul1icos
\03. D. Lagache - El psicoanlisis

120.

121.

122
123.
124.
125.

126.
127.

128.

O.f~ Kernberg
Desrdenes fronleri:!OJ' y narcisisrno paro!gico
H. R:cker - Es1udios sobre tcnica
psicoanali1ica
L.J. Kaplan - Adolescencia. El
adis a la infancia
S. Rosen /f1i voz ir contigo. Los
cuentos didcticos de M.lf. Erickson
:v1 Pre'L. Snchez
Observacin
de nios
-: DolLo - La irnagen nconscienle
dd <:u.erpo
l!. Kohut
Cmo cura el andfi.sis.'
11. .\1ayer -111.steria
SP Hank J i\,1D Kahn
El
vinculo fralerno
C.G. Jung - /\ion Contribuciones a
los sitnbolismos ,Ji!/ si-mismo
C.G. Jung Las re/ar.iones enlre el
yo y el inconscien1e
C.G Jung
Ps1cu/og{a de la def7i.<:YJC1a precoz. Ps1cognesis de las
enfermed.aJes men1alcs f
P. Lc.dou:\ Conc!!pciones psicoana/(ticas de las psicosis infwnli/es
'.VI ?',1 Eag!e L)e.1arrol!os conte.1nporneos recJen/i:.1 en psicoanlisis
11 . Bcrcherie - Gnesis de los conc;:p1os freudwnos
C.G. Jung: El conlenido Ji: la psi
cosi'.1_ Psi'cor,nes1s de las enferrnedades mentales 2
J.li. Pon\alis. J. Laplanche y otros ln1erpre1aciiin freu.diuna y psicoamili:.s
l 1. !-lartmann - La psico/og(a del yo
y,. problerna de la adapwcin
L. Bataiile - Et ornbligo del sueo
l~. Salvarez1,a - Psicogeriatr(a
F. Dolto
Dilogos en Qu.ebec.
Sobre pubertad, adopcin y otros
lemas psicoanalticos
E. Vera Ocan1po - Psicoanlisis de
la drogadiccin
M.C. Gear y E.C. Liendo - Hacia
el cwnplimen10 del deseo
J. Puget e l. Berenstcin - Psicoanlis de la pareja r110.1rimonial

OTTO H.ERNBERG

. LA TEORIA DE LA_S
RELACIONES OBJETALES
Y EL PSICOANALISIS
CLINICO

"1

.~. 1
e itor1a
.,'

PAIDOS
Mxico -

Buenos Aires -

Barcelona

Ti'tulo original: {)hjcct Rdations Thcory and Cllnicnl Pshycof\nnlysis


Jnson Aronson, lnc., Nuc1:n York, !_977.

Versin en castellano de: SteUa Abrcu.

rvtexico, f.993

[') L976 by Jasan Aronson Jnc.


!C; de todas las ediciones en castellano,

Editorial Paids, SAJCP;


Defensa, 599; Buenos Aires

<C'>

de esta edicin
Lci1toria\ Paid.~ Mexicana. S.A.
Ruhen Daro 118
Coi. iYoderna 03510
Mxico. O. r.
1c1s . 579-5113 / 579-5922
fi\X: 590.43fi1

ISBN: 968-853-091-3

lmprcso en !'v1xico
Prir:tcd in Mexico

INDICE

Palabras de agradecinento
Prefacio

11
l.~

Primera parte

TEORIA
I. Derivados estructurales de !as relaciones objetales

17

Rcvisi6n de la biblio::rafla p(:rtincntc (23J. Innoyeccin. idcntinc;:;cin, identidad del yo (25): Las primera.'> et<:1pas del desarrollo de!
yo (29); Etz;pas ultcnores del desarrollo estructural (33); l.....1 escisin
y la represin con1n 1necanisn1os centrales ( 3 7 _1: Algunas aplicaci<111cs
clnicas ele este modelo (39): Referencias bibliogrficas (44)

TI. Desarrollo norn1al ;,r desarrollo patolgico

46

Un ntento de definicin (4 7); Dcscurollo norn1al y patolgico de las


relaciones objetalcs internaliz'1das y sus derivaciones clinicas (49); Revisin de los procesos de internaLizacin {62); Referencas bibliogrficas (67)

III. Instintos, afectos y relaciones objetales

70

Referencias bibliogrficas {87)

89

IV. Revisin h.istrica


Algunas conclusiones vinculadas con la n1etapsicologa psico;111:l11"
tica (89); Revisin ele la bibliografa sobre la teora de tas relaciones
objetales (95); Otras aplicaciones de la teora psicoanaltica de las
relaciones objetales (l 04); Referencias bibliogrflcas (]08)

Segun da parte
APLICACIONES
V. Clasificacin psicoanaltica de la patologa del carcter
Funda1nentos de la clasificacin propuesta (l J 7); Nivel superio1 de
organizacin de la patologa del car:icter (l 18); Nivel intermedio
de organizacin de hi patologla del carcter (1i9); Nivel inferior de
organizacin de la pato!ogia del carcter (120): Relaciones recprocas
de las hiptesis formuladas: un rnodelo de desarrollo centrado en la~
relaciones objetales { i 23): Consecuencias para el diagnstico. el pronstico y el tratamiento (125); Limitaciones y excepciones (126).
Resumen (129); Referencias bibliogrfcas (131)

1 15

"/l. La transferencia y la contratransferencia en el tratan1ieni:o de


pacientes fronterizos
Revisin (134);

Uustracione~

134
clnicas (l 3 8); Otras observaciones acer-

ca dci rn:inejo de la transferencia (146); Contratransferencia (148);


Referencias bibliogr~fi.cas ( 15 2)

\/JI. lrnped.irnentos de la capacidad de e11an1orarse y de mantener


vnculos an1orosos duraderos

153

La incapacid~td de enainorarse ( 154): Ur'1 tipo priinitivo de enaJnoranen to incenso (162): Inrlucnci__s recprocas de los conl1ictos sexuales
y la capacidad de establecer relaciones objetales totales (165); Ena1nor:Hnicnto y perduracin de los vnculos arnorosos (173); Referencias
bibliugrCicas \l 76)

\'III. La rnadurez en el ainor: condiciones previas y caractersticas

177

La rnadurcz en las relaciones an1orosa~: revisin de algunos puntos


de vista psicoanalticos (179); Aplicaciones a las relaciones an1orosas
en la a<lolescencia (184); Aplcctciones a las relaciones amorosas en la
ed~d rnadura ( 188); Referencias bi biiog.ni ficas (1 97)

1X. Hacia una teora integral del tratan1iento hospitalario

198

El concepto de can1bio estructural a la luz de la teora de las relaciones objelales (198); La teora psicoanaltica de los grupos pequeos
y la activacin de relaciones objeta.les primitivas en el campo social
('203); Un enfoque terico de los sisternas que integra las teoras psico~1n;1J1.icas d~

las relaciones objetales y de los pequef1os grupos con

una 1.eori di: la conduccin hospital::ui<1 (209); Conceptualizacin de


niodalidadt's terapulicas integradas en d rnbito hospitalario (212);
Ilustracin clnica (217); El n~anejo funcional del hospital corno 1110delo y requisito de la con1unidad teraputica (220); Resuinen (224);
Referencfas bibliogr:iricas (::?25)

Bibliografa

227

A la tnernoria de flennan van der !Vaals

PALABRAS DE AGRADECIMIENTO

Este libro est dedicado al doctor f-Iern1an van der Waals, antiguo director del Instituto de Psicoanlisis de Topcka y del C. F. Menninger Memorial Hospital, quien fue el prin1ero que abri ante rn las perspectivas de

un 1nodelo estructural de la n1ente centrado en la internaJizacin de las


relaciones objetales. Debo al doctor John Sutherland, que fue editor del
International Journal of Psycho-Analysis y consuhor principal de la Fundacin Menninger, n1i orientacin hacia las recientes corrientes de pensanliento en el can1po de la teora psicoanril 1.tica de las relaciones objetales
y el reconociMiento de !a in1portancia de la cornprensin psicoanaltica de
los afectos para anLisis n1etapsicolgicos ms profundos.
Mis colegas y a1nigos Je 18 ['..\1ndacin Menninger. sobre todo aquellos
que participLJron conn1igo en l;:1s tarecis del !nstitutn ele Psicoanlisis ele Topeka y en el Proyecto c!e Investigacin Psicoteraputica de la Funcl:.H.:in
Menninger, 111e brindaron su infatigoble ;:ipoyo. sus npiniones crticas y o
la vez alentadoras acerca de n1is conceptos, :Jsi con10 el estln1ulu necesario
para aplicar 111is forn1ulaciones tericas a nuevos carnpos. Estoy particularmente reconocido a los doctores Robert Wallerstein. Gertrude Ticho. Ann
Appelbaum, Stephen Appelbaurn, Leonard Horwitz, Ran1n Ganzarain y
Peter Hartocollis. Deseo expresar n1i agradecin1icnto al doctor Ernst Ticho
por su estimulante anlisis de n1is formulaciones tericas desde el puntL) de
vista de la psicologa del yo conten1pornc<1: su profundo esclareci1nicntn
de muchos temas h<:J sido para n1 una ayud<:J invalorable.
Las contribuciones de la doctora Edith Jacobson han tenido un.:1 fundamental influencia sobre mis criterios tericos y cl1.nicos: en ms de un
sentido, mi modelo terico se basa en el n1odelo de desarrollo fom1u!ado
por ella en su libro 171e Se!f and the Objecr fVorld. Asimlsn10. estoy inuy
agradecido a los doctores Margaret Mahler, Harold Blu1n, John Frosch, Na-

11

thaniel l:Zoss, Martin Wangh y Donald Kaplan por el aliento y la ayuda que
1ne ofrecieron en distintos n1omentos de ls preparacin de esta obra.
Agradezco a la seora Virginia Eicholtz, directora del Bulletin of the
/vfenninger Clinic, los conocin1ientos y la dedicacin que puso en la revisin de los trabajos incluidos en el presente volumen.
Por lti1110, deseo expresar 1ni profunda gn.1titud a la seora Mary Patton, jefa ele secretara del Proyect0 ele Investgacin Psicoteraputica de la
Fundacin Menninger y ms tarde 111i secreta ria nlientras desempe la
direccin del C. F. Menninger fvl.en1oriill Hospital, y a la seora Jean Thoinas, jeL1 de secretarl:l del Servicio Clnico General del Instituto Psiquitrico del Estado de J~ueva York, por ln labor eficiente y extrcr11adan1ente precisa que desarrollaron en el curso de ins n1ucJ:;_s versiones de los captulos que cornponen este libro.

1~

PREFACIO

En el curso del anlisis siste1noi:ico de los est~1dos rtonteri/_1_1s. incluyendo su psicopc1tologa, diagnstico, pronstico y traranlientu, tropec
con 1nuchos aspectos controvertidos y an no resueltos de la n1e1:.i.psico\oga psicoanaltica. Convencido de la importancia de contar con un claro
n1arco de referencia n1etapsicolgico para llegar a una concepcin integral
de los estados fronterizos, trat en prin1er lug;:ir de definir ciertos trn1inos
psicoanalticos desde el punto de vista funcional, con10 un pri1ne1 paso que
1ne permitiera conceptualizar mi n1ateiiaJ. En el curso de es<l bsqueJ:;,
cuyos resultados estn condensados en el capitulo I, surgi la idea de 1cexan1inar sistemticamente algunos conceptos actuales de la 111etapsicolo-- ~
ga psicoanaltica, sobre todo los vinculados con el desarrollo ten1prano, ;_i
la luz de n1is hallazgos clnicos con pacientes con una organizacin de la
personalidad de tipo fronterizo. Llegu as a elaborar una base terica, reflejada en los captulos II, III y IV, que se concilia con los datos clnicos y
constituye una formulacin especial de la teora psicoanaltica de las relaciones objetales en funcin de la psicologa del yo.
E1 captulo V se refiere a la aplicacin de esta teora a una clasificacin
general de la patologa caracterolgica, en la cual los estados fronterizos
encuentran su adecuada ubicacin. El capi'tulo VI resume y actu.:T',za rni
abordaje teraputico de las organizaciones de la personalidad de tipo fron
terizo. En los captulos VII y VIII describo un estudio especial que se funda en la aplicacin de la teora psicoanaltica de las relaciones objetales
a las relaciones amorosas normales y patolgicas. Por ltimo. en ei capitulo IX intento aplicar esta teora general al estudio de los procesos grupales y a los criterios de conduccin grupal, en especial en lo que ataFie <1 lus
trata1nientos llevados a cabo en hospitales psiquitricos.

13

Primera parte
TEORIA

DERIVADOS ESTRUCTURALES DE LAS RELACIONES OilJETALES

Este captulo se abre con la observacin de ciertas oper3.clones defensivas ert pacientes que padecen desrdenes caracterolgicos gr::ives Y' los
as lla1nados estados "fronterizos'' (Knight, 1954). t\1uchos pacientes fronterizos) en especial aquellos que sufren desrdenes del cG.r:cter con tendencia a la "exoactuacin"* y ciertos rasgos fronterizos, presentan o.igc: 3S

como una in1pulsividad "selectiva''. Quiero decir con esto que la aparente
falta de control de los npulsos en estos pacientes tiene la partlcularidad
de rr.anifestarse de 1nanera selectiva. Algunos pacie;ntes pueden ejercer un
eficaz control de los impulsos en todas las reas excepto una. 'y' en es::i
rea, ms que una falta de co0troi, hay unJ activacin de n1anifestacionc::
contradictorias tan a.centuada que el observador liega a sentir que toda la
vida psquica del paciente se halla, por as decir, COfflO divididu en depart:imentos o "departamentalizada". Por ejernplo, un paciente variaba constantemente entre graves te111ores relacionados con la actividad sexual y una
conducta sexual impulsiva, siendo cada uno de estos estados te111porariamente sintnicos con su yo durante sus respectivas apariciones. Otro paciente pareca algunas veces estar mintiendo "in1pulsivamente", mientras
otras daba la in1presin de sentirse culpable o avergonzado de sus mentiras. Insista en que las mentiras ya no representaban un problen1a para l
y acusaba airadamente de rnentirosas a otras personas (el terapeuta). Lo
rns 1lan1ativo era la completa separacin entre los n101nentos de rnentir
"iinpulsivos" y los inomentos en que el paciente recordaba esas mentiras
pero no se senta emocionalmente involucrado en ellas; por el contrario,
se inostraba firmemente convencido de que la n1entira no era - o hab;:;.
dejado de ser- parte de su realidad psquica. Este paciente ejerca un cfi-

* Se ha adoptado el trn1ino "exoactuacin" para traducir la expresin tcnic:i


"acting-out" - [E.]
17

caz control ele los i1npulsos en otros aspectos de su vida y por fin se hizo
evidente que tanto los episodios de mentira como los de "antimentira"
constituan rnanifestaciones psquicas de un nico patrn caracterolgl"
cu rgido y global.
En tnnlnos n1s generales: en estos pacientes se expresaban alter.na"
dan1ente facetas comple1nentarias de un coriflicto, tales como la exoactua"
cin de un impulso en unas ocasiones y en otras las defensas caracterolgicas
especificas o las reacciones contrafbicas contra ese impulso. Los pacien"
tes erJn conscientes de la acentuada contradiccin de su Conducta, a pesar
de lo cual alternaban entre i1npulsos opuestos, negando dbihnente las
significacione~ de esta contradiccin y mostrando lo que pareca ser
una llamativa despreocupacin por la "departamentalizacin'' de su mente.
~ <-r:reOeJnos sealar que estas observaci_ones_ no parecen cor_responder a
L::is operaciones defensivas denuminadas1aiSfa~ien_to y ne_gacin_:) En el ~isla"_
n1iento~ es el afecto especfico lo que se matiee separa!:lti-de la represen~
tacin ideacional del in1pulso; ste y su representacin ideacional no aparecen en la conciencia al mismo tiempo. Por el contrario. en pacientes
con10 los n1encionados hay un completo y simultneo reconocimiento del
i1npulso y de su representacin ideacional en el yo. La completa separacin
ocurre en carnbio_ entre manifestaciones psquicas complejas en las que in
tervienen el afecto, el contenido ideacional y manifestaciones subjetivas y
de conducta. En la -n_egacin :-existe una tendencia a eliminar de la concien"
cia una parte de la realidad externa o de la realidad subjetiva que parece
estar en contradiccin con aquello que la funcin sinttica del yo determi"
na que es sintnico con el yo. Por el contrario, en los pacientes menciona"
dos existe lo que podramos llamar una mutua negacin de sectores inde
pendientes de la vida psquica. Podramos hablar en realidad de una alternanca de "estados yoicos", entendindose por "estados yoicos" aquellas
manifestaciones ps'l_uicas departamentalizadas, repetitivas y temporaria"
mente sintnicas con el yo.
No cabe duda de que tal fenmeno refleja una debilidad dei yo, si
bien se presenta tambin como una estructura sumamente rigjda. Ello me
l! a con te1nplar la posibilidad de que la activacin alternante de estados
yoicos contradictorios tradujera una organizacin defensiva especfica, qui
z caracterstica de los pacientes fronterizos. A este respecto son de ~Spe"
cial inters los comentarios de Freud (1927, 1938) acerca de la disoci3cin
del yo con fines de defensa y el anlisis de la escisin realizado por Fair"
bairn (1952). quien la considera una operacin defensiva fundamental y
caracterstica de las personalidades esquizoides.
En su trabajo "La escisin del yo en el proceso de defensa" (1938),
Freud menciona el caso de un nio que resolva su conflicto exoactuando
de n1anera alternada reacciones opuestas que representaban, por una parte,
su reconocimiento y consideracin de la realidad, y por la otra, su renuen"
ca a aceptar esa realidad. Comenta Freud que este "xito" se alcan:za a
expensas de una ruptura del yo, que lejos de curarse se agravara, y agrega
que las dos reacciones contradictorias al conflicto continan siendo los
ncleos de la escisin del yo. En Esquema del psicoanlisis, Freud (1940)
afirma que la escisin del yo es, por cierto, un fenmeno general en
las psicosis y otros estados psicopatolgicos, entre los cuales mencinna al
18

fetichismo. Define la: escisin !como la coexistencia, a lo largo de la vida,


de dos disposi.ciones contradi~torias del todo conscientes, que no se influyen re~procamente.
En un segundo paso, observ que cada uno de estos estados "escindidos" del yo, recprocamente inaceptables, representaban una especfica
disposicin transferencia] del paciente no poco llamativa. Era como si cada
uno representara un paradigma transferencia! con1pleto, una reaccin
transferencia} regresiva altamente desarrollada, que representa la activacin
en !a transferencia de una especfica relacin objeta] internalizada.
Supuse que estos fenmenos aparecen con notable regularidad y que
la diferencia entre una organizacin tpican1ente neurtica de la personalidad y una de tipo fronterizo podra ser expresada ms o menos en los
siguientes trminos: en los pacientes neurticos, el desarrollo de relaciones
objetales internalizadas en la transferencia tiene lugar gradualmente, a
medida que se desarrolla la regresin y que Ja autonoma secundaria de la
estructura caracterolgica se diluye en pautas transferenciales actualizadas. Por ejemplo, las estructuras superyoicas "despersonificadas" (Hartmann y Loewenstei.n, 1962~ Jacobson, 1964) se cristalizan poco a poco en
especficos objetos paren tales in terna lizados. En los pacientes fronterizos,
por el contrario, las estructuras superyoicas despersonificadas del ms alto
nivel y las estructuras yoicas alrtnomas estn ausentes, en tanto que las
relaciones objetales ten1pranas y conflictivas son prematuramente movilizadas en la transferencia en relacin con estados yoicos recprocamente
escindidos. Las caticas manifestaciones. transferenciales tpicas de los pacientes fronterizos podran ser .vistas como la activacin oscilante de estos
estados yoicos, que representaran relaciones objetales internalizadas "no
rnetabolizadas".
Antes de entrar en el anlisis de las mutuas relaciones entre la persistencia de tempranas relaciones objetales patolgicas no metabolizadas, por
una parte, y por la otra la escisin del yo, ilustrar con un ejemplo todas
estas caractersticas de los pacientes fronterizos. El paciente en cuestin
era un hombre de cerca de cuarenta aos, que me fue enviado con el diagnstico de una estructura caracterolgica paranoide de tipo fronterizo y
con la recomendacin de psicoterapia expresiva. En la tercera entrevista.
me acus con violencia de haberlo visto en la calle y no haberlo saludado.
En las dos primeras sesiones habamos hablado de su principal temor, a
saber, que la gente pudiera pensar que era homosexual y que una mujer con
la que haba fracasado en su intento de coito buscara vengarse extendiendo
tambin ese rumor. Su repentiho arranque de ira contra m en la tercera
entrevista fue bastante intenso;. 1ne haba acusado porque senta que yo lo
despreciaba por lo que me hab'a contado y que si bien yo estaba dispuesto a escucharlo mientras nos encontrbamos en mi consultorio, fuera de
la situacin teraputica yo slo podra sentir desdn y repugnancia por
personas como l. El hecho de que no lo hubiera saludado haca todo esto obvio para l.
Pronto se puso en evidencia que la intensidad de su enojo tena que
ver no slo con su sensacin de que yo lo atacaba y despreciaba, sino adems con la rabia impotente que le provocaba el sentir que yo me estaba
volviendo muy importante para l, que 1ne necesitaba mucho y que. a
19

pesar de su enojo, nad;_i podria hacer para detener su tratanento. Despus


111 1nediantc ataques verbales durante las si
guientes sesiones, de pronto cJ111bi de actitud nuevan1ente. Te~amos tres
sesiones se111anales y :.il c:.ibu Je un:.i scn1:.i11:1 :' n1edi<J arroximadamente,
se disculp por su conducta hostil y expres una gran gratituJ hacia 1JJ1
por haber sido paciente con l y por no habern1e negado a seguir atendin
dolo. co1110 te111a que yo pudra haberlo hecho. Dijo que lo n1s doloro
su nhur;.i cru que sus scntin1ienros hacia 111 er_n t~1n intensan1ente positi
vos que Jifciln1ente poJria tr~1nsn1itrine!os. y que todo alejan1iento le
resu!t<ira Juro de soporl<.ir. Ct)ll lgrin1as en los ojos expres su profunda
adn1ir:H.:i11 por n1 , su gratituJ y su anhelo- de vcrrne, que hara que el in
terv<ilo en\re un<-1 sesit)n y otr<i !e p:.ircciera Je111asiado largo. Unas pocas
sc1nanas 111~s t<irdc volvi a los sentin1ientos que provocarou su primer
~1rranquc Je ir .expres nucva111ente un intenso ndio hacia m. me atac
vcrba!n1entc con una octitud s<.ldica y denigrante y se mostr totalmente
incapaz de reconocer todo buen sentin1iento u opinin que antes hubiera
1nanifestaJu respecto de n1. En los perodos en los que 1nanifestaba su
a1nor y su necesidad Je n1l, le era rou1Jn1ente in1posible reconocer cualquier sentin1iento negativo, no obstante conserv:..tr ntidos recuerdos de los
das en que sus sentinlientos eran exacta111cnte los opuestos. Lo mismo
puede decirse respecto de sus scntin1ienros positivos en los perodos en que
slo era capaL de expresar sentin1jentos negativos h<Jcia 111.
El paciente recordaba h:.ibcr pasado por 111alos perodos, en los cuales
su rnente estaba ucupada por sentimientos abso!uran1ente contrarios a los
actuales, pero ese recuerdo estaba desprovisto de toda realidad emocional.
Er-- corno si existieran dos persona!id3des igualn1ente fertes, ... separadas
por coinplto !a una de li otra en sus en1ociones pero no en. la_n1e_moria
del paciente, y alternndose en su experiencia consciente. Es .est s~.~esiva
activacin de estados yoicos conrradictorios lo que en tni opinin representa un tpico ejemplo- de escisin del yo. Es in1portante sealar que en su
trabajo y den1s actividades cotidianas este paciente no presentaba nada
que se pareciera a tal descontrol de los impulsos. por el contrario, tena un
buen control emocional y su co1nportan1iento era estable y socialmente
adecuado. En otras palabras, no se n1anifestaba en l una simple falta de
control de los impulsos como expresin de una debilidad yoica, sino una
alternancia especfica y bien estructuradci entre estados afectivos opuestos
y totalmente irreconciliables.
Otra !!amativa caracterstica de este paciente era que todo in_ten_~Q._po.r
111i parte de cuestionar la idealizacin que hac io de 111 en los n1on1entos en
que slo experimentaba buenos sentin1ientos, y de 1ecordarle las crti<::as
Y el enojo que manifestara en otras ocasiones, le provocaba una profunda
<1ngustia. Lo mismo ocurra cuando le recordaba que en otras pocas alguna buena cualidad haba visto en rn, en un intento de lograr que recono
ciera, en los momentosen que slo experin1entaba sentin1ientos negativos,
ia falta de fundarnento de sus ataques verbales. lnfer entonces que aquello
que lla1namos escisin del yo estaba en este caso al servicio de la funcin
esencial de proteger al paciente contra la angustia y observ que la situa
cin se reiteraba en la mayora de los casos en que la escisin se presentaba como rasgo sobresaliente. La escisin pareci'a ser entonces no slo ._una

de n1anifestar su enojo hacia

20

dc/icu_'11cio del

.10,

sinu ru1nhidn una upl'racit1 defcnsi1a acril'a

1 111u1

fJu-

Jt'rosa.
Pasar ahora a exan1inar !as signit"icat.:iuncs rransfcrcnci:.:ilcs Je l\)s .._(111
tradictorios estados yoicos Je este paciente. L:.J pren1atur~1 U11e11.'>ida..I d,
Jus scntiiuicntos transfercncia!cs, su naturalezu explosiva y rpidJ~11cn1c
cambiante., la falta de control de !os impulsos respecto de estos ;_ii'cLtos en la transferencia, el debilitan1iento de la prueba de la realidJd c11
relacin, con estos sentimientos, sun caracteristicas tpicamente frunt,'rizas, que tienden a hacer c<JOtica );: situacin terdputica. Sin en1b:..ir_:;(1.
a pesar _de estas circunstancias, a 1nedida que el terapeuta va conociend\I
mejor a su paciente, consigue detectar parrones transferencialcs espll 1
ficos. En .el caso de este paciente, poco w puco llc.!,ll a co1'!1prcnder quL 1~1
imagen despreciativa, durw y altaner<.1 yue tenia Je 1111 en los 1110111cntuc-i .._11
gue experi111entaba scntin1ientos negativos, cori-csroncJ i;_i w unw !lli..i!;-!'--:1
de su rnadre, mientras que la nagen del terapeuta rnagn11i111u, arn:.i11te y comprensivo que tena en sus peroJos de sentiniientos posltivo:-,_
corresponda a la fusin de una nagen ideal de su n1adre y de u11~1
imagen dbil pero protectora de su padre. En 11ti111a vinculacin cu11
estas dos iingenes estaban las ln1genes de s-n1is111(L que 1cf1ejabJ11
respectiva1nente, al nio rechazado, despreciado y at:..1cac.io (asi se
senta en relacin con su madre hostil y despreciativa) y al nifiu
ansioso y cargado de culpa (corno se senta respecto Je la p;.1rej_ ele
sus padres, a quienes Veia con10 lns guardianes tiernos. dbilc:, y 111Jgn~1
nilnos del hogar que haba perdido). Todas estas in1genes, L.Jnlu L.J:. ub
jetales co1no las de s n1isn1u, tenan que ver con Ja tcn1prana y grtJvc patuloga de sus relaciones objctales. Los estados afectivos de rabia i111putcn le
y de culpa en la transferencia se relacionaban con estas dos constclaciunc:,
de conflictos ten1pranos. Una importante caracteristic3 general de este
paciente era que en tanto cjeia rabi-a y !a culpa no se 111c1.clar:.in u nu Sl'
modificar-an reclprocan1entc, o sea, n1ientras se n1antuvicran scr:JraJJs pur
completo, su ansiedad no llegaba a niveles crticos.
En trminos 1ns generales, infer que ta (uncin Jefcn_sivo de ia escisin del yo consista precisamente en mantener separados tc111pranos estados afeCvos contradictorios; pero no estados afectivos nicamente estos --afeC-i:Os contradiCtorios estaban inseparablenientc ligados con sus currespoi1dientes relaciones objetales patolgicas internalizadas. Llegu J la
conclusi_0 de que cualquiera que fuera el origen de es1a predisposicin a
que el yo sufriera escisiones, stas constituan un n1ecanis111u Uc derensa
contra tempranas relaciones objetales patolgicas. ,i\sin1isn10 !a pcr111anencia en el aparato psquico de estas relaciones objetales interna!i18r..las en estado "no metabolizado", poda ser una consecuencia de las operaciones de
escisin.
El estudio de la escisin realizado por Fairbairn (1952) pareclB s-e-r de
especial inters a este respecto, ya que el autor haba observado estus
fenn1enos en pacientes con las tendencias esquizuides que habituaJn1en ti::
corresponden a la categora de lo "fronterizo". Fairbairn sostUvo !o siguiente:

21

En una palabra, no es posible consid_~_r<I:f a los____'npLJ_lsos'


independientemente de -ras estrucfYiS Cnd6psquicas que ~_QVi~ade las reI_acio_nes objetales que permiten el establecimien_t() __c:h~___es_tas
estructuras; del mismo mod-o, los 'instintos' no pueden ser vis.t_9_s___1_n_s
que con10 formas de energa que constituyen la din1nica de __e_~_<;ts estructuras endopsquicas.

':/

AJ resumir las forn1ulaciones de Fairbaim, Sutherland (1963) afinl1a


que "esa escisin refleja _la dvisin del yo primitivo en estructuras, cada
una de las cuales contiene: a) una parte del yo, b) el objeto que caracteriZa
a los vlnculos en cuestin, y c) los afectos de este ltimo".
- -Si bien los pasajes siguientes revelan algunas diferencias irnportantes
entre las formulaciones de Fairbairn y las mas, sus hallazgos son un campo
propicio para el modelo de internalizacin de relaciones objetales que
sugerire.
M prximo paso fue indagar _ el origen de la escisin, la predisposic.iQn_
del yo 3 este inecanismo de defensa, -18. elacin dt! la escisin con _()t_r_?.S
operaciones defensivas -en especial con la represin--, y, por ltimo, la
relacin entre los estados de escisin yoica y los mecanismos ms generales de introyeccin e identificacin. ML_hiptesis-fue. que estos estad.os
yoicos "no me_tbolizados_", con un componente fonnado por un_a i1nagen
propia Y otfo -Componente formado por una imagen objeta!, ligados ambos
por un - afecto temprano, eran remanentes de introyccciones t~l]lpranas
n_grlll__;l_~_S,_Rtol_gh:_gmente_ fijados.
--
A_ co_ntinuacin intentar describir ~n rnodclo que vincula los 111.~cani_s
111us de interalizacin de relaciones objetales por _una parte y po_~_:1i_Qira
las vcisitudcs de los derivados de los in1pulsos instintivos y de la form.a_c_i_n
del yo. [n pOC;JS pabhrJS n1is principales propuestas son !as siguientes:
1. lJ~ i111ruyC'-'l1oncs. las identificaciones y la identidad del y_t_'.. __si_ln
i1es niveles Jcl procc~u Je internaliz<.icin de las relaciones objctale_s, __ quc
cstjn Jh~1r(3Jos por L1 denon1inacin global de sistemas de identificacin.
Todos estos procesos de internalizacin producen precipitados psquicos o
estructuras gue recibirn la misma denominacin que el respectivo mecanisrno. As! por ejen1plo. por introyeccin se entender a Is vez un proceso del aparato ps1'quico y la estructura resultante de ese proceso.
2. Todos est_os procesos de internalizacin constan_.de tres eemponen
.tcs-b.s-icos: a) Jn1genes objct<:iles o re_presentaciones objetales, __~) _ i~1ge
nes o representaciones del s mismo, y c}-dedvados o disposicioneS._inStinti
vas a Peterminados estados afectivos.
--- ---3> La- organi"zacin de los s.Sfemas de identificacin se inicia en un ni
ve! bsico de~fucionamiento yoico, en el cual la escisin es -er-m.ecanismo
esencial de la organizacin defensiva del yo. Se alcanza despus url- Seg-Un do
nivel, ms avanzado, de la organizacin defensiva del yo, cuyo me.canisn10
principal no es ya la escisin sino la represin.
4. El grado de integracin y desarrollo yoico y superyoico depende de
la medida en .que la represin y sus mecanismos afines hayan llegado a
reernplazar a la escisin y sus mec<lnismos afines.

REVISION DE LA BIBLIOGRAFIA PERTINENTE


Ya he n1encionado la introduccin de Freud al concepto de escisin \'
sus contribuciones al respecto, asi como el trabajo de Fa.irbaini. Melanie
K..l~iLL_(l 946), quien
esp_ecfica.'"'!1~nt_e con

tarnbin desarroll el concepto de_ gsc_isjQ_n,__19_

~i__1:icuL1

la "posicin esquizo-paranoide" o sea, de acuerdo L"Cln


su rarco referencial, el nivel n1s prirnitivb de desarrollo yoico que prl'CCde al nivel superior de integracin del yo caracterstico de la "posici(-Hl
depresiy_a". Subray la Intima vinculacin entre agresin y escisin y 1:1
participacin preponderante, del exceso ele escisin en las patologas _c:1:1ves. Por otra parte, Sega! (1964) destac las funciones norn1alcs de Ja cl1~,,
ciacin co1no precoz n1ecanismo yoico, contraponindolt1 con el des<irr1'
Tlo patolgico c-aracteriz.ado por la disociacin excesiva.
El hecho de que las teoras de Klein no tornan en cuent<1 los fJctorc-::
estructurales y que su tern1inologa adolece de falta de precisin, en especial en lo que atae a la escisin, trmino que la :u tora parece ;i!ic<:1r n todo tipo de inaterial escindido o reprin1ido, crea n1uy serias di!icult<:1des en
sus formulaciones. En n1i opinin, si hemos de cn1rleor el tn11ino "csci
sin", deberemos hacerlo en un sentido rcstrin~ido : lluran1cnte dcfinidn
Los intentos de Fairbairn (1952) de vincuLn !os n1ecanis111os kleini<Jnos con un modelo estructural cohcrentl' n1c iilll'rcsarun profundaincntc.
lo misn10 que su estudio de lus vicisituJcs Je lus relaciones objctalcs lc111pranas. El ya mencionado tr..:iha_il\ l' Suthcr/and, junto con el estudio de
Guntrip (1961) sobre el n1isnH1 1c111a. son dos elaboraciones, basadas en las
teori'as de Fairbairn. que eslin1ularon mi pensamiento de manera n1uy direct<.1. Sin c111hargo. e! escaso nfasis otorgado a los instintos y lo que a n1i
juicio es unw :.ubcstimacin de la importancia de la agresin por parte
de Fairhairn. no parecen coincidir con la observacin clnica de pacientes
1nuy regresivos. Tan1bin parece cuestionable la inferencia del 1n1sn10 auto1
de que nicamente son introyectadas las relaciones con objetos "n1alos" L;_i
sugerencia de Fairbairn de reemplazar la psicologa de los iiistintos por una
nueva psicologa de estructuras dinmicas (del yo) es interesante, si bien no
creo que la conceptualizacin del yo corno compuesto por dichas estructuras dinn1icas invalide las teoras freudianas de los dos instintos, el libidinal
y el agresivo.
Los estudios de Hartinann (1939, 1950) acerca de las estructuras
autnomas primarias del yo y su relaci6n con las estructuras generadas por
el conflicto y con la autonoma yoica en general fueron un instrun1ento indispensable para indagar el origen y el desarrollo de las estructuras de defensa. Su concepto del "s-misn10"* como organizacin de las autorrepresentaciones que da lugar a una estructura fundamental dentro del yo, esclareci el crucial problen1a de la relacin entr_e s-_mi~m_o y yo.

Las contribuciones de Jacobson -(1964) y de Erikson (1950, 1956) al

estudio de las relaciones objetales tempranas y sus efectos sobre la organizacin, integracin y desarrollo de las estructuras yoicas, establecieron un
til nexo entre el enfoque metapsicol6gico Y el abordaje funda1nentalmen-

El trmino selfha sido traducido por s-mismo. [E.]

23

re estruc1ural del aparato psquico por un parte. y por h1 otra el estudio


clnico de las vicisitudes de lns relaciones objetales. Jacob.son ___sef,_J.Q_J_a im"
portancia de diferenciar las autorrepresentaciones de las representaciones
objetales en las introyecciones tempranas, y esclareci de manera dec:~~iva
el desarrollo de estas estructuras. La defmicin de introyeccin propuesta
en este captulo difiere de la de Jacobson, pero el anlisis de los procesos
introyectivos y proyectivos que se describe ms adelante deriva en muchos
sentidos de las observaciones de este autor. La manera en que propongo
relacionar conceptualmente introyeccin, identificacin e identidad del yo
se aproxima inucho a la conceptualizacin' de Erikson. Sin embargo, este
autorno discrimina entre la organizacin de autorrepresentaciones y la de
representaciones objetales y, co1no lo destac Jacobson (1964), tiende a
hacer una conceptualizacin sociolgica de la identidad del yo, direccin
en la que ni Jacobson ni yo lo seguimos.
El concepto de introyeccin, tal como se !o utiliza en estas pginas,
significa: -que se trata de un mecanismo esencial del temprano desarrollo
yoico y, en tal sentido, se acerca a la fonnulacin kleiniana (1946). Sin
en1bargo, Klein vara el significado de este trn1ino a lo largo de sus escritos, hasta tenninar atribuyndole un sentido sorprendentemente amplio.
,t\simismo, con10 lo seala Heiinann (1966), Klein ve la introyeccin como
una consecuencia de la modalidad de incorporacin oral o como un prin,~.::cf~io metablico oral derivado del ello, criterio con el que Heimann y yo
discrepamos. A nli juicio, las introyecciones son estructuras psquicas in"
dependientes, originadas fundan1entaln1ente en funciones autnori-;-p-rin1arias (p_ercepcin y men1oria) a n1edid~l que estas se vinculan con re1_a:~i_o
nes objetales ten1pranas, y si bien son fuerten1ente 1t1uidas por los c~il_t1fc,-,_tos orales, no considero que deriven de stos.
,,, . Las concepciones de Menninger y sus colegas (J 963) de la enfennedad
'r1ental corno proceso unitario, y de las diferentes formas de psicopatologa
corno relacionadas con determinados rdenes o niveles de organizacin de
las defensas, me llevaron a intentar la definicin de dos niveles en la or. ganizacin de las defensas del yo. Adems viene al caso la descripcin que
' Menninger y Mayman (1956) hacen de las peridicas rupturas del yo como
11
' un tipo especfico de descontrol utilizado con fines defensivos y defmito"
~--ria de un nivel de enfermedad mental: existen formas clnicas del mecal~'flisrho de escisin que pueden aparecer como un descontrol episdico. Menninger y sus colaboradores (1963) describen conductas agresivas crnicas
y repetitivas _y episodios de violencia U11pulsiva, afinnando que "se presu1ne que el descontrol funcional episdico, agudo o crnico, es la advertencia contra un desastre mayor, contra una desintegracin ms catastrfica".
Destacan la importancia dinmica de la agresin intensa, los mecanismos
paranoides y la negacin de los que surge ese estado.
La hiptesis de Glover (1956) que se refiere a una estructura yoica prjmitiva multinuclear, a la autonoma parcial de los ncleos yoicos -erclas
prirneras fases del desarrollo y a la decisjva influencia del estado origii1-al ele
nucleamiento del yo sobre su ulterior fortaleza o debilidad, constituye
oi:ro importante. aporte, lo rnismo que el estudio de Spitz (1965) acerca
del desarrollo durante el primer ao de vida.
f

24

!NTROYECCION, IDENTIFICACION, IDENTIDAD DEL YU

AJ presentar el ejemplo del paciente fronterizo que oscilaba entre

dos _yQic_oS

co_ntrad~_c.torios,

estH

destaqu que esos estados yoicos representaban

un afecto ligado con una cierta in1agen objetal o representacin objeta! del paciente-:Tulfiitis- Ste--s:e- eContr-3.ba en el estado afectivo en cuestin. Dije
que representaba una relacin objeta! inten1alizada "no n1etabolizada" que
~n el paciente neurtico aparece recin despus de un cierto perodo, 3
partir de estructuras yoicas y superyoicas desperson..ificadas, pero que en el
paciente fronterizo era detectable ya en las prin1eras etapas del tratan1iento. ~_s_to sign_ifl".a taIT1bin _ g:ue en __ todos estos caso_s (neurosis, desrdenes caracterolgicos- y personalidades fronterizas) puede eventualn1entc
observarse el mismo tipo de "unidades"; esto es, relaciones objeta.les ten1pranas- internalizadas, representadas por un detenninado afecto, una deternUnada representacin objeta! y una determinada autorrepresentacin.
Agregara ahora que incluso en pacientes n1s regresivos, que en virtud de
los rpidos ca1nbios de sus tendencias transferenciales tienden a hacer
catica la situacin teraputica, son detectables en la transferencia las n1is1nas "unidades" de estado afectivo, representacin objetal y autorrepresentacin. Estas observaciones me llevaron a conceptual.izar todos los procesos
de in ternalizacin -de-Telaci on es- -o bje tales--c on115' re fe i'i"d os- a--a.i Cl;- u ni da des
o a_ con~-telaciones ~e stas._ La~r_in1e_ras _intrqyecciones totalinerrte-ctesa-~
rrolladas probablemente repfe-Sentan a estas unidades en su fonna 1ns pura, reflejando- por 16 tanto la unin de un afecto, una iJnagen objeta] y una
autoimagen rlati\lamente simples.
La -introyec-/6'--.)es el nivel bsico ms temprano y prinlitivo de los
proceM~de-in-tcrailzacin. Es la reproduccin y fijacin de una interaccin con el medio, a travs de una conjuncin organizada de huellas 1nnsicas en la _que pari.iC-ipan por lo rnenos tres componentes: 1) la in1agen de un
objeto', 2) la imagen del s-mismo en interaccin con ese objeto, y 3) el
111atiz afectivo de la imagen objetal y de la imagen del s-1nismo bajo la influencia- del representante instintivo actuante en el momento de la interaccin. J~.~.tr; __ pr_oce$,O_.. ~onstituye __ un inecanismo de crecimiento del aparato
psq_1:1_J~? __qe ___ el ):'.()_utiliza, tambin con fines defensivos. Por consiguiente,
l8.""i.fttroyeccin depende de la percepcin y la memoria (o sea <le funciones
autncnnas primarias), pero las trasciende no slo en virtud de una con1pleja y especfica organizacin de las percepciones y las huellas mnsicas, sino adems por vincular la percepcin "externa" con la percepcin de pri1nitlvos estados afectivos que representS:ri derivados instintivos.
En las primeras introyecciones no existe una diferenciacin entre imagen objetal e imagen de s mismo (o autoimagen) (Jacobson, 194), de manera que_~_~__ defin_icin de introyeccin propuesta ms arriba corresponde en
realidad a un3 etapa tilteTior, en la cual las sucesivas diferenciaciones. refusiones y rediferenciaciones de las autoimgenes y de las imgenes objetales
han llegado a concretarse en componentes claramente delilnitados. La
"reaccin de sonrisa recproca" observable alrededor de la edad de tres meses y qut segn Spitz (1965) indica el primer organizador de la psique, probablemente correspo.nde a esta concrecin.

25

El 111atiz aectivo de la introyeccin es un aspecto esencial de sta


" represen ra su valencia actii:a que detennina la fusin y organizaCi"n
de introycccioncs de ''Lllenclci sin1ilar. As, las introyeccioncs que tienen lugar bajo IJ. 1-'alencia posiriia de gratitlcacin del i1npulso libidinal como es
el caso en el contacto an1oroso entre 1nadre y beb, tienden a fusionarse
)' a organizarse orn1ando Jo que de 1nanera algo vaga pero sugestiva, se
ha denon1inado "el objeto interno bueno". Las introyecciones que tienen
lugar b::ijo la 1-'alencia negativa de derivados de instintos agresivos tienden a
usionarse con introyecciones de siinilar valencia negativa y se organizan
onnando los "objetos internos maJos". 1
En el proceso de fusin de introyecciones de la misma valencia, .. tienden a fusionarse los co1nponentes homlogos: la autoimagen con otras
autoimgenes, la in1agen objeta! con otras imgenes objetaJes. Puesto que
por n1edio de esta fusin V8Jl conformndose autoimgenes e imgenes objetales ms elaboradas, este proceso contribuye a la diferenciacin entre smismo y el objeto y a la definicin de los lmites yoicos.~ Esto a su vez perfecciona la organizacin e integracin de los aparatos de percepcin y
memoria: por consiguiente, las introyecciones ulteriores contienen una
infonnacin cada vez ms completa y elaborada acerca del objeto y del
s-mismo en el momento de cada interaccin.
La identificacin es una fonna superior de introyeccin que pu~de tener lugar recin cuando las capacidades perceptiva y cognitiva del nir\o se
han incrementado lo suficiente como para permitirle reconoc~J~.~l_()S roles
en Ja interaccin interpersonal. El rol significa la presencia de una funcin
socialn1ente reconocida que est siendo llevada a cabo por el objeto o por
ainbos participantes de la interacc_in. Por ejemplo, cuando la madre hace
3jgo con el hijo (como ayudarlo a vestirse), no slo est interactuando con
l, sino adems actuando de una cierta manera el rol socialJnente aceptado
de rnadre (proveer abrigo, proteger, ensear). Asimismo, e_l__ C!?_n1_ponente
afecti"'.o de la identificacin tiene un carcter ms elaborado y rOctlfiCfld-0
que en la introyeCci6n, de-bido a ros efectos moderadores de diverS-os-apa~
rafs yoicos en desarrollo y a la disminucin de los mecanismos disociativos. Ms adelante volveremos sobre este tema.
A n1edida que los derivados psfquicos de los instintos van participan_do
en las relaciones objetales, se integran tanto con las identificaciones- como
con las introyecciones; en trminos ms generales, sugiero que la"OfiginaJ
penetraci6n del aparato psquico por los derivados instintivos se produce
mediante estos procesos de internalizaci6n. Las conjunciones de huellas
1nnsicas implcitas en la identificacin comprenden. entonces: 1) la imagen de un objeto que ha adoptado un rol en su interaccin con el s-mismo; 2) la imagen del s-mismo, ms diferenciada del objeto que en el c;:iso' En todo este captulo, la paJabra "agresin" est reservada a los derivados directos
de las tendencias instintivas, tpicamente vinculadas con tempranas y primitivas reacciones de rabia; se refiere a la agresin como opuesto de la libido y no a la ms amplia
conceptualizacin que incluye desbordantes descargas motrices o la activa Conducta
exploratoria del nio.
Las expresiones autoimagen, imagen del si-mismo, "componente del si-mismo" se
refieren a lo que generalmente se conoce como "autorrepresentaciones" o representaciones del simismo~ los tres trminos han sido usados aqu de manera intercambiable.

26

.de .Ja_ in.tr_oy.e. ccin (y posiblen1ente actuando un rol co1nplernentario), y


3) el n1atiz afectivo de la interaccin con una cualidad ms diferenciada y
n1enos intensa que en el caso de la ntroyeccin. I,a__id_entificacin es tambin un mecanismo de crecimiento del aparato PsiC:iuico, que puede ser
utilizado con fines defensivos, y tiende a fusi_on.a,rse ___cl~l mismo_ n1odo que
las introyecciones. En realidad, stas son el ncl~o de idenficacioncs
Sffiejantes o afine_s.
Puesto que, tal con10 se describi antes, _las_iden_tificacioncs llevan consigo una internalizacin de roles, las manifestacion_es de la conducta del individ_uo, que expresan uno o los do_s r_q~es r_ecprocos .de la respectiva interaccin, constituyen uno de los prod_uctos fundame-ritales de la identificacin. En el caso de las introyecciones, las manifestaciones de la conducta
8.parecen con menos claridad en la interaccin interpersonal. El nio aprende sus propios roles, vividos a! principio de manera ms pasiva, vindolos
como parte de la imagen del s-mismo que es uno de los con1ponentes de
la identificacin. Aprende tambin los roles de la madre (como parte de la
imagen objetal materna) y puede en algn momento reactuar esos roles. El
aln1acenamiento y la organizacin a largo plazo son tpicos de la aC-fuacin de roles en la identidad del yo. Por lo general, las identificaciones se
inician en los ltimos n1eses del prin1er ao de vida, pero r~cin en el
segundo ao alcanzan su pleno desarrollo. Las conductas del. nio que
imitan la conducta n1aterna constituyen la matriz de las idenfificaciones.
~La identidad del va representa el ms alto nivel de organizacin de
los p~oceso-sae--rntern~lizacin; seguimos aqu muy de cerca la conceptualizacin de E:rikson (1956). La identidad del yo se refiere a la organizacin
general de las identificaciones e introyecciones, bajo el principio orientador de Ja funcin sinttica del yo. Esta organizacin implica:
1, La consolidacin de las estructuras yoicas, relacionada con un sentido de continuidad del s1'-mismo (siendo el s-mismo la organizacin de las
autoimagnes que fon11aban parte de las introyecciones e identificaciones).
Ja percepcin por parte del nio de su propio funcionamiento en todas
's reas de su vida y su creciente dominio de las tareas bsicas de adaptacin c_ontribuyen decisivan1ente a esta consolidacin (Murphy, 1964)_
!-l.i:_i~g9_ h_e_J_ente concepcin glob_al del "m.u_ndo de los objetos", resultate Ji_e ..la organizacin de las i~~g-~ne~ o_bjetale? __ q.ue formaban parte
de las introyecciones e identificaciones y un sentido de coherencia en las
propias interacciones interpersonales; las manifestaciones de la conducta
-o ms especficamente, la coherencia general de los patrones de conductatienen an ms importancia en la identidad del yo que en las identificaciones.
3. El reconocimiento de esta coherencia en las interacciones con10
caracte~~tiC;"-ct-eI-i~dividuo por parte- de su amblente . _intepeiSOnal y, a su
vez, la percepcin por parte del individuo de ese reconocimiento que le
otorga el ambiente ("confirma<;:in").
Existe una diferencia importante, entre la identidad del yo y los procesos subordinados de introy~ccin e idenficaciOn. Las introyecciones y
las identificaciones son estructuras del aparato psquico en general: nis
adelante mencionar la introyeccin directa en el supery y volver ta1nbin sobre la introyeccin al referinne a la organizacin del ello. L?-___i_Q_cn

(2;>

27

tidad del yo, en caJnbio, es una estructura caracterstica del yo,. un pro
du-CtO flirid-~nental de su funcin sinttica. La identidad del yo representa
tan1bin esa parte especializada del yo capaz de reconocer y controlar
!os derivados instintivos que, 1nediante su organizacin, detemlinan la
rnatriz n1odificada de !as tendencias afectivas cun que cucntn el yo (1ne
referir ins adelante 3 las maneras en que se logra !a modificacin de los
afectos). Los distntos perodos de la infaricia determinan diferentes integn1ciones de ]<1 identidad del yo; la integracin general de la identidad del
yo, que surge de todas estas identidades yoicas parciales, se concreta norrnalmente mediante una sntesis de stas: en una armoniosa estructura
glob3l (Erikson, 1950).
Dije antes que la id~ntidad d_el_ y_ o. es _e! 111:Js alto nivel de organizacin
del inundo de las relaciones objetales en su sentido n1s amplio, y tambin
del s-1nisn10. Se trata de un desarrollo 'surnarnente con1plejo_ y.a _ que,
111ientras las relaciones objetales son continuan1ente internalizadas (~fl niveles cad<1 vez 111s altos y diferenciados), al misn10 tien1po estas relaciOnes
ubjetales internal.izadas van siendo tarnbin "despersonificadas" (Jacobson,
1964) e integradas en nveles superiores de estructuras yoicas y sup_eryoicas, tales con10 el ideal del yo, las constelaciones caracterolgicas y las funciones autnornas del yo. Siinllltnean1cnte con estos procesos. de interna!izacin y despersonificacirl, las re1aciones objetalcs internalizadas se organizan formando imgenes objetales perdurables, que llegan a repre~e.r1_t?r
interna1nente al n1undo externo, tal con10 lo vivencia el yo en d.esa.rrol_lo.
Este fenrneno corresponde en lneas generales a lJ que Sandler y Rosenblatt (1962) llan1aron el "rnundo de las representacion__~s". Es necesario
destacar, sin embargo, que est'e mun-do fri'triio de representaciones objetales, tal con10 es visto en las fantasas conscientes, preconscie.Ofe~s=~~.Jn
conscientes, nunca reproduce el inundo real de personas reales con quienes
el individuo ha establecido relaciones en el pasado y el presente; e_ S~~-o su1110
una aproximacin, que inevitablemente recibe fuertes influeiCias
de las n1s precoces imgenes objetales presentes en las introyecci~S- .e
identificaciones. l~ambin se hace necesario sealar que el "mundo de los
objetos internos", expresin que, tal con10 la emplea Klein, sugjere la persistencia en el aparato psquico de in1genes objetales que flotan libre111ente sin est<ir ligadas con ninguna estructura en especial, no hace justicio a Je con1pleja integracin de las relaciones objetales. La .9}ganiZacin
de las in1genes objetales q~ne lugar tanto en el sector de las _e~Sif1,:ffa5.
yoicas deSp.ersonificadas corno en el sector en que se est desarrollando .la
identidad del yo. l,as i1ngenes objetales que pern1anecen relativafr:i_~nte
inn1odificadas en el inconsciente reprilnido resultan menos afecta<]as
por la estructuracin; en tal sentido, es n1uy cierto que las n1s )rirrliiivas
y distorsionadas i!ngenes objetales continan existiendo en el inconsciente. No obstante, lo normal es que, segurarnente, la 1nayor parte de la~
in1genes objetales internalizadas se integren en los niveles estructuf3les
111<s altos, y que aquellas que siguen siendo representaciones objetales
experimenten con el correr de los aos importantes n1odif1caciones, _en
virtud del crecilniento del yo y de las relaciones objetales ulteriores. 1::.i
resultado norn1al de la fonnacin de la identidad es que las primitivas
identificac'iones son reen1plazadas poco a poco por identificaciones subli-

28

madas, parciales y selectivas, en las cuales se internalizan slo aque!lci"s


aspectos -de las relaciones objetales que arn1onizan con la fonnacin de
la identidad del individuo. De hecho, el enriquecimiento de la propiu
Vida per'sonal gracias a la presencia interna ele esas identificaciones parcia

les y selectivas que representan a personas an1adas y admiradas de n1anerJ


realista, sin internalizaciones indiscriminadas, constituye una principal
sna fuente de hondura y bienestar ernociunal. El. proces nDrn10.l de individualizacin est determinado por el ree1nplazo de identificaciones
indiscriminadas por identificaciones parciales y sublin1adas, bajo la influencia de una identidad del yo bien integrada. Se podro. decir que la df'spersonificacin de relaciones objetales internalizadas, n1odi flcando p:.irte de
los obje.tos de n1anera que se asemejen n1s a los objetos reales, y !a 'indi
vidualizacin son procesos estrecha1nente vinculados (Ticho. 1965).
As, durante toda la infancia y tambin en uos posteriores, el n1unc:...i
de las representaciones objetales cambia gradua!n1ente y se acerca rn:is :i
las percepciones "externas" de la realidad Ge los objetos significalivu~.
pero sin llegar J ser nt,H1ca una copia exacta del n1undo real L;_i conCir1nacin" intrapslquica es el proceso continuudo 111cdiantc el cual se rc111udcla el mundo de las representaciones objctalcs b:.iju !3 influenci! del principio de realidad, del desarrollo y 111aduracin del yo. :.i travs ci,Ju\
de proyeccin e introyeccin.
La persisrencia di? retnpranas i11troyccciu11es 11u n1C'rabu!i::.udu..1 <1
pruduc(Q de. una fijacin pa{olgica de re111pra11as refuciuncs r'h/erufe.\
graVetnente a(rera~la,S,_ fijacin que est ntn1an1ente ligad;_ cun el des:irrullo patOigico de la. escisin. A la vez, !a escisin obstaculiza la integr_ac:in__ .de ilngenes del s-mism.o y de los objetos y, en g:r:eral, la dcspersonif,icacin de las relaciones objetales internalizadas. l-:.n L'trcunst<.1ncias. --P.~_t9Jgicas _como las descriptas, llegan a la superficie prin1itivas
in18genes objetales no integradas, pero aun as, como se ha destacado a
lo largo de este captulo, nunca encontra1nos objetos internos "flotantes".
sino estrUcturas yoicas especficas en las cuales aqu,llos se han cristw
lizado. Sin perder de vista n.uestras reservas acerca del concepto ele "111u11do
de !as representac!ones'' con10 rcprocJuccn fiel del rnundo de los objct\1S
externos, podra111os decir que la identidad del yo es el rns alto nivel
de organizacin del inundo de bfs reli.iciones objetales en el sentido n1~s
an1plio y co111prcnde el concepto de inundo de las representLlciones por
una part~ y el del si'-n1ismo por la otra.

LAS PRIMERAS ETAPAS DEL DESARROLLO DEL YO


Comenzaren1os detenindonos en los co1nponentes afectivos de L1~~
introyeCciones. Varios autores (por ejemplo Brierley, 1937: Rapaport.
1954, 1960) han sealado las muchas dificultades que presenta el escl:.i
recin1iento de este tema. Lo fundan1ental para nuestros fines es la inten-

29

sidad y el car3.cter abrumador de

los urectos tempranos, as con10 su


efecto irradiante sobre todos los rest3ntcs ele111entos perceptibles de la
in.t.LQ.,Y_e_c.cin. En el marco de situaciones externas no den1asiado dismiles, los estados afectivos intensamente "negativos" aliados con derivados
de instintos agresivos crean constelaciones perceptibles totalmente distintas de !as generadas por estados afectivos intens'an1ente "positivos" bajo
la inluenci<t de impulsos libidinales. La cualidad d0minante __ cle_JQ___ p_d_f!litivu~, estJdos afectivos detern1ina la valencia de !a introyeccin ___ )" __ ~!_ tiPO
de fusic~n y organizacin en las que aqulla habr de intervenir. Se mantiene ;:i'sl una separ;:icin dr8stica entre las introyccciones de valen_c_a-pOsitiva y Lis de \,alencia negativa. _En un .. rrin1cr n1omento, la seParacin
slo se Ucbe al hecho de que las introyecciones tienen lugar se-p~f<i,d_aineri
te y el yo es incapJZ de integrar introyecciones que no estn 1novilizaclas
por vali:ncins sin1iL1res: en cnn1bio, nuis tarde la separacin apafec-e--co,no
una respuesta ante la ans/edac/, deb/do al uso activo que, con finfis
fCnsa, !1ace el yo de esa seearacin. Este es en realidad el origen -de Ja
escisin co111(1 n1ccanis1110 ele defensa.
--
L;:1 !nt1-oycccin, que es ta forn1a n1s prin1itiva de los sisten1as de
idc11tific:1cic~r1. pucllc ser visla con10 un precipitante alrededor del cual
se c11nsulid~111 ncleos yDicos. Sugiero que esos ncleos yoicos eStn constiiuicins !ll)r LJs fusiones de introyecciones positivas similares, que desempr~11~111 L1 cscnci<J! funcin de Jirigir la organizacin de la percepcin, de
L1 n1c1111n1~1 c. indirectan1ente, ele otras funciones yoicas autnomas con10
l~1s dcscr1pt;1s por \1urphy ( 1963): el nivel general de la actividad psico:notriz. el control de las dilaciones. la orientacin y el planeamiento de
;_1ctivillades. l;:i le:-.:ibilidJd ele los dcsplaza1nientos de la atencin, la dift.:rc11cio1ci11 ele todo tipo Je esti1nulos y la integracin de experiencia y
c1ctividad (dcstrez<J)
(,En qu 1110111entu con1ienLa la existencia del yo? Ciertas estructuras
yuic~1s y lJ.s funciones.-....vinculwdJs con ellas existen desde el con1ienzo de la
vid8 1:.i -.,~i-ccpcin. la capacid:Jd de establecer huellas 1nnesicas y las dernris funciones recin rnencionadas. Estas son esencialn1ente funciones
de los ap::ir;_itos ;.iutnninos prirnarios (Hartmann, 1939). Por el contrario,
\3 c~1pacid0d de hacer introyecciones representa un nivel superior de capacidad innata, nti1na1nente vinculada con la "perceptualizacin" de los

-deae-

derivados instintivos.
Sugiero que el yo, corno estructura psquica diferenciada en el.sentido
que le diu Freud (J 93). aparece en e! rnon1ento en que las introyecciones
son utilizadas con fines defensivos, especfican1ente como parte de una
ten1prana organizacin defensiva contra la ansiedad abrurnadora, Podramos describir una etapa, si bien n1uy breve, de "precursores del yo", durante !a cual las introyecciones se han desarrollado y organizado lo suficiente con10 para permitir el funcionamiento de esas defensas. Como se
dijo antes, las introyecciones de valencia positiva bajo la influencia de
in1pulsos lihidinales son constituidas separadamente de las introyecciones
de valencia negativa bajo la inluencia de llnpulsos agresivos. Aquello que
<Jriginal111entc es un8 falta ele capacid3d de integracin, ante !a pr~sencia
de una ansiedad abru111adora, es poco a poco usado con fines defensivos
por el yo incipiente )' man tiene la separacin o escisin entre itltroyec-

30

ciones de ~i_(~r~ntes valencias. E_sta operacin tiende a i1npedir que la ansie.d3.d surgida en el polo de las introyecciones negativas se generalice en
tO_d_o el yo, y a salvaguardar la integracin de las introyecciones positivas
en, un primitivo ncleo yoico.
El ___prim_~_r __ sta.dio yoico es probablen1ente aquel en el cual los "objetos internos buenos" (primitivas introyecciones positivas con autoi1ngenes e img~nes o~jetales casi indiferenciadas y fusionadas) y los "objetos
externos buenos" (aspectos reales de los objetos externos que son en reali"dad "objetos- parciales") constituyen la prin1era organizacin defensiva
del yo (el "yo de placer purificado"), n1ientras todas las introyecciones
negativas son "expulsadas" y vividas corno el "no-ye./'. Se podrla decir
tambin que con ese acto de expulsin se establece el "yo (Sandler,
con1unicacin personal).
, M;:!s tarde, en virtud de la maduracin de la percepcin, el control
de la nVillCliCr y la organizacin de la n1en1oria, se acenta la diferenciacii:i entre los objetos externos y el inundo "psquico interno. dando
lugar a u ria tpica situacin tripartita: 1) el yo se organiza alrededor de
las introyecciones positivas ("objetos internos buenos"): 2) un aspecto
positivo, libidinalmen te catectizado, de la realidad es reconocido con10
la "realidad externa" en lntin1a relacin con el yo, establecindose as
una interaccin en la que se diferencian !as in1genes del si-n1isn10 y de
los obJe_t_o_s_, y 3) una entidad de "objetos externos n1a.los'' que representa
obfets externos rrustrZ111tes o <1n1enazadores en la realidad y las prin1itivas introyecciones negativas proyectadas, con1pleta el cuadro.
Esta......se_p.ar.a_ci..l}__ ac;tiva, por parte del yo, de las introyecciones positivas y negativas, que refleja una total divisin del yo y, en consecuencia,
:de la realidad externa ta1nbin, es en esencia el 1necanisn10 de defensa
'd~Ja escisin. Du..!:.Jlt~, el periodo inc!al del yo. cuando conlicnzan las escisiones activas, -el yo presenta nican1ente introyec_ciones positivas rusionadas,,dentro de las cuales las i1ngeneS objct01ics y las autoi1118genes ta1nbin estn fusionadas. y pri1nitivos "objetos parciales positivos". No existe an un lrTiite yoico que separe los Objetos parciales_ externos positivos
de sus representaciones n1entajes. Las introyccciones negativas (dentro
de las cuales las autoin1rigenes y las in1genes objetalcs y los objetos internos y externo:S, estn rusio11t1dos) son expulsad;:is, al tie111po que la escisin
ac;;tiva mantiene al yo de placer purificado scpar3do del "no-yo". Efl_J_a_
etapa ulterior que ya hc1nos n1cncionndo, hay un n1ayor rcconocin1iento
de la realidad por parte del yo. tanto en !o que atae a la dircrenciacin
entre "objetos parciales" externos buenos )/ representaciones objctalcs
bUenas, co1no a la creciente separacin dentro del yo de !as i111genes obje~ales y las autoin1gcnes. En esta etapa c.111piez.an ~,definirse tan1bin
los lmites YicoS y co111ienza :la pru~_Q<J de rea!ld<Jd,\ La __ cscisi_n llega
ah_qra -~~ __ S_\:!..J:i_n_to___n1;ixi1n_o, per_rniiiend:o___ la proy~cc:in ... tota! de !_as intro
-yecciones .. negativa_~ ("obj~tos _internos n1alos'') en c_l afuera. Tarnbin
ahora la intr_oy_ecci_n __ e_s utilizada con10 1nccanis1110 de dcfcns::i, por cuanto la intensifiCaciil de. !<:is interacciones positivas da lugar a que se desarrollen tendencias subordinadas, no slo en relacin con los derivados de in1pulsos Jibidinales, sino :-1den1s con10 protccci6n contr<i 1<1 a11siedad y la
indefensin, sobre todo cuando stas -se ven incren1ent::idas por el ten1or

31

los objetos externos rnalos pro:i.:ectados. Spitz (1965) describe la 'ansle


dad del octavo 111es" que se 111anifiesta cuando un extrao se acerca al
nio; considera que esta situo.cin es consecuencia de que ahora el nio
puede diferenciar a su n1adre de otrns personas e interpreta la situacin
con10 seal de que aqulla lo h<l abandonado. !3ien podra ser que -~.-~J,~.-~!1siedad estuviera ta1nbin vinculada con el 111ecanisn10 de escisin, o sea con
er-~so defensivo de la i1nagen ''buena" de la niudre, CO!TIO prote"CCrn contra el ten1or a los objetos externos n1alos (proyect:Jdos) represent~l?os por
el "extrao''.
La escisin con10 proceso de defensa activo slo puede existir .cuando
las introyecciones han alcanzJdo su pleno desurrollo. Los procesos de escisin coinienzan probableinente entre el tercero y cuarto n1es de vida,
llegan al punto n1i.x110 entre los sejs n1eses y el afio y poco a poco desapa"
recen en el curso del segundo ao y los prin1eros meses del tercer ao.
En res.un1en, en un n1on1ento dado, la n1aduracin y el desarrollo de
!as funciones yoicas prirnari<Js dan lugar a introyecciones que, a su vez, se
convierten en el principal agente organizador de lo que habr de se_r_ __ el yo
con10 estructura integrada. Unu vez que las introyecciones han al<;::_~.!_"l_zado
cierto desarrollo con10 estructuras psquicas, llega un mon1ento en q_u_e-.:i6n
activan1ente disociadas con fines defensivos. Es ahora cuando con1lei1za la
exstencia del yo corno funcin centralizador;_i )-' sinttica (en ~j -5~-d'o
de la finalidad organizativa general) y co1no estructura organizatiy?_ definitiva. As, las introyecciones, prin1er punto de convergencia de las reE1-Cio11es objetales y los representantes de las tendencias instintivas, pueden ser
vistas co1110 la "llave" esencial que pone al yo en condiciones de funcionar.
El ulterior desarrollo de todas las estructuras y funciones yoicas.. _G:_qntribuye al desarrollo de aquellas estructuras yoicas especficas que 11ama111os
siste1nas de identificacin. Y en ltin1a instancia stos determinan la iden
tidad del yo, n1xin10 nivel de las funciones sintticas del yo.
El n1ecanisn10 de escisin puede ser considerado una consecuencia de
lo que Prin1itivamente fUe una falta "fisiolgica" de capacidad de integracin en el aparato psquico. Se convierte despus en una operacin defensiva esencial del yo temprrtno; a este respecto c::1be recordar que, en ese
:11ornento, escisin significa escisin de todo el yo, por entonces def1cienten1cnte diferenciado. Se transforma" ms tarde en un 111ecanismo que pifr-ti
cipa especialmente en la organizacin y en la patologa de los sisten1aS de
identincacin, las estructuras yoicas detenninadas por las relaciones objetales (es decir el s-n1is1no, el niundo de las representaciones y, en general,
Li ide_ntidad del yo). En estas ltin1as etapas del desarrollo, los n1ecanisi11os de __ ~_scisin ya no i-lt"e-ffieren i-nto con Ja integridad de! yo; es posible
conservar parcialn1ente la autonon1a sccund3ri'1, aun en presencia de acentuadas regresiones y escisiones del s~n1is1110 y del n1undo de las repesenr:.iciones. Por e! contrJrio, la escisin ten1prana, cxcesivu y patolgi_ca,
J111cnaza 13 intcgriJad de! yo y ta1nb!11 la futuru capacid;_id de desarrollo
del yo en su tot:.i!idad. Es de destacar que en 1~1 uctiva separacin de las
introyecciones de valencia contraria, lo que se escinde no son slo los estados afectivos del yo, sino tan1bin las in1genes del s-misn10 y del objeto.
De ah que la escisin patolgica excesiv;:i obst::iculiza l;:i integracin de
lus ;:ifectos y tan1bin la integracin del s-1nis1110 y el desarrollo del niun"

32

do de laS represeritaciones. Debido a la ilnportancia funda1nenta1 de las


primitivas -introyeccion-es en la ofganizaC_in e integracin: del yo en su to~
talidad, la escisin patolgica persiste .bajo la forma de escisin dei yo
co1no organizacin.
Este modelo de las primeras etapas del desarrollo yoico se basa en la
postulacin de Hartmann (1939, 1950) de una fase indiferenciada que
sera la matriz comn del yo y del ello; seala tan1bin un detern1inado
1non1ento a partir del cual, no obstante ciertos avances y retrocesos ten1porarios, por primera vez se puede hablar del yo como estructura integrada. Considera a las relaciones objetales como un esencial agente organizador del yo, mucho antes de que se produzca la diferenciacin entre
el s-mism'o y los objetos. A esta altura vale la pena confrontar brevemente
este modelo con las hiptesis de Fairbairn (1952) y de Melanie Klein (Heimann, 1?43-44; Klein, 1952) acerca de las relaciones objetales. Nuestro
modelo discrepa con el supuesto de estos autores de que el yo existe desde el nacimiento. Como se mencion antes, no consid_eramos a la introyeccin 'c;omo derivada de fantasas de incorporacin oral, sino de 13_s
funciones - autnoffii~ __ prifr:lari_a_~-.Q~ pe_r_:ce_pcin _y_ ___ m~mg_ria. Vale la pena
incluir a(U lil crtica formulada por Fairbairn respecto de Melanie Klein:

"'Melanie Klein nunca explic satisfactoriamente la 1nanera en que


las fantasas de incorporacin oral de los objetos pueden dar lugar al
establecimiento de objetos internos como estructuras endopsquicas, y
a menos que los objetos internos sean estructuras endopsquicas, no
es posible denominarlos con propiedad objetos internos, pues seguiran siendo simples ficciones de la fantasa

Concuerdo tambin con las objeciones de J acobson (1964) respecto


de la falta de diferenciacin entre autoimgeri.es e imgenes objetales en
el concepto kleiniano de "objetos internos". Nuestro modelo discrepa asimismo con el supuesto de que la realidad interna puede ser diferenciada
de la realidad externa desde el comienzo de la vida. No obstan te todas estas reservas, coincido con Klein (1952) en que la tendencia a la integracin y la sntesis, la instalacin de defensas contra la ansiedad, el desarrollo de procesos de introyeccin y proyeccin, el desarrollo de las relaciones
objetales y el mecanismo de escisin son condiciones esenciales para llegar
al pleno funcionamiento del yo.

ETAPAS ULTERIORES DEL DESARROLLO ESTRUCTURAL


La siguiente etapa del desarrollo normal constituye un punto crucial
a los fines de esta presentacin. La -maduracin-de las funciones autnon1as
del yo, la definicin de los lmites yoicos y el desatrollo gradual de fon11as
ms elaboradas de introyeccin (identificacin) en el rea de las relaciones
objetales positivas son factores que dificultan la escisin, puesto que ya no

33

es posible eliminar la realidad de las interacciones "negatlvas" con la consiguiente "contaminacin" de las introyecciones puramente psitivas, ni
evitar que sobre aqullas actUen los procesos sintticos del yo. En ocasiones, dados ciertos tipos de patologa en las figuras parentales, el ambiente
puede reforzar. los mecanismos de escisin (Murphy, comunicacin personal). Pero normalmente llega el momento en que los procesos sintticos
integran las introyecciones e identificaciones positivas y negativas, dando
lugar a una situacin totalmente nueva.
--
En este momento las autoimgenes positivas de las introyecciones positivas se conectan con las autoimgenes negativas de las introyecciries negativas, y las imgenes objetales positivas con las respectivas imgenes
objetales negativas. AJ mismo tiempo, los afectos negativos derivados
de los impulsos agresivos son unidos con los afectos derivados de los impulsos libidinales, surgiendo entonces una situacin tpica que probablemente
corresponde a lo que Klein (1939, 1940) denomin "posicin depresiva".
Se desarrollan tensiones entre las autoimgenes contradictorias y surgen
senti1nientos de culpa y preocupacin (Winnicott, 1955) debidos al reconocimiento de la propia agresin contra el objeto, que antes se consideraba
1nalo pero que ahora es visto como parte de un "objeto total" bueno y malo a la vez. La culpa, la preocupacin y el duelo por el objeto bueno,
que se vivencia en parte perdido a causa de la integracin y en parte
an1enazado, son nuevas disposiciones afectivas que en esta etapa se desarrollan poderosamente en el yo (Winnicott, 1955). 3
La fusin de las introyecciones positivas y negativas trae aparejada la
fusin y la concomitante modificacin de sus componentes afectivos. Disn1inuye el efecto irradiante de los estados afectivos-puramente positivos
y puramente negativos, y la mutua compenetracin de los derivados instintivos libidinales y agresivos favorece la ampliacin del espectro de las
disposiciones afectivas del yo. Este fenmeno, esencial para el normal crecimiento psquico, a su vez da lugar a otro desarrollo en la vida intrapsquica: la imagen de un si-mismo ideal que representa las tendencias reparatorias y la bsqueda del restablecimiento de una relacin positiva ideal
entre sujeto y objeto. El cuadro se completa con la ima"gen de un objeto
ideal que representa aJ objeto indemne, amoroso y magnnimo (Jacobson,
1964; Sandler y col., 1963).
La ansiedad constituye un motivo bsico para las operaciones. defensivas del yo en todos los niveles del desarrollo. La culpa, estado yoico que
ap<lrcce con10 resultado de la fusin de los sistemas de identificacin de
valencias opuestas, y de las tensiones entre el s-mismo reaJ y el s-mismo
ideal que se originan en este proceso, se convierte ms tarde en el tema
t {pico de las defensas promovidas por las demandas superyoicas. En otras
palabras, el supery utiliza para sus__ propios fines la capacidad del yo de
sentir culpa.
El xito de las repetidas fusiones de introyecciones positivas y negativas en numerosas introyecciones e identificaciones depende de las dis' Por supuesto, pueden existir importantes "precursores" fisiolgicos Y psicolgicos de
estos afectos (corno en el ca.so de la ansiedad), pero este aspecto escapa a los fmes
de esta presentacin.

34

tintas reas donde se produzcan. Existe una tendencia a la fus.in y defusin de las introyecciones positivas y negativas, en el curso de la cual la
regresin $ estadios previos con marcada escisin y el avance hacia estadios ms integrados, testimonian la accin de la prueba de realidad y de
la funcin sinttica del yo (Nunberg, !955)en el nivel de las representaqi.q_ri_~~-e_!__s-rriism_o y de los o.bjetos. Cuand-ra.--fUsT6n es ex_jtosa, abarca
el nivel de las introyecciones tempranas as como el de las n1s tardas,
pero es probable que recin con los ulteriores sistemas de identificacin
alcance su definitiva cristalizacin corno nuevo "sistema de cuatro unidades" compuesto por objeto, s-1nismo, objeto ideal y s-mismo ideal.
De aqu en adelante los procesos de sntesis experimentan un acelerado desar.rollb. Se integran todo tipo de introyecciones e identificaciones
en l? identidad del yo, lo cual expande y consolida todas las estructuras
yoicas. Los lmites yoicos se hacen ms precisos y el yo extiende su con-.
trol centralizante a la percepcin y la movilidad. "Bolsas" de introyecciones intolerables y n1arcadamente negativas son disociadas del ncleo
)'iCO -y.. djail.' de tner libre acceso a la percepcin y la n1ovilidad a partir
de este moin-ento es posible reprin1ir directamente las introyecciones negativas.
Sugiero que, con esta consulidacin, el yo hace de la represin su
principal defensa, en contraste con la escisin utilizada en la etapa anterior. De hecho, este paso marca una diferencia fundamental entre el
desarrollo inicial y el ulterior; ms adelante volver sobre el tema de la
escisin y la represin con10 dos bsicos mecanismos de defensa del
yo en distintos niveles de desarrollo y los requisitos energticos que hacen
posible dicho can1bio.
Los contir:iuaq_os procesos de introyeccin y proyeccin tambin permiten"cihora la internalizacin de objetos peligrosos y frustrantes anteriormente temidos (en especial 111gen~s parentales prohibitivas), producindose entonces la fusin de esas imgenes parentales prohibitivas introyectadas y los objetos ideales generados por los sentin1ientos de culpa de los
que se hab_l antes. El pr_o?u_cto _de_ tal fusin _ es en parte int~gra_~o en el__ yo
y en parte reprnido, y ls 11cl"es resu:rc1nres cteTa -flisl_-On.del objeto.ideal
con las imgenes parentales prohibitivas cohstifU)r.en 1os precursores del
.Sl!i}~rY.9.~\ Por otra parte, las fusiones del s-mismo ideal y los objetos
ideales conforman el ideal del yo (Jacobson. 1964), que tambin es en parte integrado en el yo y en parte reprimido y sintetizado con otros precursores superyoicos, junto con los cuales ms tarde contribuir a la definitiva
formacin del supery.
A esta altura, con el desarrollo y la integracin de los sistemas de identificacin, se produce un cambio en las pautas de crecimiento del yo.____ ft...
partir de este momento, los derivados instintivos que entran en el aparato
psquico son parcialmente reprimidos antes de que lleguen a penetrar en
_e_L.ncle0,-y-oic.Q_ y __ s_e _c.onviert<Ir:L_dire_c_tam~_n.te. en par_te d_e )os sistemas de
:id~ntific:i.cin __ .rech_azados que constitUyen ef inc.Ofti:1er1te dinmico en su
for;;a defilliiva. Por el contrario: los in'tensOs seritfi-'rlH~-ntos- de culpa gene_<!_i;l_os por las tensiones entre el -s f~mism-cr y er srrri.iSmo--ideal y por las preJ)iories~-ae~_-1a-:-:-fq_si6;1 ___ "magen pat~eri.tal prohihitiva=-objeto idear' dentro del
yo, _ _ pueden ser proyectados en el afuera y reintroyectados en el su}ery.
35

La culpa se proyecta bajo la forn1a de ac.usaciones o an1enazas !_ribuidas a las figuras pare-nt::iles, provocando esta proyeccin un reforzamiento
de la introyeccin de imgenes parentales prohibitivas en el supery.
Ei siguiente paso es la fusin de los ncleos superyoicos y el desarrollo de un supery organizado, que poco a :poco se hace ms abstracto y
"d~spersonificado". Recorda1nos aqu el c9mpleto estudio realizado por
.Jacobson (1964), quien describi Ja n1anera en que el supery se inte:gra y
se sistematiza, incorporando primitivos precur3ores derivados de imgenes
obj_etales arcaicas, proyectadas y reintroyectadas, los principales _aspectos
del ideal del yo y la posterior internalizacin de prohibiciones y q~mandas
parentales ms realistas. Hartmann y Loewenstein (! 962) y Sandler (r960)
se ocuparon tan1bin de este tema.
Puede ser de inters delinear ahora el esquema cronolgjco de este modelo. Todos estos procesos se desarrollan en: los primeros dos o tres aos de
vida, y por cierto no llegan a cristalizarse en el primer semestre, como pensaba Melanie Klein. Suger antes que la escisin, co1no 1necanismo activo,
entra en accin alrededor del tercer mes, llega a su punto mximo varios
1neses n1s tarde y desaparece paulatinaJnente en el curso del segundo ao
o en los prin1eros meses del tercero. Las ulteriores etapas del desarrollo recin descriptas presuponen la superacin de los procesos disociativos, por
lo menos en gran 1nedida, y por lo tanto no pueden llegar a concretarse
aD;tes de los dos o tres aos. La formacin del supery es un proceso
posterior y n1s complejo que la temprana formacin del yo; dudo, sin embargo, que sus fases esenciales tengan lugar tan tarde como lo sostiene la
teora clsica y sugiero en can1bio que s:~ prncipales componentes se
constituyen entre los dos y los cinco aosMencion antes la estrecha relacin entre las estructuras yoicas superiores,ales como el s_-mismo ide_al, el
obj_ets:i. ide;tl y el concomitante ide~_ del y_o _por una parte~ y -pc;rTa-Oira la
formacl"n de los componerites sup_e_ryoicos. La defmitiva integracin de stos
tiene lugar probableffiente entre los cuatro y los seis aos, mientras que la
despersonificacin y la abstraccin del supery se hace cuantitativamente significativa entre los cinco y los siete aos. Jacobson (1964) seal que ni
a;_:n en circunstancias ptimas se llega a la total integracin del supery
antes de esa edad.
Una de las consecuencias de este modelo de desarrollo estructural del_
aparato psquico es la conceptualizacin del ___ W_co_:n~cie1_1te _dinmic_() _como
sistema compuesto por los sistemas de introyeccin ~ -:feniifle3:Cfn--~echa
zados. En otras palabras, el sector reprimido del ello tendra-una-organiza~
cin interna, as como estructuras especfiCas formadas por autoimgenes,
Ungenes objetales y componentes instintivps inaceptables. Se podra considerar que el desplazamiento, la condens.acin y otras operaciones ciel
proceso primario son el resultado de "circuitos ten1porarios" del ello que
lgan recprocamente diferentes sistemas de identificacin reprimidos,
caracterizados por una valencia afectiva comn. En el simposio celebrado
en 1951 para tratar el tema de las n1utuas influencias del desarrollo del
yo y del ello, van der Waals (1952) termin su exposicin diciendo: "Tendramos que inferir que la porcin repr~da del ello no es ello puro,
sino ello-yo, a se1nejanza de la fase indiferenciada de la primera parte de
la vida psquica".

Con10 se n1encion antes, sugic1-u

LJUe t;.11'._tt.;i___l_J

_\ib!Uli

t.:1Jll1ll L1 Lil,'.i"CSi\111

aparecen_ en el aparato psquico co111u_ pJrte de las pri111itiv:_is int1u;;;.'l>


ciones y estn as ntimamente vincuL1J;_5 cn11 ):_is rcl:1ciu11cs

l'hll'Ltk'>

L'I

el contexto de !as tempranas estructurL1s yoicas.

