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Mnica Cristina Ribeiro

ARQUEOLOGIA MODERNISTA
Viagens e Reabilitao do Primitivo em Mrio e Oswald de Andrade

Dissertao de mestrado apresentada ao Departamento de Antropologia Social do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Estadual de Campinas sob a orientao da Profa. Dra. Helosa Pontes.

Este exemplar corresponde redao final da


dissertao defendida e aprovada pela Comisso
Julgadora em 14/12/2005

BANCA
Profa. Dra. Heloisa Pontes
Prof. Dr. Guilherme Simes Gomes Jr
Profa. Dra. Fernanda Peixoto

DEZEMBRO/2005

FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA


BIBLIOTECA DO IFCH - UNICAMP

Ribeiro, Mnica Cristina


R354a

Arqueologia Modernista : viagens e reabilitao do primitivo em


Mrio e Oswald de Andrade / Mnica Cristina Ribeiro. - - Campinas,
SP : [s. n.], 2005.

Orientador: Heloisa Andre Pontes.


Tese (Mestrado) - Universidade Estadual de Campinas,
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.

1. Cultura. 2. Viagens. 3. Modernismo.


I. Pontes,
Heloisa Andre.
II. Universidade Estadual de Campinas. Instituto
de Filosofia e Cincias Humanas. III.Ttulo.

(sfm/ifch)

Palavras-chave em ingls (Keywords): Culture

Travel
Modernism
rea de Concentrao: Antropologia Social
Titulao: Mestre em Antropologia
Banca examinadora:

Heloisa Andre Pontes (orientador)


Fernanda Peixoto
Guilherme Simes Gomes Jr.

Data da defesa: 14 de dezembro de 2005.

resumo
Este trabalho pretende desvendar a importncia das viagens na vida
e na obra de Mrio e Oswald de Andrade na dcada de 1920. Mais
ainda, como as viagens mostraram-se uma importante fora formadora e transformadora do modernismo desses dois autores e na
verdade do modernismo paulistano e brasileiro no mesmo perodo
e como foram determinantes para os rumos de Mrio e Oswald na
dcada seguinte. Estas questes so alinhavadas a partir do delicado
acontecimento do contato com o outro entendido aqui, fundamentalmente, como possibilidade de reavaliao e de contato consigo
mesmo. A anlise feita a partir das cartas trocadas entre Mrio de
Andrade e Carlos Drummond de Andrade, Manuel Bandeira e Cmara Cascudo, e tambm a partir de artigos e entrevistas de Oswald
de Andrade. Os depoimentos dos dois modernistas so cruzados
com as obras de sua autoria concebidas na dcada de 1920, tudo isso analisado luz das viagens e das tentativas de reabilitao do
primitivo empreendidas pelo modernismo.

abstract
This work intends to unmask the importance of the trips in the life
and the workmanship of Mario and Oswald de Andrade in the decade
of 1920. Even more, as the trips had revealed to an importante formation and transforming force of the modernism of these two authors
and in fact the paulistano and Brazilian modernism in the same period and how they had been determinative for the ways of Mario and
Oswald in the following decade. These questions are tacked from the
delicate event of the contact with the other understood here, basically, as reevaluation possibility and contact with oneself. The analysis is made from letters changed between Mario de Andrade and Carlos Drummond de Andrade, Manuel Bandeira e Camara Cascudo,
and also from articles and interviews of Oswald de Andrade. The
depositions of the two modernists are crossed with the workmanship
of its authorship conceived in the decada of 1920, everything analyzed to the light of the trips and the attempts of whitewashing of
primitive elements undestaken by the modernism.

Indice

Agradecimentos.......................................................................................................................5
Introduo.................................................................................................................................9
Captulo 1 Comeando uma conversa.......................................................................21
1.1 - Preparando as bases.............................................................................................28
1.2 - Ainda o primitivo e as vanguardas europias.....................................................46

Captulo 2 As viagens .....................................................................................................57


2.1 - Antecedentes de Oswald turista intuitivo.........................................................57
2.2 - Antecedentes de Mrio turista aprendiz..........................................................65
2.3 - A redescoberta de 1924........................................................................................73
2.4 - Civilizao versus Cultura....................................................................................82
2.5 Itinerrios..............................................................................................................94
2.6 A descoberta dos Brasis......................................................................................117

Concluso: O olho armado impresses e dirios de viagem..........................121