LA ESCISION Y LA REl'RESIOf\
COMO MECANISMOS CENTRALLS
Confrontemos ahora la escisin y L1 repu::sin ,,.irnu n1ec~1i11~1: ,," u c
defensa._ Freud (1915) aflrn1 que ''!a esenci:J Je L_1 1"<:.'prcsin r;1d1'-~1 sc11cillamente en alejar algo de la conciencia y n1anti::nci-l1J ~dc_i<:tlit.J.
En un comentario sobre la refercnci~1 que h;_ict: Jrcud (JLJ::'.b) ~1 L1 represin en 1nhibicin, s i'n torna y angustia, di ce An n:.i F re.: uJ ( J l) 3 (J) que : ~1
represin consiste en n1antener o expulsar una iJca o un ai"cctu uhi;:rJ
del yo consciente. No tiene sentido hablar de rcp1-cs1u11 cucn1Jq el \ 1_1 "'-'
halla todava fusionado con el ello".
Es verdad, por supuesto. que cuandu Li rcprcs1C111 se cu111bin~1 L,_q1
otros mecanismos, como el aislamiento en el castJ de la fon11ac1(Jn lk '.1111
tomas obsesivo-compulsivos, el contenido iUeacional del n1~11criJ! r<.:prirnido puede hacerse consciente, pero se sigue n1antenie11do ~] 1n1pubu
fuera de la conciencia. Por lu general, en 111ecanisn1os tpican1e111e neurticos o norn1ales como la racionalizacin, la intelectualizacin. el aisla1niento, el desplazamiento y las defensas caracterolgic:as "superiores
(en especial las fom1aciones reactivas y los rasgos caracterolg.icos de tipo
inhibitorio), los derivados instintivos bajo la formu de afectos especficos., y la representacin ideacional del respectivo Unpulso no aparel'.en
juntos en la conciencia. El __ total y simultne_o _recono_cin1iento de un irnpulso y su representacin id~acional se n1antienen fuera del yo (J'v1::1dison.
1961). Por el contrario, e! con1pleto reconoci1niento de un in1puls._o_pucill
existir en presencia de defensas caractero!gicas de un "nivel inferior",
como las observadas en el caso de personalidades irnpulsivas y "l:lctuadoras" y en las defensas tpicas de las personalidades fronte.rizas, por
ejemplo, formas priinitivas de proyeccin, en especial la ldentificacin
proyectiva, mecanismos todos muy vinculados con la escisin.
Como se ha sugerido aqu, _l_<!_ es_cjsiOn es un mecanisino car3cteristico de las pri111eras etapas del desarroll yoico. Surge con10 resultado de
la normal falta de _in~egracin de las primeras introyecciones y es en1p!e:J
da con -fines dfnsivos para proteger las introyecciones positivas. f:_.
vorec-ieil.d as indirectamente el crecimiento yoico. La escisin consiste
en d_is_o_Q_ar o n1antener activamente separados sisteinas de identificacin
de valencias _opuestas (sistemas de identificacin conflictivos), independienteme-nte del acceso a la conCiencin o el control percptual o de J;_ rnuvilidad. El derivado i-nstintivo se hace plenan1ente consciente en Lis !':Jcet:J.'-'
e1nocional, ideacional y n1otriz, pero queda por completo separado de
otros sectores de la experiencia psquica consciente. En otras palabras.
en el proceso de escisin. el yo se protege de la ansieua vincuL:ida con los
1

37

ten1pr3nos co:1ilictus iiltrapscuicos (representziclos por conflictos ~ntre


introyeccio11es de valencias cuntrarizis) por n1edio de una polarizacin regresiva. Con10 se dijo 3ntes, lzi escisin es un n1ecanis1no tpico d_e_l __yo
pri1nitivo. en e! ci_aJ los sisten1;:is de identificacin no han llegado a fo-ifri"ar
organizaciones nJs sofisticadas, co1T10 et s-1nisn10 o_ el 111undo __ de las representociones: pero en casos patolgicos puede persistir aun con un yo
n1s -organizado. En estas circunstancias, afec_ta- ca_racterstic..an1~_nte al
s-n1isrno y a la identidad del yo en general. Es de eSperar que esto aclare
el roblen1a de si lo escindido es el yo o el s-111isn10: la principa_l in_~~_rven
cin del mecanisn10 de escisin tiene lugar antes d que el s-mismO -se
diferencie dentro del yo. de inanera que lo escindido es el yo. Ms tarde,
unt1 vez consolid;:ido el sl-n1isrno co1no estructura definitiva (subC-s-tfi::tura de la identidad del yo), lo caracter{sticamente disociad--rr:i_~diante el
J.l.S..Ci......e....'\.Cesivo de este n1ecanisn10 (por ejemplo en los dcs6rden_~S~S"clf_3--cterolg:icos gra_ves). ya no es el yo sino el s-mjsmo.
---- La represin, por el contrario, es un i-il1portante inecanismo de det-ensa utilizado por el yo en una etapa ms avanzada de su desarrol'.o, y
consiste en el rechazo por parte de! yo consciente, de un i1npulso,_ de su
representacin ideacional o de a1nbos. As corr10 la escisin, en un nivel
rns rri1nirivo del desarrollo, est reforzada por la proyeccin. la negacin
y' otr:::is tpicas defensas pri1nitivas, la represin, eo un nivel n1.~s___ 9_]_~_0 de
desarrollo yoico, est reforzad:::i por mecanismos co1n(' el ais!an.li_ento,
el desplazan1iento y otras tpicas operaciones defensivas neurticas o
normales. La represin consolida y protege al ncleo Uci yo. y contribuye
fundamentalmente a la definicin de )'.)s ln1itcs yoicos. En el perodo en
que norn1almente predo1nina la escisin y cuando en condiciones patolgicas contina predon1inando an 1nlis all de aquel perodo. el yo se protege contra la ansiedad n1cdiantc una polarizacin defensiva, que neces<1rian1ente se consigue en clctrin1cnto cJc las funciones sintticas del yo y de
l;:i prueba de realidad. Una ve?: establecido el predon1inio de Ja represin
y en presencia de psicopatolog;:is menos graves (sobre todo neurosis y desrdenes caractcro!gicos leves). el yo se protege de la ansiedad vinculada
con co11ilictos intolerables eliminndolos de la conr..iencia. La represin
es pnr lo tanto una oper;:icin defensiva mucho 1ns eficaz, perO,fiiquiere
fuertes cnnrr;:icatexi;:is yo que. contrarian1ente a la escisin, se caracteriza
por el bloqueo de la descarga (Sandler, comunicacin personal). Adems,
desde el punto de vista de 13 energa, existen importantes requisitos cuyo
cu1nplin1icnto es indispensable para el funcionamiento de la represin.
Con10 se mencion antes, la fusin normal de las introyecciones positivas y negativas en el momento en que aparece la represin, t,rae aparejad::i L:i fusin y la consecuente n1odif1cacin de sus componentes afeclivos. D~ hecho, sugiero que la neutralizacin (Hartmann. 1955; Menninger. 1938) tiene lugar fu11dan1entalmente en este momento, en que se co111binan los ::ifectos libidinales y los agresivos. La si'ntesis de los siste1nas de
identificacin neutraliza la agresin y posible1nenfe p-roprciona.' la 1ns

ilnportante de las fuentes Unicas de energa que hacen posible el estab!ecirnicn!o de !ns tnccanisn1os rcrrcsilos SU/h'rircs c. in1plcit~1n1entc. el
de:;:.irrull(1
C1J:--

tk

11\:-,

1~1 ~:ut(\1111111];1 Sl'C\l!ltl~iri~1 l'll .!l'lll'r~il. lln;_i de l:1s co11sccuc11c\l~Hlti:- p:1!ol(1.!,il"ll.\ c:1rciL"lcr-11.ud1l:-; p\ir un;.i cxccsiv;1 cscisi(in es

Lil'

que la neutralizacin no es posible o resulta muy insuficiente, privando aJ


aparato psquico de una importante fuente de energa para el creciiniento
yoico. La escisin es por lo tanto una causa fundamental de la debilidad
del yo y, puesto que requiere menos contracargas que la represin, un ;10
dbil retrocede con facilidad a la escisin, formndose un circulo vi-

cioso en el que se produce un mutuo reforzamiento entre la debilidad


yoica y la escisin.

ALGUNAS APLICACIONES CL!NICAS DE ESTE MODELO

AJ comenzar este captulo seal como manifestacin de la escisin


un fenmeno que se produce en ciertos desrdenes caracterolglcos graves
y que consiste en la aparicin aJternada de aspectos complementarios de
un conflicto; por eje1nplo, la exoactuacin de un impulso en ciertos momentos, y en otras las formaciones defensivas especficamente dirigidas
contra ese impulso. Este fenmeno da lugar a problemas tcnicos especiales. Como dije entonces, el. paciente puede_ ser .consciente de la grave
contradiccin- de __ su-- conducta,:- pero alterna entre tendencias opuestas, con
una d~b.il n_egacjn de esa contradiccin y con lo que parece, visto desde
afue_r;;., una .sorprendente falta de preocupacin al respecto. f._l_ ..analista
puede tratar de interpretar "directamente" la significacin de cada u1lo de
los ds aspectos del conflict6 en el momento en que se presenta, pero
-nott\r- de:spUs de algn tiempo que lo que aparentaba ser la "elaboracin"
ele prfndos conflictos conscientes es en realidad la exoactuacin repetitiva
y-aJte_rnante de este conflicto, sin cambio intrapsquico alguno. El conflicto qo es "inconsciente" en el sentido estricto y) mientras sea posible mantener la rgida barrera entre los estados yoicos contradictorios, el paciente
est libre de ansiedad. Slo cuando se intenta conectar los ncleos yoicos
conflictivos, hasta entonces expresados independientemente, surge la ansiedad, se activan nuevas operaciones defensivas y pueden aparecer modificaciones en los conflictos intr,apsquicos. En resumen, un corolario importante de esta formulacin en lo que atae al aspecto tcnico es que el paso
.p~eviq i_ndispensable para producir cambios ulteriores en este tipo depaciente~, es abordar en primer lugar el mecanismo de escisin como operaCindefertsiva primaria.
En ciertos desrdenes caracterolgicos graves, la escisin se manifiesta
como algo que superficialmen'te aparece como una si:mple falta de control
sobre los impulsos, ms que como la expresin alternante de los aspectos
complementarios de un conflicto. Esa "falta de control de los impulsos
es a menudo muy selectiva y especfica, y representa el surgimiento en ]3
conciencia de un s,stema escindido de identificaciones. El carcter episdico de la falta de control de los in1pulsos, el hecho de que los impulsos n1anifestados en los mon1cntos de contacto en1ocional entre esa parte de la
personalidad del paciente y sus restantes aspectos son tpican1ente sintnicos con su yo y, por ltimo, la negacin dbil con que secundarian1en te
se encubren las contradicciones entre los sentimientos y conductas habi-

39

tuales y las actitudes tpicas de esos episodios, denunclan la presencia de


poderosas maniobras de escisin.
Por ejemplo, una paciente presentaba episodios de promiscuidad sexual que contrastaban con su acostun1brada vida sexual y social rgida,
inhibida y puritana. No niostraba falta de con1rol de !os in1pulsos en los
derns sectores de su personalidad. La estrategia teraputica centrada en
la interpretacin sisten1tica de la drstica escisin entre los episodios de
pro1niscuidad sexual y su personalidad habitual, y no en intentos directos

de "fortalecer su control de los impulsos" o de interpretar los "significados profundos" de su exoactuacin (tales con10 la culpa inconsciente que
efectivamente sali a la superficie rnucho 1ns tarde), result ser un medio
eficaz para superar SIJ aparente falta de control de los ilnpulsos. En general,
la in_t_~rp.re~~_cin sisten1tica de los esfuerzos del paciente por mantener la
to_taJ_ $_~p_ar_c_in eTre---d-os--s_ecrores- __-ffe su experiencia, pllide- jfdt.i-Cir por
priffiera vez ___ sen"tTifii-itos -(ie culpa y ansiedad rns profundos;-movilizando
en-r-oncese1 conflicto espec~flcamente en l::i transferencia.
De::.de el punto de vista clnico, puede ser inl('resante bosquejar una
clasificacin de los desrdenes del cancter segn e! grado de escisin o
de represin irnplcitamente presentes en las estructuras caracterolgicas.
Podrarnos catalogarlos partiendo de un ln1ite inrerior representado por
los c<-1rocteres caticos e in1pulsivos en los que la escisin tiende a ser pre
donnante, hasta los n1s n1oderados caracleres "evitativos" que ocuparan
e! otro extreino, estando el tern1ino rnedio representado por las estructuras
Je] clsico tipo de la forn1acin reactiva. 4
Las observaciones y fonnulaciones de este captulo son el resultado de
un extenso estudio clnico de los lla111ados desrdenes de la personalidad
de tipo fronterizo (Knight, 1954). Propongo denon1inar a esta amplia variedad de psicopatologa, organi::.acin de la personalidad de tipo fronteri:::o y no "estados fronterizos o sir11ple111ente "pacientes fronterizos"
porque estos pacientes no presentan slo est<:1dos transicionales, agudos o
crnicos, entre las neuross y las psicosis, sino una forma patolgica de
estructura yoica especfica y llar11ativan1ente estable. Sugerira que en estos
casos, una de las principales caractersticas de la estructura yoica es el predominio de la escisin y de las operaciones defensivas afines, con el concoJTlitante fracaso de los norn1ales procesos de desarrollo e integracin de los
siste1nas de identificacin. Esa patolgica deficiencia del desarrollo yoico
inicial puede ser causada por un defecto o un retardo constitucionales en
el desarrollo de las funciones autnon1as prin1arias que subyacen al funcionan1ient de los procesos de introyeccin e identificacin. Se podra decir
en este caso que las subestructuras yoicas no generadas por relaciones objetales son deficientes e interfieren c"on el desarrollo de las relaciones obje.ta\es internalizadas. En realidad este fenmen.o es probablemente ms tpico
4
El rnodelo propuesto podra ser de inters tambin paru el estudio de los estados
disociativos de l::i histeria, en los que parecen producirse ciertas formas graves de es
cisin yoica. Yak la pena hacer notar que en el anlisis de algunos de estos casos
ha sido posible detectar re01cciones esquizo !'rnicas subyacen tes (Stress); estos pacientes
rcpr:.'scnt::in prob:.ibkinentc un'1 fornui de org(_jnizJcin de la personalidad de tipo

rront<:rizo

40

de los estados psicticos que de la organizacin de la personalidad de t1pu


fronterizo, y est caracterizado por la fusin regresiva de tempranas autoimgenes- e imgenes de los objetos y por la conco1nitante falta de definicin
de los lmites yoicos (Jacobson, 1964). Ms car_acterstica de la organizacin
de _la personalidad de tipo fronterizo podra ser la in-tolerancia a la ansiedad,
J~ urig:-;n constitucional, que dificulta la fase de sntesis de !as introyec
ciones de distinta valencia. La cau-sa de fracaso ms in1portante en la
patologa de tipo fronterizo es quizs el precfonnio cualitativo de intruyecciones negativas. El exceso de introyecciones negativas puede ser el
resultado de una intensidad constitucional de los derivados de instin l\lS
agresivos y de graves frustraciones tempranas. Desde el punto de vista clinico y en relacin con la organizacin de la personalidad <le tipo fron tcr1
zo, es frecuente observar fuertes tendencias agresivas y autoagresivas, <1si
con10 grav.es patologas familiares; sea cual fuere el origen de esta agresin.
una v~z que funciona co1no parte de las primitivas introyecciones, produce
una cantidad de derivaciones patolgicas.
En prilner lugar, la naturaleza dolorosa de la relacin objet;_il bajo un~1
valencia tan negativa incrementa la ansiedad y la necesidad de proyectar id
agresin, que se concreta en la expulsin de introyecciones ne~,<:1tivas, qu-..:
se convierten entonces en "objetos externos 111alos". En tales circunstancias, se refuerza la escisin con10 proteccin esencial de las introyecci\Jn\.:'.~
positivas y con10 proteccin general del yo contra la propagacin dl.' 1~1
ansiedad. La necesidad de preservar a los objetos buenos internos y e.>: ter
nos lleva no slu a una excesiva escisin, sino ade1ns a una peligrosa 'iJcJ
lizacin prinlitiva" (mediante la cual se ve a !os objetos externos co1no tu
tal1nente buenos, para garantizar que no puedan ser contan1inados, dcteri,1rados o destruidos por los "objetos externos 111alos" proyectados). Esi;_i
idealizacin prin1itiva crea irngenes objetales totaln1ente buenas, todupl1derosas, conipletamente irreales y, n1s tarde, un ideal del yo hipercatec
tizado, hipertrofiado y on1nipotente, tpico de los pacientes fronterizos.
La excesiva proyeccin de autoin1genes agresivas del objeto contenidLls
en las introyecciones negativas perpeta un peligroso mundo de objetos
persecutorios. Este universo de extremos, poblado de in1genes tot<1l1nente buenas y totalmente malas, es en un principio una consecuencia
de la escisin excesiva, pero ms tarde, a su vez, refuerza la escisin. El
exceso de escisin interfiere tambin con la consolidacin de los J ln1i les
yoicos, ya que i1npide la fusin de introyecciones si1nilares y, por consi
guiente, el gradual delinean1iento del s-mismo y de los objetos, tal con10
ocurre en condiciones norn1ales. Con lmites yoicos relativan1ente prec<i
rios, el mecanisn1_0 de.proyecciir--funci-ona en un plano bastante primitivo
e _ine'ficaz,._ Se pro.duce c_O_[l _f u_s_i9_l1__~ebido _a que lo pfoyectado afuera en par
'fe--s1gue~.~1enac~ eXpfl"fnentado adentro: con lo cual aumenta la necesidad
de .c{)ntro_lar los objetos externo.s en __ los cuales se proyect la agresin.
TodO esto es caracterstico de la '-'identificacin proyectiva", (Kernberg,
1965; Klein, 1946; Rosenfeld, 1963),---iempral,a forn1a- de proyeccin t
pica de los pacientes en quienes la escisin es muy marcada- y que presentan esa precoz modalidad de idealizacin que llamamos idealizacin pri
mitiva.
Las forn1as ulteriores- de idealizacin son de una naturaleza diferente,
41

interviene en ellas lJna formacin reactiva contra la culpa iriconsciente


re-spe-Cto def Obfeto, y -ya no tienen por finalidad proteger contra ei"teri
do ataque por parte de los objetos mal_os. Esto me lleva a conjeturar
de manera m:S general que son muchos los mecanismos de defensa que
modifican sus c<iracterfsticas en virtud del desarrollo yoico y el' traspaso
del predomi_nio de la escisin a la represin.
El cuadro patolgico descripto en relacin con la organizacin de la
personalidad de tipo fronterizo determina tambin la patologa superyoi
ca tpica de estos pacientes. La internalizacin de primitivas imgenes
objeta1es extremadamente idealizadas da lugar a deITiandaS inte-rna:lizadas
in1posibles: las catastrficas fusiones de -estos irreales objetos aerues- conotros componentes superyoicos, como por ejemplo "perseguidores- eXter~
nos" amenazantes y exigentes, inducen la formacin de ncleos superyoicos sdicos que interfieren con la normal internalizacin de prohlbiciOnes y den1andas parentales ms realistas, y con la integracin dl supery
propiamente dicho. Adems, la excesiva ___escisin __ _junto con la falta de
integracin del supery, dificultan la prosecusin de la sntesis d~1~-~J~o
yoico. El recproco refuerzo de la labilidad yoica y _la escisin termina por
determinar una fijacin patolgica de la organizacin de la personalidad,
en la cual los tempranos derivados instintivos, como parte de estados yoicos escindidos, pern1anecen peligrosamente cercanos a la conciencia, con
el riesgo de afectar directamente todos los aspectos de la vida psquica.
Hasta aqu he tratado de hacer un breve bosquejo de las diferencias
entre la organizacin de la personalidad de tipo fronterizo por una parte,
y por la otra el desarrollo yoico y superyoico ms normal, compatible con
la neurosis y con la normalldad. Las diferencias entre la organizacin de la
personalidad de tipo fronterizo y la regresin o la fijacin psictica constituyen Un rea de investigacin distinta,.para la cual las conceptua!ii.aciones
sugeridas tambin podran resultar esclarecedoras. Es posible que en las
reacciones psicticas el principal factor psicopatolgi:C:OCOm--(ideITiaS--de
ia persistencia de ros mecan"ismos Csociativos)_sea la falta de diferenciacin
entre las autoimgenes y las imgenes objetales en las. primeras etapas del
desarrollo yoico, o una fusin regresiva de aquellas imgenes del simismo
y del objeto, bajo los efectos de factores patgenos que en situaciones menos severas inducen nicamente un exceso de escisin y no la.re.fusin
de las mencionadas imgenes. La falta_ de. __ d_~f~.r~.D-~i9-~j_Q__z:_ _9_e __l_s_ agt9j!!lgenes e___ im_;ig~nes _o_bj_e_tales___ei:i la.s p~_~nitiv_as introyeccion_~s _im_pi_de._la dife
renciacin entre--s{_mi.srriO y_ objeto y, por_-c-oS_igli_i_ente-:_la_ d{!_fjpiclOri_de-l()s
lmites y9ico$. Podra ser interesante diluidili en -qu--iectida las filTICfnSautnomas primarias del yo, en especial la percepcin y la memoria, .influyen sobre el grado en que pueden diferenciarse las autoimgenes y las
imgenes objetales. Tambin pueden tener una particip_acin ,crucial
ciertos factores cuari"-tif<itiVos villctilados c-on el mont_o _de los deri.vad6s de
instintos agresivos, de privacin y frustracin objetivas y de la temprana_
capacidad del vo de tolerar la ansiedad.
Cul es la relacin entre la medida en que predominan los procesos
de pensamiento primarios y secundarios, y la medida en que pre.dominan
los mecanismos disociativos (de escisin) o represivos? Suger en dtro lugar
( 1963) que los sistemas de identificacin pueden ser vistos como precipj-

42

tados yoicos alrededor de los cu,ales las funciones congnitivas y los aspectos
adaptativos de las funciones defensivas tejen una "malia intersticial" secundaria esta.ble. Esta ''malla intersticial" fortalece toda la estructura yoica, preserva la delimitacin de las te1npranas relaciones objetales y contribuye a perfeccionar los l1nites yoicos. En un nivel superior de organizacin, estas estructuras intersticiales se emancipan, formando estructuras independientes. Podramos decir que la_.a.ptonoma secundaria de los proces9s de_,_pensamiento p_re~upone la emancipacin de esos- procesos de sU vinculacin coii primitivos sistemas de identificacin. Tambin la 1nodificacin d_e las tendencias afectivas del yo estimula indirectamente la emanCipa.Cin_ de los pro_cesos de pensamiento, porque el efe~to irradiante de los
anterio.res. estados_. afectivos "puros" induce una poderosa regresin.hacia el
pensan1iento del proceso primario, que va disminuyendo a medida que los
afectos se modifican. La ernancipacin de las funciones cognitivas es, por
S_lJpuesto, siempre relativa, pero en la organizacin de la personalidad de tifr.onter1zo, ese proceso cte independizacin fracasa en mectida consicterab1e ....Los---proce_~os de pensamiento continan entonces fuertemente lig:a.do_s con. sistemas de identificacin "no metaboliza-dos", la abstraccin
y la generalizacin se ven obstaculizadas, y se mantie'ne el efecto regresiVQ .. _d~ l_os_. estad os afectivos "puros''. Por-- ltimo_,_la.___in.1!:fi_~i~I1 te __ Q.e_u_trali lacin, .resultante de. la falta de fusin de__ _las introye_cciqr:ies positivas y negativas, p_riva al yo _de gran parte de los factores energticos que permiten el
(f_es-arrollo- de -la autonon1ia secundaria de los procesos de pensamiento. En
lneas generales, e_l exceso de _escisin interfiere con la ulterior diferen
ciacin de las funciones de la autonoma primaria y con el pleno desarrc11ro de l_a___ au_to.noma secundaria. Inhibe tambin el desarrollo del ncle( 1
yg~CO, _ ~debilitandq_ al mismo tie:mpo la capacidad de represin y los meca
nismos de defensa ms sofisticados.

Po

43

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11
DESARROLLO NORMAL Y DESARROLLO PATOLOGICO

\1is esfuerzos por esclarecer la psicopatologa, el diagnstico y el trata111iento de pacientes con una organizacin de la personalidad de tipo
fronterizo y de pers011alidades narcisistas (Kernberg, 1967, 1968 y-1970),
n1e llevaron a indagar la teora psicoanaltica de las relaciones objetales
con10 principal marco de referencia terico para la comprensin del origen
y de las caractersticas estructurales de estos pacientes. Al tratar de clarifi

car algunos Je sus conceptos bsicos desde el punto de vista funcional,


desarroll ciertas forn1ulaciones propias, e integr adems contribuciones
de diversos autores. El captulo l y mi trabajo "Early Ego lntegration and
Object Relations" (1972) reflejan esas primeras bsquedas. En el captulo ! propuse dos niveles generales de organizacin yoica (centrados en los
1nccanisn1os de escisin v de represin respectivamente), sugiriendo que las
prin1itivas unidades forr~adas por el estado afectvo, la representacin ob}etal y la representacin del s-mismo constituyen la base de la ulterior estructuracin de las relaciones objetales internalizadas. Desde este punto de
\'l:;t:..t rcc:..:_an1in los conceptos de introyeccin, identificacin e identidad
Jcl yo y. 3plicando estas formulaciones, bosquej un modelo tentativo de
desarrollo. En el trabajo 1nencionado rns arriba profundic estas formu

\acioncs. vinculndolas con la obra de otros autores ~en especial Bowlby,


Erikson, Fairbairn, Jacobson, Melanie I<lein, Mahler y 1'alcott Parsonsy present un conjunto n1s especfico de estados de desarrollo norn1al y
p~1tolgico

de las relaciones objetales internalizadas.


En el presente cap1'tulo y en !os dos que le siguen exan1inar la teora
psicoanaltica de las relaciones objetales en funcin de los principios n1s
an1plios de la 1netapsicologa psicoanaltica, _enfocando especialmente las
zonas "lirnrrofes" o "intermediarias" que rCiacionan a las estructuras intrapsquicas con estructuras biolgicas, sobre todo neurofisiolgicas, por
una parte, y por la otra con el carnpo interpersonal y psicosocial. Estudia-

46

r despus algunzis de las derivaciones clnicas de estJ teoria, en particular


en lo que atae al diagn(istico y trata1niento de los estados fronterizos, la
con1prensin psicoanalltica de !as relaciones an1orosas, la clasificacin de
!as estructuras caractcrolgicas ,norrnales y patolgicas y el tratan1iento
hospitalario.

UN INTNTO De DEFINICION

En el sentido ms a111plio. la tenr1a psicuanal itica de \;_s relaciones objeta les representa el esrudio psicoanal itico de la naturale1.a y el origen ele
las relaciones interpersonales y de !a naturaleza y el origen de las estructuras intrapsquicas que derivan de relaciones internalizadas del pasado, fijndolas, n1odificndolas y rcacti.vndolas con otras en el contexto de las
relaciones interpersonales presentes. La teora psicoanaltica de las relaciones objetales enfoca la internalizacin de las relaciones interpersonales,
su contribucin al desarrollo norn1al y patolgico del yo y del supery y
las recprocas influencias de las relaciones objetales intrapsquicas e interpersonales. Esta arnp!ia definicin puede ser reducida a tres fonnulaciones progresivamente n1s restrictivas.
l. La teora de las relaciones objetales puede referirse a la teora general d.e ls estructuras que preser~an en la 1nente las experiencias interper--SOles y las influencias 1nutuas ~ntre estas estructuras intrapsquicas y las
vicisitudes generales de la expresin de las necesidades instintivas en el me-dio pscosocial. -~n .es_ta amplia. aCepcin, l_a t_~.()r (a_. qe !_as. relaciones __()bjetaJS--inclu.ira todas-Tas Vicisitudes de la rlacin entre ei"arP-o iniaPsiqi-co 'y el fr1tei-personal. Hasta se podra decir que el psiCOanlisis, Coni teora general, constituye una teora de las relaciones objetales. Esto hara
innecesaria otra teora de las relaciones objetales dentro del psicoanlisis,
salvo quiz como abordaje general que ocupe una zona intermedia entre la
metapsicologa psicoanaltica propiamente dicha (Rapaport y Gill, 1959) y
los anlisis clnicos del funcionamiento normal y patolgico. Partiendo de
esta definicin, la teora psicoan.altica de las relaciones objetales ha sido
caiificada con10 un "lenguaje intermedio" entre el metapsicolgico y el clnico (Mayman, comunicacin personal, 1963). Dos recientes e i.mportantes
revisiones de la teora de las relaciones objetales han hecho uso de esta amplia conceptualizacin, integrndola con la psicologa del yo contempornea. Me refiero a Aspects of Internalization de Schafer (I 968) y Object
Lave and Reality de Modell (1968). El libro de Schafer presenta el que
probablemente es el ms completo anlisis realizado hasta la fecha sobre
los procesos de identificacin desde el punto de vista de la psicologa del
yo; y Modell, al indagar los estados fronterizos y psicticos, destaca la iinportancia de las vicisitudes de las relaciones objetales internalizadas.
2. La teora de las relaciones objetales puede referirse tan1bin a un
enfoC"ue nS rCstringido dentro de la metapsicologa psicoanalitica, centra' do en la constitucin de representaciones intrapsquicas di<idicas o bipol1-

47

1-es (iingcne:s del s-n1isn10 e ln1:lgenes objetales) cun10 reflejos de la prin1i-

tiva re\;_cin n1adre-hiju y su ulterior desarrollo en relaciones externas interpersonales didicas, triangll!:J.res y 1.1_1ld_tiple.s. Esta segunda y ms restringida definicin de la teor!J de las reL1cioNes objetales destaca la sin1ultnea constitucin del s-n1is1no (estructura coinpuesta resultante de la inte-

gracin de n1ltiples autoin1genes) y de las representaciones objetales (U


-objetos internos" derivados de la integracin de n1ltiples imgenes o0c-t8.ies en representaciones objeta!es 111:..s abarcativas). La terminologa tje
se utiliza para hablar de los con1ponentes del ''s-rnisn10" y "objeto" vara
de un autor a otro, pero _lo iinportante es la naturaleza esencialmente didica o bipolar Je la internalizacin, dentro de la cual c<.ida unidad de autoin1agen y de iinagen objeta\ se instala en un particular contexto afectivo.
Segn est2 conceptualizacin, las "unidades" s-1nisrno-objeto afecto ccin:stituyen los Jeterininantes prilnarios de las estructuras generales de la 111ente (ello, yo y supery). Los autores que adhieren a este criterio enfocan
de diferentes 111aneras los interrogantes que pan tea este modelo estructural
en lo referente a las interrelaciones de los instintos, los afectos y los vnculos objetales. Esta segunda definicin de la teora de las relaciones objetales representa':--contrariamente a la pri1nera, un aspecto ms circunscripto de la n1etapsicologa psicoanaltica, pero incluye autores con muy diferentes puntos de vista en cuanto a la teora de los instintos, los modelos estructurales de la n1ente y los abordajes teraputicos. Abarca los puntos de
vista de la psicologia del yo de Erikson (1956), Jacobson (1964) y Mahler
(1968), las escuelas inglesas de Fairbairn (1952), Winnicott (1955, 1960,
1963), Bowlby (1969) y Melanie Klein (1934, 1940, J 946): en cierta medida, de Harry Stack Sullivan (1953), y la investigacin de las teoras psicoanaliticas realizada por Talcott Parsons (! 964a, l 964b ),
3. Una definicin an n1s restringida de la teora psicoanaltica de las
relaciones objetales la lin1ita al enfoque especfico de la llamada "escuela
psicoanaltica inglesa" de Melanie Klein y Fairbairn -y otros criterios vinculados con el de F<lirbairn, con10 por ejen1plo los de Winnicott (1955,
1963), Wisdom (1963, 1971), Cuntrip (1961, 1971) y Sutherland (1963),
Este es el sentido habitual que se ha atribuido a la teora de las relaciones
objetales, contraponindolo tradicionalrnente al que le atribuye la psicologa del yo contempornea .
..., Por razones tericas y clnicas, pref'lero la segunda definicin. Se limita a aquello que es especfico de la teora de las relaciones objetales dentrO
del marco general de la teora psicoanaltica e incluye un tipo comn de
"unidades de internalizacin" que pennite establecer vnculos recprocos entre trabajos de autores de diferentes escuetas. Tainbin permite conciliar
hallazgos y conceptualizacione:: que se mantenan artificialmente se-parados debido a la dificultad de con1unicacin entre diversos grupos psicoanalticos. Tal corr10 la veo, la teora de las relaciones objetales, implcita ya
en los escritos de Freud, trasciende toda escuela o grupo psicoanaltico en
particular y representa un desarrollo psicoanaltico general al cual han contribuido de n1anera significativa autores de orientaciones muy distintas.
En la teora de las relaciones objetales sera nis propio hablar de "objeto humano" que de "objeto" sllnple1nente, ya que refleja el tradicional
sentido que se da a este trmino en la 1netapsicologa psicoanaltica para

48

indicar ias relaciones con orros. Par:.i evitar 11Js oca~:~onales rnalentcndidos
en que incurre la literatura analtica al consiJerar que las relaciones objeta
les ataen slo a las relaciones interperson.:il~s, ~-.s .nece~a_rio subray<ir que L-1
teora psicoanaltica de las relaciones objeta.les se ocupa Cf! c:st~":ci:d J:::l
ca111po intrapsquico y de las estructuras intrapsfquicas que repr' 1,:r:U.:i!1
relacin .. -didica primilria que ms tarde se extiende en mltiples dirc,:1..:iunes. Tal como la circunscribe la segunda definicin, ia teora de las reticunes objetales representa, en n1i opinin, un 1narco fundainental de integre<cin que pennite vicu]ar el abordaje psicosocial de lJ vid.?, hu111ana, con s':
naturaleza subjetiva y vivencia} por una parte, y con las estructt;r3:, in
t'rapsquicas abarcadas por la inetapsicologa gener::iL por la otra.
1-labiendo ofrecido una def1nicin y una delitnitacin del carnpo de Li
teora cte las relaciones objetales, n1e ocupar a.hora de la utilid:Jd de cslc
enfoque psicoanaltico. La te_ora de las relaciones ob_ietales ha c.~1ntribuidc.1
de rnanera significativa a: a) nuestra comprensin de psicopat.ologas ,\_!/~>
ves, co1no por ejemplo estados fronterizos, psicosis, patologas caracteruk1gicas de tipo regresivo con problema'.' de identidad y conflictos 111a(riinU"
niales crnicos; b) un conocimiento rns profundo de la forrnacin del yo
y del supery y de sus mutuas vinculaciones; e) una clarificacin de loo;
diversos procesos de internalizacin; d) la indagacin psicoan;_ilitica de
los procesos de grupos pequeos y e) el descubrimiento de un vnculo entre
la psicopfixologa individual y la conducta grupal patolgica. La teora de las
i-elacineS objetales ha planteado t::unbin nuevos interrogantes en el con1
plejo campo de la teora psicoanaltica de los instintos; con10 lo suger en
un traba jo anterior (Kern berg 1 1972 ), las relacione_s. _QbjS!_tti:l~s___i_f!_.~-~-~:r:!_a liz<1 - '
das_ .. pv~P-~D ___~er v_i.stas. como el punt_o don__~e s~ .e_l}C\}:_e11_t_ra_~_ l9 ins_tin tivo- Yel
sj_~~eQl.. ~.--qi["COtrib-U~~fi-~~Q~.i~~[:e manera crucial a1 desarrollo de la pcrsonalid_ad deT~Ln-dTV@Uo. Por ltimo, este enfoque .ab_o_rda detenninadas
pautas cte .saud fDe_11tal y nor1I)alid::1d,.--Conlo Por ejem-Pio: 1) la profundidad Y.).?__ estabilida~ _de las relaciones internas con los otros; 2)L.~i.Qlc~_?nct?____c!Lla ambivale_!:l_~.@.. r_~_SJ)~'.:-~\! ___de )os_ objetos__ arn.ad()S; 3) la Cd pacid:.iJ de
iolera.r_ la c~ij)~_la --5'.=P-f._r;~Qo_..y .. ..la _c:ilP_ac_idad_ de elaborac_ln en las _crisis
depresiVi_~.~-4}.el gradO. de integracin del concepto del s-n1ismo y 5) el grad_o de corresp~_n._c_!encia....~0-~E~ __ _!g~ __ pat_r.o_f1:eS_ de conducta y el concepto del
s-;ITSmo~-- --- - -

''

DESARROLLO NORMAL Y PATOLOGICO DE


LAS RELACIONES OBJETALES !NTERNAL!ZADAS Y
SUS DERIVACIONES CLIN!CAS

En_J!!~ _s}g_uieg.~~.._p_j_gi. n'!-s __Q_~_guejar__'.Jna teora general de: 1) el orig\:'il


de las "unidades" bsicas (imagen del s-nsmo, nagen objetai. disposicil'111
afectiva) de las relaciones objetales internalizadas; 2) el desarrollo de cu;_itro etapas bsicas en su diferenciacin e integracin; 3) l.a _ rc1acir1 entre el
fracaso de estos desarrollos y la.Jnstal~cin de diversos ti-ps de psicopato-

49

iog(a. y 4) las derivaciones de esta secuencia de fases para la organizacin


de las estructuras generales del _riarato::ps_iquico._ Cori el fin de presentar
una revisin integrada, reiterar hallazgos ya fonnulados en trabajos anteriores. Sin embargo, el acento estar puest_o en ofrecer un marco de integracin que vincule mi trabajo con el de otros autores.,_ ~.IJ e,i__ _ c;y_:~:.s,Q .d<;;... este
proceso ilustrar la utilidad de la teora psicoanaltica de las relaciones objetales para un estudio general del desarrollo y para una teora estructural
de la psicopatologa.

Prilnera etapa_.:_ "1_!.!_Jr:s.!JJ_o__" nonnal o periodo indiferenciado pri_711ario.


Est~-~-tapa i'iilCiard-~-l desarrollo precede a la consolidacin de una buena
constelacin indiferenciada s-1nismo-objeto, que se constituye bajo la influencia de experiencias gratificantes del lactante en su interaccin con la
madre. Abarca el primer mes de vida y cualquier detencin patolgica,
fracaso o fijacin del desarrollo en este punto se reflejara en la falta de desarrollo de la imagen indiferenciada s-mismo-objeto y en la consecuente
incapac.idad de estable~_er _lJn_a___ r_eJacin "simbitica" normal con la madre,
situacin tpica de la ~R.j_c_Q.~~ ...a_u~f[~3 {(Mahler, 1968). En el curso de este
perodo va constituyndose gradu<iliente la nonnal representacin prirr1aria indiferenciada s-mismo-objeto.

:f__E!_gunda _etapa: "Silnb;osi.~'-'. _nD_!!!--1(!._._9_ p_e_r_iqd_o. de representacip_nes


rnn1ariGS-l'l1diferenciadO.SSZ-inlSriiO-::_Objeto .[L_a_ consolidacin de le+ image
s-n1ismo--objeto placentera, gratificante o "buena", seala el cominzo de
esta etapa. que se inicia en el segundo mes de vida y termina entre el sexto
y el octavo. Es la "buena'' constelacn s-mismo-objeto que se convertir"li en el ncleo del sisten1a del s-mismo en el yo y en el principal agente
lJrganizador de las funciones de integracin del yo temprano. Incluyo_ en
este perodo la fase simbitica del desarrollo en el sentido estricto indicado por V1aJller y la shfase d.e-CiiferencraCin del proceso de separacinindividuacin descripto por la misma autora (1971, 1972). Incluyo la subf't1se de diferenciacin en esta segunda etapa del desarrollo de las relaciones
objetciles in ternahzadas, porque cuando un traun1a o una frustraci~_!l graves deterniinan un desarrollo patolgico durante este periodo. la .diferenciacin entre las representaciones del si-mismo y del objeto sigue siendo reL-1tivamente lncompleta y, to que es ms importante, persiste la tendencia a
rel'usionar, con fines defensivos, las i1ngenes "buenas" del s-miS'fii-0-y del
l1bjeto. Esto contrasta con las organizaciones defensivas ulterior.~~ ....ei:i las
cuaJes funcionan los 1necanisinos de escisin pero los l1nites. entre__ las
autoin18ge!1es o iingenes del si-mismo y las objetales pern1anecen estables
(nrgt1nizaciOn de la personalidad de tipo fronterizo). __L_a _fijacin_pa_t_q_1gicc1 o la regresin a 1<1 segunda etapa del desarrollo de las relaciones ..objet~iles internaliz;:idas se caracteriza, desde el punto de vista clnico, .por la
falta ele definicin ,. . o la prdida de definicin-~ de los ln1ites yoicS; tpico. de la psicosis simbitica infantil (Mahler, 1968), la mayor parte aea_5-esquizofrenias del adulto (Jacobson,- 1954) y las psicosis depresivas (JaCobscin, 1966). Jacobson (1971) sugiri diferencias estructurales bsi_cQ.s.J:!D_tre
la psicosis depresiva y Ja esquizofrnica. En la primera se conservan los ___
1in1ites yoicos y superyoicos a pesar de~ la refusin de las imgenes d"~~J
.\O

s__-rni_smo _y__Q.l ___obje.to .. en el yo Y- eL sup~rx_ ;__;n __ E'.L ~~so__ c}e la esqu_iz(Jfrenia


tieri_e-rUgif_ una refusin n1ris generalizada de las autoin1genes y 1as iI-n-ge~
~t:s obj~_tales, con desintegracin de las estructuras psquicas generales y
una fusin patolgica de fragmentos de representaciones del s_-nismo
y _d,~l objeto, que da nacin1iento a nuevas unidades grotescas',--;.:(,,_L_q_,"$.\:!_g_1i,_9,_ etg._p_a del _tje_s_arf_olio _de.Jas_ relaci_one_s _ o_bjetales internalizadas t~xmin_?_ i;:;u_and_o_ las imgenes del s-mismo o au_t_oimgenes- y las del
Djiio_ se han_ diferenciado de rnanera_ e_stabl:~ a P-.rti_~----~-1 ncleo de la representacin _conjunta "buena" _s-n1isll'.o_-objet9. Mencion antes que la
representacin indiferenciada inicial "buena-,; s~ffiismo_-objeto se constituye bajo la influencia de experiencias placenteras y gratificantes vividas por
el lactante en su relacin con la'madre. Sin1ultneamente -con el desarrollo
_d~ _est_fl;_ repres~ntacin, se fonna otra rep-resentacin primaria indiferencia
de s-mismo~objeto, que integra experiencias frustrantes y dolorosas, conformando la representacin conjunta "mala" s-mismo-objeto centrada en
un tono afectivo primitivo y doloroso. Es necesario sealar que las estruct1::1ras intrapsquicas priinarias "buena" y "mala" se -organizan separada
mente en circunstancias afectivas diferentes, determinando dos constelaciones independientes de "memorias afectivas" (vase tambin el captu
lo III).
A causa de la importancia crucial de este perodo para la teora del desarrollo de los instintos. la relacin entre el desarrollo afectivo y el cogniti
vo y todas las ulteriores etapas del desarrollo, incluir ahora un estudio
ponnenorizado de los procesos que intervienen en su iniciacin.
En estos ltimos aos se han acumulado pruebas que indican que
las perturbaciones homeostticas que reflejan un desequilibrio fisiolgico
vinculado con el hambre, la sed, los cambios de temperatura. etc., acti
van el eje hipotlamo-hipfisis y las estructuras hipotalmicas que hacen
que estos procesos adquieran un tono afectivo doloroso o punitorio, o
bien gratificante o placentero. MacLean (1969) se ocupo del papel que
desempea la formacin cerebro lmbico anterior-hipotlamo-cerebro
lmbico medio en el control de la actividad y la emocin visceral, formacin que denomin "cerebro visceral". Morgane (1972) revis la relacin
del hipotlamo con los complejos hipocmpico y lmbico, e infiri que to
da informacin del ambiente interno y externo alimenta el sistema reticular ascendente, que a su vez la transmite al cerebro lmbico anterior, al
hipotlamo y al hipocarnpo, cuya principal funcin es desarrollar y organizar el comportamiento "in1pulsivo" o motivado desde los ngulos de la
conducta misma y de los afectos. Sugiere que r'1as necesidades primordiale_s activan en el cerebro mecanismos instintivos 'apro:}iados que aparentemente se instalan por seleccin natural y se expresan segn patrones hereditarios de reacciones nerviosas. Por lo tanto, el deseo o la motivacin
a_fe_ctiva podran ser vistos como la experiencia subjetiva de la tendencia del
Cmportamiento en un diagrama determinado para un mecanisino neurolgico de motivacin" (pg. 302).
As, las perturbaciones hof'.leostticas que afectan el ceTebro visceral
activaran ___simi;:ltneamente: 1) :una ,excitacin generalizada (es decir una
ac_titud- alerta que refleja un rrlecanismo de excitacin difuso e inespec
fico interpuesto predoininantemente por la formacin reticular ascenden51

te);_ 2) patrones innatos de cor1ducta tales cornu el rclle,io de oricntacin


y las diversas actitudes innatas de apego, con10 1~1 succin. el llanto, ei-aferrarniento, etc. (Bowlby, 1969). MacLean (1969) i11fon11 acerca de fa-eXstencia de pruebas que indican que detem1inadas :t.onas estriadas son los centros que controlan los n1encion~1dos p<ltrones inn:::itus de co11duct<1 'y 3)_.~.0J2I:_
rie_nc_i::i_s <!_fectiyas s_u_bjetivas ele tipo "gratificante'' o placentero, o bien
"punitorio" o doloroso, controladas por el hipotlarno y por otros centros
Ue "gratiflc;_icin" (Olds, 1960).
Estos procesos daran lugar a las siguientes derivaciones: 1) el aumento de ]3 excitacin y el estado gener:.d de alerta haran descender los un1brales de percepcin, pennitiendo que el lactante percibn el tacto, el olfato y aquellas sensaciones intcrceptivas y propioceptivas incluid3_s __ en la
constelacin inespecfica o "cenestsica" de niodalidades de estmulo
(Freedn1an, 1972, y Spitz, 1945); la excitacin incrernentara tambin la
exploraci<?n an1biental y la percepcin "externa": 2_) en un an1biente de
caractersticJs convencionales, la activacin de los patrones innatos de ape
go (en especial el llanto) dara lugar a la actitud n1aternal que es la--fuente
no slo de ]3 nutricin y los can1bios fisiolgicos directamente conecfailos
con sta, sino tan1bin de un importante enriqucci1niento sensorial y de ia
111odificacin de las absorciones sensoriales: y 3) toda la informacin contenida en los diversos con1ponentes rnencionados hasta ahora, qlJ_e:Cara
aln1acenada en el lactante conforn1ando Ja situacin total percibida,--que
resumiblen1ente adoptar::1 la form<J. de "recuerdos afectivos" p~im-H:i_Y_b~

(Arnold, l 970a, l 970b).


El afecto prim_itivo, concebido co1no la n1s te1nprana vivencia subje
ti'{-- de ___ gl .c-~r . . .o _displa.c_~r, _c;_qn_slitv._y.f_,,as___ el elemento _9rgan_izativ9 b.~.i~~
caR_az de. reunir en . una_ ~u~ll?- .D:J.}1_si__ca comn que fija esa experienc.ia_,
Ja pri1nitiva perceP-cri_ . ~de .. estadQ. s_ corporiles, ele conductas innatas acti_ya_ -

das y de 1<1s correspondientes respuestas "externas" (a1nbientales) "1ne.zcladas '' con 3q ullas. _EflJ~_~Q!T!_~~ 1_.cii""._e_r_;;..?__ ~t_rc t_L!I?._::L...iJJ.D~J~~--j}si_olgi_~s,
de . C:Ql1_c!u.~t'!, ~_f_e~_tLYaS _y__..Jlerc_ep__t_i_y_as.,..so__n __ jn ternalizadas. jv_n_t_?._r:nen "f'Offfiando __ Ll.na p ri n1era unidad .. d-.~-. estructur:a- -intra psquica. k9-_ cognicll y el -afee
to son entonces dos aspectos de un3 n1isn1a experiencia __ Pflrn~fT3:-J'\Uflqu-e-
!as ...~t;:_-~ti:iif~_r~1_S-_j}~~r_Qfi'~E~JQgj,Cas 1:~sponsables ele !a exPeri~_n_cia~ a-(eciLY.a.~.y
de la ca_pac_i_d~d_ de 3:_lmacena_miento (cognitivo) de esta experiencia son difere;tes,,-SU -in_t.egf3-il- en
primera n1e1nori::.1 <ifectiva (Arnold, 1970a,
l970b) establece, a rni juicio, una estructura cornlin (prin1itiva experiencia_
de placer o de displacer), a partir de la cual la cognicin y el afecto evolucionan en direcciones divergentes. Este hecho tiene vinculaciones con la
teora psicoanaltica de los instintos.
Los afectos van diferencindose p:.iulatinan1c11te en el contexto del
desatTollo de las representaciones indiferenciadas s-1nismo-objeto, _Los
rns ten1pranos afectos placenteros indiferenci<idos evolucionarn hacia ~n
placer n1s especfico, con saciedad oral, excitacin de diversas znas
ergenas, gr:_itific;::icin de la conducta exploratoria y, sobre todo, con incipientes experiencias interpersonales (y sus derivados intrapsqu_icos).
Lo n1isn10 ocurre con los prin1itivos afectos dolorosos, que evolucionan
gradualrnente hacia la ansiedad. el 1niedo y la r<1bia, as corno haca los ms
elaborados )'' a111ortigu<1dos afectos secundarios pertenecientes a la serie

te

ia

52

de "displacer". Cventualrnente, en el curso Je la cuarta etap:.i Je) desarf01f0:"'U"do se integran las imJgenes ''buenas'' y "1113.la::;" del si-n1isn10 y

objetales, se hace posibie una fusin ms con1pleja de afectos diversos, estimulando as el desarrollo de un nivel ms elevado de afectos relacionados con la depresin.
Las experiencias que activan la representacin gratificante si-rnisrnoq.bj_~fQ:~:SiiYan -asimi"srrro-_la a_tericlOn y rnoi:ivan el aprendizaje; tanto Ja gr<Jti.fi_cac_iQ.n.'cgmo un~-c16.fio monto de frustracin (que tambin 111oviliza la
~t~-cin
el a_?rendizaj~)_.~9.IJ.Jri_l;gy_en Ja pau~atina dife.rer1i:.i.acin entre
19j~.f.Q:t:i1J?Qii~Ji:~~.~~-~-aj __ i_~~mj:5.ID.Q y . 9:.<:!1 obj_et_9,, en la. per.c,:epcin. por par te. del
.la.c:tante _ .de _la i_n_te_racr;:in . con .s.u_madre.. _Esta diferenciacin. est fuertePo~_~ maduracin de.las fui1ciones yoicas de la autono111a prim~ria, coino la percepcin y la 1nemoria, y por los avances cognitivos que .ti_enen lugar en el contexto de la relacin rnadre-h.ijo. Por el
contr.ario~
exagerada activacin de la representacin "mala" s-n1isn1(Jobjeto_, b:aJ6 fa infTUritia de la frustracin o la privacin, produce una
ansiedad,_ generalizada cuyos efectos desorganizan tes interfieren con ia
temprana diferenciacin de los componen_t_e_s del s-ITli_smo_ Y... _del objeto.
~. _~1!~~-~--II!~~_=1L~~::IL':~~-~-P~~?.~ '..~sre J~:vt~~.Dca ".fnala" s-misn10o bje to, en. tanto. __ .q\Ji;.__ la,,, __ r~_p-~~-~e.ntaci<)n "buena" s-mismo-objeto se
transforrria en el nicl~_o del _yo. L/1 expulsin de ia representacin "mala"
s~misrno:---objeto hacia la "perifei:1.3." de la experiencia psquica origina una
C()TICe_pcin IIJ..C2.~iva_d_i!__q~1 -~.'ajl_~_'._~_; __ .2~. ro a_ .f!.1.~dida que el a!Tibiente externo es
exPIQfif[Q_Y _perCibido_ d_e rnaner~_rns r_t!alista, defmindo_se ~n el context0- . d~_J_~_Q._i_f~fini;:iag~Q.11.~S~m.lsffi~o~_.:.-bjeto el dominio "bue:n_o" del s-mismoobjeto, _e'l.,nltc.leo. "malo" d~ la __ e_x_perienca del s~mismo es irr1putado a
experien7i__ ''.PavOf)s:s'~_,. peitllr~adora_s o aterrorizantes sobre las que
ms tarde actan 16.S""ffi"ecanismos de proyeccin.
La. diferenciaC;i~. -~riir .los COn\poTientes del s-mismo y del objeto a
partir d~ la representacin indiferenciada "buena" s-misn10--objeto
probableinente comienza en el tercer o cuarto mes de vida y se completa
entre el .sexto y el noveno. La_s~cuencia de_ es_a representacin "buena" smismo-objeto constituye las -eStructras intrap.squicas origlnalmente
cargadaS:cOn libido, en tanto que la secuencia de las "malas" representaciones s{-mism9,-objeto recibe carga agresiva. Desde el punto de vista clnico, se ,podra decir que los estados afectivos y las disposiciones afectivas
incipientes actualizan respectivamente derivados de los instintos libidinaJes y ag,resivos. Desde el punto de vista terico, esta forrnulacin requiere
un estud,io 1ns completo de la relacin entre la teora psicoanaltica de los
instintos, la teora de las relaciones objetales y la participacin de los estados afe.Ctivos, ten1a del cual me ocupar en el captulo III.

menTeregp-a_dada

ia.

7.'f:.C(f?Ll! ...~.~q_pq.: if!!_!_f:_f!(;jg.c_.{_r_i. ..entre las representacznes del si'-misrno y


.Jg repx.es.entacionEs ....ohje.tales. Esta etapi con1"ienza al cOrr1ple1.arse-1rt1.-dtle-- ~

renciaciri de la representaciri-ae1 s-rriis1no respecto de la representacin


objetal a partir del ncleo formado por la representacin conjunta "buena"
s~friiShi'.:.:::.objeto, e incluye la .ulterior diferenciacin entre la representacin deJ s-n1isrno y la objetal a partir del ncleo de la representacin
conjunt~ "mala" sMmismo-objeto. Termina con la P<?.~J.~_,r.i_or integracin
53

de las repr_es_e_IJ~a_cj9_nes '_'Pllen_as" y_ "m_alas_'' _d_el_s~_mismo en un con_c:ep_~?


total del si-mismo,-_ y _con--la. i-nt-Cgracin-:._de__las "b_~e_n<:l_s~' y --~'J!laJ~-~---r~pt-e.
sentaciones o bjetales en re_p_r_esen t_ciof1.~~-- objeta!e_s "totales'_'__;_ ~!'1- _Q!!_<!!'. ._P_~_i~
bras, se alcanza la constan~_ia __o_bjeJal. J;~!~_. p_erodo :COiTil~nza_ . ~f!_!!_~--~!_s_~-~19_
y el octavo mes de vida y se compl_eta entre los dieciocho mese?,, Y _los tres
aos. Excluyendo la subfase de --diferenciacin, e-sta_ etapa cories-PO-rlcf~ __
lneas generales a la de separa_cin-individuacin descripta por .M_ahl~r
(1972-1973), quien tambin _seal que .los_ estados fronterizos e_st~n vi_n_~_u
!ados con la resolucin patolgica de la subfase de reacercamiento!. de'l.VP~ro
ceso de separacin-individ_uacin._-_La diferenciacin en-tre los componentes
del s-nlismo y los objetales determina, junto con el desarrollo general de
los procesos cognitivos, el establecimiento de lmites yoicos 'estables:
no existe an un s-mismo integrado ni una concepcin integrada de los
o:ros seres humanos (de modo tal que este perodo se caracteriia por "re
laciones objetales parciales"). La fijaci6n patolgica o la regresin a esta
etapa del desarrollo de las relaciones objetales internalizadas determina la
organizacin de la personalidad de tipo fronterizo (Kemberg, 1967).
En mi experiencia con pacieaj_es fronterizos (captulo 1, 1967, 1968),
observ que stos buscan activamente separar los estados yoicos de diferente matiz afectivo. Aquello que en un primer momento apareca como
mnifestacioTies caticas de mltiples disposicioneS transferenciales primiuna inmediata disponibilidad de elementos del proceso primario en
. tiv3"s
la conciencia, result traducir no una debilidad en las estructuras defensivas de estos pacientes, sino una especfica organizacin defensiva primitiva.
Este tipo de organizacin era la causa por la cual estos pacientes podan
hablar con tranquilidad de sus fantasas sexuales conscientes relacionadas
con sus padres, de in-~ereses sexuales polimrficos, de primitivas formas de
agresin, etc., mientras que se mostraban extremadamente angustiados
cuando yo intentaba relacionar el material presentado dentro de un deter
minado contexto afectivo con el que haban presentado en un contexto
afectivo diferente y por lo general opuesto. En estos pacientes, la escicin o una forma primitiva de discriminacin era la principal o)]Sfl:cS-h
de defensa tehi:liente a separar lbs est3.dos yoicos contradictorios~-- y se
acompafiaba de otras defensas afmes tales como formas primitivas de
proYec-cin (SciDre-- tOdO la "identificacin proyectiva"), omnipotenCia;ne.
gacin, fornas primitivas de idealizacin y deval_uacin:
Estos hallazgos me llevaron a proponer una tempf3.na cohstelcin de
defensas del yo, centralizada en la escisin y sus mecanismos afmes,
que es tpica de la organizacin de la personalidad de tipo fronterizo y
contrasta con la organizacin defensiva de un nivel ms elevado (fundamentalmente la represin y sus mecanismos afines), caracterstica de la. patologa caracterolgica no fronteriza y de las neurosis sintomtias (que
en la presente clasificacin corresponde a la cuarta etapa). _~stlldio J?..?.~
co_anal tic o de paciep.te.$___fr9n terizbs .revel_ re_itef_gdamente que lo_s"_ d!V:{!_~_sos
estados yoicos qlie activamente- aqlJllos--_~e_--e~illpeaD en separar,_ :represen.
tan la activacin de relaciones pasadas (rales o fanta_seadas) con _prson11s
significativas o Una combinacin de esas relaciones reales o fantaseadas con
fantasas tendientes-a prote.ger al "iridividuo contra_1o_s peligros reales o irnagIDaf-ios- irihereT}J~_s_:-_a __diCfj"a~ reliiCiriS. ESta:S [elaciones o_bjetales intemali.

en

54

-~~(_@,.__Q_@_s_eni_ari ~i~!Tl_pre, por lo 1nenos, tres cornponcntes: un;::i reprcsenta-

~-~~~---4-~.!..~_!:~i.~IJ10_~_ una- rePrC-Sef}.Ta-cTo-11-~()~JeraJ--e1-a1gu-r1 tipo de it1teracciil


~on l~-~E!esentacin ~el _s _ -mismo_ y un estado a'fecflvo_: por ro ___ g~_D_er~J_
_)nJ~n.s0+__difu_so_ f__JlQfTiia~lof. __\ra.Ria,__::m1ectQ~-~aITi~Qr (Q~filfi-8.dO_-,-~~-eiZ). En 1os

pacientes neurticos o en los individuos nonnales no se observa la perpetuacin de pasadas relaciones ,objetales internalizadas en un estado tan
inmodificado. Sin embargo, t;;D_;_Gl_c__r?_Q_ de ___ t_o_cl.Q .. -J1_Jisis,__ se hace posible
~~_te_c;:_!1: ... _::-:-Y". __ anaj_i_~r-=- en momentos de profunda. regresin, vnculos
. objeta~e~_ P:a_s__cfos__ !_~priln idos, con primitivas representaciones del s-rnismo
Y"!_~l obt~to ~~5:!-.~S:Ofl__ .un __ af~_cJ~LQr;irD-_i_tj~_(J.
En el curso de la tercera c_tapa, el reConocimiento de la n1adre 1narca
el comienzo de la delimitacin entre el s-mismo y el no--s-n1isn10, y entre
el s-mismo y los objetos externos. Esta delimitacin pennite a su vez la
constitucin de distintos tipos de representaciones del si-mismo y las correspondientes representaciones o-bjetales en el marco de una variedad de
situaciones afectivas predominante1nente placenteras, libidinalinente catectizadas o derivadas de instintos libidinales. En otras palabras_, _se_ n}ultiplican las representaciones del s-mismo y de los objetos libidinaln1ente
catectizadas, se modifica gr3dua1n1ente el concepto del s-1nis1no, a1_tien}pO
que ocurre otro tanto con las representaciones objetales, que poco a poco
van diferencindose unas de otras. Est_a diferenciacin refuerza poderosamente e1 -de-ilroll dC la percepcin y la cognicin que a su vez est-n al
servicio de la diferenciacin entre s~1nismo y no-s-mismo. _i
En un prin1er n10111c n to, JQ_?_.li.!D_i_te_S:_y:oicos-. son.-fluctuantes _y_..fr:;_giles, y
puede producirse una refusin de las buenas --.Y. gradualmente idealizadas- representaciones del s-n1isn10 y del objeto, a modo de defensa-primitiva contra situaciones n1alas. frustrantes o angustiantes (Jacobson,
19 54 ). - Las frustraciones graves y el consecuente predominio de las representaciones "buenas" s1'-111isn10-objeto, cargadas con derivado_~ _ ?e lo~_jI)S
tintos agresivos, interfieren con el desarrollo de los lmites yoicos, por
c"Uaito provocan una excesiva _:-efusin de carcter defensivo de -prin1'itivas
representaciones "totaln1ente buenas" del s1~mismo y cte1 objeto.
___M--~-J_rde se produce tan1bi_~n la d_i_f~renciacin .. e.n.trc Jos co1nponcn_t_es
del s.._misrr!____ y d-eloS objcls
el carn_p_o Q_e. laS: __ in_tE_'._Gl,f:_<::i_o_n_~s fr_L_l;>_t_L<!_t!~5'._S,
a-ig_us-tfates_ -u hostiles. En el O\arco de estas nuevas circunstancias, _el beb~
ve su Propia" hosiili_d_a_d co1n_o__ na~_ura_l_inertte _justifi.~~~-~-J~.9!.)0 ,ql.!.C~:li:a.S
1
exp-errencnr,-es ra-hOStilaaa ae--n3
il1adfe externa. A i:nedid_a RUC
progresa la discrir11inacin de las representationeS de1 s-mismo y del objeto
interacciones libidinaln1ente y agresiva1nente catectizadas, lo~ lmites-y-oi-cosse extienden y consolidan. Al con1ienzo de esta tercera etapa.
1as representaciones buenas y :malas del s-n1is1no y las representaciones
buenas y malas del objeto (que en un principio representan slo a la
madre y ms tarde tarnbin al padre y los hermanos, etc.) coexisten sin llegar a___!nt_egrarse, _re_spectivamente, en un co0cepto total del s-mismo y un
c_on_c~p}Q_~t_Of~l_-_dQ_)os otros.
B.11. _~l curso de este perodo, la s~paracin de las representaciones del
s-n1ismo y del objeto 'libidin3.lmente _catectizadas y_ agresivamente catec--Zcidas; se ve fort~lecida por la activa utilizacill del .mecanismo de esci-~)n, que tieride a proteger a la relacin ideal con la 111adre contra la

en

ma1a'

en 1as

55

'

contan1i11acin" proveniente de 1nalas representaciones del si~Qli_s_Dl_Q y


1ruilas---:e-present3cionCS dCJ" objeto n1alerno. En condiciones norn1a!es, los
n1eC~:S11i"uS--disli-cli:liCvOs-dl.Sn1inuyen" pauL1tir'lan1cnle, pero en casos pntolgicos pueden incluso acentuarse. En !a organizacin de !a personalidad de
tipo fronterizo, el princlpal obje1ivo de Ja constelacin de Jefensas __~ntra
das--e la escisin es 1nantener la separacjn entre las estructuras intrasquicas agresivarnente dctern1inadas y laS !ibidinaln1ente detennTriactas,
cjriginadas en tempranas relaciones ob_ictale's. El po.ciente paga un-a-Oble
precio por esta organizacin defensiva: la incLJpacidad de integrar las
representaciones del si"-1nisrno libldinaln1ente catectiz;:das y agres_IV<ifiYente
catectizadas en un cbncepto del $-rnisn10 que refleje con 111ayor fidefidad
;i] s-nlisn10 real, y la incapacidad de Integrar las representaciones Obfel3Jes
libidinalrnente catectizad:::is y agrcsivan1entc c;_itectizacl1s y, en criSC-rEnciJ, de con1prender profundan1en1e a otras personas. El efecto conjurl.io de
estas caracte1sticas es la aparicin Je! sndron1e de difusin de la
identidad.

Cuarta etapa: Integracin de las representaciones del si-rnisn;o y las represefG.CTOfiii:'>:ab/e-tales y desarrollo de las estructuras intrapsiqu.icas superiores denvadas de relaciones objetales. Esta etapa con1ienza en la lt.@
parte del tercer ao de _vida y perdura a lo largo de todo el perodo edpico ..
SecarCterizn po.r 1a-_integra_cin de __ las representaciones del s-miS1no con
car~a libictinal y con __ c3.fga agreSiva en un siste1na definitivo cte1.s-mi_~D2-.- y
poi la iii(egrJcin (fe lUs imgenes obje Lales con carga llbidina1 y co__n__c;_~f.ga
agresiva en representaclones objetales "totales". J)ur:inte esta fase se consolidan el yo, el supery y el ello con10 definitivas estructuras intrapsquicas generales. La patologa tpica de ]a cuarta etapa est representada por las neurosis y por un nivel superior de las patologas car:.1cterolgicas, en es_peci_al
L1 histeda, el carcter obsesivo-con1pulsivo y el depresivo-n1asoq!Jista
(captulo Y). Es caracterstica l<J aparicin de contlictos patgenos entre
el yo y un supery relativa_n1ente bien integrado pero excesivamente estricto y punitivo. Un tipo de patologa caracterolgica, la personalidad narcisista, se caracteriza por una anorn1al condensacin de las nuevas estructu:
ras intrapsquicas que aparecen en esta etapa, junto con una regresiJ_1 a_ la
organizacin de la tercera etapn (Kernberg, 1970, 1974). En pocas palabras, la estructura de la personalidad narcisista est caracterizada por:
1) una patolgica condensaci11 del s-n1isrno re<1L el s-111ismo id"eal y
~'structuras del objeto ideal~ 2) la represin y/u escisin de las "malas'
rcpresentacionl:'.S del s-misn10; 3) una dcvaluncin generalizada qe las representaciones objetales, y 4) un desv3necir:1iento de los lnites superyoicos normales. El resultado final es el desarrollo de un s-misn10 graridioso
~nclavado en una organizacin defensiv;:i sin1ilar a la de la organizacin de
la personalidad de tipo fronterizo (Kernberg, 1974).
L_a n1aduracin cog!litiva es esencial para 1a integracin de las repre.sentaci6n-es del s-1nismo y las representaciones objetules que refl_~j_a_rr_ __ p~r
cepciones y vivencias opuestas desde el punto de vista afectivo; sin
l:'n1bargo, la persistencia del predon1inio patolgico de n1ecanisn10s- de deCensa printivos, sobre todo la escisin, asociados con graves conflictos
prcgenitalcs pueden interferir con los procesos de integracin hasta tal
56

Junto que, no obstante una adecuada integracin cognitiva de los objetos

!-;tefi)s-;-:queda- i_ntrrrumpida a esta altura la normal integracin de las relaciones objetales. '
La Jn.te.gIR..Qi._n_ -de las representaciones del s-mismo de tono afectivo
opuesto da Jugar a la fase del desarrollo que Melanie Klein denon1in
''.posic~c?-~.w~~P.~~-~~va" (Klein, 1934, 1940) que, de acuerdo con ~in~icott
(1955, 1963), es el perodo del desarrollo en el que aparecen sent1n11~ntos
de culpa y preocupacin. Discrepo con Melanie Klein tespecto de la
cronologa que atribuye a esta fase, con su hiptesis de que el supery(
funciona ya en e! primer ao de vida y con otras pro_puestas n1etapsico
lgicas, a :las que volver ms adelante ...... En un trabajo anterior y en estas
n1isn1as pgirias (1972, captulo 1) describ la manera en que la integracin
de represen_taci_o_nes opuestas del s-mismo produce una general profundizacin y affipliacin _de los potenciales afectivos, modela los afectos y, en
particular: aun1enta y profundiza la capacidad de sentir culpa, que rns
tarde es utilizada por el supery incipiente. 1'a1nbin seal que, en contraste con las nuevas y 1ns realistas representaciones del s-nsn10 y objetales, se desarrollan otras representaciones, las de un s-misn10 ideal y ele
un objeto ideal, que reflejan en la fantasa el ahora "perdido" estado
ideal de las representaciones "totaln1ente buenas" del s-mismo y del objeto. El s~mismo ideal representa la aspiracin a un estado ideal del s1nis1no capaz de hacer al individuo aceptable para el objeto ideal, de acercarlo a l_ y, en ltima instancia de refusionarlo sin1blicamente con ese
objeto id'eal (la temprana imagen n1aten1a, inden1ne, an1ante y n1ag
nnin1a).
L_g_f__f~-:sLSandler._(1_265) sugi~~~n que la reaccin depresiva constituye
.u,n --~-fe.~_to_. que_ repr_esen_ta .la disposicin __p_s_icobiolgica fundamental que es
~C-v8.-da___ CUJ11d el indiViduo sien~te no Poder restaurar un estado ideal y
~des'ea_do. Esta respu_e~t_a_se moviliz_a en el n1arco de Ja tensin dinin1ica que
surge _eiltfe el s-mismo real y el s-n1ismo ideal (que incorpora al estado
(de-aJ _deseado). L_a tens_in ent~e la repre_sentacin integrada del s-misrno
(Sl-lnismo real) Y.-~113.i;[nismo idearprovoc8.n en el yo una movilizacin regresiva de prnitivos afectos depresivos, mientras que la tensin entre el
s~r:rii_~!!l? ... real y el objeto real (representacin integrada objeta!) pone
en accin tendencias 1ns progresivas y realistas. El nio reconoce ahora
que su "maldad" se manifiesta hacia el n1is1no objeto que an1a (3u n1adrc),
iil afc_ct6- d_epresivo que opera en el contexto de esta etapa del Je~L.LQJhL
refleja silnultneamente una pri1nitiva disposicin afectiva y unu depresin
de nivel ms elevado, ligada con sentimientos de culpa y preocupaci11
9J ..el. obj~.to. Desd_e. ..u.n_a perspectiva general, todo esto pone de inanifiesto
la ntima: vinculacin que existe entre el desarrollo cognitivo, el dcs~1rrollo afectivo y el desarrollo de las estructuras que representan relaciones
_o_bj_e_tale-s iilternalizadas. Suger antes que todos estos procesos ele integracin dismnuyen la utilizacin de los 1necanls1nDs disociativos y que, en
algn momento del tercer ao de vida, la represin (reforzada por n1ecanismos afines tales como el aislamiento, la anulacin y la forn1acin reactiva)
pasa a ser la principal operacin defensiva del yo. Puesto que de aqu
en adelante el funcionamiento de la represin separa aJ ello de! yo,
se podra decir que recin en este mon1ento conlienza la existencia del ello

57

con10 estructura pslquica (l--Iartmann y col., 1946). Esta rorn1ulacin lleva


implcita la diferenciacin del ello en una matriz co111~ 3 partr- d ta cal
se desarrollan el yo y el ello (Hartn1ann, 1950); el ello integra aJ1ora funciones que antes exjstan "separadan1ente" o, dicho con rnayor propidad,
como parte de tempranos y recprocamente disociados sistemas de relaciones objetales internalizadas. De ah que los prin1itivos derivados de -instintos agresivos y libidinales o sus respectivos estados afectivos tienen acceso
a la conciencia con anterioridad a la integracin del ello. El pensamiento
del proceso primario (o mejor dicho, los primitivos procesos cognitivos
ntima.mente relacionados con primitivos estados afectivos) se expresaba
antes en el contexto de los "nexos" generados por afectos que unan
representaciones del s-mismo y/o representaciones objetales bajo la influencia de t~nsiones placenteras y displacenteras, independientemente de
la realidad. Es recin ahora, una vez que la represin se ha instalado .~Qmo
principal operacin defensiva, cuando el ello integra_ estas f~ncjqnes. Van
der Waa.ls (1952), en uno de los primeros estudiqs sobre este tema, seal
que el estudio clnico de las manifestaciones del ello revela siempre rela
ciones objetales reprimidas; suglri que el_ sector reprimido del ell9__ n_o_ es
ello puro, sino ello-yo, a semejanza de la fase indifefenciada d_~l2erodo
inicial de la vida psquica. En la misma direccin apuntan las conclusiones
del minucioso anlisis reahzado por Schur (1966) acerca del concepto del
ello. Tanto las caractersticas del yo como las del ello se hallan ~n_,un con~ Unl.TOCuantitativo y cualitativo en el que se manifiestan aspecto_S_de la
- ----
evolucin y el desarrollo tanto del ello como del yo.
En pocas palabras, propongo que e1.J2.~~-9-9-1:"DiIJi.Q._.de la .. represin_.p9r
sobre las anteriores defensas organizadas alrededor de la escisin, corisolida al ello como estructura intrapSquica general que contiene la suma
de aquellas relaciones objetales internalizadas que resultan inaceptables _debido a las experiencias peligrosas, angustiantes y culpgenas que forman
parte de las respectivas interacciones intrapsquicas e. interpersonales. ____D
consecuencia, __e_ reprime las ms- atemorizantes y perturbadoras_uni_Qades
fonnadas por imgenes del s-mismo e imgenes objetales bajo la influencia
de afectos primitivos, y esta represin impide la ulterior difere.Ciaci<S:~.:_~-
integracin de aqullas dentro de la personalidad total. PerduraileiiTOTices
en el ello, en un estado relativa1nente inmodificado,--prltnitivas e irreali;:s
representanciones del s-mismo y del objeto, junto con sus respe.c_~iva.s disposiciones afectivas, de naturaleza tambin primitiva y abrumadori. __En
consecuencia, persisten en el ello las primitivas constelaciones cogni'tivas de
representaciones del s-n1ismo y de1 objeto y las primitivas disPO.ST~fp_es
;ife.ctivas asociadas con aqullas. Este tiecho __es responsable de muchas de
las _caracterstiCas del ello, entre o"tf3.s eT-des}lazamiento y la condensacinc
(de prin1itivas representaciones del s-mismo y del objeto), y de la naturaleza primitiva de los derivados de los instintos libidinales y agresivos.La cuarta etapa del desarrollo 1narca tambin el co1nienzo de la integracin del supery como estructura intrapsquica independiente. Mi
conceptualizacin intenta integrar contribuciones diVersas (Hartmann y
Loe\venstein, 1962; Sandler y Rosen blatt, 1962; Sandler, Holder y Meers,
1963) con las formulaciones de EditJ1 Jacobson (1964). Puesto que esta
ltima autora ya ha esclarecido significativamente este tema, resumir el

58

cl~_s11rr_oll_o _ -~e las estructuras superyoicas en el con teX~9_ ci_e las primeras
etapas-de( desarrollo de las relaciones objetales intemalizadas que fuerOn
descriptas antes.
' J~a _,Prime_ra estructura superyoica se origina en la in ternalizacin de
iffig~11es -:objetales que se faritasean como extremadamente hostiles e
_i~-~-~-al~s. y reflejan "malas" representaciones del s-mismo y del objeto
"expulsadas", proyectadas y reintroyectadas. Estas imgenes se originan
probablemente en una poca en la cual las representaciones del s-mismo
y del objeto ya se han diferenciado en el dominio de las "buenas"
representaciones del s-mismo y del objeto, y reflejan lo~ primitivos esfuerzos por parte del beb por proteger la buena relacin con la madre idealizada, volviendo contra s mismo las imgenes maternas cargadas con
agresin (y fusionadas con las respectivas imgenes de s mismo). Estos
tempranos precursores superyoicos de origen sdico corresponden probablemente al primitivo supery sdico de Melanie Klein y al objeto antilibidinal de Fairbairn. Cuanto ms intensas son la frustracin y la agresin
pregenitales, ms acentuado es el predominio de estos precursores superyoicos sdicos.
La segunda estructura del supery tiene su origen en el s-mis1no ideal
y las. representaciones objetales ideales _del yo (agerc_a de las cuales _ya se
~~ d_i_cho que entran en funcionamiento coincidiendO- Cn la integracin
e.._1s r_epresentaciones Libidinales y agresivas del s-mismo y del objeto).
!.-_~ conderisacin de estas mgicas representaciones ideales del s-mismo y
Q~J_. objeto constituye el ncleo -del ideal del yo. Se integran entonces los
,precursores superyoicos de origen sdico y la terri-Prana -fO'nnacin del ideal
~J._y_o (cuyo desarrollo culmina .probablemente al comienzo de esta cuarta
etapa). As, el supery debe repetir el proceso que ya se ha iniciado
en el yo; esto es, la integracin de relaciones objetales internalizadas d..e
~c_ariCterstlcas libidinales y agresivas. Jl~~e~_.g_ue se _comple_ta es_te pa_so _de
la in!e$Ta~!9_n__ :;;up~ry,oica, se "a.J!lo_rtigu<,1" _el ca<_G__ti. fu~t?~TC_O .y=abSOillto
de~Ta Idealizacin primitiva (primitivo ideal del yo) y de los precursores sdi~-Os --~~-1 Sup,ery, al tiempo que disminuye la proyeccin de los mencionados ncleos superyoicos sdicos e idealizados. La disminucin de los
ptOCe-soS de proyeccin (hasta entonces utilizados como proteccin contra
l_as excesivas presiones del supery primitivo) llevan a otro plano de las estructuras superyoicas, constituido por las intemalizaciones de demandas
.Y... prohibiciones ms realistas de las figuras parentales durante la etapa
ed_pica del desarrollo.
La integracin del supery puede fracasar en distintos momentos. En
primer lugar, la no integracin de los precursores superyoicos preedpicos
obstaculiza la internalizacin de las imgenes parentales edpicas ms
realistas, perpetuando Un supery no integrado de caractersticas sdicas
y primitivas. Esto a su vez fa'vorece una reproyeccin excesiva de los
ncleos superyoicos (aptos para desarrollar defensas de tipo paranoide)
y-::obStaculizi los niveles superiores de integracin y desarrollo de los slstemas de valores internalizados. En segundo lugar, la falla puede traducir_e_~-en Una integracin patolgica de los ncleos superyoicos sdicos e
idealizados con el eventual predminio de los rasgos agresivos, de lo cual
reSlta que las representaciones objetales "ideales" adquieren las caracte-

59

risticas de exigencias sdicas de perfeccin. En este caso la integracin


del supery se cumple bajo el dominio de caractersticas sdicas, produciendo una excesiva represin de las necesidades instintivas, lo cual es uh
tpico paso previo para la formacin de sntomas neurticos.

Cuando, en circunstancias ideales, se integran los precursores sdicos


y primitivos del ideal del yo y (ms tarde) en la culminacin de la etapa
edpica se introyectan imgenes parentales realistas, puede quedar abierto
el camino para un nuevo nivel de 111tegracin.
En el captulo I defin la u-rtroyeccin, la identificacin y la identidad
del yo como una secuencia en la organizacin de los procesos de internalizacin de las relaciones objetales. Describ- a la identidad del yo como Ja
organizacin general de las identificaciones 'e introyecciones, regida por la
fuh'Cin sinttica del yo. La identidad del Yo se instala en el curso de la
cuarta etapa del desarrollo e incluye la integracin de las representaciones
del s-mismo en un smismo integrado, la integracin global del mundo de
objetos internos, generado por la integracin de representaciones objetaleS
"parciales" en representaciones objetales "totales", y los continuos proc~:ill_S
Q_e ___ ~'.~onfirmacir" (Erikson, 19 56). Estas formulaciones estn basadas
fundamentalmente en la obra de Erikson (1950, ! 956), Hartmann
(Hartrnann y col., 1946; Hartmann, 1950), y Sandler y Rosenblatt (1962).
As la identidad del yo comprende la consolidacin del concepto del snsmo y del mundo de las representaciones objetales.
Quinta____ etapa: __ Consolidacin de la irzt~gracin del supe_");_~ y __el yo.
Este-Perlodo comienza al completarse_ la _inte_gracin de _t_o4Q~_1Cis riiVeles
del supery. Dismin_uye Po.Go a-poc_o-}a drsfica oposicin entre.. st~__i.tl_yo.
El suPerY ya integrado favorece tambin la mayor integracin y consolidacin de la identidad del yo, que prosigue su evolucin medT3.IlfeUna
continuada remodelacin de las experiencias con los objetos ex.tefnos; 1a
luz de la representacin de objetos internos, y una remodel_aclOii ___ Cfe
estas representaciones a la luz de las experiencias reales con otras person(j_S .
.A. su vez, el concepto del s-mismo est sometido a un permanente reIDD_dlamiento basado en experiencias rea1es con otros y en experiencias con el
mundo de objetos internos. Se produce un. recproco reforzamiento enJre
el s-mismo ya integrado, el mundo estable de representaciones objetales
internaliz.adas e integradas y el conocimiento realista del _si-1nisrno. Cu:into
ms integradas estn las representaciones del s-nUs1no, mayor es la correspondencia que hay entre la percepcin del s-nllsn10 en cualquier situacin particular y la realidad total de las interacciones ael individuo con los
ci~n1s. Cuanto ms integradas estn las representaciones objetales, _ m_ayor
es la capacidad de hacer una apreciacin realista de los den1s y_,_.sob_r_e li
base de es-ta apreciacin, mayor es la capacidad de remodelar. hls _ propias
representaciones internas. Un armonioso mundo de represenaciones objetales internalizadas, que incluya no slo miembros significativos de la
familia y amigos cercanos, sino aden1s un grupo social y una identidad
cultural, constituye un mundo interno en continuo crecimiento capaz de
dar amor, confirmacin, apoyo y gua dentro del sistema de relaciones
objetales del yo. A su vez, ese mundo interno da profundidad a las interacciones actuales con los dems. En momentos de crisis_ ~9tivados por.

60

experiencias de prdida, abandono, separacin, fracaso o so!ed~id, el incli


interno. co11 lo cual el
111u_nd9__ --~_!raps_qu~~-~---Z el int_e_'.p_e_rsonal se vinculan y se refuerzan 111u-

xidUo_ . p_u:e_ae_r_~_L1riii~=.e111por.ariaffi-.nte a___su m_uridq


t

u~~-n_te_.