Referncias bibliogrficas...............................................................................................139

Agradecimentos

Esse trabalho foi concludo em meio a um profundo questionamento s minhas diversas esferas de pertencimento. A sensao de desencontro foi constante durante sua feitura.
Meus agradecimentos so para as pessoas que, durante o processo de construo do texto,
contriburam para que essas esferas voltassem a gravitar em torno do eixo do equilbrio.
A presena de Luiz Ruffato, grande amigo, foi fundamental para conversas informais
ainda que em menor nmero do que eu gostaria a respeito de minha posio no mundo.
Mundo das letras, mundo paulistano, mundo da mineiridade. Foi ainda Ruffato o responsvel
indireto por meu ingresso no programa de ps-graduao da Antropologia na UNICAMP,
incitando sempre meu questionamento, j existente, profisso por mim escolhida e despertando os modernistas adormecidos dentro de mim desde a iniciao cientfica em histria,
realizada em meu perodo de graduao. Ruffato tambm foi fundamental na discusso das
questes que aqui se encontram colocadas e na sensibilidade em me presentear com livros que
se desdobraram em fontes preciosas, direta ou indiretamente, para este trabalho.
No campo afetivo, agradeo a pacincia, o carinho e a compreenso de Cac Hansen,
com quem divido minha vida h alguns anos, que soube respeitar os perodos de isolamento
necessrios e foi muito presente em toda essa trajetria. Agradeo ainda amigos importantes
nessa jornada pela acolhida, pelo carinho e pela compreenso, dos quais no cito nomes para
no tornar este agradecimento mais extenso do que deveria. Finalmente, agradeo aos meus
pais, que embora no tenham acompanhado de perto este trabalho, sempre apoiaram minhas

decises e projetos, e mais do que isso, minha teimosia em fazer coisas que pareciam impossveis.
Bela Bianco, atravs de sua disciplina Etnografia e sociedades modernas, me fez apurar o olhar para a questo das viagens, das fronteiras e das chamadas dimenses dispricas,
nas palavras de James Clifford. Sueli Kofes foi fundamental para desbravar Lvi-Strauss e
seu Pensamento Selvagem, proporcionando oportunidade para nova leitura guiada por outros
passos.
Mariza Corra merece um agradecimento muito especial. Meu primeiro contato com o
Departamento de Antropologia foi feito atravs dela, via e-mail, apresentando uma idia ainda
rala, sem consistncia alguma, dizendo que prestaria o concurso para o mestrado e gostaria de
t-la como orientadora. Tivemos uma formao com alguns pontos de semelhana, ela tambm jornalista que enveredou-se pela antropologia. Mariza me pediu que entrasse em contato
com Helosa Pontes, que teria o perfil mais interessante para me orientar. Esse talvez seja meu
maior agradecimento a Mariza.
Helosa Pontes foi a melhor orientadora que eu poderia ter encontrado. Fui uma orientanda um tanto quanto calada, e sempre pensei que isso a afligia de algum modo. O fato de eu
ter optado por no aceitar a bolsa e manter minhas atividades profissionais causou certa frouxido nos prazos que impus a mim mesma. A inexperincia com leituras antropolgicas, fruto
de minha formao jornalstica, e a necessidade de atualizao das leituras sobre o modernismo em pauta neste trabalho me fizeram demorar a delimitar o objeto de estudo, e isso causava
incmodo at a mim mesma. Helosa foi paciente em esperar que eu fizesse minhas costuras
at chegar ao produto final, digamos assim. Foi hbil em compor a banca da qualificao, trazendo duas pessoas de fundamental importncia para a construo deste trabalho tal qual se

encontra agora: Fernanda Peixoto e Guilherme Simes Gomes Jr. A essas duas pessoas tambm registro meu agradecimento por, de comum acordo, terem ajudado a traar o norte desta
dissertao. Agradeo Helosa por tudo isso e pela pacincia e delicadeza com que conduziu
todo o processo de orientao.
Finalmente, meu agradecimento a Mrio de Andrade, que atravs de uma carta a Oneida Alvarenga, de agosto de 1940, deu-me um sbio conselho, num momento em que eu me
encontrava enredada em alguns dilemas para finalizar o trabalho: Mas voc sofre daquele
delrio honesto de perfeio que lhe quer impedir escrever sobre um assunto enquanto no
tiver lido toda a bibliografia desse assunto. Conheo essa tentao do Demnio que eu tambm sofri. a mesma que faz os neocomungantes se perguntarem angustiados si no enguliram alguma gotinha dgua enquanto lavavam os dentes. Deixe de bobagem, Oneida, vamos
pra diante. Voc no percebe que tudo isso so tentaes da preguia, impedimentos da vaidade, mscaras da covardia? Faa a sua conferncia e saia dela com a convico, no de ter dado
tudo o que podia, mas o suficiente para ser til e honesta.Tudo a existncia, e custa uma
vida. S no dia da morte voc ter dado tudo quanto poude.