__ _

En tnninos ms generales, los recursos internos con que cuenta un


individuo para hacer frente a conflictos y fracasos cst:n en ntin1:J rc\1cin con Ja madurez y la profundidad de su rnundo interno Lle 1-elaciunes
objetales. Quizs el ejerr1plo 1ns dramtico de esta situacin es el de la cnfenneda'd incurable y las perspectivas de una muerte inn1lnen te_ l:is personas que han sabido an1ar a otros seres hurnanos de una n1anc1-C! 111adura.
conservan de stos in1gencs capaces de brindarles an1or y consuelo en
mon1entos de peligro, prdida o fracaso. La observacin clnicu den1uestr:1
que llJ:_ -~\nJfia_n_za en uno misn10 y en la propia bondad se bD.s3 en gran
n1edida en la COnfirmacin del amor de los objetos buenos internalizct1m-:A este -res'jpecto, uno de los aspectos de la regresin t:d servlcio del yo se
1nanilesta -n1ediante ___ ia- reactivcin en -ia fai1tasa de pasadas relaciones
internalizadas con objetos buenos, que son una fuente de "confianza bsica" para el propio sujeto. Naturaln1ente, esta confianza bsica deriva en
lltiina instancia de la temprana internalizacin de una representacin materna confiable y gratificante en relacin con una representacin arnable y
gratificante del s-mismo.
Por e contrario, el 1ns notable ejemplo de fracaso en el desarrollo
nonn_al d_e_ las relaciones objetales internalizadas est representado por
las pers6nalidadeS narcisistas, que tienen dificultades para evocar no
slo personas reales de su pasado~ sino incluso sus propias experiencias
con esas personas. La doble ausencia de representaciones objetales integradas con carga libidinal y de un Concepto integrado del s-mismo libidinalment catectizado deterrnina l::i vivencia de vaco tan caractersrica
de los p-acier1tes fronterizos y, en especial, de las personali_d_ades narcisistas, -cor:tesi:~C_'ill_~-n_-.~o=:_ng:_::~_J_a __ cat_ego_ra_ de front_erizos. Esa _vivencia de vaco hac:e __q_u_e estos pacientes neces-itn-co-ncentfase exclsivan1ente en las
Cfpe_rien_<:~?S i_nterpersonales presentes e inn1ediatas para entender Lis si
tuaciones interpersonales. Muchas veces las personalidades nurcisistas
son cons_cientes Je su incapacidad para juzgar a los dems y a s rnisn10)
ta! con10 los perciben los deins, ms all de las pautas que :Jcerca de su
con1portamiento !es brinda la interaccin actual (Kernberg, 1970. 1974)
Los_ procesos de inte_grac_i_n,_ desperso_nificacin e indi_vidualizCJ.-:)n
rcpreSetan--rcrs-- re-sTflf-ds -eStfuC-tU.rales- de !a i"nrernallzacin- de las relaC-iOJies-ooje_tJe-s_ rio--~~~Q.1_o --~n- eC~-SiJPery:_~?ino ta111bi11 en el yo. Mc11ciunv
y;_ la integflCrOn d representaciones del s-1nisn10 y del objeto en el y(1
considerndola parte del proceso de instalacin y consolic.hicin Je i:,
identidad del yo. La despersonific::icin puede St'r aplicade:i t:in1bin
la "generalizacin adapt::itiva" (Suther!and. 1966), eslo es, el esfuerzo pn:
coordinar e integrar nuestros puntos de vista con los de los den1~s en el
context~ de nuestras relaciones interpersonales y bajo la inlucncia de L1
necesidad ue cornpartir el pensa1ncnto y coinunicar nuestras icieC!s y se11tin1ientos a los dems. Surgen as ::ictitudes generales que se expr~san ~1
travs de generalizacjones acerca de la vida y la experiencia hurnanas. La
individuliz::icin incluye el gradual reemplazo de primitivas introyeccio-

61

11es <.:' i(_k11t1fic<1L1n11l':l p(1r 1Lk11tificac1uncs parciales subli111a1orias que se


cuncilian l'.U!l el co11ct'plo glob~il del si-n1isrno. La 111adureL e1noconal
se 1ctlcja en l<i c;_1put.:id;_1d de discrin1i11<ir uspectlS sutiles ele la propia perso11:1liJad y de la de lllr~1s pcrsnnas. y en una creciente selectividad en la
:1ceptaci()11 y la intc111aliL<lC<.i11 de l;_is cualid<ldes de los dcn1s. Las amistades n1aJu1-<1s se bas;_111 c11 L'SU selectividad y en la capacidnd de combinar
el aniur con !w inUcpcnLk11Li<J ~ !;1 objetividad cn1ocion<ll.
L3 cst1ucrura del C<11ctcr representa los ;Jspcctos ;_1t110111atizaJos de
1<1 ide11tid<1d del :vu prcd,1111in<1ntc1ncntc vinculados con lc1 conducta. Existe un~1 rclzicin rccliruc; entre el concepto del sl-misn10 y In estructura
del carcter: cuanto 111c_ior intcgr3Jo est el pri111ero, 111<is coherent~ _y
:irnH)Jlios;:i es la segu11d:1. y rcclproca111c11tc. cucinlo n1ejor integrada est la
estructura del carcter, n1js estrecha es la corresondencia entre el concepto del s-111isrno y la conductu y !a personalidad reales tal con10 los den1s
L:is perciben. La estrucl.LH3 c<1ructerolr)gica estri son1etida t::i1r1bin a la inllucncia de las relaciones intrnpsquicas y de los vnculos reales con otras
personns: en la <.ictivacin de aspectos propios o del objeto a travs de rasgos car3cterolgicos al interactuar con otras personas, e:St irnplcita una
atribucin Je roles recprocos a esas personas. Un individuo obsesivo, rgido y ped;:intc obliga a !as personas con quienes interacta a adoptar actitudes reclproccis (de surnsin a t;:il perfeccionisn10, de airada oposicin, etc.). Aquellas personas signific:Jtivas que no se prestan a ser forz.<Jd3s a ::isunlir esos roles recprocos pueden, en determinadas circunst:Jnc1as. modificar L:i estructur3 caracterolgica del individuo: tales circunstancias se presentan sobre todo en el an3lisis siste111tico del carcter
realiz::ido en el n1arco de la neutr;ilidad de la relacin psicoan::iltica.
En tern1inos mis generales, el n1undo interno no determina la perc~Q:_
cin del externo pero, n1ediante la estructura del carcter, intluye sobre
el campo interperson31 del individuo. Algunas personas tienen la facultad
de sacar a l<l luz lo 1nejor de los den16s; otras, !o peor. ~] crecimiento del
individuo trae aparejado tarnbin en gran medida la rernodelacin del n1UJldo interno, sobre la base de la experiencia interpersonal; cuanto n1s
profundo es el conociiniento de la propia personalidad, n1s profundo es
tan1bin el conociJniento acerca de los otros. E!'.ite fen1ncno est fieln1enre ilustrado en e! curso de un psicoanlisis, cua_ndo las imgenes distorsionadas del pasado se transforman poco a poc n una percepcin ms
realista de !os padres y en un reconocimiento profundo de sus valores y
debilidades. Es quzs an ms espectacular observar en e! anlisis de pacientes fronterizos, la reconstruccin realista del pasado, una vez que han
logrado elaborar su fantstico y distorsionado n1undo interno.

REV!S!ON DE LOS PROCESOS DE !NTERNALIZACION

En el capitulo I suger que t_g_Q_os _los ___ procesos de internalizacin ~e


q1~.2-G-iones objetales se refieren a ln internalizacin de unidades formadas por un estado afectivo, representaciones objetales _y representaciones

6c

del s~n1isn10. Siguiendo a Erikson (J 956). consider que la introyeccin.


la iden~ificacin y la id en ti dad del yo conforn1an la secuencia progresiva
dE:.esos_procesos de internalizacin. En el caso de la introyeccin, no existe an una completa diferenciacin entre las representaciones del s-misn10
Y..del objeto, y el afecto que stas contienen es primitivo, intenso y difuso.
~ . . . ~L . ~sq de la identificacin, aden1s de una definida separacin entre
l.~_s. __r_epresentaciones del s-mismo y del objeto, hay una internalizacin
del rol implcito en la relacin, es decir, de una funcin socialn1ente reS~ri.ocida que est siendo desempeada en la interaccin s-1nJsmo-objet_o. El afecto _es menos intenso y difuso y, ;:i n1edida que van integrndose
l_3.s__ r_epresiiTit8.ciones del s-n1isn10 y del objeto libidinaln1ente y agresiva-m_.nte- Catectizadas, se arnplla y profundiza el espectro de las disposicio~~--a.f~~tivas. En el caso de la identidad del yo, y tal como fue mencionado en la descripcin de !a cuarta y quinta etapas del desarrollo, tiene
lugar una estructuracin n1s definida del n1undo de los objetos internos.
De acuerdo con esta conceptualizacin, la internalizacin es el concep-1
19 rri~ amplio en el que estn incluidos los de introyeccin, identificaciri1,
~identidad del yo. (La incorporacin se refiere al contenido de origen oral'
c1e"las fantasas prin1itivas que intervienen en las introyecciones ten1pranas,
no C-Onstituye un proceso o una estructura propian1ente dicho~l
Este punto de vista contr<Jsta con el que define la introyeccin corno un
1necanisn10 relativamente avanzado que participa en el establecimiento ele
las estructuras superyoicas superiores o en introyecciones en el supery_q_:_
Escapa a nuestros propsitos repasar las diferentes definiciones de estos
trn1inos que ofrece la literatura psicoanaltica; optan1os por la terminologa derivada de los conceptos de Erikson por considerarla aplicable a la defi11icin de las unidades de internalizacin propuestas y a la continuidad
evolutiva de los procesos de internalizacin.
-----~Sg~n.-~e~ta. conceptualizacin, la identificacin es al mismo tiempo
~) priil..cfpal pr-cesO y la estructura de l derivada, determinada por las vici_situdes de las relaciones objetales internalizadas. La_s in~royecc.i_o_nes pueden. s~r vistas como tipos primitivos o inmaduros--cre-aentficacin, en
ta-~) (iUe la identidad del yo sera la ms organizada integracin de ]3s
'J:cle.0-ti.ficacione.s en una estructura dinmica unificada. En su sentido n1as
-amplio, la identificacin se refiere al modelamiento del s-mismo a partir
d un o_bje_\ 0 . ,Sin embargo, de las etapas del desarrollo descriptas se desque el 1nodelamiento del s-n1ismo a partir de un objeto es el
resultado altamente con1plejo de diversos procesos que se cumplen en
los carnpos intrapsquico e interpersonal.
(&\ En primer lugar, l_? identificacin presupone una relacin objeta! real
e.fi' la q~.e _e.1 individuo s-e-vvencia como sujeto de una interaccin con otra
pers-Ona. -Esta relacin puede ser percibida de maneras 1ns o n1enos distorsionadas o fantaseadas v est sometida a los erectos del estado afectivo
predon1inante que vinct;la al sujeto con el objeto. Los estados afectivos
con catexia libidinal o agresiva constituyen el 1notivo prin1ario para Ja internalizacin de esta relacin y, con10 se n1encion antes, en el proceso
de esa internalizacin quedan conforn1adas las unidades que 1esulta11 dela integracin de los afectos y las relaciones objetales.
:En segundo lugar, la internalizacin de la .. re.Iacin.interperson~d vivida

P!!?

pren'd-e

63

refleja Ja constitucin. de.--~~n~ repre~_entacin del s-1nisrn_o y .unn __r_~m-esen


tac.JOn. bjetal ligadas--por una disposicin afectiva dentro del yq,_y_a. _y_eces,
silnu1tnean1ente, dentro del supery. La confori11acin de estas_.J,:_epresentaciones depende de anteriores representaciones del s-1nism..O.J__ del
objeto y de la medida en que stas han llegado a integrarse. Por ejemplo,
una intcrnalizacin que tenga lugar n1lentrus predorninan !os n1ecanismos
disociativos seni n1enos discriminativa que otra que se produzca cuando el
yo ya est integrudo. l~-~---''Lf:!:!it_~~~2_nes'' ~_isociadas y grose~a-~ _<!_~) __ ~?jeto
puede_n indicar que_ se ha _cun1plido_ .. una iden tificacin en el marc.o de una
estructura yoica primitiva, en contraste con \:::i sutil y discreta mod.TfiC-Cin
del concepto del s~n1ismo co~1 escasas n1unifestaciones en la c;n_~acta,
curacterstica de la identificacin que tiene JugBr en e! n1arco de LJ.h "),'_o--ms
n te grado.
En tercer lugar, la identificacin incluye un:.i niuclifi.cacin de la __ representacin del s-n1isn10 bajo ]_ intluencia de la rcprcsentaci(>n ob.i~.tal_:--esta
rase coincide C~)J1 las def"iniciones de Jacobson (1964) y de Sandler y. col.
(1963). Este aspecto de la identificacin no depende tanto de la naturaleza
de la relacin objeta} real o de la percepcin del s-n1isn10 y del objeto que
se internaliza, co1no de la medida en que una detenninada representaci_n
del s-n1isrno se ajusta al concepto global del s-misn10 que tiene cada indiviQi,_~o. Las presiones tendientes a una radical 111odificacin de smismo
en funcin de la representacin objeta! alcanzan su punto n1ximo mientras funcionan los mecanisn1os disociativos y se h<:ice necesario realizar intensos esfuerzos para conservar un estado ideal del s-misn10, ante relaciones objetales disociadas y con carga agresiva.
-1 En cuarto lugar, _la___i_d_eJJtific:.~cin_ tu~_e__ <;_Q[ls_ig()_ l_ !1lQ_c;ijJ}_c_acifu:l de las
funciones ,y__ e~tr_u~tura?____y__qjs;_.~, ..-sob_r..e todQ de los _patrone.s _ca,(ac1-enili2.gicos
que constituyen 105---~spectos del s-mismo vinculados con_Ja_conducta
y sometidos a la inluelcia i:ie la relacin objeta! internalizada. ~J:l~~~~
sumen, los proc_es.o~_ de. i_{jentificacin dependen del _est.<.J.<lQ -a:e.-~~d.esarLollo"
de las relaciones objetales internaliZadas y...-de la rnedida en que el _y_o, el
supery y el ello h'an llegado a cristaliz<irse forn1ando estructura.s _1'.fefinisI_as__. Pueden incluir tambin una secuencia de operaciones con resUtta:
dos ms o menos nonnales o patolgicos.
En las identjficaciones patolgicas pueden ocurrir uno o varios de los
siguientes fen1nenos. Respecto de la primera fase de los procesos de identificacin, la proyeccin en el objeto de prin1ivus precursores superyoicos o de derivados instintivos reprimidos pueJe afectar la relacin _objeta!
hasta tal punto que slo se internaliza una versin de sta gro~eramente
distorsionada. Este cuadro se presenta sobre todo en pacientes con una
grave patologa del supery, resultante de alteraciones ocurridas durante
la tercera y cuarta etapas del desarrollo de las relaciones objetales. La refusin patolglca de imgenes del s-misn10 y del objeto, tpica de las identificaciones psicticas (Jacobson, 1954), podra estar indicando una
perturbacin ocurrida en la segunda fase de la identificacjn. En tal casO,
las identificaciones son reemplazadas por introyecciones regres~vas de
naturaleza extrema, "totaln1ente buenas'' o "tota\rnente n1alas'' y; segn
el grado de integracin superyoica alcanzado en el n1omento de producirse la intemaUzacin patolgica, se habrn cun1plido las condiciones par~a

64

l::i __-f'aricin de una psicosis depresiva o -~?_9.l:!_i~9_frnica_ La tercera i":JSl' u~


!a ctefttTfYCC__n,
e r-noa:eiarllien to de ia refirese n lac in Liel s i-n1 is1Ti l,
a partir de la representacin objetal, depende por supueslo d1;) carj,_-,_,
nonnal o patolgico de las dos fases anteriores. Es tipcu de !1..s est

estO--e-s--

fronterizos la n10Jificacin global de !a represental~i11 del ~;i-:11~:,JJV1 L1


la influencia de la representacin objetal y en rnarcadn cuntrastl' CUil u<
aspectos escindidos del concepto del s-rnisIT!O. Coino consecuenci:.i, ap:
cen identificaciones prin1itivas globales, caracteriz.~iclas n1ucb'-1s veces ;
un con1portm11iento que in1ita al del objeto, con lu cual se bu:;c~, ni-.
cmnente conservar o restablecer una relacin idealiz.ada (o per::;ccuto1
La patolog_a de la G_!,!_a_xta _fase de la identificacin der-:ende 11ucv:1:nc.
de las vicisitudes de las Cases anteriores, y st: refleja en ei _desarruliu de
trones de conducta O- rasgos de carcter de naturaleza cunflictiv~1:-S~
integracin del supery ha llegado al punto en que: la forn1ac;:1 cki (~1:
ter es un fi.e! reflejo de las transacciones entre yo y SLlp~ry. '-'i ;\;;ul!
puede ser una rgida formacin reactiva; si an no se ha cun1pic:JJ\
integracin del supery, pueden aparecer rasgos clr8cterolgi.:__o~ .:un,
dietarios, resultantes de una excesiva identificacin con ciertos 111udt''
junto con la exoactuacin de las tendencias opuestas.
La_ ideiltiJ-lcacin normal significa: 1) una 1nodificacin parcial
conce-Pto- total del s-mismo bajo la influencia de una nueva represe111'-i
Cin del ___s-r:n,ismo; 2) cierto grado de integracin tanto de las representa-.Ciones del s-1nismo co1no de las objetales, en un funcionan1iento yoico
-alitno1no que se traduce en rasgos caracterolgicos neutralizados, y
3)---cre-rto--gfado de reorganizacin de los patrones de conducta del indi-
v"iduo bajo la influencia de las estructuras de identificacin recin adquiridas. El "con1portarse" a semejanza del propio modelo de identificaci11
dCpe-Ode de varios complejos factores. el ms importante de los cuales L"
quizs el grado de integracin del concepto del si-inismo previo a eso. p:11
ticular identificacin. Por lo tanto, el con1portamiento que sirnpJ~~n1en(
"imita" el de un modelo externo no indica necesariwnente un;i iJentil-,
cacin no-rmal o patolgica con ese n1odelo. La conduc1a iinit;.n:iva pued
reflejar seudoidentificaciones representadas por un "rernedo rn;tgico'' c.1'-
objeto, o= identificaciones prin1itivas ~introyecciones-- derivadas Je fc11
tasas inconscientes de incorporacin. en viriud de b.1s cua!e.~ e! suic'
siente que 111ediante su conducta inlit:Jtiva se ha apropi3do de cicr1~s ~-11.
lidvdes dei objeto. En general las sirnples in1j1_ci_uncs de un ob_ie1(-, rcL
jan priJnitivos conlictos del yo y el supery ,:n el periodo de p1cJn1ni!;
de los n1ecanismos de escisin, razn por la cual los patrones '"furne,
de conducta pueUen ser copiados sin que ello signifique integr:1ci(jll r~
alguna en el yo.
Los procesos patolgicos de identificacin derivan en ltini<l in::;tancid
en una patologJ del carcter. Cuanto ms rgidos y neurticos ~,on los
rasgos caracterolgicos, rnayor es la evidencia de que una antigua relacin
objetal internaliz.ada y patgena (que representa un conlicto dado) se h<1
"congelado" fonnando el patrn caracterolgico. La investig3.cin y la
resolucin de los rasgos del carcter, a n1edida que en el tratanliento psi"
coanaltico stos van transformndose en disposiciones tr~1nsferenci;i\e5
activas, revelan reiteradamente la movilizacin de unidades forn1adas por
65

representaciones del si-misn10 y del objeto ligadas por una psrticular tendencia afectiva. Algunas veces, al proyectar. en el analist<J una representacin del objeto p<Jterno, el paciente reactiva una representacin del sn-rts-n10 en 13 interaccin con esa figura transferencia!; o, a Ja inversa. <1\
proyectar en ei_ analista una representacin de! s{-misrno, el paciente se
identifica con la correspondiente representacin parental. Por otra parte,
la investig;:icin psico;:inaltica de la patologa del carcter clen1uestn1 a
n1enudo que la relacin objeta! internalizada se pone de tnanifiesto no
tanto en el vnculo del paciente con el analist<i con10 en el vnculo intrc:ipsquico que se establece entre el yo y el supery ele! paciente.
Por ejen1plo, una paciente histrica, luchando contra una identificacin conflictiva con la imagen "introyectada" de una 1nadrc poderosa, do1ni11c:idora y amenazante, se ve obligadc:i a repetir en las interacciones con
su m;:irido e hjjos la rnisma actitud controladora y dorninante que deplora
en su' n1adre. En tales circunstancias se activan en la transfere:icia los rasgos ele tipo dornnante, controlador y sdico, y la paciente parece entonces
identificarse con la n1adre. tratc:indo al analista de la 1nisma n1anera en que
ell3 se sinti tratada por su mc:idre . .i\J mis1no ten1po, al co1nportarsc
con10 sta. tarnbin pone c:i su yo en una actitud de sumisin ante la in1agen n1atcrna lnternalizada en el supery. En este sentido, es la introyeccin del supery de la paciente la que ahora trata-al s-misn10 de la paciente con10 su rnadre la habla trc:itado a ella. El establecin1iento de rasgos
caracterolgicos que son una imitacin de este aspecto de su n1adre, representa la internalizacln de una su1nisin al supery, que es una de las facetas de la clsica identificacin con el agresor (A. Freud, 1936).
Desde este punto de vista, la posibilidad de determinar si los rasgos
p3tolgicos de! carcter son sintnicos o distnicos con el yo es importante p;:ira poner de 1nanifiesto la n1edida en que la organizacin del s-mismo
ha sido distorsionada por presiones patolgicas del supery, la medida en
que los mecanismos patolgicos de escisjn que predon1inan en el yo
han hecho posible la persistencia de una formacin contradictoria de la
identidad. )' la n1edida en que el concepto del s-mismo del paciente corresponde a su con1portamiento real.

61i

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69

m
INSTINTOS, AFECTOS Y RELACIONES OBJETALES

f-Ia llegado el momento de rever la posibilidad de vincular los concepros psicoanalticos acerca de los instintos y los afectos con nuevos 1-..allazgos provenientes de otros campos, como la etologa, la neurofisiologa,
la psicofisiologa del afecto y la teora general del aprendizaje? Mi contestacin es un cauteloso s, en la esperanza de que la exploracin de los
confines de la teora psicoanaltica de los instintos pueda estimular otros
desfu---r0H-os del pensamiento cientfico psicoanaltico y nuevas maneras de
enfocar los fenmenos clnicos. Esto _no significa que los recientes hallazgos (y modas) en otros campos nos deban llevar a modificar o abandonar
prematuramente las hipt.esis psicoanalticas bsicas acerca de los instintos, derivadas de lo que ya es una larga historia de observaciones clnicas .
.A.simismo, esa exploracin de confines no debe hacernos caer en la trampa
de relacionar de un modo mecnico los hechos fsicos con los fenmenos
psicolgicos.
Mi punto de vista en este sentido se basa en la aplicacin del pensamiento sistem2tico, particularmente en el aspecto que se refiere a los
lntes de sistemas jerrquicamente relacionados (Miller, 1969). Esta conceptualizacin significa que jps_. ....sistem.as~.1201.gicOs estn compuestos
por su bsj_~tem.as __ d_i!_im_ i_~.-rl_1.~nte _oxganiz(ld_qi,; .-Y~-~011S1.liiY1ih ::.a-_jg. v~z--s-istemas_ cornponente_s d_e __ un __ nivel.,.su_perio.r: ____ Q ..sup_rasist.emas. S!_.!~ro que
las unidades ___ g_~--- relacio.nes ___ _objetales. Jn_te_rnalizact_as____ constitY~r. -SUbSistemas--que ~i_rv~Jl. de base para que'" tanto.Jg_s .instintos . como las estructuras pSquicas generales, yo, supery y .ello., se -orgaOicen.. formadD~~~sistemas in_~egrativ_os. ___Los instintos (representa_dQs. por sis_!~_m_as d_e__ .t~-~:r:icias
psiclgicamente organizados) y las e_s_t.~-~!U_~iS_~-- Q~~j"q_i_cas_ .. &loh~J~.~.... se
transforman entonces en sistemas._ comp9nentes ___ de__J;,_ ___ peLso.nalidad en
gen~ral, que constituye el suprasistema. A su vez, las unidades de re1a
ciones objetales_ internalizadas con_$tituy~n- ~ffn -ss~-~ . rnre_gratE9~Era

70

Lo_s ___ su-~-si-&teHla-s -re-presentados por patrones innatos de percepcin y con


(:hJ_c_t_a_, _ ~.disp.osiciones afectivas. p;:trOfles de- disc.aria neurovegetativa ~
mecanis1nos-inespecificos de excitacin.

Para evitar rnalentendiclos, es necesario destacar que no estoy proponiendo un rnodelo neurofisiolgico de la mente ni un rnodelo 111ecnico
d~ la equivalencia cuerpo-n1ente; por el contrario, de la forn1ulacin presentada __S_~ __ j1_1_fi_ere __ qi.:_e_ a -~_na deterI!liJ!_ada al_tu_ra l_~- funcion_es ba_sad_as
, e_n _pr:cipios_ ne.\i:ro_fisiol gicos~_ con_s_ti_{~y~n ~- unidades ___fisiolgicas _o_. -~'-bl O"
qu:s~_c:011S}r0<;:tiv_os'_' que se integran e_n un siste:ri_1_a s~periqr __ re_prest_nta0u
,_pif-- e_Stru_~.Ll!I1l-_s _ g_u_ramente intrapsqu-icas, o sea las .. priffiitivas unidades
~-;- rel_cio . 1~i;::_s objetales internalizadas (unidades_ s-1nisn10.--objeto-a.fecto)
ili.e-clO-na-das en el capitulo JI. A su vez, estas u_nidades constituyen los
"bl_ oques :onstructivos" de nvel superior para la jerarqua de estructuras
purarnenre in_trapsquicas; de niodo que esta formulacin no significa unn
-d:etern1inacin biolgica y n1ecnica de la conducta ni un sirnple paralelS1l10 cuerpo-n1ente.

En lo que sigue exa1ninar las derivaciones de la teora psicoanaltica


de ]as relaciones objet<:1les respecto de la teora psicoanaltica de los ins
tintos e intentar reforn1ular la teoria freudiana de los dos instintos. Me
<liante esta reforn1ulacin tratar tambin de integrar conceptos acerca
de los instintos pertenecientes al can1po de las ciencias biolglcas y recientes hallazgos psicoan3J ticos y de la psicologa general sobre !os afee
tos por una parte, con las vicisitudes de las relaciones objetales internalizadas por la otra. Este anlisis ha de ser nccesarian1ente esquen1ticn )
condensado, pero espero que lograr ilustrar la n1anera en que l<1 teor;1
psicoanaltica de las relaciones objetales puede contribuir ;:1 esclarecer
diversas reas de la tcoria pSicoanaltica, de importancia crucial pero
an no cabaln1ente definidas.
En el can1po de la etologa y la neuropsicologia existe una creciente
inclinacin a consldera1 los instintos con10 organizaciones con1plejas y
jerrquicas de la conducta. centradas en sistc1nas principales de tendencias (ataque y fuga, ha111brc, sexo). detcrn1inadas no por un sin1plc encadena1nicnto de cambios fisiolgicos y del co1nportan1iento generados por
estmulos externos especficos, sino 111s bien. en lo gue atailc 3 su org_nizacin mis1na, por ]3 integracin de la experiencia. En con1r<-1ste cnn b1
forn1ulacln anterior que pnstu!<1bzr dotes innatas n1odific;:idos pnr el an1biente, se concibe abura a lns instn_t_os con10_ orga_n_i.z~1_ci_\111cs que, po1
n1c_diq_" Q.e:t::.aps.eTi'iI:Z:~1Je; in te gran.: d.iverso.s ___ p;itrones .innatos (''bloques consffUCtivos'_') en. progran1as globales y flexibles. Sobre la base de cst<:1 idc11.
Tfaf:ife-'8-110-rade generalizar las 'observaciones presentadas en el captulo JI
(acerca de la primera y scgund_a etapas del ten1prano desarrollo intrapsquico). _En ios_seres hun1_a1_1os, los "bloques cons_~~~~~.i.Y._9_~.- de !os instintos
s.Qn P!'l__t_rories innaios-ae pci'C-e15cin y co-nduCia que ~.~_t_ern1inan la preco1
actfiud. de apego, las disposiclohes afectivas inn.~_tas (representadas por );_1
activacin corribinada del liip~!lan10 _y_ otros c_en_~r()_s:.-__ dc "gr;iti.ficacin"
o "castig"), los siste111zrs inespecficos de activacin_ ce1icul.J.r, !_os patro
nes ___d_e __de_~~~_rga neurovegetativa y las huellas 111nsic;a_s cstructur::idas Je
crecientes percepciones exteroceptivas e interocep_tiv_as__:_ En cs1;:i Cr1r111ul~l71

cin las zonas ergenas representan funciones extero.ceptiY.----~~p~_~iali


zacta,~jj'ga_dqs_. con la a~tivaci6n de patrones -innatos de co.iidu~ta.
-~<":1-S___ g_i~posicioneS afectivas constituyen !Jos siste1nas -12rilnari.o~.-4~ motivacin que integran 1;_, percepcin de: 1) estados cent~1.t:!s_JP..lf,lQ.f::.!1.teros
u d'iSplacenteros); 2) fenmenos fisiolgicos de descarga; 3) _ .P~-~I?r.!1:.~_)n
natos de percepcin y conducta, y 4) respuestas ambientales, . en-1a.. medida
t-:>11 que stas 3fectan las percepciones especializadas y generales, e~tero
:.:eptivas e in1eroceptivas. Sugiero que las :Prin1eras unidades "s-~smo
Gbjeto--afecto" son constelaciones de percepciones afectivaqie_iit~---inte
grads.s y cog11itivan1ente abnacenadas de can1bios afectivos~ fisiolgicos,
del con1portwniento y ambientales; percepCjones en las .. cuales .. no se han
Uiferenciado an los con1ponentes "s~misn10'' y "no--s-mismo".
--
El n1odelo de los tres cerebros concntricos elaboi:idO --por MacLean
(f\1acLean, 1967, 1972) viene .al caso en esta conceptualizacin. Describe
prin1ero un .cerebro inferior o "reptil" que incluye los primitivos centros
ele "placer'' y "displacer", fundamentalmente los hipotalmicos, junto
con los sisten1as inespecficos de activacin reticular y el control de patrones innatos de conducta en el complejo estriado. Describe en segundo
Jugar un cerebro intermedio o "lmbico" que cornprende las principales
;.;structuras de '1nemoria afectiva" (Amold, l 970a, 1970b); sugerira que
este cerebro interrnedio incluye, por lo menos desde el punto de vista
funcional, aqueUas estructuras intrapsquicas bilsicas que incorporan las
relaciones objetales internalizadas en el contexto de las priJnitivas dispo~
siciones afectivas y las huellas n1nsicas de la conducta interpersonal re
cprocf} activadas en e1 n1arco de esos estados afectivos. Y describe por
Ldtin10 el cerebro superior o neocortica1 que se relaciona con funciones
cognitivas del 1ns alto nivel que. por lo tanto, participan menos del aprendizaje ten1prano, en el que los afectos tienen mayor incidencia.
Como detj.uccin general, poden1os decir que e_n e.~ . ser . hun1_ano los
instintos se desarro.Uan gra.cllJa11nen_t.e,_ a partir del enS-rifn~.aj6~ e-roS.-''boques _constructivos", -de ffido -que li"serie de unidades generadas p'or--8.fectos placenteros Y la serie de unidades generadas por afectos displaCeiffros
evol-Ucionan poco a poco hacia constelaciones de siste1nas de terid-enCias
psquicas de carga libidinal y de crga agresiva, o sea, respectivam:errre;
hacia la libido y la agresin, que son las dos principales tendencias p~~col_
gicas. En otras paJabras, los afectos son primero los organizadores priinarios de co1nponentes instintivos tales como la percepcin exteroce-ptiva
especializada y los patrones innatos de cnducta, para constiiliif' ms
tarde el activador "sea]" de la organizacin- jerrquica del con1portamien-.
to "instin tivan1en te" generado.
-'
,
Cn10
se relaciona esta formulacin
con los conceptos freudianos
.)
- -.
;_~,de instinto y tendencia? El estudio de Holder sobre "instir-to y tendencia"
( 1970, pgs. 19-22) destaca la diferenciacin hecha por Freud entre el
lnstinkte biolgico (que refleja un "reconocinliento heredado de situaciones externas") y e1 "concepto lmite" psicolgico de Trieb (que reflej~ una "excitacin ocurrida en un rgano, que posteriormente puede en~
cuntrar una representacin consciente o inconsciente"). Los Instinkte estn
vinculados con la autoconservacin y son discontinuos, mientras que los
rfriebe representan una estin1ulacin ms continua o cclica. Comparando
''

72

esta forrnulactn con los actuales conceptos acerca de los instintos basados

en los trabajos de Tinbergen (1951) .v de Lorenz (1963) (que deduce


que los instintos constituyen una jerarqua integrada de sistemas con1ponentes o bloques constructivos que, en circunstancias an1bientales
especficas, .activan mecanisn1os innatos de respuesta), se podra inferir
que la organizacin global de los Insn'nkte es el resultado de la continu
infl_uencia del aprendizaje psic?sorria!._,sobre la activacin de dichos sisten1Js
componentes.
lf:A.Ju-~ f_:.1.'\
En otras pah1bras, lOS Triebe de_ .. ~I~)dd (qqe,_prefi_cro traducir co111u
"iinrulsos" o tende_~-~i.~s) R.\:1'::.~1~~n . .J:~~JJ:~i~LJ.q____~_"'.'.~_!_l_l~1-J,_jerar_qlJJa _de_ }os estad_()( _p~i~9Jgicos .Q._si.~_os (en su __ n1Jyora inconscientes) que deriv:Jn
.de componentes "instintivos" parciales y discontinuos (tales con10 percepci_o1~es . . _,e,speci3Jiz.f)._Qa_s,_ estados afectivos_ y patrones innatos de conduc
ta) "ifb~.r.9.-. C?s" -~.11 -~L-~.ani.bie.nt~.'-.'.,./undan1nt<:!l de la relacin n1adre-liiju
En esta forn1ulacin, l.?s pr.in).iti;;s cti:SP.osiciones afectivas enclavad;:i~
en u_n~_.!:!.~9-_!r.iz. ...d.e. x~Jfil.<:.:i9nes _o_bje,HJes int~rna.lizada.s (pri1nitivas representaclOOes _d_e_l _~_~misino_.Y _del obje_t_o, .. Qfiginal_Inen te. indiferenciadas, y la conducta pe~i-CTbid_a_-corno __ r_ecproc.a. en el contexto de dichas disposiciones
afectiv3s) .SOl-1 is pfhlCipales organiz.adg.r_e_s de las tendencias globales
como---Sis-te~rtias genr3.ieS intrapsquicos de n1otivacin: el an1or. el odio.
sus pre_d.~cesores y _::s .ins ten1pranas n1anifestaciones, estn representadas por dichas disposiciones afectivas prin1itivas. El factor econinicu
reflejado en la intensidad de los irstintos y en sus vicisitudes, depend1..'
en priril.ei lgar de la 'iflteflsidad, de origen constitucional, de l;:i activacin
y el urnbr.al afectivos de diversos con1ponentes innatos de las prin1ltiv~1s
unidades intr8.psquicas, as como _ del exceso o la ausencia patolgicos de
estn.ulos e~ternos (de la n1edida en que existe o no un an1biente n1ediu
esperable .'y.. una suficiente funcin materna primaria).
Examinar ahora algunas formulaciones de la teora de los instintos
y la teora de los afectos, pertenecientes a autores psicoanalticos e investigadores de can1pos afines y que apoyan !o propuesto hasta aqu l. Al
revisar esta literatura intentar clarificar y continu_r desarroll<:1ndc}[11J"S
ideas acerca de las relaciones entre tendencias, afectos, relaciones objetales
y estructuras generales de Ja mente.
130\vlby (1969, pg. 38) sostiene que J;_i conducta "tradiciundn1ente
califfC3cT3-Ci'e instintfv?" presenta cuatro caractersticas principales: a) un
pat~__n reconociblernente_ siruihu o ,preJt:cible en casi todos los n1ien1bros
de una espece; b) una secuencia generalmente predecible 1ns que una
sii'nple_ resp:tiesta; c)-n resultado que ha_bitualmente contribuye a la conservacion -del indviduo. o de. la especie, y d) un desarrollo a n1enudo inde
pendiente de las oportunidades de aprenderla.
Tfn~-~i:.&~n (1951, pg. 112) _define _e__l_instinto con10 un "n1ecanis1nu
nervioso jerrquicaQ")._e_Q_t.~ organizad_o-, susceptible a ciertos impulsos ,pre:pa_i-<':ld'O:fCS~--_DJJt-fidores y orientadores de origen interno y externo, :y
responde_-- di_chos _iffl_pulsos n1ediante acciones coordinadas que contribuyen _al fnantenimiento del individuo y de la especie". Sugiere que en iJ.
organizacin jerrquica de la conducta instintiva, los centrOs superiores
determinan lneas de con~ucta amplias, apetitivas o exploratorias que.
segn continen o no desarrollndose otros estmulos externos e internos,

que

73

son seguidas por niveles decrecientes de la organizacin _ierrquica., tern1inando en el nivel del "acto consumatorio", caracterizado por pa.trones de
conducta ms o menos fijos y rgidos de tipo relativamente simple. Tinbergen sugiere que el acto consumatorio depende de centros de la conducta instintiva del nivel inferior, pero que el comportamiento '.'apetitivo"
puede ser 1novilizado por centros de todos los niveles por encima del correspondiente al acto consumatorio y depende en gran 1nedida tanto de
los ''mecanisn1os liberadores innatos" como del aprendizaje. En otras palabras, los p_atrones instintivos superiores est<in dirigidos a l_~ri-~p,r.opsito
~: tienden a la adaptaci11:1os f.:i-cTores "i"fi-fErnos tales conio los estmulos
sensoriales internos, las horn1onas .>'. l"C1s .~c_o1T1plcjos est1i1ulo"i;"-TJfOVenTentes
clei plano supe_rio_r_ d_el sistem<i nervioso. central (o Sea la "nloUva.Ctn'),
detcnninan una respueSt;::i francao biei1 ___control<:in el" un1bral .. Ci"~--r;;ccin
'1 los estn1ulos externos: stos c:i su vez pCden activ<i"t todos esr~rf''ttures
intern-os-.--.
..;_{::: ;-..._,\,.J--;,~,_,o:;_~u__ 1ra.-t..c;,::-lz-...- . ~~..f((~.J'~.-
Lorenz '(1963) consider3 los p8trc:ines de cond~~ta -~el<1tivtlrnen te fijos
y funcronalmente uniforn1es que constituyen coordinaciones hen~ditarias
u "movin1ientos instintivos", como "bloques constructivos_...inde_p_?_r:idientes' cjue pueden ser integrados en co1nbinaciones diversas, de acuerd con
el an1biente total interno y externo en el que el inc.lividuo existe.en un mo1nento dado. Sugiere que estos patrones fijos de n1ovirniento poseen su
propia espontaneidad y su "funcin inherenten1ente espontnea" -que por
lu general se ve acentuada o disn1inuida por "el impulso de un estin1ulo
exgeno o por otra tendcnci3 exgena independiente" (pg. 86).
En contraposicin con el sisten1a jerrquico causal de -firbergen.
Bo\vlby (1969) sugiere otr3 1nodalidad de organizacin jenrquica que ofrece una flexibilid<id 111ucho 111;.yor: se trata de una "jerarqua planificada",
con10 la que se h3b ia propuesto en el trabajo de Miller. Gallante_r y Pri
bram (1960). Dice Bowlhy (pg. 78):
En un siste111a jerrquico de este tipo, cada pla!l y subplan debe
ser visto corT10 un conjunto de instrucciones para la accin. Como ocurre en un3 111aniobr:.i rnilitar, el plan global slo deten11in<i los principales uhjetivos y la estrategia general; descendiendo en la .escala jer3rquic<i. c3d3 co111811d::i11te debe elaborar los planes n1s detalldo:s y
dar las instrucciones 1113s pormenorizadas, para ejecutar la pafte que le
corresponde dentro del plan global. AJ dejar los detalles ;:i carg de las
inst3ncias subordin;:id.:is. el pl.:in globul conserva su sencllcz .e iiite!igibilidad, en lunto que los pl<::incs rn:s det<Jllados deben ser elaborados
y llevCJdos u Li prJctic~1 pnr ~1que!lus que conocen las circunstancias lo
cJlcs presentes. Esrc tipo de jerarqua planificada facilita la flexibili
-----a:rr1-:- La enorrne vcnt:Jj3 que ofrece un3 org;:nizacin de esta naturale1
Z<l consiste en que es pusible ::ilc:i11zar una niis1na 1neta fijc:ida, <Jun en
.:ircunstancias n1uy vJri;1bles.

A n1i iuico, estas forn1ul:Jciones ,de Tinbergen. Lorenz Y Bowlb.Y ofrecen un i111porta11re n1arco de referencia para reformular IJ teora psicoanalitica de los instintos en el contexto Je !ci teora de las relaciones objeta\es. La forn1ulacin de Freud de que el instinto sexual est8 forn1ado

74

por una cantidad de instintos componentes derivados de zonas ergenas


(Freud, 1910, 1912 y 1917-1918) refleja una teora de los instintos que
se acerca mucho al punto de vista de los etlogos, segn el cual el instinto
es una jerarqua de "bloques constructivos" integrados, es decir, patrones innatos de conducta que eventualn1ente quedan subordinados a estructuras superiores y tendientes a un propsito, que representan los "planes"
ms amplios respecto de una cierta tendencia global. En la fonnulacin de
Freud, la libido genital ocupa esa posicin jerrquica superior, en tanto
que los otros componentes instintivos sexuales (pregenitales) estn eventualmente subordinados a la sex'ualidad genital y se integran con sta. En
el captulo VII desarrollar la hiptesis de que las tendencias erticas
pregenitales (vinculadas con zonas crgenas orales y de la superficie corporal), los derivados de tendencias genitales y los derivados de tendencias
agresivas estn organizados form~1do una secuencia evolutiva de relaciones
objetales intemalizadas.
Examinefl]._9.S_ una \_'CZ ___n_1_s_. !os_ pr~mitivos n_i_veles_ del _ desarrollo intra.e_squfC()~-Tf co1no To- suger-C.r1~ercaPliUTO-n:__ faS.-diSp-OsiioeS afectivas
d_B~IiS_ un~dad~s de ___ r_~laciones obj_e_tales i11_terna1i:z:_;l(Ei.S r_e-ahZan 1a princi pil
f~D~jQ-~.O_rga~izati~a que inarCcl 1a sePt1:ff!_c}n. oriiiri.a(.~entre las relaciones
obje.ta.l~__ jnt.~rnal:iadas 'totah11en.te buenas_'.'. y J-~- ~~tgtalmente malas",
y col_orea l~s_ i_nt_cracciones especific_as_ entre _el __s~rnis_1no _y el 9bj~_tQ, . .r.eflejl(i1ff ercTa_s_ feprese.nnrcion-es irrternalizada:s .,d.el s-rrSr:c;::y. del- objeto. Cuando. un "beb tiene hambre, llora;
darle de comer, el llanto cesa y su anterior expresin de pena queda reemplazada por una de relajacin y bienestar. Despus de algn tie1npo, cuando el beb es capaz de discrinUnar
la entrada por va sensorial y cuando probablemente han quedado esta*
blecidos los recuerdos que fijan las sensaciones alimentarias, es posible
que el beb deje de llorar antes' de ser alimentado, por ejemplo, al encenderse la luz de su cuarto, hastaentonces a oscuras. Cuando el pezn toca
su boca, el beb inicia la succin y la deglucin. La succin constituye
un patrn de conducta final, "consumatoria". Sin en1bargo, el llanto
no est ligado slo con la alimentacin; representa un patrn de comportamiento que puede forn1ar parte de diversos subpatrones e integrarse
con otros patrones pertenecientes a una serie instintiva diferente relacionada con el ataque y la fuga. La succin, si bien es menos variable que el
Hanto, puede ms tarde vincularse con otroS patrones de conducta instintivos, en especial los sexuales. Observamos as que los patrones innatos
de conducta relativamente flexibles y al servicio de las necesidades instintivas, parecen estar prin1erarnente activados por un desequilibrio fisiolgico. Ms tarde, sin en1bargo, estos mismos patrones de conducta pueden
aparecer en otros contextos (emocionalmente determinados), combinndose con otros patrones pertenecientes a una "serie instintjva" diferente,
y motivados por factores intraps.quicos muy distintos del desequilibrio
fisiolgicD que riginalmerrte los hizo entrar en accin.
D_~sde el pu~_to ~e _vis_t_q_d_e_l... .<?r)ge_n __Q~_l--rg_n.iz_a.c_i_.n de.las estructurcis
intrapslCffflciS:-nes p~sible subsanar, en un_ . plan_q puran1ente fisiolgico,
el deseq_u_ilibrio causado por el hambre {d_esc~n_so _ del niYel de azr:ar en la
s3ngre, activaCin de !os centros hipotaln1icos c::jte intervienen en la rcgulacin de la glucemia. persistencia de la hipo.g1ucemia, actv::icin de

a1

75

otras reaccion~;;-~.hOJ:JJLOnales __ y ner:viosas). Presunblernente.,....a."..es.ta altura

se:_p(cfrice- u~a activacin de 1) los centros hipotalmicos del hambre;


2) _lJn.a reaccin g_e~era:J "de alerta veh.iculizada por el sister~:i de activaciJn reticular, y 3)-patrones innatos de conducta vincul~do;: __ s;o_ n comportamientos exploratorios e_n general y con el llanto en parcul.ctL.:A1 mismo
tiemp-0, un matiz afectivo globalmente displacentero _y penoso aparece
en los centros hipotalmicos de "dolor" o "castigo" y en Jas._estructuras
afines del lin1bo y 'del _<.:;erebro medio .. Las: estructuras l(rnb~_C3:S ("memoria
afectiv.:a)') registran una amplifiCacin general de las n1ltiples percepciones
del beb han1briento (sensaci.ones viscerales dolorosas y Ja --p-ercepcin de
su propio con1portamiento activand_o el llanto). As, los intentos de regular
!a conducta reen1plazan o incrementan los 111ecanisn1o:S" purarnente fisiolgicos, y los con1ponentes de esta nueva constelacin reguladora del comportamiento se integran en las estructuras intrapsquicas. Des)uS- cte varias
sen1anas, la gradual integracin de experiencias de este tipo form3-. el recuerdo de esta situacin. Por ejemplo, cuando la rnadre (ahora esperada)
no aparece, las percepciohes de oscuridad y fro, de creciente frustraCin
y doloc y-de un alini:erite--en-la---intensidad y los alcances del llanfci"')i las
actHuctes motrices asociadas, se integran en una experiencia nica, eI"afecM
t de "rabia"._En este contexto, la rabia anticipa la ulterior significacfn,
elabrda desde er--fiullto .. d-e: Vista cognitivo, de eSta experiencia . total,
en -la cual el efecto intenso y displacentero se liga con la percepcin de
fenmenos generalizados de descarga motriz y fisiolgica. Com_o _el__Q-._b
no puede an diferenciar entre s-misn10 y no-s-n1ismo, el afecto doloroso, las contracciones viscerales dolorosas Y la percepcin de la habitacin
oscura pertenecen a una nica e indiferenCiada representacin s-mismoobjeto, que es parte del prototipo de la representacin s-mismo-objeto
'totalmente mala".
Por el' contrario, la__ gratificante experiencia vivida durante la alimentacin da lugar a una imagen s-1nisrr10 ...-objeto afectivaJnente opuesta a la
3nterior, o sea "totaln1ente buena". En tales circunstancias, el beb Siente
la activacin de un centro de "placer" o "graDcacin" en el hipo,t-1.arno
o en estructuras afines, lo cual da un inatiz placentero a la percepc~0n de
los patrones n1otores de succin y las actitudes afines de apego, a1, ta~to,
al olfato y a las sensaciones interoceptivas' y propioceptivas que representan constelaciones ".cenestsicas" inespecflcas de 111odalidades de estmulos activados en el acto de succin y deglucin de la leche. 1)qnpoco en
este caso el beb p_uede diferenciar ele1nentos tales como las sensaciones
corporales placenteras, la percepcin de la luz o del pecho de la madre.
Esta representacin indiferenciada s-n1isn10-objeto "totalmente buena"
se construye separadan1ente de la "totaln1ente 1nala"; esta expe_rien.s;~a es
elaborada por sucesivas situacione.s gratificantes que poco a poco llevan
a diferenciar, dentro de_ la" pefcepcin, al s-n1isn10, al objeto y i lO.s: afectos, A medid3 que Il_l_ad.\1.r.~ el_ sistem::i nervioso central, la percePcin ambiental prn1ite.. qu~_ ~_l be..b_~ di.scr_ip?-jne paulatinarnente la condUCli ..Inaterna que es recpro_ca d_t! __ .la suya, y. llege a percepciones cada_"_ vez ms
complejas del s-rnis1no y cte1 o_bjet() en cada una de las situaciones-aematiz
afec_tlvo d~ferente. Poco a poco la re-acci_n-_9~1 beb ante el comJ?.pftariento 1naten10 se hace conscientemente con-troiable, con lo cual se 1~-~~~i_i1-c_~_!L_
76

.elaQ_o_ran_ --Y~-entiquecen--los . patrones innatos de conducta. Se diferencian


ms entre __s_ _ los diversos_ afectos placenteros, desde el derivado de la saciedad hasta el 1ns es_p_~cfico_ y- refmado afecto vinculado con la gratificacin de detrminact'szonaS ergeas, actitudes exploratorias y, eventual1nente, nuevas necesid~_d_es in ter-personales; la interpretacin del beb de
la r'elaciI1'-ihterpersona1 con la madre da lugar a nuevos conceptos J.cerca
del's-misrijCl"Y del objto, incluyendo la formacin de fantasas y Ja -i-A-t-'.t:,,.pretacin d- sriibol6s-. -
L_a _cqriClusin d~..J.o.das___ ~stas ~o_r_mulaciones en lo que atae a la teora
de lo-s_-~fe'~~:~~-~.'-~s_.q11_~--~_stos -~OGStf!~yen
ctesarroUo en etapas cte experienciaS --SUbj_etivas, q_u_~ _co_mienzan a partir de los estados prirnarios indif erenciads- .. de displac_er y placer, van integrndose con tin uan1en te con
los corresporidientes ,n.IV_e1es cte- ir:i_tegracin perceptiva (de feninenos de
descarga neurovegetati_va y motriz) e interpretacin cognitiva, y son alinacenados como memoria afectiva". _A 1nedida que los _afectos evolucionan_
sus patroli"6-S" de descarga pierden .Lrnportancia y los elernentos cognitivos
se hacen rriS elaboriidos y sutiles. En un sentido, las estructuras cognitiv'-ls
superiores se emancipan de la matriz original de la te1nprana experiencia,
en la clial 1os afect_s~.Piimitivos Y.Jas est_ructuras cognitivas prirnitivas se
integraban como unidades intrapsquicas prin1arias. Esta definicin lleva
implcita: 1) la simultnea concepcin de los afectos como estados centrales y conio fenmenos de descarga; 2) el rechazo, fundado en la observacin clnica, de la existencia de afectos "puros" sin ninguna participacin cognitiva (si bieh 1a participacin cognitiva de los afectos conscientes
puede estar reprirnid);"y 3) la concepciQn. de los afectos como disposiciones innatas primarfs. a _ experiencias subjetivas cualitativarnen te espec ficas en la lnea del pla.Ce.r y el displci.cer, "ubicadas" en la matriz indiferenciada yo~ello, a partir de la cual evolucionan el yo temprano
eventual1nente, el ello organiiado, el yo organizado y el supery.
Pienso que esta concepcin tiene relacin con la siguiente forn1u!acin
de Engel (1963, pgs. 269-270):

un

y:

Las primeras experiencias afectivas son relativan1ente indiferenciadas y reflejan tendencias biolgicas bsicas ms identificables por su
impacto sobre el observador que por cualquier dato obtenible del organismo del beb. De ah que los denominamos ~.f~fJQ_~_.PIlJarios__ indiferenciados. Estos afectos---primarias. __i_nQ_i_fere_nc_i~do~ indic~n nicame.nte saciedad o necesidad, placer o displae,r, "i~l COffiO"'S'O comunicad.S--al--aID-biete:~l .. d_e_ftro-cret-orgaiSiil:'i:Y: c-o-n--er . ae-ili:TOll o del a p ara ~--Jii~P.~~t-~Ja:.~pI:OgtSiYa . iriJ~f.D;a1iZif~F5TI del aJnbieri_~e_ y_ la delimitacin d_e __ las __ representaciones . ___di;;l__s-misrno y de1 obJetO, Vail evolucionando cualidades afectivas discrimin:idis. v'lvencTadas--e-TnfOimables de
distin ta~~~fi,~ij1:e iS-:-ESIQ_S~--s-_9n~ i q e ru:nam os afectos di f eiE1Ciado s. Si
bien coincido con Freud (1925y-en q:t1e--e1 yo es el aS.iE:iitO de todos los
afectos, vale la pina notar que estas cualidades distintivas de los afectos
diferenciados refleja_n . dif~r61ite~aspeCt()SGe:-ro~ ~J1puls_?s ____;~OiC_Q_S~-aS
como--ct-e --ias- ~~f~f4a_a-5 __-_~a:eI~Sl~ffiiSffiO__. Y-~-obj eto, ta1- co-i SChmale

to

os-

(19 5 8}Te.efprimero en destacarlo.

77

Los neurofisilogos y los psiclogos, al igual que los psicoanalistas,


continUan luchando en sus respectivos campos con las derivaciones de la
controversia entre la teora del afecto de James-Lange -que sostiene que
el afecto es la percepcin de los cambios corporales que se producen durLlnte la activacin de patrones de conducta afectiva (en trminos psico~1n:..illticos, que los afectos son primordialmente fenmenos de descarga):V' !a teora de Cannon -que sostiene que los cambios corporales .son una
1nanifestacin de los afectos, pero no son su causa ni son idnticos a stos
(en trminos psicoanalticos, que los afectos son estados de tensin ,psquica, que pueden alcanzar un nivel o intensidad que lleve a la descarga)-.
B_r_i_erlcy (1937) hizo una revisin del problema de los afectos en la
teoria y la prctica psicoanalticas que, en mi opinin, conserva hasta
hoy su validez. Sostuvo que ha habido una tendencia . a . _pQ_~pone.r la invest_igacin psicoanaltlca de la teora del afecto, debido- aios ...)i'.Obieinas an
sin resolver que existen. en la teora de los instintos, .y_ al respecto sugiri
que "en Jugar de detenerse en la teora de )os instintqsl_e_s _,r_z:onable esperar que un estudio ms minu-cioso-.de lQ.~~ . f~c;_tqs _pueda_._contribuir a so]ucionar algunos de los problemas de los--ins-tintos'-~ (pg. 45). Critic la sugerencia de Freud (191 Sb) de que las ideas son catexias, 1nientras que los
afectos y las emociones corresponden a procesos de descarga cuya manifestacin final es percibida como sentimiento. Por el contrario, segn
Brler!ey _Jg_~-f~g.t_g_s son fenm_~l_10S de tensin que _. r.eflejan una c.ierta
intensidad de losin.stintos. Coinci;ii con McDougall (1928T'en_'l-e los
diversos instintos dan lugar a afectos Prt.i:narios cualitat_ivaniente diferentes. A este respecto es interesante anotar que McDougall .,9._e~.t~~_QTi_i_!Ylp_or
tancia que tienen los factores cognitivos...para. diferenciar lq;;__ ~~.ntirnientos
"primarios" de los sentimientos "complejos" y la necesidad de indagar
subjetvan1ente todo este campo.
Brierley sugiri tambin que los ncleos yoicos tienden a unirse en
funcin de experiencias ernocionales similares y afirm que "son los objetos 'buenos' de matiz positivo, con sus correspondientes sistemas corporales 'buenos' los que prov--een un ncleo estable para el despaciosamente
creciente sistema*m , o sea el yo personal coordinado que parece surgir
alrededor del segundo ao de vida" (pgs. 51-52). Dijo tambin (pg. 54)
respecto del dilema planteado por los aparentes afectos reprimidos:
En este punto la teora contiene una cierta paradoja. Por definicin, el ello es un reservorio desorganizado de tendencias ins~intivas,
y sin embargo se le atribuye e1 inconsciente reprimido que siempre
presenta un cierto grado de organizacin. Parecera que debiramos
transferir ese inconsciente reprimido al sistema yoico primitivo. El
afecto no refleja_Hlg_jensiones_entrJL.iJnpulso y objeto, sino-1ll!r1jJteri
- -tef).?_iqnes 41J-~r_yoicas e intrayoicas.
-

--

'

'

------"-------------------.. -~

La revisin de Rapaport (1953) de la evolucin de las teoras de Freud


acerca-aerafecto onnaa una clarificacin fundamental para los problemas
de la teora psicoanaltica del afecto. Dist.ingtJ.~. _tres_ moment_GS:-en las
teoras freudianas; en el primero (1894~19-06),- -Ff.eUd--''igual afe_cto con
cantidad de energ pscjuiCa, que :ms tarde conceptuaJiz com.o catexia
78

instintiva'' (pcig. 480 ). A f ec_t_CJ_ __ y _]JJ_c;l_q __ ~_.@_Q_ ___t__r_mi_L>.J.;i.. irLtercam biab~es :___ c_on_-_
-Slcrer-la ansiedad como una transforn1acin de la libido debida al hecho de
estar ref?_rit(1i~~~--- EC_s_Cgundo i:-r~c:i~~e_ri_tg__:.~J~. p~JJS_fiii.~~-i_Q-=_-.Creu_dian (J-9ao.
l 923) se__ caracteriza _por la con ce_pcin _el.~_]_ a.{~c t9___ .~_0!1}-9_J\1ncin .n1ot ri z o
s_ec_i:-eto. ria, _o sea C_Oll10- icrH)n1erl"o ele de_scarga. Rapaport (pg. 483) cita
-i-trabajo de .Frcud sobre la represin (1915a) en el que dice: ''La afectiyida_g ___ ~_e__ !!~~-!!1.Bs.~1----es_cn e ialn1eute __ en ...desear.gas_ .. n10 trices (por C}en1 Plo,
secretorias y circulatorins) que producen una modificac.in (l_nterna) del
_C_1:1_~~_p_Q .... del sujeJo, _sin relacin con el mundo exterior; __ la n1oviliclzid, en
a_c_c_iones-___,te_ri_di_e!)tes a producir cambios en el rnundo _exterior"'. En esta
_fo_n:n_~l8:_c_L[J: ____t~<?ric? los insrintos estn representados por ideas y carga
-a.f.~.c::tiva: "Hem,os _ad.optado- el .trn1ino ...carga de afecto para este otro
el~01.ent_o __ d.~ J? .. Presentacin r11ental: representa la parte del instinto que
se _ f}.a desprendido de la idea y encuentra su proporcionada expresin, de
ac11erd9 -~O_l}__s_y_ (:antidad, en procesos que se hacen observables ;_ la pcrcepCin como afectos" (rg. 484). El tercer n1omcnto de __la tcorLl rrcudiana
Q_e~J-2.~ _
__iifec_t('.(de 1923 en adelante) est vinculado con !a tcorla estructural: los a_fec_t_os aparecen ahora con10 funciones yoicas; el )/O los utiliza
CO'TiiO sefi-ales, transfonnndCJlos as en estructuras. RU.Pap_o_d __seSiala--.que_
es ti te rce ra---concc p.tualizaci n __ lley---5:= c~!~_~_i_gg __e j _r.c:.c;o.no.cJ_c:_n _to e!_ c._. '' ca_o.<iJ~.s
innatos __ Q.~ ___ _des_c_arga ___ aicctiva'" (pg. 498) y cita el resurnen realizado por
Fenichel de la teora fin;::il de Freud acerca de la ansiedad: !a ansiedad es
vivida por el Yo prin1ero con10 un traun1a; se convierte luego en una seilal
de peligro y por lli1110. si rraca:sa 13 funcin sclal, puede tro.nsfor111arsc
nuevamente en un trau111J Jhrun1ado1- que <Jdopta la forma de terror pcinico. Rapap-01:tJlega. __a __ la_._conclusi11 ...d~ qlJ_c__ J_g_s -~Je_gtq_s _ut_ili_zan cana_lcs _y _u111bral_es de descarg~1 i_nnatos y "surgen cun1plienclo las_fun_ciones_tlc una vlvula de sgri~.<11. cuaf!~do_,_dcbido_a Ja.ausencia del __o!;Jje_t~ de_l. _i_nstinto en l_a r_ea:
lidaj, __s.e_ ~13_c~ _irnp_qsihle la desca~ga instintiva a travs de la accin _del instinto" cp-g."'S'os). ~_Q_I}_?_i_der~ que ___t3:_nto _ la_. ~a~ga 4f~ctiva..co1110 la id_e_a s_9_n
re_p.re.~_entacione~ ?el__ i.nstinto, e infi_c_rC_ qU_e 1as posterg_acion_es de las de_sc_argas, ffipUeStas"POr-a rcalid<1d y 1ogrJd_s.. j_cdj_~nt~)as 'd'fensns, produc.en
una:--repleci_fl _-_-ere i rl"Slin tos que "obliga Ztf~Cr.n_p_!_ ~o rn?.$_ in tG_11_so .Y variado _de
los - canales "de,.aes2fg afectiva y de las correspondientes 'cargas afectivas'. " (pg: 505):
:JaC-obs_on__ ~1953) afirn1a que h3sta el mornento el psicoanlisis no ha
logrido- desirrollar una teora coherente de los afectos y cornenta: "De
hecho, el desarrollo de la teora psicoanaltica de los instintos parece haber
detenido nuestros esfuerzos por forn1ar conceptos tericos igualn1ente claros acerca de los afectos y de suS relaciones con los instintos psquicos"
(pg. 3). Destaca los problen1as sen1nticos que presenta este terna, y sugiere que la palabra "afecto" podra ser reservada para los estados ms
violentos, con10 por ejemplo la rabia o el miedo, mientras que la palabra
"sentimientos" se podra aplicar _a las experiencias internas ms 1noderadas y duraderas, como la solidaridad. la piedad, la felicidad, el an1or y el
resentimiento. Al analizar la contr'oversia entre las concepciones del afecto
como tensin y como descarga, seala que las teoras que consideran los
afectos como fenmenos de tensin o causados por una replecin de energa psquica, parecen ignorar la naturaleza placentera de ciertos afectos.

79

Cita la observacin de Freud (1924) de que existen tensiones placenteras


y relajaciones displacen te ras de la tensin, por lo cuaLno.".e.s__ posible referir
el _pla~_e.r y el dispJa_~_er a un a_uine_fl_t_o _o una disn11ucin .cuan.1i.!.~a~;_,J_~
co_bs__n Sugfere _-qu_e _".e_l _place_r_ de_. la tensin p_uede indu.ciL.la....Jl.e.c.e.~idad
p_~_i~_i;t,9rr,i--de -ex.cf:Cn-:rns intensa: el placer de.l clinax, la.)}~..ges~.da9 de
alivio; y el placer del a]jyio, el anl1elo de vivir olra vez el pla~~-__ 1.E:_k__~~~l
s.i_QD_. '. El. desear sera sjeinpre dcsc<ir placer, pero representara u.na bsqueda de ciclos de cualidades dif~~entes de. placer, alternandQ_-::en-:rre~:T_-ex
citacin y el alivio; ciclos correspondientes a nuestra existenc_ia bioJgica
y enraizados en nuestra vidn instintiva" (pgs. 26-27). Concluye que "los
pri_nc_ipios del_ pl_a_~_e~- _y e!_ ___ciis12la_c_~!. __esta~_an en_tonce_s s.UFO-fdlfrad-os,_.a_ un
piiCip-T- Sl1periof y ge11efaL el de la consta-ci::l''-lp~lg. 29y_- ~----Coincido- con ia Crti'c:-3 d- Jaco"bson respecto de la conceptualizacin
del afecto corno un "estado de tensin" ya que, con10 lo senal esta autora, sera absurdo considerar al sentin1icnto de alivio como un fenn1eno
de tensin. Sin ernbargo, este nrgun1cntu no invalida la posicin de los
afectos con:l) estados centrales (o subjetivns priinarios). en contraste
con hrs teoras perifricas que los consideran prin1clldialn1ente fenn1enos
de descarga. /'v1e parece de pcnticulor i111purL111-.:ic1 el acento que pone
Jacobson en h1 influencia de las rel~1ciunes objctaks internalizadas sobre
las vicisitudes de los afectos (pgs. 32-33):
As, e! desarrollo de las representaciones del s-misino y del objeto, de las relaciones objetales, de las funciones yoicas y las sublimaciones y de la conducta sexual adulta, lleva al desarrollo de nuevas
cualidades de con1ponentes afectivos, que se integran entonces con
los anteriores coinponentes afectivos infantiles fonnando nuevas unidades. Estos desarrollos contribuyen por lo 111enbs en igual 1nedida
que las facultades clon1esticantes del yo y del supery al reinodelan1iento constructivo de los ;ifectos y las cualidwdes afectivas, al 111odelamiento de complejos patrones afectivos, Ue las tendencias y actitudes emocionales y de estados afectivos duraderos; en pocas palabras,
contribuyen al enrlquecnicnto de la vida en1ocional, as como a su
organizacin jerrquica y estructural.
Jacob~on desarroll estas consideruciones aos n1s tarde (1957b). AJ
estudiar los estados de nin10 normales y patolgicos, est_a_bl~~i-~ }:1!1--~-~
cho. nexo entre las vicisitudes ele los afectos con las de Ja repr-esen-tacin del s-misrno y del mundo de los objetos. Consider que Jos estados de ..ni
1110 son ''fijaciones te1nporarias de n1odificaciones generalizadis _ct..eJa~. descarga", o sea estados afectivos y reacciones de descarga que se ex.ti.G_ri<liD
y do1ninan la totalidad del cainpo del J'O durante un cierto perodo,. y q_lJ_e
se reflejan_ en nJodificaciones cualitativas d.el concepto de las r~prS_~nt3.
ciones del s-mis1no y del objeto. Sus formulaciones relej<in una cClncep:;cin de las estructuras yoicas y superyoicas corno derivadas de repre.sentaciones del s-n1isrno y del objeto que, a su vez, constituyen los principales
puntos de anclaje de los derivados de tendencias instintivas. JacobsOri- i:. terpreta afectos y estados de nin10 en funcin de los conflictos ns.tint_ivos
generados entre estas estructuras por las relaciones objetales.

80

_:Peto -( 1967) sug!~~-Q.11_e__l.a __ n10.vJl1~9-.f.l?:r:: __ del _~fec lo en ci rcuns1 ac ia~,


relativanlE:nte-no-tfa"lin1ticas constituye un lF:cho intr~1sistn1lco Jenttu
del- y--o-;-nechoque--it-Ustra la furrc.in seal de tos-afecto's. Superada una
cierta int~nsidad en 1s afectos o cuando s~ quiebra el co11trc>i afectivl-J
por part~_,_d_et_yo,
man-jf~st~Cin -~fecti~a_se tra;1s1orrna en un he:ch'-' i;1tt:rsist1ruco; el afecto se ve entonce_s reforzado por otros w.fec\u_\ :r:ducidos
por el supe'ry y por cornponentes afectivos que son represen uicionr:s 1!1J?,
o rnenos- directas del in~tinto. Sugiere que a esta oJtura "aparece un rn::iciz
diferente -del rnisn10 afecto, que es atribuido 3 un nuevo gru::;(1 Je un<igc:nes, pensamientos o re.presentaciones del s~n1isn10 y del ohjetu"
Segn Sand_ler (1972), el aparato rnental funcion;_i pare~ IT1antc11er un~!
"hon1eostasis de los sentiinientos". siendo los c::unbios de lus estaclus
afectivos .sus principales motivadores. 1.os instintos. las necesid:tdcs. Lis
fuerzas emocionales y otras influencias provenientes del c11err'n hact"ti
sentir sus"efectos a travs de modificaciones de los sen1inentos.
Considero que si bien todas estas contiibuciones esclarcc~'n irnpu1
t'1ntes aspectos clnicos y n1etapsicologicos de i;, teora de ;(1:, :1:,~cll,.
no resuelven satisfactoria1nente la relacin entre instintos y J.Cect:J'~ c11
especial en lo que respecta a la nzituraleza de las catexi~"ts, el alnL!C(-'Il~tn1ic11to de afectos coino parte del inconsciente reprin1ido y las v\nculacio11es
entre instintos biolgicos, tendencias pSicolgicas y patrones 3fr~L:tivos
Sin e111bargo, los trabajos ele Brierley y de J acobson apuntan deciJid~t1nen
te hacia Ja concepcin de los afectos como estados "centrales" _-1rirnordialn1ente subjetivos, rns que corno fenmenos "perifricos'' de Uesc<:irg_:i.
Asimismo, aunque parece haber una general coincidencia con la tercera
teora freudiana de los afectos (sobre todo respecto de l<:i a11sicdad). segn
la cuaJ los afectos surgen de la primitiva matriz inJiferenciada Je] ~-tf}i'. !1u
psiqu.ico y evoluclonan partiendo de caractersticas pri111itivas, v-,]enras
difusas hasta convertirse en estructuras seal rnoderac!as, con una CueJ 1..:
integracin cognitiva, la literatura psicoanaltica sobre !os afectos parece
1T1ostrar una ciertCJ confusin causada por la decisin de F;rcud, ::.il con1ier1
zo de. 1'1 segunda fase de su leoa de los afectos, de separar el concep\
de catexia instintiva del concepto de catexia afectiva. A..1 notar lu prcnLt1uro que sera esforzarse por relacionar directamente Jos hallaz~us biolgicos con los nuevos descubrin'lientos psicoanalticos, Freud separo tcu:1bin el concepto de tendencias psquicas de los instintos biolglcc!S. A
n1i juicio esto hizo que se separaran artificialn1ente los instintos biolgicos,
las tendencias psicolgicas y los afectos, de modo que stos quedaron dos
p<1SOs apartados de sus cimientos biolgicos. No obstante, en Ja prcticD.
clnica los afectos han estado siempre en el centro de nuestro inters y,
con10 lo seala Brierley (1937), al tratar a los pacientes, "cuaJquiera que
sea e! objeto con el cu;:J el analista .':St identificado en un nl()::=~-r]_ d3.Jo
y cuaJqu'.fa _que sea_:_~1_-"n1ecaniSn16 o la cornbinaci-1 de 111_ecanis1nos responsables ele la situ<c-i-n .transferenCial inmediata, la relacin transferenci~!.l
es siempre )' en- tocia 3U extensin .unu relacin <lfeCtiYa"--(pg. -SS). Por 111
tanto, el resiableci1niento de los v1'cuios entre lS afectos y los correlatu'.-:
psicoigicos de los instintos biolgicos es una tarea difcil pero crucial
que la teor-ia psicuanaitica exige. Antes de continuar con este terna. e:-.;:an1ine111os algunas contribuciones recientes de ia psicologiJ general.

ia

En los estudios sobre el afecto provenientes del campo de la psicologa


general y de la psicofisiologa, la tendencia n1oderna ha sido, al igual que
en la literatura .rsicoanalitica n1encionada, apartarse de la teora de JamesLangc y adherirse a la de Cannon (1927) y McDougall (1928), considerando los afectos como fen1nenos centrales, es decir, estados primordialmente subj;o.tivos con una participacin crucial en los sistemas psq~iQS-'"n10tivacionales.
--Sobre la base de su trabajo experimental, Young (1961) lleg a la conclusn de que los estmulos tienen cons.ecuencias tanto afectivas como
sensoriales y que una excitacin afectiva orienta al orgarliSino-h3.CTe1-objeto de est 1nulo o en contra de ste. Los procesos afectivos CodUCeO al
desarrol.lo de motvos, y el poder de estos motivos recin adquitj:d~Q-~ __ es
proporcional a la intensidad, duracin, frecuencia y proximidad de las
excitaciones afectivas previas. El crecimiento de loS motivos depenae-del
aprendizaje, as como de las excitaciones afectivas. Young sugiere que los
procesos afectivos pueden ser representados a lo largo de un continuo bi"
polar que va desde valores negativos hasta llegar a los positivos, pasando
por los valores indiferentes. Infiere que existen dos din1ensiones de la
excitacin -activante y hedonista-, observacin experimental que segn
este autor est respaldada por estudios fisiolgicos.
Tomkins (1970) afinna que los sistemas afectivos constituyen el sisterna motivaciona.l prilnario y que los sisten1as impulsivos se vinculan
con los sistemas afectivos, por cuanto estos ltimos simplifican las necesidades instintivas: los instintos biolgicos, fuente primordial de las tendencias psicolgicas, funcionan mediante "seales", con sus respectivas
respuestas afectivas como "a_n1plificadores". Sugiere que as como el sisten1a de activacin reticular representa un an1plificador inespecfico de la
entrada sensorial, los afectos representan una amplificacin especfica de
la entrada de la seal del impulso. As, la __ ex~itacin_ S!?X~al reflej_a .m-~~-la..~
disposiciones afectivas, que la intensidad directa de las tendencias_S-eXua.les.
Pribrarn y sus colaboradores (Miller, Gallanter y Pribr;;n11. 1960; Pribram. 1970, 1971) sugieren que las emociones son "planes". o "progran1as nerviosos", que son movilizados cuando el organismo se desequilibra.
Pribram afirn1a que, cuando por cualquier razn se ve obstaculizada la
ejecucin de los planes cognitivos que implican una accin sobre el ambiente, se movilizan n1ecanismos de adaptacin y control internos repre
sentados por estados emocionales. Contina diciendo que esto no significa que toda emocin se constituya dentro del organismo, sino que Jas
en1ociones van siendo configuradas por la experiencja_ del organismo.
Clasifica las emOciones en sentimientos positivos (de "apetit'oHugadOs a
rnecanismos neurofisiolgicos de "marcha"
[go ]) y afectos propiamente dichos (Ligados a mecanismos neurofisiolgicos de "detencin"
[stop)). En general, considera que los sentimientos son los m.onito.res
que transn1iten la necesidad n1otivacional, por parte de diversos instintos,
de una accin planiC:ada, y que los afectos son los monitores que trans111iten la 1notivacin subjetiva relacionada con la interrupcin de ciertas
interacciones o con la huida de stas. Es especialmente interesante la revisin realizada por Pribran1 (1971) acerca de la relacin entre mecanisn1os
neurofisiolgicos y experiencia en1ocional.

Schachter'(l 970) hizo. aportes fundamentales al tema de la controversia entiti la naturaleza central o perifrica de los afectos. Hablando
de los hallazgos de sus investigaciones sobre activacin simptica y hambre,
lleg a la siguiente conclusin (pig. l l 9):
En resu1nen, precisan1ente un mismo estado fisiolgico -un estado de excitacin sin1ptca inducido por la epinefrina- puede n1anifestarse como enojo, euforia, diversin, temor o, con10 en el caso de los
individuos estudiados, total ausencia de en1ocin o estado de nimo.
Estos resultados son prcticamente incornprensibles si insistimos en
el supuestn de que los estados fisiolg_jcos y los psicolgicos son idnticos, pero se hucen perfectamente coherentes si especifica1nos lamanera en que interactUan los, factores cognitivos y los fisiolgicos. Con
el agregado de las proposiciones cognitivas, estamos en condiciones de
especificar y n1ancjar las circunstancias en las cuales una inyeccin
de epinefrina conducirci o no a un estado emocional, y Je predecir
cul habr de serln ernocin resultante.

Schachter sugiri tan1bin que "una teora puramente central de la


e1nocin o la n1otivacin es t<Jn in<:1decuada para explicar todos los hechos
como lo es una teoria purJ:ncnte perifrica", Seala que las lesiones experimentales producidas en animales en la zonal ventron1edial del hipotlan10 (uno de los centros del control de la alimentaciOn) producen
hiperfagia y extre1na obesidad nicamente cuando Ja con1ida es apetitosa.
Cuando no lo es, los anin1a!es del grupo experirnenta! con1cn considerablemente 1nenos y su peso disn1inuye por deb<1jo del de los animales del
grupo de control. "Parecera que Jos centros de control de la alin1entacin
operan en estrecha inteniccin con los estmulos ambientales.'' Schachter
sugiere que las circunstancias externas de los anin1ales so111etidos a estmulos son de la mayor importCJncia parCJ detern1irlar los casos en que la estimulacin elctrica del cerebro provoca o no una rnanifestacin cn1ocional,
y termina diciendo: "Si evcntualn1entc hernos de interpretar estos hechos,
creo que nos veren1os obligados a adoptar un conjunto de conceptos que
no gozan de las preferencias de los investigadores de tendencia fisiologista,
ya que se trata de conceptos difciles de verificar y, actualrnentc, difciles

tambin de trasladar al dominio de la fisiologa. Tendremos que estudiar


la percepcin del individuo de su estudo corporal y su interpretacin de la
misma en funcin de su situacin inn1ediata y de su experiencia pasada"
(pg. 120). Cabe hacer notar que e! cuestionamicnto de Schachter respecto
de la teora "puramente central" se refiere a una centralidad neurofisiolgica y no a la centralidad subjetiva del afecto que mencion antes en un
sentido ms an1plio.
Leeper (1970), apoyndose en sus muchos aos de experiencia, rechaza la trad.iCIOnal s~paracin entre ernociones y percepciones: "Los procesos
emocionales son una pauta ms autntica de los procesos perceptuales que
los ejemplos ms sencillos que habitualmente se mencionan en los libros y
trabajos que se ocupan de la percepcin. Quiero decir con esto que, bsicamente, las emociones son_ percepciones de una situacin y, por lo general, percepciones ampliamente probadas de los aspectos ms perdurables

83

~ c;ignificativos de dich;_i siru::icill1'' (pg. J 56). Cit;_i recientes con1probacio:h'S neurofi.Siolg.icas que de11Hicst1an lc1 interdependencia del funciona-

111iento cortic;_il v subcortical en las activiJades cul.!,nitivas y en los procesos


c111ocionales. Se- refiere :J trabaju:i que 111uestrai1- que, por lo general, las

percepciones gustativas Y' olfativ.as adquieren una in1portante cualidad afectiv:i y en consecuencia tienden 3 inluir de n1aneru considerable el con1por1

tunliento de ll)S a11in1ales y los seres hu111anos. La iHvest}gucin etolglca


indica que los anirnales poseen 111ecanisn1os e111ocio11ales innatos para cuya
puesta en funciu11~1n1iento bastan sin1ples seales que indiquen circunstanci<is ms avorub!es o 1ne11os fuvorables. En su111:J. Leeper propone._un.a teora motivacional-perceptua! de las en1ociones segn ]3 cual, a mi jq_i.ciq_,___~as
c111ociones organizan unidades funcionales de percepcin y constit.uy~~.
percepciones de situaciones viviJas".
Magd3 Arnold (1970<t. JQ70b: /\rnold y Gusso11, 1954) ha hecho arr,plios aportes a! estudio psi...:uk)gico de lus arectos. AJ igual que en las ms
recientes investigaciones de este c~1n1po, utiliz<J l<J paL1bra en1ociones como
una design3cin general. Resun1e sus ideas dicienJo (1970b, pg. 176):
Hen1os aislado ahora dos cornponentes de l;_i en1ocin: uno esttico, !a apreciacin, que es L1 snplc 3ceptacn o rechazo del efecto
que se espera que la situacin tenga sobre nosotros; el otro dinmico,
que es el in1pulso de acercarse a lo que se aprecia con10 bueno y de
alejarse de lo que se aprecia como rnalo. En consecuencia, la emociJ.1
se .transforn1a en una tendencia sentida de acerca1niento 11aela-TO-blle
no y de apartanliento de lo 111al. Esta definicin nos_ pef:i!.l{t~ ~!iPeci
ficar la n1anera en que la en1ocin se relaciona con la accin: si no hay
interferencias, la tendencia sentida conducir a la acci_n. Nos perinite
tan1bin estublecer Ja rnanera en que surge l;;i e111ocin: todo lo percibi.do, recordado o imaginado ser apreciado: si se lo aprecia como de~
seable o nocivo, surgir la tendencia a la accin Y a n-1edida que apreciamos la situacin con10 ms deseable: o rns nociva, tomamos conciencia no slo de que tendemos a acercarnos o alejarnos de ella, sino
de que lo que senti111os es una tendencia einocional.
En relacin con la controversia entre las teoras central y perifrica,
.ti..rnold dice: "Si la emocin es una tendencia sentida hacia la accin, fundada en una apreciacin, es razonable suponer que Jos cambios fisiolgicos
tan llamativos en la en1ocin son subsidiarios de esta tendencia" (pg.
178). Al investigar los fundamentos neurofisiolgicos de la en1ocn as
definida, sugiere que el "circuito de mernoria" del cerebro incluye, junto
con una modalidad especfica de recordacin_, un circuito de memoria afectiva y un circuito de in1aginacin. Sugiere que la apreciacin a travs del
sisten1a lmbico pone en funcionamiento la men1oria de n1odalidad especfica y la afectiva, as corno la anticipacin, a travs de. circuitos independientes. Un circuito de accin (que cornprende el lbulo frontal) en el que
intervienen la 111en1oria motriz y la imaginacin motriz, con1pleta la constelacin de circuitos que vehiculizan la emocin y la accin.
Segn Arnold, la apreciacin inicia los cambios fisiolgicos y la emocin; por lo tanto, toda emocin est caracterizada por un patrn" integra

84

_rnanifest_aciQ_n __._erriocion<iJ, caJl1bio~ h_om1onales y fisiolgicos y mov


Pt'r-o -esie p3trn--pue-cteser--~ctivado no slo por -la apreciacin Cognitiv;_i Je! :Jn1bieilte, sii!O ade-lns por---el con1portamiento instintivo que Tellej:J un particular desequilibrio fisio1g,ico (que induce tainbin
apreciacin: y Uese-o y, por ende, emocin). El estado Cisiolgico parece ser
iniciado por ta accin honnonal; y, puesto que las emociones participan
sie1npre en el co1nporta1niento instintivo, 111anifiestan los misn1os car11bios
fisiolgicos que los patrones instintivos. Sin en1bargo, esto no quiere decir
que los ~patrones fisiolgicos sean la base de la en1ocin. A.rnold terinina
diciendo: "En resumen, es posibl~ dar _c!Jenta de los cambios fisiolgicos
que se producen en diferentes emociones e incluso identificar a los circuitos nerviosos que ls causan. Pero nican1ente sobre la base de un
:Jn~!isis fEfri01nenoI6ii.Co de las actividades psicolgicas, desde la percepcin
hJsta la emocin y la accin, ser posible elaborar una teora de 1<1 funcin
cerebral, a partir de la cual se pueda inferir un correlato nervioso de la ex"
periencia:psicolgica" (pg. 184 ).
As hen1os completado el crculo: la investigacin realizada en los
cainpos de la neurofisiologa y la psicologa experilnental ha respaldado 1:1
teora central de los afectos, destacando la importancia de indagar los estados subjetivos que son, de hecho, el don1inio principal de la Lnvestigacin
psicoanaltica. Al mismo tiempo, los aportes de la etologa, la neurofi.siologa y la psicologa. experimental coinciden en el reconocimiento de la ntima conexin que existe entre el instinto, tal como se lo concibe hoy, y
los afectos, lo cual pone de manifiesto una vez ms la necesidad de rever
!a relacin. instinto-afecto en la teora psicoanaltica. La conceptualizacin
general presentada aI comienzo de este captulo representa un paso en tal
direccin.
En resun1en, mi propuesta general es que los afectos representan disposiciones innatas a una experiencia subjetiva en la dimensin del placer
y el displacer; son movilizados simultneamente con patrones innatos de
comportamiento 1 _que despiertan reacciones ambientales (maternas) recproc-aS, -y con Una eXcitacin general que- incrementa la percepcin de los
estmulos externos e internos presentes en esa interaccin; todo esto
con__d_uce a __ 1~ fjjaci_n_.de h.uellas . . m_nsicas en u_na _primitiva constelacin o
unidad::_o.G~ __"_memo_ri_? _a_fectiva", formada: por asPectos del s-mismo, aspectos del objeto y el estado afectivo propiamente dicho. La diferenciacin
del afeCfi:i~)iene lugar en el contexto de la diferenciacin de las relaciones
objetales _internaliza_~as. Las mencionadas unjd<t_des originales integran
funciones ___afectivas y cognitivas;-3.fecto -~: cogni~in evolucionan en un pr-imer momento de manera conjtinta) para diferenciarse slo mucho despus, fOrmandO los riiVeles superiores y especficos de las funciones cognitivas co~ --relativamente escasa participacin afectiva, y_Jqs niveles superiores df? _l_i _ fuJ1cion_~_s_afe_ctivas con corri.pleja participacin cognitiVa. Los
afectos placenteros y dolorosos _s_on los -principales agentes organizadores
de las reia-ci:rles 6bjetleS- internalzadas "buenas" y "malas", y constituyen los pr_iI1cipales slsten1as instintivos o motivacionales que organizan la
experi~ncia intrapsquica. La libido y la agresin no son factores ajenos
a este fenmeno, sino que representan la organizacin global de los sistemas instintivos en una polarizacin general de "bueno" y "malo" En 11n.
do

d~

n1iet_O_C~PliCi-to

85

primer mome11t_o, los est_ad_Qs_ afe.c~tivos_ Q~te_rminan _la integrf:l.cin Qe las


relaciones objetales internalizadas y de los -sistemas- fustintiVOS___ie"ile_~:!~-~
ms tarde marcan la activacin del _instinto y lo representan en e1;c~text_o
de la movilizacin de detenninadas relaciones objetales internaliiild_~i,_~La __
libido y la agresin representan los. dos instintos psqulc_os genejaJes,_ que
integran componentes instintivos y otros bloques cons_titutivos, .c'OilS-9fi_&a~-
dos en un principio en unidades de relaciones objetales itefrlHZadas.

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88

IV

REVISION HISTORlCA

ALGUNAS CONCLUSIONES VINCULADAS


CON LA METAPSICOLOGIA PSICOANALITICA

Las propuest;1s generales forn1u!adas en el captulo II[ (resectu del


dcs:Jrro!lo instintivo, la relacin entre instintos y afectos y las rlaciuncs

ob_ieto.les internaliLadas co1no principales organiz.adores del dcsarrullo instintivo y _la forn1acin de estructuras) concucrUan, en n1i opinin. con L.1

teora Je los instintos de Freud, que une de relieve

;_

la iibiJu y L1 agre-

sin co1110 los dos instintos funda1ne11ta!es. E! acento 1ecue aqu 1 \:'Il la --.
biJo" y .!a "agresin", en contraste con lu que Hei111ann > V:tl,.:11stein
(1972) llan1aron '!a n1s arriesgada especuLH.:in de Frcud c11 el :in1bi:u
de la teora generaJ, su proposicin <le dos clases Je instintos pri1narios,
los instintos de vida y de 111uerte, que 1ns tarde denon1in las fuerzas
primarias de la vida y de la n1uerte" (pg. 33). J\1o conozco testin1oni,1
alguno proveniente del psicoanlisis u otra ciencia afn que justifique lla~
1nar instintos "de vida" y "de n1uerte" a la libido y a !a agresin.
La libido y la agresin se originan en la n1atriz indiferenci(.lda co1n11
al yo y ai ello. Estas dos tendencias intrapsquicas se organizan en virtuJ

del desarrollo de las relaciones objetales internalizadas que, a su vez. se


integran (a partir de las ya inencionadas unidades originales) bajo la influencia organizativa de los afectos. Esta forrnuiacin puede esclarecc1
diferentes conceptos psicoanalticos, corno por ejen1plo la fusin de lus
instintos. Pienso que el mecanismo de fusin de los instintos y los pnlcesos afines de "neutralizacin", tan exhaustivwnente estudiado plH
I:-lartmann, puede ser visto como una fusin e integracin de disposiciunes afectivas opuestas (que, en esencia, relefan aspectos de la libido y i~1
agresin) con10 parte de la integracin de autoirngenes opuestas y sus
89

respectivas representaciones objetaJes, en el curso de las diferentes etapa~


del desarrollo descriptas en e! captulo II. En resumen, es la integracin
,Je las relaciones objetales internalizaclas (o, mejor dicho, de unidades
opuestas de dichas relaciones) lo que prod'Jce la fusin de afectos y la arn
r\jacin y profundizacin de las disposiciones afectivas del yo. Es as COillO
se vinculan nt!n1a1nente las respectivas organizaciones generales de la li1.ido '/ la agresin. AJ describir cn10 en un paciente la erotizacin de la
piel se transform en un sentin1iento de ternura (captulo VII), ilustrar
uno de los aspectos de estos fenmenos.
Mis forn1ulaciones coinciden tan1bin con las definiciones generales
de los criterios n1etapsicolgicos presentados por Rapaport y Gil] (1959).
\/iene al caso citar aqu su concepto de estructura, descripto en un pasaje
titulado "The structural point of view" (pgs. 802-804). Destacan las iinplicancias estructurales de los canales y umbrales innatos de descarga
afectiva y, de nianera ms general, coinciden con Hartn1ann al incluir
las ternpranas estructuras intrapsquicas entre los elementos componentes
del yo, el ello y el supery (las estructuras globales definitivas de la realidad intrapsquica). Pienso que la estructuracin de las relaciones objetales
internalizadas constituye uno de los determinantes principales de las es[UCturas generales de la mente.
De n1is observaciones se infiere tambin que el funcionamiento del
proceso prnario, caracterstica general de la primera etapa del desarrollo,
es anterior a! estableciiniento de ello como estructura integrada, criterio
ste que resulta compatible con la idea de Hartmann de una matriz primaria indiferenciada, a partir de la cual evolucionan el yo y el ello. En lo que
a tae a las caractersticas del proceso primario, tambin los estudios de
Arlow y Brenner acerca de los procesos primario y secundario (1964, captulo 7), llegan a conclusiones coincidentes con mi formulacin. Me
refiero al nfasis que ponen en el hecho de que no es posible hacer una
""Clr-s!"'reirdiscri1ninacin entre los fenmenos del proceso primario y del
secundario. que los procesos primario y secundario no son lo rnismo que
pensa1niento. y que el concepto de tiempo surge poco a poco en el curso
de la maduracin del yo. Discrepo sin embargo con su definicin general
del proceso primario como '.'movilidad de las catexias inst11tivas y su tendencia a una rpida descarga" (pg. 90). A este respecto, la "ausencia
del sentido del tiempo" como caracterstica del funcionamiento del proceso prin1ario, debe ser reexaminada desde el punto de vista de la intemalizacin de las relaciones objetales. Hartocollis (1972) propuso reciente.mente que el desarrollo del tiempo psicolgico depende de la i'ntegracn de las representaciones internas del s~mismo y del objeto por una
parte, y por la otra de la integracin de los aparatos y funciones ele1nenta
les del yo.
El proceso primario, tal como lo concibo, corresponde a las caractersticas del funcionamiento mental durante las primeras fases de la integracin de las relaciones objetales, particularmente las etapas segunda y tercera. Incluye las caractersticas de las primeras funciones cognitivas y afectivas y los rcipidos cambios y desplazamientos de los afectos primitivos
de una a otra de las diversas r~presentaciones del s-mismo y del objeto,
que derivan de las primitivas unidades de representacin s-mismo--objeto,

90

bajo el predominio de primitivas disposiciones afectivas. En otras palabras,


est caracterizado por ciertos rasgos de la cognicin primitiva y del afecto
primitivo, y por determinados "nexos" entre s-rnismo y objeto que reflejan una primitiva relacin intrapsquica de representaciones del s-1nisn10 y
del objeto, ms que la relacin realista del s-1nisn10 con los objetos externos, que slo se establece en etapas ulteriores del desarrollo.
Seal antes que la ms precoz experiencia intrapsquica integra afecto y cognicin en el contexto de las primeras unidades de relaciones objetales internalizadas. Por lo tanto., no podemos hablar de "afecto puro" o
de "pensamiento del proceso primario puro" como aspectos independientes del funcionamiento del proceso primario. Este criterio est sustcntadc
por recientes trabajos de Ross (1975) y de Spitz (1972). Dice Spitz:
"1) Creo que no es posible ahnacenar una huella mnsica en el sisten1a psquico sin que en algn momento participe el afecto; 2) la percepcin, en
el sentido de la posibilidad de que lo percibido se haga consciente, no puede tener lugar sin la intervencin ;del afecto". Y agrega despus: "Para que
el recin nacido pueda llegar a la ,otra orilla, el afecto debe acelerar lo percibido. Lo percibido slo adquiere existencia cuando el afecto lo ha dotado de duracin, de tiempo biolgico. Recin entonces puede desarrollarse
la cohesin, a modo de ligan1ento entre un percepto y otro, as como percepto y afecto"(pgs. 731, 733-734).
Moore (1968) contribuy tambin a la comprensin del desarrollo
afectivo siguiendo estos lineamientos generales, sobre todo al indagar las
relaciones entre los afectos y las funciones neurofisiolgicas por una parte,
y por la otra entre los afectos y las primeras relaciones objetales e instintos. Destaca la importancia del siste1na lmbico y la corteza cerebral en
lo que atae a la tensin y la descarga fisiolgica y ms tarde tambin, la
afectiva, que preceden la diferenciacin del yo y del ello a partir de su
matriz indiferenciada. Sugiere que la primera formulacin de Freud, que
iguala los afectos con las catexias instintivas, "bien podra aplicarse" a
las etapas iniciales del desarrollo, inmediatan1ente posteriores aJ nacimiento. y agrega: "En este pri_mer perodo, por lo tanto, la representacin instintiva slo puede expresarse como descarga fisiolgica, y la conducta motriz as como la ideacin quedan considerable1nente rezagadas
respecto del desarrollo de la n1anifestacin afectiva". Seala tambin que
las relaciones objetales tienen una participacin crucial en la ontognesis
de la manifestacin emocional, sugiriendo que "con diferenciacin estructural, podramos hablar de un sisten1a o aparato afectivo con una funcin
tanto aferente con10 eferente, que tiene que ver con la percepcin de los
afectos por un lado, y por el otro con la utilizacin de la descarga afectiva". Estas formulaciones y el trabajo en el que las elabor, presentado
ante el "Panel sobre Afectos'' celebrado en 1973 (Moore, 1973), se apro~
ximan mucho al modelo terico; general que propuse en el captulo rn.
Brenner (1974a, 1974b) suii,iere que toda la gama de experiencias
emocionales subjetivas de la vida adulta deriva de sentimientos de placer
o displacer, o de una co1nbinacin de ambos y que "lo que muchos autc
res han llamado domesticacin o, modulacin de los afectos en virtud del
progresivo desarrollo del yo en los ltimos aos de la infancia y en \a
adliltez, no es ms que este proceso de contenido ideacional cada vez ms
91

variado y cun1plc_jo, asoci:.ido cun experiencias de placer o displacer, rePlacer y displacer


son, por decirlo :.is, dotaciones biolgicas en el desarrollo psicolgico del
nio.. iJ 111atriz indiCerenciad<i a parr de la cual se desarrollan todos
los afectos ulteriores" (l 974b, pg. 7). Brenner subraya asimismo la perrnanente in1portc1ncia del desarrollo yoico, sobre todo de los aspectos estructurales del yo, para la diferenciacin de los 3fectos, e infiere que en su
origen no es posible separar afectos e ideas: las ideas son aspectos esenciales del afecto.
Knapp (1963) destaca ta.inbin la ntll11a vinculucin entre las funciones cnlOL'On'1les y cognitivas (especialn1ente las si111blicas). Despus de
St'alar que las en1ociones se vinculan ta111bin con objetos del inundo externo, esludia !:J relacin que existe entre los conceptos de en1ocin y de
instinto:

sultante de l;;i 111aduracin y L'I desarrollo del yo.

El concepto de emocin y el coilcepto de impulso abarcan un


continuu, tal con10 lo observ tarnbin Novey (1959). La idea de
'energa psquica" resultante de instintos tan ren1otos que resultan casi n1sticos, est siendo ree1nplazada en el pensamiento de inuchos
autores por el criterio etolgico, que conceptualiza u las tendencias
instintivas como patrones de conducta inn1anentes, neurolgica1nente orgnnizados. Aun as, el trn1ino "instinto" tiene ainplios alcances. Puede referirse n procesos a lurgo plazo de 1novilizacin o dispo*
sicin pura la accin. Se habla entonces de una persona con fuertes
tendencias sexuales o agresvas. Pueden tener asin1is1no la connotacin
de n1a11dCstaciones en1ergentes o de la' acurnulacin de "tensin" que
precede inrnediatan1ente a la n1anifestaci11 franca. Corresponde a ca*
da autor indicar a qu aspecto del instinto o afecto se refiere, si a algo
con1prendido en la categora de las tendencias motivacionales en un
sentido a.Inplio, o a algn proceso actual de excitacin con o sin con~
licto, o a alguna in1presin cognitiva progresivan1ente ms compleja
de alguno de los aspectos precedentes. Un punto de vista como el des~
cripto se ad;:iptara a reacciones emocion3Jes cornprendidas en una
cscal<i que va de las n1s diferenciadas a las n1enos diferenciadas, no
necesarian1ente paralela 3 una continuo sinlar de "ideas".
De nlis forn1ulaciones se infiere que las catex..ias son, ante todo, catexias afectivas, es decir, el elemento cuantitativo o factor econmico reia*
cionado con la intensidad de las prnitivas .disposiciones afectivas que son
activadas en el contexto de las prin1itivas unidades de relaciones objetules
internalizadas y que aJ mismo tiempo organizan dichas unidades. Poco a
poco, a n1edida que estas unidades se transforman en estructuras ms co1nplejas dentro del yo y, eventualrnente, se discrin1inan en yo, ello y supery (las estructuras psquicas generales), los afectos tambin se diferencian;
sus aspectos cuantitativos o econ1nicos se vinculan ntnan1ente con la organizacin global d.e las tendencias o sistemas n1otivacionaJes en las series
de la libido y la agresin. Sin en1bargo, es necesario recordar que las manifestaciones psquicas generales de los instintos o tendencias representan
l:.i org:.:iniLacin de relaciones objetales interni.!liz.ad:.:is e incorpor<.in en ellas

elementos afectivos y cognitivos, de manera que la intensidad de la tendencia depende del estado de activacin de todo un si5:e111a iiltrapsquicu.
ms que del "instinto" o incluso de un afecto "puro'' (sin elen1entos cognitivos o de vnculos objetales).
Los afectos desempean la crucial funcin de indicar la cualidad predominante de los sistemas motivacionales, sea Ubidinal, agresiva o una
con1binacin de ambas, pero sus elementos cuantitativos dependen 1ns
y rns de la interpretacin total que hace el individuo de la inn1edi:JU1 1110vilizacin afectiva, en funcin de su significado para el s-mis1no y el objeto, de los Valores del yo, de las presiones superyoicas, etctera. De n1aner<J
que lo ms- prctico es, a mi juicio, usar la palabra calexia para referirse
a la funcin de los afectos como indicadores de los sisten1as n1otivacio11ales
prevalecientes, teniendo en cuenta que originalmente las cate?'.ias eran
catexias afectivas casi "puras". Con el tiempo, la funcin del afecto pasa
a ser predon1inantemente de tipo seal, indicando la intensidad del sisternl
motivacional global, ms que la intensidad de un instinto no ligado con relaciones objetales o funciones cognitivas superiores.
En pocas palabras, se podra decir que las catexias sao en un principio
catexias afectivas, que tienden fundamentalmente a organizar los instintos
generales en sistemas de tendencias psquicas; ms tarde se transfonnan
en catexias instintivas, que indican por medio del estado afectivo predon1inante la intensidad y el tipo del sistema motivacional general que prevalece
en una determinada situacin. Desde otro punto de vista, se puede decir
que los afectos organizan las relaciones objetales internalizadas fonnandu
las estructuras generales de la mente, al tie1npo que organizan a la agresin
y la libido como tendencias principales. Los afectos son el elemento de
la experiencia psquica que se mantiene ms cercano a las fuentes biQlQ.gi_cas del funcionamiento psquico. Los afectos cuya intensidad est biolgicamente detenninada pueden ser canalizados a travs de siste1nas 1notivacionales intrapsquicos cada vez ms complejos, pero no existe relacin
directa entre la presin biolgica y el funcionamiento psquico. Tal como
ocurre con los eleinentos ambientales, la informacin proveniente de los
subestratos fisiolgicos de la mente es interpretada en funcin de las estructuras intrapsquicas.
La conceptualizacin que acabo de proponer puede ayudar a entender
las etapas del desarrollo de la agresin y la libido. En lneas generales, suger que las relaciones objetales internalizadas (organizadas alrededor de un
afecto primitivo) son los primeros orientadores u organizadores generales
que canalizan los patrones innatos de conducta en sistemas instintivos
centrados en representaciones del s~mismo y del objeto. En mi opinin,
este punto de vista es compatible con la proposicin de Hartmann (1948)
en el sentido de que, para el ser humano, el sexo y la agresin no estn
directamente al servicio de la autoconservacin y de la conservacin de la
especie, sino que forman parte de estructuras, sobre todo el yo, que tienen
funciones .c autoconservacin y adaptacin. Hartmann observ que el
largo perodo de indefensin del nio hace que el yo asuma n1uchas de
las funciones que en otras especies son realizadas por los instintos. Por n1i
parte agregara que la condensacin de la agresin y Ja libido en las reh1ciones objetales internalizadas constituye la estructuracin intrapsquica
93

de ]Js neccsid:::ides instintivas en funcin de la naturaleza social del hon1brc.


i\s, Ja canalizacin de la agresin en la matriz del aparato psquico partir de l<i cual se desarrollan el yo y el s-mismo, est a1 servicio de una funcin de proteccin biolgica: la prolongada dependencia infantil determina
la necesidad de canaJizar la agresin, sobre todo hacia representaciones internalizad:.is de! s-mismo y objetales, ms que de descargarla hacia el exterior en la figura materna. En condjciones normales, la agresin as canalizada hacia el interior es elaborada en relaciones objetales intern,alizadas
estJbles. especialn1ente en el yo y el supery, garantizando el xi'to de la
neutralizacin de la agresn. El fracaso de esta canalizacin intrapsquica
adaptativa de la agresin puede ser visto, en trminos generales, como una
de las razones de la autodestructividad del hombre.
Esta conceptualizacin tambin ayuda a clarificar la naturaleza del
narcisismo como siste1na motivacional importante. Como ya me ocup
de este tema en trabajos anteriores (Kernberg, 1970, 1974), me limitar
aqu a exponer brevemente mi posicin. En coincidencia con Hartn1ann
(1950), pienso que la palabra narcisis?no debera quedar reservada para las
vicisitudes norn1ales y patolgicas de la carga libidinal del s~mismo. De
ah1 que no sea posible analizar el narcisismo como si fuera una tendencia
que existe independicnten1ente de lcis relaciones objetales internalizadas
o las disposiciones afectiv;:is. Disiento con Kohut (1971), quien considera
que el narcisisrno est definido "no por el blanco de la carga instintiva
(o sea, si se trata del sujeto 1nisn10 o de otra persona) sino por la naturaleza
y la cualidad de la carga instintiva" (pg. 26). No creo que exista algo que
se pueda denominar naturaleza o cualidad de las cargas instintivas (en este
caso libidinales) independienten1ente del desarrolld de los afectos y las
relaciones objetales internalizadas. La naturaleza nonnal o patolgica del
narcisisn10 depende de la naturaleza normaJ o patolgjca del s-mismo y
sus elementos constitutivos que, a su vez, estn intiman1cnte vinculados
con la naturaleza normal o patolgica de los objetos internalizados y las
represent.aciones objetales que los constituyen.
El modelo de desarrollo propuesto en el captulo II se basa en los tn1bajos de Jacobson (1964), Mahler (1968) y van der Waals (1965), que sealan la ntima conexin existente entre la carga del s-n1is1no y la carga
de los objetos. Esta conexin deriva de la 1conclusin a la que llegan los
autores mencionados en el sentido de que las representaciones del s-mis1no
y del objeto surgen de una representacin comn e indiferenciadLl: s-n1isn10-objeto, a partir de la cual la carga narcisista y la objeta] se desarrollan
si1nultnean1ente. Asimismo, puesto que el narcisismo patolgico est
caracterizado por una estructura patolgica del s-mismo que ejerce funciones defensivas contra conflictos subyacentes en los que participan el
ainor y la agresin (y las correspondientes relaciones objetalcs internalizadas que reflejan tales conflictos), no es posible sepanir el estudio del
narcisimo normal y patolgico de las vicisitudes de las tendencias libidinales y agresivas (Kernberg, 1974).
En resumen, discrepando con el tradicionaJ punto de vista psicoan:.iltico de que la carga libidinal narcisista precede a la carga libidinal objeta!, y con la opinin de Kohut de que la carga narcisista y la objetLll comiezan juntas pero evolucionan separadamente_ pienso que en el desarrollo

94

del narcisis1no normaJ y patolgico intervienen siempre la relacin del


s-mismo con representaciones objetales y objetos externos, y la lucha
entre amor y agresin. Existe en la experiencia humana una siempre presente dualidad o polarizacin (que temporariamente puede manifestarse
en planos slo intraps1'quicos): una polarizacin en la que participan al
mismo tien1po el s-mismo ~.r el objeto, el amor y la agresin.

REV!SJON DE LA B!BLIOGRAFIA SOBRE LA TEOR!A


DE LAS RELACIONES OBJETALES

Me limitar a comparar n1is formulaciones acerca de la teora de las


relaciones objetales con las de aquellos autores que se adhieren a la definicin restringida propuesta en el captulo II.
La teora psicoanaJ tica de las relaciones objetales proviene de Freud
y, especficamente, de su teora estructural tal como fue presentada en
E'! yo y el ello (Freud, 1923). En un pasaje citado con frecuencia, Freud
dice: "El carcter del yo es un precipitado de c1texias objetaJes abandonadas ... y contiene u11 registro de pasadas elecciones objetales. . Los
efectos de las primeras identificaciones de la temprana infancia sern
profundos y duraderos". En el mismo trabajo, al estudiar el origen del
supery, destaca otra vez la importancia que tienen las relaciones objetales
internalizadas para detern1inar la estructura psquica: "Esto nos lleva
nuevamente al origen del ideal del yo; puesto que detrs (de l) se oculta
la primera y ms importante identificacin, la identificacin del padre.,.
Sin embargo, el supery es ahora simplemente el sedimento dejado por las
primeras elecciones objetales del ello; representa tambin una enrgjca
formacin reactiva contra esas :elecciones". As, los orgenes tanto del
yo como del supery estn relacionados con los precipitados de relaciones
objetales anteriores. Agregara por mi parte que tambin el origen del
ello como estructura integrada est vinculado con esos precipitados. En
algunos de sus ltimos escritos, Freud (l 927, 1938, 1940) habl del fen1neno de la escisin del yo como;una sorprendente divisin del yo que puede observarse en las perversiones y otros estados psicopatoigicos; este
fenmeno se transform ms tarde en un punto nodal del desarrollo de la
teora de las relaciones objetales.
Las contribuciones de Melanie Klein a la teora de las relaciones obje
tales estn estrechamente conectadas con su enfoque general terico y
tcnico. Desde fines de la dcada de 1920 hasta 1946, cuando escribi
"Notes on Sorne Schizoid Mechanisms" (que representa la consolidacin
de su posicin terica), destac la importancia que tienen las ms tempranas relaciones objetales intemalizadas en la determinacin de !as vicisitudes del conflicto intrapsquico y las estructuras psquicas (Sega!, I 964).
Tambin, desde fines de la dcada de 1920 hasta principios de la de 1930,
subray la importancia de la agresin pregenital, sobre todo el sadismo
oral, para determinar los prilnitivos objetos internos fantaseados y la estruc95

tura bsica del supery. Sus teoras evolucionaron paulatinarnente hacia la


consideracin de las vicisitudes de la agresin y lu libido con10 ntin1amente
vinculadas con objetos internos "malos" y "buenos" respectivan1erite. Des
cribi (1934, 1940, 1946) una serie de 1Ttecanisn1os de defensa por medio
Je los cu3Jes el yo trata de hacer frente- ;_i_ ls inalos objetos internos y ex~
ternos, refirindose en especial a la escisin y la identificacin proyectiva.
lv1elanie Klein vincul la teora psicoanalLica de los instintos con las tempr;.inas relaciones objetales y las tempranas constelaciones de rnaniobras defensivas. Estas constelaciones constituyeron la posicin esquizo-paranoide
y la posicin depresiva.
Puesto que he incluido antes una revisin de la escuela kleiniana desde
el punto de vista de '1a psicolog3 del yo, slb destacar aqu los siguientes
puntos: 1) Melanie Klein acept sin retaceas el proble1ntico concepto del
instinto de muerte; lo consider el contenido b3sico de la ansiedad y la
fuerza que genera los primitivos 1necanisn10S de proyeccin que protegen
al yo de sus efectos. Por ml parte, pienso que se trata de una injustificada
extensin de la hiptesis especulativa de Freud acerca de un instinto de
n1uerte, y una afirn1acin dogrn3tica que no est respaldada por pruebas
convincentes; 2) un segundo problema vinculado con el anterior es el de
la naturaleza violenta de la prin1itiva agresin, especialmente la oral; es
esta agresin innata o una consecuencia qe frustraciones y privaciones
ten1pranas? Los autores klelnianos se inclinan pur una predisposicin
biolgica innata. Si bien acepto que los detenninant.es innatos de factores
econmicos (o sea la intensidad de los con1ponentes afectivos, del comportamiento y neurofisiolgicos que participan :en las relaciones objetales internalizadas de origen agresivo, y los un1braJes generales del afecto y la
cognicin) junto con las influencias an1bientales cu11 tribuyen decisivan1ente a la organizacin de las tendencias ;:gresivas, de ninguna manera esto
significa postular un instinto ele muerte innato. Asiinisn10, Jos autores
kleinianos incurren en una seria subestln1aci11 de la irnportancia de los
!""actores an1bientaJes, en especial las vicisitudes de las actiludes n1aternales normales y patolgicas, y 3) un tercer aspecto es el de Jos postulados
kleinianos acerca de la existencia rle estructuras psiquicas altan1ente con1~
plejas que operan desde las rns precoces etapas del esarrollo. En contraste con este criterio, destaqu el desarrollo gradual de las diversas estructuras determinadas por las relaciones objetales i:l lo largo de los primeros
::iftos de vida.
Despus de trabajar durante varios anos -desde fines de la dcada cle
1930 hasta ternlinar la dcada de 1940- con pacientes de niarcados rasgos
esquizoides, Fairbairn (195:2, 1963) contribuy al esclarecimiento de ,'as
prin1itvas relaciones objetales, anteriores a las que Melanie Klein describi
bajo la denon1inacin de "posicin depresiva" en sus trabajos sobre el sn~
drome rnanaco-depresivo y el duelo. Present un detallado estudio de los
1necanismos de defensa esquizoides, sobre todo la escisin. En atencin a
sus aportes, Melanie Klein modific la denon1inacin del perodo "paranoi
de" del desarrollo (que en su teora original preceda al depresivo), llamndolo "posicin esquizo-paranoide". Fairbaim consider que las estructuras
bsicas de la mente -yo "central", yo "libidinal" y yo "antilibidinal"
(aproximadan1e11te correspondientes al yo,. ello y supery)- derivaban

96

de la escisin de un yo original. Concibi estas estructuras con10 reLicioncs


objetales internalizadas disociadas. El yo central y su correspondiente "objeto ideal'', el yo libidinal y su correspondiente "objeto excitante" y el yo
antilibidinal y su correspondiente "objeto rechazantc" o antllibid!naL
representan una n1odificacin de la concepcin kJeiniana de objelos Trrtcr,nos buenos y n1alos en funcin de una teora estructural. Sin en1bargu.
Fairbairn se apart de manera radical de la orientacin kleiniana cuya influencia haba recibido; objet el predo1ninio que Melanie Klein atribu;_
al instinto de rnuerte y a los instintos en general en el establecinlientu Je
las relaciones objetales. Consider que el principal objetivo del incipiente
aparato psquico es el establecimiento de vnculos con otros seres hu111;_nos, originalmente con la figura materna. En su opinin, el yo procur:_i
ante todo encontrar objetos y no gratificar los instintos (Wisdo1n, 1963).
Por ej'emplo, para Fairbairn, la naturaleza del inters sexual en !os
objetos es: el resultado de la necesidad bsica de establecer vnculos de
an1or con otras personas. Los casos en que la excitacin sexu;.il parece
ree1nplazar un autntico inters en los dems, reflejan -segn Fairbairn--un particular deterioro de las relaciones objetales ms que una regresin
a la bsqueda n1s primitiva y "puran1ente instintiva" de gratificacin
sexual. infiri entonces que la transformacin de 01ros seres hun1311us
en objetos capaces de provocar slo excitacin sexuaJ, es un rasgo patolgico que puede derivar de graves frustraciones ten1pranas de necesic_L1dcs
contingentes y de los consecuentes fen1nenos patolgicos esquizoides
del yo. Este anlisis pone de relieve el nfasis que la teora de Fairbairn
pone en la bsqueda de objetos como primordial meta del yo, en contraposicin con la tradicional teora de Jos instintos. Desde el punto de vista
clnico, abri una nueva petspectiva: l:1 conveniencia de estudiar situ~H.:iu
ncs tales como la promiscuidad sexual y, sobre todo, l::.is desviaciones se
xuales desde e! punto de vista de las relacjones "objetales parci:J.les''. En
olr3S palabras, la estructura Ue la personalidad de pacientes que husc~1n
con 3viJez gratificarse sexual111entc con el cuerpo u artes del cuerpo de
otr<!S personas (aJ tien1po que presentan una n1arcaJa incap:_icjd;_J p:.u~i
vincularse con otros seres hu111anos de n1anera estable). puede retlejai
1en1pranas distorsiones estructurales del yo, conectadas con n1u;i precuces conllictos 1nadre-hijo, n1s que con defensas regresivas contra cu11Jli_tus predominanten1ente edpicos y sentimientos inconscientes de culp;:i
relacionados con !a sexualidad. Desde el punto de vista de Fairb:iirn.
la escisin yoica que Freud observ en pacientes con perversiones, sera la
n1anifestacin de una terr1prana distorsin esquizoide del yo.
Fairbairn rechaz la teora de los dos instintos propugnada pur Freud
y la reen1plaz por una radical teora de relaciones objetales. P.especto dt
la naturaleza violenta de la agresin primitiva, Fairbairn (1952. 1963).
Guntrip (1961, 1968) y Winnicott (1960) destacan la fundamental irnpor,
tancia etiolgica de la presencia o el fracaso de lo que Winnicott lla.rn
"figura materna suficientemente buena". Guntrip (1971) ampli recien
temente las ideas de Fairbairn, transformndolas en una total oposicin
a la teora psicoanaltica de los instintos, negando la importancia de los
instintos en la determinacin de la personalidad en general. Por n1i parte,
discrepo con este punto de vista y no considero que la teora de las relacio-

nes ohjetales se oponga de n1anera alguna a la concepcin n1oderna de los


instintos o a la teora psicoanaltica de los instintos. Creo incluso que el
propio r:airbairn deja este punto abierto a discusin cuando dice (1952,
pg. 167):
Si bien 1os "Llnpulsos'' in1portan necesaria.mente relaciones objetales. no pueden ser considerados independientemente de las estructuras yoicas, ya que slo stas pueden buscar relaciones con los objetos.
Por lo .tanto, los "impulsos" representan simplemente el aspecto dinmico de las estructuras yoicas: de ah la necesidad de ree1nplazar
!a antigua psicologa de los impulsos por una nueva psicologa de las
estructuras dinn1icas ..
Discrepo tan1bin con el n1odelo bsico de Fairbairn de las tres principJles estructuras intrapsquicas. es decir el objeto excitante-yo_ libidinal
infanliL el objeto rechazante-yo antiLibidina1 infantil, y el objeto ideal-yo
central. Pen so que este n1odelo simplifica exageradamente el desarrollo
estructural de las relaciones objetales internalizadas, con10 por ejemplo
los sucesivos niveles estructurales determinados por las relaciones objetales
(que constituyen los precursores superyoicos y con el tiempo se integran
en el supery definitivo). La misma objecin, aunque an ms enftica,
cabe a las fonnulaciones kleinianas acerca de las estructuras derivadas de
las relaciones objetales internalizadas. Considero sin embargo de gran valor
~os estudios clnicos de Fairbairn mencionados antes, que de1nuestran la
ntima conexin del desarrollo sexual patolgico con el proceso de formacin de los patrones de relaciones objetales intrapsquicas e interpersonales
(captulos VII y VIII).
En su pormenorizado estudio del desarrollo temprano infantil, Bowlby (1969) llega a la conclusin de que la tendencia a aferrarse por parte del
beb. su sonrisa, su llanto, etc., son componentes instintivos que se integran en una pauta instintiva general de apego. Su hiptesis del apego a la
n1adre como tendencia primaria contrasta con la teora psicoanaltica tradicional que considera el desarrollo del amor con10 una tendencia secundaria que surge de la necesidad de ali.mento y gratificacin oral. -En este
sentido, el criterio de Bowlby podra ser visto como una especie de teori<i
de relaciones objetales pero, contrariamente a la teora de Fairbairn que
propone una tendencia prilnaria hacia el objeto, Bowlby pone el acento
en los patrones de. conducta y de interaccin interpersonal, dejando de lado casi por con1pleto la constltucin intrapsquica de las estructuras uue
.. r~.aj-af}-los pro ble mas interpersonales.
Es Uan1ativo que en su libro (1969) casi no aparezcan referencias al
'rnundo interno'' y slo hacia el final, despus de"reconocer la iinportancia de este terna, dice lo siguiente: "1-Iay aspectos que plantean dcn1asiados problc1nas gigantescos (y gigantescas controversias) para que sea sensato intentar tratarlos aqu. De todos n1odos ahora ha comenzado la investigacin sistemtica y es poco lo que hasta el momento se conoce en
firme"' (_p<ig. 354). Desde mi punto de vista, no encuentro justificable
este descuido de los instintos con10 desarrollos intrapsquicos y de las

98

relaciones objetales internalizadas como principales organizadores de la


estructuracin de la realidLld psquica.
A esta altura puede ser litil estudiar brevemente los conceptos del
"s-mismo verdadero" y "s-inisn10 falso". en el contexto de la teora
psicoanaltica de las relaciones objetales_. Winnicott (1954) y Guntrip
(1968) destacaron la existencia de un falso s-mismo superficial. orientado :Por factores sociales, bsicamente inautntico (opuesto al si-mismo
verdadero que traduce un mundo interno consciente e inconsciente integrado). Desde el punto de vista del modelo propuesto aqu, la existencia
de estados yoicos mutuamente disociados (conectados con unidades
s-mismo-objeto no integradas) es una de las condiciones necesarias para
que se instale el falso si-mismo. La camalenica adaptabilidad de ciertos
caracteres infantiles, la excesiva -dependencia de las interacciones inn1ediatas (a pesar de la discontinuidad entre dichas interacciones y otras experiencias presentes o pasadas) que caracteriza la personalidad "coino si"
y la perniciosa identificacin de los caracteres narcisistas con la formacin
patolgicamente condensada del. s-mismo ideal y el objeto it1eaL representan diferentes formas de "falso s-mismo".
Un s-mismo autntico slo puede ser el resultado de la organizacin
de diversas imgenes del s-mismo en un concepto integrado del s-mismo,
que a su vez est vinculado con representaciones objetales integradas. As,
hablando desde la perspectiva clnica, el camino hacia la autenticidad es
el mismo que lleva a la integracin de aspectos del s-mis1no mutuamente
disociados. Hay muchos pacientes cuyo "s-n1ismo verdadero" no yace
oculto bajo mantos de represin, sino que existe nicamente como una estructura potencial fragmentada. :Slo cuando en el curso de una relacin
psicoteraputica se logra la integracin, esa estructura potencial puede
hacerse real.
Me he ocupado hasta aqu de las contribuciones a la teora de las relaciones objetales realizadas por la escuela inglesa. Tambin han hecho
aportes al tema los miembros de la escuela norteamericana. Harry Stack
Sullivan, cuya teora de la organizacin de la personalidad se centra en las
relaciones interpersonales (Sullivan, l 953; Mullahy, 1952, 1953, 19 55),
estudi el funcionamiento del individuo en el contexto de situaciones
ms que en el de la expresin de los impulsos instintivos. Para Sullivan,
las situaciones estn defi.nidas pOr personas, reales o imaginarias. Propuso entonces que en toda situacin interpersonal concreta, cada participante interacta con otro en funcin de sus propias relaciones pasadas con
otras personas reales o imaginarias. Sullivan subray la importancia decisiva de la temprana relacin madre-hijo para la determinacin del dinamismo central del s-mismo o sistema del s-mismo. Describi tres tipos de
"personificaciones" tempranas que establecen la estructura del sistema
del s-mismo: 1) el "yo bueno",. que es el s-mismo que se desarrolla en
el contexto de las buenas relaciones con la madre, en el curso de las cuales
st2 logra (mediante su capacidad de aliviar necesidades o su ternura) despertar en el hijo la sensacin de que su s-mismo es bueno; 2) el "yo malo"
que segn Sullivan surge cuando .el nio siente que sus necesidades son rechazadas o que su madre no gratifica su bsqueda de ternura, y 3) el "no
yo", aspecto disociado de la vivencia del s-mismo, extremadamente dolo99

roso y atemorizante, que es el resultado de una frustracin o un trauma


extre1nos.
La psicoterapia de Sullivan pone nfasis en la necesidad de resolver
las distorsiones negativas del cainpo interpersonal y se apoyc:i en las naturales tendencias de crecimiento del paciente para desarrollar su personalidad
bajo la influencia de vnculos interpersonales presentes favorables. La cura
teraputica est en funcin de la expansin del s -rnisr110 y !a dis1ninucin
de las distorsiones paratxicas, la ansiedad y la disociacin.
Mi principal objecin a Sullivan es que descuida los deternlinantes instintivos de la conducta humana y no elabora una teora estructural. Guntrip (1961) critic (con justicia, en n1i opinin) la falta de atencin de
Sullivan respecto de los conflictos intrupsquicos i11conscientes vinculados
con las relaciones objetales internalizadas; el nfasis que pone en las relaciones interpeJsonales reales, presentes y pasadas, hace perder de vista una
in1portante din1ensin de la teora psicoanaltica de las relaclones objeta!es. SulUvun no esclareci bastante el origen de l8s "personificaciones".
-ra1npoco elabor una teora estructural y, en el ni arco del siste111a que
propone, pueden plantearse 1nuchos interrogantes respecto.de las funcio
nes y estructuras de la personalidad. Con todo, la in1portancia que asigna
a las relaciones interpersonales como detern1inantes de las estructuras
intrapsquicas e interpersonales, constituye una contribucin valio.<;a a la
teora de las relaciones objetales. El nfasis que puso en los factores culturales fue corroborado n1s tarde por los estudios realizados por Erikson
desde la perspectiva de la psicoL1g:a del yo. Y sobre todo, la importancia
que atribuye 3 las relaciones objetales internalizadas como sistemas motivacionales bsicos, junto con la directa aplicabilidad de esta teora al tratarniento psicoteraputico de pacientes psicticos, son una fuente de prueba
clnica fundamental para la teora psicoanaltica de las relaciones objeta1es.
Frieda Fromm-Reichmann (1959), Otto Will (1961, 1967) y Harold
Searles (1965) ampliaron los aportes tericos y clnicos de Sullivan y los
trasladaron a los cauces generales de la teora y la prctica psicoanaltcas.
Pasando ahora al enfoque de la teora psicoanaltica de las relaciones
objetales por parte de la psicologa del yo contempornea, lnis formulaciones han recibido la influencia de Erikson, Hartn1ann, Sandler, Mahler y,
especialmente, Jacobson. En ms de una oportunidad se han sealado las
1nutuas relaciones que existen en las forn1ulaciones de estos autores. Recientemente, Blanck y Blanck (1972) destacaron algunos de los puntos
b3.sicos que forrnan parte de estas teoras respecto del desarrollo ternprano, el o_rigen del yo y los p~vcesos de internalizacin y relacin objetal.
En sus formulaciones sobre la identidad del yo, Erikson (1950, 1956)
desarroll los aspectos subjetivos del yo como importante estructura psquica. Defini la identidad del yo como incluyendo el sentido de mismidad o continuidad tanto respecto del propio individuo como respecto de
los significados que ste tiene para otras personas. Para Erikson, la identidad del yo se desarrolla a partir de la integracin de introyecciones e identificaciones, aunque trascendindolas. Destac la importancia de los roles
sociales como parte de la identidad del yo y la bsqueda inconsciente
de continuidad en el carcter del individuo y en la solidaridad interna
100

con los ideaJes grupales y la identidad grupal que incorpora. Erikson desL'ribe la identid:id del yo como una configuracin que evoluciona conco111it:internente con los 1non1entos cruciales del desarrollo y bajo la inluenL';_ de stos. Lo que deseo destacar aqu es la ntima conexin existente
entre tres estructuras afines: las introyecciones, las identificaciones y la
identiJ:1J Jel yo. La utilidad clnica y metapsicolgica de una conceptualiLacin integrada de estos mecanisn1os que contribuyen al desarrollo del
s i-rnisn10 y de la relacin con los den1s, hizo que adoptara las deCiniciones
de Erikson como punto de partida para n1is propias formulaciones. A partir de Erikson, existe consenso general respecto de la existencia de con1po11cntes del s-rnismo en el yo y de la especial nportancia de la integracin
~i-. diferentes aspectos del s-mismo como funcin y estructura del yo.
En rni opinin, las ideas de Erikson acerca de las tendencias coinciden
CL)Jl rn ..propia posicin. Dice al respecto (pg. 95):
----Ll.ls tendencias con las que nace e! hombre no son instintos; tarnpuco !as tendencias complementarias de su n1adre son de naturaleza
totalmente instintiva. No llevan en s n1is1nas los caracteres de consun1acin, autoconservacin e interaccin con sector alguno de la naturaleza; la tradicin y la conciencia deben organizarlas.
Los instintos innatos del hon1bre son tendencias fragmentarias: es
neceJario reunirlas, darles significado y organizarlas durante un prolongado periodo de la niez, mediante n1todos de formacin y educacin del nio, que varan de una cultura a otra y estn detenninados
por la tradicin.
Para lofrarlo, los n1todos de formacin del nio recurren n las
vagas fuerzas instintivas (sexuales y agresivas) que activan los patrunes
instintivos y que en el hombre, debido a su mnima dotacin instintiva, son suma.Jnente n1viles y plsticas.
Hartmann (Hartmann y col., 1946; Hartmann, 1950) clarific la relacin entre el yo como estructura psquica general y el s-mismo coino estructura particular dentro del yo. Defini la representacin del s-mismo
co1no la estructura yoica que expresa al s-mismo, y contrapuso la carga
libidinal del s-mismo con la carga libidinal de los objetos (catexia objetal).
Segn Hartmann, el narcisismo no representa la carga libidinal del yo sino
la carga libidinaJ del s-n1ismo. (Este ha sido el punto de partida de mi propio estudio del narcisismo patolgico.) Hartmann y Loewenstein (1962)
reexaminaron los problemas conceptuales vinculados con la internaliz.c1cin, la identificacin, la introyeccin y la incorporacin. Es interesante
sefialar que describieron las identificaciones como el proceso y, a! n1isn10
tiempo, el resultado de modelar el s-mismo a partir de otras personas y
consideraron la existencia de identificaciones que son precursoras del supery. Esto pone de manifiesto nuevamente el cada vez n1s difundido
reconocimiento del desarrollo gradual del s1.1pery sobre la base de la internaliza,ciPn de determinadas relaciones oDjetales, que en parte surgen
de un P~f-iodo rr.~y anterior a la clsica etapa edpica, que ha sido tradicionalmente vinculada con la integracin del supery.
101

Es difcil hacer justicia en pocas palabras a las muchas y ftindamentales contribuciones de Edith Jacobson a los aspectos metapsicolgicos
y clnicos de la teora psicoanaltica de las relaciones objetales. Present
por primera vez una sntesis de sus puntos de vista en su trabajo "Tiie Self
ancl the bJeCt World .. (1954), que ms tarde ampli y modific parcialn1ente en el libro que lleva el n1isn10 ttulo (Jacobson, 1964).
lJno de sus conceptos n13s i1nportantes es que a partir de la representacin s-n1isn10-objeto originalmente fusionada van desarrollndose paulatinamente las representaciones independientes del s-mismo y del objeto.
De esto se desprende que la carga libidinal de esta representacin fusionada n1arca al 1nismo tiempo el origen del amor del s-mismo o narcisismo
y del amor objeta], de nianera tal que narcisjsmo y carga objeta} se desarrollan simultneamente. J acobson sugiere que una vez lograda la primera discrin1i11acin de las representacione:.; del s-mismo y del objeto, la excesiva
refusin de dichas representaciones da lugar a una situacin en la que ya
no es posible diferenciar nuevamente las representaciones del s"mismo y
del objeto; en consecuencia, los lmites yoicos siguen siendo borrosos
y luctuantes.
Jacobson seala que cuando esa refusin regresiva como defensa contra un exceso de frustracin y rabia se prolonga ms all de las primeras
etapas del desarrollo infantil, constituye el prototipo de la identificacin
psictica. Un paciente esquizofrnico en tratamiento psicoteraputico intensivo, despus de un perodo inciaJ de no participclcin, puede alternar
cnlrc un estado bienaventurado de fusin con el terapeuta, en el marco
de una ideal relacin simbtca, y un estado aterrorizante en que se ve a
s mismo y al terapeuta flisionados en una recproca rabia asesina. El
rnundo del paciente en su totalidad aparece conta1ninado con estos estados
;:fectivos polarizados, que tienen en cornn una ausencia de lmites entre
el sl-1nis1no y el no-s-n1~-;n10.
La definicin de los lrnites yoicos depende. por lo tanto, de la. difererrctaL'irr de l<is in1genes del s-1nismo y del objeto y de un a1nbiente gratificante en grado suficiente para impedir la excesiva refusin de las representaciones del s-mis1110 y del objeto. En un principio, un tipo de representacin fusionada s-n1is1no-objeto recibe una carga nican1cnte libidinal,
n1ientras otro tipo es cargado de agresin. Jacobson sugiere que slo en
una etapa ulterior del desarrollo se fusionan las representaciones "buenas"
y "111alas' del s-mismo, dando lugar con el tiempo a una representacin del
sl-inisn10 n1<is integrada y reallsta. Segn Jacobso.n, al desarrollarse representaciones 1ns integradas del s-mismo y del objeto, aparecen discrepancias entre las concepciones ideales y mgicas del s-mismo yde los objetos y
sus apreciaciones ms realistas, lo cual favorece el desarrollo de repre_sentaciones ideales del s-mismo (en contraste con las reales) y representaciones
ideales del objeto (en contraste con las representaciones objetales reales).
Estas representaciones ideales se convierten en los precursores del supery;
las primitivas representaciones objetales "malas" (ten1idas u odiadas) tambin son parte de los primeros precursores superyoicos y slo la sntesis de
los precursores superyoicos "malos" e idealizados permite una estim,acin
ms realista de las prohibiciones y exigencias parentales. Estas, a su vez,
se convierten en las introyecciones superyoicas ms realistas, caractersti102

cas del perodo edpico. En lneas rns generales, Jacobson analiz el


desarrollo del supery, desde sus pri1neros precursores hastD. su consolidacin al nnalizar !a adolescencia. Describi no slo los diferentes tipos de
representaciones de! si-n1isn1n )'' del objeto que intervienen en el supery,
sino ade1ns la relacin entre dichas introyecciones superyoicas 'y' las identificaciones del yo por un pD.rte y, por la orr;:i. los periodos del desarrollo
y las experiencias psicosociales dei 11i1lo. El ;:inlisis de Jacobson acerca del
supery es probable111ente el estudio n1s con1pleto de la estructura y las
funciones de esta entidad psiquica. Con seguridad, al lector \e resulta evidente la influencia fund<Jn1entwl que esta autora ejerci sobre n1is fonnulaciones.
En "The Concept of the Rcprescntation<J\ \:Vorld'' (l 962), Sanc\.ler y
Rosenblatt profundizan el estucliO de los vnculcis entre el yo, las representaciones del s-mismo y ILls ob_ietales. Sugieren que una de las funciones del
yo es establecer lo que denon1inan el "n1undo de lws representaciones".
Este puede ser descrito con10 un escenario. en el centro Uel cuLll est la
representacin del s-misn10 (resultan le de la integracin de imgenes del
s-misn10), rodeada de representaciones objctalcs (discrin1inadas a partir
de la integracin de las in1rigencs ohjctalcs).
Sandler, Holder y t>.1ecrs (1963) esclarecen la relacin entre el ideal del
yo y el n1undo de las rcpresent<icioncs. contribuyendo <is a! estudio de las
diversas estructuras que lus rclucioncs Dbjet;::iles generan en el yn ~'el supery. Si bien discrepo cu11 l;1s dcfiniciunes de inrroyeccin e identificacin
forn1uladas en el n1e11ciunado traba_io. el bosquejo gcncrLll del desarrollo
postulado por sus autores ilunlina inuchos aspectos cruciales en lo que denoinin cuarta y quint;:i ct;-1p;1s del clcs;.irrolio (capituln lf). En una presentacin posterior ( 1965'). Julrc ~ s~1ndler se ~1cc1-c;in l la cu11cc~tu;1li1.acin
en l;:i que se bus~1 1ni dcrinicit\11 1csrri11gicl~1 de 1:1 teur::i de Lis rcl:1cioncs
objet;::iles: en ;__\sentid\> ~1rin11~111 que se podr;1 decir que p<1r;i L1 1Tprcscn
t;_ici6n de tt1do nbjcru dl' Jt1hn C\:istl' un~1 1~urtc de la rcp1-csc11!ac.it">n de
s-1nisn10 que le cS con1plc111c111~1ri:i. es decir. L1 p;1rre que 1-ctlci~1 \;_i rel<:icin con el nhicln y l]llL' cnnstiruyl' el vlncul(1 entre s1'-111is1nn y \\hjelo.
Es lo que podran1ns dc11t1n1i11:1r el :ispccto cun1plen1cntariu del obicto de
la representacin de! sl-1111s111u"' (p<'.q;. 399).
Mahler ( 1968) rc~ili1(1 v;1linsc1s cst uJius Jccrc;_i de las pri111er'1S etapas
del des;:rrullo de Lis 1cl~1LH111L'S ohct~iles in1cr11:Jliz~1J;:s. A.I describir e!
C1utisn10 nor111al y 1~1 ps1cl1sis ::iutisLi. ~: IJ si111hinsis nor111:1I y p<ltolgic::i,
destaca l8s consecuencias del Jesurrollo nc1r111al y pato!gicu (en lo que
clasifiqu con10 pri111cr:1 \ sc~unJ;1 ct;1pas). M~ihlcr prcscnt;1 en su 1r<1hajo
1nateri;_il recogiclu de Li t1bscrv]cill11 dircct~l de nif\os norn1:iles y grave111e11tc c111"crn1os. que co11trihuyc ~1 cu11cilit1r i;J pr<ictica clnica y las forn1ulacioncs tericas acerca Jcl desarrollo tc111prano. A partir de rines de la
dcada de 1950, 1\1ahlcr y sus colnbnr:.iclores describieron el !lan1odo proceso Ue sepJraci11-indiviLlt1~1ci()n 'del dcsanr1llo inf:Jntil. Desde 1960 en
adelante, se ocup de i:is subf~iscs dL:l n1e11cio11:Jdo proceso (1971. 1972,
1973), esc!areciendo la 111utua rcL1cin existente entre la interaccin
madre-hijo en el curso Je In separ:icin-individuacin y !as respectivas
vicisitudes intrJpsiquic.1s de la diferenciacin y la integracOn del
s-mismo y del objeto. Consider'a que la agresin excesiva y ta escisin

103

p<:itolgicll Je las representacione2) n1atern0s en "buenas'' y "111alas" es una


,:unsecuencia Je la resolucin p~nulgiL':.i de_ l::i subf'ase Je reacercanliento
Je la separaci11-individuaL'i11 y el L_1ctur eliolgico central de Ja patologa
fronteriza en niilos y adultos. Esta forn1ul<1cin se <1cerca a lo que describ
corno la patolog1 de la tercera etap;:i del desarrollo. es decir, los estados
fronterizos. Reciente111ente Lichtenbcr~ y Slap ( l ()73) reh1cionaron n1is
1Jeas acerca de los n1ecanisn1os de escisin con el trabajo de MahJer, y for*
111ularon un 01iginJ1 aporte para la cornprensin Je !::is representaciones disocniv::is" con10 f::ictores de la suborganizacin putolgica intersistmica.

OTRAS APLICACIONES DE LA TEORIA l'SICOANALITICA


DE LAS RELACIONES OBJET.\LLS

La teora Je !<1s relaciones objeta!es h;:i ufrecid(J i111portantcs aporte::.


teora psicoan;..dtica de las psicosis depresivas (Jacobson,
J l>71) Y'
a ];: tcura del trata1nicnto intensivo de orient<Jci11 psicoanaltiL~1 de: la esquizufrenia. Estas te\lrl<ls accrc'J ele l:i esc_uizofrcni8 l1an sido
~1p!icadas ~1 1,1s enfoques pslcotcraputicus de Roscnfeld ( J 965). Searlcs
( 1965) y 13iun (1967)~ es inte1-esunte h~1ccr notar que el enfoque de Searle:;, basuclu en L.1s for111ul~1cioncs de Sullivwn y en un 111~1Cll de referencia
h:'rico tot'1ln1ente Uistinto del de Rosenfcld y Biun. llega '1 conclusiones
tcnicus inuy siinilures J las ele los n1c11ciunudos <.1L1lo1cs klcinia.nos. Los
11-cs coinciden en !3 i111port::i11ci::i de que el ::i11cilista, corno person<:1 real,
pueda toli:1ar dur'Jnle J;rgu 1icn1po la incenidun1brc. lu faJt;_ de cont;:icto
y )3 confusin, lizista cuc el paciente psiclitico lu!:',rc la con1pletn 3ctivacin
de un3 relacilln ele dependenci(J infantil en 1~1 interCJccin teraputica. La
p1i1ncrJ fase, Li de "falta de cuntacto", segn l::i Jc11u111inJ SeJrles,d3 Jug;:ir
J una reL!cin sin1bitic;:i n1uy c;:i111biante. en L1 que se ~1ctiva11 estudos 3fecl1vus pril-nitivos :nit:ntras el p:.icientc no puede discri111i11arse del terupeuta.
L:i lenta ap;_iriL'ill11 Je la toler;incia ::i !a inter:iL'Ct.)11 tcr::iputica, 3 n1cdida
que disnf1nuye el tc111or ele! p;:icientc a la 113turalez~1 dcstructivu de su r::ibia
prir11it1vw. per111ite que poco ~ poco v3y~1n uerl11indusc los lrni1es en la
1n1eraccin entre paciente y terapeuta. Por lti1110. puede producirse en
1;'I paciente un~1 frise de intcgr;_cin, en 1:1 cual se :1ccpta ~1 si 111isn10 corno
individuo distinto del 1er::ipeut~1 e intcgr~ sus senti111icntos Je a1no1 y odi<J
h::i<..:ia ste.
\Ji labur con p~1cicntcs cun una org;__inizacillll dL i~1 pcrsonuli(L1J de
tipu fronterizo der\v;:i en gran panc de la leoru dL' las rcL1cinnes objc1alcs.
ti.lcncion0 antes cuc los estados 1runtc1izus se cL1rJc(crit"a11 poi una fijucin
putulgica :1 la etapw del desariu!Jo yoic,i posterior :.i la discl'in1inucin Je
Lis represent:_iciunes del si-rnisn1u y ObJcl:iles, pctu ._interior ;:i la integrJL:1n de las in1:i~cnes de u1igen libidinal y de 01-igen ~1;:>.r.,:-sivo. Desde el punlu de vist;_i Lcr;:i0utico_ l~i organizacin de la pcrsonctlidaU de tipo rronteriLu requiere r11odific~1ciones tcnicas especiziles .(captulu VI). En los pacientes fronterizos, l::i interpretacin de las 1T\aniob1-as de derensa predo~1

la reciente

104

n1inantes

fortalece

real1nente

las

funciones yu1cas y

1~rr111t'-'

qu'-'

L1

represin y sus 1necanisn1os afines se hagan cargo rle ](Is luncior1es Je(ensi
vas antes desempeadas por la escisin y sus n1ecanis1nos 3J[nes. L3s
resistencias transferenciales caracterslicas de estos pacientr.:s l<.!rnbit-11
pueden ser resueltas con un n1anejo tcnico basado en la tcuria Ji.: las rcl:.i
ciones objetales (Kernberg, 1968). Partiendo del n1isn10 fur1UJ1nc1n11
terico, propuse una clasificacin psicoanaltica Je la patologc1 del c:Jr:i'-.
ter que establece una escala para los distintos niveles Je gravccJciJ ( C'-11' :

tulo V).
En lnea; ms generales, las conclusiones diagnsticws b;.is;.iJ;.is en l;i
teora de las relaciones objetales. permiten clarificar aspee tus el nicus
sumamente complejos y controvertidos. Por ejemplo, Jos norn1alcs tr:.istornos en1ocionales de la adolescencia y las perturbaciones 111<is scr1:.i;,
conectadas con un sndrome subyacente de difusin de la identidid, puc
den ser diferenciadas mejor desde la perspectiva de Ja teora Jl l:.Js rcL1

ciones objetales (Kernberg, l 975c, captulo VIII).


Dicks (1967) aplic la teora psicoanalitica de las relaciones ubjcl~i
les al diagnstico y tratamiento de los conlictos n1atrin1oniales. Sug.ita'
que en el conflicto matrimonial crnico participan n1utuas contr:.JLlicciu11c~
producidas en varios de los niveles de interaccin en que pueden dcscon1
ponerse las relaciones matrimoniales. Describe con10 prin1er nivel lus an tccedentes sociales y culturales y los intereses con1unes que n1anticncn u11idos a los integrantes de la pareja; co1no segundo nivel, se refiere a las c.:.:
pectativas personales conscientes respecto de los propios roles y los de l<.i
pareja en el marco de la relacin matrin1onial; y como tercer nivel seal;,1
la movilizacin inconsciente de ambos nliembros de las parejas de irngenes
del s~mismo e imgenes objetales, hasta llegar a un equilibrio en el que se
estabilizan los roles recprocos inconscientes que rnejor se ajustan n Lis
relaciones objetales internas inconscientes que fueron activadas.
Segn Dicks_ si existe conflicto en alguno de estos niveles pero los
otros dos se mantienen en armona, la pareja continuar unida, aunque en
estado de conflicto crnico. Si hay una discrepancia bsica en dos, o en los
tres niveles, por lo general el matrimonio terminar en divorcio. As, pur
ejemplo, una pareja puede durar a pesar de graves desacuerdos en la posicin social y cultural de sus 111ien1bros, siempre que exista an11on 1 en Lis
1nutuas expectativas conscientes y en las mgenes inconscientes del s-rnrsn10 y objetales que predominan en los roles recprocamente activados.
O bien, una pareja con un serio conflicto crnico de tipo neurtico puede
n1antenerse unida en virtud de la consonancia de sus antecedentes cultur;:les y sociales y de las expectativas conscientes n1utuas, aunque existan graves discrepancias en los roles recprocos inconscientes. El tratan1iento Je
los conflictos matrimoniales puede entonces realizarse sobre Li base de!
diagnstico directo de los conflictos en los tres niveles rncncionado:;. Lu
que nos interesa en especial es el diagnstico de la relacin inconsciente
reactualizada en la reciproca confirmacin de los roles inconscientes propios y del objeto y el diagnstico de la patologa intrapsquica sobre lw
base de la patologa interpersonal inconsciente.
La teora de las relaciones objetales ha sido aplicada ta1nbin al diag,nstico y al 1nanejo psicoteraputico de los grupos pequeos. Bion (1959)

105

cicscribe un cu1ioso fcnrneno en grupos pequeos no estructurados, cuando el grupo corno unidad n1ovilir.a en sus n1iernbros prin1itivos mecanisn1os
de defensa. en especial bajo el predo111inio de conlictos centrados en la
agresin pregenital. En otras palabras. en los grupos pequeos no estructurados puede producirse una intensa regresin que. en virtud de la recproca
n1ovilizaci11 de todos sus 111ien1bros, puede provocar una situacin ernociona! total que presenta llan1ativas scn1ejanzas con la de l'1S pri111eras eta
pas del des:..irrollo yoico. Quizs an no se hu llegado a con1prender por
cnn1pleto las ln1plicancias tericas ele estas observaciones. Bien podra
ocurrir que las opcr;:icioncs de defens~1 que b;:istz111 pJra las relaciones bipolares fracasan ante las n1liltiplcs i11ccrtidur11brcs inherentes a un grupo,
o que las situ;::iciones grupales 3Ctivan prin1itivas necesidades y teinores
instintivos 18 disposicin a las cuales no se resuelve de la 111anera que es
habitual para la fonnacin c<Jr8cterolgica individual (cnrtulo IX). En
todo caso. la teorla de )35 relaciones objetalcs nos ha pcr111itido utilizar
estos fcn111cnos grupnlcs de regresin para nnes diagnsticos y teraputicos (Rioch, 1970) y puede resultar un instru111cnto in1portante par<i
indag3r otros fen111cnos grupales, por eje111plo, las posibilidades de una
regresin sorprendentc111ente rpida en los grupos no estructurados y los
estallidos ele violencia.
Kenneth Rice y sus colaboradores (Rice, i 963. l 965. 1969: Mil!er y
Rice. 1967) aplico.1011 los halLizgos de Bion acerca de los cnn1enos de
:-egresin en g1upos rcqueos al estudio de los procesos grupales en las
organizaci(111cs soci;::ilcs. Llegan J la conclusin ele que la 1egresin (hacia
lo que 8inn clcno111in;i "supuestos bsicos" refirindose a la prdida de la
racionalid<lcl y J unJ pctrali1.311tc incflcaci;::i del grupo pequeo) aparece
cu;i1HJ0 nc1 se cu111ple11 ciertos rcqcisitos de conduccin que ligan la vida
in1ern3 del grupo con su an1hicnte externo. Definen las cualidades para
1J cP11ducci('H1 de grupos pequeilos, grupos grandes y organz;:iciones sociales, n1edia11tc J3s cuales se puede proteger la tarea del grupo contra los efectos regresivos y clcsorg;::inizctntes de los tnencionaclos fen111enos grupaJes.
Rice a111pli este estudio dndole el c;:ircter de un enfoque terico sisten1tico de las organizziciones hun1an;:is, que permite indagar de manera
exhaustiv;::i ios conflictos int1-zipsquicos y las estructuras derivadas de las
rel::icioncs ob,icu1les del indviduo, los conflictos grupales conscientes e
inconscic11tcs '/ \as funciones y conflictos de la organizacin en su totalid~1d En este sentido. 1:1 tcor-a de las relaciones objetales puede tener in1porta11 tes consecuencias prcicticas para las ciencias soci<iles (Sutherland,
1963. !9(19. Suthcr\Jnd y Gill, 1970). Los trabajos de Talcott Parsons
( J 964ct. 1964b) ofrecen un nexo fundan1ental entre la teora psico~nal i6ca de las rel8cioncs ob_ictales y la teora sociolgica general. Su teora de
la accin que postula que la unidad bsica del sisten1a de la personalidad,
del sistcn1a social y del sistcn13 cultura] es una interaccin entre dos individuos, que es internBlizada y se transforma en parte de la personlidad~
presenta una estrecha correspondencia con la definicin de la teora de
!as relaciones objetales que propuse en el captulo II.
En rcsurnen. he tratado de integrar la teora de las relaciones objetales
con la tcoria psicoanaltica de los instintos y con el enfoque de la psicologa del yo contempornea. La teora de las relaciones objetales pone el

106

-..E~)J_!.Q ~D- l.a si_ngu!<:tridad del indivi_duo;_~studi} e_t__~_q_s~r_Qllo de una perso-

nalidad altB!Tien_te _ifl(jividualizada, de una persona consciente de si misma


y-ae-t~O~----s-e~'~_-_ hll-nianos y el d_esarrolfo en prof_undidad de las relaciones
interp~_S()n~~S--com-0--requisito principal -para la s.tfSfaccin de las necesi~-~de_S p_sg1:1_i_cas personales. Pienso que la teora de las relaciones objetales
sepre_s_enta _lJ,na sntesis del abordaje ms impersonal de la n1etapslcologa
)SfCoanaltica, la psicologa y la psicopatologa individuales y de la trascc-n-~~riCl3 del hoinbre de su desarrollo biolgico y psicolgico. En este
seiic, vincula al psicoanlisis como ciencia con una filosofa hun1anista
del hombre (Wisdom, 1971 ). Yankelovich y Barrett (1970) subrayan la
necesidad de que !a ciencia de( psicoanlisis avance hacia una personologia
psicoanaltica; creo que sa es la direccin en que se est n1oviendo la
teora psicoanaltica de las relaciones objetales. Pienso que dentro de las
n1s recientes tendencias de las teoras de la personalidad, el psicoanlisis
se ubica en una posicin intem1edia entre las teoras mecanicistas de la
conducta en un extren10 y los enfoques existenciales ahistricos y no genticos en el otro. La teora psicoanaltica de las relaciones objetales se
extiende en ambos sentidos, tratando de ampliar el estudio cientfico y
objetivo de la personalidad sin perder de vista la unicidad subjetiva del
individuo.

__

107

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111

Segunda parte
APLICACIONES

CLAS!FICACION PSICOANALITICA
DE LA PA TOl_,OGIA DEL CARACTER

En este captulo propongo una clasificaci6n de la patologa del carcter que integra recientes progresos en la con1prensin de sus fonnas 1ns
severas y nuevos desarrollos de la n1etapsico!oga psicoanaltica. Con esta
c!asifi_c_:51_ci_n intento cu111plir los siguientes fines: 1) e_stablecer-~I-ifei~
Psico_anafC00--J-;i"i~-~- -ios di::ign6sticos diferenciales entre___ distintos tipos _y
gr~lf"s--de SCV-fidad_~de la pZ!tolog.ia caractero!gica; 2) clarificar la relacin
entre l di~gn_.Stic-o car:1cterolgico descriptivo y el anlisis n1etapsicol__gico, espcciabnen te __ estructural. y 3 _) organ i z.ar subgrupos de_ la p_a t_o_lpga
del cur3.ctcr.. segn _su gr;1ved3d. Esta clasifit.::Jcin tiende a facilit::ir el diagnstico de la Patlog;i del carcter. ofreciendo al clnico inforn1acin
ins sistcrn3tica acerca de sus caractersticas descriptivas, estructurales y
gentico-din:inliczis. e individualiLando !as constelaciones predon1inantes
de defensas caracterolgic;:is '/ de otros tipos que caracterizan a cada modalidad de patologa. Por l:1lti1110, a.Y\J_c.l~LJ~n1)2i_~_a.-.?JI_min_<!_L_~L_RfDJl.s_t_Lc_o_
e11 .. Jo _qu_r,; __ <JtQG_e.. _~il t_rata111icnto rsicolgicO cie Cstos paci~ntes,_ ~. Qr.r~-1._i_cjo.:_
nando l_()S_ tipo_s d_C- )Jatologa caractcrof6gica _cOn -3- fi1diCCi_n Qe ___ trata-_
n1 ien te)- )_S!f:Qii;~l l tT_~{J _o de ot r.os proCed i inie ntOs_~ psic;.oter3 plJ.t.icq_~ __ cj_e_
orienta ci n... P_sj_c_Qa 11.oJ tic a.
Freud (1908. 1931) y Abrailarn ( 1921. 1925) describieron la patologa del carcter desde el punto de vista psicoanaltico, sugiriendo las primeras clasificaciones basadas en n1otivaciones instintivas, en especial !ibidinales. Fenichcl (1945), que objet estos y otros intentos de clasificacin,
incorpor los hallazgos de W. Reich (1933) y propuso una clasificacin
que combinaba fundainentos dinn1icos y estructurales.
Desde el punto de vista din1nlco, Fenichel clasific los rasgos del
carcter en "subli1natorios" y "reactivos'.'-, segn que lil energa lnstintiva
fuera deS-caigda libre1nente coino parte del rasgo caracterolgico o estu7
viera controlada por lguna contracarga que forn1ara parte del n1cncionado

l 15

rasgo. Seg._n Fenichel, . el t_ipu subli.r_l1_atorio se a_ce1TJ a_ la .norrnalid.ad.) no


s~ -prest~- )a_l_a ot!--S-S~E4_T~Js-iun~s.--l tipo reactivo. en_ ~i1~1:bis=<-Je-lej_U ria
pcl.~.ClJl-:i-g~3de- L.1_pe1~s-~;1<.ili_god .Y dentro de l se pueUcn distinguir las actiiud~s-de-vltacin (fbicas) y de opusici11 (f'or111:.icil1n n:~1ctiva).

Desde Cl pLlnto di? Yis!<1 es-iructur<.11. Fcnchel (llJ45) defini el carcter con10 "!;is n1odalid~ides habituale.-; del yo dt' ~1t.L1ptarse J] n1L_1ndo externo, al ello y iil" superY, y los tipus 1.:ar;_i'cte1stic(1s de cu1nbinaci_n re_- ..
cproca de estas 1nodalidades". Por cuns1g,uicntc. las rnitologlus del
carcter fueron vistas co1110 1111itacioncs u fur11Li'> p~1tuh"l;icas dL' tr<ltar
el mundo externo, las tendencias instinLivus y las 1_k11i<..1ndus supery(;ic:.J.s, u
co1no perturbaciones de la 1nanera en que Sl' L1i111hinah<111 csl~1.~ 1arL'us".
Conciliando los punios de vista dinc111icu y c:::il1 t1ct111,d Fc11iclicl subdividi el tipo reactivo en cun1portlrnicntu p~11(1k1~1cu 1c.spccl\l del cll(1
(incluyeildo entre otro::; Jos cl~sicos rasgos or<il, :1i1~ii ."I Lili1_u): l"\lllljn1rld
1niento p<itolgico resp.:cto Jel supery (incluyL'11d11 el 11i:1s1lqt1i.~111(J 11H)
ral, la aparente falta de culpa, la criminalidad y lus c:11acteres "exoactuachlres") y el con1portan1iento pC!tulgicu 1espec1u lk lus t)hl'lus l'.\lcr11u.s
(_incluyendo los celos paLolgicos, las inliibicionc:-; s\ici'-llcs) 1~1 sct1dt1sc;-;u1liUad). Con todo, P_e_nichel no se 1nostrl1 s:-.1tisfechll 1_011 las ,:!asiric~1cit111L'S
propuestas; reconoci que toda persona presc11t~1 ~il 111isn1u tic111po rasgu:-,
subliinatorios y reactivos, y sugiri que estos lti11111" pucLkn ser "subdivididos por analogla con las ncu1usis, pur !::1 scncill:1 r;1,:11 de que llll'!.'l"
ilSlllOS sin1ilares 3 las Ji versas llh1dalicL.Jdcs de fu1111;1ci1.111 de sinlu111,1s rL111cionan tan1bi11 en h1 rori11~1cili11 de ](JS r:.is~us Lkl CCJl~Ch.'J'". Si!lliL'Jllhl
estos lineanlientos. describi los cur~1Ltcrcs 1"('1b1,:t1 '-" hist1icu cuino lu::,
equivalentes c~1racteroll1gicus Jt' L.is 1cspcc1iv;1:- 111_urusis sintu111:i1ic~1s.
En una exhaustiva revisi11 de lus cu11cl'plus psic(1CJ11<.d tic11s del
curcter, Prelinger y colabur;_idores (J lJ().:.\-_) cu1111_111:111 LJlll' 1~1 cLJsi!"ic<1cit'in
propuesta por Fenichcl "cue11t;1 cun Li gcncrcil ccpl~1Lki11 d1.' 1:1 tL'o1it1
psicoanal1ica octu;_il".
Por 1ni parte, creo- que es uptJrtu11u J'Ct'A~1i11i11~11 Li ci:Jsii-i1..;1ci1.111 de le11ichel, en vista de los avunccs rc~tli1.:.1Jus dL'Sclc 1~1 pL1blicJ1_i1.H1 d1..' :-u 1..lsi1..u
trabajo, en l<J co111prcnsin JL' lo patolut~ia y el 1r~1lJillic11\1) Je llls dcs(Jl"denes del carcter {Eissler. 1953: 1--:rikson, J95: F1it.'dLi11dcr. J947:C;rCL'llson, 1958; Johnson y S1.urck, ]'-)52; Ruseni"cld. ilJ(14: S1u11t', 1954), ~1s
cuino en el co11uci11lic111u d1..' IJ pdl(l]ugi~1 del c~1r:'1,_1cr dl' 11po J"ro11lcri1.u
(8oyer y GiovJcchin_ !967: L)cutscli. Jll4.2: Frus1..l1. !964, (970: Knight,
1953: Zetzel, 1968). En n1i cl:Jsific~1ci1.in de L1 p:1tulugLl del c;_ircter,
ir~11ar de incorporar lus rccicnll'S cunuci111ic111us i"L'Spcc!o liL' !;_i grc1vcdud
y el pronstico de los desrdenes caract1_'rolicus, dcstc1c~1ndu !os halla1~os dCerc<1 de l<is consecuencias cstructur~des Je Lis i'L'l~1ci(111cs objct~ilcs
PLltolgic3s subre el yo y el supery (Fairb!ir11, 19)2: Ciov,:1cchini, 1963.
1
_

J:1cobson, 1964: Sutherland. 1963: vzin Jer \Va~ds, 1952), <Jplic;:indo 111is
anteriores estudios de las pel"lurbacioncs cstructur:1ks u pacientes con es
1:.1Jos ronterizus (captulo l; Kcrnberg, l 967, 196(~).
Mi ch1sificacin abarcarri tres Jes~1rrollos patul~icus principales: 1) !~1
pc1tologa de las estructuras del yo y el supery~ :::'.) l'-1 patologa de las rcL1...:lc1nes objctales lntern:iliZ<Jdas, ,>' 3) Lt p:Jtulu~i~1 del des:.1rrollo de Jos
Uerivados de instinlos libidinalcs y :..igresivos.

116

FUNDAMENTOS DE LA CLASIFICACION PROPUESTA

1. R'specro del desarrollo- ins-linri1'0. En contraposicin

co11

;.in ter!ores

intentos de clasificacin psicoanaltica de la patologa del C<lr<cter, basciclos


en las etapas del desarrollo de la libido, en la clasificacin aqu propuest~t
se supone. ciue, desde el punto de vista clnico, se distinguen tres niveles
principales de fijacin de los instintos: un nivel superior en el .que prevtdecen las tendencias genitales; un nivel intennedio, con predo1ninio Je los
purl.tos de regresin y __ fijacin pre_genitales, sobre todo orales; )' un nivel
iilferior, _en el que tiene lugar u_na __ s:ondensacin patolgica. de ];is tenden-

cias genitales y pregenitales, con predon1inio de la agresin prcgenit<il.


Esta clasificacin incorpora los hallazgos publicados en un trabajo anterior
(Kernberg, 1967), acerca del desarrollo de los instintos en pucientes con
una organizacin de la personalidad de tipo fronterizo.

2. Respecto de,l .cfe~arrollo del. supery. En la presente clasificacin


se supone que nicamente er:i el nivel superior de la patologa caracterolgica se presenta un supery ms o 1nenos bien estructurado aunque excesivamente severo, en tanto que los niveles intermedio e inferior reflejan
grados varables de falta de integra_c_in del supery, as con10 el predon1inio de precursores superyoicos sdicos sobre otros cun1ponentes superyoicos. Estas suposiciones se basan eri el ..::studio de J acobson acerca del
desarrollo normal y patolgico del supery (1964 ).
3 . .Resp_t;cto__ de_Ja_s operaciune.s_.defensivas del )iu y, en particular, de

la naturaleza de_ ios rasgos patolgicos d_el__ carccer.. $iguiendo el n1odelo


estructural: elabrado en el captulo I, se Supone l_a existencia de dos nive_les generales en la organizacin defensiva del yo: 1) un nivel bsico, QD'..Q_
Inecanismo rns in1portante es la e_scisin o disociacin prnitiva, y '.2) un
nivef ms avanzado, en el cual la i;epresin reemplaza a la escisin con10
n1ecaniSrno central. En esta clasificacin, .el nivel superior .de patologa
caracterolgica presenta la represin tpica de las organizaciones defensivas
rr1s avanzadas, junto con mecanismos afines tales como la intelectualizacin, la racionalizacin, la anulacin y las forn1as n1s elaboradas de proyeccin. Lo misn10 puede decirse del nivel intermedio de la patologa del
C?r.cter, salvo que, ade1ns, los pacientes suelen presentar algunos de los
!}l_f2'._Canisn1os de defensa que, con una n1odalidad n1s acentuada, caracterizan el nivel inferior. E__-~1-. )l_\:'.~Ll..Q.[~rio~.Pre_don1jJlQ la disoci.acin prirni tiva, __CQJl.:.-QQ_S_Q_I)_c:'._Q!]}j!!!:!_te deterio.r_o de -~ funcin sinttica del yo y la
presenci_a _Q.e_ .fr!~canis_rn{)s afines tales como la negacin, forn1as pri1nitivas
de .Pro.yec~~9_n_ y la _ - o_~TI_Oipc:>t_encia._ La cla_s~_ficacin propuesta clasifica -los
rasgos patolgicos de Clcter- e- ii continuo que va desde los sublin1atoris en un ext"re1no, pasando por los inhibitorios o fbicos y los reactivos, hasta llegar a los rasgos con fuerte penetracin instintiva, en el otru
extre1no. ~esto se infiere que c~_:io.tD__m_s____b_aj_o_e.s...eLniY-.eLd_e_la.. Qrganizaci_~ d_ef~J1siya d_er Y?..-"ffii:YOr:_e;_el_ pred<?.E!J.})o_._c;L~~J_o_s _ra_sgos c.a.racterolgj
co_s pat01glcs ..
10s-quera-1na:O-ifstacis)n de la defensa
del in1pulsu
estn ligados de in:'riei tal, que.Ja expresin del in1pulso principal st:

en

11 7

hace evidente por m_edio d_e _la de.{~nsa. ~n el carcter normal px.~ypJg_cgn
los rasgos sublimatorios. En el nivel superior de p8.t6loga predominan
los rasgos inhibitorios y reactivos; en el nivel intermedio aparecen defensa:$
que combinan formaciones reactivas contra_ los instintos y la manifest_acin
todava parciaJ de los impulsos irlstintivos rechazad9s; y el nivel_ infCriOr
se caracteriza por defensas con fuerte infiltracin de elementos ins_ti'ntiVos:

4. Respecto de las vicisitudes de las relaciones objetales internalizadas. En el nivel superior, la identidad del yo con sus respectivos componentes, el concepto del s-mismo y el mundo de las representaciones estn bien
establecidos y no existe ninguna patologa particular en las rejaciones
objetales internalizadas: lo mismo puede decirse del nivel intermedio, exceptuando que las relaciones objetales suelen ser ms conflictivas que en
el nivel superior; en el nivel inferior, po_r el contrario, existe una gra,ve
patologa en la interrializaci-n ele los vnculos objetales; stos son de tipo
"parcial" ms que "total". En otras palabras, u_o,-..i;:_J"!:5!__ 11egado a_la cqrys_tancia objeta], o sea la capacidad del nio de mantener sil apego a_1apersona amad~ y a su representacin interna, a pesar de la frustracin Yla hostilidad presentes en la relacin (Arlow y col., 1968). Esta incapacidad
de establecer una relacin tolerando e integrando los aspectos buenos y
rnalos del objeto y del si-misino (y de sus respectivas representaciones)
est reflejada en el sndrome de difusin de la identid9-d (Erikson, 1956;
Kern berg, 1967).
Bosquejar a continuacin las caractersticas estructurales de los niveles superior, intermedio e inferior de la organizacin de la patologa del
carcter y el tipo de formacin patolgica del carcter que pertenece a
cada niveL Las referencias bibliogrficas indicarn la procedencia de la
descripcin de los caracteres mencionados y de su diagnstico dierencial.

NIVEL SUPERIOR DE ORGANIZAC!ON


DE LA PATOLOGIA DEL CARACTER
En este nivel, el paciente presenta un: __ _upery' relativame~!-~ l;Jie,n integrado, pero severo y punitivo, duro y perfeCcnista, debido al __rj_g~)}:::di
co de sus precursores. Tamb_in el yo est bien integrado, al -igual . que ~a
identidad del yo (Erikson, 1956) y sus componentes, el concepto del
s-mismo (J acobson, 1964) y el mundo de las representaciones (Sandler Y
R,osenblatt, 1962). Las operaciones de defensa contra- los --conflictos -inconscientes son en general excesivas y estn centradas en la represin,__Las
ciefensas caracterolgicas son en gran medida de tipo inhibitorio o fbico,
o bi.en formaciones reactivas contra las necesidades instintivas rep_rimidas.
~La infiltracin de estas defensas por parte de elementos instintivos es escaSl o nula. El yo del pacente est algo limitado debido al uso e_xagerado
de los ;11ecanismos de defensa neurticos, pero sin lJegir a deteriorar
l 1R

s_e_:r_@l~}:!..!~ . _._SJL.a.d_a_R1a_ci_n soci_a_l _g~neral. __Sus v_n_c_uh:is o_bjetales son bastan_t_e profundos y estables y es capaz de experimentar culpa, duelo y una
affipl1a~ga:ma-de resp-Uestas afectivas (Winnictt, 1-95syLos deriYados de
)_~~ . "-~r~TfQ~]1~~ias se,(ales y/o agresivas estn parcialment~ inhibidos, pero
es~os _confq_~tq:s inStintivos han llegado al punto en que prevalecen francamente la_ fa~_e genital infantil y los conflictos ed picos, sin condensacin pat_olgica de te_ridencias sexuales genitales y pregenitales con predominio
fa_.agresin -pregeni tal.
La mayor parte de los caracteres histricos (Abraham, 1920; Easser y
Lesser, 1965; Shapiro, 1965), obsesivo-compulsivos (Fenichel. 1945) y
depresivo-masoquistas (Laughlin, 19 56) CffespOnden a este nivel.

4e:

NIVEL INTERMEDIO DE ORGANIZACION


DE LA PATOLOGIA DEL CARACTER
En el nivel intermedio el supery e_sJ_ m~no~_ll:lte_gE_ado y es an ms
punit_iv_q_ _ _ qu_e en _ el _ _ I).ivel superior. Tolera las exigencias___ contradictorias de
IoS--r;cleos superyoicos sdicos y prohibitivos por un~ Q_~_rte y, por la otra,
de formas bastante primitivas (mgicas, sobreidealizadas) del ideal del yo
(Jacobson, 1964). As, las demandas de grandeza:poder y atractivo fsico
c_oe.~jsten - con_ las _de __ estricta perfecci_n_ moral,' rnani_festndose en un
de_~_y_@~Q_liJXiJO p~rc-ar del lmite entre_e1 sup-erY y ~e1 -Yo del paciehte.
L~ __c_:l_f}c_iente integracin del supery se expresa tambin en las proyeccio
nes _ parcialeS de ncleos superyoicos (que se evidencian en una disminu
cin de la capacidad de sentir culpa y en las tendencias paranoides del
paciente), en contradicciones en l:as escalas de valores del yo y en marcadas
variaCiones del estado de nimo,, que son debidas a la naturaleza primitiva
de la regulacin del yo por parte del supery (Jacobson, 1964). Esta integracin d_efls;_iente del supery, que se refleja en las demandas inconscientes
contradictorias"-- mpUestas al yo, explica tambin la aparicin de defensas
caracterolgicas patolgicas que combinan formaciones reactivas contra
los instintos con una parcial manifestacin de los impulsos instintivos, Las
_d~_(e_nsas de--tipo inhibitorio son .ms escasas que en el nivel superior, en
_t~nJQ __<;V.J.e. _las_.form_ciones reactiv_~s se ha_cen ms prorrifentes; los rasgos
dei. _carcter __pr_esentan una mayor infiltracin de terideriCias instintivas, tal
como lo. demuestran las expresiones disociadas de necesidades sexuales
y ~gre_sivas inaceptables y una "impulsividad estructurada" en ciertas
reas. La represin es an el principal mecanismo de defensa del yo,
junto con otras defensas afines co1no la inte\ectualizacin, la racionalizacin y la anulacin. Al mismo tiempo, el paciente presenta ciertas tendencias disociativas del yo en determinados campos (~_s d_ecir, una recproca disociacin de estados yoicos contradictorios) (captulo I; Freud,
1938), junto con mecanismos de proyeccin y negacin. Aparecen conflictos pregenitales, especialmente orales, aunque se haya llegado ya a la
etapa genital del desarrollo de la libido. Si bien en e! cuadro clnico
119

predominan las caractersticas pregenitales, sobre todo las orales, Qichas


caractersticas representan en su mayor parte una regresin desde Jo_s._.conlicts edpicos; adems, los cor11ponentes agresivos de los conflicto~_p_Ie
genitales _estn atenuados, en contraste con lo que ocurre en el niYeL.inferior, en el cual la agresin adquiere caracteres 111s prin1itivos.
Los vnculos objetales siguen siendo estables en lo que respecta a su
permanencia, a la profundidad de la relacin con los deins y a su naturaleza marcadan1ente ambivalente y conflictiva.
Corresponden a este nivel la mayora de los desrdenes caracti::_rol?gicos de tipo oral (Abraham, 1921-1925), en especial el tipo de personeli
dad que ahora se conoce como "pasivo-agresiva'' (Brody y Lindbergh,
j 967), al igual que las personalidades sadon1asoquistas (Frank y otros,
1952), algunas de las personalidades infantiles (o "liisteroides") de mejor
funcionamiento (Easser y Lesser, 1965; Zetzel, 1968) y muchas de las
personalidades narcisistas (Kernberg, 1970; Rosenfe!d, 1964). Este nivel
comprende tambin a muchos pacientes que presentan una desviacin
sexual estable y estructurada (Fenichel, 1945) y que son capaces de mantener, dentro de tal desviacin, relaciones objetales relativamente estables.