Introduo

Mrio e Oswald de Andrade so figuras emblemticas do modernismo brasileiro, e j


tiveram vida e obra devassadas em diversas reas do conhecimento. Estudos literrios, biogrficos, sociolgicos, histricos, enfim, buscaram e buscam desvendar suas palavras e as intenes por trs delas. A renovao constante desses estudos tem conseguido acrescentar novos
retratos ao modernismo dos dois autores, o que mais do que bem-vindo. essa renovao
que nos permite desvelar as diversas camadas em que se encontrava arquitetado o pensamento
desses dois Andrades.
Dentre essas contribuies, talvez a que mais tardiamente tenha se configurado e que
esteja, ainda hoje, buscando seu espao seja a da antropologia. So poucas as anlises vinculando a primeira gerao modernista, essencialmente em sua feio paulista, antropologia.
Dentre as contribuies que merecem destaque figura a tese de doutorado de Amir Geiger1,
que trabalha a questo da crtica e do primitivismo no modernismo brasileiro. O trabalho de
Geiger se volta basicamente para duas direes possveis: observar a forma como os modernistas recorreram a conceitos antropolgicos e os modificaram, elaborando idias relacionadas
a temas prprios ou prximos disciplina; observar a disposio ou capacidade de reconhecer
um pensamento em fatos nativos que a princpio no condizem com as expectativas de racionalidade.

Cf. GEIGER, Amir. Uma antropologia sem metier primitivismo e crtica cultural no modernismo brasileiro. Tese de doutorado. Rio de Janeiro: UFRJ/Museu Nacional, 1999.

Segundo Geiger, essas duas direes se cruzam e se complementam no par paradigmtico do modernismo brasileiro, que ser tambm objeto de anlise neste trabalho: Mrio e Oswald de Andrade.

Em Mrio, uma reflexo profunda e continuada, um conhecimento extenso


de tanta coisa que veio a se tornar objeto dos estudos de folclore e antropologia. Mas cujo exame vem sempre mostrar a distncia que o separa da disciplina da qual pode a justo ttulo ser considerado um precursor. (...) Em Oswald, a sntese intuitiva, a legendria falta de leituras, as intervenes provocativas e no construtivas tudo parece separ-lo do que h de metdico e
objetivo nas cincias sociais. (...) E como no levar em conta que descartar
seu pensamento como confuso, no fundamentado, intuitivo e irracional etc
perigosamente semelhante dificuldade da primeira antropologia em reconhecer no primitivo um pensamento digno desse nome? (GEIGER, 1999: 34)

Quero crer que, mesmo antes de existir disciplinarmente no Brasil uma preocupao
com o estudo da antropologia, o movimento modernista teve momentos de inspirao eminentemente antropolgica, em que categorias ou noes caras a essa rea de estudos foram manipuladas numa situao muito peculiar, vivida pelos intelectuais de um pas que comemorava
ento, especificamente no ano em que se realizava a Semana de Arte Moderna, apenas cem
anos de independncia de Portugal. Para isso, parto do pressuposto, tambm experimentado
por Geiger, que o modernismo da dcada de 1920 deve ser considerado como efetiva ruptura,
momento ou local em que elementos de representao e interpretao do Brasil sofrem um
rearranjo significativo.