NIVEL INFERIOR DE ORGANIZACION


DE LA PATOLOGIA DEL CARACTER

La integracin del supery es en este caso n1nima, en tanto que .~<:_:9,!}.


zan sil grado 1nximo las tendencias del paciente a proyectar los _n~_cleos
superyoicos primitivos y sdicos. Hay un grave deterioro de su capacidad
de sentir preocupacin y culpa (Winnicott, 1955), y los fundamentos de
su autocrtica fluctan constante1nente. En este nivel, el individuo presentct comnmente rasgos paranoides, que se originan en la proyeccin de los
ncleos superyoicos y en el excesivo uso de forn1as bastante primitivas de
proyeccin, sobre todo la identificacin proyectiva (Klein, 1946), que e~
uno de los principales mecanismos de defensa de! yo. Los lmites entre el
yo y el supery se desvanecen por completo: es prcticamente impsible -
discriminar las forn1as primitivas del ideal del yo_. de origen narcisista, de
fonnas primitivas de una bsqueda tan1bin narcisista del poder, riqueza. y
adn1iracin por parte del yo (A. f<.eich, 1953). La funcin . silltt_ica. d_el.yo._
est gravemente perturbada y la disociacin priJnitiva (Fairbairn, 1952;
Jacobson, l 957a; Kernberg, J 967) reen1plaza a la represin como. prin~
cipal operacin defensiva del yo. Esta escisin se pone de manifiesto
en la alternancia de estados yoicos contradictorios y se ve reforzada por
el uso que hace el paciente de la negacin, la identificacin proyectiva,
la idealizacin primitiva, la devaluacin y la omnipotencia. Este ltimo mecanismo refleja una identificacin defensiva del concepto del s-mismo
con los precursores del ideal del yo; es decir, con una condensacin de
irngenes .Primitivas e idealizadas del s-n1ismo y del objeto. Est!:l:S defensas
120

patolgicas se caracteri_zan por su n~tturale_z:-1 irnpulsiv;_ y por ]; iril!Jtr<.tcin de elen1entos instintivos; se produce una recpruc;1 disuci;Jcin de
patrones de conducta repetitivos y contradictofios, lu cual pennile L'.
liberacin directa ele tendencias instintivas al 1nisn10 tien1po que Li r1l-\TJ:Jcin reactiva contra esas tendencias. Careciendo de un yu inle,~r:1dll v l!:
la capacidad de tolerar sentin1.lentos de culpa, estos pJr.jcnlcs ticnc11 puc:1
necesidad de recurrir a las rJcionalizaciones secuncl;iriJs de lo:; C!St'.ll::i l"i<-ll.:~
lgicos del--ca-ncter.
l-lay u:ngravc det_~rioro .de la capacidad de concil':c1r i1n:-tgern:~ Cl1nlr:1dictorias ("buenas" y "ffialas") del s-rnismo y del objeto, dcbid(J ~\Jh1,,
todo 8_1 predon1inio de la agresin pregenita] COillO parte de )as idcnti()Cci
ciones del yo y del supery. La.excesiva a,gresin pregenital causa 1an1bi1
_una __c_ondeH.saci-n -patolgiea---de---lo&_ conJ1ictos pregeni tales y ge ni tales co11
pre~_omir:Q_ de. la agresin___ p~~genital (I(ernberg, 1967) y se pone ele 1nanifiesto en lS?.___4~i:TVci_dos __ d_e _ ie11decias infantiles perverso~polin1rficas con
infiltraci__n: _,d_e_. ~le1nentos sdicos, que contaminan todas las rclJciones
objetales iitirTillzadas y- e.Xteri)as. As, las tendencias edpicas de estos pacientes ap8Xe-cen- .. ntifu.rhente condensadas con necesidades pregenitales
sdicas y masoquistas; los impulsos edpicos pueden expresarse entonce:;
de manera 'directa, como, Por ejeni.plo, a travs dt: fantcisa:; rnasturl'J::liu
rias vinculadas con los primitivos objetos parentales.
La __incapacidad ---~ integrar imgenes dei s-misrno y del objeto, de
origeri-Jibici.Iilal y de. origen agresivo, se traduce en el establecin1iento de relacion~~- objetales de caractersticas gratificantes o an1enazacloras. Estos
pacientes son incapaces de sentir empata por los objetos en su totalidad:
sus vnculos se refieren a ob}etos parciales, lo cual pone en evidencia que
no han logrado __la cq~stancia objeta_l. La falta de integracin de las repre
Serif<lCiOiieScte1 s-rnisillO-Se refleja
la ausencia de un concepto integrado
del s-IJlismo,. Su rnundo interno est poblado por caricaturas de los aspee>
tos n1ejores o n1s horribles de las personas significativas~ la faJtc1 ele inte
gracin de eslas exageradas representaciones hace que estos pac:ieni:,-s
no puedan sentir qLte cada uno de sus objetos internos tiene ctn "Lidu
bueno" y un "lado malo". Del n1isn10 n1odo. la irnagen intern~\ de ellos
inisn1os es un:J catica 1nezcla ele representaciones vergonzosas, :.inh:n~1z;_:
das y exalta_das. La ausencia de un D"Ju.ndo integrado de represcnl:Jciones
inten1alizadas objetales totales y de U!l concepto estable de_l si-rnisn10
produce el. sndron1e de difusin de la identidad (Erikson, 1956}; de he ..
cho, este sndron1e es una caracterstica sobresaliente del n_ivel inferior
de la patologa caracterolgica. La falta de integracin de las tendencias
libidinales y agresivas contribuye a una genera.l falta de neutraJ.izaci.n
de la energa instintiva (Hartn1ann, 1950, 1955) y a una acentu~1_da disff1inucin del rea libre de conflictos del yo.
"fados estos factores, junto con los efectos ciesintegradores de la esci
cin y sus mecan.isrnos afmes, y la ausencia de organizadores yoicos fun
'tia1nentales como lo son un concepto integrado del s-mis1no y un super .
y estructurado, contribuyen a1 grave debilitamiento deJ yo. Esta labidad yoica se refJ.ej11 sobre todo eii"1a intolerancia a la ansiedad, la fal-ic1
de control de los _-npulsos y la falta de desarrollo de canales ele sut.U_rn;:\cin,
como lo demuestra el fracaso crrco en. activ ldades c1e?tivas (f\_err~ berg,

-en

121

1967). El pensamiento del proceso primario inftltr_e_l_ fu_ri_c_ona."lliento


cognitivo y, aunque no siempre resulta evidente en la experiencia clnica,
se pone de manifiesto sobre todo en las pruebas psicolgicas de proyeccin
(Rapaport y otros, 1945-1946).

La mayora de las personalidades infantiles (Easser y Lesser, 1965:


Greenson, 1958; Kemberg, 1967; Zetzel, 1968) y muchas personalidades
narcisistas (Kernberg, J970; Rosenfeld, 1964) presentan este nVel de
patologa del carcter, que incluye tambin a las personalidades antisociales (Cleckley, 1964: Friedlander, 1947; Johnson y Szurek, 1952). Los
as !lan1ados caracteres caticos e impulsivos (Fenichel, 1945; W. Reich,
l 933 ), las personaUdades "con10 si" (Deutsch, 1942), las "personalidades
inadaptadas" (Brody y Lindbergh, 1967) y la mayora de los- caracteres
"automutiladores" (Kernberg, 1967) pertenecen a este grupo.-Tambin
pertenecen a l los pacientes con desviaciones sexuales _ml~iples (o con
una combinacin de desviacin sexual con drogadiccin o alcholismo)
y con una patologa grave de las relaciones objetales (puesta de rrianifiesto
en tendencias sexuales atpicas), (Frosch, 1964; Kernberg, 1967}: Lo
n1ismo cabe decir de las as llamadas estiucturas prepsicticas de la personalidad; es decir, las personalidades hipomanacas, esquizOfdes-y-paranoides (Brody y Llndbergh, 1967; Shapiro, 1965).
El siguiente paso en la escala nos llevara aJ campo de la psicosis. En
efecto, el nivel inferior que acabo de describir- comp.rende.. fos__.piLcOtes
que son habitualmente incluidos en la categora de. los desrde.n~.._J.!_on
terizos o "caracteres psicticos" (Frosch, 1964) o que presentan llfi8
"organizacin de la personalidad de tipo fronterizo" (Kernberg, J967).
El diagnstico diferencial entre los pacientes con personalidad f~onteriza
y los psicticos est centrado en la prueba de realidad, que persiste en los
pacientes fronterizos_ y se pierde_. en los . psict_icos (Frosch~ 1964; Weis
man, 1958). A su. vez, esta diferei:ia dep~nde de la diseriminaein de las
representaciones del s-mismo y objetales (Jacobson, 1954, 1964) y
de la consecuente definicin de los lmites Y.oicos; .estos lmites .s~ manrienen en el nivel inferior de las patologas caracterolgicas, en tflto que
se pierde o est ausente en las psicC?~is.
Las formulaciones mencionadas hasta aqu, que sirven de base para mi
ch1sificacln de la patologa del carcter, estn recprocamente relacionadas en el n1odelo del desarrollo del aparato psquico centrado en el desarrollo de las relaciones objetales intemalizadas, que fue descrito en el
captulo 1 y en trabajos anteriores (Kernberg, 1967, 1968, 1970). ResumW:-'1---C-Q.Jltinuacin estas proposiciones.

122

RELACIONES RECIPROCAS DE LAS HIPOTESIS FORMULADAS:


UN MODELO DE DESARROLLO CENTRADO
EN LAS RELACIONES OBJETALES
La inten1alizacin de las relaciones objetales representa un factor crucial de organizacin par<i el desarrollo del yo y del supery. La fonnacin
de_ )_nt_i:py_e_cciones, identificaciones y de. la identidad del yo constituyen
una secuencia progresiva en el proceso de internalizacin de las relaciones
objetales. 1.Qs con1 P_O.E!_~.f.l_!e_~----e~~~ciales q_~__J_-~---LelaciQn.e_s_o_bjs;_t_a_l_es_ .in.t.erna_l.(_z_~td .a.s .... so.n____i!. tJl..O if1J_~-g~n e,_s o _i ~ -~ g~-~ _e~----=<!~1-~J ~ f0l~DlQ_,___ j_I1}'g~ D~___ 9_bj ~~1es __'/
los ___ (:!_sta~.9.5- ....~ .. _ dis?o_sf~_neS. a_fecti~o_s __ especfic_os que ligan c~da. i_rnagerl-del s-mismo cO~--}i__C_9r~_~_s_p_~-Q~t:r@B_t~. -TmgD~ . :o:t5}.e1.aI~-~-EIyo. tenpr8.Dn
debe cumplir dos tareas fundamentales en rpida sucesin: 1}Ja __diferen,_
ciacin entre auto!!1genes e imgenes objetales, y 2) la. integracin d.e a.ll.~
toirn8.genes/objetale.S constituidas bajo la influencia de Jos derivados de
instintosi.ihidinales y'_Sll,S afectos ~fwes, con las correspondientes imgenes
de1~s-riiiS.~iY~.e:-i11ines objetales constituidas bajo la influencia de los de. riVados _d inStlP.tos igresivos y sus afectos afmes,
---_.,'\
La primera tarea se lleva a cabo en parte bajo la influencia del desarro~
'-llo de las funciQ_n~~---dE}.. J<1, "Utonorna primaria: la percepcin y las huellas
mnsicas -ay-da.1,1 a discriminai Eil .. origen de ros estinulos y a diferenciar
graaUaliriefe las imgenes del s-mismo y objetales. Esta primera tarea
ffC-iSa en su mayo:i parte en las psicosis, en las que la fusin patolgica
de las imgenes del s-mismo y objetales provoca la falta de definicin
de los lmites yoicos y la consecuente indiferenciacin entre s-mismo y
no-s-mismo. En el nivel inferior de la patologa del carcter, es decir,
-{fri. personalidad de tipo fronterizo; existe suficiente diferenciacin entre
las imgenes del s-mismo y objetales como para permitir el establecimento de lmites yoicos integrados y la concomitante diferenciacin
eritre. s mismo y)os otros.
;-,,-La segunda tarea (integracin de las imgenes del s-mismo y las objetles de origen libidinal y agresivo), en cambio, (racasa en gran medida
en lo_s_J~.~-c-~en tes. f r_on (('._rtzos, d~_Qi_g_Q._ prin.<:.iR_almente_. ~rp_~.a-ommiQ~~pi tQJQ: ..
gICO de la agr.~~(<?TI-2,~g~nital. }.. cons~0!.n.t.~._.falta_Q_G_s_.oJesis.. de_.las ..im.:.
g-e-nesCO"IirI-idictoria... d~l s-mism:O.... Y-bjetales obs.taculii.l la integn1cin
del Ci::e.PTO~:Jcrer s{rnismo, el establecim_iento de relacio!}es objetales "to~
tales" y el lOgro de la constancia objetal, La necesidad de salvaguardar 13.S
lingenes._"buenas" del s-1nismo y objetales as .como los buenos objetos externos) .. lleva a una divisin defensiva del yo, en la cual lo que
en un p.r.incipio fue una sin1ple deficiencia de la integracin es usado ahora
actiVfilne11"~~-__E~~---0:1~.!~.ner la se_paracin e~t~.~.- -~-~-~- ...~~g~_r,ies "b1:1l.:'._Il_(l~_'.'._ y
"rri.<\lS~tanto_g_el_~:-mi_smo co1no -Ofe}:lil~s .... Tal es _en esencia el funcionarnie~iO-de la escisin, mecanismo de defensa fundamental de la persOTiiid~d-ff.ntilza. La escisin es reforzada por otras operaciones defeil~
siV~as-_SUbSidi3ri3s (~,s_p_~cialmente mecanismos __ de ... proyeccin), determinan9 __ as _.iina--~:6rganZacin y{ca generar-diferente de la de los niveles
superio_r_ e intermedio de la formacin del carcter y del desarrollo del
yo, e_n los cuales la represin y sus rnecanismos afines reemplazan a la
escisin y sus mecanismos subsidiarios.

la

123

Las ilngenes del s-mismo y objetales "totaln1ente buenas" y


"totalmente n1alas" interfieren considerablemente con la integracin del
supery, porque crean fantsticos ideales de poder, grandeza y perfeccin
en lugar de exigencias y me tas ms realistas 'npuestas por un ideal del yo
constituido bajo la influencia de .irngenes ideales del s-mismo y objetales, nis integradas y 1noderadas. L-a proyeccin de imgenes "malas"
del s-mismo y ob_jetales determina, mediante la reintroyeccin de vivencias distorsionadas de los aspectos parentales frustrantes y punitivos, J~_n"
predon1inio patolgico de precursores superyoicos s8dicos y la_c;.on~ecuente
incifiacidad de integrar !os con1ponentes superyoicos idealizados con los
que representan an1enazas sdicas. Todo esto provocri una deficiente integracin del supery y una tendencia a reproyectar ncleos superyoicos.
Los procesos disociativos del yo se ven rcfor7_ados por la ausencia de los
normales efectos integradores del supery; as, las dernandas contra dicto
rias internalizadas, junto con la insuficiencia: de los n1ecanisn1os yoicos de
represin, contribuyen al establecimiento de rasgos del carcter patolgi
cos, contradictorios e infiltrados por elernentos instintivos. Este fen111eno
alcanza su mxima expresin en el nivel inferior de la patologa caracterolgica, pero en alguna medido1 tambin est presente en el nivel inter
n1edio.
Por el contrario, _ca_n_do las relaciones objetales i_nternalizad_as "buenas" y "1nalas" (en las que participan imgenes del -s-ffisrrlO~--ilTigenes
objetales, imgenes del s-mismo ideal e imgenes obje"tafes id'eares) estn
suficientemente integradas con10 para permitir a su vez la: irifgra:cin del
concepto del s-mismo y del "mundo de las representaci6_-i_1_es 1',_--_s.. posible
llegar a una identidad del yo estable. El ncleo central __ del--yo-eS--ahora
protegido de las tendencias instintivas inacept<Jbles por. n1edTo de - una
barrer<i estable de represin; los rasgos caracterolgicos defe~~iYoS que
se desarrollan Jclquieren las caractersticas de forn1aciones reactivas o
d~' rasgos inhibitorios. El desarrollo de este nivel Je int_eg~_<!_ci~_n dentro del
yo da __lugar a las condiciones necesarios para, que los precursore_s-superyoicus sdicos se integren con el ideal del yo y para que sea posi}:>le internalizar den1andas y prohibiciones realistas de las irngenes parentales. Tu--9_0
es t 6--_ c_on t_ri Q\.l)'.'..e--a ,-la---i-R-t-e gr-a-c- n ._s u_er_;,~oi ~.<l __ _y , post e ri o rTil ei-1t_e_:.:.Ll9_::L.pJ_ocesos -d.~=d~_~p~_rso_0_! ~?siQ_1_1 __ y__ g_b_straGGiQ.n_ q~~ ~S~ ::= u_J:!_!P_l_~ .~~fl_trq_Q~l-~l}_p_er
y. El supery est ahora en condiciones de actuar corno __ fac_to_ r superir
--J~- la organizacin del yo, ejerciendo presiones que tienden ~3-1a -integracin annoniosa de cualquier tendencia contradictoria que an exista
Jentro del yo. La atenuacin de este supery integrado y ms realista
permite un manejo ms flexible de los derivados instintivos por parte de-]
yo y la consecuente aparicin de rasgos caraclerolgicos sL1bliI11atorios.
En el nivel superior de la patologa caracterolgica, la integracin del
supery recibe an una excesiva influencia de los precursores sdicos, de
1nanera que el supery, aunque bien integrado, sigue siendo duro y suma1nente exigente. El 1nanejo represivo y sublin1atorio de los derivados de
instintos pregenitales, especialmente de la agresin pregenita(- reSulta
eficaz parq disrninuir la infiltracin de las tendencias genitales por pafte de
las pregenitales, en particular agresivas, lo cual produce un neto predominio del nivel cdpico genital. En el nivel superior de la patologa del ca124

rcter, la exagerada severidad del supery se centra en las exccsv:J.s: prohibiciones _y_-_confJj_;.-:to.s _vjn~ulados con la sexualidad infantil. En esh: nivel e~
posible llegar a la constancia objetal, a la capacidad de establecer rcL1cioncs
objetales estables y profundas y a una estable identidad dtl yo.
La normalidad representa una progresin n1s (la ltin1a) en este continuo, con.- un- supery bien integrado, n1enos severo y punitivo. dernandc.1~;
superyoicas realistas y un ideal del yo y objetivos yoicos que pern1ife11
una arn1ona general en las relaciones con el n1undo externo, as corno en
el manejo de las necesidades instintivas. El predon1inio de rasgos c:nac1erulgicos de tipo sublnatorio refleja la ptinH! expresin de las 1H:c::>idade:;
instintivas, la integracin adaptativa y sublin1atoria de las tendcnci;.i~ p: :ge
nitales bajo la pri.n1aca de la genitaliclad, en el contexto de reL!cinne'.'..
objetales adultas y n1aduras. La firme barrera represiva contra los ren1;_inen
tes de tend_encias in_sti_ntivas infantiles inacept;_ib]es est cornplcrnent:JJ~.
por e! rea libre de conflictos del yo, an1plia y de funcionan-liento 11exible.
y por la capacidad de suptin1ir ciertas tendencias verdaderan1ente nu ~ra\t
ficables sin crear excesiva tensin.

CONSECUENCIAS PARA EL lAGNOSTlCO,


EL PRONOSTICO Y EL TRATAMIENTO

Desde el punto de vista del diagnstico. Ja clasificctcin propuesu1 d~


la patologa caracterolgica puede ser til par~i diferenciar tipus p:_ituil1;.i
cos que en un primer n101nento presentan UiCiculL1Ul's diagns-Li<:~J~ en
casos individuales. As por ejen1plo, !:Js consideruciorv.::s estruc1uL1ll''i
descriptivas pueden facilitar el diagnstico direrenci;_i_l enlr:: el '---:ir1;Lc:1
histrico y el infantil. Los rasgos patolgicos iniciules pueden pJ!-C(c1- e;_
un primer morr1ento de tipo histrico. Sin en1burgo. el r11inucius'-' ..:.'~~tr!\Ci
de esos rasgos en funcin de lo que revelan en cuanlo ;_ cstructur~l ::.up:..'1
yoica, inecanisinos de defensa predo1ninantes del yo y lipo de lunllictu:
con los que lucha el paciente, puede indicar que la patologa pn:dun1inante de a constelacin caracterolgica es de tipo infantil y no ilist6ricu
Asirnismo, si bien ciertos tipos de p<1tuloga coinciden tpican1L'11tc cu1,
un cierto grado de severidad, esto puede no ocurrir en todos l(_1::; ,,-~sus
Por ejernplo, un anlisis estructural puede poner de 111::inif!esto que un
paciente con una personalidad_ infantil est funcion:Jndu en el nn''~l i11tcrn1edio de la patologa del carcter y no en el inferior, inoni-1acil1n t]lll' t.'.\
funda.mental para el pronstico y el lratan1iento. l_in;_ vcnL1ja rns lk !:1
clasificacin propuesta,_ desde la perspectiva Jel diagnstico, s que cii':c:..,_,
la posibilidad de predecir, sobre Ia::b'ase de las caracter1cstic<-1s cst1-uLtu1-~dl'~.
.del paciente, el tipo de operacioneS ,defensivas que prcdo1nin:Jrj~1 dur~11lt'
el tratamiento, en especial como res{Stencias transfercnci:Jlcs.
Desde el punto de vista del ponstl"Co gcnci:cil. !a L'l,1siti._;t._1,111 pru,
puesta refleja tres niveles de gr3vedad de la p:Jttilu~ic1 ccir~1ct._,r,1l\1L'_i._: 1 . t:: 11
los pacientes con1prendidos en el nivel superi,1r de l<i p;_itulu~:.i, cl ,11._111l)sl :25

tico para. trata1nie11h1 psicoanallicu e:; inuy bucntl; estos pacientes responden n1uy bien di psicoJnlisis. El pronstico es n1enos favorable en el
nivel intern1cdio: en general. los pacientes incluidos en este nivel requieren
tr~1U11111cntr1 ;1nJllticn 111s prolongado y en ocasiones los objetivos teraputicos liehcn ser rnenos an1biciosos. El pronstico para el nivel inferior es
en todos los casos serio: el tra ta111ien lo analtico convencional y sin n10Jificaciones habituahnente se contraindica o reqlJiere un perodo preparatorio
de psicoterapia expresiva (Elssler, 1953: Stonc, J 954: Zetzel, 1968).
Algunas inferencias teraputicas de este n1odclo ya h<.111 sido 1ncncinnndas con10 parte de las consideraciones acerc<:1 del pro11(1qic(). Pani Jo:,
pacientes que corresponden al nivel superior ele p;_ilologlc1 c;_1r;1ctcrolgc<J.
el psico:1113lisis es el trat<irnicnto de clcccin. Es posible que estos pacic11
tes busquc11 tratamiento debido a sntornas 111<.is 1i 111cnos recientes. de 111cnor i111po1"tancia. o circunstanciales, cuc pueden n1cjon.ir c1111 un<.1 psic()IC
rapia breve. Lo ideal. sn en1bargo, es que sean trat<.1dos C(lil psicoa1H"ilisi:.
Y' no con procedinlientos psicoteraputicos 111odificados. ya CjUC en este
nivel el pscoanlisis ofrece las mxin1as posibilidades de niejora pCJra el
funcionan1ento de la personalidad. Pan1 los pLlcientcs incluidos en el nivel
inte1n1edio de patologa, el psicorin;:lisis sigue siendo el tratan1icn10 de
eleccin, salvo que e:-:ist<in contraindicaciones especiales. Sin e111bargu. se
requiere por Jo general un tratan1ient\l inris prolongado y en ciertos c<Jso~
puede resultar preferible un procedimiento tnodificado, nican1cntc al
con1ienzo o bien duran(e todo el curso del 1r;:itrin1icntu. P~1_1~:xJ~'.5_ __paci~_1_1 __~t's
co111prendidos en el nivel inferior de .pwtoJoga. caraclcrolgic;_1. el .psic_oan<i1is is es t:~ por- 10- ge ne ral ___c_9n traln d_i_c<:1d o. _Un p rocedi1n ie n t '1 psic__9 __rl_;ll tic u
cspcci8l. rnodiflcado. co11 !a intro_duccin _de _panin1.~t_T_OS tcnjcos (Eissler,
1953) es ei t1-atan1iento de eleccin--cn csts ca-sos (captulc1-VI"). Slo contdr.los p::icientcs de este nivel pueden requerir la clsica terapia psicoana1 i'tic8 sin n1odific3ciones. Aun en estos casos. la clasificacin propuesta
rcsult8 til en la n1edida en que pone de n1anificsto, :::ideinris de las "advertencias'" en cu3nto a.l pronstico, J3s tpicas operaciones defensivas que
predominan en las reacciones tr<Jnsferenciales de estos p<icientes, as{ como
13 particular y s_evera patologla del_supery, que puede plantear problemas
ter8p_~~i_<::?_s extre1"!1adan1ente difiles.

L!M!T ACIONES Y EXCEPCIONES

Existen varios interrogantes que pueden surgir en relacin con la cla


sificacin de la patologa caracterolgica propuesta; por ejen1plo:

1. 1:Qu con-esponJencia existe entre el nivel de organizacir de la


pafologia caracterolgica y el funcionamiento general real del individuo?
El funcionamiento real del individuo, al adaptarse a su ambiente interpersonal y a sus necesidades intrapsquicas, depende en gran parte del nivel
126

de su organizacin estructural intrapsquica. Cuanto n1s alto es e! nivel de


organizacin del yo, n1s alto es. el niveL_de 1as de-feiiSas__~C3-racterofgicas y
rna-s- aceii tfi.das_-_sori__laS n1 ani f~st_ac:.iones__ ,g~_nerales ... .de: fortaleza yoica. _(cont_f-QY .. de-To-s--frTijJJls_os, tolerancia ~--la ansiedad, __ capacidade_s sublim.atorias.).
-----s~--:ffib3rgo, el funcion_a1niento psicolgico real depende tambin ce
l_.P_r_tjJ;:_1,1_lar c_uaHdad de los rasgos patolgicos del _carcter y del ambiente
.iQ_!t:;!P~r__;pnal dentro del cual se expresan dichos rasgos. ,'\s, por ejempl6;-
un paciente cn una estructura caracterolgica n1asoquist;:i e incluido en el[
nivel superior de patologi"a del carcter, puede aparecer en sus relaciones
interpersonales n1ucho 1njs perturbado de )o que su organizacin caracterolgica hara pensar, porque el nfasis inconsciente que pone en la autoderrota puede producir situaciones interpersonales potencialmente destructivas o muy inadecuadas para l. A l:J inversa, un paciente con personalidad
narcisista y co111prendido en el nivel inferior de la patologa del carcter,
puede funcionar n1ucho n1ejor que la generalidad de los pacientes fronterizos, gracias a la naturaleza protectora y socialmente aislante de sus rasgos caracterolgicos narcisistas (Kernberg, J 970). En este caso, las n1ani- ~
festaciones inespecficas de labilidad yoica (intoleranca a la ansiedad, falta
de control de los in1pulsos y de canales cJe sublin1acin) puedn estar
ausentes, a pesar de una organizacin defensiva del yo tpica del nivel in-':
ferior de patologa caracterolgica y de la grave patologa superyoica.,
~_L __f~n__c;j9JJ_cwii_~_o_to real del _individl,l_Q_ depende ader11s_ del _g_ra_?9 _de
pat01oga de las presiones superyoicas a _1.a_s que est- som_ctido su yo. As,
pcif ejempl, un paciente con personalidad depresivo-masoquist8 y-- -U
supery bien in te grado pero particularmente estricto y sdico, puede
sufrir depresiones graves de efectos tan desorganizantes que provocan la
aparicin de las rnanifestaciones inespecficas de labiUdad yoica. l'ambin
en este caso el funcionan1iento es n1ucho peor del que se podra esperar
teniendo. en cuenta el nivel de patologa caracterolgica subyacente. Por
ltimo, la particular cualidad de un sntoms neurtico puede afectar tambin el funcionan1iento general del individuo. Ciertos snton1as tienen un
efecto tan invalidante en la vida de una persona, que todo su funcionanliento resulta n1ucho mas perturbado de lo que podra sugerir el nivel
de su patologa caracterolgica.
El cst u~_iq__ ~-9.ryi_e~,r.a.tivo _de_) funcion~_!'.lien to re_~L .. d_e __1:-\n_ p'c_i_e_n t.e .Y_ .ds:l
nivel de _su _J?.?_t_9_!_og_!.~_ . _ caracterol _fP.c_a s_ub__:y_~~en te p_u~4.~ .. ~~!__ de gr~_n aY,_tj.a
para determinar los criterios de arializabil_id.ad _respecta: de ese paciente. Pcir
eje1nplo, para -ias personalidades narci~_is_{ii.- co_n _ UQ f uriCiQ.J:13J1l.ien to . f~~n
camen te fronterizo (puesto al descubierto,. por las ..rnanifestaciones ine?.pe'Cficas de labiI_iQa~ yoica y por las manifestaciof!es ,~J(nicas .del ,._pen~a
ITen to _del . proceso--pr-imario ), el psicoanlisis est Por lo general _co_ntra'fl.dicado. (No obstante la estructtira fronteriza subyacente, de las personalfdid-es narcisistas cabe esper<ir un mejor funciona.miento superficial.) En
cambio, en otros pacientes con manifestaciones inespecficas de debilidad
yoica y graves perturbaciones en su vida interpersonal, el psico<Jnlisis puede resultar eficaz. siempre y cuando pertenezcan a los niveles interrnedio
o superior de patologa caracterolgjca y los desrdenes de su funcionamiento yoico estn provoc3Jos por las presiones masivas provenientes de
un supery sdico pero b!en in legrado
--

127

\ 2./.L>(fSl2 una relacin cuhcrefll(! e1irre vn diognstico LaracterolOgico


ic_'S;,..(privo .v e! correspo11u'ic.11!c nivel u'e organL'.acf1!n de ! patologa del
,u;rcrer>'

Cunt ;.ri:l1111.'':nl1~ ai !Hcion;:in1icn.tl) ~.;nc]<Jl dv i1;divid.uo, que no ref1ede 1nll.ller~! dir1>~ta el nivel suOyace11t_' de uq.>,:uLz:~cin de la patologa
~.-:1r~1cteru1,)gice1, este nivel \.iene una r--!:.cin 1r:ucho rns estrecha con el
Lii8gnslico~ c:.ir:.icterolg,ico descriprjvo. La.. cor\exilH1 es rns riO.tati.~-- ..~ii
lliS nivel;;~;. sup~r!or e inferior, pero .. result:.i illClll)S l:lJra en el ni:vel...in.t.~r:.
:;

'ilt~d D.

Ei1 h:.'1T1L1:d::; ~enec:dcs, 1:>! ni.:_< intc:rtnediu el, ,t~'Jlog;:i caracterolgica


,:; rn:is :1nq.'iii11 \ 1.-'ll111pic_ju ct1,1 ius otro:.: Ju:>. Pu,:dl :;,:r subdividido y en tal
~':ntido. he l1ii::1.-1v~idu por lu lill'nos dos sub::;,ru>.1s. Unu csL"i representado
.iur la cc)111b111:.,.._il>1) de ~lper;.i.:iones derci1siv<1s ,:ci1ii"~idas tanto en la represin co1111.-l en la escisin; presenta, pu lo :genc.,-a;, !":..isgos de tipo rea e ti-
v ::tsociallos con r;:isgcJS inllltr~1dos pur e!e1nento::. instin1ivos. Hay, por
c.1en1pln, perso11:.ilidades histric:is con tndenci~1s i1;(;.1ntiles, que n1uestran
LendenciG.s disucciiivas y ~pisuJi(1S de exoactuacin cu io::; cuales los iJnpuJsos sexuales o :igr..:sivos rcpriniid\'JS !legan ;. h3cerse cdnscientes (si bien per111anecen disoci:.J.dos ele L:i cotidi:lna vivencia del :;r!-1isrno del paciente). El
;ilrO sub~,rupu Je! nivci in1cr1111.:dio csl~i c<.irach:ii1_~!do por un estrato de
,rgunizacin >'1Jl::1 del nive! ::;up:rior ceutra!cu c"n L; 1-;::presin, debajo clel
,_::ual existe 01.nJ t:stTato de ocgan;.:.:1cl11 yoica dr.:'i nivr:l tnfe~ior centrado en
l:.1 escisin. Esta t'cJJ:Tna de urg;_niizacin estri.ictur<tl no ap~trece con fre,:uencia pt:ro ts ele gr~1n interes desde L1 p.::rspccr!v:..\ u.:rica. porque ilustra
iu recproL:a J"ef::t,.::in que uni.; a ciertus oper::iciunes defensvas del yo con
la naturalez:J. de lus rasgos pcituklgicos del c:ancter. i\_igunas personalidades
histricas cu11 represin genr:::r:.ilizacL1 J,~ \~Jertas er:den'..ias instintivas
fornlaCiOl1CS l"t'.JCVdS bCJS[<li'I le sliJ:.!S. SLlf!"'..'il e' \leCe~:; regresiones 0
1.-'0!apsos, dur:.1nre !us LU~dec; expt'ri1nl:ril<Jil fenu1Hl:'!1us J.e despersonaliza,_in, totrnent<ls :.irectiv~1s. fu<:"l"te~ tend,:~nclas )J<E~1~1uides y presentan con1
1_,Jejus pat1on..:s dt~ Cl)nducL.1 t:n lus que p:.irti1.:ip:.i11 ~;i1nultnt:a1nente rnani
i'est:.J.ciones dirLCL1s de prinLivas 11eccsi,.!JLies in::;Liiliivas y defensas contra
.lichas 111anifesr:i . .:iunes. Le !L:irll~ilivo de estos p~1'.~i.::ntes es que incluso en
,_-se nivel regresivu se pont. de 111aHiCiestu Li <icci11 d.: con1plejas estructuras
\ defensas yuicas, y se '"'onsecva JJ pru<::b:.i de re~diLL.id rrun en rncdio de un
t"uncionaniiento [an de1erior0Jdo. En estos casus, e! fracaso de la barrera
represiva tpica del nivel superior provoca la actlvacin de estructuras yoi1..:;.s n1s prin1irivas.

./~la

3~ (lu grado ele csrobi!idac! pose:('?/ los


paro!ogiJ cli!L carcre,,?

ti"t':;

.-1/1.'efes de organizacin

Pacientes del tipo n1encion<.tdo, que pued1::-n ca1nbiar abruptan1ente


nivel de rganizacin estructural corno resuhado del doble estrato de
urganizacin yoica, son un eje1nplo de inestabilidad estructural. En tr
nnos n1s generales, C::xiste una minora de pacientes cuya organizacin
caracterolgica es inestable. En ellos, el nivel superior de patol6ga del
carcter (sobre todo la organit:acin yoica centr;ida en la represin) repre-

~u

128

senta una defensa contra el nivel inferior de organzaciun yuica y c~r::ic\\>


rolgica. La inclusin de estos paciente~; en e! nivel intl'r111cdirJ de p:.ito],
ga del carcter no resulta de111asiado satisfactori~t.
En Contraste con esius casos, L1 n1ayor:1 dt' !11-; 11:11_j,;11" ,:111l"o:11:+11
una notable estabilidad en su organizacin estructural. Los c~unbt<.1', que i:n
ellos se producen representan desarrollos lentos y gradu;iles que SL' van lo"
grand o en el curso del trat<1n1iento psicoana! tico o Ue un:.1 psiL"f.tcrapia
de orientacin analtica. Las regresiones psicticas transitorias q11e fJreseiltan los pacientes fronterizos, c6n16 ri1anfi::stc1cin dt: una psicosis transferencia], nO son verdaderos can1bi6s cs1.ructur~1lcs. ~~in\J el resulL1Jo de b
prdida terriporaJ de la prueba derea]ic_f<.id, pruvoc:.HJa pur l:: n1,;v)izaci11
patolgica de n1ecanisn1os de proyeccin y ulr:is opcrac:ionc:::. pri111itivas
de defensa. Por lo general, estas regresiones psiclJtic~1s se rcvlcrt\;n con
ra_cilidacr (Froscll, 1970).

4./Qu graJu de correspondencia i!.\isre


tura] del yo y del s11pe1J1?

e111'f'l'

!u urganizaciu.11 , srn1:

En ei apartadu titul~ido '"Relacionc:s recHuc.::1s Je i~.h hip1c::i'~ tr,1~;1;1ladas: un inodelo Je desarrollo centradu en Lis 1cl::1cionl:s ub_ieta!es'" \\l~'c: 1
que, en efecto, e:\iSte unJ estrecha.cnrrespondcncia entre e! niv..:J d, urs::nizacin estructur~il del yo y el de.1 supery, y que las vicisituJcs de L!s
relaciones objetales internaliz.adas con:;tituyen u11 f:1ctur urg:iniz:Jtiv(I cr(1c_ial que e_stablece __ d__iCha corresp_oflde11cia. /\s. pur cjci11plo. un cierto
niVet de organizacin del yo .es c-ofidicin indispensable para el_ dcs;nrullu
.~e estructras superyoicas superiores por una parle, y por !u ciua para la
eVentual iritegracin y abstraccin del supery. Hay por supucs(u excepcones, quC traducen Su desarrollo irregular Ue cierta:-; estruc1ur~1~ p:.:quicas, sobre todo en el nivel inferior de p3.tologia car;.:ctcrulgica. Pu eje111plo, hay pacientes con un:.i organizacin yl)ica que puede c~llificarse de
casi tpicamente fronteriza, cuyas funciones superyoicci.s est;in nH:ior integradas que lo que sera dable esperar. Estos pacientes pnse~'.n u11~: ri1:.iyo1
capacidad para tolerar la culpa y la preucup;i.,,:ion jh-'1- ellos n1isn1us v por
los de1ns, y en tanto n~) se produzr..:<1 una pruycr..:ci11 de i~is :res-ione~
superyoicas, cuentan con un ren1ancntc de funciones supcryuicas con
suficiente integracin y abstraccin, que pe1-rn::i11ecen Jihi-cs de p..::nurh:,;ciones. El pronstico de estos pacientes es 111<..~ favorable y par<J :.i!_:;qnos
de ellos la terapia psicoanaltica sin n1odificaciones puede ser el trat;;1n1iento de eleccin.

RESUMEN

1-Ie propuesto una clasificac~_n de la patologa de! cJr::ictcr que iJ1tcnt~1


cumpUr los siguientes fines: 1) estab!ecer criterios psicoanalticos para el
diagnstico diferencial entre los distintos tipos y grados ele severidad de
1

129

la patologla can1cterolgica; 2) esclarecer la relacin que existe entre un


diagnstico caracterolgico descriptivo y un anlisis metapsicolgico, especialmente estructuraJ, y 3) establecer un ordenamiento de subgrupos de
patologa caracterolgica, seg-Un su gravedad.
Esta clasificacin se basa en el convencimiento de que el est.,dio diagnstico de los pacientes debe incluir factores estructrales y gentico-din~n1i"CS~'3den1s de los puramente ... descriptivos_.: Los aYances de la 'tcnica
psicoanaltica y de otros tratamientos de orientacin psicoanaltica nos
ofrecen una amplia variedad de medios psicoteraputicos. Nuestra capacidad para elegir entre stos el que resulte ptimo en cada caso puede
ser increrllentada con 1a ayuda de claros criterios diagnsticos de-rivados
de la teora psicoanaltica.

130

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133

VI

LA TRANSFERENCIA Y LA CONTRA TRANSFERENCIA


EN EL TRATAMIENTO DE PACIENTES FRONTERIZOS

REVISJON
Para sealar las diferencias entre la t_c_nica usada con pacie.nj:_~s fronterizos y con otros tipos de pacientes describir mi enfoque del t.r.atami~n
to de aqullos, aportando adems material clnico ilustrativo. El ace~.~.o_
estar puesto en dos aspectos. El primero es la diferencia entre el P.ai:'ticular
enfoque psicoteraputico propuesto para los pacientes fronterizos y-- el
utilizado en un psicoanlisis convencional. El segundo es la enuncaC16n
de los principios co1nunes sobre los que se apoya la tcnica psicoanaltic'!
convencional y las intervenciones tcnicas realizadas en el curso de __ una
Sesin con pacientes fronterizos. Mi enfoque teraputico __ pue_de__se.r __ resumido en dos puntos principales: A) interpretacin de la transferen~j,a limi
ta da por la observancia de parmetros tcnicos especiales (Eissler, 19 53)
y B) resolucin sistemtica de las constelaciones de relaciones objetales
primitivas activadas en la transferencia.
A. fnrerpretacin de la transferencia limitada por la observancia de
pardrnetros tcnicos especiales. 1) La transferencia predominantemente
negativa de los pacientes fronterizos debe ser elaborada de manera sisttn1tica slo en el "aqu y ahora", sin tratar de llegar a reconstrucciones
genticas totales. La razn es que la deficiente diferenciacin del concepto del s-mismo y la falta de diferenciacin e individualizacin de los Objetos, impiden que estos pac'ientes diferencien las relaciones objetales presentes de las pasadas, como resultado de lo cual confunden transferencia
y realidad y no logran discriminar al analista del objeto transferencial.
Por consiguiente, las reconstrucciones genticas totales deben ser pospuestas para las etapas ms avanzadas del tratamiento; 2) las tpicas constelaciones defensivas de estos pacientes deben ser interpretadas a medida que

134

-:-Se_ }1_ace.I1. presentes en la transfe~encia. E_sto es as_ porque la interpretacin


~e laS- pnffiitivas operaciones dt' defensa, caractersticas_ de la organizacin
de la personalidad de tipo fronteizo, fortalece el yo del paciente y produce modificaciones en sus estruci:uras intr_apsquicas, que contribuyen a resolver esta organizacin: 3) es n0_cesario_ _f_ijar lmites __con el fin de.bloquear
la ___ exoactuacin de la transferencia, estructurando la vida ele! paciente
fll:era_ -~e __as___ sesiones en la m,:;dida en que sea _nec~s;:irio para p_roteger
la neu.~ralidad del terapeuta. Esto se basa en que,- si bien hay ocasiones
en que se hace necesaria la intervencin en la vida externa del paciente, la
neutralidad tcnica del terapeuta es esencial para el trata1niento; adems,
es in1portante impedir que la relacin teraputica, con sus caractersticas
de_ gra. tificacin y proteccin, reemplace la vida cotidiana del paciente_, ya
que ell_o enc_err_ara_ el riesgo de que primitivas necesidades pato16gicas result.en _g~afi-C3.ctas. en la exoactuacin de la transferencia durante y fuera
de las sesiones; 4) los aspectos ms n1oderados y de origen menos primitivo de Ja .transferencia positiva no deben ser interpretados. Esto favorece
el gradual desarrollo de la alianza teraputica. Sin embargo, las idealizaciones primitivas que reflejan :ia escisin entre las relaciones objetales
"totalmente buenas" y "totalmente malas", deben ser sisten1tican1cnte
interpretadas, como parte de !os esfuerzos que se realizan para elaborar
las defensas primitivas; 5) las interpretaciones deben ser formuladas de
manera tal que pennitan esclarecer sistemticamente las distorsiones
q-Ue- hace ei paciente de las intervenciones del terapeuta y de la realidad
actual_ (so_b_re todo-, sus percepciones duran te la sesin), debido a la nece'Sda:Cf -de interpretar la utilizacin mgica por parte del paciente de las
interpreta_ciones d~l terapeuta; 6) las transferen cas fuertemente distorsionadas (en. ocasiones de tipo casi psictico) que reflejan relaciones
objetales internas muy fantaseadas, vinculadas con tempranas perturba
cones yoicasi deben ser elaboradas en prner lugar, para llegar despus
a las transferencias vinculadas con experiencias infantiles reales. Por
supue-Sto, toda transferencia recapitula fantasas de la infancia, experiencias reales y organizaciones defensivas contra stas, y muchas veces resulta difcil discriminar entre fantasa y realidad. Sin embargo, el carcter
extremo de las relaciones fantaseadas que reflejan vnculos objetales muy
tempranos, otorga caractersticas especiales a la transferencia de los pacientes fronterizos que es precisan1ente el tema del prximo apartado.

-~ Resolucin sisten1.dtica de las cq_nsrelaciones de relaciones objetales pn'mitivas activadas en la transferencia. La transferencia de los pacientes fr'ontefizos, sobre todo en los primeros perodos del tratamiento,
-se c-arac_teriza por un caos abrumador, la falta de significado, el vaco, la
omisin o la distorsin conscientes. Esto se debe, en trminos generales,
al predomifli de las "transferencias primitivas"; es decir, la activacin en
la transferencia de relaciones objetales parciales -unidades de tempranas
imgenes del s-mismo y de los objetos, ligadas por afectos primitivosque difieren de las relaciones objetales internas de los pacientes neurticos
y los individuos normales. La neurosis transferencial comn se caracteriza
por la activacin del s-mis1no infantil del paciente o de aspectos de ste
ligados o integrados con su s-misn10 infantil en general, en 1nomentos en
135

que el paciente revive conflictos ernocionJles de este s-1nis1T10 infantil con


ubjetos p<irentales que) a su vez. reflejan y estn integrados con las figuras
parentales tal cuino fueron vivenciadas en l<i infancia y la niez. Por el
contrario, en ei paciente fronterizo, la rnanera en que las representaciones
110 integradas del s-mismo y objetales son activadas en la transferenc1, npide la reconstruccin de los conf1ictos inL.intiles con los objetos
pare111a1es. tal co1110 fueron percibidos en la realidad. L3 transferencia
ref1eja, en ca1T>.bio, una rnulbtud de relaciones t"1bjetales internas de aspectl)S escindidos del s-n1ismo con representaciones objetales tambin escindidas, ambos sur11an1ente distorsionados y fantuseados.
El. n1ot.ivo brisico de estos fcnn1enos observCtJos en p__ci~D. !~s fronterizos es su incapacidad de integrur las ngenes de s-n1isn1os y objetales
de origen libidin!l y agresivo (captulos l, 11' y V). [sa falta cle--integracin
deriva del predon1inio patolgico de iJngenes de s-mis1nos y objeta~
les, de origen agresiVo, y de la consecuente imposibi.lidad _de _e_~~ablecer un
11cleo yoico suficienten1entc fuerte sobre la base de in1.gene.~ b_uenas de
s-n1isrnos y objetales (originalmente indiferenciadas). El problema
L'Ull JOS pacienlCS rrontCJ"ZOS radica Cn que !<.IS i111jgC!lCS Je S-11liSITI0S Y
ubjetaJes, tanto las de origen agresivo con1u las "totaln1ente bUenas"
l'
idealizadas cun fines defensivos, son tan in tensas que hacen iinpsible
"u integracin. El hecho de reunir in1<genes extrc111adan1cnte an1adas y
uJiadas de s-rnis1nos y de los otros n1::s signit'Jc:.itivos, des6.nC8."denara
scntin1ientos insoportables de ansiedad y cu'Jp;i, debido a l;:i an1enaza gue
ello significaria para las buenas relaciones objetales: se establece por lo
tanto una activa separacin de carcter defensivo entre dichas .i1ngenes
contrad!ctori<J.s: en otras pal:.i.bras, aparece la diso-.:iacin prin1itiva con10
princip<:il oper;icin de defensa.
La estrategia general que subyace ::1 la elabur:1cin de los fenn1enos
transferenciales de los pacientes fronterizos est Jiriglda a la resorcin
de esas printivas representaciones disociadas de s-1nisn1os y objetaJcs, con el fin de que }as transferencias primitivas -es decir, las primitivas relaciones objetales lntcrnulizadas que se activan en la-.transferenc1::i.- se transforn1en en reacciones transfer'cnciales de un nivel .. superior
o en relaciones objetales internalizadas n1s integr~iclas y realistas, vinculadas con experiencias reales de la infancia. 'Es obvio que esto requiere un
tr~i1.a1nicn lt) a largo plazo, cuyos linean1ien tos generales suger en un trabajo anterior (1975b), por lo cornn con no n1enos de tres sesiones sen1a11ales durante varios a1Js. L3 estrategia de, las interpretaci_ones transferencia/es puede dividirse en tres p:Jsos.
Estos tres p::i.sos reprcsent:Jn_ en esencia, la secuencia que caracteriza
Li elaboracin de los fenrnenos transrerenc'i3les priinitivos de Jos pacienll"S fronterizos.
En este proceso, los aspectos escindidos o fragr11entados
dl los conlictos intrapsquicos del paciente van integrndose poco <l
puco, forn1andu unidades significativas de prin1itivas relaciones ojetales
internaJiz::idas. Cacla unidad esta constituida por una detern1inada imagen
del s-misn10, una detern1inada in1agen objetal y hi disposicin afectiva
funda1nental que las vincula. Estas unidades de relaciones objetales inter11ali7.adas se 111ovilizan en la transferencia: cuando es posible interpretarlas
1 36

e integrarlas con otras unidades afines o contradictorias (espec-dn1ente


cuando es posible integrar unidades de carga libidinal y agresiva), puden1os
decir que se ha puesto en marcha el proceso de elaboracin de la transferencia y de resolucin de las primitivas constelaciones de uperacio11es de
defensa caractersticas de los pacientes fronterizos.
En el primer paso de la interpretacin, el terapeuta busca reconstruir
la iiaturaleza de las relaciones de objeto pri.rnitivas o parciales l{UC se h~in
activado en la transferencia sobre la base de !o que poco a poco llega a
saber acerca de los aspectos einocionaln1ente rns importantes del n1aterial
catico, sin sentido, vaco, distorsionado u on1itido. Debe evaluar. en las
r;omunicaciones verbales y no verbales, fragn1entarias y contrudictorias
del paciente, en sus confusos y confundentes pensan1ientos, sentin1ientos
y expresiones, aquello que, desde el punto de vista e1nocion:iL es n1<:is
in1portante en la relacin actual entre el paciente y l, y la n1aneru en que
debe ser entendido dentro del contexto de las co1nunicaciones totales del
paciente. En otras palabras, rnediante sus interpretaciones, el terapeuta
transforma la falta de significado o la futilidad de la transferenciw (que
deshun1aniza el vnculo teraputico) en una relacin transferencial fant::i.seada, n1uy distorsionada, pero e1nocionalmente significativa.
En el segundo paso, el terapeuta debe evaluar la relacin objeta! predominante que se ha cristalizado en la transferencia, en funcin de las in;genes del s-misn10 y del objeto que participan en dicha relacin, e individualizar el afecto que caracteriza la interaccin entre sujeto y objeto. El
terapeuta puede representar un aspecto del s-misn10 disociado del paciente o Un aspecto de la imigen objetal primitiva, pudiendo producirse
aderns un intercambio de las representaciones asun1id2s por l y por el
paciente. Es importante interpretar estos aspectos de las represen r.acioncs
del s-mis1no y objetales y esclarecer en la transferencia las re:;pectiv;_is
--~~-relaciones objetaJes internas.
El tercer paso consiste en integrar. .esta particular relacin objeta]
parcial activada en la transferencia, con otras relaciones objetales parciales,
af:ines u Opuestas y disociadas con fmes defensivos, para lograr flna.i1ncnlc
la integracin y consolidacin del s-1nismo real del paciente y de su concepcin in terna de los objetos.
La integracin del s-misrno y de los objetos y, conco1nitanten1cnte.
del n1uridO-~ae1as ref3.ciones objetales internalizadas en su totalidad, constituye el objetivo estratgico principal del tratarniento de pacientes con
organizaCii"f.de la personalidad de tipo fronterizo, otro de cuyos ::i~pectus
es la integracin de los afectos con los correspondientes vnculos re::t!cs o
f;:intaseados de! p<Jciente con sus objetos ms significativos. Las disposiciones afectivas relejan la carga libidinal o agresiva de detern1inuJJs rel:iciunes objetales intcrnalizadas; por consiguiente, la integracin ele !us vnculos objetales int'ernos fnigmentarios y escindidos tiene con10 coroL1riu Ja
integracincte 16-S esra-ds ff3.gmeni:ios y escindidos.

137

ILUSTRACIONES CLINICAS

Caso l. El paciente, un hon1_bre de .. nego_ci_o_~ 4e algo _ms de._tr_e_inta


aos, estaba en tratamiento psicoanaltico con un-a1agOst1co -ae__-p_e_fs9_nalidad narcisista. Durante 1neses, sus asociaciones estvieron c_ar_ac~eriza
das por una falta de profundidad emocional y por c~mbios de ;~~-tBffi a
otro sin finalidad aparente; no surgieron contlictos--iflt.fapsquiCos ni las
referencias a su realidad interna y externa se hjcieron ms profundas.
Las personas y las situaciones, tal como las describa, adquiran ur;a cualidad extraa, casi sin vida. Aunque su funciona1niento social era adecuado,
haba muchas seales que indicaban que se trataba slo de una adaptacin
superficial y que los dems notaban en l su incapacidad para establecer
vnculos individualizados y significativos. Al paciente le extraaba lo que
sentia como un sutil rechazo por parte de otras personas hacia L En las
sesiones ms de una vez deb luchar para contener mi aburrin1iento y distraccin.
A la sesin. de la que deseo ocuparme especficamente, e! paciente
!leg vistiendo una indumentaria muy particular, que me in1presion como
la mezcla de una moda de adolescente y el traje tpico de la regin de donde provena su familia. Sus primeras asociaciones se refirieron a rrdn1anera
de mirarlo. que percibi con10 una crtica a su vestimenta. Sigui hablando
de lo que consideraba mi 1nodo de vestir bastante convencional y algo descuidoido. preguntndose hasta qu punto yo poda criticar a quienes se
n1antenian a! da coo la moda. cuando no nie atreva a seguir mis propios
gustos y por lo tanto envidiaba su naturalidad y falta ele convencionalisn1ns.
Se refiri despus a las distintas act]vjdades que haba realizado en
los dos das anteriores. Mencion haberse encontrado con una persona
que conoca a alguien de su ciudad natal y despus, con una sonrisa irnica, dijo repentinamente que mientras estaba acostado haba tenido la
fugaz -y repugnante- ilnpresin de que una araa se arrastraba por el
divn. Se corrigi diciendo que era un tipo especial de araa, ms bien
un escorpin, que le recordaba a ciertas araas peligrosas de la campia
cercana a su ciudad nataJ; agreg que no 1o haba mencionado a.11tes porque le pareca algo a la vez desagradable y fuera de lugar. Pero quizs,
dijo despus, se era el tipo de tema que a m, como analista, ms me
interesaba. Volvi a su habitual expresin seria y tranquila; describi
varios insectos tpicos de su lugar de origen, haciendo resaltar su-pericia
para distinguir las diversas especies. Dijo con orgullo que la gente. del lug:lr
de donde l vena tena que ser fuerte, ruda e independiente. Cuando sus
;:isociacioncs pasaron a referirse a asuntos de negocios lo interrump para
preguntarle el porqu de su sonrisa aJ hablar de la araa. Con cierta. irritacin contest que haba dicho ya que sas eran "cosas de analistas", lo
cual le pareci divertido.
Le scf'l;:il que hasta ese 1non1ento haba hablado en un tono bastante
n1nntonn e indiferente, por lo que la sonrisa pareca ser un cambio sig111ricalivn. 1\grcgu que la sonrisa_, que pareca reflejar una cierta irona
rt:spccto ele \t:1s cosas cxlicas que nos interesan a los analistas, estaba en

138

contradiccin .con la repugnancia que haba asociado con la in1agen de la


ai:<l_D-_;i_ -~-ri:a.str_ndose en el divr. El paciente contest que con1prenda
lo que le est3-ba diciendo pero que nada ms poda hacer al respecto.
Despus de un breve silencio, que pareci reflejar sus expectativas de que
yo continuara mis cornentarios, .retom sus asociaciones, hablando ahora
de otros aspectos de sus negocios y de un co1npromiso sociaJ progra1nado
para !a noche siguiente.
_AJ llegar a este punto, yo luchaba con una cantidad de in1presiones y
sentimientos diferentes. En primer lugar, corno en n1uc(las sesiones anteriores, senta que haban fracasado mis esfuerzos por poner de relieve una
de las emociones fugaces del paciente; era como si s'te me demostrara
una vez ms mi falta de comprensin, por haberme detenido en detalles
triviales o secundarios, mi en tras perda lo n1edular de sus asoc1ciones.
En ese momento la tranquila sensacin de seguridad del paciente, su n1s
o menos sutil pero innegable desprecio por m y por el psicoanlisis, fueron tan obvios y abrun1adores .que n1e resultaba difcil afrontarlos. '{,
sin embargo, me sorprendia la flagrante contradiccin entre !o que rne
pareci su artificial tranquilidad y la --para l-- repugnante fantasa de
la araa arrastrndose en el divn, en n1on1entos en que el pac-icnte se
hallaba acostado en l. Ta.1nbin record ahora que, por un instante. tuve
la fugaz impresin de que el paciente estaba _extraa1nente inseguro, casi
patetjcq_,_ en -una ildu1nentaria que, considerando que a esa hora del da
estaba en.. fUTicioes oficiales, no era la apropiada.
Suger finalJnente que quizs sus dificultades para seguir indagando
el tema de la araa se deblan a que estaba en tan abierta cnntradiccin
con la percepcin que l tena de si n1ismo con10 persona tranquila, serena, elegante y segura: tal vez esa iJnagen o fantasa de la araa reflejaba
su temor de que durante la sesin salieran de 61 pensamientos, sentimientos o aspectos repulsivos; quizs haba sentido que le criticaba su vestimenta porque l pensaba que yo (ms que l) sospechaba que detrs de su
apariencia serena poda haber c6sas dolorosas y repulsivas que indagar.
Despus de un corto silencio, el paciente dijo que no haba mencionado la fantasa que tuvo despus de preguntarse si en efecto haba una
araa en el divn. En_ esta fantasa haba visto que muchas araas salan
de su cuerpo y se arrastraban por el divn y por toda la habitacin. Record repentinamente que pocas sen1anas atrs haba tenido un sueo en
el que se despertaba en mitad de la noche y encontraba araas que le caminaban por el cuerpo, por la cama y por todo el cuarto. Pareca angustiado ahora y dijo -con 1ns ten1or que conviccin- que si bien era verdad
que. hab_a co_sas re_pulsivas que salan de l en este momento, esas cosas
no--tBnan n-id;--que ver con l como persona. Pas despus a una larga perorata acerca de Ios-significados sin1blicos de las araas en la teora psicoanaltica. Lo interr_u1np para decir que una parte de _l estaba tratando
de protegerse de la bsqueda de _los motivos de su miedo usando la jerga
psicOanaltiC-a y -contemplando suS problemas en funcin de animale-s aterrprizantes de su pasado y no de' sentimientos y experiencias aterrorizantes del presente. Contest que la nica idea que ocupaba su rnente ahora
era que, si efectivamente haba arafas que salan de l, eso sera con10
invadir mi consultorio, n1is libros y n1is n1uebles, hacindon1e perder la
139

sensacin de seguridad, autoestin1a y estabilidad que sie1npre haba asociado conn1igo (y que, co1r10 lu habarnos descubierto antes, me haba
envidiado). \' despus, con una expresin en la que se 1nezclaban tristeza
y repulsin, dijo que ya no sabia si lo rc~tdsivo era n1i consultorio o 1
11lisn10.
E~te ejc1nplo ilustra la rnan~ru en que durant.;; la sesin el teraI?~l!!
transforn1a la ausencia de- significac"in en una interacci611 hlin1ana_ sig~_1i
ficativn, :is corno las dicultades que se presentan cuando la libre asociacin co1nn no conduce a nada y se hace necesario integrar como parte
de la tarea el con1portanliento Y' el afecto disociados del paciente, junto
-:un las reacciones en1ocionales que induce en el terapeuta.
Caso 2. Un joven de poco rns de veinte aos. que haba completado
sus estudios secundarios. co111enz a tratarse debido a su marcado aisla
J1liento social crnico, su incapacidad para seguir una carrera univer;itaria,
no obstante su inteligencia y espasmos crnicos en an1b8.s mirias, que los
neurlogos haban diagnosticado con10 un snton1a de conversin. El
diagnstico er::i de personalidad paranoide con organizacin .d.e tipo fronterizo y snton1as de conversin; el tratamiento consisti en psicoterapia
psicoanaltica a razn de tres sesiones semanales. 1-iijo de un hombre del
Oeste, cuyos intereses cornerciales lo hacan viajar ~:un frecuencia por todo
el pas, el paciente haba sido educado en distintas ciuda_des y viva ahora
..:on uno. faJnlli::i. adoptiva. Sus p:idres, hern1anas y hcnnanos .l.~_hcan visitas de pocos das cada varios rneses. Estaba cursando estudios de manera
bi1stante desorganizada en un i.nstituto local y tena un en1p1eo de hrario
reducido, en e! que poda ;iplicar sus conoci.ndentus acerca de distintas
partes del p3S. rvlantena un:.i rl'.iacin distanle con una an1iga y pasaba
rnuchas horas vagando solo por la ciudi.ld o Jnir<indo televisin en :-;u cuartu. Los datos que se consignan a continuacin son pertinentes a la sesin
lue describir.
Su p:idre era una persona clida, pero donlinailte, irascible y en oca:;iones propenso a la violencia fsicci. Su rnadre, tranquila y bastante
cetr3da, ejerca, sin e111bargo. sobre ei padre un:1 fuerte influencia, que el
paciente perciba vaga1nente. l)esde la plin1et;,i infancia era obvio para
coda la familia el terror que este joven senta por el padre: haban sido
intiles los esfuerzos conscientes de ste por mejorar el vnculo con su
hijo. Durante la adolescencia el pacente se habia rel"cion_a_do_ con un
grupo poltico de extren1a derecha, uno de cuyos objetivos-efa. reV.ivir la
:id1niracin por la A.Jernania nc1zi y perseguir a los judos. Otro de los
c:11enligos de este grupo era el capitalisino y el 11perialis1110 norteamen,:-ano, que el paciente describa corno una conspiracin de la judera internacional. Entre los 18 y los 20 aos se haba desilusionado de este grupo y a
partir de entonces no haba tenido ninguna otra actividad poltica.
Durante toda la adolescenc1, y debido a los graves trastornos emocionales que sufra en su casa y en la escuel.a, el p3ciente haba sido-visto
por varios psiquiatras, uno de los cuales co1nenz una psicoterapia.. intensiva .. largo plazo. En las primeras sesiones conn1igo coment que crea
que este psiquiatra era hon1osexual y que haba tratado con sutileza de que
tatnbin l se hiciera hon1osexual. Durante varias se1nanas se ocup de

140

relatar que en unu ocasin el psiquiatra le h3ba tocado ;;l brazo. <1cto que
l haba sent1do como un directo acercamiento hon1osexual. En un principio, el psiquiatra lo haba estin1u.lado a que llevara sus dibujos e incluso
a que dibujara durante las sesiones; en una oportunidad le habi pfeguntado sonriendo si lo que hab fa dibujado era un muchacho o una chica
En la sesin en que el psiquiatra le haba tocado el brazo, hab1'a surgido
una confusin respecto de si una persona rnencionada por el paciente era
hombre o mujer y ste haba sentido tal episodio con10 unu clara serlal
de qu~. e_l:_ps_i_q_ll.iatr?.l.!:! estaba diciendo que l (e! paciente) era 111ujcr y no
horhbre,- :Y" qe -1 (el psiquiatra) lo seducira. Poco despus de csI:J exp::>riencia, aparecieron los espasmos en la rnano izquierda cle1 pacien1-c, que
n1s tarde se extendieron tambin a la derecha.
El pacente se rnostr bastante tenso cuando trate de poner en claro
si estaba iealmente convencido de que el psiquiatra haba intentado seducirlo, o s ahora crea que era una fantasa. Contest que se daba cuenta
de que era una fantasa, pero sent que su tono ernocional traduc:..i u113
fuerte conviccin en el sentido opuesto. Cu::mdo le lce ver lo que expresaba su conducta, o sea su 1nanera de reaccionar como si estuvieru convencido de la realidad del intento de seduccin, dijo que durante :ios
haba luchado por aclarar si se trataba de una realidad o una fantas1 y.
aunque su razn le indicaba que era una fantasa, sus sentin1ient1js !o
hacan dudar.
El paciente hJba tratado tambien de averiguar si yo era judo o alen1n; pensaba que mis rasgos eran judos, pero rni no1nbre ale1njn, crea
haber odo decir que haba hecho mi carrera analtica en un pas Je habla
alen1ana; en varias ocasiones trat de hablar en alen1n conrnigo. A lo largo
de un per"odo de seis meses, el paciente se n1ostr cc1cL1 vez n1:1s ansioso
durante las sesiones. Llegaba tarde, se quedaba callado durante largo rato.
a veces hasta veinte minutos, y en oc<isioIH!S directaniente no concurra.
Era obvio que sen1a mucho iniedo de m y que su constelacin caracterolgica n1arcadamente paranoide era el factor predon1ina11te de su resistencia transferencia!.
Pasar ahora a la sesin que deseo describir en particular. Lleg vistiendo una chaqueta de cuero negro y se sent en un silln tan alejado
de 1n como fue posible. F!abl de sus estudios, de las salidls con su aniiga
y de la prxima visita de su padre; despus perrnaneci en silencio. Trat
de hacerlo hablar; sin resultado. Con1ent despus que al entrar al consul
toro par~ca bastante angustiado y temeroso, agregando que quizs este
silencio era una expresin del te1nor que senta de 111, un ten1ur L:tn in7
tenso que no se atrevera siquiera a hablar de l. El paciente 111e 1nir seria1nente, con una expresin mezcla de suspicacia y ad1niracin.
Despus de unos minutos ms de silencio, le dije que haba notado
su mirada de suspfcacia 1 pero quizs tambin de reverencia y adrniracin:
esto, junto con su prolongado silencio, me hacan pensar que 1o que provocab~. su ..miedo era algo qu~ V_t!i! __;:_n_rn:C.Jan_pav.or.oso y extrao que no se
atrev~_ ,_a_-_-_e_ipresarlO-:--trpacie-nte sonri levernente y cuando Je pregunt
la razn de esa sonrisa no respondi. Dije que no saba si su sonrisa era
apreciativa por haber entendido bien su expresin o divertida por haber
errado estrepitosamente. Agregu que, en todo caso, senta que ya no es-

141

tab..l tan 1er11oroso de in ahora, quizs porque lo que le dije lo ayud a


Jsegurarse de que lo que perciba en m, sea lo que_fu_ere, ___e_ra__J2~~te de
cs.1Ll.anta.s1'a y no la realidad.
En este i11on1ento, el paciente me pregunt si haba notado mi parecido con Eichrnann. Despus de pensarlo un momento le dije que sus
palabras rne recordaban las n1uchas veces que l haba sentido que yo
era un alen1n nazi, lo cual poda tener un doble efecto para l. Por una
parte. si )''O era nazi, significaba que me asociaba con la parte de 1 que se
scnt'-un nazi atacando a los judos: resultban1os, por lo tanto, aliados,
circunstancia que lo tranquilizaba. Por eL.contr_ario, com() por su propia experiencizi _iuzgziba el hecho de s~r nazi como algo desaconseja-ble y proble111tico. si :yo era nazi, poda actuar tarnbin con cruefdad, frlald".iid""'y- desprecio, privndolo de la comprensin que necesitaba ,,p_afa sus seri_os ....problernas psicolgicos; de ah que mi parecido con Eichmann deba aterrorizarlo. Adeins, la chaqueta de cuero negro que llevaba sugera que hoy
se sent3 don1inado por la parte suya que deseaba ser nazi y, al entrar en
el consultorio, quizs sinti ten1or de que yo no fuera un verdadero nazi;
sin einbargo, verme con10 tal significaba que l no representaba un peligro
para n1 , lo cual lo tranquiliz. Pero su silencio tal vez releiaba su sensacin de que. si bien siendo yo nazi no estaba amen3zado por-su parte nazi,
tzin1poco le prestara ziyuda alguna.
Sigui un l<irgo silencio, durante el cual el paciente pareca cada vez
n1s triste y abatido. Trat de estin1ularlo a hablar, sin resultado. Le con1ent entonces que rTic parecia notarlo triste y como si se sintiera solo
en la habiracin. Dijo entonces que saba perfectamente que yo no era
Eichrnann y que no crea que fuera nazi. Tambin me mostr los brazos,
sealando que, al comenzar la sesin, haba sentido un fuerte espasn10
en las manos, pero que ahora poda moverlas sin mayores inconvenientes.
Le pregunt si saba por qu se sentia 1nenos nervioso y contest que ya
no sent3 n1iedo de m. Trat de que siguiera explicando lo que, segn l,
habla ocurrido durante la sesin, pero se qued callado nuevamente, aunque parecJ;_i bastante tranqudo.
Pasados unos n1inutos, conent que tena l<:t sensacin de que l trataba de hacern1e explicar lo que ocurra dentro de l, con10 si dejara
nicamente en 1nis n1anos la responsabilidad de comprender lo sucedido
en la sesin. Dije que entendia que en el primer rnon1ento se debi sentir
demasiado aten1orizado para pensar, pero que ahora ya no era as, de n1anera que debi'a existir otr3 explicacin para el hecho de que delegara todns
los esfuerzos en n1. El paciente contest que se senta tranquilo, que tena
la sensacin de que yo lo cri-fend i<i. y- que-no me tem ia co1110 te1n-a-Rsu--padre. Sigui otro prolongado silencio durante el cual pens que erpaciehte
busc::ib3 est;:iblccer una rcbcin de dependencia conn1igo. con10 figura
pzitema n1aternaJ. pero que lo atemorizaban las significaciones ho1nosexua\es de ta! deseo. Por lo tanto. haba tratado de percibirme como un peligroso nazi. lo cual !o protega de las tentaciones sexuales que, para l, estaban
lrnplcitas en lodo vnculo clido que estableciera con una figura paterna.
El espasn10 de las n1anos al con1ienzo de la sesin indic el incremento de
su temor sexual, en tanto que su posterior desaparicin puso de 111anifiesto

142

su capacidad de aceptar en alguna 1nedid:.i sus Jcscos de clepcnclencia. sin


sentirse hon1osexualn1en1e an1enazado
Me abstuve de forn111lar estas iJe<:1s ul pt!cien te y::i que, de hacerlo. no
le habra dado la oportunidad de cje1cer su capacidad de contribuir al
esclarecimiento de estos aspectos: en otras palabras, al hacer todo el trabajo por l, estara gratificando !a exoactuacin de sus deseos de dependencia
y no ayudndolo a reconocer y acepu1r esos deseos. En efecto. en las sesiones siguientes surgieron evidencias de que usaba la "relacin nazi" para
defenderse de los deseos Je clcpe11denci3 {;:1 kls que ten1la debido w sus
significados hon1osexuales). 111;is ;t<Jrdc. el pn>1iu p::iciente lugr verbalizar
en este contexto sus ten1nres ho111osexuales.
Debo insstir en la rnlon~ada durctcin de los silencios y las dificultades que se n1e presen1ar1.>11 ~11 tr<Jt<ir de co111rrcndcr lo que ocu1ria en estt1
sesin. f.'.:st~. i;:j~_n1gJo n1uestr;1 qllt:: L1 labo.r psicute.rap.utica .con estos pacientes se centra en l<.1 rc;1liclad inn1cdiZ1ta de la relacin paciente-terapeuta.
JiSmo-co~-u_rigradlial prorunclizaCin ae1as interpretaCiones de esta relaci_, t1Sta haC_er incluir todos los clernentos .presentes en la sesin, con10
parte_.deJo_s__esfuerzos para interpretar y elaborar el silencio.
El caso ilustra tan1bin otro principio tcnico del tratarnicnto de lsestados fronterizos: la necesidad .de profundizar 1ns o menos rpidarnente
!as interpretaciones cuando los con1entarios superficiales resultan insuficientes para modificar y resolver la exoactuacin transferencia! en la sesin,
es decir, el __silencio del paciente: En trn1inos generales, esto significa que
la exoactuacin transferencia!, sea expresada directamente dun:inte las sesiones o en la conducta del paciente fuera de ellas, requiere una aceleracin
del proceso. interpretativo, de n1odo que para resolver la exoactuaci6n
esencialn1ente por n1edio de las interpretaciones, es aconsejable hacer
una rpida evaluacin de ): totalidad del significado profundo potencial
de un detenninaJo con1portnn1icnto. Si bien este principio es vlido para
to<lo tipo de paciente en una situacin psicoanaltica convencional y en
psicoterapia psicoanaltic8. es. pa.rt_icu!a~_111_ente in1_por_tante en el caso de
los pacientes fronterizos, cuyas tendencias -a fa - exo-actu:cin son tan
p_r~d_0_.1TI!ija_11ieS- que.. a veces ponen en serio peligro el tra_ta1niento o cleter~
1ni_na.d9s __ aspeCtos de la vida del paciente. Debe111os adn1itir, por supuesto,
qL;e no sienipre es posible reconocer los urgentes proble1nas que reflejan
ciertas exoactuaciones, sobre todo al comienzo de un tratamiento. En oca~
siones, el terapeuta no entiende en absoluto el significado de una exo~
actuacin y se ve obligcido a esperar. valindose entre tanto de los recursos yoicos de que dispone el p;icicnte en ese nion1ento

caso. 3! Un joven de ::'.O afio~ estaba en tratarniento debido ;_ un serio


fr3caso en }_os.estudios. rcbeldla Crnica en la escuel:i y el hogdr. episodios
delictivos de 1:nenor i111portancia :i un estilo de vida catico que escapaba a
la con1pfensin y el conlrul por parte de sus padres y las autoridades escolares. El diagnstico er~1 de personalidad narcisista de funcionamiento
fronterizp, con rasgos antisocia.les: el tratamiento consista en psicoterapia
psicoanaltica (a razn de tres sesiones semanales), con. ci.erto grado de estructuracin externa a c::irgo de una asistente social psiquitrica.
En el tratan1iento, sus caractersticas principales eran una mezcla de
143

~rano1os1oao y lJravu~oner1a, con

ocasionales n1on1entos de p_n,ic_q y _d.esespcracin cUundo fr3casaba uno de sus "planes" o cuando su_s__ f_I}~~~0s de

puder controlar el inundo se estrellaban contra un aspecto disp_~ce.ntero


e innegable de la re3.lidad. En esos rnon1entos trataba de utiliza~e_ ii~ffiOClo
Je un consejero o abogado que lo asesorara acerca ele cmo hacer frente a
l)tras "autoridades" peligrosas e "inmanejables" Tan pronto como-terrninaba la cdsjs, volva a sus actitudes grandiosas y derogatorias. Enlugar de
sentarse en cualquier otro silln, lo hacia por lo general en mi Silln
de analista, estirndose cuan lar~o era y co111enzab~1 la sesin preguntndo111e condes~endienternente crnf.~ 1ne ibu. (C'on1u se trataba de uria terapia
,;:ira a carn, nu exista ninguna objecin fonn:d ~1 que ocupara mi silln,
t:d con10 l nlis1110 lo hizo notar.) Ai poco tie1npu entabl relaciones con
distintas recepcionistas que trabajaban en e) edificio y VGrios de mis pal"ientes cu1r1ent:Jron en sc.s asociaciones que nu c.:0111prend an para qu rne
consultaba un joven tan s::dudable.
Ocupab:J !a rnayor parte de las sesiones en quej~irse de la estu_pijez, _la
ig.noranci:i y la deslealtad de direrentes autorid;.ides, parientes y aI_TIJgQS,:___8.
n1is esfuerzos por hacerse ver que sien1prc culpaba a los dems 1nientras l
apareca invari::1blemente inocente y virtuoso, responda con una _sonrisa
incrdula o con franca indignacin en las ocasiones en que yo insista sobre este punto. !YLs de una vez 1ne pregunt por qu continuaba asistien
do regularn1cnte a las sesiones, y sospech que lo haca para justificar
sus frecuentes faltas ::i clase y pan:i evitar sanciones disciplinarias en la
escuela. En tnuchas oportunidudes le seal que 111~ encontraba en la curiosa posicin de escucharlo en silencjo -lo cual significaba que estaba de
acuerdo con l-- o, cuando ''osaba" cuestionar algo de lo que l deca,
de convertirn1e en uno de los adultos desleales y, particular.mente, de los q_ue
detentaban autoridad y contra quienes luchaba constaritemente.
Le seal tan1bin que 1nis diferentes comentarios debieron demostrarle que a 1nenudo cuestionaba lo que l deca y que tena opiniones y puntos de vista distintos de los suyos. Por lo tanto, l deb{a 0xperimentar mi
silencio con10 una crtica o con10 una hipocresa, encontrndose en la
incmoda posicin de venir;__ tratarse con un hipc; ita o bien con un aliado de sus padres, enojado y autoritario. Le pregunt asin1is1no qu senta
estar obteniendo de las sesiones; en varias oc;;siones el paciente contest
que no obtena nada, pero que siendo yo uno persona con1prensiva, honesta y sabia siempre era agradable, para .vari:.ir. encontrarse con alguien
que poseyero tales atributos. Francainente, su reco;1ocimiento no me result convincente.
Lo que deseo 9-_~rnostrar no es slo la. casi impenetrable grandiosidad
de este p8.ciente, sino t3-mbin el ericanto con que dec-a
aeTena-acosa.s
atroc~1>. Sien1pre que no -lo C'ontiii_.dijera -a:biert1n1ente, n1arite-riia--auran-ie
las sesiones una divertida y an1istos'a actitu_d de seguridad. E-Ti'C-iii.lYib_, _un
franco desafo por mi parte prov0Cabr1 en _l ataques de rabi3- COTitr3--i-n,
que lJegabrtn a adquirir una intensidad ate111orizante. Poco
poC_O_Com:
prend que la principal finalidad de su rabia era evitar que surgieran--p~;
tos de vlsta acerca de l n1isn10 o de la realidad, que Contr-adije.rai1~10s.
suyos; con1prob que si pern1anec1 callado, su rabia _disminuJa. Pocas

-a

44

veces ~~.DJJ ..LI:n_ control n1s eficaz sobre mis_ esfuerzos teraputicos en el
tra{a1nient_q de_ pacientes no psicticos.
Este paciente tambin sola rn_entirn1e; en varias oportunidades n1e dio
informacin parcial acerca de actividades antisociales en las que estab;.1
envuelto,. sobre todo respecto de drogas y, en algunas ocasiones, era la
informacin de la polica a Jos padres, que despus le llegaba a la asistente
y finalmente a n1l, Jo que n1e permita saber qu estaba ocurriendo en su
vida. El ,paciente saba que la asistente se n1::intena en cont<_tcto conn1igo
en ese sentido, haban1os convenido (de acuerUo con Ja estr<:Jtegi;_i general
que sigo .en estos casos) que la asistente n1e con1uniCLl1 ic1 toda !;_ inforrria1.:in que tuvieru ele l y que. por n1i parte. le cornunir_;:_ir:i a ~1qu.JJ:_i sio
los datos que l rT1e hubiera autorizado e.xplci1Jr11ente a J::trle.

En contraste con la rabia que le provocaba que y\) lo ccnl!c:.iJijera.


,::uando le haca ver gue 111e haba estado minti~ndu. no se n1ostraba Uerna:;iado indi'gnado y trataba de aclarar los ''cqu lvocos" Puco l poco fui
concentrndo1ne en este aspecto de nuestra relacin, que reflejaba un
reconocin1iento in1plcito de sus n1entiras. L(:? seFial que, co11trari<1ndo
la imagen de persona con1prensiva, honesta y sabia que tena de 111i. haca
que se defonnara todo intento de con1prensin por n1i parte o todo conocimiento que llegara a tener de l al ofrecern1e infonnacin falsa, y desmenta el inters que l pudiera sentir por mi honestidad. al tratanne de
manera d.e.shonesta.
Durante un cierto tie1npo le 1nanifest que tena que cuestiunar todo
lo dicho por l hasta ese nlomento, incluso su apreciacin de 111 i con10
persona sabia y honesta. No poda actuar Con sabidura en tanto n1e mintiera, ni poda servirme de n1i honestidad coino psicoterapeuta cun un p3ciente que, al mentirme, no 1ne ofreca los datos esenciales que 111e pen11itieran sum.a.r al suyo mi propio enfoque realista de las cosis.
Le seal que 1ne preguntaba c1no vea l la situacin y si, hast:1 cierto punto, no senta que los dos nos haban1os asocado en un intento de
fraude, en el cua! l 1ne daba dinero por servicios falsos, dinero p:igadO
por sus padres para su psicoterapia, y yo le dabLl por unJ parte. un:1 cu~lfta
da para sus dificultades en la escuela, que eran tolerad~is por estar l en
tratan1iento psiquitrico y, por la otra, tiempo que le serva par::i encubrir
otras actividades. Le dije que haba dudado antes de manifest:.irle todo
esto, ya que poda sonar como una crtica n1uy dura pero que, si er:1 cler
to, el no decirlo habra sido una muestra de deshonestidad o ignorancia
de mi parte e incluso de connivencia ante el fraude.