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Flagrando o modernismo brasileiro em sua feio paulista, este trabalho intenta desvendar como Mrio e Oswald de Andrade produziram obras2 de algum modo marcadas por
uma inspirao antropolgica ao lidarem com categorias e/ou noes como primitivismo, exotismo, civilizao, cultura, brasilidade e carter brasileiro. Pretende ainda revelar a importncia dos itinerrios de viagem na conformao do modernismo desses dois autores.
O recorte escolhido para essa anlise concentra-se na dcada de 1920. O Brasil encontrava-se ento em plena Repblica Velha. Era ainda um pas predominantemente agrcola que
comeava a testemunhar um surto de industrializao, em especial no sudeste, e tambm de
urbanizao. Todas as cidades estavam em processo de crescimento. No entanto, o salto mais
espetacular deste perodo foi registrado pela capital do Estado de So Paulo. O crescimento
industrial daquela cidade devia-se a dois fatores em especial: o caf e os imigrantes.
Os movimentos sociais ganhavam fora no campo tais como Canudos e o movimento que se formou em torno de Padre Ccero Romo Batista em Juazeiro. Greves por salrios e
melhores condies de trabalho aconteciam tambm nas fazendas cafeeiras de So Paulo.
Movimentos sociais urbanos surgiram com a vinda dos imigrantes. Entre 1917 e 1920 um
ciclo de greves de grandes propores tomou as principais cidades do pas, em especial em
So Paulo e no Rio de Janeiro.
O Partido Republicano Paulista, constitudo pela burguesia cafeeira, tinha grande peso
na poltica federal, e dominava juntamente com os militares. Os dois segmentos constituamse nas grandes foras de disputa pelo poder. No entanto, na dcada de 1920 comeamos a ter
uma maior diversificao partidria, com a fundao do Partido Comunista Brasileiro do Bra2

As obras em questo so, essencialmente, Manifesto Poesia Pau-Brasil (1924), Pau-Brasil


(1925) e Manifesto Antropfago (1928), no caso de Oswald de Andrade, e Cl do Jabuti (1927)
e Macunama (1928), no caso de Mrio de Andrade. Considero estas obras sntese do pensamento dos dois modernistas na dcada de 1920. O que no impede, no entanto, que outras obras
de sua autoria tenham sido consultadas e apaream ao longo deste trabalho.

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sil em 1922 e do Partido Democrtico em 1926. A dcada testemunharia ainda o tenentismo,


movimento de revolta contra o governo da Repblica movido por figuras oficiais de nvel intermedirio do Exrcito. Em pauta, o conflito entre tenentes e oligarquia dominante.
A sociedade civil paulistana que promoveu a Semana de Arte Moderna na cidade de
So Paulo compunha um segmento apartado de toda esta movimentao. O movimento surgiu
nos grandes sales de arte e do convvio de uma elite que passava parte do tempo na Europa a
negcios ou para completar sua formao artstica. deste pequeno mundo que saem Oswald
de Andrade (1890-1954), Paulo Prado (1869-1943) e Tarsila do Amaral (1886-1973), por exemplo. E de um outro mundo, intermedirio entre este e o anterior, que surge Mrio de
Andrade (1893-1945).
As escolhas partidrias de Oswald e Mrio refletem suas origens e preocupaes. Oswald nasceu dentro do Partido Republicano, do qual seu pai fazia parte. E a ele permaneceu
fiel at o ano de 1929, quando o crash da bolsa de Nova York o fez perder muito dinheiro.
Dali pulou direto para o Partido Comunista, e para a causa operria, convertido em leitor de
Karl Marx, renegando suas razes e literatura burguesas. Mrio de Andrade, por sua vez, estava entre os fundadores do Partido Democrtico, cujo programa poltico tinha muitos pontos
em comum com seus posicionamentos sociais e estticos: reforma poltica por meio do voto
secreto e obrigatrio; representao das minorias; independncia dos trs poderes etc.
Em meio a todas essas mudanas aceleradas que tomavam a capital de So Paulo na
dcada de 1920, esse grupo de modernistas testemunhava o progresso e a civilizao que aos
poucos se refletiam na fisionomia da cidade. Comearam ento a buscar uma arte e uma esttica que fossem condizentes com tudo isso. A vanguarda europia, em especial a francesa,
serviria de mola mestra para o abandono do passadismo. No entanto, no meio deste percurso,