Puse :_especial cu.ida_do en no hacer co.rnentarios de este tipo cuando


mi frust_r<ic16n O mi -"Oj eran tan -1ntensOS que no me pern1itan discernir
con certeZa sr ilii mtivacin radicaba en su necesidad de esclarecin1iento
o en m p'rOPia riecesidad de liberar-me de esos sentin1ientos. En otras palabras, trataba de intervenir nicamente cuando n1e senta preocupado por
l y aJ misino tien1pb 10 bastante objetivo con10 para describirle con fidelidad la desastrosa relacin -o falta de relacin- que exista entre noso
tras. Desde_ el punto de vista estratgico (como opuesto del tcco).
trataba d-e - abordar e interpretar la constelacin caracterolgica narcisista
del paciente, actuando con el mayor tacto posible para poner de n1anifies

145

to y disminuir (tal era mi intencin) los efectos corrosivos que su patcilog_a.


superyoica tena sobre la situacin teraputica.
...... -....... ,, __
Mi enfoque podrla ser considerado errneainente como una centralizacin exclusiva en los aspectos negativos de la transferencia. Cuando predornina la transferencia negativa --de efectos especialmente destructivos
para la interaccin humana, como en este caso- es esenciaJ interpretarla.
En tales circunstancias es importante que el terapeuta_ aborde todo remanente que pueda existir de la capacidad del paciente para establecer una
autntica relacin humana. En este caso, a travs de mi actitud de respeto,
de mi reconocimiento de lo duro que deba ser para el paciente escuchar
todo aquello que contradijera su pensamiento, trat de transmitirle mi
apreciacin por los esfuerzos y el coraje que dernostraba al seguir asistiendo a sus sesiones conmigo. En ningn caso, sin embargo, se debe aleo-_
tar, establecer, ni siquiera tolerar, una relacin seudopositiva, b_asada en
una aceptacin del funcionamiento corrupto y corruptor deL.. s:u_p_~ry_
del paciente.
En lneas generales, he buscado mostrar que aun en circunstancias psi~
coteraputicas extre111as, es necesario diagnosticar la causa de la __ alle_ncia
de sirnificado en funcin de la interaccin entre paciente y terap_ellta, y
lin1it;r esa ausencia de significado a la relacin humana predon1inate CY
las defensas contra sta) movilizada en ese mo1nento. Deseo puntualizar
otra vez que la posibilidad de comprender _incluso las in~s_,priIIJiti_vas_ p_autas
transferenciales activadas en las sesiones, _depende de la r_econs_t_r__G_9Q_-ri:_ de
interacciones humanas y conflictos significativos, a par_tir de_.S_\.!_S_J_~!.!~l._1]_~!1tes dispersos. destruidos, on1itidos o distorsionados, qge_tpig_-_mente presentan los pacientes fronterizos.
------~

OTRAS OBSERVACIONES ACERCA DEL


MANEJO DE LA TRANSFERENCIA

La tr8nsCerenci<i d8 los pacientes fronterizos presenta diversos peligros


y proble1r1as tcnicos. En prirner lugar_ el terapeuta puede sentirse_Je_rJJ_ado
de interpretar directan1ente l8S nanifestaciones transferenciales tjue, por
su naturaleza prin1itiva, parecen relcj8r las experiencias hun1anas reales
1T1s ternpranas o n1s prin1itivas. Puede incluso llegar a interpreta,r ef n1aterial corno una reconsi:ruccin gentica de los prin1eros anos o los prin1eros 1neses de vida, confuncJienclo o condensa.ndo as la fantasa p"ritnitiva
cun el desarrollo te111prano real. error que parece curacteri'stico del trabajo
de algunos Jnalistas J.deinianos ~il trl1tt1r personalidades fronterizas_ y otros
lipos ele p;_icientes.
En segundo lugar. la confusa e intensa {1ctivacin _afectiva, en cuyo
1narco ~l p~iciente conserva slo una pequefia parte de ~u cp_pa~id_ad para
observar lo que est sintiendo, puede hacer que el terapeuta preSfe atencin exclusivamente <l la disininucin o las fallas del funcionarnieil.t:0--5,-ico,
llevndolo c1sl a pasar por alto aquello que el n1aterial 1novilizadq en la
J4h

transferencia refleja de las relaciones objetales. Por ejen1plo, el terapeut:i


pu.ede abordar de n1anera aislada lcis dificultc.1des del paciente para viven
ciar o expresar sus senti111icntos, p;_ira vencer su tendencia a pen11ancce1
callado o a actuar in1pulsivamentc o par;:i sobreponerse 3 lu ter11porario1
prdida de su raciocinio lgico, perdiendo de vista la totalidad de la primitiva relacin humanzi (o las defensas contr;_1 sta) activada en la transferencia. Este es el riesgo de un enfoque sin1plist3 derivado ele la psico!ogia
del yo, que no hace justicia a la in1portJnciJ de analizar la interaccin
hl,lmana total.
.
En tercer lugar, el error op~esto consistirla en analizar en pruf"unclid::id
la relacin objeta!, sin prestar suficiente atencin al funcionJ111icn to yoicr1
del pa~_ientc -por cje1nplo. a su cJpacidad para entender y ebhnrar Li
interpretacin o para reconocer su tendencia t1 uiili7,etrla n1rigicarr1e11tc y n()
como una con1unicacin dada en el n1arco de un vnculo de trabtiju
compartido con el terapeuta-. Cuando el paciente se 111uestra ansioso p~r
satisfacer las "intenciones" del terapeuta - o por oponerse a ellas 8 tod;:i
costa- esta reaccin anre las interpretaciones debe ser interpretada; y si
el paciente insiste en ver con10 real algo que el terapeuta considera una distorsin transferencia]. es necesario e\aborlr totalrnente esi:-1 discrep<1nci<1
antes de proceder a L1 interpretacin de <lquclla rclccin transerenci;_il.
U_n__ cuarto riesgo es el de basarse excusivan1ente en el anoilisis de l<.1
primi\i3 rel_<cin _objetal en el aqul y ahora de la transferencia, considc
randa a sta con10 un encuentro cn1ocional correctivo y descuidando L1
tarea ele integrar de n1aner3 gradual i1n3.genes del s-n1ismo e in1genes ob_ietales en relaciones objetalcs internalizadas n1s reales y en una transferencia de naturaleza n1s avanzada que pern1ita reconstrucciones gcnticc1s
ms exactas. AJ incurrir en este error, e1 terapeuta contribuye, sin dcse;:1rln
o sin saberlo, a perpetuar una transferencia de tipo prin1itivo (ya que
el tratamiento reeen1plaza a la vida), obstaculizando as el crecimiento
yoico del paciente.
El enfoque tcnico que acabo ele proponer para los pacientes fronterizos significa entonces prestar atc;ncin de ;nancra sin1ult<inca a la inicraccin inn1ediato, <i \<is percepciones del paciente y a las distorsiones de
stas durante la sesin y a las,n~hiciones objctales internalizad<is. de tipo
prin1itivo y fantaseado. que se n1ovilicen en Ja transferencia. de n1oclo que
!o tns superficial y lo n1s profundo llegue a integrarse en vivencias hu111anas cada vez -iris con1plej;:is. En este proceso se indaga, al n1isn10 tien1po
que se pone de relieve y se refuerza, todo remanente que el paciente tenga
de su capacidad de autoobservacin y de elaboracin autnoma d.e sus problen1as; es decir, se presta atencin a su funciona1niento yoico, en especial
a S autoobservacin y z] esclarecin1iento y la verbalizacin de las prin1itiV3.S- -reraCJ"Oi1es--.. objetales reflejadas en sus fantasas conscientes e incoscien tes.
La ..regla general de la interpretacin, o sea ir de lo rns supcrficiol a
lo ms profundo, mantiene todo su vigor en el caso de Jos pacjcntes fronterizos (F enichel, 1941 ) .__Es __ tiL._prim_~_r:_o_, c.on1_R<?-~tir__ nuestras observaciones con.--el.--p.aGi_~I!. !.E'._, estirnularlo_a integrarlas un pasO-l.as all de lo que es
directamente .. observable y proceder a interpretar lo qu~ excede su capacidad de reconocimiento slo cuando es e,Victente que el p<1ciente no puede

147

hacerlo por s 1nis1no. Aden1s, sie1npre que interpreren1os lo que escapa


cd reconoci1niento de la situacin- transferenclr.il por parte del paciente, deberen1os incluir en la interpretacin los n1otivos de su inc;.tpaclda<l__ J?_~_ra
to1nar concienci<:i de lo que est n1::is all ele un cierto !n1ite. Puesto que las
tendencias transferenciales prinlitivas traen apJrejadJ la posibilidad de un
r:pldo cambio J vivencias hun1an.1s JllU'/ profunc.l:Js, el terapeuta debe tener
13 flexibilidad suficiente para p:isar de c~'ntralizar L1 atencin en Ja realidad
inn1ediata a centralizada en Ja Jl3turaJez3 de l:i 1e!:.icin objeta! fantaseada
que se activa en Ja transferencia, vnculo que n1uchas veces posee caractersticas extraFias y primitivas, que el terapeuta deb1:: atreverse a hacer explcitas en la n1edida en que lo permite su entendin1iento. Sin embargo,
enseguida de !<J. verbalizacin de los aspectos n1s profundos de la interaccin inmediata, el terapeuta debe prestar atencin nuevamente a la
reaccin del paciente ante esta interpretacin, p;:ira estar alerta al peligro
de que la vea con10 una formulacin n1gica o cuino una co111prensin
n1gica induc.ida en l por el terapeuta, y no corno el ensan1blaje realista
de toda la inronnacin contenida en sus c0n1unic3ciones verbales y no
verbales.

CONTRA TRANSFERENCIA

En un trabajo anterior (1965, pg. 54) suger lo siguiente:


Es posible describir un continuo de re<-Jcciones contratransferenciales, que van desde las vinculadas con las neurosis sintomticas en un
extren10, hasta las reacciones psicticas en el otro, continuo en el cual
los diferentes co1nponentes de la realidad y la transferencia tanto del
paciente con10 del terapeuta presentan- variaciones significativas. Al
trabajar con pacientes fronterizos o con regresiones profundas, contra~
rian1en te a lo que ocurre con los que sufren neurosis sintomticas o
trastornos caracterolgicos, el terapeuta tiende a experimentar, ya
desde el comienzo del tratamiento, respuestas emocionales intensas
que tienen que ver ms con la transferencia pren1atura, intensa y catica del paciente y con su propia capacidad para tolerar la tensin
psicolgic;:i y la ansiedad, que con cualquier problema especfico de
su pasado. La contratransferencia S': convierte as en un importante
instrumento diagnstico, capaz de proporcionar inforn1acin acerca
del grado de regresin del paciente, de su posicin emocional predominante ante el terapeuta y de las variaciones de esta posicin. Cuanto
ins intensa y prematura es la reaccin e1nocional del terapeuta al paciente, ms a1nenazada se ve su naturalidad; y cuando ins fluctuante
y catica es, mayores son las posibilidades de que el terapeuta est en
presencia de un paciente que sufre una grave regresin.
Nonnalinente, el terapeuta responde aJ n1aterial del paciente con una
-:ierta reaccin afectiva que, en circunstancias ptirnas, es n1oderada y ad148

qulere las caractersticas de una seal, n1s que de una n1ovilizacin


intensa. En los n1omentos en que las rr.acciones transferenciales
se hacen ms fuertes, o cuando las respuestas contratransferenciales
complican el cuadro, las reacciones ernoconales del terapeuta se intensifican, pudiendo llegar a obstaculizar su con1prensin general inn1ediata del
n1aterial del paciente o sus posibilidades de reaccionar ante dicho n1alcrial
Con los pacientes fronterizos, la reaccn ernocional del terapeuta nu slo
se hace ms intensa relativamente poco despus <le con1enzado el trataTniento, sino que adem.s es rns fluctuante y potenciahnente catica. Es
obvio que lejos de dejarse llevar por estas reacciones afectivas en su trabajo
con el paciente, el terapeuta debe saber tolerarlas y ponerlas al servicio de
su comprensin. Puesto que el material que el paciente n1oviliza en la
transferencia y lo que el analista perclbe en su reaccin afectiva ante dicho
1nateri_al no es slo un afecto prin1itivo sino una rel<1cin objeta] prin1itiva
relacioTiiaa con un afecto (en otras palabras, el terapeuta percibe una
prnitiva" imagen del s-misn10 ligada con una prin1itiva ilnagen objeta! en
el- cohteXto del particular afecto activado), el diagnstico que hace el ter:J
peuta de su propia reaccjn en1ocional trae aparejado el diagnstico de !as
prilnitivas relaciones objetales (a 111enudo disociadas) del paciente, relcj a das en la transferencia.
Por qu logra el paciente fronterizo inducir en el terapeuta una reaccin tan_ cnn1pleja? Los esfuerzos del terapeuta por establecer una relacin
de en1pata con el paciente lo hacen echar n1ano de toda la capacidad que
posee para toinar conciencia de sus propias reacciones einociona1es pri1nitivas. Esta teinporaria "s_umersin" en sus propias profundidades se ve reforzada por la conducta no verbal del paciente, en especial por los n1edios
n1s o nienos sutiles de los que se vale para controlarlo e in1ponei-lc ei rol
asignado a la in1agen del s-n1is1no o del objeto en la prin1itiva transferencia
activada. Quizs an no sabcn1os lo suficiente acerca de la n1ancra en que
la conducta de una persona puede inducir en otras reacciones que se 111anifiestan en sus afectos o sus actitudes. La e1npata ernociona! di~.J:'.J.J.-._CJ 0
uso creativo de la atencin uniforn1e1nente lotante -funcin afn 8 los
sueos diurnos en el terapeuta- y el in1pacto directo de la percepcin de la
conducta, se combinan para producir una ten1poraria regresin en el
terapeuta, que le pennite identificarse con los primitivos niveles de funcionan1iento del paciente.
H.oy en da, el trn1ino contratransf'erencia se usa a n1enudo para referirse a la totalid:.id de ia reaccn.en1ocional del terapeuta ante e! paciente.
Sin en1b-argo, en la rnayora de los casos y sobre todo para quienes adhit;
rcn al enfoque Je la psicologa del yo, el trn1ino est reservado para las
especficas respuestas transferenciales inconscientes del terapeuta. En otras
palabras, esta ltiina definicin restringida de la contratransferencia se centraliza en' sus significaciones patolgicas, en tanto que la definicin n1s
an1plia se refiere a la relacin entre las respuestas afectivas generales del
terapeuta y su potencial contratransferencial especfico. Desde el punto de
vista del t'ratan1iento de los pacientes fionterizos, es conveniente considerar la totalidad de la reaccin emocional del terapeuta como un continuo
de respuestas afectivas, que van desde los afectos de tipo serla!. :ll\ldlr;1cios y rea]i';tas. hasta las reacciones e1nocionales intensas que ten1porariaemocion~_

149

.rmitH.e--ftuecJen obstaculizar su neutralidad- -Y----_q_u_e____ ~onstituyen un3


fornacin transaccional detern1inada por la transferen_ gia y !as _i_~p,::ciones
contratransferenciales especficas. En tod0-c3so, es n~cesario que el ter::ipeuta tenga la posihi!id;:id de utilizar este matci:ial tanto para resolver <inaliticamente sus propias reacciones excesivas ante el pac_lcnte, como p(Jr'-l
diainosticar las prin1itivas relaciones ob_ietales activadas __ en la trarlSferel-ciJ.
Este proceso. que he trata do de ilustrar con !os casos presen tado's- pue-dc ;_
veces ser n1uy penoso y llega a inducir en el terape1.:1ta ..una inte_nsa __!:'-~_i_edacJ
secundaria.
Por ejen1plo. un;: p;:icicnte fronteriza con una personalidad de fuertes
rasgos n1asoquistas. pudo n1encionar. despus de n1uchos rneses de tr<lta1nienro, que slo si un ho1nbre quisiera n1atarla sentira que est rea!n1cntc
interesado en ella. Este paciente tena frecuentes fantasias de coito con
hombres. en las cuales los participantes se mutilaban recprocamente los
genitales. Llev mucho tien1po conseguir que expresara estas fantasas
en las sesiones. Varios meses antes haba hecho una vaga referencia a la
perturbadora excitacin que senta al conten1plar escenas de crueldad
sexual en el cine, sealando despus el gran alivio que significaba a veces
que la sangre fluyera de una herida. En !a misma sesin coment tambin
lo n1uy estrictos que eran los psicoterapeutas, agregando que, paradjican1en1e. slo se poda confiar en que los ms hostiles fueran reaJmente
honestos en sus interacciones con los pacientes.
No inlent::ir describir la manera extraa, desarticulada y catica en
que zip;:irec ian en las sesiones fragmentos de esta fantasa, que slo n1s tar
de surgi con10 una pauta transferencial total. Retrospectivamente todo
encajaba. pero deb esforzarn1e durante mucho tiempo para comprender Jo
que intuitiva_nente senta que estaba ocurriendo. En un momento de la
sesin rnencionada, varios meses antes de entender cabalmente este patrn
transferencia] predo1ninante, record de repente un filme (Investigacin
de un ciudadano libre de sospecha) en el que un oficial de polica sdico
mataba a una mujer en el momento en que tena relaciones con ella y n1s
tarde quedaba a cargo de la investigacin del crimen. El filme, que yo
haba visto n1uchos n1eses atrs y en el que no haba vuelto a pensar desde
entonces, volvi a mi 1nemoria repentinamente con toda intensidad, en
particular el-momento en que el polica, en medio del coito con su ainiga,
!a apualaba en la garganta y la sangre se derraJnaba sobre ambos mientras
la n1ujer n1ora. Este recuerdo lleg a n1 junto con una sensacin de ansiedad y repulsin, y trat de olvidarlo. Slo semanas n1s tard volvi
a mi memoria este pasaje del filme, en momentos en que las asociaciones
de la paciente se referan al ten1a del sexo y la violencia, y a su cdnvenci1niento de que el sexo revelaba autntico amor nicamente cuando iba
aco1npaado de violencia. Pude entonces profundizar el an3lisis de la movilizacin de ese recuerdo en mi n1ente.
La paciente n1e perciba como dos objetos alternativos y trataba ele
inducir en mi las reacciones correspondientes a cada uno de ellos. Sent
que. en efecto. m_i respuesta contratransferencial haba activado en rn
esos dos objetos primitivos. El primero. semejante al polica, reflejaba una
irnagen estricta. dura y despiadada, que acusaba y castigaba las acciones
crin1inales. en ltin1a instancia. era un primitivo precursor superyoico s-

150

dico, vinculado con irngenes tcnipranas muy distorsionadas, de ca:actersticas paternas y maternas simultneas; el segundo reflejaba una prin1itiva
imagen paterna edpica, scxualn1ente excitante. seductora y fsicamente
violenta y destructiva. Interprete que mi incapacidad para indagar plenamente n1is propios recuerdos y n1i reaccin emocional se deba a la activacin de todo el potencial que exista en 1n para las fantasas sdicas:
en consecuencia, al tratar ele reprin1ir n1i potencial contratransferencial
activado, haba pasado por alto ten1porarian1ente la informacin que acerca cte la transferencia contenan 1nis recuerdos.
Este abordaje contr<Jsta con otros posibles n1odos de encarar la transferencia prin1itiva. Uno de estos enfoques n1inimiza,. e incluso niega, la
importancia de explorar las ernociones y fantasas que se reflejan en la
transferencia :y en la respuesta afectiva total del terapeuta, poniendo el
acento en cambio, de 1nanera predorninante o exclusiva, en la naturaleza
contradictoria y confusa ele las co1nunicaciones del paciente -es decir_ en
ia dis1ninucin o las fallas de s:u funcionan1iento yoico, su lin1itada capacidad para formular con claridad !o que est ocurriendo en su mente.
su dificultad para con1prender lo exagerado de su reaccin emocional y
su necesidad de controlar los efectos que esta reaccin tiene sobre su
conducta. Este enfoque constituye una especie de psicoterapia de apoyo
para pacientes fronterizos. que por mi parte considero ineficaz y contraindicada para la enorme niayora de los casos.
El otro enfoque est centralizado de 1nanera tan excluyente en la
transferencia y la contratransferencia, que descuida la capacidad o incapacidad del paciente para elaborar el esclarecimiento que se supone est<
logrando. La personalidad del' terapeuta adquiere tal in1portancia, que lo
que sucede en el aqu y ahora 'oscurece los elen1entos de la transferencia y
trae aparejado el riesgo de producir una exoactuacin contratransferencial
incontrolada. Por otro lado,.s~al antes que las reconstrucciones genticas tempranas no slo pueden resultar n1uy engaosas sino aden1s
aumetJi--li corifusin entre reall.dad y fantasa en la n1ente del paciente,
e inclUSo faV-orecer la aparicin de una psicosis transferencial.
En resumen, pienso que el" enfoque que he sugerido evita los peligros
latentes que encierran 1a tradicional terapia de apoyo, el enfoque exclusivamente existencial y no gentico, y el seudogentico de las rns tenipranas
etapas del desarrollo.
1

1 51

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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Aronson, 1975. [Hay versin castellana: Esrados fronrerizos y narcisismo patolgico. Buenos Aires, Paids, 1979.]

152

VII

IMPEDIMENTOS DE LA CAPACIDAD DE ENAMORARSE Y DE


MANTENER VINCULOS A.MOROSOS DURADEROS

En este captulo describir una secuencia de configuraciones vinculadas con la capacidad de enamorarse y de mantener vnculos an1orosos
duraderos, ilustrndola con algunos casos clnicos. La capacidad nonnal de
enamorarse -y de permanecer enamorado- requiere que se hayan cu1r1plido dos etapas principales del desarrollo: una primera etapa, en la cual la
capacidad temprana de estimulacin sensual de las zonas er ge nas (en
particular, el erotismo oral y cutneo) se integra con la ulterior capacidad
de establecer relaciones objetales totales; y una segunda etapa, en la que el
goce genital pleno incorpora el anterior erotismo de la superficie corporal
en el contexto de una relacin objetal total, incluyendo una identificacin sexual complementaria.
La primera etapa se desarrolla de manera gradual y sutil a lo largo de
los primeros cinco afios de vida. J~_st conectada con la normal integracin
de las n~J<!_ciones objetales intemalizadas, que conduce a un concepto integr-ado del s-mismo y a la conceptualizacin integrada de los den1s, as
--Como a - ia -concomit.ante capacidad de establecer vnculos profundos con
personas -significativas. Al estudiar la patologa del carcter narcisista, ya
fuer6n ._destacadas las consecuencias que acarrea el fracaso de esta primer<:i
etapa.l_El segundo perodo corresponde a la exitosa resolucin de los conflictos edpicos y de las concomitantes prohibiciones inconscientes
respecto de la plena relacin sexual. Las fallas de esta segunda etapa se
traducen en sndromes neurticos, inhibiciones sexuales y una patologa
de la vida amorosa 'resultante de conflictos edpticos no resueltos.
Esta secuencia del desarrollo de la capacidad de enamorarse y de n1antener los vnculos de amor est conectada tambin con una hiptesis ~
general respecto de las vicisitudes de los derivados instintivos, segn la cual
el desarrollo de los derivados de los instintos libidinales y agresivos
depende de las vicisitudes del desarrollo de las relaciones objetales interna153

!izadas, ms gue de la sucesiva activacin de zonas corporales en s._.E$.1.Q_es


as porque las relaciones objetales internalizadas son un facto1 organil;ativ
fundamental del desarrollo de los instintos.
La primera configunici6n -de la --secuencia, representada por una
incapacidad casi total de establecer vnculos que combinen genitalidad y
ternura con cualquier otro ser humano, es caracterstica de los tipos ms
graves de personalidad narcisista. La segunda configuracin, caracterizada
por la promiscuidad sexual (generalmente heterosexual, pero en ocasiones
perverso-polimorfa), es tpica de los casos relativamente ms benignos de
las personalidades narcisistas. La tercera configuracin, caracterizada por
una primitiva idealizacin del objeto de amor (c.on una dependencia semejante a la actitud de aferramiento infantil) y una cierta capacidad de
gratificacin genital, es tpica de la personalidad fronteriza. La cuarta configuracin, caracterizada por la capacidad de establecer relaciones objetales
estables y profundas pero sin capacidad de gratificacin sexual plena, es
tpica de las patologas caracterolgicas menos graves y las neurosis. La
qulnta y ltima configuracin est representada por la integracin normal
de la genitalidad y la ternura con la capacidad de formar relaciones objetales estables y profundas.

LA INCAPACIDAD DE ENAMORARSE

Son muchos los pacientes con una estructura narcisista de la personalidad que nur:.ca se han enamorado. Este hecho suele quedar disimulado por
la promiscuidad y los intensos sentimientos de frustracin e impaciencia
que experimentan ante la imposibilidad de acceder inmediatamente a los
objetos sexuales deseados. Las personalidades narcisistas con inhibiciones
o desviaciones sexuales o los pacientes que nunca han entablado ms que
vnculos sexuales pasajeros, demuestran con claridad, ya desde el principio
del tratamiento, que son incapaces de enamorarse, gradualmente he llegado a la conclusin de que tal incapacidad representa un grave signo
pronstico para su terapia psicoanaltica, e incluso la agregara a los elementos pronsticos que describ en un trabajo anterior (1970) en relacin
con las estructuras narcisistas de la personalidad.
Los pacientes de personalidad narcisista que s son capaces de
enamorarse presentan un tipo de promiscuidad sexual que, una v,;z
explorada en e1 tratamiento analtico, revela ser muy distinta de la que se
observa en pacientes con patologas caracterolgicas menos graves. Por
ejemplo, la conducta promiscua en mujeres de personalidad histrica y
fuertes tendencias masoquistas refleja, por lo general, sentimientos inconscientes de culpa ante la formacin de una relacin madura, estable y gratificante con un hombre; esa relacin representara inconscientemente la
gratificacin edpica prohibida. Estas pacientes histricas y masoquistas
son capaces de establecer vnculos objetales plenos y estables en todos los
aspectos, salvo el sexual. Las mujeres histricas con fuertes tendencias
154

competitivas inconscientes respecto de los hombres, pueden llegar a tener


cou ellos vnculos duraderos y profundos siempre que el componente
sexual est ausente; slo cuando llegan a la intimidad sexual, el resentimiento inconsciente contra el sometimiento a los hombres o la culpa in~
consciente por la sexualidad prohibida obstaculizan la relacin y pueden
conducir a la prorrscuidad sexual.
Por el contrario, la promiscuidad sexual de las personalidades narcisistas est ligada con la excitacin .sexual que provoca un Cuerpo que "guarda
las distancias" o por una persona que los dems consideran atractiva o valiosa. Ese cuerpo o esa persona despiertan en el ,paciente narcisista
sentimientos inconscientes de envidia y avidez, la necesidad de poseer
y la tendencia inconsciente a desvalorizar y daar lo envidiado. Puesto que
la excitacin sexual realza temporariarnente la ilusin de belleza (o
nutricin, o riqueza, o poder) rehusada, el pasajero entusiasmo por el objeto sexual deseado puede remedar un estado de enrunoramiento. Sin
embargo, la satisfaccin sexual gratifica la necesidad de conquista, al
mismo tiempo que inconscientemente se d.esvaloriza el objeto deseado, con
lo cual la excitacin y el inters no tardan en desaparecer. La situacin se
coinplca porque la envidia y la avidez inconscientes tienden a ser proyectadas en el objeto sexual deseado y, en consecuencia, el temor a la avidez
posesiva proveniente de ese objeto representa una amenaza potencial para
la urgente necesidad del paciente narcisista de huir hacia la "libertad".
Para los pacientes de este tipo, todas las relaciones se establecen entre explotadores y explotados, y la "libertad" equivale simplemente a una huida
de lo que fantasean como una posesividad devoradora.
Sin embargo, bajo los enamoranentos pasajeros y la excitacin sexual
transitoria de las personalidades narcisistas no se ocultan nicamente la
avidez, la proclividad a explotar al otro y la desesperada necesidad de huir
de todo c:ompromiso. Es verd.ad que hay 1nuchas personas narcisistas
que llevan una vida vaca de relaciones objetales significativas e incluso de
enamoramientos fugaces. pasando en soledad buena parte de sus aos adultos; reemplazan las relaciones sexuales por fantasas masturbatorias de
tales relaciones (por lo general, de tipo primitivo, perverso-polimorfo).
Pero otros pacientes narcisistas con la tpica promiscuidad ilnpulsiva tambin revelan en el anlisis una bsqueda desesperada del amor de otros
seres humanos, como si ese amr estuviera 1ngicamente ligado con ciertas
partes corporales -pechos, peries, nalgas o vaginas-. El interminable y
reiterado anhelo de esas partes corporales puede aparecer en el anlisis
como una fijacn regresiva a zonas ergenas escindidas, causada por la
incapacidad de establecer una relacin objetal total o la constancia
objetal (Arlow y otros, ! 968), regresin que es motivada por la incapacidad de tolerar la ambivalencia, o sea 1a integracin del amor y el odio hacia
un mismo objeto (en ltima instancia, la madre). En este contexto, la
huida de los objetos sexuales ya "conquistados" puede representar
tambin un intento de protegerlos de la destructividad que el individuo
narcisista percibe inconscientemente en s mismo. Riviere (1937), al
estudiar la psicologa de "los donjuanes y las inconstantes", destac las
fuentes orales, la envidia del sexo opuesto y los mecanismos de defensa de
rechaw y desprecio, como sus principales factores dinmicos.

155

Lo que deseo destacar es que los pacientes narcisistas que a partir de


la adolescencia nunca han tenido vnculos sexuales o emocionales con per
sonas del misrno sexo o del sexo opuesto, son esencialmente incapaces de
establecer relaciones objetales, n1ientras que los pacientes narcisistas que
n1anifiestan una cond\lcta promiscua, o incluso enamora1nientos fugaces:
demuestran por lo menos que luchan por vencer su incapacidad bsica para
formar vnculos objetales. Esta con1pulsin repetitiva del conflicto bsico
contiene importantes datos potenciales acerca de los factores determi
nantes originales de la incapacidad de enamorarse. Los ejen1plos siguientes
llustran la secuencia psicopatolgica que se desenvuelve dentro de la
gama de los desrdenes narcisistas.
Un hon1bre de alrededor de veinticinco aos n1e consult porque
teina ser impotente. Aunque haba tenido ocasionales relaciones con
prostitutas, no lleg a una co111pleta ereccin cuando por primera vez
intent tener relaciones con unrt 1nujer a la que describi con10 una "amiga
platnica". Este fracaso represent un duro golpe para su autoestima y le
provoc intensa ansiedad. Nunca se haba enan1orado ni haba tenido
vnculos sexuales o emocionales con hornbres ni con n1ujeres. Sus fantasas
rnasturbatorias reflejaban mltiples tendencias perversas, con aspectos
homosexuales, heterosexuales, sadomasoquistas, exltibicionistas y voyeuristas.
De gran cultura e inteligencia, el paciente estaba bien conceptuado
en su profesin de contador: sus relaciones, tanto con hon1bres como oon
111ujeres, eran algo distantes pero estables y se basoban en intereses comunes polticos e intelectuales. No pareca, visto desde afuera, ambicioso.
Se contentaba con un desen1peo medio en su trabajo, y su actitud amisto
sa, flexible y niuy bien adaptada lo ha.ca agradable a los dems. Diverta a
sus amigos con sus ocasionales rnuestras de irona rnordaz y arrogancia
hacia otras personas.
Este paciente haba sido visto en un principio co1110 una personalidad
obsesiva, pero su anlisis revel la estructura tpica de una personalidad
narcjsista. Tena la profunda y casi por completo inconsciente conviccin
de que estaba por enciina de las luchas competitivas insignificantes en las
que vea envueltos a sus colegas y an1igos. Tambin se senta por encima
del inters que sus amigos tenan por n1ujeres n1ediocres, psicolgicamente
superficiales pero fsicarnente atractivas. El fracaso sufrido cuando condes
cendienten1ente acept tener relaciones cQn su a.111iga platnica fue un
golpe tren1endo para el concepto que tena de s n1is1no. Estaba seguro de
poder tener un desempeo sexual satisfact6rio tanto con hombres como
con mujeres, y de estar por encilna de la m'oralidad estrecha y convencional de sus contemporneos.
En un rnomento del anlisis, despus. de explorar durante muchos
n1eses su actitud hacia el analista, que era superficialmente amistosa pero
en el fondo distante e inconscienten1ente despreciativa, este paciente se
interes sexualn1ente por una an1iga de otro hornbre (su -relativamente111ejor an1igo y colega). Reconoca con pesar que no se atreva a acercarse
a ella porque, de ser aceptado, su in1potencia podra reiterarse tambin
en esa ocasin. Tuvo la fantasa de que si poda tener una relacin sexual
en la que interviniera esta mujer y su an1igo, aferrndose al pene erecto del
156

amigo mientras intentaba el coito con ella, esta vez no fracasara. El paciente, que en general tena que llegar a entender por s n1isn10 sin
depender -para ello del analista (actitud que yo haba exan1inado sisten1ticamente' con l en los ltimos meses), interpret esta fantasa del siguiente modo: tema acercarse a una 1nujer porque, inconscienten1en te, las
mujeres estaban prohibidas para l. Necesitaba la autorizacin de un
hombre poderoso -en este caso su colega, que representaba una in1agen
paterna- para estar seguro de que esta mujer no era su madre y poda llegar a la intintidad sexual con ella.
Esta interpretacin no 1ne confonn, no slo por su intelectualizacin y por las significaciones transferenciales ya mencionadas, sino adems
porque se pareca a una situacin descrita en un texto de psicologa que
el paciente haba ledo como parte de su ''cooperacin'' con el anlisis.
Cuando plante ns objeciones, me interru1npi para decir que no haba
ledo el ejemplo al que yo ine refera. Agreg que '/O lo envidiabu purque
haba llegado por s 1nismo a esa interpretacin, sin necesidad de leerla,
con10 obviamente lo haba hecho ;o. Le rnolest tan1bin que yu fuera
tan incierto acerca de todo, en contraste con su an1igo, a cuya seguriJad
interna poda recurrir para suplir su propia inseguridad respecto de Lis n1ujeres. Y despus, dando a entender por su actitud que 1-nc haba elin1inaJo
del cuadro, sigui describiendo sus fantasas de la triple relacin sexuaL
Result entonces que en esta relacin vea a la n1ujer adinirando el poder
y la belleza fsica de los dos hombres, que se asociaban ntin1an1ente en la
empresa conjunta de gratificar y, al ffsmo tien1po, hun1illar su sexualid'-ld.
Le seal que haba invertido sus anteriores sentin1ientos por la i-nujer
-su atractivo fsico, la excitacin sexual que le provocaba, la admiracin
que senta por su personalidad y encanto- y la vea ahora adinirando es<is
misrnas cualidades en l._ Le record sus vidas lecturas de niaterial psicolgico y sus recientes intentos de conectarse socialmente con los crculos
psicoanalticos, para obtener lo que para l eran rnis privilegiados conocirrentos y posicin profesional. Le. mostr ta1nbin cmo haba invertido
la situacin conmigo, hacindome aparecer ahora envidioso de sus conocin1ientos. Le seal que mientras aduca querer depender de n1 paru ser
ms eficaz en su vida externa, en realidad esta "dependencia' ero de---1illi.L.
versin idealizada de m que, al igual que la versin idealizada de su coleg_a.
corresponda bsicamente a la concepcin que tena de s n1isn10. El
paciente haba mencionado antes que la mujer se in1presionara por el gran
parecido que tenan su colega y l.
Suger que su fantasa sexual reflejaba la necesidad de hacer ver a la
mujer que _en realidad l no la necesitaba. Teno por pareja sexual a su
colega (es decir, a su propio s-mismo ideal) y en ta.les circunstl.lncias !e
resultaba aceptable sentirse excitado y tener relaciones con ella. Por el contrario, si la deseaba y se senta excitado por ella men tras lo donnaba su
intensa envidia de la n1ujer, el temor a su propia agresin hacia ellu y a lu
venganza de la mujer haca demasiado peligrosa la relacin sexual, pudien-

do llevarlo a la impotencia.
En este momento aparecieron sntomas fsicos en el paciciite
(opresin en el pecho, respiracin acelerada e inquietud muscular. los habituales signos de ansiedad). Dijo que saba que era absurdo, pero senta
157

que yo estaba tratando de inducir en e1 ideas que lo haran impotente y


que aumentaran su ten1or de las mujeres, vengndome as de la actitud
despreciativa que haba mostrado hacia m al comenzar la sesin. En otras
palabras. el desarrollo inmediato de la transferencia reproduca en la sesin
lo que ~/O le haba interpretado que ocurra en su fantasa acerca de la
n1u_ier con la que deseaba tener relaciones: teJnor a la venganza desatada
por sus propios ataques desvalorizantes.
Quisiera destacar en prin1er lugar que la incapacidad de vincularse sexualmente y de enan1orarse ----e incluso de sentir amoros pasajeros- sugiere. con10 lo mencione antes, un pronstico muy desfavorable -para el
tratamiento psicoanaJtico. (El anlisis de este paciente te_rmin por
fracasar despus de rns de cinco aos de tratamiento.) Deseo tambin
poner de relieve la caracterstica dinmica central de este caso, o sea una
intensa envidia de 1as mujeres y las defensas contra esta envidia, por medio
de L1 devaluacin y la orientacin ho1nosexual narcissticamente generada,
fenmeno frecuente en las personalidades narcisistas.
E:J siguiente caso Ilustra la presencia de una relativa capacidad de enan1or3rse y el deterioro de esta capacidad a travs de una serie de a1noros
pJscijeros y promiscuidad. Ilustra tambin la h_iptesis de que la progresin
que lleva desde una fijacin a superficies corporales hasta el enamoramienro. est ligada con el desarrollo de la capacidad de sentir culpa, depresin
y preocupacin. Contrariamente al primer caso, este paciente, un hombre
de poco 111s de 30 aos, posea una relativa capacidad de enatnorarse. En
el curso del anlisis, se observ un espectacular desarrollo de esta capacidad. en el contexto de la elaboracin de una pauta transferencial bsica.
El 111otivo original de la consulta fue la iritensa ansiedad que senta el
paciente :::i_J hablar en pblico y su promiscuidad sexual, que le resultaba
cada vez ms insatisfactoria. Relat que en la adolescencia se haba
enamorado varia? veces, pero se cansaba pronto de las mujeres que en un
principio haba idealizado y anhelado. Despus de tener alguna intimidad
sexual con una mujer, perda todo inters en ella y la dejaba para buscar
otra. Poco antes de comenzar el tratamiento, haba iniciado una relacin
con una mujer djvorciada con tres hljos pequeos. La encontraba mucho
ms satisfactoria que todas sus mujeres anteriores. A pesar de ello, persista
su promiscuidad y por primera vez sinti el conflicto entre su deseo de
formar una relacin ms estable y los muchos amoros en los que estaba
envuelto al rnismo tiempo. Este paciente (al que me refer antes en otro
contexto, para ilustrar los fenmenos transferenciales de los pacien_tes narcisistas [ 1970}), era un co1nerciante de xito: tambin haba estudiado
historia. Sus colegas admiraban su capacidad intelectual y sus arnpli0s
conocimientos. Sus compaeros de la universidad local se maravillaban
ante su habilidad para combinar el xito en sus actividades intelectuales,
profesionales y fmancieras. Siempre que se encontraba ante un grupo de
an1igos o colegas explotaba con habilidad su pericia en distintas especialidades. Las dos profesiones en que encauzaba simultneamente sus actividades reflejaban su dificultad para asumir con plenitud _un nico compromiso.
Su desesperada bsqueda de experiencias sexuales con 1nujeres fue
~ c.resaeG1 principio el principal tema del anlisis. En el primer momento,
158

alardeaba con orgullo de sus xitos con las mujeres y de lo que, segn el,
era su extraordinaria capacidad para la actividad y el goce sexual. Sin
etpbargo, pronto se hizo evidente que su inters en las mujeres estaba dirigido exclusivamente a sus pechos, nalgas, vagina y piel y, sobre todo, a
gratificar su fantasa de que las mujeres ocultaban y retaceaban sus "tesoros" (como sola llamarlos). Al conquistar a las mujeres, senta que
"desempaquetaba" esos tesoros y se los "tragaba". En un nivel ms
profundu (del cual tom conciencia slo despus de muchos meses de anlisis), tena el atemorizante convencimiento de que no haba manera de in~
corporar la belleza de las mujeres y que la penetracin sexual, el coito y
el orgasmo eran slo una incorporacin ilusoria de todo aquello que
admiraba en las mujeres y que deseaba hacer suyo.
La gratificacin narcisista de haber "conquistado" a una mujer se desvaneca con rapidez, y su reconocinento de la total falta de inters en que
caa despus de un breve periodo de vinculacin sexual representaba un
obstculo cada vez mayor para toda la anticipacin y el desarrollo de estas
efmeras relaciones. En los ltin1os aos haba tenido con frecuencia la
fantasa de comenzar la relacin con una mujer an no conquistada al misn10 tiempo que teni'a relaciones con otra que ya era suya y en quien, por lo
tanto, estaba en vas de perder inters. Las mujeres casadas Je resultaban
particularmente atractivas no, como supuse al principio, debido a los conflictos triangulares edpicos, si.no porque el atractivo que otros hombres
encontraban en ellas acicateaba el declinante inters del paciente, al
hacerle sentir que posea un "tesoro oculto".
Lleg por fin a ton1ar conCiencia de la intensidad de su envidia de las
mujeres, derivada de la envidi:_ y la rabia que haba sentido contra su
madre. Esta lo haba frustrado crnicamente: segn l, le haba retaceado,
tanto en el plano fsico como en el mental, todo lo que en ella era digno
de amor y admiracin. An recofd8.ba cmo la relamaba y se aferraba con
desesperacin a su cuerpo clido y suave. mientras ella rechazaba framente sus muestras de amor.
El anlisis fue revelando las fantasas masturbatorias sdicas que el
paciente haba tenido durante su niez. Se vea entonces desgarrando y
torturando a las mujeres para despus "dejar en libertad" a la nica que le
pareca inocente, suave, buena, amante y magnnima -es decir, un sustituto materno ideal, be11o, inextinguible, capaz de dar todo y de perdonar
todo-. As, al escindir sus relaciones internas con las lnujeres, entre la
dependencia respecto de una n1adre ideal y absolutamente buena y la destruccin vengativa de todas las derns madres malas, termin por carecer
de la capacidad de establecer una relacin profunda que le pern1itiera
tolerar e integrar sus sentirnientos contradictorios de an1or y odio. Por el
contrario, la idealizacin ele 1o'.s pechos, los genitales fen1eninos Y otras
partes del cuerpo, gratificaba regresivamente su prin1itlvo erotismo frustrado, al tiempo que simblicamente despojaba a las mujeres de lo que tenan
de nico. A travs de su promiscuidad, negaba t'an1bin la aten1orizante
dependencia de una detenninada 111ujer y deterioraba inconscientemente
aquello que intentaba incorporar con avidez.
El hecho ele que l pudiera 'dar" el orgasmo a las rnujeres. de que
stas necesitaran su pene. simblicamente le garan tizabzi que no era l
159

qui;n necesitaba de las 1nujeres y que pose ia un rgano capaz de mas que
cualquier pecho. Pero cuando una n1ujer intent<J.b<J seguir dependiendo de
l, lo asaltab:J e! tcn1or de que quisiera despojarlo Je aquello que tena
p:..ira dar. Sin en1b:..irgo, :::iun en 1nedio de su Jesespcr:..ida bsqueda de una
gratificacin Je sus _nhelos erticos que reen1pla1.ara su necesidad de
an1or, el paciente se sentla czid;_ vez n1:is insatisf'ec!io y en un 1nomento
JJ.do llegli : :i reconucer que en re~1lidad buscab~1 rorn1~1r un vnculo con una

persona 1ns :::ill:i'' Je la piel de una 1nujer.


S!o 1nediantc el exan1c11 :sistcJ11:.tico de sus Jen1and~1s orales y del
prolong::idu descontento que 111:..i11ifestab~1 en lw tr:..insferencia, el paciente
plldn 1<..'Cllllccr su tendenci::1 i11cunscic11te a detcriur:..ir y Jcstruir aquello
lptc 111Js ...tnhc!:..iba, es decir cun1p1cnsi11 e i111c1-~s por parte del analista,
:-. a111u1 y gr~itiflc:_icin sexu:_il pu1- p;irtc de !as 111ujct-cs. El total reconoci111ic11tn de sus lendenci~1s dcsirucriv_s h:_ici~1 el u11~ilistJ y h:..icia las n1ujeres
llcvl1 f1CLl ~1 puco ~ !_ ~ip:11tc111 de senii111icntus de culp:..i, d<::prcsin y tendln\:i:_is rcp;11:..i\ur-ids. Fi11Jl1nc11te !a preucup:_icin pur sus ubjetos produjo
1111 c:..i111hi11 r~1 . . lic~il en su rel:_ici11 con el analista. Lon su IT!adre y con la
111ujcr divLirciaJa con quien se haba casado en el curso del anlisis (en una
cxu:.ictu:.i'-in de su L'U]p:::i incunscicnte).
c;radu:-.d1nente:: 10111 cunc1encia del n1ucho i.lmor y dedicacin que recib<.1 d(' su rnujcr y co111cnz u sentirse inn1crecedor de ella. Not que se
intcrcs.Jba rn<is en !o que ocurr:.i dentro de ella que pocla clisfrutar junto
L'Un cl!w sus 1nun1entos de fc!icid;:i<l, que sent:l c:.ida vez 111s curiosidad por
Li vida interior de utro ser hu111:.ino. Por fin fue capa de adn1itir la tremcncnviclia que haba sentido pDr los intereses independientes de su mujer,
pur sus a111igos, sus pertenencias sus 1upas, por !os 1nl secretos que
L"on1part ia con u tras inujcrcs y nu con l. Ton1 conciencia de que al desva!1.)riz:ida cunstw11te1nente la h:1biJ hcchu aparecer vacla y hastiante, y haba
\etnidu tlner que dejarla Cllllhl habla Jcjado a otras n1ujeres.
A! 111is111u tie111po expcri111c111 un cspecracul8r carnbio en su actitud
i111erna Jurante l;J relacin se;.;ual. La describi casi con10 un sentirniento
religioso, un sensacin de enunnc gratilu<l, hur11ildad y gozo, al encontrar
el cuerpo Je su n1ujer a !a vcL que ::i su persona. !)ocla ahora expresar esta
gratituJ haciJ ella con10 persuna en la forrn3 Je intin1idad fsica, mientras
senta el cuerpu de ella (que rep1csen1ab:1 su persu11:1 total) con una nueva
cxcitacln. En pocas plabr:_is. el pLlCil'Ilte erw :..ihor~1 capaz de sentir ainor
ru1nntico juntu con pasilin se:-:u:..i! por la 111ujcr L'Ull Ja que ya llevaba n1s
Je Jos a(1os de casado. Su vid~1 scxu~il lu sut1sfacla ahoru plenan1ente,
en '-'ontr::iste cun sus L.pichis deseng~1J''his :..interiurc:) y sus bsquedas de
utras 11lUJeres. Antes sola 111:.isturbarsc cu111pu!sivw1ncnte despus de u,1
coi:o ;:hora estas tendencias n1asturbatorias haban dcsuparecido.
Un br.;ve resuinen difciln1ente puede retleja1 la intensidad y las
n1uchas rarnificaciones de la envidia y el odio inconscientes que este
paciente senta por las n1ujeres. Durante su adolescencia haba tenido
que luchar constan teniente para controL:Jr el recunocirniento y la exterioriLacin de' esta envidia. PJ n1irat pel cut1s de la Segunda Guerra Mundial,
lo exasper:iban las actrices que se exhib<Jn ante los soldados que las vivaban. Senta que era algo cruel y que los soldados deb lan invadir el escenario y maturlas. Run1iaba constan1c1nente el hecho de que las mujeres eran
d<.t

160

conscientes de sus pechos y sus genitales. y a la noche. cuando se sac<1ban


su ropa interior. esas n1aravillosas y suaves prPndJs qLe h:.iban tenido el
privilegio de estar cerca de un cuerpo ren1enino arrojaban ~tl su('!u t.:sus
tesoros desdeados pero para l inalcanzables.
Es frecuente encontrar envidia y odio intensos r1or la~ ntujl'rts en
pacientes del sexo masculino. Desde el punto rJc vist~1 Lli"niLo Ju in lL'11sicL1d
de esta constelacin dinrnica en los hon1bres es eLJuipar:..ible a la de];__ Cll\'i
dia del pene en las n1ujeres. Respecto de este !'en1neno, ..::uncuerdu ol11
aquellos que, con10 J ones (1948), iv1elanie Klein ( 1045). Hu1-1H'Y ( 196 7) >
('hasseguet-S1nirgel (1970) cuestionan !a c,\ager;_ida i111pDr!~1nci:i :i1ribuid;1 c1
la envidia del pene en an1bos sexos, en la prin1cn1 bihii\):rat"i:i pslcnaTrnT-D
tica. Ej rasgo distintivo de la personalidad i1:11-c1sisL1 en lus l1,_"i1nhrc 11'.l (_'",
slo la.intensidad de esta configuracin, sino lu pc1tolg,ica Jcsv:tJ,;ri1_:..ii.:i~ 1 ;,
de las 1nujeres (en ltirna inst<:incia. Ja desvciluriz~1cit.lll lit: ia n1~1d1\_, i.:u1n,,
objeto priinario de dependencia).
La desvalorizacin de la sexu;:didad fcnienina c.11 los p;1c1cr1tcs 1::1rl1sistas del sexo 1nasculino, junto con la negacin dC sus nccc:,id;1des d..: dL'"
pendencia de las rnujeres, contrbuyen a su incapacidad de rr1<J1ltcner Cllll
ellas vnculos profundos personales y sexuales. En la esc3.la de L1 p<nnlugla
narcisista de la vida arnorosa poden1os distinguir !res niveles. Unu
represent.ado por la total carencia de int~rs se,-.;_ual por las n1ujeres en lus
pacientes n1s gravemente enfern1os; el segundo, por unu frentica bltslucda de excitacin sexual, promiscuidad e incapacidad pctr~i establcce1
vnculqs n1s pern1anentes, en Jos c:J.sos rnenos graves y el !ercer 11iveL
caracterizado en los desrdenes r:ns benignos, por una lin1itad~1 capacidad
para enamoramientos pasajeros.
Estos an1oros pasajeros pueden ser el estadio inicial de la c~1pacid:.id
de enamorarse, pero con una idealizacin que est lin1itada a los ntributos
fsicos sexuales de las n1ujeres conquistables. Estos pacientes no llegun a L.1
idealizacin norrnal que se asocia con el enan1or8n1iento. en L1 cuJ] lo ideB!izado es al 111isn10 tien1po la genitalidad fen1cnina y la rnu_ier con1u
persona; la gratitud por su a1nor, junto con la preocupacin por elL1 cuiY10
persona total. dan por resultado la capacid<id de ror!nar un vinculo ins
estable. Estos acientes 110 cxperi111entan la sens~1cin de p!enituJ que
Bcon1paa cil enarnoraIT1ient0; a lo sun10, tienen un:.1 fug:.iz sc11s~1ci,-111 d
satisfaccin Bnte el logro de una conquista.
--..!:-.?_Jr1capacidad de enJrnorarse y de seguir enaniur;_idu S disi11111L
veces bajo una refacin exterior111ente est;_ib)c con una n1uji::1in p~1\_::.1:1,
-dE personalidaJ narcisist:::i crea h:Jber i1echu un n1;_itri1noniu fciiz. K'r11
tuvo dificultades para describir los prin1cros pcrloJos de Li rL'l:iL'i11 \_111
su n1ujer. Despus de varios aos Je anlisis, revel que su 1nujer 11~1hi~1
sido uno de sus inuchos a1noros. Era muy atractiva y no pocos ainigus lu
felicitaron por esta relacin. Como la fan1ilia de ell<1 est<1ba en condicio11cs
de apoyarlo en su carrera poltica, pens que era la n1ujer ideal ar~1
"sentar cabeza' y casarse. Manifiestamente. la trataba de n1anera gcn1il.
amistosa e imparcial, pero desatenda por con1pleto sus necesidades n-i~is
profundas. No comprenda cmo poda sentirse tan infeliz cuando k p1(1porcionaba toda la seguridad material que poda pedir. En su cun1purt~1
miento cotidiano, el paciente expresaba el deseo inconsciente de ser el hiu

l 61

prL'i-cndo Je un;i 1nwdrc cscL1vizada. Cualquier enfermedad de su mujer lo


"ds11tr:rl'l3-prufu11d3111e11tc porque interfera con su propio bienestar; no
se interesaba por lo ciue ella haca o pensaba: despus de casados, mostr
pncG o ningl1n intcres sexual en ella.
()tru p~1cicntc 111'-lnifestaba su envidia y su temor de las mujeres
proyectando en el!as sus tendencias voraces y explotadoras. expresadas en
!J siguiente fantasa: se irnag_inaba teniendo relaciones con una mujer maravillosa ':/ perfectoi con la que se encontra1a en un motel situado sobre una
autopista. Si: encontrarlan por casualidad, habiendo llegado ella desde una
direccin y l desde la puesta. Despus de pasar juntos una noche 1naravillosa. l esc3p;:irla en su auton1vil mientras ella se alejara en, el suyo en
direccin contraria.
La envidia de la 111adre. como fuente prin1aria de an1L)r y dependencia
es. por supuesto, tan intensa en los hornbres como en las n1ujeres: en estas
Ultimas, una fuenrc irnportante de la envidia del pene es la bUsqucda de
una relacin de dependencia co, el padre y su pene, a 111anen1 Je csc<1pc
y liberacin de la relacin frustrante con la n1adre. Por lo t<:into, los
componentes orales de la envidia del pene en las 1nujeres de per.son;:ilidLld
narcisista son extren1adamente intensos, puesto que representan una desvalorizacin vengativa de otras personas. No hay an opinin forn1ada
respecto de si el pronstico para el tratamento psicoanaltico ele las
n1ujeres de personalidad narcisist;:i es n1s reservado que el de los h.on1bres.
Paulina Kernberg (1971) present el caso de una paciente de este tipo, que
retleja los mecanis1nos descritos.
Una paciente narcisista de poco n18.s de veinte aos poseia un atractivo
glacial. iOJsgo ti-pico de las mujeres narcisistas, que contrasta con la
coquetera cUda de las persona:Lidades histricas. Trataba a los hombres
como esclavos, reemplaz<i.ndolos uno tras otro; los explotaba inhun1anamente. Cuando tern1inaban por aba_])donarla, ella sin1plen1ente los
"perda". reaccionando de manera airada y vengativa. pero sin sentir nostalgia, duelo o culpa. Es importante diferenciar este tipo de incapacidad
para desarrollar un vnculo emocional pleno, de la aparente renuencia a
comprometerse que se observa en las mujeres n1asoquistas, que no pueden
n1antener una relacin total con un hon1bre sin experi1nentar sentimientos
inconscientes de culpa. En ocasiones, slo la indagacin analtica pennite
llegar a este dagnstico diferencial, que tiene una in1portancia decisiva
respecto del pronstico del tratarniento psicoanaltico: para las mjeres
de estructura c::J.racterolgica histrica o depresiva con fuertes componen tes masoquistas, el pronstico es infinitamente mejor que para las
mujeres de personalidad narcisista.

l'C: TIPO PRJMJTJVO DE ENAMORAMIENTO INTENSO


L;:i etapa siguiente de la secuencia rnencionada antes est representada
por el dcs3rrollo de vlnculos an1orosos muy intensos (con una forma pri1nitiv3 de idealizacin). que son algo n18.s duraderos que los amoros pasa162

jeros de los pacientes narcisistas. Son caractersticos de las personalidades


de organizacin fronteriza sin la tpica estructura rle la personalirlad
narcisista. Quizs el tipo n1s frecuente de este enamoramiento patolgico
es el que se observa en 1nujeres de personalidad infantil con una orgarUzacin fronteriza. que se aferran con desesperacin a hombres idealizados
de una manera tan pri1nitiva e irreal que es difcil obtener una imagen
fidedigna de eilos sobre la base de la descripcin que hacen las pacientes.
Superficialinente estos vinculas se parecen a los que establecen las mujeres
masoquistas de personnlidad mucho mejor integrada, que se someten a
hombres sdicos idealizados, si bien existen caractersticas que los diferencian. El siguiente es un tlpico ejemplo.
La paciente era una joven obesa de dieciocho aos. Ingera habitual"
1nente varias drogas~ su dese1npeo escolar fue deteriorndose paulatinamente a pesar de su elevado cociente intelectual. Su rebelda crnica, que
se n1anifestaba sobre todo en escenas violentas en su hogar, hizo que fuera
expulsada de varios colegios. En el hospital daba la impresin de una
adolescente impulsiva, hiperactiva, desgreada y crnicamente sucia.
Aunque en un principio !os adolescentes de su sala la recibieron con los
brazos abiertos, poco a poco fueron rechazndola por la extraa 1nanera
en que provocaba disputas y suspicacias entre los de1ns miembros del
grupo. Mostraba una actitud altiva, controladora y negativista hacia eJ personal, salvo cuando intentaba congraciarse con aquellos que senta que en
ltima instancia gobernaban su vida cotidiana.
El 1nodo en1pedernido en que explotaba a la mayora de las personas
estaba en abierto contraste con su total dedicacin y sometin1iento a un
joven que haba conocido en otro hospital y al que cada da escriba largas
y apasionadas cartas de an1or. El le responda de vez en cuando y en un
tono bastante inconexo: aparentemente, estaba pasando por ciertas dificultades con la ley, si bien nunca especific de qu se trataba. A pesar de los
cuidadosos esfuerzos del nidico que la atenda en el hospital por obtener
un retrato fidedigno del joven, ste sigui siendo una figura nebulosa
aunque, de acuerdo con la paciente, era un "hermoso hon1bre", ideal,
amante y perfecto.
Durante el tratamiento, la paciente hizo una brillante descripcin de
las inten.sas experiencias sexual~s que haba tenido con su amigo y de la
sensacin de plenitud que le brindab<i esta relacin, manifestando su convencimiento de que si pudiera escaparse con l y vivir juntos aislados del
resto del mundo, ella podra ser una persona feliz y normal. Haba sido
vista con anterioridad por varios psicoterapeutas, y lleg a nuestro hospital
"preparada" para oponerse a los esfuerzos del personal por separarla de su
amigo. Crea que estos esfuerzos -estaban n1otivados por actitudes "estrechas, moralistas y antiscxo', que a la vez (segn la paciente) traducan el
sometimiento a las exigencias de sus padres, que eran "rgidos, moralistas
y restrictivos miembros del establishment".
Es verdad que algunos integrantes del personal de otros hospitales y
del nuestro haban criticado abiertan1ente su vida sexual y haban intentado forzar la separacin de los jvenes. Sin embargo, cuando el terapeuta
le dijo que comprenda que ella se senta feliz con un aspecto de su vida en
el que poda verse gratificada, pero le seal el llamativo contraste entre el

163

so1netimiento total _a su ango y !u iJealizacin que haca de l por una


parte, y por la otra sLl con1portan1ien1,) despi::idaJo hacia todos los dems,
incluyendo al terapeuta, la paciente se 1nl)str 1nucho nis ansiosa de lo
que sola estar durante las muchas discusiones que tena acerca de su vida
sexual.
Lleg a perdonar -o ms bien, a racionalizar- la conducta dura,
despiadada, explotadora y desvalorizante Lle su arnigo y. sin embargo,
sigui mostrndose sumamente sensible. y muchas veces casi paranoide,
ante Jos desaires de otras personas. Slu despus de haber sido rechazada
de manera total y n1anifiesta por su arnigu y de haber encontrado en nues
!ro hospital a otro joyen con e! que rcpiti,1 la n1isn1a reL1cin, pudo desvincularse del prirnero. Lo hizo de 111aneru l!Jl dr;lstcu que a los pocos meses
hasta le resultaba difcil recordar su car::i.
Haba en esta paciente un predon1iniu de 1nec<Hlis1nos disociativos y
una idealizacin primitiva de un objeto "tot<.1Jn11;:11 te bueno", como defensa
contra la proyeccin generalizuda de su <.Jgresin en mltiples objetos
"totalmente malos,,, contra los cuales intentaba el control 01nnipotente, la
oposicin o la huida. Esta prin1itiva idealiz_cin ligada con mecanismos
disociativos es n1uy diferente del ulterior tipo de idealizacin que se asocia
con la integracin de relaciones objetales "buenas" y "n1alas" previamente
escindidas y el concomitante desarrollo de la capacidad de sentir culpa,
preocupacin, depresin y deseos de rcpJracin. (1-lartocollis [1964)
describi las significaciones transferenciales de los "romances de hospital",
la funcin defensiva que tienen al ayudar al paciente a evitar intensas
reacciones an1bivalentes hacia el terapeuta y !os problen1as que estas situaciones plantean en el manejo hospitalario.)
Paradjicamente, el tipo de enamorami.ento descrito en esta paciente
tiene un pronstico nl.ejor que los efn1eros a1noros de las personalidades
11a"rcisistas, a pesar de que stas parecen estar "n1ejor orientadas hacia
la realidad" que los tpicos pacientes fronterizos sin estructura narcisista.
El patolgico deterioro de las relaciones objeta!es internal.izada.s_,,"kD .. las
personalidades narciSistas constituye una complicacin estructural_gu_e: ....h_ace-el tratamiento mucho ms difcil que el del paciente frnterizo habitual.
Por esta razn y a pesar de que las relaciones amorosas como-1as-..ae-eSta
joven de personalidad infantil estn tan decisivamente determinadas por
una idealizacin primitiva, ocupan un nivel ms alto en la secuencia que
estoy trazando. Sin embargo, en lo que atae a las personalidades narcisistas, la posibilidad de anular la estructura narcisista en el curso del
tratamiento y la aparicin de una forma superior de idealizacin (asociRda
con culpa, preocupacin y tendencias reparatorias) como parte del enamoramiento, representan un progreso significativo.
En la mayora de los casos mencionados hasta aqu (ilustrando los
tipos ms graves de patologa caracterolgica), la actividad genital poda
1nanifestarse con relativa libertad, a pesar de Ja ausencia (o ms precisa1nente, el reemplazo) de las relaciones objetales totales. Suger antes (1967,
captulo Y) que la condensacin patolgica -de los derivados de tendencias
pregenitales y genitales bajo la influencia de 'la agresin pregenital es caracterstica de los pacientes fronterizos. Ocasionalmente, stos pueden sufrir
impotencia, eyaculacin precoz y frigidez. pero con frecuencia son capaces
164

de llegar a1 goce genital y al orgasmo, tanto en las relaciones heterosexuales


y homosexuales como en las actividades perverso-poli1norfas. Hay una cantidad de factores que se con1binan para producir esta aparente libertad
sexual.
Primero, en an1bos sexos la activacin de zonas y n1odalidades Je
interaccin genitales acta como un intento de escape de las frustrantes y
las atemorizantes relaciones centradas en necesidades y dependencias
de tipo oral. Es como si la esperanza inconscente de gratificacin oral
a travs de la actividad sexual y de un tipo de relacin diferente del frustrante vnculo pregenital con la madre, los estimulara a huir hacia la ten1prana sexualizacin de todas las relaciones. Segundo, en la medida en que
la escisin y sus mecanismos prevalecen sobre la represin y sus
mecanismos afines, el desarrollo pren1aturo de los conflictos edpicos (en
el sentido de una huida defensiva hacia la prematura relacin sexualizada
con las figuras parentales) puede ponerse de manifiesto en fantasas y actividades conscientes pero recprocan1ente disociadas. Tercero) la difusin
de la identidad y otras alteraciones de las estructuras yoicas generadas por
el predominio de los mecanismos disociativos, afectan tambin la integracin del supery y producen distorsiones superyoicas que obstaculizan los
procesos conducentes a la normal represin de las tendencias infantiles
perverso-polin1orfas y dan 1ugar a que los deseos ed picos se expresen
directamente. La descripcin original que hizo Freud (1938) de los procesos de escisin del yo se bas en la observacin de pacientes con perversiones. Por ejeinplo, una paciente se rnasturbaba con fantasas de tener
relaciones con su padre y su madre, a pesar de ser frgida con su novio.
Paradjican1ente, es en el momento en que se integran las relaciones
objetales intemalizadas y se forman las relaciones objetales totales, cuando
se desarrollan las normales relaciones edpicas triangulares y adquieren
preeminencia las prohibiciones infantiles contra la sexualidad. Se produce
entonces la represin de las tendencias genitales en el contexto del pleno
desarrollo de las relaciones edpicas, pudiendo dar lugar a inhibiciones
ge ni tales.

INFLUENCJAS RECIPROCAS DE LOS CONFLICTOS SEXUALES


Y LA CAPACIDAD DE ESTABLECER RELACIONES
OBJETALES TOTALES

E11..J~.L nivel s.ig\liente de la secuencia de la patologa de los procesos


de enamoamiento, e.xiste una mayor capacidad para lo que podra denominarse idealizacin romntica, en el contexto de las inhibiciones genita~
les. Los casos que se presentan a continuacin ilustran estas caractersticas.
La paciente, de cerca de treinta aos, comenz el tratamiento
psicoanaltico cediendo a la fuerte presin de su padre, un industrial
localmente muy conocido. Sus principales sntomas y problemas iniciales
eran promiscuidad heterosexual, alcoholismo y reacciones depresivas.

165

Pre sentaba u na estructura caracterolgica depresivoMmasoquista bastan te


tpica, con rasgos histricos. Cuando se senta sola, buscaba indiscriminadamente un hombre en fiestas o bares -como si estuviera dispuesta a darse
a quien la quisiera- y viva con l hasta que su ocasional compaero la
abandonaba. La facilidad con que se entregaba a los hombres era bien
conocida en el limitado crculo social de clase inedia alta al que perteneca
su familia; los rumores que le llegaban al padre, indicando que en su medio
era considerada una prostituta, lo decidieron a tratar de convencerla de
iniciar tratarniento. La paciente haba tenido varios abortos provocados,
algunos en circunstancias traumticas de efectos autodestructivos. Era
frgida en sus relaciones, aunque en ocasiones llegaba a una cierta excitacin sexual, en especial cuando tena la sensacin de ser hu1nillada por
un hombre.
Su madre haba muerto cuando la paciente tena 6 aos. Esta
describa a la segunda mujer de su padre como una mujer controladora,
dorninadora y agresiva: haba tenido que luchar contra ella durante toda su
niez y su adolescencia. Describa a su padre como un hombre clido y
amable, pero dbil y sometido a su segunda mujer de una 1nanera que a la
paciente le resultaba irritante. Era la nica hija del primer matrin1onio;
del segundo nacieron varios hijos, con quienes haba mantenido sien1pre
una relacin bastante distante.
~ -~UeSO.e el comienzo del tratan1iento predominaron los patrones transferenciales conectados con las luchas edipicas. Durante un lapso de tres aos,
se sucedieron varios cambios en la transferencia, que indicaban que el
3nalista estaba representando objetos transferenciales claramente diferenciados. que re[iejaban los diversos estados de las relaciones con su padre,
su n1adre (o, mejor dicho, la 1nadre idealizada que haba perdido, incluyendo una rivalidad profundamente reprimida con ella), su madrastra y sus
:nedio hermanos. En otras palabras, es de destacar en este caso el tpico
fenmeno transferencial de una neurosis caracterolgica convencional o no
fronteriza, que contrasta con las relaciones objetales parciales caractersticas de los pacientes fronterizos, y en especial narcisistas; contrast'a ta1nbin
con la estabilidad de los conllictos pregenitales, sobre todos los que giran
alrededor de la agresin pregenital, y con la crnica desvalorizacin del
objeto transferencial, tpica de los pacientes narcisistas.
En un principio, la paciente vea al analista como un agente de su
padre y su inadrastra. Senta que era un hombre convencional y dbil
co1110 su padre, quien supuestamente se hallaba bajo el control de la maM
drastra. Se produjo una fuerte exoactuacin de la transferencia, que
Jdopt la forn1a de pron1iscuidad sexual y bsqueda de hombies. dbiles
que sol i quitar a otras mujeres (hombres que la abandonaban, reaccionando as ante sus exorbitantes ex.lgencias). A la elaboracin de este patrn
tr;1nsferencial sigui, durante el segundo ao de anlisis, el enfoque de las
tendencias autoderrotistas que caracterizaban sus relaciones con ,los ho111bres. en especial con el anal.ista, junto con profundos sentimientos inconscientes de culpa por sus deseos y actividades sexuales, que representaban
conl1ictos cdpicos.
Al 'indagar 1::1 idealizacin que la paciente haca de su 1nadre -imagen
de una rnujer pura, dulce y maravillosa-, se puso de manifiesto que la

166

figura de la madrastra corno dictadora hostil reflejaba la proyeccin en cl\:1


de la imagen que la paciente tenla de s-misma al compararse con su n1adrc
real. La ira contra la 1nadrastra tena que ver con la proyeccin de los sentimientos de culpa provocados por la coripetencia edpica de la paciente
con su madre. Ms tarde fue posible interpretar la motvacin de estns
sentimientos de culpa respecro de la madre -y su idealzacin defensiva
como una derivacin de los deseos sexuales de la paciente hacia su padre
Surgieron entonces recuerdos que reflejaban la actitud seductora que el
padre habi'a tenido hacia su hija durante la niez y la adolescencia. En
efecto, el padre la haba hecho confidente de las relaciones que en esa
poca mantena con otras mujeres.
En la transferencia, el analista era visto ahora como un seductor y
burlador sexual; se alternaron entonces perodos de fantasas y deseos se
xuales intensos conectados con el analista y perodos de rabia motivados
por las supuestas intenciones del analista de seducir a la paciente para
despus rechazarla. Este patrn transferencial se transfonn poco a poco
en una ira generaUzada contra los hon1bres, debida a su "superiorido.d
sexual"; las fantasas de la paciente de seducir a los hombres estaban ahora
claramente asociadas con su envidia del pene. Al inducir a los hon1bres ;1
desearla, trataba de contrarrestar su sensacin de que las rnujeres necesi1a;1
de los hombres porque estos son sexualmente completos.
En el tercer ao ele anlisis, los deseos de hacer que el analista -y los
hombres en general- !a necesitara se convirtieron poco a poco en primil1
vos anhelos de dependencia de su madre, a quien habla vivenciado con1i"1
fra y rechazante. t-{abla recurrido a su padre en bsqueda de un anini
sexual que cornpensara la falta de gratificacin oral por parte de su n1adrc
La ideaiizacin de sta, que haba 1nuerto en el n1omento culn1inante de 1:1
fase ed pica, apareca ahora como una defensa no slo contra la culpa ed 1pica, sino adems contra la anterior rabia de origen oral que la paciente
haba sentido hacia ella.
El analista representaba ahora una imagen n1aterna fra y rechazan re.
aparecieron entonces en la paciente intensos deseos de ser protegida y 111i
mada por i como una madre buena, capaz de aliviarla de los ten1ores que
le despertaba su madre n1ala. Tuvo fantasas sexuales en las que se vcl::i
practicando fellatio y que tenan que ver con su sensacin de que el
orgasmo de los hombres representaba simblican1ente el ofrecn1iento de
amor, leche, proteccin y alimento. La manera desesperada en que se
aferraba a los hombres. as como su frigidez, aparecieron entonces como IJ
manifestacin de estos anhelos orales hacia los hon1bres, de sus deseos de
controlarlos e incorporarlos, y de su te1nor de pem1itirse plena1nentc la
gratificacin sexual, porque eilo equivaldra a una total dependencia y, por
lo tanto, a una total frustracin por parte de los ho1nbres "1naternalcs ..
crueles.
En este periodo de su anlisis. la paciente pudo por prin1crL1 vez csL1
blecer una relacin con un hn1bre que parec{a ser un objeto de 01111ur 111~1~
apropiado que los anteriores . (Esta relacin tern1in en cas3111ienlo. pnc(1
despus de concluido e! anli~is.) Su cap3cidad de llegar a 13 plen3 ,:r;.1tific;1cin sexual con este hombre 111arc un can1bio espectacula1 en su rcL.1cH.111
con l, con el anc:dista y con su farnilia, as1' con10 en su actituJ ;.cncra! <.111\t.."
167

la vida. Vale ;:pena estudiar con 1nayor detenin1iento este episodio de su


elaboracin analtica.
En el curso del tratan1iento, la paciente consigui llegar regulannente
al orgasn10 en las relaciones que 1nantena con el hombre con quien
despus se cas. Lo logr despus de elaborar las significociones de los
distintos patrones transferenciales que reflejaban su vnculo con l. Para su
sorpresa. se encontr llorando las prin1eras veces que lleg al orgasmo
total. llorando con una sensacin ele embarazo y, a la vez, de alivio. Sinti
un::.1. profunda gratitud hacia el hon1bre que le entregaba su amor y su pene;
estaba agradecida de poder gozar plenamente de ese pene; en un momento
del coito, tuvo la sensacin de estar abrazada a un enonne pene, girando alborozada a su nlrededor, como ro tondo en torno del centro del universo o
de la fuente ltiITl3 de luz. Senta que el pene:de este hombre era suyo, que
poda confiar en que l y su pene le pertenecan.
;\J rnisn10 tiempo, el hecho de que l poseyera un pene y ella no, ya
no le causaba envidia. Poda tolerar las separaciones, porque lo que l le
1i~1ba entregado h:Jhia llegado a convertir~e en parte de su vida interna.
[;s1;:i nueva experiencia er<J. algo que le perleneca y de lo que nadie podra
JcspojarL1. Se senta a la vez agradecida y culpable por el amor que este
hu1nbre le hab.a dado cuando ella todava -co1no ahora poda reconocer1(1-- lo envidi:Jba y sospechaba de l, negndo'se a entregarse por completo
pa1a in1pedir el supuesto "triunfo" de l sobre ella como mujer. Y senta
que haba logrado abrirse al gozo de su propio cuerpo y de sus genitales,
a pesar de las prohibiciones internas provenientes de rdenes fantaseadas
Je su n1adte y su madrastr::.i. Se haba liberado Jel terror de sentirse
se:\ualn1enti: excitada con un hoinbre adulto que la trataba corno mujer
:.H.lulta (rornpiendo 3.S el tab edpico).
Ta.inbin lc.1 regocijaba poder disfrutar de sus propios genitales y ser
cz:tpJz de exponer su cuerpo ante este hon1bre, sin el secreto temor de que
sus genitales fueran feos, rnutilados o repugnantes. Le dijo entonces a su
an1igo: "Si el cielo existe, no llego a irnaginarn1e qu puede ofrecer ms
a!lri de esto", refirindose a la experiencia sexual que acababan de tener.
Er:.i capaz ahora de gozar del cuerpo de l, de excitarse sexualmente jugue"
te:.indo con su pene, que haba dejado de ser el odiado instrumento de la
superioridad y la do111inacin 1nasculinas. Poda andar por la calle sintindose igual que las den1s n1ujeres. Ya no necesitaba envidiar la intimidad
de otros, porque tena su propia relacin ntin1a con el hombre que amaba.
Peto sobre todo, la capacidad de disfrutar juntos del sexo, de saber que
estaba recibiendo an1or de l y dndole an1or al n1isn10 tiempo, sintindose
;igr:.idecida por ese arnor y libre del ten1or de expresar su necesidad de
depender de l, se puso de n1anifiesto en el llanto que sigui al orgasmo.
En la n1edida en que se atrevi a depender de l, se sinti ms independien"
te. 1Tis plena, n1s segura de s n1isma. AJ vivir un orgasmo total, poda
sentir e1npata por el orgasmo de l; de un n1odo extrao, sinti que al
Jceptar su pene y al identificarse con su orgasmo, se hahan convertido en
uno: ya no caba sentir envidia por l como hombre.
Deseo poner el acento en la caracterstica central de este caso: la superacin de la envidia del pene. Tanto sus races orales (la envidia de la
1n:.idre y del pene, an1bos capaces de dar, junto con el temor a la odiada

168

dependencia de este ltimo) como sus races genitales (el convencin1iento


infantil de la superioridad de la sexualidad 1nasculina y de los hon1bres)
fueron elaboradas en el contexto de una relacin objetal total, en la que
se expresaron de n1anera conjunta la culpa por la agresin dirigida al ob~
jeto, la gratitud por el arnor recibido y la necesidad de reparar lo daado
ofreciendci amor. Esta integracin representa la etapa sguiente en la
secuencia que estoy describiendo: es decir, la integracin de la plena
sexa:lidad genital con la capacidad de establecer relaciones objetales
totales.
Esta paciente haba llegado a experin1entar en1pata por su co1npaero, senta' verdadero inters y preocupacin por su vida y, a pesar de Ja
idealizacin romntica de algunas de sus facetas, tenia una imagen bastante
real de sus Valores y limitaciones en otros aspectos. Slo entonces, sin en1
bargo, un.a vez que la sexualidad se integr totaln1ente a su relacin, la
paciente 'pudo superar Ja EJrraigada suspicacia que sentia hacia l, la necesidad de competir con l y !os celos que le causaban aquellos intereses
que no comparta con ella. Del n1is1no modo, slo entonces pudo disfrutar
de su vida independiente, gozando de las 1nuchas actividades en las que l
no participaba, sin la sensacin de estar rehusndole algo o compitiendo
con l. La capacidad de intercambiar, de fusionar sus propias vivencias,
conservando no obstante sus respectivas autonomas (requisitos fundan1entales para una relacin an1orosa sana) surgi entonces espontnean1en-te.
En la transferencia, esto se manifest en e} reconocin1iento por parte
de la paciente de que ya no necesitaba la fantasa de que slo el an1or del
analista le dara una real sensacin de plenitud con10 mujer, y que poda
aceptar lo que el analista le ofreca sin sentirse sexualJnente rechazad<'.!,
burlada o hun1illada por el hecho de que ella expona su vida por con1pleto
ante el analista, aun cuando ste no haca lo 1nismo respecto de ella. A
n1edida que fue tomando conciencia de su inters ertico genital en el
analista y de su deseo de depender de l como figura paterna, cesaron las
airadas exigencias de gratificacin sexual que la paciente le i1npona; y
una sensacin de anhelo, combinada con tristeza por a naturaleza irreal
de tales anhelos, aadi una nueva din1ensin a la transferencia.
El mejoramiento de la relacin sexual entre la paciente y su ain1go podra ser interpretado como una exoactuacin de la transferencia; sin embargo, aunque en efecto los elementos de esta exoactuacin estuvieron presentes, se asociaron adems con una profundizacin real del vnculo y ccn el
crecimiento y maduracin emocional de la paciente en las relaciones con su
an1igo y con el analista. Es interesante observar que la fusin de los deseos
erticos y tiernos con la aceptacin cada vez mayor de la realidad de l<.t
otra persona, se produjo simultneamente con la aparicin del sentido de
individualidad y del reconocimiento de la naturaleza limitada de todo
vnculo humano; en pocas palabras, el anhelo, la plenitud y la tristeza se
combinaron en la relacin de la paciente tanto con su amigo con10 con el
analista. A este respecto, los componentes de preocupacin, culpa y
reparacin otorgaron una moderada cualidad depresiva a la relacin an1orosa
de la paciente.
En lneas ms generales, es como si se reiterara el proceso de preocupacin y culpa que caracteriza la temprana fase en que las 1eL:icioncs

169

objetales parciales se integran formando relaciones objetales totales (!a n1en-

cionada fusin del erotismo corporal y el vnculo personal), n1anifestndose


entonces como la capacidad de integrar una relacin ob_ietal tot8'.l difusan1ente erotizada con las pulsiones gentales, en el contexto de la resolucin
de los conflictos e inhibiciones ed picas.
El prximo caso trata de un hombre de 1ns o n1enos treinta y cinco
af'ios, que n1e consult debido a sus dudas o'Jsesivas acerca de si su noviJ
era o no atrJctiva. A lJ prirncra sesin trJjo vuri<Js fotografas 1.11pli:.idas
uer3!1ovi:.i. cuid:.idosan1entc scpJradns en dos grupos: segn 61, en U!lJS
:1pJrec\a ;itr<:Jctiva y en las otras carente por con1pleto de :..itrnctivo. Le rregur't Jl ;1n3]istt1 si ve];: diferencias cnrrc !;:is fotografias de los dos grupos.
A los (1.ios de ;:iqul nu hcib la diferencia aiguna y. segn dijo e! p!.lcicnte
despus. IJ 1nis111a respuesta habla recibido de los ainigos <J quienes olantc
sus Jud::is. 1\1~s !Jrdc revel, que. p:.ir:J l. los atractivos de su n~;via se Jesv:.111cc1::in cu:.indo p:.ircc1.<1 cst:.ir scxual111c11tc cxcit:.id<1 por e1.
El p;icicnte prcsc11l~1hJ un:.i estructur::i car:1cternll1gic:J tipica111cntr
l1bsesiva. cun fuertes fort11<1cirines reactivas contra la at;resil)iL exagerada
concsi;:i y LH13 n1zinerJ casi pedante di:; expresarse. J)e gra!1 inteligencia,
h;:iba ganado un puesto i1nportante en la universidad loc;d. pero tena
la desventaja de ser tn1ido y te111eroso respecto de sus colegas n1s
Jntiguos, as con10 inseguro frente a sus ;:ilun1nos, de quienes sospechaba
que se burlaban en secreto ele su n1<Jncra de ser "correctn y conservadora".
Su familia estaba con1puesta por varias hermanas, algunas mayores y
otras rnenores que l y una n1adre don1inantc y regafil)na que. segn el
paciente. controlaba J !;:i f;:rn1ilia con !a ayud::i de su "ejrcito f:;;:11enino"
(\;:is hcrn1anas). El padre er;:i rnanifesta:i:ente tenso y explosivo, pero bastante so1netido a su 111ujcr. Durante tod;:i su inranca. el paciente haba
vi1,;ido en una c3sa de n1ujeres, llena de secretos, lugares en ius que no
pod::i cntr;:ir, cajones que no podfr1 abriL te1nas que no pndi3 escuchar.
Fue educado en un clima extremadamente religioso. en ~1 que se consider<iba sucio todo lo conectado con el sexo. En aquella poca. su rnadre sola
espiarlo cu<1ndo se entretena en juegos sexuales con !as arnigas de sus her
n1an3s 111c11orcs, p3ra castigarlo despus severa1nente.
El paciente se n1ostraba muy orgulloso de su "pureza nrora!"' y
sorprendido de que el nnalista no ;:ipreciara con10 un "logro inoral" el
hecho de que no huber;:i tenido ninguna relacin sexual en toda su vida, ni
ninguna excitacin sexuJI por l;:is n1ujeres que hnba "an1ado'" ~.1s tarde
reconoci que en su ;:clolescencia se haba sentido sexualmente excitado
por algu113s n1ujeres de un nivel socioeconn1ico inferior a! suyo. Por el
contrario, idealizaba y desexualizaba por con1pleto a las n1ujcres pertenecientes a su niismo grupo social. Adujo no haber tenido slnto1l1as hasta
\a poca en que en1pez a salir con su novia. aproxi1nadamente .dos aiios
antes ele la consulta: la C.:uda obsesiva acerca de si su novia e.ra o 110
atractiva. surgi en rnomentos en que aqulla insista en que .. llegaran a
una mayor intimidad fsica, besndose o acaricindose.
En la transferencia, su perfeccionismo obsesivo-compulsivo constituy
al principio un serio obstculo para la asociacin libre y poco a. p,oco lleg
~1 ser el principal 111otivo del trabajo analtico durante los dos priineros
anos de tratamiento. Su so1netimie~to perfeccionista al psicoaniisis ocul170

taba una bur!<i inconsciente del analisto.. a quien vea ::iparentcn1cntc


poclcro:;n pero r0a\;nrntc dhi; e !111potente reaccin inconsciente sin1ilar
a la que tena el paciente ante sus colegcts 1ns antiguos y que proyectabc1
en sus alumnos (de quienes sospechaba que se burl;:iban de l). En la trans
ferencia surgi paulatinan1entc unn actitud de des<Jfio y re bel el ia ante las
figuras paternas. que se 1nanifest cspecificarnentc con10 una fUertc sospecha de que el analisl'-l estaba deciddo a cnrrornper su n1ora!idad scxu.:il
(intencin que atribua <1 toJos los psicu<Jnalistas).
Mas tarde. sinti que el analista era uin1hin un <Jt:cntc de su nov1i.l.
que trJtaba de Jrroj;:i1-lo en brazos de ella: consult ;_ varios sacerdotes
accrc<i de los peligros que el psicoanLllisis cnccrr<Jbn para la 1nor;:ilidad
sexual y la pureza de la rclacit' n con su novii.l. Asl. despus Je ver al anal is
t'..1 repitiendo i<1 concJucL1 de su padre. que n1anificstan1cntc co11!rolab<1
a ia n1udrc pero en el fondo t'sU1b;1 son1ctido n ella (el analista actuancJn
con10 rigente de la nnvi<1). la transferencia fue cci111bi:.n1do gr:.idualnicntc.
hast;:i que el pat:ien!c rcr-cib, al nnalista con10 su 111adrc. espindolo.
fjngiendo to!er;:incia para l1ace:lo expresar sus deseos scxuJlcs y castil;!-arln
despues. Durante el segundo y el tercer a1los de tratan1icntu. prevaleci en
ta transferenciJ esta irnagen 111Jterna, y los n1isn1os conlictos pudieron ser
tinalizados en Ja relacin del paciente con su novia, as con10 en el n1arcc1
de su opinin general sobre l<\s rnu_iercs, a las que vea con10 rn<Jdres peligrosas decididas a burlarse de J0s ho1nbrcs jvenes y provocarles reacciones
sexuales, para despus vengarse ;de ellos.
Este patrn transferencia! se 111odific a su vez, llegando a un nivel
:ns profundo, en el cuc11 el prin1er plano estuvo ocupado por la excitwcin sexual vinculada con sus hern1anas ~ 1 en especial con su n1adrc, co11
tem8res profundan1entc rcpr1:1idos respcctn de la rcprcsali:1 p;1tcrnol. En
este sentido, la percepcin de una n1adrc hostil era un Jcspl8/,<Jll1iento
de !.a percepcin an n1s <1tcn1orizante de un padre hostil. Se puso de
1nanifiesto que lo que en oca<;.!ones le disgustaba en su novia eran partes
de su piel, que le pnrecan den1asiado "clidas" y "velludas". y que se
conectaron con recucrdus del cutis de su n1adrc y con la in1prcsin que
haba tenido de nif'lo. de que el rubor de aqulla indicaba que haba tenido
relaciones con su padre. A veces le paree a ta1nbin que su novia tena
fuertes olores corporales. que nuevan1entc se conectaron con los olores que
sola pe:cibir durante los perodos n1enstruales de su 111adre y sus hern1anas, y con los pensa111ic11to.s excilnntes y repulsivos que le \)fvocaban las
toallas higinicas,
A esta altura. el tr:Jba_in unalltico pas a abordar runda1ncntalinentc
la exagerada preocup~1cin de! pL:lcicnte por la li111pieLa, su pulcri1ud y su
cortesa. Estos rasgos c<1r~1cterolgicos parecan rcprcsent<1r ahor<J un:1
fuerte forn1acin 1To1ctivn Ct)ntn1 sentin1ie11tos scxunlcs de todo tipn.
representabar. ta1nbin una sorda y cn1pcdcrnida protesta contra la n1adrc
"excitada". dcsordcnalLl y o;ncsorci. ::.in01l111cnte. rcprcscntoba asi111isn10
su aspiracin de llcg;:ir ;:i ser un nlo pulcro, <J quien su padre an1ar<1
siernpre y cuando rcnunciar;1 a cu1-,1petir con l :/ con los hn111bres e;1
general.
Durante e! cuarto c11lu de truL11111c11[(1. el p<1cientc sinti por p11111era
vez in1pulsos sexuales haci;1 su nuvi,i. H:isr~1 entonces. ];1 hahia encontracin
1

171

;_itractiva con10 representacin de la n1ujer -idcalizad;_i, pura e inalcanzable,

contraparte Je la iinagen 111aterna sexual!nente excitante pero repulsiva.