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nossos modernistas se do conta que a atualizao e a modernizao da linguagem e dos pincis em si no bastava. Eles sentiam falta de um contedo expressamente nacional por trs das
novas formas experimentadas. O modernismo da dcada de 1920 ser ento marcado por esses
dois compassos atualizao e tentativa de nacionalizao.
Oswald de Andrade fazia parte da elite burguesa que passava grande parte do ano na
Europa. Viajava constantemente, tanto a negcios quanto para promover o modernismo brasileiro diga-se paulistano e conhecer de perto as manifestaes inspiradoras da vanguarda.
Mrio de Andrade, por sua vez, parece interessado, desde o incio da dcada de 1920, em desvendar o Brasil pelo vis da cultura popular. Por esse motivo, embora no tenha ido Europa
uma nica vez, tem trs destinos de viagem importantes, que so aqui abordados: Minas, Norte e Nordeste.
As questes pontuadas acima acerca das mudanas significativas que tomavam o pas
no passaram desapercebidas pelos modernistas. A produo de obras ditas revolucionrias
pelo prprio grupo no incio da dcada de 1920 seria balanada tambm, e no s pelo
contato com o outro. As viagens de Oswald Europa e de Mrio por parte do Brasil proporcionaram o encontro com realidades diversas daquela experimentada pelo grupo em So Paulo. Este o ponto que interessa a esse trabalho.3
Na constituio da histria da etnologia, muitos foram os casos em que o contato com
o outro promovido pelas viagens despertou o questionamento s esferas pessoais de pertencimento. Cito aqui apenas dois: Kurt Nimuendaju e Buel Quain. O primeiro o exemplo do

Ao abordar o modernismo de Mrio e Oswald de Andrade na dcada de 1920 pelo vis da


antropologia, este trabalho no intenta, de modo algum, enquadrar a obra e as viagens empreendidas por esta dupla no quadro de experincias de campo que integram a constituio da etnologia. Pretende apenas empreender uma leitura deste contexto pelo vis da inspirao antropolgica que pode ser depreendido das viagens realizadas pela dupla e do encontro com o outro
num perodo bastante complexo da histria do pas.

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gone native, que resolveu alterar seu modo de vida e permanecer entre os nativos estudados,
adotando alguns de seus postulados de vida. O alemo Kurt Unkel, posteriormente batizado
pelos ndios como Nimuendaju, permaneceu entre os Guarani, Caingang, J e Tukuna durante
40 anos. H relatos de que ele se envolvia profundamente com as sociedades que estudava,
demonstrando inclusive dificuldade em esconder sua antipatia por grupos tribais que no passado tinham ajudado brancos a combater outros indgenas.4 O segundo, um americano que
veio ao Brasil na dcada de 1930, suicidou-se brutalmente em 1939 no Amazonas, entre os
ndios krah, contando apenas 27 anos. Sua histria rendeu o livro Nove Noites, de Bernardo
Carvalho, onde o autor intui que a morte do americano tinha algo a ver com sua vida: ou Quain saiu esvaziado da experincia com os ndios ou foi tomado por uma crise existencial anterior, que levou-o a se misturar com os Krah. Carvalho se dedica a investigar a histria, mas
mostra-se, ao fim de sua obra, guiado por obsesses que tm a ver com seu prprio passado.
O encontro com o outro mostra-se, assim, ponte para encontro consigo mesmo. Mrio
de Andrade, no relato de suas viagens ao Norte e ao Nordeste, reunidos no livro O Turista
Aprendiz, j dizia em 18 de maio de 1927, durante sua estada no Amazonas: H uma espcie
de sensao ficada da insuficincia, de sarapintao, que me estraga todo o europeu cinzento e
bem-arranjadinho que ainda tenho dentro de mim.5 Lvi-Strauss, em Tristes Trpicos, indaga-se: Seria ento isso, a viagem? Uma explorao dos desertos de minha memria, e no
tanto daqueles que me rodeavam?6
Procurei construir este trabalho a partir de um argumento especfico: a importncia das
viagens na vida e na obra de Mrio e Oswald de Andrade na dcada de 1920. Mais ainda, des-

Cf. MELATTI, Julio Cezar. Curt Nimuendaju e os js, palestra proferida no 3 Curso de Indigenismo realizado em Curitiba em 1983 e publicada na Srie Antropologia n 49
5
Cf. ANDRADE, Mrio. O Turista Aprendiz. Belo Horizonte: Itatiaia, 2002, p. 59-60.
6
Cf. LVI-STRAUSS, Claude. Tristes trpicos. So Paulo: Cia das Letras, 2000, p. 357.