Durante el ouinto y lti1no ao de anlisis, el pucien te ernpez a tener
relaciones con su novia y despus de un perodo de eyaculacin precoz

(ligada con el te111or de que sus genitales se daaran en la vagina y con una
reactiv:.icin de los temores paranoides que le despertaba e! analista como
rnagen vengativa combinada del padre y la madre), su potencia se normaliz. Slo entonces el paciente descubri que siernpre haba tenido la necesidad con1pulsiva de lavarse J;:is rnanos con frecuencia. sntoma que
desapareci en el contexto de ias experiencias sexuales con su novia. Es
precisa1nente en este ltimo episodio del anlisis que deseo detenenne.
El paciente acostun1braba encontrarse con su novia los don1ingos a Ja
n1aftana; se reunan despus con sus padres y restantes 111ien1bros de la
familia para ir a la iglesia. Ms tarde, !os dos se encontraban en la oficina
Je l, no en su departan1ento -que estaba cerc<i de la casa de los padres-y pasaban juntos la n1afiana de los don1ingos en lugar de ir a la iglesia.
En una de estas oportunidades y por prne'ra vez en su vida, el paciente
logr, como parte del juego sexual, succionar los genitales de su novia y sen
tirse excitado. Lo n1aravill que ella llegara al orgas1no de esta 111anera;
se sinti profundan1ente in1presinnado a! verla tan libre y abierta ante l.
Reconoca ahora lo terriblcn1ente prohibiti'vn y torva que era la actitud
que haba atribuido a todas las n1ujetes (la 111adre) respecto del sexo.
Reconoci asin1isrno con alborozo que lu calidez, la hu111edad, el olor y el
t::icto del cuerpo y !os genitales de su novia, lejos de repugnarle, lo excitaban, y su sensacin de vergenza y repulsin se convirti en excitacin y
satisfaccin sexuJl. Para su sorpresa, no tuvo eyaculacin precoz y relacion esta circunst3ncia con e! hecho de haberse liberado -por lo 1nenos te1nporaria1nente-~ de la sensacin de enojo y resentin1iento que cxperilnentaba hacia ella con10 1nujer.
En las sen1anas siguientes tom conciencia de que los encuentros con
su novia en la oficina y sus experiencias sexuales con ella representaban
una rebelin tanto contra su padre como contra su 1nadre. as con10 contra
3quellos aspectos de sus creencias religiosas que constituan una racionaliz;icin de las presiones superyoicas. Durante su adolcsce11cio1. este paciente
habfr1 tenido l:::i vivida fantas:::i de que Jess- lo vig_iL1b;i, sobre todo cuando
L'Spiaba a las Jn1igas de sus hern1dnas 111ientras se desvestfan. Fue espcctacul:ir !a n1aner3 enque se 1nodific su actitud ante la religin y cn10 en1pez
:1 percibir que los ojos de Jess no estaban puestos tanto en el "buen
co1nportarniento" sexual de los seres hu1nanos, cun10 en el an1or y la
l'On1prensin entre ellos.
Hubo aden1s otros can1bios en la vida de este paciente. En la 1nedida
en que pudo gozar plenamente los aspectos sexu~iles de la relacin con su
novia, ca111biaron sus gustos en el can1po artistico: apreciaba ahora el
'-'Stiln apasionado de algunos pintores cxpresionistas europeos, ciertas obras
Je la literJ.tura conten1pornea y la n1L!sica posroin~ntica de fin de siglo;
~111teriorn1cnte
haba rechazado todns estas 111'-lnifestaciones artsticas
por consideradas demasiado turbulentas, con(usas o desorden01das.
El paciente reconoci tan1bin que aquellos aspectos que en ocasiones
lo disgusta.ban en su novia representaban en su n1ente aspectos que de nio

172

haba percibido en su n1adre, cuando sta pareca estar sexualn1ente excitada por su padre. A medida que disminuy la importancia de estos
aspectos, pudo reconocer en su novia otras facetas ms realistas que con1parta con su n1adre, por ejen1plo sus antecedentes culturales y de nacionalidad. Se conn1ova profunda1nente cuando su novia cantaba canciones
de su lugar de origen; estas canciones parecan comunicarlo con una parte
de su pasado: no con su madre con10 persona, sino con todo aquello de lo
cual ella descenda. Senta que al alcanzar esa total plenitud en !a relacin
c_o_n su novia, estaba construyendo tan1bin un nuevo puente que lo unL.1
c'n su p'asado, hasta entonces rechazado co1no parte de la oculta rebeld;_i
contra sus padres.
Con este caso .busco ilustrar un nivel de idealizacin superior a la idcdlizaciO _ p_fimtiva t p~ca de los cuadros en que predominan los n1ecau.isul.o-s.
-aiSOC(a.Vos y a la ulterior idealizacin que tiene lugar cuando la culp;.i.
la pre_'-~~ii"P.acin y las tendencias reparatorias pernliten la forrnacin Je
rel3CiOnes objetales totales. Este nuevo tipo de idealizacin representa L_1
idendfiCacin idealizada, no con el cuerpo, ni siquiera con la persona del
o__~j_e_to c;i_~.~amor, sino con los valores que esta persona encarna, incluyendo
los intelectuales, estticos, culturales y ticos. Pienso que, en parte, repreSenta:- adems la integracin del supery en un nivel Tns alto, que tiene que
ver con la nueva capacidad de integrar !os sentin1ienros sexuales y de
ternura, y con la definitiva resolucin del conflicto edpico ..4-1 n1isn10
tiempo, a] producirse este tipo de identificacin con el objeto de an1or
en el g_ue part1c1pan sistemas rle valores, a partlf de Ja 1nterrelac1011 de Li
pareja surge un vnculo que liga a sus n1iembros con su cultura y su pasaGo.
dan_d ll,18ar a una nueva inodalidad de unin entre pasado, presente y
fut_~IrO.

ENAMORAMIENTO Y PERDURAC!ON DE LOS


VINCULOS AMOROSOS

Los dos ltimos casos demuestran con algn detalle 13 i1np1.ntc1nLi~1


que adquiere la superacin de las inhibiciones sexuales en el contexto Je ];1
resoluCin de los conflictos edpicos, para posibilitar la profundizacin Jel pleno.desarrollo de una relacin an1orosa. Pero ilustran tainbin h:i conexin que existe entre la capacidad de enan1orarse y la de rnantener el vln
culo de amor. Ainbos pacientes posean la capacidad de enan1un.Jrse. pt'ru
no la de convertir una relacin apasionada en un vnculo estable. ~iu~H]Ue
tambin apasioriado. La prin1era paciente se haba ena111orado de vari{ls
hombres, pero inconscientemente los habla llevado a tern1inar !3 relacin.
debido a las des1nedidas exigencias que les in1pona. El segu11du pacie11\L'
tainbin se haba enamorado de la joven que 1118s t3rdc fue su -1h1vla. peru
despus de un perodo en el que fuerun profundizando la inti111id<ld sexual.
sus dudas obsesivas acerca de los atractivos de ella de1uvit1un el
desarrollo de la relacin.

173

Se trata. por supuesto. de hechos bien conocidos, que han sido sefialados con frecuencia en las neurosis y los desrdenes caracterolgicos. menos
graves. A 1nedida que las relaciones amorosas de estos pacientes. s~- hacen
n1s profundas, los conflictos inconscientes que reflejan pugnas ph~domi
nantemente edpicas dificultan la conlinuidad del estado de enarnoramiento. Exterionnente, esta situacin se parece a la de los pacientes qarcisistas
con sus amoros pasajeros, pero la clierencia radica en oue los pacientes
no narcisistas poseen lrt capacidad de comprometerse de ITianera pr_funda
y significativa con otros seres humanos, incluso con aaueilos de quiines se
enamoran. As por ejemplo, la paciente masoquista de ~conducta Pr.rn.ise-ua
era capaz de entablar lazos profundos y leales con anigos y colegas, as
como vnculos sociales relativamente libres de conflicto; Io ri1ismo se
puede decir del paciente neurtico obsesivo~compulsivo. En un pario su~
perficial, las dificultades de estos dos pacientes podrfan tener tambi'n alguna sernejanza con la idealizacjn primitiva de los individuos fronterizos,
puesto que la capacidad de enamorarse no est acorr.paada de uria igual
capacidad de establecer una relacin amorosa duadera (salvo en :caractersticas muy turbulentas y neurotizadas). Existe, sin emba:rgc, une
diferencia decisiva en lo que atae a la capacidad de hacer una vilcracir.
ms realista del objeto de amor y una idealizacin ms atenuada pero humanamente ms profunda, capacidad que caracteriza los vfnculos
amorosos de los pacientes no fronterizos.
~ ~& las personas relativamente normales son capaces de enarnorarse
y de convertir un acercamiento apasionado en una relacin amorosa estable. Para ello es necesario que se resuelvan los conflictos que se prsentan
a lo largo de la secuencia de las etapas del desarrollo y que fuerOn sealados aJ estudiar la patologa de cada una de dichas etapas.
Balint sugiri lo siguiente (1948, pg. 117):
Lo que llamamos "amor gertital" es una fusin de elet::-tentos
discordantes: satisfaccin genital y ternura pregenitaL La expresin
de tal fusin es la "identificacin genital", y la recompensa por soportar la tensin de esa fusin es la posibilidad de regresar de tiempo en
tiempo, buscando ciertos momentos de felicidad, a un perodo
realmente infantil libre de la prueba de la realidad, aJ efmero restablecimiento de la completa unin del microcosmos y el macro.cosmos.
Por mi parte, sugerira una modificacin a la formul~cin de Balint:
la incorporacin de tendencias pregenitales bajo la forma de . teffiura,
requisito esencial para la capacidad de establecer un vfnculo 'amorOso
maduro, es consecuencia de la integracin de relaciones ObjetaleS Parcia-
les (absolutamente bueno y absolutamente malo), formando rel.a_:.;.iones
objetales totales, integracin que importa la resolucin. por 1(? ",Irienos
parcial de los conflictos pregenitales sobre la agresin y la adquisic_iQn de
la capacidad de tolerar la ambivalencia hacia los objetos de amor.. Esta integracin perrn.ite que el erotismo de la superficie corporal se iJ:icOrpore
a la relacin objetal total. Ms tarde, la ternura, que refleja dicha 'U1Corporaci6n, se a1npla dando lugar a la capacidad de pleno goce genit31 ,clue, a
su vez, requiere un suficiente grado de resolucin de los conflictos
174

edipicos. De dicha resolucin. !-,-,grada en el marco de la capacidad de establecer relaciones objeta les tota:cs, deriva l<i capacidad de formar vnculos
totales, profu11dos. dur.:idcros )/ ;ipnsion;idos con plena gratificacin
gen ita!.
LJ :::apasidaC: de tener re-la<;ioncs sexuales y de llegar al orgasn10 de
ninguna mncra garantiz.a lw caPacidad de entablar un vi'ncu!o <:1n1oroso
maduro, corno rainpoco lo g<:i'antiza la capacidad de establecer una
(elacin ob.ietal rotal, cuando n se han resuelto los conflictos edlpicos y
las concorrJtantes i.nhibiclones sexuales. La . _. capacidad de ena1norarse
indica que. se han cun1plido rec:uisitos in1P~r-~n-tes paa !a capacidad de
rr-:tr.-tene la relacin an1orosa: ::n ias personalidades n:'!rcisist::is, n1arca el
-i"i'iL~lQ_"_ae la capacid.;:d de sentir preocupacin y culpa, y dri luglr a una
-re-Jativa esperanza de que clcsapzirezca la tendencia inconsciente a desvaloriiar al objeto arnoroso. En los pacientes fronterizos. la idealizacin prinlitiva puede ser un prin1er paso haci8 un vincuio a1noroso diferente de !a
relacin que combina e! ;:i111or y el odio hacia los objetos prin1arios,
_si~rripre y cuando se hayan resuelto !os mecanismos disociativos responsable.$ -de dicha idealizacin primitiv<1 y cuando el vnculo an1orosn inicial
o :i quf: lo re;;:n1plaza permite t-Jlerar y solucionar los conflictos pregenitales, co:iLra los cuales la idealizacin prin1itiva era una defensa. En el caso
de las neurosis y los desrdenes caracterolgicos n1enos graves, cuando el
tratamiento psicoanali'tico ha resuelto los conflictos inconscientes preclorninantemente edlpicos. la capacidad de enan1orarse evoluciona hacia la
capacidad de n1antener una relJciA,n an1orosa duradera.

175

REFERENCIAS B!BL!OGRAF!CAS

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comps. M. Klein y J. Riviere. Londres, Hogarth Press, pgs. 3-5 3.

176

VIH

LA MADUREZ EN EL '\.MOR
CONDICIONES PREVIAS Y CARACTERISTlCAS

En el captulo anterior describ algunas condiciones intrapsiqu.ic1s


necesarias para la capacidad de enamorJrsc y conservar Jos vincuJus
amorosos, as co1no las consecuencias que acarrea la ausencia de L1s
condiciones enumeradas. Suger que para el nonnal desenvolvin1iento
de esas Capacidades es necesario gue se hayan alcanzado dos niveles funcLi~
n1ent::iles del desarrollo: uno, en el cual la capacidad printitiva de fStill'fTiir~
sensorialmente las zonas ergenas (en especial el erotisrno oral y cutneo)
se ntegra con la ulterior capacidad de fonnar Ltna relacin obj'.".tai cota]
y ei segundo, en el cual el goce genital pleno incorpora al anterior erolisn1u
de la superficie corporal en el marco de l::J relacin ubjetal total, incluyendo una identificacin sexual con1plen1entaria. Desc.rib tan1bin L1

secuencia a lo largo de la cual se desenvuelven las capacidades ele enarnorarse Y. de mantener los vnculos an1orosos, presentando casos clnjcos que
ilustraban los requisitos especficos de las diversas etapas de dicha secuc1cia. Al elaborar mis hallazgos, destaqu que de las etapas descritas e_,
posible inferir fonnulaciones en cuo.nto a diagnstico, pronstico y trlt;__
1nient. La personalidad narcisista, socialn1ente aislada, carente casi por
completo de vinculaciones de cualquier naturaleza y que llega al tratanlicn
to a causa de su impotencia, conflictos relacionados con tendenciJs
homose~{uales y cualquier otro tipo de psicopatologia sexual, tiene un
ponstico muy pobre. Para otro tipo de personalldad narcisisla. que poi
lo inens es capaz de tener relaciones sexuales aun en el in;_irco de un
co1nportamiento promiscuo, lo cual refleja un cierto grado de vincuJucin
con os dems, el pronstico es algo mejor. (En el trabajo anterior [ J 970 j
inclui' otras consideraciones acerca del pronstico de las person:ilicLHlcs
narcisistas.)
La personalidad infantil, i1npulsiva y catica, que funcionu en un nivci
fronterizo, tiene un pronstico mejor que el del paciente narcisista_ ~1unquL'

177

superficialmente su vida amorosa parezca turbulenta, inapropiada e


inmadura. En este nivel. la promiscuidad puede reflejar el rpido \iesmoronarniento de la idealizacin primitiva que caracteriza los v!ncuios sexuales
de estos pacientes y la desesperada bsqueda de otro objeto con quien
restablecer ia primitiva relacin idealizada. El solo hecho ele que es.te tipo
de pacientes fronterizos sean capaces de establecer relaciones relativasnente
esrables con otros seres humanos -en cuyo contexto hallan expresin los
sentirnientos genitales y de ternura- representa en s mismo una real. posibilidad de crecimJcn to en1ocionaJ. Este potencial queda a veces oculto por
las dems interacciones escindidas extremadamente violentas, destructivas
e inadecuadas de estos pacientes, que suelen utilizar el vnculo amoroso
idealizado para racionalizar y externalizar la responsabilidad por todos los
otros conflictos nterpersonales. Es tpico que el paciente de este tipo
acuse al resto del mundo de ser fro, egosta, hostil, convencional y rgido;
segn L si todas las dc1ns personas fueran con10 su idealizado objeto de
ainor. no habrfa problemas. Ante situaciones como sta, el psicoterapeuta
corre el riesgo de caer en dos errores: uno, el de ver la relacin arnorosa
idealizada simplemente co1no una exoactuacin o co1no una defensa del pacien tc contr3 el rcconocirniento tns realista de sus conflictos intrapsquicos ;. de sus v(nculos con los dems. incluyendo al terapeuta. ror otra
nJrte. ver este vnculo ainoroso altanientc idealizado con10 un fenmeno
norn1Jl -en particular cuando el paciente es un adolescente - reprsentara
el error opuesto. que tef!derla a estimular las oper<iciones disociati"vas del
pJciente y a perpetuar !a falta de reconocimiento de su incapacidad de
evaluar de 111anera realista la relacin amorosa y el objeto de an1or.
En los pacientes que pertenecen al siguiente nivel de la secuencia,
caracterizados por la capacidad de enamorarse y de mantener vnculos
3Inorosos estables, aunque con cierta inhibicin sexual, los conflict'os edpicos constituyen los factores etiolgicos predominantes. Como lo seal
antes (vase captulo VII), slo cuando se integran las relaciones objetales
internalizadas dando lugar a las relaciones objetales totales, se desa:rrollan
los normales vnculos edpicos triangulares y cobran preeminencia las prohibiciones infantiles contra la sexualidad. En ese momento, en el marco del
desarrollo completo de las relaciones edpicas, se reprimen las tendencias
genitales, pudiendo aparecer inhibiciones genitales. De ah que er. este
nivel, que refleja una mejor organizacin del yo, existe mayor cap3._cidad
para lo que podra denominarse idealizacin romntica. En estos .'cqsos, el
tratarniento psicoanaltico tiene por lo general buen pronstico. Es 'qUizs
debido a que el psicoanlisis es la terapia de eleccin en estos casos y _a que
:;e desarroll basndose fundamentalmente en la indagacin de cuad.os de
este tipo, que se ha puesto tanto nfasis en la primaca de la genit3.iidad
par<l la resolucin del co1nplejo ed pico y el logro de la madurez eni.o~ional.

l 7S

LA MADUREZ EN LAS RELACIONES AMOROSAS:


REVISION DE ALGUNOS PUNTOS DE VISTA PSICOANALITICOS

Si tomamos corno referencia el contexto ms an1plio del espectro


psicopatolgico, el concepto de prin1aca genital aparece baio una nueva
luz. La capacidad de tener relaciones sexuales y orgasino no ~s garanta de
madurez sexual ni representa necesariamente un nivel relativan1ente mis
alto de desarrollo psicosexua!. Lichtcnstein (1970) exan1in esre terna, en
particular la _manera en que Jacobson aplica los principios de la psicolog::i
del yo a su formulacin del desarrollo psicosexual. Seala que "las observJciones clnicas no confirman una clara correlacin entre madurez
emocional (o sea la capacidad de establecer relaciones objeta!es estables)
y la capacidad de obtener plena satisfaccin a travs del orgasn10 genital
(primaca genital) ... " (pg. 317). Sugiere que la sexualidad es el rnedio
ms temprano y bsico por e! cual Ja personalidad humana en crecirniento
experimenta una afirn1acin de la realidad de su existencia, pero infiere
que "ya no es posible contir:uar sosteniendo el concepto de prin1aca
genital en e! sentido clsico" (pg. 317).
Se observa en la clnica :::ue tanto las :}ersonalidades n1arcadamentc
narcisistas como los individuos rnaduros son capaces de llegar al orgasmo
en sus relaciones sexuJles, y que las inhibiciones sexuales suelen presentarse por igual en los tipos n1s graves de aislamiento narcisista y en las
neurosis y desrdenes caracterolgicos relativamente benignos. Quizs esta
situacin aparentemente paradjica puede ser mejor entendida en funCin
de las derivaciones estructurales que el desarrollo de las relaciones objetales internalizadas tiene para el funcionamiento del yo y del supery.

Suger antes (captulos II y V, 1972) un modelo de desarrollo de


aparato psquico que integra el desarrollo de los instintos, del yo (incluyendo !a identidad de! yo) y del supery en el marco de las etapas de
desarrollo de las relaciones objetales internalizadas. Este inodelo n1uestra
que los perodos consecutivos del desarrollo de las relaciones objetales internalizadas dctern1inan las caractersticas de la vida instintiva. de la
integracin yoica y superyoica, de los mecanismos de defensa y los rasgos
caracterolgicos predon1inantes, y el grado y tipo de psicopatologa; el
modelo integra el desarrollo de la libido y de la agresin como sistemas
componentes de las constelaciones de relaciones objetales internalizadas
en evolucin. De acuerdo con este punto de vista, la relativa "libertad"
de expresin que tienen los Unpu!sos sexuales en las situaciones interpersonales, no obstante la gn1ve patologa de las relaciones objetales internalizadas, se debe a que las tendencias libidinales no estn integradas en rela"
ciones objetales totales y por lo tanto pueden expresarse con10 derivados
instintivos escindidos aJ servicio de necesidades pregenitales en relaciones
objetales parciales. Por el contrario. precisamente cuando !as tendencias
genitales estn integradas en vnculos objetales totales en n1on1entos en
que ya se ha alcanzado la constancia objeta\, su inhibicin refleja los conllictos existentes con tales objetos especficos (edpicos).
Cules son las caractersticas de la capacidad de establecer un vnculo
arnoroso maduro?
179

Balint (1948) sugiere cue adems de satisfaccin g'::nital, tina verda


dera relacin a111orosa incluye idealizacin, ternura y una forn1a especial
de identificacin. Sin cn1bargo, coincide Con Freud (1912) en que es
posible un buen vnculo an1oroso sin idealizacin ulguna y que -en rnuchos
casos la idealizacin es 111s un obstculo que un~1 ayuda p8ra el desenvol
vin1iento de una relacin satisfactoria. Resp~cto Je la "for1na especial de
identificacin'', Balint propone denon1inarla "'identificacin genital"
y agrega que en virtud de ella "los interese:_;, los deseos, los sentimientos,
l<i sensibilidad y las dencias del otro adq~1ieren --u deberan adquirirla 111isma importancia que los propios" (p3.g. 115)_ Balint hace hincapi
subre todo en el co1nponente de ternura: sugiere que sta deriva de tendencias pregenitales y que ia necesidad ele considerBC(-J11 y gratitud prolonga
dus y perpetuas nos obliga a regresar o incluso ~1 no progresar nunca de la
arcaica rnodalidad infantil de an1or tierno" (pg. 114). En resun1en, segn
Balint, !o que llama1nos a1nor genital es una fusin Je satisfaccin genital
y ternura pregenital, siendo la identificzicin genital la expn:sin de dicha
fusin.
Rollo M<:1y (1969) destaca la in1portancia de L:i solicitud o atencin
como requisito de la capacidad de establecer un vnculo an1oroso n1aduro.
Segn l, la solicitud "es un estado que incluye el reconocimiento de1 otro,
nuestro semejante con10 ser liun1ano; nuest_ra identificacin con su dolor
o su dicha; culpa, compasin y el reconoCiinJento de que todo~ estarnos en
la base de un<i huinanidad que es nuestro origen con1n" (pg. 289).
(Para May, "preocupacin'' y "con1pasin" son posibles sinnin1os di:-: solicitud, En realidad, su descripcin de este concep10 se aproxilna n1ucho al
anlisis que hace Winnicott [ 1963] de la preocupacin,)
Entre las caractersticas de los vnculos '-1n1urosos nu1duros, i\1ay
destaca la relacin entre la cap::i.cidad de ternura y !a de preocupJcirL
asimismo asigna un lugar centr<1i a la capacidad de identificacin genital
(segn la denominacin de Balint). o sea l::i. identificacin total si11 prdida
de la propia identidad en la relacin ar11orcsJ. Subr:iya adcrnJs ia presen
cia de un con1ponente de tristeza (pienso que esl<J tristez;: Jcrivi1 de la
consolidacin de Lis relaciones objetalcs totales )/ t' la reJctivacil)n de la
.preocupaCin, la culpa )-' la reparacin) y la in1pon<1!lcia de !a experiencia
genital en s n1isn1a, que posibilita un:J 1nod;fic:_icin en lw cllncicncia, una
nueva modalidad de unin de la que se origina u113 vivenciLl de unidad con
Li naturaleza, aspecto que e.xarnino en a!gi..:nos de los casus clin1cos que
ilustran este captulo.
AJ revisar algunos de los hallazgos b<isiccs y lus dile111as que plantea el
enfoque psicoanaltico del an1or y el sexo, \Visdun1 ( J 970) ~ugiere que la
teora kleiniana de la posicin depresiva explica algunos pero no todos los
co1nponentes fundamentales del an1or adultO. SegU.n l, la nonnal ideaiz.acin del an1or se opera al neutr:ilizar el aspc:cto 1naJo del objeto n1ediante
la reparacin, y no a costa de n1antener el :arricter tota11ne~te bueno del
objeto idealizado, escindindolo de lo que es rnalo (en mi opinin, esta dife ..
rencia se observa en la respectiv::i 111aner:::i en que los pocientes fronterizos
y los neurticos idealizan sus objetos de an1or).
Resun1ir w continuac'in n1i propia. posicin al respecto, y al hacerlo
tratar de conciliar diversos aspectos Je n1is forn1uiaciones clnicas y

180

metapsi::~~h)e;icas. El prirr1cr requisito de la capacidad de an1ar es el dcsorr(i


lio pleno -de! l'rotis1110 oral y de l<J superficie C(>rpural (en el sentido 1n~s

amplio} y su integracin, junto con relaciones pregcnita!es objetalcs parciales de origen libidinal y agresivo, en relaciones objetales totales. Es st;i
una integracin que rene relaciones objctales intcrn:.!li:r.ucl<is de "signo
opuesto" (captulo ll) y da cumplimiento a lo que Winnicott (1955, 1%3)
describi como e! requisito de la capacidad de preocupacin.
Una vez alcanzada esta etapa en el desarrollo de las relaciones objeta~
les i11ternalizadas, el erotisn10 de !a superficie corporal se transforrna r11
ternura,: y !as relaciones tendientes a la gratificacin de necesidades U<:1n
)aso a..ia- constancia objeta!. Jurto con Ja capacidad de duelo, culpa y preucupacih, surge un rcconocirniento cada vez ms profundo de s rrli'sm"{"}')1"'
de os otros, e! inicio de !a capacidad de en1pata y de identificaciones 111;.s
refinadas (en la tcrn1inotoga de Jacobson [ 1964 ]. identificaciones subin1atorias pafciales). Esto vincula el desarrollo de la capacidad de 31113r con la
capacidad y la propensin a experiinentar depresin. Al sealar la relacin
crnre el ena1noramiento y el duelo, Bak (1973) sostuvo que el cnan1orancnto es un estado emocional basado en la separacin entre n1adre e
hijo y tendiente a sobreponerse a esta separacin as como 3 ulteriores
separacioaes y prdidas de objetos significativos. Bergmann ( 1971) dijo
que la ::a.pacidad de amar presupone una vivencia simbitica de desarrollo
nonnal .Y el curnplimiento de la fase de separacin-individuacin. \Visd.Om
(1970) enu111er los aspectos del enamoran1iento que se relacionan con la
capacidad de duelo y preocupacin. Josselyn (197 l) sugiri que los padres
que privan al hijo de ia oportunidad de hacer el duelo por la prdida de
objetos a1nados, contribuyen a atrofiar su capacdad de an1ar.
Entre los elementos de los procesos de duelo que intervienen en la
experiencia del an1or, cabe destacar, en mi opinin, el crecimiento, la independizacin y la vivencia de dejar atrs los objetos reales de Ja infancia
en et rnorr1ento en que se establece un tipo de vnculo amoroso n1s ntrno
Y gratficante con otro ser humano. En este proceso de separacin de los
objetos -reales del pasado hay ta111bin una confirmacin de las buenas relaciones con !os objetos internalizados del pasado, en la rnedida en que e!
individuo adquiere confianza en su propia capacidad de conciliar amor y
gratificaicin sexual de n1anera tal que aJT1bos ete111entos se refuerzan
nTutuar;::..ente y promueven el crecirniento, en contraste con la pugna entre
an1or Y.sexo que exista en la. i11fanci2.
El cumplin1iento de esta etapa permite el desarrollo de la capacidad de
enan1orarse, la cual presupone la capacidad de ternura, una idealizacin
n1s refinada que aquella caracterstica de la disociacin primitiva en
pacientes de per:sonalidad fronteriza y una cierta capacidad de identificacin y ernpata con el objeto de amor.
El siguiente paso del desarrollo es la total integracin de Ja genitada.d en e;. vinculo amoroso, lograda mediante la resolucin de los conflictos
edpicos. Ello permite ahondar an 1ns la mutua identificacin y la ernpata, puesto que la con1pleta identidad sexual aclara los roles sexuaJes
recprocos y da lugar al cabal reconocimiento de los valores sociales y
culturales, de la naturaleza y del mundo inanimado, recdnocin1iento a la
vez. individual y compartido, que cobr"a mayor realce por el hecho de ser

181

compartido. La identidad sexual nonna! es una consecuencia rns que un


de la normal formacin de la identidad; cohesiona la identidad
del )'O y le otorga profundidad y madurez.
La integracin de la genitatidad en el vnculo amoroso da iugar a la
transmutacin del enan1oramiento inicial en un estado permanente de
amor, al permitir ei pleno goce sexual que, a su vez, refleja una total
integracin del erotismo pregenital y las tendencias genitales. Otro de los
factores que promueven esta transmutacin es la elevacin del nivel de
idealizacin que, ms all de las significaciones de culpa, preocupacin y
reparacin caractersticas de la etapa anterior, incluye ahora la sublimacin
de las tendencas edpicas en el vnculo amoroso y la incorporacin de escalas de valores que comprenden un ideal expresado por el objeto. En otras
palabras, en esta etapa una mayor ternura da lugar al pleno goce sexual, la
identificacin se ahonda en virtud de la completa identificacin sexual y
empata, y la idealizacin se convierte en un compromiso maduro respecto
de un ideal que refleja aquello que la persona amada es o representa, o
aquello que podra llegar a ser la pareja unida.
A este respecto sugiero que existen diferentes tipos de idealizacin
que implican funciones tanto normales como patolgicas. Pienso que no se
ha prestado debida atencin a las funciones normales de la idealizacin
porque no se las ha diferenciado de sus formas patolgicas. En lneas generales propongo tres niveles de idealizacin: 1) un nivel primitivo, caracterstico de estados del yo que reflejan un predo1ninio de mec~nismos
disociativos: se observa en la organizacin de la personalidad de tipo
fronterizo y se asocia con las forn1as ms primitivas de enamoramiento que
por lo general no dan lugar a la capacidad de preservar el vinculo amoroso
o sea de establecer una relacin amorosa madura; 2) una ideaiizacin
ligada con la capacidad de duelo y preocupacin ("posicin depresiva"),
acompaada de un reconocimiento ms realista del objeto y de empata
hacia ste, aunque todava carente de caractersticas genitales; este nivel
es tpico de los estados de enamoramiento del paciente neurtico
corriente, quien es capaz de entablar una relacin amorosa estable, si bien
generalmente conflictiva e insatisfactoria; 3) una idealizacin normal, a la
que se llega hacia el final de Ja adolescencia o en la juventud y que se
basa en una identidad sexual estable y en un reconocimiento realista del
objeto de amor: incluye ideales sociales y culturales, ademS de los
personaJes y sexuales.
Quisiera poner de relieve que la eleccin madura de la persona~ quien
se ama y con quien se desea compartir la vida entraa ideales maduros,
juicios de valores y objetivos que, su1nados a la satisfaccin de las :necesi
dades de arriar e inti1nidad, otorgan un sentido ms amplio a la vi9a. 1"al
vez pueda cuestionarse la apUcabilidad del trmino "idealizacin" n este
caso: pero en la medida en que se elige una persona que corresponde a un
ideal al cual se aspira, existe en esa eleccin un elemento trascendente, un
compro1niso que surge naturalmente porque es el compromiso co.n _el tipo
de vida representado por la relacin con esa persona.
Volva.rnos a la: formulacin de BaJint (1948) segn la cual la s3.sfaccin genit;:iL la idealizacin, la ternura y una fonna eSpecial _de iden
tifcacin -la identificacin genital- son los componentes princip~es de

cr~tu

182

una verdadera relacin ainorcsa. En mi opinin, la ternura surge de la int1>


gracin del erotismo oral y de la superficie corporal con las relaciones
objetales totales. punto de vista compatible con la propuesta de BaJin1
Sugiero que la idcaliz:ZtciOn e; un con1po11cnte in1portzi11te de los vlncultis
amorosos, pero es necesario discrirnina los diferentes niveles ele idealiz~1cin y sus funciones con ref.:::rencia a los niveles de desarrollo estructur;:il
Coi11cido con Balint en que la identificacin genital es un ele1nenH1
esencial de las relaciones aJnorosas norn1ales: con1prendc la capacidad de
plena identificacin con el propio rol sexual y la capdcidad de en1pat 1a
con el rol sexual complcn1entario del objeto de an1or. En 1 neas generales
la identificacin genital significa avenirse a las identificaciones heterosexuales y homosexuales derivadas de conflictos preed picos y ecJ picos. Un
anlisis minucioso de las reacciones emocionales que se presentan durante
la relacin ;;exual especialn1ente en pacientes que han llegado a la etap~1
de elaboracin de los conflictos pregenitales y genitales en sus diversos
niveles, tal como se ponen de rnanifiesto en sus vinculaciones sexuales.
revela las mltiples identificaciones simultneas o alternantes, heterosexuales y homosexuales, genitale~ y pregenitales, que se activan en ese contexto
Uno de los aspectos de estas reacciones emocionales es la excitacin
y la gratificacin resultantes del orgasn10 de la pareja sexual. Esta gratificacin corresponde a la satisfacci6n de necesidades tales con10 la capacid~1d
de proporcionar gratificacin oral o ia reconfirmacin de ]3 identif"icacil\n
con la figur3 edpica del 111isrno sexo, que relejan con1ponentes heterosc
xuales. Al mis1no tien1po. la excitacin que acornpafia al orgasn10 de 1:1
pareja refleja tambin una identificacin inconsciente con sta y, en L1
relacin heterosexual norn1al. una expresin subli1nada de icJentifcacio11cs
homosexuales de origen pregenital y genit31. Los prolegn1enos sexuales
pueden incluir tambin la identificacin con los deseos fantziseados o reales
del objeto del vuo sexo. de manera que hay simultncan1ente unl reco11
finnacin de la propia identidad sexual y una tent::itiva identificaciDn con
la de la pareja, en las cuales se expresan necesidades pasivas y activ~1s.
masoquistas y sdicas. voyeuristas y exhibicionistas.
Esta intensa doble identificacin experin1entada durante el orgzisn1(1
refleja tambin la capacidad de tr<iscender, de penetrar en Li utra pcrso11;i
y hacerse uno con ell<l. tanto en el sentido psicolgico con10 c11 el f'siL'('
y una reconfirn1acin ele l;:i proxin1idad c111ociona1. lig.3d;:i con la Jctivacit.111
de la raigan1bre esenciahnente biolgica del acercciniiento hun1Llno. Contr:iriamente a la primitivJ fusin de las n16genes del s-n1isn10 y del objeit>
que tiene lugar en el periodo sin1bitico del desarrollo (IY1ahlcr. 1968).
la ms refinada fusin que se produce durante el orgasmo est<i busacl.:i en 1~1
propia individualidad v. esp:ecialrnente. en una madura identiflc;:ici\:111
sexual, a las cuales a la vez reco.nfirn1a.
As, la identificacin sexual con el propio ro! y con el de 13 pnrcj~1
releja una integracin sublin1ada de con1ponentes heterosexuales y hon1(1sexuales de la identidad Esta runcin integrativa del coito y del orgasn1u
se cumple tan1bin en ll p'olaridad amor-odio. )''J cuc b ccipacidad de
experimentar preocupJci()n por la pcrson<:1 an1ada (que subyace J tod;_i
relacin humana profunda y Llutntica) presupone la inicgr~1ci11 de a111or)

183

uu10, es decir toler<J.ncia a. la an1bivalencia. Pienso que esa arnbiv:tlencia,


que contin8 caracterizando a las relaciones hun1an3s significativas y estables, se activa durante ei coito, en el cual la_ excitacin sexual se combina
cun la agresiva. A mj juicio, una relacin sexual significativa incluye
encuentros en los que el otro es utili<1do co1no un 'objeto sexual puro";
]3 excitacin sexual puede alcanzar su punlo n1xi1Tto en los mo1nentos en
que se rnanifiesto. esa necesidad de "usar" y de ser 'usado" sexualmente
por el otro. La einpatia recproca y J;3 in1plcita connivencia con tales
l~.".pres.iones sexuales son la contraparte ele b.i 111is111a ernpata y conniven"
cia que se siente en situaciones de enojos violentos. a laques y rechazos que
se producen en lu relacin. El convencin1lcnto de que todas estas condicio~
nes pueden esr~tr contenidas en un vnculo a1nu1uso total ~que tambin
tiene n101nentos de quieta conten1placin y de cun1partir la vida interior
de la pareja- otorga un signific;:ido profundo
l;_is relaciones humanas.
;__

APLICACIONES A LAS RELAClONES AMOROSAS


EN LA ADOLESCENClA

Un requisito general de la capacidad norrnal de an1ar en la adolescen"


c1a es el logro de la identidad del yo, que refleja la c:.ipacidad de establecer

relaciones objetales totales (captulo 11; Erikson. 1956). En realidad,


LriksL)n (1956) consider al logru de la intin1idad con10 el estadio inicial
de la adultez. sealando que ste depende del logro del sentimiento de
idt'ntidad en la adolescencia. Si bien coincid en que la adquisicin de una
nurn1al identid;_id del yo es una condicin previa p::ira el logro de la intin1idad -en el sentido de una relacin objeta! total con una persona del
sexo opuesto. que incluye ternura, total gralificacin genital y profundid~1d hun1ana- no creo que el establecinliento de la identidad del yo sea un
hecho generalizado en la adolescencia norn1a1. Concuerdo con Jacobson
( 1964) cuando seala que " los problemas graves de identidad parecen
estar lintados a los individuos neurticos con conflictos narcisistas
especficos y a los pacientes fronterizos y psicticos" (pg. 29).
Basndon1e en mi experiencia con pacJentes de personalidad fronteriza
y pacentes (fronterizos o no) de personalidad narcisista, pienso que la
identidad del yo se establece gradual1nente a lo largo de ia infancia y la
nifiez, durante el proces de superar la ofganizacin prim.itiva del yo,
caracterizada por el predominio de la escisin y sus r11ecanisn1os afines.
La id en ti dad del yo depende y a la vez consolida el establecimiento de un
yo integrado (en el cual la represin y sus niccansmos afines son las
operaciones de defensa predorinantes), en el marco de la integracin de
Lis relaciones objetales totales. La secuencia de etapas en el desarrollo de
la capacidad de establecer y preservar vnculos an1orosos representa una
aplicacin de este punto de vista a la nonnalidad y la patologa de las relaciones amorosas.
En la adolescencia norrnal, las crisis de identidad son un fenmeno

184

tpico, no as la difusin de la identidad, dos conceptos que deben ser

diferenciados claramente (Erikson, 1956, 1959), Una crisis de identidad


traduce una prdida de correspondencia entre el sentinliento interno de
identidad en determinado 1nomento del desarrollo y la confin11acin
proveniente del ambiente psicosocial. Esa discrepancia a1nenaza por igual
al senti.ffiiento de ide'ntidad del individuo y a su relacin con el ambiente,
haciendo necesario qlie ambos sean reexan1inados. Por el contrario, la difusin de:a identidad es un grave sndron1e psicopatolgico tpico de la personalidd fronteriza (captulo V; Jacobson, 1964). Se caracteriza por estados yoicos n1utua.mente disociados; esta falta <le integracin se extiende al
supery: y, ms importante an, al mundo de las relaciones objetales
internaliZ.a"das. Existe una correlacin entre crisis de identidad e identidad
del yo; cuanto 1ns estable es la identidad bsica del yo, 1nejor prep<J.raUo
est el ,individuo para enfrentar las crisis de identiJaU; y, ~1 la inversa.
cuanto ni~s dbil es la identidad del yo, n1s serios se hacen lus peligros
con que-1aan1enaza el entorno.
Desle el punto de vista clnico, el diagnstico diferencidl entre crisis
de identidad y difusin de la identidad requiere un n1inucioso exan1en de
la conducta del adolescente y de su vivencia subjetiva a lo largo Je su vidH.
Es posibic que en l coexistan la rebelda contra la autoridad (un desafo
duro e inflexible a las tradicionales normas en el hogar, la escuela y ei
inedia social, cultural y poltico) y n1anifestaciones radicaln1en1e opuestas
a esa rebelda. Intensos vnculos an1orosos y un profundo sentido de leaitad pueden aparecer junto con actitudes desconsideradas, crueies y
explotadoras. Sin embargo, al indagar cuidadosan1ente las relaciones del
adolesce;nte respecto de sus diferentes estados yoicos y con1portan1ientoS
aparentemente contradictorios, es posible hallar un bsico sentido de continuidad en1ocional que diferencia netamente al adolescente neurtico o
norn1aJ .. d~ su contraparte, el adolescente de personalidad 1ns desorganizada e identidad difusa. Las siguientes caractersticas son especialn1ente
tiJes para discrin1inar entre un desorden en1ocional relativamente benigno
y el sndron1e de difusin de la identidad: 1) la capacidad de sentir culpa
y preocupacin y el autntico deseo de reparar las actitudes agresivas,
que son reconocidas con10 tales una vez pasado el estallido emocional;
2) la capacidad de entablar relaciones duraderas y libres de tendencias
explotadoras con ainigos, n1aestros u otros adultos, as con10 una apreciacin pr_ofunda relativan1ente realista de esas personas; 3) una escala de
valores. cada vez 1ns amplios y profundos (independientemente de que
anTioniC:e11 o no con la cultura pr~valeciente en el inedia que rodea al adolescente). La ausencia de estas caractersticas traduce una falta de integr<1cin d.(::1. concepto de s mismo, una incapacidad para con1prcnder
profunarnente a los den1s y un predominio de n1ecanis1nos de defensa
prin1:iti_Y'.os, rasgos tpicos de una identidad difusa.
D~~de el punto de vista prctico, este diagnstico diferencial perrnite
inferir que una razonable certeza en cuanto a la estabilidad de la identidad
del yo del adolescente garantiza que los desrdenes y conflictos que
acompa_an a su enan1oran1iento -y a sus relaciones amorosas en generalno reflejan una psicopatologa ms seria, como la que correspondera a una
personalidad fronteriza y narcisista. Las manifestaciones clnicas tpicas

185

ele los co11flictos se:..:u3Jcs de la adolescencia. corno por ejen1plo la disociacin entre ternura y excitacin sexual, la dicotoma de objetos idealizados asexuales y objetos sexuales degradados del sexo opuesto, Ja
coexistencia de excesivos senrin1ientos de culpa y expresin impulsiva de
las necesidades sexuales, pueden configurar todo un espectro que va desde
la norn1alidD.d hast<i. serios desrdenes neurticos, planteando por
consiguiente dificu1tndes diagnsticas. Por el contrario, la difusin de la
identidad indica una psicopatologa grave, en cuyo caso los conflictos
sexuales son slo el cornienzo de una prolongada interferencia con una vida
amorosa normal.
Otro aspecto del enamoramiento normal del adolescente, que resulta
til para diferenciar entre rel3ciones amorosas norn1ales y neurticas y sus
contrapartes fronterizas y narcisistas, es el siguiente: la relacin a1norosa
en el nivel personal produce una sensacin de trascendenci::i: el adolescente
adquiere un nuevo reconociiniento y un sentido de afinidad con su cultura
y con la naturaleza. El caso que se describe a continuacin ilustra este
fenmeno.
Un joven de diecisiete aos fue enviado al tratamiento por su marcada
rebelda en la escue!a. Su diagnstico fue de neurosis con serias perturbaciones caracterolgicas. Durante el tratamiento se ena111or de una joven
y mantuvo con ella una relacin que dur aproxin1adamente dos aos. En
el curso de esta relacin tuvo sus pri111eras experiencias sexuales, ante las
cuales reaccion con una sensacin de felicidad, gratitud hacia su.novia y
orguUo. In1porta destacar dos aspectos de sus sentin1ientos; uno de ellos
Qf~-nueva relacin con la naturaleza; el otro, su comprensin del arte
y la literatura. En las largas excursiones al campo con su amiga, senta
que los dos estaban solos y juntos dentro de una pequea cpsula de felici
dad rodeada del inundo de la naturaleza, a la cuaJ se enfrentaban solos.
Senta al misn10 tieinpo que poda perc.ibir el movimiento, e! ritmo y el
quehacer de la naturaleza, admirndola, gozando de ella pero teniendo no
obstante la dolorosa sensacin de que los rboles, el csped y el cielo tan1bin estaban contenidos en ellos n1isn1os, "encerrados'' en su propio
significado y que as deban ser aceptados.
El ro1nntico anhelo de naturaleza por parte de la pareja coincida
ahora con una sensacin de soledad, pero de una soledad con1partida. El
joven sen tia tainbin que esa misn1a soledad estaba expresada en su cuerpo
y en el cuerpo de su amiga, en lJ belleza de su rostro, sus pechos., sus piernas, conmovcdoramente cercanos y gratificantes y, sin en1bargo, m.isteriosamen1e distantes y cerrados en s mismos. As y todo era co1110 si la
relacin sexual y el orgasmo tendieran un puente no slo en'tre sus
cuerpos. sino tan1bin entre sus personas, y entre a1nbos y la naturaleza
en general. Surgi en l un nuevo sentimiento por la msica, que describi
con10 la n1s directa expresin de lo que ocurre dentro del ser humano e
in1posible de traducir en palabras. Es de destacar que en todas las_ vivencias
de este joven haba un sentido de unicidad personal, de en1patay anhelo
respecto de la naturaJeza y el arte y, al mis1no tiempo, una aceptacin
dolorosa ero extraamente gratificante de la soledad y la separacin,
como contraparte del descubri111iento de las profundidades interiores.
Otra p::iciente. una joven de dieciocho aos, fue enviada a causa de su

186

depresin y al consecuente fracaso en ss estudios durante el prin1er ao


en la universidad. El examen psiquitrico revel tendencias depresivomasoquistas relativan1ente m,oderadas con buena organizacin de la
estructura general de su persor:.:alidad. Se haba enamorado de un joven que
conoci en la Facult<1d: cil cabo de seis nieses este joven la abandon, lo
cual desencaden su depresin. El diagnstico psiquitrico fue de reaccin
patolgica de duelo y la paciente 1nejor rpidamente en el curso de unas
oocas sesiones orientacias prin::ipaln1ente hacia una indagacin psicolgica
Je sus dificultades iniciales. C'ebiclo a la rpida desaparicn de los sntomas y a la relativa ausencia de un<1 patolog;:i caracterolgica seria, no se
recomend tratan1iento ulterior. Retorn sus estudios y el seguimiento al
cabo de cinco aos n1ostr que segua funcionando bien, se haba casado
y pareca llevar una vida bien adaptada y satsf<1ctoria.
Respecto de este caso, quisiera detenern1e especialn1ente en los sentimientos que despertaba en esta joven el pequeo pueblo donde haba
tenido lugar y donde tan1bin haba concluido su relacin a1norosa, sus
vi-vencias del Jnotel donde ella y su pareja se haban reunido. las calles, el
parque y los edificios que visitaron _juntos. Haba tenido n1iedo de volver
a todos esos lugares y de tener que enfrentar nuevamente. en cada uno de
ellos, la dolorosa prdida de su amigo. Sin embargo, en el curso de su
breve tratamiento se decidi a hacerlo y descubri que a pesar de lo
penosa que ie result la intensificacin de su duelo, haba a.Jgo de tranquilizador en la permanencia de los edificios, la habitacin que haban
compartido, los bancos en los que se haban sentado, en tocio el mundo de
objetos inanirnados que prolongaban el recuerdo de los momentos que
haban vivido juntos.
Esta es, por supuesto. una vivencia bastante tpica de la elaboracin de
un duelo, pero quisiera destacar el hecho de que los objetos inanimados
-las figuras que sirven de fondo a la experiencia humana- "cobraron
vida" al ser iluminados por una relacin amorosa. Este tipo de reaccin
ante los objetos inanimados, as como ante la naturaleza y el arte, esta
ntimamente ligado con el carcter trascendente de un verdadero vnculo
amoroso, en el cua.l se integran la capacidad de establecer relaciones objetales totales y la capacidad de goce genital. Se arles ( 1960) examin la
estrecha vinculacin de la vivencia del medio no humano por una parte, y
por la otra el desarrollo normal o psicopatolgico. Frosch (1964, 1966)
esclareci las mutuas vinculaciones entre vivencia de la realidad, prueba de
realidad y relacin con la realidad, y propuso el concepto de "constancia
de la realidad" como estructura psquica que aparece junto con el establecimiento de representaciones an1bientales internas estabilizadas. Sugiri
(1966} que si bien la constancia de la realidad est ntima.mente vinculada
con la constancia objeta], evolyciona ms all de los lmites de "Ja constancia del objeto de amor". En co~ncidencia con Frosch, agregara por 1ni parte
que la capacidad de experimentar en profundidad el medio no hun1ano, de
apreciar la naturaleza y el arte y de vivenciarse uno mis1no dentro de un
continuo histrico y cultural, estn estrechamente ligadas con !a capacidad
de amar; esto no significa que tales facultades no puedan persistir si el individuo no est enamorado, sino que el enamoramiento constituye u1:a
187

crisis del desarrollo capaz de favorecer poderos;.:in1ente la profundizacin


de estas facultades.
Los dolorosos procesos de duelo que acompaan la separacin interna
(y la adquisicin) de obje1os inanimados pertenecientes a personas a
quienes se ha amado y perdido, pone de relieve la reaccin ms generalizada de catectizar una habitacin, una casa, un barrio. una ciudad ligada con
experiencias personales de relaciones amorosas (centradas, por supuesto,
en las relaciones con las figuras parentales).-. Todo esto refleja un proceso
general 1nediante el cual las representaciones an1bientales internas quedan
comprendidas en el contexto del establecilniento de la constancia del
objeto de amor. La normal funcin protectora de la estabilidad del mundo
inanimado se vincula as ntimamente con la catectizacin libidinal de
otros seres hun1anos y del propio individuo,. Este hecho se manifiesta de
manera evidente en los pacientes de patologa narcisista, cuando una experiencia de prdida o fracaso narcisista provca ate1norizantes vivencias de
extrafamiento respecto de los objetos inanimados o prdida de significado
de stos.

Al;'LICAC!ONES A LAS RELACIONES AMOROSAS


EN LA EDAD MADURA

Abordar ahora ciertas caractersticas norn1ales y patolgicas de las


relaciones an1orosas en la edad ni adura, en especial los conflictos que se
observan en mujeres cuyas edades oscilan entre Jos treinta y cinco y los
cincuenta y cinco aos. Estos conflictos tienen su contraparte en los
hombres de edad similar, de manera que los con1en tarios incluidos aqu
intentan reflejar tambin sus aspectos simtricos en el grupo masculino.
A esta altura de la vida, los hijos de las mujeres casadas son ya adolescentes; es entonces cuando viejos conflictos no resueltos o latentes relacionados con la identidad sexual y la satisfaccin .sexual se activan en los padres
cuando stos enfrentan la manifestacin de tales conflictos en sus hijos.
Anthony (1969) describi los problen1as de los padres motivados por la
envidia que stos sienten por un hijo del misn10 sexo en quien se est
desarrollando el potencial sexual y cuyas experiencias sexuales son a
1nenudo ms satisfactorias y libres que las propias; se ocup tambin de las
actitudes seductoras inconscientes frente a un hijo del sexo opuesto y los
celos por las experiencias sexuales de ste; de la bsqueda de gratificacin
de los deseos sexuales insatisfechos de los padres a travs de sus hijos y las
defensas contra esta gratificacin.

Rangell (1955) estudi la manera en que los conf1ictos edipicos reaparecen en las relaciones inconscientes de los padres con sus hijos. Por
ejemplo, un padre puede proyectar en el hijo la reactivacin de las
actitudes con1petitivas y la rebelda sexual de su propia adolescencia, en
tanto que en su trato con ese hijo se id,entifica con su irnagen interna
de padre vengativo y celoso. Para las mujeres de nuestra cultura, este
conflicto puede ser especialmente difcil. Considerando la frecuente

188

inh_ibici'n de la sexualidad fen1enina llurante la adolescencia y l;_i Jolorosa


ton1a de conciencia de las propias inhibiciones de origen edpico por purte
de la 1nujer, que llego a superarlas slo despus de arlos de n1:..itrin1onio es
lgico up cierto grado de envidia y celos respecto ele una hij;_i que cslJ
logrando ya algo que su 1nadre alcanz al cabo de 111uchos afius de penoso
crecimient.o. Es obvio que cuanto ms graves huyan sido las inhibiciones
sexuales. d.e la n1adre, ms dolorosa ser su rivalidad edpica cun la hija.
L.as funciones compensatorias que a menudo cun1plen !as relaciones
an1orosas con el marido con respecto a conflictos sexuales no resueltos son
a. veces :m,otivo Q.e con1plicacin. Las mujeres histricas con inhjbiciones
sexualesy una arraigada autbdevaluacin ligada, ~or eje111plo, con la angustia de c.astracin y la envidia del pene, que se identifican con un n1aridu
idealizado que inconscente1nente representa el pene que descab:.in tener.
a! llegar alrededor de los cuarenta aos totnan conciencia poco a pOC(l
de lo exagerado de la idealizacin del niarido, lo que les causa un::i dolorosa
prdida _de la identificacin compensatoria con 1 y una reactivacin de
rnanifestaciones ms directas de hostilidad y con1petencia hacia el niariJo
y hacia los hijos adolescentes. En trn1inos nis generales, tanto L1 persistencia de conflictos sexuales no resueltos con10 su resolucin parcicil
despus de afios de txperiencia Julta, pueden crear tensin en la:c;
relaciones de la n1ujer n1adura con su hija adolescente.
En _otro nivel, en una n1ujer de esta edad pueden re;ictivarse los
conflictos internos que tuvo con sus padres, cuando stos ten1n su eduJ
actual y ello mis1na era una adolescente. Al llegar a los cuarenta aos, un~i
111ujer debe enfrentarse nueva;nente con estos conlictos, con la idealizacin, el odio o la dependencia hostil experi1nentada hacia ln 111adrc de su
adolesce~cia. El impacto de experin1entar sin1ultJnea1nente sus propius
conflictos de adolescente en la relacin con sus hijos y sus conflictos
internos con sus padres reflejados en una penosa autocrtica. puc:.Jc llev;1r
a la n1uJer n un<i crisis vital, cuyas consecuencias pueden ser un significativo
incren1ento de su seguridad y su confianza en ella n1is111a y en sus recursos.
o bien un gradual deterioro del equilibrio rnantenido en los pri111eros ~11lus
de adult_ez y el des::irrollo Je una psicopatolog::i crnica. En ot1-:is paT:JbY5"S,~
si unu rnujer consigue ratificar la confianza en su integridad y atrac1ivus
fsicos, en sus valores internos y su capacidad de logro cun10 n1ujer_ si
adquiere la profunda conviccin de que es capaz, siendo lll que es, de
satisfacer sus propias necesidades y de responder a las necesidades de
sensualidad y ternura del hombre que anla, adquirir una nuev:_i sensacin
de libertad interior y creatividad. Las n1ujeres que poseen este tipo cJe
conviccin la ponen de n1anifiesto inconscientemente en sus atractivos
fsicos, en lo que pueden ofrecer a un hornbre, en su capacidad de ser
independientes y organizar sus vidas de n1anera creativa, con un poder de
atraccin cada vez mayor como mujer y como ser humano. Por el contr:irio, el fracaso de este proceso puede producir una n1arcada envidia crriic:l,
competencia y rabia hacia las mujeres ms jvenes, una desesperada necesidad de ''parecer joven" (sin sentido de annona interior y seguridad
sexual}, una airada devaluacin de las funciones sexuales y de sus propios
cuerpos; junto con un deterioro general de sus atractivos fsicos y de sus
relaGiones amorosas co111os hombres, y la prdida de la capacidad de con1189

pron1etersc profundamente con personas, ideas o tareas. Es innegable que


el aspecio fsico de las n1ujeres, su bienestar y su poder de atraccin en
general reciben una fuerte influencia de las reacciones emocionales que experimentan en relacin con su vida sexual.
En las mujeres que llevan una vida matrimonial satisfactoria, estos
conflictos tienen aspectos potencialmente saludables y creativos, que
derivan del normal desarrollo de la sensacin de seguridad interior y del
enriquecimiento de la autoestna. Las mujeres que han sabido educar a
sus hijos, dirigir el hogar de un modo tal que significa una ratificacin real
de su identificacin inconsciente con la imagen materna ~o de su triunfo
sobre ella-- y, en especial, que han tenido aos de experiencias sexuales
gralificcintcs, llegan a elaborar gradualmente los rernanentes de temores e
inhibiciones edlpicos. Ello permite incrementar la gratificacin sexual que,
a su vez, sigue contrbuyendo a la resolucin de los conflictos originados
en lo angustici de castracin y la envidia de] pene. En el marco de una vida
n1atr11onia! satisfactoria. el apoyo y la dependencia mutua de marldo y
n1ujer favorecen la superacin de temores, ldeaJizaciones patolgicas y
rcsenti111ientos contra el sexo opuesto. El hecho de que los hijos lleguen a
la adolescencia no tiene con10 nico efecto la actlvacin de los conflictos
de su n1adre respecto ele ellos; le permite adems disponer de ms tiempo
!' reton1ar sus propios intereses profesionales, culturales y laborales, que
debi abandonar mientras se dedicaba a la crianza de aqullos. En consecuencia. lo normal es que una mujer revivB. los conflictos de su propia
adolescencia frente a sus hijas adolescentes en circunstancias mu.cho ms
favorables que aquellas en que los vivi por primera vez. Por supuesto,
tambin suelen operar factores en el sentido opuesto, en especial cuando
no se ha resuelto la relacin hostil de dependencia respecto de la madre
(con componentes tanto preedpicos como edpicos) y cuando la identlficacin con una madre anciana presenta problemas capaces de exacerbar
todos los dems conflictos relacionados con la identidad sexual. Una
paciente que haba llevado una vida sexual relativamente satisfactoria en
los prin1eros aos de matrimonio, not -para su propia sorpresa-- que
reaccionaba con vergenza y disgusto durante el coito cuando su hija lleg
a la adolescencia. 'fena la fantasa de estar actuando como una anciana
ridcula y lasciva que haca el papel de tonta frente a su hija, repitiendo la
relacin que haba tenido con su propia madre.
En el caso de toda mujer de alrededor de cuarenta aos para quien se
conten1ple la posibilidad de tratamiento psicoanaltico, es de suma u.tilidad
estudiar cuidadosamente su actitud frente a su funcionan1iento sexual y
sus necesidades sexuales. evaluando en especial en qu medida existe un
autntico reconocin1iento y deseo de resolver sus inhibiciones sexuales,
Con10 parte del esfuerzo por incrementar las n1utuas gratificaciones en la
reiacin sexual con un hon1bre. La tendencia a borrar toda esta problemtica por considerar que "ya no es tan importante" y el arraigado convencin1iento de que un mejor funcionamiento sexual no es ms que "el
precio" que hay que pagar para resultar n1s atractiva a un hombre,
constituyen un indicio n1ucho ms desfavorable para las n1ujeres de esta
edad que para aquellas que comienzan su tratamiento en los primeros aos
de adu\tez. Por el contrario, la djsposicin a cuestionar antiguas creenci::i"

190

que reflejan hondos sentirnientos de resentiJniento y hostilidad contra


los hombres, puede estar indicando un autntico deseo de carnbiar.
El antecedente de haber estado enamorada y de haber sido capaz de
conservar un vnculo amoroso configura un pronstico favorable. en contraste con los casos esencialn1ente narcisistas en los que hay escasa o
ninguna evidencia en tal sentido. Asimisrno. el genuino inters en los
hombres como fuente de graflcacin tanto humana como sexual. libre
de caractersticas de dependencia, aferran1iento o explotacin. diferencia
a las pacientes neurticas de mejor funciona1niento general en particula1
histricas y masoquistas. de los casos ms severos de tipo infantil. fronterizo y, sobre todo, narcisista. En el caso de 1nujeres que nunca se han
casado o que estn divorciadas, es conveniente determinar si hay en ellas
una real aceptacin de las limitadas oportunidades de volver 3 casarse o
de la posibilidad de que tengan que obtener gratificaciones prorundas a
travs de relaciones menos convencionales con !os hombres, antes de q-uc
las derivaciones transferenciales de estos aspectos puedan eclipsar la n1anifestacin de los reales objetivos de sus vidas (Ticho, 1972). Por lti1no, la
capacidad de desarroll:Jr un compromiso profundo con el trabajo. la
profesin, la educacin de los hijos y los valores culturales e intelectuales
que hacen que la vida inerczca ser vivida a pesar de los conflictos, inhibi
ciones y problemas que existan en el rea de las relaciones sexuales y
amorosas, es un ndice de gran significacin tanto para el diagnstico como
para el pronstico. La bsqueda del matrimonio como huida de una vida
independiente y autnoma con los compromisos que ella acarrea, es un
signo mucho ms desfavorable en la madurez que en aquellos casos en que
el tratamiento comienza poco despus de la adolescencia. En ocasiones,
las estructi.lras caracterolgjcas que estn al ~ervicio de la negacin de
n:ecesidades de dependencia y que incluyen formaciones reactivas contra
la inhibicin sexual, adoptan _la apariencia de libertad sexual, indiferencia o
menosprecio ante las vinculaciones sexuales o adhesin a ideologas que
propugnan la independencia social y sexual de las mujeres respecto de los
hombres. Es dable esperar un pronstico ms desfavorable en los casos n1s
severos de personalidad narcisista que suelen exhibir una aparente capaci
dad de goce sexual y de estabilidad en las relaciones con los hombres. Slo
gradualn1ente es posible detectar su incapacidad de establecer con1pron1i
sos profundos, lo cual da lugar, por lo general, a un pronstico de carcter
reservado. Siempre es necesario evaluar cuidadosamente el riesgo de que el
anlisis -en especial si el analista es hombre- reemplace la vida real.
Desde el punto de vista clnico, la posibilidad de que las rnujeres de
esta edad experimenten un; mejora espectacular en su uncionan1ientn
general o bien que sufran una seria descompensacin de su psicopatolog.a
crnica, puede llevamos a subestimar la factibilidad del tratamiento analitico en unos casos o a ser cxageradan1ente optinlistas en el pronstico de
otros, en especial cuando e! deterioro aparece despus de die?. o veinte
aos de vida adulta aparentemente satisfactoria. Los casos que siguen
ilustran la elaboracin incompl~ta de conflictos originados en la 3do!es
cencia, el efecto que las pautas culturales desfavorables tienen en las
mujeres, las consecuencias expansivas de los rasgos narcisistas e infantiles y
la posibilidad de mejoras sorprendentes en algunos casos.
191

C'aso l. Una arquitecta de cuarenta afios lleg J la consulta debido al


crnico deterioro de la relacin con su segundo rnarido. El diagnstico fue
Ue personalidad narcisista. 1-lab;:i sido una estudiante brillante y popular;
haba ernpezado a salir con an1igos a los catorce aos y se haba casado a
los veinte. Siernpre habla adnlirado el podero de su padre y esperaba que
su n1arido, brillante y exitoso, h) in1itara. Abandon su profesin a causa
de lo que experin1entaba con1u una i11soport:..1ble con1petencia con los
hon1brcs'. lnconscienten1ente interferiu con las t:..1reas del n1arido; las actividades profesionales fueron sufriendo un gradual det~rioro hasta que lapaciente termin por envolver a su n1arido y su padre: en crnicas disputas
triangulares. Se divorci a los treinta y cinco ailos y reto1n con xito su
trabajo; sin einbargo se sent;:i rnuy sola y pensaba que sus tres hijas
necesitaban un padre. A los treinta y siete anos se cas con un ho1nbre
tan1bin activo, brillante y exitoso, pero nuevar11e11te surgieron conflictos
sirnilares a los que haba vivido con el prin1er rnarido. En el curso del
estudio diagnstico, antes de decidir si tratarse o 110, el segundo marido
Li <Jbandon. despus de un perodo de violent::is escenas en las que
reaccionaba cun rabia ante los esfuerzos del n1arido por hacerse valer. La
paciente no pudo aceptar el tratamiento, porque la necesidad de preservar
su propia in1agen de perfeccin la llevaba a verlo como una derrota
humillante y una vergonzosa rendicin al "mundo de los hombres".
Estaba cada vez ins abatida; no poda trabajar y lleg a convencerse
de que todos los hon1bres estaban en contra de ella. Tuvo un breve
episodio depresivo, seguido de un retraimiento crnico en el curso del cuai
se abstuvo de toda experiencia de placer y se lirnit a cumplir tareas
rutinarias y no cornpetitivas que no estaban a la altura de su capacidad y
sus conocimientos. Las hij8.s, que antes de llegar a la adolescencia habian
estado de su parte, poco a poco se volvieron en su contra. Tanto la agraviaba la independencia de ellas que tennln quedndose prcticainente
sola.
Caso 2. Una mujer de treinta y cinco afi,os, que padeca una acentuada
frigidez, se divorci del marido despus de varios aos de casados.
Durante su n1atrirnonio, ambos n1ien1bros de la pareja haban tenido relaciones extraconyugales y la mujer era frgida tJn1bin en estas experiencias. Termin por aceptar el hecho de que el n1arido no poda ser culpado
de su frigidez. Despus del divorcio, inici tratarniento psicoanaltico y
retom sus estudios, preparndose para ejercer una profesin que la
ayudara a n1antener a los hijos y asegurar su propio futuro. La estructura
de su personalidad, bsicamente histrico-1nasoquista, se modific lo sufi-_
ciente con10 para permitirle establecer relaC:iones satisfactorias en las que
se combinaban componentes de sexuabdad y ternura, con hombres que
conoca en la universidad y, 1ns tarde, en el trabajo. Cuando tena poco
ms de cuarenta aos, se cas con un hombre con quien haba entablado
un vnculo satisfactorio en el plano intelectual, hurnano y sexual. En el
curso del trata1niento, su principal preocupacin era el temor de que sus
actitudes internas negativas respecto del sexo llegaran a influir en sus hijas
Y que el "destino" las obligara a repetlr en ellas la conducta de su propia
n1adre. El fuerte compron1iso e1nocional con sus hijas, no obstante las

192

rivalidades edpicas que senria ltaciJ ellJs. fue un prepo!ldcr~1nte t:i;.:tu1


positivo que la ayud a superar perodos de intensa transfcrcnri:1 r1t;2~1li\~1
en mornentos en que el<:1boraba en el anJlisis su_ en\'iciiu cl1_' pe1:, _v ::LJ ir~!
vengativ;: contra los hon1bres.

Caso 3. Una rnujer de cuarentu y dos ~1os, conccrtistu. l1c1L, i~1 lL'Ili.L'
una serie de relaciones prolongadas y prorund'-1s c1Jn hornbrcs_ Eslll:': c:-:pc
riencias, sin en1bargo, eran de caraclersticds 111asLJLuistas y tcrinii!alJ;;n csultando frustrJntes; daba la in1presin ele que la paciente ~i;t :1h;1ndun~1d~i
una y otra vez. por los hon1bres que cunaba. Con1cnz ll uat~il"St.' dCS"ffCT&'s-jt:
tornar conciencia de que ella misrn3 haba contribuido a destruir el v1nct1
lo con un hon1bre que le haba propuesto n1atrin1or;o. Pud.-) cl:ibnrt!r cl
carcter bsica1nente rnasoquista de sus relaciones co!l lus lHiir!h1-s.
sinti n1uy decepcionada de s n1isn1a por haber ''perdiuu r:1;: 1_'J', c11l\1:;
relaciones que ahora consideraba errticas y LJ..n1ent.\J c-spcciJ.l111cnt,_: 11
haber tenido hijos. Mientras se encontr2.ba ~n tratanucntu llcg/- ~' l~1 rthn
pausia, lo cual le ofreci un marco significativo para anJliz.ar el dueh 1 p,_11
la prdida de oportunidades de tener un hijo. La profund~t conviccin iJ:._.
que su vida sexual y sus atractivos fsicos estaban llegando :.i su fin k
sirvi para racionalizar las prohibiciones internas contra el estableciinientu
de vnculos ms positivos con un hombre. Su dedicacin al arte, su vasla
cultura, su atractiva presencia fsica y la capacidad de disfrutar de su trc1bajo fueron factores in1portantes del exitoso resultado del tratan1iento. Su
aceptacin de la posibilidad de n1antener con los hornbres relaciones
diferentes de aquellas de sus fantasas de adolescente, inarc una ct:.!p:_1
crucial de su anlisis.
CaSo 4. Una 111ujer de treinta y siete aos haba vivido durante quincL'
aos con un n1arido al que despreciaba y sus hijos pequeos con quien:.~
tena un trato distante. Sufri un episodio depresivo cuando su an1;1n1e,
un conocido poltico con quien haba n1antenido relaciones durante c;~si
diez aos, le plante la aliernativa. de divorciarse del rnaridu paru cas<.lrse con l o dar por tenninadas sus relaciones. Cay en un estado de
ansiedad y depresin crnicas. Fracasaron varios intentos de tratan11entu
psiquitdco porque la paciente denigraba con altanera a )!)S tcr;1peut<;:;
(todos hombres) a quienes vea con10 crueles explotadores y ante cuiene,:
se senta hun1illuda corno rnujer por verse oblig3da ll "abrirse-' El rJiaf!:1i\'1;tico revel una personalidad de estructura bsicarnente n::.ircisista. EJ
derru1nbe de la aparenten1ente satisfactoria organizacin de su vicL-1 ron1pi('1
el precario equilibrio que haba mantenido hasta entonces al tener bajo su
control a dos hombres, sin un compron1iso en1ocional verdadero con ning_uno de ellos.
Caso 5. Una mujer de treinta y cinco aos con1enz. a trtJtarse debido
a su obesidad, sus relaciones sexuales sadon1asoquistas con el n1arido y u11~1
crnica relacin hostil de dependencia con su n1adre. De inteligencia sobresaliente, haba abandonado sus estudios para casarse exactan1cnte antes de
su graduacin. Desde el principio del anlisis se hizo evidente que esperab:.i
que el psicoanalista actuara con10 un pene-pecho inagotJble. c~1paz ele darle
] C)

.3

~ll110L a]j1nento y gratificacin sexual: pareca aspirar a una unin sin1bitica con l. Se divorci 1nientras estaba en tratan1iento y mediante el recurso
de negarse n 1nejorar (_puesto de rnanifiesto sobre todo en un exceso en las
curnidas) intcnt6 obligar al analista a darle rdenes y a hacerse cargo de su
vida cotidiana. Este trata1niento termin6 por fracasar, como suele ocurrir
1:nn ciert::is pacientes de personalidad infanti.1 o narcisista que. en ltima
inst.::i,r1c1, inician la ten1pia al llegar a b. edad madura. Una vez que sus hahituaJes recursos caracterolgicos fracasan en el intento de controlar el
entorno inn1ediato, buscan gratificar sus necesidades infantiles de dependencia en el anlisis. utilizndolo con10 sustitutivo de su vida externa.
AJ tratar a una mujer de edad madura, el analista debe estudiar muy
3!ent::t111ente 1a naturaleza general de las relaciones objetales de la paciente
y !os conflictos especficos vinculados con su identificacin femenina,
incluyendo sus actitudes conscientes e inconscientes frente a la sexualidad,
a su propio cuerpo y a los hombres. En estos casos existe el riesgo ~e caer
en generalizaciones indebidas, cuando en realidad es fundamental fo,rmular
un pron6stico individualizado; por ejemplo, el analista puede apoyar
inadvertidame1~te la idea de que "la vida ya se fue", que una mujer de ms
de cuarenta aos tiene que aceptar la prdida de sus atractivos fsicos, que
tiene pocas oportunidades de encontrar pareja y que se encuentra en
desventaja para competir por trabajo. Los preconceptos de este tipo
pueden contribuir a racionalizar des6rdenes caracterolgicos que de otro
mojo seran tratables. En pacientes cuyas relaciones objetales son satisfactorias y que se muestran dispuestas a encarar sus conflictos sexuales
sin excesivas recriminaciones por los aos perdidos, el psicoanlisis puede
tener un pronstico sorprendentemente bueno. En especial las personali
dades histricas de rasgos masoquistas, cuando no hay una excesiva
racionalizacin secundaria de la patologa del carcter y de las inhibiciones
sexuales, pueden tener un pronstico mucho ms favorable del que sugiere
su "trgica" serie de desengaos y fracasos a lo largo de los aos. Por el
contrario. las 1nujeres de personalidad fronteriza con deterioro del equili
brio mantenido durante la temprana adultez crean problemas teraputicos
niucho ms serios y tienen un pronstico ms pobre que los casos fronterizos de la adolescencia y la primera juventud. Quiz la categora ms crtica
~s_Ja.._g.presentada por mujeres de personalidad narcisista, cuya gratificacin narcisista, fundada en sus atractivos fsicos, su juventud, su riqueza
y su exito social, se desvanece poco a poco y cuya psicopatologa bsica
tiene por lo tanto un pronstico generalmente grave.
Si el psicoanalista llega a la conclusin de que una mujer de esta edac.',
no obstante sus fracasos pasados y su sensacin de desesperanza y falta de
atractvos, posee ciertas cualldades bsicas que, en virtud de una modificacin de su carcter, pueden ser fuente de gratificaciones reales en el futuro,
deber ofrecerle un encuadre teraputico y una estrategia que aseguren que
el anlisis no ser usado en reemplazo de su vida real.
Los puntos de vista convencionales y estrechos de ciertos analistas
respecto de la sexualidad femenjna pueden dar sustento a los esfuerzos
que hace la paciente por convencer al terapeuta de que, dada su edad y su
situacin en la vida, ya no tiene ilnportancia resolver o no sus inhibiciones
v conflictos sexuales. Este somtimiento inconsciente por parte del analis

194

ta a las presiones del superyO prjmitivo y sdico de la pacien1e --racionali


zado a travs de la posicin desventajosa que 1a cultura asigna a la rnujcr
y la incierta situacin sexual de sta en nuestra sociedad--- conspira contra
la total elaboracin de las inhihiciones sexuales y contra la liberacin de la
capacidad de entablar una relacin plena con un hombre, sobre todo en
pacientes que gracias al desarrollo globalinente" bueno de sus vnculos obje
tales internalizados, tienen un pronstico mucho n1s favorable que aquel
que tradicionalmente se atribuye a las patologas caracterolgicas de
muchos aos de duracin.
A mi juicio, la neutralidad (en el sentido tcnico psicoanaltico)
depende de que analista y paciente compartan una serie de pautas de
origen cultural: el problema de-la posicin de la mujer en la sociedad cons"
tituye un campo en el cual el analista debe tener presente de manera muy
particular su posible identificacin ~on la actitud cultural tradicional qu.e
coloca a las mujeres en un rol inferior y propugna la aceptacin de dicho
rol por parte de stas. Por !o tanto es necesario que el analista est especia.1mente alerta al riesgo de asumir implcitamente una actitud tendiente a
sobrevalorar la adaptacin convencional de las mujeres a la sociedad o a
subestimar su capacidad de desarrollar pautas de adaptacin nuevas y no
convencionales.
He destacado ya que existe una continuidad entre los estados
normales del' establecimiento inicial y el mantenimiento de un vnculo
amoroso. Cuando se estudia en detalle el nivel de desarrollo de las relaciones
objetales internalizadas del paciente que dice estar enamorado, en general es
posible predecir con relativa exactitud en qu medida el paciente en cuestin ser capaz de lograr dicha continuidad. Naturalmente, desde el punto
de vista simplemente descriptivo, el hecho de enamorarse no constituye un
ndice significativo de la capacidM de mantener el vnculo amoroso.
Esta continuidad entre el enamoramiento, la conservacin del vnculo
amoroso y una relacin afectivh estable no garantiza, en n1i opinin, que la
pareja se mantenga un.ida. El mismo hecho de que para establecer un vn
culo hondo y duradero con otra persona el individuo deba ser capaz de
profundizar en el s-mismo y en los dems "-es decir, de expernentar la
empata y la comprensin que canalizan las mltiples reacciones tcitas
entre los seres humanos-- puede dar lugar, como contrapartida, a una
peculiar situacin. A rnedida que con el correr de los aos el individuo
incrementa su capacidad de amar profundamente y de hacer una apreciacin realista de los dems, como parte de su vida personal y sociaJ,
es posible que encuentre otra persona con quien fonnar una pareja tan
satisfactoria como la actual o incluso mejor. De ah que la madurez
emocional no es garanta de estabilidad en la pareja. Un compromiso
profundo con la otra persona, los valores y las expe-riencias de una vida
compartida, enriquecen la relacin y protegen su estabilidad, pero en aquellos casos en que se ha ahondado en el conocimiento y el reconocimiento
del s-mismo, lo hacen a costa de la ocasional activacin del anhelo de otras
relaciones (que en efecto podran haberse establecido) y de repetidos renunciamientos. Sin embargo, el an11elo y el renunciamiento pueden agregar
profundidad a la vida del individuo y de la pareja, as como la reorientacin de los deseos, fantasas y tensiones sexuales dentro de la relacin de la
195

pareja puede otorgarle a sta una nueva diinensin, compleja e indefinible.

Todas las relaciones humanas estn destinadas a tenninar; cuanto ms


hondo es el vnculo amoroso, con mayor intensidad se siente la amenaza
de prdida, de abandono y, en ltima instancia, de muerte; el reconoci-

miento de este hecho tan1bin contribuye a profundizar el amor.

196

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-~

197

IX
HACIA UNA TEORIA INTEGRAL DEL
TRATAMIENTO HOSPITALARIO

En este captulo intentar formular una serie de propuestas tericas


integrales que ofrezcan un marco de referencia comUn para todas las
fonnas de tratamiento practicadas en un hospital psicoanaltico. Ese
encuadre terico tiende tambin a delimitar con claridad las diversas modalidades teraputicas, para que stas puedan hallarse en condiciones ptin1as
de 5er puestas en ejecucin de acuerdo con las necesidades individuales
de cada paciente. Finalmente, otro de ]os propsitos del mencionado
111arco de referencia es contribuir a aliviar las tensiones que suelen existir
entre la direccin y el cuerpo mdico del hospital, brindando una clara
conceptualizacin de su interdependencia profesional y funcional.