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vendar como as viagens mostraram-se uma importante fora formadora e transformadora do


modernismo desses dois autores e na verdade do modernismo paulistano e brasileiro no
mesmo perodo e como foram determinantes para os rumos de Mrio e Oswald na dcada seguinte. Busco alinhavar estas questes a partir do delicado acontecimento do contato com o
outro entendido aqui, fundamentalmente, como possibilidade de reavaliao e de contato
consigo mesmo.
Para discutir esse argumento, fao uma reviso bibliogrfica do movimento modernista
sem a pretenso de passar por todos os livros, artigos e ensaios produzidos sobre os autores
em questo. Ao contrrio, durante as leituras procurei me concentrar nas obras mais respeitadas, significativas e de certo modo tambm as clssicas.
Essa reviso se faz nos moldes de Serafim Ponte Grande, de Oswald de Andrade: comea de trs para diante. A primeira parte da dissertao situa os dois modernistas na dcada
de 1930, estampando sua atuao como conseqncia de toda a movimentao dos anos 1920.
Ocupa-se justamente de promover a reviso do modernismo desde o ano de 1917, contextualizando a questo da produo literria nos diversos acontecimentos e na produo de conhecimento que tomava o mundo, at o final da dcada de 1920. Alm de demonstrar como a arte
de vanguarda europia alimentava-se, naquele momento, de elementos considerados exticos,
trazidos de outras culturas atravs das crescentes viagens pelo mundo e da etnologia - ento
uma cincia em plena conformao -, busco mapear outros pontos de interseo, tais como a
psicanlise de Freud e o trabalho de Lvy-Bruhl. Aponto tambm o descompasso encontrado
pelos modernistas entre uma So Paulo que crescia num ritmo rpido e a mentalidade de sua
gente, que ainda refletia o burgo anterior ao progresso, e busco traar como Mrio e Oswald

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de Andrade tentaram equacionar tudo isso na busca de uma certa brasilidade, no dizer de Eduardo Jardim de Morais, ou do carter brasileiro, expresso de Dante Moreira Leite.
Esse ensaio esboado na primeira parte do trabalho mostra-se fundamental para a anlise que se seguir no momento seguinte: o dilema nacional versus estrangeiro, j to fartamente documentado e estudado. Proponho uma leitura deste dilema a partir do trabalho de
Norbert Elias Processo Civilizatrio -, demonstrando que a situao vivenciada pelos modernistas (a formao europia como padro e o confronto com uma realidade totalmente diversa) apresenta pontos de semelhana com o dilema vivido por franceses e alemes no sculo
XVIII. Como o prprio Elias afirma, o conceito de civilizao d expresso a uma tendncia
expansionista de grupos colonizadores (Frana), enquanto o de kultur reflete a conscincia de
uma nao que buscou e constituiu suas fronteiras e se perguntou repetidas vezes qual era sua
identidade (Alemanha). A aproximao que proponho aqui que enquanto os modernistas
procuravam se equiparar civilizao francesa em termos de produo artstica cosmopolita, de vanguarda -, ao mesmo tempo comearam a buscar sua identidade, em processo de delimitao semelhante ao da Alemanha, guardadas as devidas propores. Movimentos que
aparentemente parecem contraditrios e excludentes, mas que estiveram presentes no modernismo de 1920.
A segunda parte do trabalho traz tambm a reconstituio das viagens de Oswald e de
Mrio de Andrade, analisando como elas interferiram em suas vidas e obras mais significativas. Os destinos de viagem, as experincias sensoriais, os turistas intuitivo (Oswald) e aprendiz (Mrio). As formas de apreenso e de apropriao das realidades encontradas em seus itinerrios.

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importante mencionar que, para construir essa parte, busquei as prprias palavras da
dupla modernista. Mrio de Andrade, afeito a longas e numerosas missivas, deixou testemunhos a diversos destinatrios. Entretanto, como estamos aqui lidando com viagens especficas
a Minas, ao Norte e ao Nordeste, escolhi os correspondentes que de algum modo tm relao
com esses itinerrios e so, ao mesmo tempo, aqueles que mais discutiram com Mrio as
questes de interesse deste trabalho: Carlos Drummond de Andrade, Manoel Bandeira e Cmara Cascudo. Muitas vezes as respostas dos destinatrios tambm foram fontes de informao para as questes postas.
No caso de Oswald de Andrade, as pesquisas em sua correspondncia depositada no
Centro de Documentao Alexandre Eullio (CEDAE)7 foram infrutferas. Em suas cartas
encontrei apenas menes a amores e finanas. Sinais claros de que Oswald no costumava
escrever longas cartas e que preferia as conversas pessoais para debater questes pertinentes
ao modernismo so o fato de Mrio mencionar, em carta a Drummond, que Oswald no escrevia cartas, e sim fazia poesias, indicando que o estilo telegrfico de sua escrita prevalecia
tambm nas missivas, e de enviar cartas a Tarsila, no perodo em que ela e Oswald estavam na
Frana, com questes claramente dirigidas ao enfant terrible, utilizando Tarsila como intermediria de sua conversa. Para suprir essa lacuna e dar voz tambm a Oswald de modo minimamente equilibrado, recorri a depoimentos em entrevistas no perodo estudado, a artigos
publicados e ainda s suas memrias, nos quais ele propagandeava seu biscoito fino e arrogava a si mesmo ares de arauto do movimento modernista. Menes em cartas trocadas entre
Mrio e os j citados destinatrios tambm foram teis nesta empreitada. A anlise da influncia dos itinerrios de viagens na obra desses dois modernistas foi feita com base nas prprias
7

No CEDAE, localizado na UNICAMP, est depositada boa parte do acervo de Oswald de


Andrade, incluindo cartas, postais e cadernos manuscritos.

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obras, tecendo uma costura entre as sensaes despertadas pelo encontro com o outro e a produo intelectual.
preciso ainda dizer que, no af de recortar o objeto, deixei de fora do corpo central
de anlise relaes e personagens em ntima conexo com este trabalho. Eles esto presentes
nas margens perifricas, nas notas de rodap e na bibliografia, e foram fundamentais para a
compreenso de todo o quadro posto.
O principal ponto de conexo entre essa primeira fase modernista e a antropologia parece-me, enfim, o fato de o movimento de 1920 ter imaginado antropologicamente a nao
(GEIGER, 1999 : 128). Ele prepara o terreno de uma representao ou um conhecimento brasileiros do Brasil. Mrio e Oswald o fazem dialogando com duas frentes uma terica, de
atualizao junto s matrizes de pensamento predominantemente europias (que fazia com
que Lvy-Bruhl, Freud, cronistas, viajantes e outros nomes e/ou correntes que se projetavam
na rea da antropologia/etnologia fossem lidos, comentados e canibalizados pelos modernistas
e refletidos em alguns pontos de sua obra) e uma prtica, de contato com a realidade (que no
refletia, de modo algum, aquilo sobre o que teorizavam baseados no pensamento estrangeiro).
Esse imaginar antropologicamente a nao ser revelado, aqui, atravs da inspirao
antropolgica que guiou nossos modernistas na confeco das obras da dcada de 1920. Essa
inspirao, trazida pelo encontro com o outro nas viagens empreendidas por eles, mostra-se
responsvel por desvelar mais um retrato do modernismo dos anos 1920, ampliando a vasta
galeria de trabalhos que elegeram esse perodo como objeto de anlise privilegiado.

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Por fim, importante mencionar que o encontro com o outro requer um desarranjo
das expectativas pessoais e culturais8. Freud afirmava que o que estrangeiro corresponde ao
no-familiar, ao desconhecido. Entretanto, o outro objeto ambguo, porque plo de fascinao e repulso. (...) Se constitui como familiar-estrangeiro.9 Essa sensao dbia, sem sombra de dvida, parece ter sido experimentada por Oswald na Frana onde se sente em casa,
por conta de sua formao, e no entanto, ao voltar ao Brasil, percebe descompassos de grande
escala no pas onde nasceu e ao qual pertence. Mrio de Andrade, por sua vez, experimenta
sensaes semelhantes em suas viagens pelo interior do Norte, e do Nordeste, comparativamente com o ambiente em que vive na cidade de So Paulo.
Para conjugar o encontro desses outros mostra-se necessria, afinal, a busca de uma
lgica, que ser aparentemente encontrada na dcada seguinte a todo este turbilho, quando
Mrio estar frente no Departamento de Cultura da Prefeitura de So Paulo, dando feio
concreta a tudo aquilo que descobrira e em que acreditava, e quando Oswald engaja-se no
Partido Comunista, renegando suas razes no Partido Republicano Paulista e na elite burguesa
de So Paulo.

Cf. CLIFFORD, James. Routes: travel and translation in the late twentieth century. London:
Harvard University Press, 1997.
9
Cf. FUKS, Betty B. Freud & a Cultura. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2003.