EL CONCEPTO DE CAMBIO ESTRUCTURAL A LA LUZ DE LA


TEORIA DE LAS RELACIONES OBJETALES

En la teora psicoanaltica, la expresin "cambio de las estructuras


intrapsiquicas" (tndiente a una mejora clnica) se refiere a los cambios
en las relaciones entre el yo, el ello, el supery y la realidad externa.
Desde el punto de vista clnico, esto significa modificaciones en las
configuraciones de irnpulsos y defensas, esto es, en las estructuras defensi
vas que detern1inan los 1mites entre el yo, el supery y el ello. Segn
la teora psicoanaltica, los cambios se hacen posibles en virtud de la inter
pretacin y resolucin de las defensas, lo cual permite que los conflictos
inconscientes emerjan y sean solucionados en el plano de la conciencia. La
resolucin de los. conflictos modifica a su vez el equilibrio impulso
198

pron1oviendo un 1nejor fu11ciona1niento yoico mediante l~1


de la esfera del yo n1aduro. el incremento de la a11tonon1ia
yoica y una mejor gratificacin de 1as necesidades instintivas y las
exigencias de la realidad.
Segn este planteo terico., un cambio estructural intrapsiquico requic
re psicoanlisis o psicoterapi8. sicoanaltica. Las 1nodificaciones que se
observan en pacientes hospit1lizados se produciran predo1ninantemente
en la conducta 111s que en las estructuras intrapsquicas. La psicoterapia
no analtica u otras n1odalidades teraputicas que se practican en hospita~
les difciln1ente pueden n1odificar los conflictos inconscientes intrapslquicos. En efecto, n1uchos pacientes cuya conducta can1bia en respuesta
a las presiones de tipo social que obran sobre l dentro del encuadre
hospitalario, vuelven a su conflicto anterior una vez que abandonan el
hospital.
Una nueva concepcin de las estructuras intrapsquicas y sus 1nodiflcaciones, que incorpor;i hallazgos recientes vinculados con pacientes n1uy
regresivos (especia!Jnente fronterizos y psicticos), abre la osibild<1d de
producir cambios en dichas estructuras en virtud de detern1inaclas funcHi
nes teraputicas del hospital con10 sisterna social. Esta nueva concepcin
deriva de la teora psicoanalltica de las relaciones objetales (C~untrip, 19(~ 1.
Sutherland, 1963, Jacobson. 1964; captulo TI). Resun1ir en Jll)C;1s
palabras los principales ::ispectOs de esta teora, tal como fue prcscntad<1 en
los captulos r, II y \/. Fn esencia, la n1encionada teora propone que bs
unidades b<lsicas de lLls estructuras lntrapsquicas son constelaciones dL'
in1genes del s-1nisn10, i111.1ge11es objetales y tendenci<1s afectivas que
reflejan relaciones ohict~des intcrnalizadas especificas, represe11tadas r.11
dichas unidades. L::i.s unidad'es de relaciones objetales internalizaclas se
unen formando eslructuro.s psquic::i.s co1nplejas (con10 el s-11lisn10 ideal ~
!os objetos ideales) y Cstas a su vez, clan su forn1a definitiva al :vo. ~ii
supery y al ello.
Las primeras unidades intr3pslquic<:is de este tipo son representaciones
indiferenciad3s del s-111is1no y de.1 objeto, ligadas con disposiciones afeL't1vas prin1itivas e inte11scis de carcter plocentero o displacentero y 3ten1orizante (Jacobson, 1964). Toc!t1s las vivencias placenteras in1ernalizadas :;e
condensan en una prin1itva rcpresenlacin sl"n1is1110- objeto que d~1
origen al ncleo yoico: t:unbin se condensan todas las vivencias clispL1ccr1
teras, que son pri111ero expulsadas (con10 un prin1itivo "no-yo") y 1n:,
tarde proyectadas. Est;:is representaciones constituyen las n1s ten1pr111;1:-,
relaciones objctaJes internalizadas de carga libidinal y agresiv;:i. En u1L1
etapa ulterior del desarrollo se produce una discri111inuci11 entre 1~1~
constelaciones de representaciones del s1-n1is1no y del objeto de carc1c1
placentero y de car8cter clisplacentero. Esta separacin de !us represc11taciones del s-misino .v del objeto, y la n1aduracln y el desarrollo de i:h
funciones perceptivas y' cognitivas ejercen una influencia recproc;1 \
contribuyen a n1arcrir los l111jtes entre el sujeto y el 111undo exte111 11
(ln1ites yoicos).
El siguiente pasu del desarrollo consiste en la intcgraci11 de L:is representaciones del s-n1is1110 de carga libidinal y agresiva, que cul111ina en u11
concepto integrado del s-mismo, y en la integracin de rcpresentncioncs
-defensa,

ampliaci~n

199

uht:t::des (ocigiflalrncnte de naturalezu JT1ltiple, prin1iriva y f<lntsti~a),


fo~n1ando ".::onstelaciones de representaciones objetales cada vez n1s se111ei:intes a los objetos externos reales (figuras pare11t<.Jles, hern1anos, etc.) y
'.ue a su vez pcrn1iten una percepcin 111:::is real de stos. La integracin
de las representaciones del s-misn10 n1arca el contraste entre Ja percepcin
real del s-n1is1no (s-n1ismo real) y las fantasas idealjzadas del s-mismo
(que a su vez. se integran en el s-111isn10 ideal). De igual inodo la
in1egracin de las representaciones objetales contrapone las i1ngenes de
Jos objetos reales y !as de objetos idealizados que reflejan figuras parentaies de naturaleza n1gica y con un .inagotable poder de gratificacin
(\.1bjetos ideale~:).
La condcns3ci11 del si-n1isn10 ideal y los objetos ideales detennina el
icil'al del yu, que for:nar:: parte ciel supery .. Los re111anentes de primitivas
uT1<igenes indiferenciadas del s-n1isn10 y clel objeto, agresivamente catecrizadas .Y proyectadas en el 8fuera, configuran in1genes parentales persecutorias, porque distorsionan h1 percepcin de ten1pranas experiencias
Crt1strantes d8ndo origen a fantaslas persecutorias. L8 internalizacin de
esos objetos persecutorios pri1nitivame.nte concebidos (en particular las
funciones parentales de prohibicin y castigo) da origen a los precursores
s:-idicos del supery, que J. su vez se integran con el ideal del yo formando
-;:'! pri1nitivn supery. l\1s tarde ste se a111pla gracios a la internalizacin
dt' t.'Xgencws y prohibiciones parentales de naturaleza n1s realista
(J;.i(obson, e)(-,,+).
El conl:cpto integrado del sl-n1is1110 unto con !as correspondjentes
rc:r1ese11t:.icinnes ob,ictales de <.::o.r~a libidinal y 1~ada' vr:.z n1:is sen1ejantes
~i ll)S ob_ictus r:c:.ilc's, cunstituyL11 la identid:Jd del )/O, factor bsjco de la
(Jr~;1nizal'.[11 dd yo. AsL el s-111is1110 (o concepto integrado Je s n1isn10)
Sl" rn1nsfon11a en e! centro del inundo de las relaciones objetales internaliL;idas, un n1undo que est constituido por el s-n1isn10 n1s la totalidad de
Lis representaciones objetales. EJ sl-n1is1110 es parte del yo; la otra parte del
yu no vinculad~ con el inundo ele las reluciones objetales internaliz.adas
estj representada por la totalido.d de las funciones y estructuras yoicas no
pc..'1sonificad::i.s. L;i integr:.:1cin del yo establece una finne barrera represi1.':1 contra in1~igenes internalizadas de s n1is1110 y de los objetos relacio11~1das con necesidades sexuales y agresivas intolerables o prohibidas, que se
c.."l)JHicnsJn en el ello. El desarrollo psquico culn1ina as con la instalacin
ck las estructLnas n1ent::iles definitivas, tal con10 fueron descriptas por
Freud (yo, supery. ello).
Esta teora de Lis estructuras intrapsiquicas tiene derivaciones in1porranres para lct conceptualizacjn del ca1nbio estructural in1rapsquico y
Je la participacin que le cabe al tratan1iento hospitalario en el logro de
Jicho ca111bio.
En prin1er lugar, las subestructuras que de 1nanerLl conjunta dan origen
~' las estructuras psquicas generales ya no pueden ser vistas sin1plen1ente
ln1no con!lguraciones de in1pulsos y defensas, sino 111s bien como estruc-.
tur~1s dinjnic~s en cada una de !as cuales interviene 'una config-1:1racin
i111pulso-de!.:11su en ei n1arco de una 1elacin ubj:etal internalizada.
En segundo lugar, el carnbio estructural que se produce una vez conso!i(l:ida la integrzicin del supery. el yo y el ello es r::iclicaln1ente diferente

200

del que se oper3 en pacientes que alin no h3n alcanz3do dicha 1111ct~r;1ci(ip
En los pacientes neurticos y en aquellos con una patulog;i carJct~'ro
lgica de tipo neurtico, en quienes el yo, el ello y el supery csL.n integrados (aunque envueltos en conflictos y maniobras defensivas rat-gen:_is)

la activacin de cualquier rel_acin objeta! en la situacin teraputic;_i t-st


expresando al mismo tiempo los conlictos existentes entre dichas estructuras. Las operaciones defensivas que entran en- juego en tales conlictos
estn centradas en la repreSin y sus n1ecanisn1os afines (las clsicas
defensas del yo, el supery y el ello). En este caso, para que un paciente
est en condiciones de llevar a cabo el can1bio estructura] busc;1do es
necesario hacer previamente una prolongada labor intcrprctati11 a, porque
las n1aniobras defensivas (tales co:-",1c.. los rasgos can1cteruigicos patolgicos) estil sccundarian1ente integradas en la estructura psH.]U1c<J
1nodificar y protegidas por sta. Aden1s, la abstrJccin y la dcspcrsunifl
s:acin de las relat:iones objetales intemaliz~idas en el yo y el supery.
hacen que lleve tiempo reactivarlas en Jo situacin teraputic~t.
Por el contrcirio, en pacientes psicticos o con una pa!olog_u carc.1ctcrolgica de tipo fronterizo, el yo y el supery no f'Sln intcgr;_Jus (ha~
proyeccin de ncleos superyoicos pcrsonificudos) y las funcions yoicas
estn infiltradas por printivos derivados instintivos. lsta infiltraci(in es .:l
resultado del predominio de un conjunlu de n1ecanis111us dl' dct-c1is~1
diferente de aquellos que se centr::111 en ];. represin y que upl'r~in ci1
p;.cientes de personalidad rns integr;.Ja. En L_1 personaliJJd rru11 tcri >
las psicosis prevalecen la escisin y sus p6111itivos rnec3nisn1os :dJ11;.:~;
(corno la proyeccin, la identificacin proyecriva, la .i-Jealizcicin pri111:1 iVl, la negacin, la 0111nipote11cia ":/ la desvaloriZLlcinJ que cu111p:111c11 L1
car~c'teristica de defender el aparato psquico de los conflictos. n1cdi:11~\,_
13 disociacin de los primitivos estados yoicos contradictorios. Cada uno ele
los estados yoicos disociados refleja una prirnitiva relacin objeta! i1ne1-i-;alizada, o sea una unidad bsica formada por una representacin indifercn"
ciada del s-1nisn10 y del objeto, y el correspondiente afecto prin1ilivo.
esta unidad pern1anece relativan1ente no integrada y por lo tanto puede se1
activada con facilidad en el rea interpersonal (Kernberg, 1967). l)c ~1h
que las interacciones del p_aciente en el hospital son un can1po propicio
para el rpido desarrollo de nuevas relaciones que representzin vnculos
objetales prin1itivos. Se hace posible entonces diagnosticar los C(.lni"lic
tos patgenos subyacentes, ya que las relaciones interpersonales del
paciente en _el hospital son un reflejo bastante directo de sus pri111i1 iv~1s
disposiciones intrapsquicas.
Por otra parte, desde este punto de vista cabra diferenciar dos nivclt.'S
de vnculos objetales internalizados: 1) un nivel bsico, caracterizadu p,11
n1ltiples representaciones del s-mis1no y de los objetos, que corresponJc11
a prin~itivas fantasas ligadas con derivados instintivos tan1bin prin1irvC1s.
y 2) un nivel .superior, caracterizado por representaciones integradas y 111:s
elaborad~1: . . del si-mismo y objetaies, ligadas con disposiciones _arectiv;is de ~rtfs alt nivel: los vnculos objetales correspondientes a este
segundo nivel son un reflejo 111s fiel de las vivencias y conflictos que
el individuo tuvo en su infancia con sus padres y hen11anos reales.
Estos dos niveles de relaciones ob_ietales n1arcan la difercnci<1 _"J\lrl'
201

!a transferencia habitual "-neurosis transferencia!- y la primitiva transferencia de los desrdenes fronterizos y psicticos. La transferencia primitiva puede evolucionar hacia una psicosis transferencial, si bien no es un
equivalente de stn. La psicosis transferencia} se caracteriza por la prdida
de la prueba de realidad en la situacin transferencial. Desde el ounto de
vista clnico. este fen1neno se traduce en pensamientos delirant~s acerca
del terapeuta. posible aparicion de alucinaciones durante las sesiones.
acvacin de prin1itivas e intensas reacciones afectivas en la transferencia
y prdida del sentido de separacin entre la identidad del paciente y el
terapeuta. Los rnecanisn1os dinmicos de esta ordida de la prueba de
realidad en los pacientes fronterizos son diferentes de los que operan en los
p3cientes psicticos (Kernberg. 1975b, captulo Y). Los fenmenos transferenciales primitivos, independiente1nente de que deriven o no en un.;:
psicosis transferencia] (es decir. independientemente de que el paciente
haya perdido o no su prueba de realidad) son diferentes de los fenn1enos
ms elaborados tpicos de una neurosis transferencial. En la neurosis
transfercncial se rnovilizan relaciones: ms rea.les. didicas. edpico-triangulares o colaterales: en la transferencia primitiva, en cambio, se activan
relaciones ob_ietales primitivas con n1ltiples imgenes del s-mismo y objct3lcs. que representan los estratos ms profundos de !a mente. Estas
prirntivas relaciones objetales n1ltiples son de naturaleza fantstica y no
reflejan las verdaderas interacciones pasadas con los padres (como lo hacen
las reacciones transferenciales ms refinadas, tpicas de una neurosis transferencial); son ms bien la expresin de fantasas tempranas, de relaciones fantaseadas con representaciones objetales que en circunstancias normales
cuando el yo y el supery estn integrados, quedan su1nergidas en disposi
ciones transferenciales ms realistas.
Con10 lo seal antes, esta conceptualizacin tiene importantes de1 ivaciones tericas y clnicas para el tratamiento hospitalario. En la terari<I
.;sicoanaltica de pacientes neurticos o con una patologa caracterolgi1a
inoderada, la neurosis transferencial tiene un -desarrollo gradual; las re1a~il)
ncs ob_ietales primitivas aparecen en la transferencia slo despus que h.i11
sido elaboradas las estructuras psquicas y las defensas de naturaleza n1;i'>
elaborada_ Por el contrario, los pacientes tratados en un hospital sufi\'.11
perturbaciones caracterolgicas grave.o:;, estados fronterizos y reacciones
psicticas. En todos estos casos predomina un des:i.rrollo estructural
de nivel prirnitivo y las relaciones objetales prnitivas se activan de mant'ra
inmediata tanto en el plano intrapsquico como en el interpers;onal. r:s
posible asi observar directamente y (dadas ciertas condiciones) ejercer 11na
gradual inluencia sobre el conflicto intrapsquico, contando con un
equipo hospitalario neutral (desde el punto de vista tcnico), con
capacidad de comprensin y evaluacin, que ejerza un efecto sistemtico
y esclarezca las relaciones objetales primitivas activadas en el campo interpersonal. El equipo puede co1nunicar sus observaciones al psicote;rapeuta,
as con10 indicar al paciente las distorsiones que afectan sus interacciones.
Este proceso acta no slo como un medio diagnstico, sino tan1l1il;ll
con10 una estructura protectora, ya que contribuye a dar sustento a !<.t
realidad externa. La idea de un encuadre hospitalario neutral deriva del
concepto de i\.nna Freud (1946) acerca de la neutralidad tcnica del

::o 2

analista y su actitud equidistante respecto del ello, del supery, de la realidad externa y del yo en accin: a este respecto, la neutralidad apunta
a una posible alianza con el yo del paciente en observacin.

LA TEORIA PSJCOANALITICA DE LOS GRUPOS PEQUEOS


Y LA ACTIVACJON DE RELACIONES OBJETALES PRIMITIVAS
EN EL CAMPO SOCIAL

En la medida en que el hospital representa una sociedad organizada


alrededor de procesos ms o menos estructurados, el paciente hospitalizado debe participar en una situacn que contribuye en n1edida variable a
la activacin de prin1itivas relaciones objetales. I--Iay testin1onios clnicos
concluyentes en el sentido de que, independienten1ente del grado ele
madurez e integracin psicolgica del individuo, los grupos pequeos,
cerrados y no estructurados (as con10 los grupos grandes con n1nin1<i
estructuracin y sin una tarea claramente definida que vincule al grupo co11
su entorno) tienden a producir una regresin inmedata hacia la n1oviliz;_i.
cin de operaciones defensiVas y procesos interpersonales que reflejan
relaciones objetales primitivas.
En otras palabras, en todos nosotros existe la posibilidad de reactivar
niveles primitivos de funcionamiento psicolgico cuando la estructura
social habitual est ausente, lo cual acarrea una suspensin de los roles
sociales convencionales y la presencia si1nultnea de mltiples objetos en
una relacin no estructurada (que reproduce as en el plano interpersoncil
la n1ultiplicidad de las,primitivas relaciones objetales intrapsquicas). Nn
poseemos todava conocimientos tericos suficientes con10 para explic<.11
el porqu de este curioso fenmeno en el contexto grupal, pero el hecho
de que ocurra -sobre todo en pacientes con graves perturbaciones caracterolgicas, patologa fronteriza o sndromes psicticos- hace del
hospital un eficaz instrumento diagnstico (y eventualmente teraputico).
que ayuda a dilucidar los niveles primitivos de relaciones objetales internalizadas y a transformarlos en un sistema social controlado. Sin embargo,
para que la regresin buscada se haga posible, el ambiente hospitalario
debe ser suficiente1nente flexible, sin excesiva estructuracin. Una rutin;:i
demasiado estricta puede bloquear dicha regresin y dificultar su observacin; en ciertos pacientes (as como en el personal) puede 3-Simisn10
estimular una actitud patgena de dependencia y apata, que incren1enta
artificialmente la regresin.
La movilizacin inmediata de niveles primitivos de funcionamiento no
ocurre en la relacin didica que se entabla en un psicoanlisis convencional o en una psicoterapia individual de orientacin psicoanaltica. Si bien
los pacientes muy regresivos suelen desarrollar en poco tiempo una transferencia primitiva an en el marco de un psicoanlisis o una psicoterapia
individual, en iguales circunstancias no ocurre lo rnismo con los pacientes
menos regresivos, cuyas relaciones objetales primitivas tardan generaln1ente

203

b:Jstante en en1erger. Sin en1b2rgo, en situaciones grupales, estos mismos


xJcientes suelen activar niveles prin1itivos de funciona1niento de manera
inn1ediata.
En todo inUividuo existe la pusibilidJd de n1ovilizar relaciones objetales de tipo n1s refinado, conducentes J un::i neurosis transferencial en el
11~1tan1iento individu3.l, y relaciones objetales de nivel printivo capaces de
producir situaciones regresivas en el contexto grup::il. Sin embargo, cuanto
111js regresivo es el paciente, rns in1pregn::in el encuadre teraputico
individual sus prin1itivas relaciones objeta.les reactivadas, y mayor es la
contan1inacin que sus conflictos intr~1psquicos producen en el can1po
s1._1cial del grupo. Bien podra ser que lo.s prin1itiv:is tendencias transferen1._i:_des que en n1uchos pacientes se observan aJ con1ie11zo del anlisis y que
despus se 1nanticnen latentes durante un tien1po, reflejen una predisposlc"1n a inoviliz~ir relaciones objetales printivas en situaciones de incertidumbre y difusin de roles, tales co111u las que ulcanzan su mxima
expresin en el contexto grupal.
De lo expuesto acerca de los dos niveles de activacin de las relaciones
objctales intern:ilizadas. se infiere ta.inbi11 que el nivel superior didicotriangular en1erge sobre todo en el n1arco del tratarniento individual,
n1ientras que el nivel inferior o 'de agrupabilidad" apareCe especiahnente
en !os grupos no estructurados. Esta conceptualizacin permite desarrollar
un;:i teora del tr::itan1iento que concili3 las modalidades individual y
grupal, par<-t tratar al nlis1no tiernpo los diferentes niveles de conflicto
intrapsquico, con1binando estas n1odalidades en distintas proporciones o
en diferentes n1on1entos, segn la psicopatologa de cada paciente. Sin
en1bargo, los 1necanisn1os psicolgicos actjvados en los procesos teraputicos individuales y grupales se superponen, por lo cual (como se sealar
111cs adelante) la combinacin de la terapia individual y grupal es an
111otivo de controversia en n1uchos casos.
Otra hiptesis i1nplcita en lo dicho hasta aqu es que el potencial para
~1ctivar las primitivas relaciones objetales en personas neurticas y normales
<-'S cuiz~ rnucho rns fuerte que lo que sugiere la indagacin psicoanaltica
en una situaci11 didic<:1 (la situacin analtica convencional). Es posible
que el uparato psquico se encuentre protegido contra el riesgo de activar
1e~rcsivan1ente relaciones objetales mlples y f<:1ntaseadas, gracias a los
vlnculos que se establecen dentro del 8n1bito f"unliliar, que representan
estructuras soci<:1les que refuerzan las relaciones objetales didicas y
triangulares.
Siguiendo a Erikson (1956), definimos la introyeccin, la identific~icin y la identidad del yo corr10 una secuencia progresiva en el proceso
de internalizacin de las relaciones objetales (vase captulo I). La intro\Cccin representa el tipo n1s prin1itivo de internaJizacin de los
,_un1ponentes del s-rnisrno. del objeto y de los afectos que forman las
unid;ides intrapsquicas bsic:.is yci 111encionadas. L:..i identificacin repreSl'illa un nivel superior de introyeccin, en el cual !:is innigenes del s-n1ismo
de los objetos son n1cis elabor:.icL1s y precisas; la dispusicin afectiva que
li:~~1 an1b:.is in1~genes es n1s n1odcrada y dferenci:.:ida, y nienos difusa e
intensa que en la introyeccin. La identificacin presupone un n1ayor
lks:.irroilo de his funciones perceptivas y cognitivas del nio, lo cual le per-

204

mite el reconocin1iento de roles en la interaccin intl:rpersu11u! El r1d


in1plica una funcin socialmente reconocida, que es ejecutada por el objeto
o por ambos participantes de la interaccin.
Las introyecciones se unen cu11 utrus intruyclLH111cs sin1iL11,.:" 1111,_ri'.>res, se desarrollan poco a poco y pcr ltin10 se i,r1tegran for111a11Ju 1Jci1lilicaciones. Estas a su vez son n1odificadas por identificaciones ultc:riurcs y
1ns tarde se combinan y se integran fonna.ndo l:.i identidaJ ge11cn1l Jel
yo. Las introyecciones constituyen la esencia de identificac1011cs afine~.
Es posible que exista una fuerte tendenci<J a regresar desde un:.i cicn~1
identificacin <1 la ms prirnitiva inrroyeccin subyacente. peru qui;J cl
desen1peo de roles en los vnculos interpersonules corrien1cs prute.i:.i
a las identificaciones contra el peligro de tal regresin. Asiffiisrno, ta111bi11
es posible que 11ormalmente exista una capacidad de reinsullar una cierta
identificacin despus de la temporara regresin 'J una introyeccin, esto
explicara en parte la rpida regresin que se produce en deterrnnHdas
situaciones grupales y la igualmente rpida reversin de dicha regresin:
quizs los grupos inducen tendencias regresivas al elin1inar el refuerzo ele
roles que ofrecen las interacciones interpersonales nonnales.
Los roles que entran en juego en las relaciones entre el beb y L1
inadre y entre el nio, sus padres y sus hern1anos, pueden oe-b.4-t-ftt'-.+J
''agrupabilidad" del individuo (su potencial regresivo en .una situacin gru
pal). La relacin individual entre el analista o el psicoter::ipeuta y su
paciente contribuye a activar estos vnculos didicos y triangulares de L1
infancia y la niez, haciendo que las relaciones objetales internalizadas
de nivel ms primitivo emerjan slo despus que han sido ehiburacias las
estructuras psquicas y las defensas 111s refinadas. De lo dicho se infiere
nuevamente que el tratanento podra tener lugar si1nultnea1nente en un
nivel "didico". (terapia individual) y en un nivel "grupal", sondeando as
al 1nismo tiempo diferentes niveles de desarrollo y estructuracin ele la
vida intrapsquica.
Incluso los profesionales dedicados a las cienci3s de b. conduct:i.
relativamente sanos y maduros, y altamente capacitados, suelen exhibir
una activacin de primitivos procesos emocionales en el contexto d,.::
grupos no estructurados. Los avances en el estudio de la dinl1"1ica de los
grupos, as corno la observacin directa de los procesos grupales en urg;1nizaciones profesionales relacionadas con las ciencias de la conducta (y
obviarnente en todas las organizaciones hun1anas), revelan que en ciertas
situaciones g!Upales sin definicin clara de roles ni una tarea extern:J
precisa, alcran con gran rapidez primitivas relaciones objetales. defenst.Js
igua11nente prin1itivas y, lo que es ms llamativo, profundos conflictos personales. Este es un ejemplo rns del potencial regresivo que la panic1pwci11
en grupos no estructurados puede poner en juego en todos nosor1-us_ :-.
que difiere (en cuanto a la rapidez de la regresin y Uc su reversin) de
las regresiones que tienen lugar en L.1 situacin anal ltica convc1h:iun:il Lus
pacientes no fronterizos en una relncin psicoteraputica di~d!,::1 1-,~~rl'~~11~
a vnculos objetJ.les de la fase edpic::i infantil o :.i vlnculos di;,-1dj,~(,s, tri~111gulares y colaterales _establecidos con sus Luniliares en la et:.tp~1 prcgL:nit~d.
es posible que regresen tan1bin a relaciones ubicU.des p11111itivas ~
te111pranas estructuras defensivas del yo, aunque por Ju gener:Jl este lri111(1
205

tipo de regresin se produce al cabo de un perodo bastante p.-olongado


PuL..eLco.ntr3rio. se presenta muy pronto en las situaciones gru::.aJes, permi
tiendo la ernergencia de relaciones objetales de naturaleza primitiva,
tiene carricter transitorio por cuanto revierte con rapidez fuera del
cuntcxto grupal.
Es oportuno citar aqui el estudio de Bion acerca de los fenmenos de
regresin que se desencadenan en los grupos pequeos ante el fracaso de.
su estructura del trabajo ("grupo de trabajo"),(Bion, 1959; Rioch, 1970)
Bion describi ciertas reacciones emocionales bsicas que se producen dentro del grupo ("grupo de supuestos bsicos"); potencialmente estas
reacciones existen en todo momento, pero se movilizan con mayor
facilidad cuando fracasa la tarea grupal. Defini los supuestos bsicos
de "ataque y fuga", "dependencia" y "apareamiento" con10 las constelaciones predominantes en el grupo de supuestos bsicos.
En el grupo de "dependencia", los miembros perciben al lder como
una figura omnipotente y omnisciente, en tanto que se consideran a s
misrnos ininaduros e incompetentes. La idealizacin del lder por parte
de los miembros del grupo es tan intensa como sus vidos pero intiles
esfuerzos por obtener de l conocimiento, poder y bondad. Cuando e1
lider. no consigue estar a la altura de tal ideal de perfeccin, la primera
reaccin de los miembros es negar el fracaso de aqul, pero muy pronto lo
desvalorizan por con1pleto y tratan de reemplazarlo. El grupo de
dependencia se caracteriza entonces por una idealizacin primitiva, proyec
cin de la omnipotencia, negacin, envidia, avidez y las defensa.s contra
estas vivencias. Los miembros se sienten unidos por una comn sensacin
de carencia, indefensin y temor del mundo externo, al que perciben
vagamente como vaco o frustrante.
El grupo de "ataque y fuga" se cohesiona contra enemigos externos
confusamente entrevistos, y para protegerse tambin de toda lucha iflterna.
Cualquier oposicin a la "ideologa" compartida por la mayora Tesulta
in tolerable, y el grupo se divide con facilidad en sub grupos que se
combaten recprocamente. Con frecuencia, uno de los subgrupos se subordina al lder idealizado, en tanto que otro subgrupo ataca al primero o
huye del l. Prevalece en estos casos una tendencia grupal 2. controlar
enrgicamente al lder o a sentirse enrgicamente controlados por ste;
a cohesionarse alrededor de una comn negacin de la hostilidad intragru
pal y a proyectar la agresin en un grupo externo. En resumen,
predomina la escisin, la proyeccin de la agresin y la "identificacin
proyectiva"; la necesidad de nutricin y dependencia caracterstica de_l
grupo de dependencia est reemplazada en este caso por conflictos centra~
dos en el control y la agresin, con elevado monto de suspicacia, llicha y
terror de aniquilacin.
En el grupo de "apareamiento", una pareja (a menudo pero no
sleinpre heterosexual) simboliza la esperanza grupal de que dicha pareja
elegida habr de "reproducirse", salvaguardando as la identidad amenazada del grupo y su supervivencia. Las fantasas ligadas con esta pareja
expresan las expectativas grupales en el sentido de que en virtud de una
uniOn "sexual" 1ngica, el grupo quedar a salvo de los conflictos
relacionados con los supuestos de dependencia y de ataque y fuga. En

206

otras palabras, el grupo de aparean1iento experimenta la intirnidad generalizada y las vivencias sexuaJes como una potencia.1 proteccin contra el
peligro de los conflictos centra :los en la dependencia y la agresin (agregaramos por nuestra parte que dichos confLictos son de carcter pregenitaL
en contraste con el carcter genital del grupo de aparcanliento). Result<1
especialmente llamativo que 'Jos n1ecanismos de defensa activados en
los grupos de supuestos bsicos corresponden a las defensas tpicas de las
primitivas relacions objetales internalizadas. En efecto, los impulsos, las
defensas y las relaciones objetales caractersticas del nivel primitivo del
desarrollo intrapsquico son los mismos que se ponen de manifiesto en los
grupos de supuestos bsicos.
Al estudiar las reacciones grupales del personal de enfem1era que
intervena en el tratamiento .hospitalario de casos predominantemente
fronterizos y algunos pacientes psicticos (casos "especiales''), Main
(19 57) observ que dichos pacientes consegu {an activar en el persona.1
fenmenos grupales similares a los descriptos por Bion en los grupos de supuestos bsicos. Cabe inferir de esto que los pacientes regresivos (sobre
todo los fronterizos) pueden, algunas veces, activar sus relaciones objetales intrapsquicas en las relaciones interpersonales del personal hospitalario; en otras palabras, el paciente induce en el campo social una reactuacin de los conflictos de su inundo intrapsquico. La con1binacin de
proyeccin masiva, control omnipotente, negacin, idealizacin primitiva
y -sobre todo" escisin que se observa en el personal refleja tanto los
mecanismos intrapsquicos puestos en juego, como las actitudes que expresan la distorsin causada en las relaciones interpersonales por el n1undo
intrapsquico del paciente. Stanton y Schwartz (1954) demostraron que,
a su vez, las divisiones y los conflictos latentes en las reas interpersonal y
social del "!i.o:-..pital pueden intensificar la desorganizacin y los conflictos
intrapsquicos de los pacientes "especiales" (fronterizos y en algunos casos
psicticos). En pocas palabras, los conflictos intrapsquicos de los
pacientes y las posibles divisiones y tensiones del sisten1a social se
refuerzan recprocamente.
Todo esto confirma la rpida activacin de maniobras defensivas
de nivel primitivo en el contexto de las primitivas relaciones objetales
internalizadas que se manifiestan en ciertos grupos, as como en situaciones de carcter social y ad1ninistrativo dentro del mbito hospitalario. Una
vez sentado el hecho de que en el campo interpersonal se activan
te111pranas estructuras intrapsquicas derivadas de relaciones objetales, cabe
preguntarse qu ,posibilidades teraputicas (en contraste con las rncran1ente
diagnsticas y educativas) ofrece dicha activacin.
La indagacin psicoanaltica del ca.inpo interpersonal del paciente
en el hospital contribuye en gran medida al diagnstico de sus conflictos
intrapsquicos y puede ser utilizado teraputicamente de dos 1naneras:
1) en la terapia psicoanaltica de grupo, que interpreta directamente a los
pacientes como grupo, los primitivos conflictos activados dentro del grupo
en su totalidad, y 2) en 1<1 terapia hospitalaria, es decir en el enfoque del
terapeuta del hospital. que interpreta al paciente con10 individuo la
situacin inrerpersonal total que ste ha creado a su alrededor y el 1nodo
en que esta situacin interperso,nal refleja sus relaciones objetales intraps-

207

cuicus conflictivas. El proceso Je elaboracin es diferente en cado una de


estas situaciones teraputicas. E11 la Lcrapia analtic~1 de grupo (siguiendo
l::1 or-ientacin de Bion [1959]. Ezriel [1950] )'' Sutherlun<l [1952]), la
elaboracin no se realiza desde el punto de vista del desarrollo gentico
de cada paciente, sino desde el punto de vista del desarrollo histrico del
grupo con10 tal. La elaboracin de las relaciones objerales ms profundas
por parte de cada paciente tiene lugar en ciclos repetitivos, de nianera
-desordenada'' desde la perspectiva individua] pero 110 desde la perspectiva
ele la histofia del grupo en su totciiidad. LZJ validez de este enfoque
psicoanaltico grupal reside en l::i intensidad y Li potencial claridad que
caracterizan u L1 situacin soci:..il control:.H:l3 del grupo pequefo.
La interpretacin sistern::tica de l;:is expetie111...-ias interpersonales del
paciente en e! hospitai por parte del terZJpeuta e:; el 1nedio 111s idneo para
explorar la ernerg,encia gradual Je Lis relaciones ubjetales prin1itivas de
cada paclen-re en el carnpo social del hospital. Estas experiencias interpersonales incluyen la totalidad de las interacciones del paciente con el
personal del hospital y con los den1s pacientes. El terapeuta integra las
diversas observaciones que realizan los 111iembros del personal en sus interacciones con el paciente. Como jefe del plantel profesional a cargo del
tratamiento del paciente, su funcin es obtener una visin integral del
efecto que produce aqul sobre el siste1na social del servicio y la seccin
en su totalidad, y con1unicarla al paciente.
El examen del in1pacto total que ejerce el paciente sobre el sistema
s0cial requiere un n1bito hospitalarlo "neutral": esto es una actitud por
parte de person<il bsicamente equidistante de los diferentes factores
intrapsquicos y externos que operan en los. conflictos del paciente y, en el
plano generaL una at1nsfera de calidez, relativo tolerancia, inters y
pronta captacin intelectual. Est:i atmsfera marca el trmino medio entre
dos posibilidades extreinas: 1) un hospital regido con una estrictez tal que
dificulte la plena 1nanifestacin de las relaciones objetales patolgicas del
paciente, y 2) un hospital tan carente de estructuracin como para
in1posibilitar un ex.J1austivo exan1en del campo interpersonal del paciente.
Un inbito hospitalario como el propuesto facilita adems la libre y abierta
comunicacin e interaccin entre la totalidad del personal y los paciente~
y estin1ulo al plantel profesional a utilizar sus capacidades tcnicas especricas, su con1prensin psicolgica y sus respectivas personalidades, con
el fin de ofrecer al paciente oportunidades ptin1as de establecer vnculos
hun1anos significativos dentro del hospital.
Por otra parte, es posible cornbinar los enfoques teraputicos descrit<Js
para el plano grupal y hospitalario con un trzitainiento individual n1s
convencional, psicoanaltico o bien de orientacin psicoanaltica, cuyo
principal objetivo, en el contexto de la relacin didica paciente-terapeuta,
seria el desarrollo sistemtico del anUsis de la transferencia, tendiente al
establecin1iento de relaciones objetales rns elaboraJas y la resolucin de
conflictos. El captulo VI resun1e el procedimiento psicoanaltico modi[icado que propongo co1no tratamiento de eleccin para pacientes de
personalidad fronteriza.
La exploracin psicoanaltica de las interacciones del paciente en la
totalid::i.d del can1po social del hospital (terapia hospitalaria), en el

208

contexto de un grupo pequei\o, cer;_do y nu estruLtur~;i..\\1 (


p;1c<
naltica de grupo) y en psicoterapi~J o psicuan;ilisis individual r\i_: prcsenL1
en la prctica, en lo que J.lafie a lus distintas rnodalidadcs d\" Cr:lL111nentu
rnencionadas, una diferenci<1cin tan precisa con10 la que pudri:i in:rir~;,
de lo dicho antes. En el caso de pacientes fronterizos y psictico~;. L1s c:l<Jciones objetales prin1itivas suelen n1anifest:-irse ripid~_n1enre en e.: 'ni!~c-xt
del tratar:i.iento individual: por otra parte. se produc,; u;i:i inevi!:_ib:l
superpOsicin entre el an!isjs de !a transi'ere11cic1. el ..::studio de Li:; intcc1c:
ciones -del paciente dentro del grupo pequeo y el de sus intc1aLciui1es t'i1
el hospital en general. Contan1os, sin en1b;:irgo, con un n1arcu e'.;' ,,_,ierc 1,_:1:1
adicional que contribuye a precisar las funciones Je c~id~1 un:1 dl !u,
inodalidades teraputicas sugeridas; n1e refiero <l la teor!a de b urg,~1niz~1ci<.:11J
de sistemas de A.K. Rice. que trata al individuo. ;_I grupo y a L:i or~.~iniL~1cin social con10 una secuencia de siste1nas Jbierto:; (\iller v !<ic:. JCJ!~--:-/.

Rice, 1963, 1965, 1969).

UN ENFOQUE TEORICO DE LOS SISTEMAS QUE iNTF:GRA


LAS TEOR!AS PSICOANALITICAS DE LAS
RELACIONES OBJETALES Y DE LOS PEQUEOS CRUPOS
CON UNA TEORIA DE LA CONDUCClON llOSP!TALAl\IA

Los sis tenias abiertos se caracterizan por interc::i111bius con el an1bien le


que estn definidos por las fases de entn1da, conversin y s:.iiida. k.tc ...
sugiere que el individuo, el grupo y la institucin soci::iJ pueden ser visto~
con10 sisteinas abiertos de las caractersticas descritas.:-' que las propicJa.
des comunes a las funciones y la estructura ele stos so11 :t1ribuibk':,
tan1bin al individuo, al grupo y a !::i institucin. Desde el punto de vis1~1
prctico, cabe infetir por consiguiente que es posible establecer un
conjunto c_on1n de leyes para regular el funcionan1iento del individuo, del
grupo y de la institucin y, sopre todo, que los lfntes entre individuo.
grupo e institucin, as coino er1ire la institucin y su an1bicnte, pueden
ser estudiados en funcin de un n1arco de referencio. integral. Se resu11ie11 :1
continuacn <iquellos aspectos de las te\)ras de !:Zicc que irnpun:_in ~1
nuestro tenia.
Todo sisterna abierto lleva a cabo tareas en su intcrca1T1biu cJll e!
a1nbiente. Se denomina tarea prL"TI<:.ria aquella que un sisterna abierto cicbl'
realizar para sobrevivlr. En un siste1na d:Jdo, pueden existir v:irias tur"CJS
prin1arias que se obs1acubzan recprocan1ente. En general. L1 reaiiz:1cii1
de cualquier tarea est !in1itada por impedin1entos~ para llcv3r]:J :J buL:n
fin, el sistern<1 debe contener una definicin de esa tarea y el cunocin1ientu
de los procesos necesJrios para ejecutad<!, as corno de los in1pedin1t'11tos
que li111itan su realizacin. Cada sisten1a debe incluir una funci(J11 dt
control que perrnitirri el estudio del an1biente, de Ja realid;_c! intern;_i dl'I
sisten1a y de la organizacin ejecutiva par:i 1<:1 reaiizacn de l:_i tare:i en el
contexto ele dicha realidad. Puesto que por definicin los siste1Ti:JS :_ihii:'rl.1::;

necesitan hacer un inlercambio con el entorno para sobrevivir, esta funcin de control debe estar ubicada en el lmlte entre el sistema y su
entorno. La tarea primaria de cualquier sistema abierto importa el intercambio con el ambiente, por lo cual es esencial que su funcin de control
detern1ine y conserve el lmite del sistema. El derrumbe de los 1inites
trae aparejado el fracaso del control del sistema, lo cual a su vez inalogra
la ejecucin de la tarea primaria, con el consecuente riesgo para la supervivencia del sistema. Esta teora es aplicable a los pacientes, a los grupos
y al hospital como sistema social.
En el caso de la vida psquica de un individuo, el yo puede ser visto
corno la funcin de control; los lmites yoicos como los lmites determinados y protegidos por las funciones del yo, y el mundo intrapsquico de
relaciones objetales del individuo con10 el espacio o el mundo interno del
sistema. Rice (1969) sugiere que en el individuo maduro la funcin yoica
es intermediaria en la relacin entre el mundo externo y el interno,
asumiendo as el "Uderazgo" en relacin con el individuo y el "n1anejo"
de la funcin de control. La tarea primaria del individuo es satisfacer las
necesidades de su mundo interno, tanto las ligadas con sus instintos como
con sus objetos, por medio de interacciones con el a. mbic;i.te social,
adaptando y modificando creativarnen-~e su mund0 interJersonal en
funcin de sus necesidades intrapsquicas y, a la vez, elaborando_ necesidades intrapsquicas en funcin de la realidad externa. La psicopatologa
puede ser concebida como un derrumbe (de diversos grados) de la funcin
de control (el yo), con el consiguiente fracaso de la adaptacin al_ medio
)'de la gratificacin de las necesidades intrapsquicas bsicas.
En el caso del grupo, el lder grupal puede ser visto como la funcirl
de control; la tarea primarla del grupo es aquella que originariamente
determin su existencia; y la activacin de primitivas relaciones objetales
de:nli~de la estructura grupal (el "grupo de supuestos bsicos" de Bion)
representa el mundo interno de relaciones objetales del grupo (Rice,
1969). Desde el punto de vista del tratamiento hospitalario, es posible
clasificar los grupos en tres categoras genGrales; a) grupos de trabajo, que
se organizan para ejecutar una tarea que implica intercambio con el medio
(proyectos de trabajo, grupos de estudio, etc.); b) grupos de dinmica
grupal, en los que la tarea consiste en el aprendizaje experimental de la
psicodinamica de la conducta grupal, y c) grupos psicoteraputicos, cuya
tarea es examinar los fenmenos psicolgicos desarrollados dentro del
grupo, con el fin de tratar la psicopatologa de sus miembros.
Las siguientes consideraciones acerca del liderazgo de estos treq tipos
de grupo se refieren en todos los casos al liderazgo funcional, que deriva
de una serie de actividades o logros relacionados con l~s tareas grupales.
Este concepto se opone a la idea de liderazgo como un atributo de la personalidad, o del lder como figura carismtica. En otras palabr;:is, el
liderazgo funcional se contrapone al Uderazgo vinculado con la estr\lctura
de la personabdad. El liderazgo funcional puede ser cumplido por un indviduo o por un grupo de individuos y en el grupo .de trabajo puede
cambiJr de manos segn las necesidades de cada momento.
El lder del grupo de trabajo debe ser capaz de definir la tarea, asumir
o delegar la responsabilidad de las diferentes fases y subdivisiones de la
210

tarea, y evaluar su reaLizacin sobre la base de la relacin entre el mundo


interno y el mundo externo del grupo (midiendo la ejecuci6n o conversin
de la tarea por las diferenc~as entre entrad.a y salida). Tambin debe saber
detectar y utilizar las consteiaciones emocionales (supuestos bsicos) del
grupo, que sern cada vez menos conspicuas a medida que se perfecciona
la realizacin de la tarea. Un menor nivel de rendimiento en el trabajo (debido a impedimentos excesivos o falencias del liderazgo) moviliza los supuestos bsicos y un tipo de liderazgo acorde con los grupos de supuestos bsicos,
que tiende a recusar al lder del grupo o trabajo.
En el grupo de dinmica grupal, el lder es el encargado de dirigir al
grupo en la tarea de observar el propio comportamiento grupal y aprender
de l. La naturaleza de esta tarea intensifica poderosamente la aparicin
del grupo de supuestos bsicos, haciendo necesario que el lder interprete
los supuestos operan tes, en la medid_a en que stos se convierten en resistencias al aprendizaje, y mantenga un equilibrio ptimo entre vivencia y
observacin por parte de todos los integrantes del grupo.
En el grupo psicoteraputico, el lder es el terapeuta que orienta
la tarea de exploracin psicolgica, valindose de tcnicas similares a las de
la dinmica grupal, pero con el objetivo adicional de vincular lo aprendido
acerca de las relaciones objetales primitivas y los correspondientes mecanismos de -defensa activados en el grupo, con los conflictos intrapSquicos
de cada uno de los n1iembros.
En el caso del hospital como organizacin, el liderazgo est ejercido
por la direccin del hospital, que tiene a su cargo las funciones de control del sistema. Par<J el hospital donde se ensea psicoanlisis, las tareas primarias son la atencin de pacientes, la docencia y la investigaci6n. Un
hospital psicoanaltico, cuyo_ propsito especfico es crear y n1antener un
clima social ptimo para el desarrollo y el estudio de procesos intrapsiquicos, interpersonales, intragrupales e intergrupales con fines teraputicos,
requiere de manera muy especial un liderazgo funcional y determinado por
la tarea a cumplir. La comunidad teraputica es una organizacin especial
dentro del hospital o de sus secciones; tiene por objeto estudiar todos los
procesos sociales que se desarrollan en el hospital o la seccin respectiva,
con el propsito de ofrecer las m_ximas oportunidades teraputicas
para: 1) el tratamiento individual (psicoterapia o psicoanlisis individuales
y terapia hospitalaria), 2) el tratan1iento grupal (terapia de grupo o grupos
de trabajo) y 3) las experiencias de dinmica grupal (con fines educativos
y para promover en el personal las aptitudes necesarias para ejercer el
liderazgo). Ms adelante se har un estudio ms detallado de la comunidad teraputica.
En resun1en, la tarea primaria del individuo es negociar con el a1nbiente, con el fin de satisfacer las necesidades que surgen de su propio
mundo interno: la funcin de control, incluyendo el control de lmites,
radica en su yo. En el caso del grupo, la tarea primaria es aquella para la
cual el grupo se organiz y su funcn de control est representada por el
lder o los lderes. El adecuado equilibrio entre la centralizacin del grupo
en la tarea (grupo de trabajo) y en la n1ovilizacin de relaciones objetales
primitivas en su campo social (grupo de supuestos bsicos) depende de la
clara definicin de la tarea, de la eficacia en la conduccin del trabajo y del
21 l

anlisis de los supuestos bsicos, que pueden ser incorporados a lu tarea


o tomados en consideracin como un impedirnento de sta. En el caso del
hospital, la tarea primaria consiste en cun1plir los propsitos para los cuales
aqul fue organizado, y la funcin de control est representada por la
Jireccin del hospital. La incidencia de las necesidades emocionales del
plantel profesional constituye un obstculo fundamental para la
realizacin de la tarea; del mismo modo los grupos de supuestos bsicos
son obstculo fundamental para el grupo de trabajo. En el hospit;.il
psicoanaltico, el enfoque de la vda emocional dentro del can1po social del
hospital se transforma en una funcin teruputica prin1aria, y la
con1unidad teraputica es el sisten1a encarga0u Lle cun1plirla. La gran
ventaja de una comunidad teraputica es que convierte un in1pedi111ento
bsico (las necesidades emocionales de los grupos dentro de! hospital) en
un objetivo de tr.abajo esencial (el estudio de los conflictos en1ocionales
con10 experiencia de aprendizaje para el manejo de conllictos y el crecimiento emoci0nal).
Dentro de estas pautas, la psicopatologa puede ser vist3 con10 un derru111be de la funcin de control, un fracaso en ls. ejecucin de la tarea pri
n1aria y una amenaza para la supervlvencia del sisten1a. en el caso del
individuo, se traduce en colapso del yo y catstrofe e1nocional; en el cuso
del grupo, en derrumbe del liderazgo grupal y est<1ncanliento en los supuestos bsicos; en el caso del hospital, en fracaso del n1anejo hospitalario,
incumplimiento de la tarea y des111oralizacin. El colapso de la funcin
de control se rnanifiesta principalJnente en el rracaso del control de ln1ites; la prdida de los lmites yoicos es una causa in1portante de la prdida
de diferenciacin entre s-misn10 y no---s-n1isn10 y una caracterstica
fundamental de las psicosis.

CONCEPTUAL!ZACION DE MODALIDADES TERAPEUTICAS


INTEGRADAS EN EL AMBJTO HOSPITALARIO

En esta conceptualizacin, lo que define al tratan1iento es la inclusin


de un "consultor" (terapeut.2.) en el sisten1a. La tarea primaria del consultor es diagnosticar la naturaleza y las causas del fracaso de la funcin de
control, facilitar el restablecimiento del control de lmites y redefin;r
adecuadamente tanto la tarea prin1aria y sus in1pednentos, co1110 los
rr1edios y estructuras necesarios para llevarla a cabo. El consultor debe ser
un experto en el campo en el cual se ha producido el colapso (individual,
grupal, institucional)~ necesita ser suficientemente ajeno al sistema como
ara examinar con objetividad sus rnaniobras inten1as y su ambiente externo. Debe negociar con el sisten1a la naturaleza y los lmites de su tarea;
cada redefinicin que l misn10 haga a ese respecto debe ser motivo de
una nueva negociacin. Al interactuar con el siste1na en conflicto, el
consultor establece su propio sistema de trabajo; a su vez. este sisten1a
requiere una definicin de su tarea prilnaria y de sus lmites. El principal

212

irnite .del consultor es el temporal: un consultor sin lmites temporales claramerit~ definidos tiende a confundirse con la funcin de control del sistema (individuo, grupo o institucin).
Aplicando esta misma conceptualizacin a la psicoterapia individual

("formal"), podramos decir que el psicoterapeuta acta como consultor


con respecto al paciente, diagnosticando su funcin de control (yo), la
naturileza, las causas y la extensin de su colapso, las caractersticas de
su mundo interno (relaciones objetales internalizadas) y de su ambiente externo, y el tipo de transacciones que se requeriran para satisfacer las
necesid<ides internas del paciente dentro de su ambiente. En pocas
palab~as, el psicoterapeuta aborda tanto la funcin de control coirio el
mundb 'interno del paciente. Puesto que el psicoanlisis y la psicoterapia
individual tienden a movilizar los vnculos objetales intemalizados de tipo
ms elaborado, hacen que el paciente ponga en accin su capacidad de
establecer relaciones didicas, edpico~triangulares y colaterales (neurosis
transferencia!). Sin embargo, como hemos visto, en pacientes fronterizos
y psicticos la psicoterapia individual moviliza tambin relaciones objetales primitivas, junto con remanentes de la funcin de control (yo),
negociando clirectan1ente esas relaciones de manera fragmentaria y
desorganizada. Desde este punto de vista, es dable concebir la psicoterapia
individual de pacientes fronterizos y psicticos como un esclarecimiento,
en el contexto de cada uno de los estados yoicos fragmentarios que se activan en la transferencia, de la vinculacin del paciente con la realidad y las
relaciones objetales n1ovilizadas en ese momento. El esclarec.in1iento est
vehiculizado por la interpretacin de las percepciones que tiene el paciente
de aspectos reales de las sesiones, simultneamente con la interpretacin
de sus primitivas relaciones objetales internalizad2s que se activan en la
transferencia. En el caso de pacientes psicticos 1nuy regresivos, la desintegracin yoica puede dificultar el n1nimo trabajo requerid'J para separar las
necesidad.:;,::; internas de la perce;,-,c:._n de la realidad; en tales circunstancias,
un primer paso del tratamiento consistira en centralizar la labor teraputica en la funcin de control (yo), hasta que la capacidad de obser..v.a-G-.i-G.R:--<lel
yo se desarrolle lo suficiente para participar en la tarea teraputica de discriminar entre realidad y mundo intrapsquico.
La psicoterapia grupal aborda predominantemente las relaciones objetales primitivas y las correspondientes operaciones de defensa, a medida que
stas Se reactivan en el grupo de supuestos bsicos. En la psicoterapia ;:naltica _de. grupo, el acento est puesto sobre todo en el mundo interno de las
relacines objetales) con menor nfasis en la naturaleza de la funcin de
control (yo) de cada paciente. Esto es as porque, contraria;nente a la psicoterapia individual que puede estar indicada para todos los pacientes con1prendidos en un espectro que abarca las psicosis, los trastornos fronterizos
y las neurosis, la psicoterapia analtica de grupo resulta ms eficaz en
aquellos pacientes cuya funcin de control es lo bastante estable como para
permitirles participar en el anlisis de los supuestos bsicos del grupo; es decir, los pacientes neurticos y con desrdenes fronterizos_ El grupo de
dinmica grupal no es en s mismo una modalidad de tratan1iento y est:
reservado para el plantel profesional especializado en tratarniento individual, de grupo y de comunidad teraputica (y en liderazgo institucional)
213

El estudio del control de ln1ites entre los grupos pone en pn1ner


plano las cual.idades y falencias del liderazgo grupal (Rice, 1965). La
co1nunidad teraputica analiza el liderazgo ejercido por pacientes, por
n1iembros del personal y. de rnanera conjunta, por pacientes y personal,
incluyendo adems en su anJ.isis a la direccin del hospital. La investigacin sociolg]ca reazada en hospitales ha puesto de manifiesto el valor
teraputico de este tipo de estudio directo del liderazgo, la autoridad y las
luchas por el poder de ese 1nbito (Rubinstein y Lasswell, 1966).
La coinunidad teraputica y la terapia hospitalaria lndividual operan
en un 111isn10 nivel al exan1inar sin1ultneamente las relaciones objetal.es internas y la funcin de control (yo). En la med_ida en que la cornunidad
tcr:iputica utiliza rntodos grupales movilizando as al grupo de supuestos
b3sicos, contribuye a activar relaciones objetales primitivas, lo cual le
pern1ite exan1.inar stas y sus correspondientes defensas como fenmenos
acaecidos en el contexto social. Asi1nisn10, puesto que su n1ira est P.uest<1
en IJ realizacin de tareas (esto es, la negociacin de los requerimientos
pJr<1 la re<1lizacin de la tarea de los diferentes grupos dentro del hospital)
'' en los vinculas intergrupales resultantes (en especial las relaciones
pacientes-personal), el anlisis de la comunidad terapubca aborda tambin
la funcin de control.
Sin embargo, la participacin en el anlisis conjunto del derrumbe y
la correccin de los lmites intergrupales que realiza la comunidad teraputica. da lugJr a tensiones que hacen necesario un suficiente grad de
ft1ncin de control en cada uno ele sus integrantes, lo cual determina la
exclusin de los pacientes psicticos ms regresivos. Por el contr~rio, la
conH1nidad teraputica podra ser un modelo ideal para los individuos
psicti_cos 111enos regresivos y para aquellos con trastornos f: cr terizos,
en quienes la funcin de control (yo), aunque disminuida, est Presente.
La terapia hospitalaria individual podra equipararse a la comunidad
teraputica en tanto aborda predominantemente la funcin de control
(yo) del individuo, o sea su capacidad para negociar sus necesidades in~
trapsquicas dentro del medio interpersonal del hospital. Ai comunicar al
paciente los efectos de su conducta sobre el campo interpersonal del
hospital y las derivaciones intrapsquicas de las distorsiones as originadas)
el terapeuta del hospital aborda tambin el mundo interno de las relaciones
objetales del paciente. Sin en1bargo, como el terapeuta.centraJiza su anlisis
en.el aqu y ahora de las interacciones del paciente dentro del hospital (en
contraste con el anlisis de la transferencia en la psicoterapia individual
''fonnal"), emergen predominantemente problemas de control y de mltiples reL1ciones de ln1ites con otros pacientes, miembros del personal y
sisten1as de trabajo. El terapeuta representa para el paciente al hospital en
su totalidad, del mismo 1nodo en que la comunidad teraputica representa
al sisten1a social del hospital o de la seccin respectiva y permite su examen
por parte de lodo el grupo de pacientes. El terapeuta del hospital puede
verse--l:.1:.p%l-!3ilitado de realizar tan completa tarea con pacientes psicticos
muy regresivos. nlU)' retrados o cslados ele la vida social del hospital._ Por
ci contrario, su labor puede ser de mxllna utilidad para el pacente fronterizo. que requiere de un "consultor" para aclarar sus interacciones dentro
riel siste1na social del hospital.

214

El terapeuta del hospital lleva a cabo una particular funcin de lmite


entre ei hospital como sistema social y cada paciente como sistema abierto.
En la medida en que toma decisiones que ataen a la vida del paciente,

pasa del papel de consultor al,de yo auxiliar; es decir, se transforma en "regente" del paciente. Esto implica abandonar la neutralidad en el sentido
tcnico, con el riesgo de perder la capacidad de prueba para evaluar los

recursos yoicos con que cuenta el paciente para manejarse por s-mismo.
Con todo, esta radical rnodificacin del papel deseinpeado por el terapeuta es necesaria, sobre todo )ara pacientes que tien.en escasa motivacin
para el cambio. Los grupos o las organizaciones sociales carentes de voluntad para vivir estn destinadoS a rnorir; es parte de la tica 111dica -y por
supuesto tambin de la hun1anitaria- "hacernos cargo" del paciente que
ha perdido su funcin de control y que, desde el punto de vista psicolgico -y en ocasiones tan1bin del fsico- est destinado a morir, de no
mediar nuestra intervencin. Por lo tanto, el terapeuta a cargo del trata
miento hospitalario se transforma realmente en un "regente" de los
pacientes psicticos n1uy regresivos y tambin, aunque en menor medida,
de ciertos pacientes fronterizos.
Por definicin, los grupos de trabajo dentro del hospital reducen al
mnimo la activacin de las relaciones objetales prirnitivas (supuestos
bsicos) en sus integrantes y estimulan el potencial de los pacientes para el
liderazgo, la cooperacin, la direccin del trabajo y la orientacin hacia la
realidad. De ah que refuerzan directamente la funcin de control (yo)
de cada paciente. Los grupos de trabajo son ideales para pacientes psicticos y fronterizos pero no resultan tan necesarios en el tratamiento de pacientes neurticos. Podran ser clasificados a grandes rasgos desde la perspectiva de la profesin (Brocher, 1970): el personal de enfermera se
especializara en la formacin de grupos de trabajo de vida familiar; el
departamento ocupacionaJ, eri grupos de trabajo ocupacionales y recreativos, y los trabajadores sociales, en grupos de trabajo de reintegracin
y rehabilitacin social.
En resumen, el tratamiento hospitalario podra ser concebido como el
diagnstico y el tratamiento simultneos de la funcin de control del
paciente y de su mundo interno de relaciones objetales. La psicoterapia
analtica de grupo examina en profundidad las relaciones objetales
intrapsquicas; est indicada para pacientes con una bien consolidada funcin de control (sobre todo neurticos) y en menor medida para. pacientes
fronterizos. Los grupos de trabajo que abordan predominantemente la
funcin de control y en menor grado las relaciones objetales internalizadas,
alcanzaran su mxima eficacia en pacientes con marcado dficit de la
funcin de control, tales como: los psicticos y fronterizos. La psicoterapia
psicoanaltica individual o el psicoanlisis estaran indicados para toda Ja
gama de pacientes psiqui3tricos (salvo contraindicaciones individuales o
especficas), puesto que abordan los diferentes niveles de relaciones objetales y los correspondientes pr,oblemas de la funcin de control (yo). La
comunidad teraputica, centrada en la funcin de control ms que en el
mundo interno de relaciones objetales -pero que pone el acento sobre
todo en la realidad de las interacciones interpersonales en el mbito
hospitalario- estara idealmente indicada para los pacientes psicticos

1ncnos regresivos y en especial para los fronterizos. En cuanto a enfoque e


indicaciones, la terapia hospitaL1ria es sirnilar a la cun1uniUad teraputica Y
St' presta pdra ser co1nbinaclo. con sta. El terapeut~i (ue la lleva a cabo, al
dest::>rnpearse corno regente, curnpte ia :-~1t-ticular funcin de hacerse cargo
de los pacientes psicticos n18s regresivos (y Je 3.lgunos fronterizos),
actuando en tal caso con10 un yo auxiliar (en c1.)ntraste con el papel de
"\onsultor'' desernpeado por el terapeuta ind.ividual, el terapeuta de
grupo, el lder de la co1nundad teraputica y la direccin del hospital).
De este estudio de las diferentes n1odadades de tratan1iento basado
en la teora de sistemas abiertos de Rice, y las teoras psicoanalticas de
las relaciones objetales y de los pequeos grupos, se desprende que la
terapia grupal, la terapia indjvidual, la con1unidad teraputica, la terapia
hospitalaria (incluida la funcin de regente) y los grupos de trabajo pueden
quedar integrado::; en un encuJdre terico con1l111 y que, en proporciones
/ariables, son parte del tratainicnto de los phcientes psicticos y fronteri1.us hospit~1lizados. En lneas generales, los p::icientes psicticos ms
l-egresivos requieren supervisin hospitalaria (lncluyendo inedicacin),
lr<l tamiento psicoanaltico individual en algunos casos y grupos de trabajo,
cun10 1nodalidades teraputicas esenciales; para los pacientes fronterizos
estin indicados la terapia psicoanaltica individual, la (;On1unidad teraputicJ y la terapia hospitalaria, y los grupos de trabajo. En la prctica, sin
<?1nbargo, no es posible diferenciar las fonnas de lratan1iento en tanta
ciaridad con10 en un rnodelo ideal. La clasificacin de los pacientes en
neurticos, fronterizos y psicticos por cierto no basta para formular la
indicacin teraputic3, que en ca.da paciente depender de evaluaciones
~dtan1ente individua_lizadas.
La cornbin:.1cin de psicoterapia individual y grupal en pacientes neurticos es 1notiv0 de controversias, debido al p~:ligro de que d lugar a
t:scisiones y exoactuaciones en la transferencia; las opiniones al respecto
estn divididas, por lo que es necesario seguir indagando las ventajas y
desventajas del trala111iento nico o combin8do. LJ psicoterapia psicoanaltil.::i indiviJua! y el psicoan:ilisis ofrecen las condiciones ideales para
:.iburdar en profundidad las relaciones didicas y triangulares en todo el
,~spectro de la psicopatologa. La psicoterapia psicoanaltica de grupo y las
experiencias de dinirnica grupal tienden a n1ovilizar con rapidez los niveles
n1s priJ11itivos Je l::i.s relaciones objetales y las defensas c~racterolgicas
patolgicas que en el tratan1iento individual se n1anifiestan despus de un
L1pso rnucho ins prolongado. Pacientes que se sornetieron primero a
psicoanlisis y n1s tarde a experiencias de grupo, han tenido la posibilidd
Je confirn1ar ha.llazgos de su propio anlisis en el contexto de la situacin
grupal al cabo de un breve perodo. Con todo, no creo que ninguna
cxperienci<1 grupal pern1ita una integracin tan total de los progn: sos
e 111ocionales con10 la que se logra n1ediante el psicoanlisis.
Allnque para fines clnicos es posible separar el mundo interno de
1claciones objetales de la funcin de control (yo), ambos tienen races
<..:on1unes. Bien podra ser que el satisfactorio desarrollo de la primera
relacin didicJ entre el beb y su n1adre fuera la condicin previa nece~a
ria para el establecimiento de un ncleo yoico bsico, de una confianza
bsica que deriva en la capacidad de forrnar la alianza teraputica (Winni1

216

cott, 1954; Zetz.el, 1966). Ya nos hen1os ocupado de la vinculacin entre


internali'zacin de las relaciones objetales y desarrollo del yo y de las
estructuras psquicas en general (vase captulo II): el mencionado anlisis
se bas en la teora psicoanaltica de las relaciones objetaJes.
De todo lo dicho hasta aqu se desprende que el hospital con10 sistema
social puede ofrecer diversas estructuras teraputicas que en diferentes
grados activan la funcin de control del paciente y su n1undo interrtud-e
relaciones objetales.
El elemento humano personal es un factor nportante del proceso
teraput_ico. El terapeuta (consultor) no puede ayudar a crecer al paciente
como ser humano si no siente por l autntico respeto y preocupacin.
Asirrtisrr)o, un aspecto crucial del proceso de aprendiz.aje del paciente durante el tratar,-icnta (la adquisicin e la capacidad para su propio manejo)
es ei deSatrotio de la preocupacin por s misn1n_~s corno de su capacidad
de establecer un vnculo genuino con el terapetc\. El paciente recibe la influencia de lo que el terapeuta hace y de lo\q~_ii: el terapeuta es (_Ticho,
1971). El hecho de que pueda confiar en l r.;. .. {no persona real dispuesta a
comprenderlo y ayudarlo ~como un objeto bueno real en contraposicin
con sus distorsiones transferenciales~ es de importancia decisiva para el
tratamiento. En este sentido, la unidad paciente-terapeuta podra describirse como una unidad de relacin objetal de prin1er orden: un s-mismo
de primer orden, un afecto de primer orden representado por la esperanza
y la anticipacin de ayuda, y un objeto de primer orden capaz de brindar
esa ayuda (Myerson, 1971). Slo en el contexto de esta conceptualizacin
es posible concebir el tratamiento como el aprendizaje de las 'facultades
directivas'' que permiten que el individuo se comprenda a s rnis1no y reconozca suS: P'ropios lmites, sus necesidades internas, su entorno y St,!_S
objetivos vitales; slo as es posible conceptualizar el cambio de las estructuras intrapsquicas co1no un mejorainiento de la funcin de controi (yu)
y de la capacidad del paciente para llevar a cabo su tarea priinaria (la rnanifestacin de sus necesidades intrapsquicas en arrnona con respecto < su
entorno).
Hechas estaS reservas, el tratarn1ento psicolgico puede ser visto con10
una particular manera de aprender (consciente e inconscienternente) a ejercer el propio liderazgo.

ILUSTRACION CLINICA

Un paciente con diagnstico de esquizofrenia paranoide crnjca idealizaba a una primitiva imagen paterna concebida con10 un tirnico, c: 1el y
omnipotente supresor del sexo y la violencia. Ten1a pero a la vez adrnirabu
a esta im_agen de su padre, a quie~ consi.deraba una indispensable proteccin co_ntri:-. .:o~ estallido de una viol;ncia incontrolable en s misrno y en los
dems .. En el. hospital, el paciente presentaba perodos de relativa "integracin" (con e_scasa desorganizacin del pensamiento y con1portamiento ms
217

11 111cnc"s ~nicc.:uadu en la s:1lc1). Jurante !os cu;:dcs se son1eta dciln1ente


al person0l y se identific:ib:.i c11 el plano consciente con grupos poticos de
cxtren1::i Jcn~cha: ten"J f"Jntasi;__is hon1osexuales (Ligadas con su someti1niento 3 i:urnbres poderosos) y' lo atcrrorizabLln las n1ujeres. En esos rnomentos
vela al jefe de sJla co1no un tirzino J quien ad111iraba y rendia ho1'nenaje.
Es1J sun1isin tenia un aire casi burlesco; defenda cnrgicarnente 12 necesidad de .. ley y orden"' en IJ sala y exiga el castigo de toda actitud agresiva
por parte de otros pacientes. En otros periodos se n1ostraba "desor.ganizaJc1
esto es. exhiba rnarczidos dcs/:rdenes de pensami~:-1to, haca
Cl.Ccrcan1ie11tos seductores a las n1ujeres de caractersticas maternales y. lo
que es rn;:is. 110 .sabi'a con certeza si estas mujeres eran su n1adre. En otras
paL1bras. actuaba en e! contexto de su regresin psictica la rebelda primitiva contra las in1genes edpicas del padre y la seduccin sexual hacia las
imgenes de la n1adre.
AJ CJbo de un tien1po, entre los n1iembros del personal surgieron contlictos que parecan reeditar los problemas del pacjentc. Estos conflictos
se n1anifest;:iron primero en quienes estaban directamente <1 cargo de su
tratan1iento. pero con el tiempo se extendieron a todo el plantel de la sala,
a nieclida que el paciente fue convirtindose en un "caso especiaJ''. Un
residente de psiquiatra vea a uno de Jos consultores principales como un
peUgroso tirano que lo castigara si se n1ostraba en desacuerdo con sus
recon1endaciones. r\l n1is1no tien1po surgi una sutil con1petencia entre
otros consultores principales masculinos, alrededor de la figura de una integrante del plantel (aparente1nente) sumisa, que actuaba como asesora
especial del paciente. El personal en su totalidad perciba a esta asesora
como un juez renuente. quiz pasivo, pero de i1nportancia crucial para este
caso. y 1os integrantes n1asculinos se esforzaban por ganar su opinin
f3vorable. Sin1ultnean1ente se observ una exoactuacin sexual y agresiva
111'1s generalizada en tocios !os pacientes de la sala. Todo esto pareca estar
vinculado con la "prueba,. de un nuevo jefe de sala, de quien pacientes y
persona! por igual teman que resultara ser un cruel y desptico supresor
dci sexo y la violencia, o bien un peligroso "libertino" que provocara
una desorganizacin catica en la sala, debido al relajan1iento generalizado
del control de los impulsos. En un mon1ento dado, los temores y las fantasas del personal en relacin con el nuevo jefe coincidieron con la
co1npetencia de los consultores principales por los "favores" de la asesora
del paciente. El jefe de sala fue visto entonces como la figura masculina
que en efecto haba establecido un "apareamiento" personal con la asesorz:i. triunfando asl sobre los dem;:is consultores masculinos; cundi entonces
el te111or de que el nuevo jefe in1pusiera sus ideas de manera desptica al
equipo teraputico del p8cientc. Estas fantasas se extendieron a -todo el
personJ.l y los pacientes por igual; estos Li)t,nos as lo pusieron de 1naniflesto al expresar en las reuniones de la con1unidad teraputica sLs deseos y,
a la vez, sus temores de una poderosa figura paterna que controlara el sexo
y la violencia que a1nenazaban destruir la estructura de la sala.
El anlisis de la manera en que el paciente contribua al desar.rollo de
estas fantasas compartidas por grupos de pacientes y n1{embros del
personal, pern1iti disn1inulr la ansiedad y los conflictos entre el plantel
profesional y abordar rn~ directamente la dinmica intrapsquica del

218

paciente, todo lo cual hizo posible ofrecerle una con1binacin n1s


integraUa y especfica de psicoterapia y tratamiento hospitalario.
La psicoterapia cnsigui que el paciente se enfrentara con los
temores de su propia agresin y excitacin sexual, y con las fantasas que
se expresaban como un convencimiento de que, a 1nenos que todos sus
irnpu\sos fueran suprinlidos, n1atara a su padre y violara a su n1adre. En L:i
terapia hospitalaria, le fue permitido expresar en cierta n1edida su ira.
cuyos 1spectos ms prin1itivos y destructivos fueron controlados por los
mie1nbros del personal a su cargo, quienes al 1nismo tien1po le sealaban
que ese control no constitua ni un castigo ni una venganza. T<icitarnente
se trat de incrementar sus contactos con pacientes femeninas durante sus
actividades diarias, en tanto que se desalent el comportamiento seductor
ms primitivo que exhiba hacia ciertas mujeres. Este ejemplo sirve para
ilustrar los siguientes fenmenos: 1) la movilizacin de una condensacin
regresiva de conflictos edpicos y pregenitales centrados en la agresin,
en el contexto de las relaciones objetales del paciente en el hospital:
2) la recproca activacin de conflictos latentes entre los n1iembros del personal en sus interacciones con el paciente, y 3) la utilizacin teraputica
de la comprensin que el personal logr acerca de estos mecanismos. El
anlisis de las distorsiones producidas en la estructura social permiti,
en primer lugar, dis1ninuir los conflictos entre el personal y, ms tarde_
aplicar la mayor comprensin lograda acerca del paciente a su psicoterapia
y su tratamiento hospitalario.
La modalidad teraputica reflejada en este ejemplo apunta a evitar y
reparar las influencias nocivas que los conflictos latentes en los diversos
eslabones de la organizacin hospitalaria ejercen sobre el tratamiento de
cada paciente, y a utilizar con fines diagnsticos y teraputicos los efectos
negativos que tienen los conflictos intrapsquicos del paciente sobre la estructura social del hospital. Es in1portante subrayar que la rnodalidad
teraputica propuesta requiere un estudio directo y exhaustivo de Ja totalidad del campo social que rodea al tratamiento del paciente, y de los
efectos recprocos de la vida intrapsquica de ste y del can1po social.
Toda esta infom1acin, puesta a disposicin del psicoterapeuta, puede ser
incorporada por ste a la psicoterapia del paciente y utilizada directamente
por el equipo teraputico en general. Este enfoque requiere tambin que se
establezca y se conserve una estructura funcional para el manejo del hospital, en contraposicin a una estructura autoritaria. Muchas de las crticas
que cuestionan el tratan1iento intensivo de pacientes regresivos hospitalizados estn dirigidas en realidad a los enfoques teraputicos anticuados y
primitivos que se practican eri hospitales con exceso de pacientes y
carencia de personal, y que de ninguna manera reflejan el aporte que una
terapia hospitalaria moderna y de base psicoanaltica puede ofre-cer al
tratamiento intensivo. Esto permtc sugerir otra hiptesis acerca de las funciones de un hospital psicoanaltico, segn la cual la direccin del hospital
en s misma puede ser un n1edio para la enseanza de las funciones de gobierno y liderazgo y de los requisitos necesarios para ejercerlas.

219

EL MANEJO FUNCIONAL DEL HOSPJT AL COMO


MODELO Y REQUISITO DE LA COMUNIDAD TERAPEUTICA

El e<:.tudio directo del sisten1a de gobierno de un hospital permite que


su plantel profesional aprenda el manejo del individuo, del grupo Y de la
institucin, en tanto que la teora de las organizaciones de Rice permite
que el cuerpo directivo del hospital comprenda las necesidades teraputicas
de un hospital psicoanaltico. En el n1arco de esta conceptualizacin, el psicoanlisis y la psicoterapia analtica se transforman en una particular teora
y tcnica de "asesoramiento de rnanejo" y la teoru psicoanaltica de las
relaciones objetales (incluyendo la de los pequeflos grupos) vincula los
conoci.tnientos acerca del n1undo interno del individuo, el grupo y la
institucin en Lln in arco de referencia con1n. Puesto que la teora del
111anejo se ocupa del anlisis de la funcin de control y del liderazgo de
l11stituciones, grupos e individuos, puecle ser conceptualn1ente integrada
i.:on los enfoques psicoteraputicos del hospital. Corresponde al cuerpo
directo del hospital establecer un liderazgo funcional (determinado por la
tarea a cun1plir), capaz de crear un clirna social abierto que permita
exannar el propio proceso de direccin. Es posible que las normas, las
expectativas y los valores que el director transmite en sus relaciones con el
personal sean retransmitidos por -ste en sus relaciones con los pacientes;
l:.i falta de autenticidad en las relaciones entre rniernbros del personal estirnular y legitimar actitudes silnilares en las relaciones de los pacientes
entre s y entre pacientes y personal, sobre rodo en lo que atae al
ejercicio de autoridad (Dolgoff, 1971).
Un fracaso en el 1nanejo hospitalario trae aparejado el derru1nbe de
sus funciones de control de lntes, su incapacidad para llevar a cabo la
tarea prllnaria y tambin, en n1ayor o menor 1nedida, el concomitante
fracaso de todos los sistemas de trabajo comprendidos en el hospital (incluyendo los grupos de trabajo de personal, de pacientes, y de personal y
pacientes). El deterioro de los grupos de trabajo 1noviliza supuestos bsicos
en los grupos y en las relaciones intergrupales, hasta tal punto que surgen
conflictos y defensas primitivos y se desvanece el liderazgo de las tareas,
todo lo cual in1posibilita el exan1en directo y racional del hospital como
un sisten1a social. En consecuencia, dJsn1.inuye el potencial teraputico
Je las actividades individuales y grupales. Por el contrario, una direccin
eficiente y el n1anteniJniento de un liderazgo de tipo funcional, hacen
posible el funciona1niento adecuado de todos los sistemas de trab~.jo
comprendidos en el hospital, as como la localizacin, el diagnstico y el
tratamiento de los _fracasos parciales en que eventualmente incurren los
sistemas de trabajo. El mantenimiento de los ln1ites y del liderazgo de las
tareas da lugar a condiciones ptirnas para estudiar el hospital corno siste111a social e incren1enta al mxin10 el potencial teraputico de tal estudio.
Un n1anejo eficaz del hospital requiere que la direccin defina con claridad la o las tareas primarias del hospital junto con sus limitaciones, y
evale las prioridades de dichas tareas y su.s liJ11itaciones con un criterio
funcional. Es necesario tainbin un adecuado control de lmites dentro del
hospital, lo cual significa que la junta de adn1inistracin del hospitai debe

220

cleiegar su autoridad respecto de todas l<Js funciones que se ejerce11 e11 L


de n1anera total y estable, en el clirectot o el equipo de dircccit'.Jll. Este
a su vez, la delega en el plantel profesional de I1lilllera estable. dcfinid;1 )
libre de arr:bigliedades, siguiendo c::innas funcionales; es dcci1-. sc;L1n bs
tareas a cun1plir. Para llevar a cabo las funciones Je control de lrnitcs.
del hospital, Li direcCin debe asun1ir acertadarnente h1 represent:JL:in de!
an1biente externo ante el personal y ::d 1nisn10 tiernpo con1unic:ir las neL'i":'Sidades internas del hospital al an1biente externo con el cuul ~1qul esL1
vinculado a travs de su trabajo. En el caso de un hospital psicocinalticu.
el estricto control de J1nites en la faz directiv;_ debe ir acon1p;_fl;_d1J de un:.J
poltica' de puertas abiertas en el aspecto profesional (esru<liu directo de
todos los !Suntos profesionales), de 1naner~1 tal que Lis C'-1n1bi~1ntes necc:si
Jades, e'xigcncias y lin1itaciones provenientes del entorno pucd:_in :.cr inci~:
g,aclas, Lln3Jiz.ad<JS e incurporadas wl procesu de ll"llll;,t del Uccis\u1'.l"S. un~\
estructura. de cli1eccin coino la propuesta Jebe briridar la op,;nui1iJc1J de
aprender e1 J11<1!1Cj0 hSpitaJariO 3 lfUVS Je! CS\UJiu dlrCCtO Je Sll prUp\I
runcionanliento a todo el personal del hospi1al (aunque en diL:rt:1ne~,
grados segn las funciones profesionales especficas de sus :11ic111brl_>" 1
La con1unidad teraputica es una estructura social organiz~H.la dentr\
del hospital y centrada en las reuniones comunitarias de pacienres y persnn'-ll. Tan1bir. requiere una clara, estable y precisa delegacin de Jutoridcicl
por parte ele .la direccin en el personal, y pur parte del persun:JI en lu:;
pacientes. Con10 brganizacin, debe pern1itir un interca111bio abicnu entr.:
personal y pacientes en la ejecucin de sus respeciivas funciones, dentru
de las fas;ultades delegadas en cada uno de ellos.
La- con1unidad teraputica es 1~1 organiz3cJn que ab.:irca Ja tutalidaJ
del sistema social con n1etas psicoterapulicas e.><.istente
dentro dt:I
hospital o de una de sus secciones (Janes, 1968: Caine y S111all. 1969.
Edelson, 1967; Falck, 1969). La reunin co111unitaria es slo unu ele ::-.u~
aspectos, aunque de 11portancia crucial; incluye a todo el pers1111:__i] y tudo~
los pacientes que forman parte del sistema social conlprendido en l<-1 cu111unidad teraputica. La autoridad total ejercida por sta debe ser necesari~1rnente n1enor que la autoridad de la que est investido el director del
hospital Q el jefe de la seccin respectiva. las reuniones coinunit;11ias
permiten 'el pblico reconocimiento de la e;.;tensin y los ln1it('S de L1
autoridad de la comunidad teraputca y l:i ev~nt118l rlPlrp;ctci/_in di? dctcrrnnaclos aspecL--s de dicha autorid .C: en algunos de los sisten1as cue l:i
componen.
La delegacin de <iutoridad en lo concerniente a asuntos profesion:1les debe tener un fundamento funcional y no ideolgico o seuJodcn1ucr:'1tico (Zaleznik, l 970). Por ejemp_lo, las facultades relacionadas con problcn1as mdicos deben p<isar. a manos de los rndicos de las cun1uniJaJ
Cuando la autoridad es delegada sin tener en cuenta la capacit:1cin
profesioal_. la experiencia y la motivacin de los n1ien1bros del persona! )
los pacientes, se da lugar a difusin de roles, arnbigedades y "1-:.ic::isos en
los sistemas- de trabajo, todo lo cual puede tener efectos n1uy regresivos.
desinofalizantes y, en ltin1a instancia, antiteraputicos.
La tarea primaria de la comunidad teraputica es el trar:_uniento de
pacientes y no J;__i expresin de una ideologa igualitaria (FaJckJ 969: Zalez-

221

nik. J 970). Todas las investigaciones de que sean objeto los conflictos
grupales, los requerimientos y las li_rnitaciones de las tareas, las dificultades interpersonales y los problemas caracterolgicos individuales de los
pacientes, deben cumplir una funcin teraputica, al igual que eJ proyecto,
la organizacin y la ejecucin de tareas por parte de individuo's, grupos y
sistemas de trabajo fonnados por miembros del personal, pacientes y
personal )' pacientes en conjunto. Por lo tanto, las funciones de ia comunidad teraputica pueden ser agrupadas en dos categoras: 1) el anlisis
y fortalecimiento de la funcin de control en cada paciente, en los grupos
y en la co1nunidad en general, y 2) el anlisis y la modificacin del mundo
interno y las relaciones objetales intrapsquicas e interpersonales de los
pacientes, como individuos y como miembros de un grupo.
Estas funciones pueden ser llevadas a cabo en el contexto de la
reunin comunjtaria o bien delegaCJ.s en grupos, sistema::; 1.le trabajo o
individuos que formen parte de la con1unidad. Por ejemplo, para exaininar
y resolver conflictos de los pacientes entre s, entre djstintos grupos de
pacientes o entre pacientes y personal, se pueden organizar "reuniones de
vida grupal"; en la n1edida en que estas reuniones tratan nicamente el
;:iqu1' y ahora (sin indagar las derivaciones transferenciales en funcin de
sus ra {ces genticas), representan una delegacin de funciones de la
con1unidad teraputica en un deterrninado subsistema de la comunidad.
Tainbin las "reuniones de pso", que abordan tareas concret<:1s de la vida
cotidiana del hospital, representan una nueva delegacin de funciones por
parte de Ja comunidad teraputica.
Por supuesto, es posible organizar reuniones de vida grupal, de piso o
de cua.lquier otro carcter, independientemente de que se haya establecid0
y no un n1odelo de comunidad teraputica en el hospital o la seccin.
La ventaja de este modelo es que, por definicin, incorpora a la totalidad
dei ca.i'Tipo social de las interacciones de los pacie,ntes en el hospital o en
las diversas secciones. En su dominio estn incluidos todos los grupos
fonnales y espontneos, as con10 los conflictos y tensiones latentes y manifiestos que existen en el sistema social; sobre todo, pennite definir con
criterio funcional los roles y las tareas del personal y de los pacientes por
igual. ofreciendo as las condiciones ptimas para una organizacin
funcional (como opuesta a la jerrquica) del hospital o la seccin (Falck,
l 969) . .l. su vez, la organizacin funcional permite la exploracin directa
del can1po social, para los fines teraputicos mencionados antes.
Las reuniones de gobierno de pacientes, las de personal y las reuniones
conjuntas de pacientes y personal deben estar destinadas a analizar las
tareas y sus limitaciones dentro del hospital, con especial nfasis en las
limitaciones originadas por la aparicin de grupos de supuestos bsicos en

el contexto de los procesos grupales del hospital. La tradicional filosofa


de la con1unidad teraputica sugiere que la apertura de las comunicaciones,
lzi democratizac_in, la informacin compartida por todos y el enfrentamiento franco de los conflictos ejercen efectos teraputicos, forn1ulacin que poden1os exan1inar ahora a la luz de las hiptesis e.xpuestas antes resp.ecto del
rnanejo hospitalario.
~ ---cas organizaciones de pacientes pueden constituir un eficaz factor
teraputico ya que cabe la posibilidad de que los pacientes como grupo

222

funcionen como un sisten1a social efectivo y "nonnal" (FaJck, J 969) y


que, en vittud ele tal funcionamiento, 1nejore la funcin de control (yo)
de cada uno de ellos y su Capacidad de establecer relaciones interpersonales. Sin embargo, para que la accin de los grupos de pacientes resulte
efecti,va se requiere un adecuado liderazgo por parte de los propios
pacientes, una precisa definicin de la tarea y una autoridad estable y sin
ambigedades ejercida por quien detenta el liderazgo. Si las tareas
desempeadas por los pacientes no son significativas, si la delegacin
de autoridad por parte del personal es ambiga o si el liderazgo resulta
ineficaz, se pro.ducir una regresin del grupo al nivel de supuestos bsicos, acompaada de falta de efectividad y fracaso; por lo tanto, en deter
minadas circunstancias los grupos de pacientes pueden transformarse en
agentes antiteraputicos que causan desesperanza, pasividad, cinismo y
desesperacin. La democratizacin de las funciones sociales dentro del
hospital puede producir efectos teraputicos en la medida en que se opone
a una estructura de poder de tipo autoritario (Rubenstein y Lasswell,
1966), que generalmente est asociada con un manejo hospitalario no funcional. Sin embargo, los procesos decisorios democrticos no siempre coinciden con (o producen) un liderazgo funcional, derivado de las tareas a
cumplir. Personal y pacientes difieren en cuanto a sus respectivas
funciones, facultades y capacidades; todo intento de negar esta realidad
mediante procedimientos polticos democrticos puede llevar a una difusin de roles, deterioro en la realizacin de la tarea, y abandono del
liderazgo funcional y de responsabilidad individual.
Los pacientes son efectivamente capaces de ayudarse mutuamente
tanto en el plano individual como en el grupal, sin embargo, la posibilidad
de que los grupos brinden ay-U da est condicionada a que tan to stos como
sus relaciones con los dems grupos del hospital estn centrados en las
respectivas tareas. En ltima instancia, la eficacia del liderazgo de todas las
estructuras grupales teraputicas, incluyendo la comunidad teraputica,
depende de la autoridad delegada por la direccin del hospital. La disociacin entre el liderazgo de la comunidad teraputica y el de la direccin del
hospital producir inevitablemente el fracaso de aqulla. No todo lo que
ocurre en las reuniones comunitarias es teraputico; no todo lo que es
democrtico refleja una toml: de decisiones efectivamente compartida; y
no todo lo que es comunicacin franca significa mejora de !as relaciones
intrapsquicas e interpersonales. Es necesario reconocer las diferencias
reales entre el personal y los pacientes en cuanto a sus capacidades y
experiencia, y llegar a un equilibrio ptimo entre apertura de las comunicaciones y derecho a la privacidad (en el contexto de un sistema de
comunicacin abierta, en el cual lo confidencial no puede estar garantizado).
Para que la comunidad teraputica pueda constituirse en un agente
activo de la solucin de problemas dentro del sistema social del hospital,
se requiere un liderazgo activ.o y que en1ane de las tareas a cun1plir. El
hecho de ver a la comunidad 'teraputica simplemente corno un encuadre
en el que se manifiesta la dinmica de los grandes grupos y que pemUte el
estudio de los supuestos bsicos en detrimento de la realizacin de tareas
significativas, provoca la prdida de objetivos, improductividad, desespe-

223

r:.inza y cinisn10. Las contradicciones en que incurran las estructuras de


gobierno Jel hospital o la seccin, entre los aspectos forinales e informales
Je! sisten1a social del hospital o entre una filosufa hospitalaria ''seudopsicoanaltica'' (Novotny, 1971) y la nianipulacin de pacientes por parte del
personal, pronto quedarn en descubierto sie1npre ,y cuando la comunidad
reraputica (en especial las reuniones co1nunitarias) funcionen con eficacia. La ventilacin de estos problemas debe acon1paarse de la puesta
en nccin de los inedias aptos pnra producir un carnbio; de lo contrario, las
reuniones co111uniLarias terrninarn siendo una sin1ple sesin de quejas (no
:-:lo para los p::i.cientes. sino :::iden1s p3ra el person;.il). El estudio directo
Je Jos conJ1ictos debe ir acornpu11ado del estudiu de los 1nedios aptos para
resolverlos: es la experiencia del xito en la realizacin de una tarea lo que
,jzi sentido al :.1nlisis de los in1pedin1entos .que se oponen a la realizacin
de otr:::is. Par:c1 alcanzar ese xito es necesario que lo con1unidad teraputica
sea netanH~nLe Jierenci~ida di.: las experiencias de Jinn1icw grupal. (Con10
Jtje antes, estas experiencias son un instrun1ento educativo y no teraputico.) El lder re::i.l de la con1unidad ten::iputica debe ser cwpaz de asun1ir
facultades direct.ivas; debe mostrarse dispuesto ci ejercerlas y cerciorarse de
que la direccin <lL~l hospital ha delegado en l dicha autoridad.
0

RESUMEN

Se hu bosquejado un modelo conceptual que rcleja una filosofa de


tratan1iento p;ira el hospital psicoanaltico, y en el que se busca integrar
diversas teoras: 1) una teora de las estructuras intrapscuicas y de sus
111odificaciones, derivada de la teor1 psicoanaltica de las relaciones
objetales: 2) una teora de la n1ovilizacin de relaciones objetales primitiv:..is y las correspondientes defensas en grupos pequeos no estructurados,
y del recproco refuerzo, en el contexto de tales grupos, de las reas intrapsquica e interpersonal; 3) una teora de dos niv'eles generales de
~ictiv;:cin de las relaciones objetales int:rapsquicas: un nivel superior
(didico-triangular) que se n1oviliza sobre todo en lus vnculos que se establecen en la psicoterapia individual, y un nivel inferior (primitivo) que se
n1oviliza especialrnente en los grupos no estructur~1dos; 4) una teora de
!:..is organizaciones con10 siste1T1as abiertos, que pone e.l acento el' la
['uncin de control (liderazgo o n1anejo) y las necesidades internas (mundo
interno), en el plano individual, grupal y hospitaJ;:rio; 5) una teora que
clasifica las rnodaUdades terapeuticas segn la activacin selectiva de
problen1as inherentes a la funcin de cont~ol y 3 !a n1anifestacin de las
necesidades internas, y aplica est<1 clasificacin a la prescripcin de n1odalidades teraputicas a pacientes psicticos y fronterizos; 6) una teora del
n1anejo hospitalario (que incluye modelos de comunidud teraputica)
derivada de la n1encionada teora de las organizaciones como sistemas
abiertos.

224

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