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Captulo 1
Comeando uma conversa

Se, como j afirmamos, o modernismo de Mrio e Oswald de Andrade na dcada de


1920 consegue imaginar antropologicamente a nao, podemos dizer ainda que naquela dcada registra-se uma fermentao - ligada questo da ruptura em relao percepo do Brasil
que mostrou-se fundamental para a aproximao ainda maior do modernismo e da antropologia anos mais tarde. A dcada seguinte trouxe a Universidade Estadual de So Paulo (USP)
e, com ela, nomes importantes para conformar o campo de estudos da antropologia no Brasil:
Jean Maug, Claude Lvi-Strauss, Pierre Monbeig e Roger Bastide.10 Todos jovens em incio
de carreira, sem ttulos e publicaes, que encontraram no Brasil campo aberto para pesquisa:
(...)O Brasil significava tambm um campo desconhecido e inexplorado pelos
pesquisadores, uma possibilidade de especializao temtica. No perodo,
umas outras tantas fontes esto em expanso: o indianismo atravs de Bougl, a sinologia via Granet e o africanismo pelas mos de Griaule. O americanismo era mais um terreno em busca de estudos... (PEIXOTO, 2001 :
503)

10

A fundao da USP, em 1934, se deu num momento em que o Brasil comeava a se conhecer. Heloisa Pontes d o tom do contexto: A Fundao da Universidade de So Paulo, em
1934, ocorreu no interior de um contexto intelectual mais amplo de interesse renovado pelo
Brasil que se expressou nos mais variados setores da vida cultural do pas: na instruo pblica,
nas reformas do ensino primrio e secundrio, na produo artstica e literria, nos meios de
difuso cultural e, sobretudo, na nfase proposta no conhecimento do pas. (...) A realidade
brasileira tornou-se o conceito-chave do perodo, encarnando-se nos estudos histricosociolgicos, polticos, geogrficos, econmicos e antropolgicos. Assim, esse momento rico,
em que se buscava escarafunchar a realidade brasileira, pode ser considerado tributrio do momento imediatamente anterior o modernismo da dcada de 1920 -, que sinalizou as diretrizes
escolhidas e concretizadas na dcada seguinte. Cf. PONTES, Heloisa. Destinos Mistos os
crticos do Grupo Clima em So Paulo (1940-68). So Paulo, Cia das Letras, 1998, p.89.

21

Mrio e Oswald de Andrade travaram contato com esse grupo, direta ou indiretamente, nos anos 1930. Prova disso que a nica fotografia de Mrio de Andrade em campo, com
caderneta de anotaes em punho, foi registrada por Lvi-Strauss entre 1935/37, nos arredores
de So Paulo.
Carlos Sandroni, em texto produzido para um nmero especial da Revista do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, dedicado totalmente a Mrio de Andrade, informa que recebeu duas cpias desta foto das mos do prprio Lvi-Strauss, durante entrevista realizada
por ele em 1993. Nesta entrevista, Lvi-Strauss d uma amostra da relao estabelecida com o
grupo modernista:
Havia uma ligao estreita entre o nosso grupo e o deles. Para comear, tnhamos quase a mesma idade; eles eram todos extremamente cultivados, muito a par da literatura e da arte europias. O contato com eles era, portanto, ao
mesmo tempo muito fcil e muito proveitoso. E eles eram totalmente abertos
a coisas que nos interessavam muito, como o surrealismo; e ao mesmo tempo
ao folclore, cultura popular. Ns nos sentamos muito vontade com isso...em todo caso eu me sentia, pois tambm me interessava pelas duas coisas.
Havia tambm outro poeta, Oswald de Andrade, que, quanto a ele, estava um
pouco parte, num grupo de poetas e artistas, mas sem interesse pela cultura
popular. Enquanto que Mrio e eu estvamos continuamente transitando entre
a vanguarda e a arte popular. Quando havia uma festa popular nas imediaes
de So Paulo no me lembro o nome das cidades, Itu, Pirapora, Mogi das
Cruzes -, ns partamos em expedio. Foi numa destas expedies que tirei
esta foto. 11

So Paulo, na dcada de 1930, passava por uma renovao educacional e cultural, que
inclua a criao de instituies como a Escola de Sociologia e Poltica, a Universidade de So

11

Cf. SANDRONI, Carlos. Entrevista com Claude Lvi-Strauss (9 de fevereiro de 1993). In:
Revista do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional - Mrio de Andrade. n.30. Braslia: IPHAN, 2000, p. 283-245.

22

Paulo e o Departamento de Cultura. Em 1935, Mrio de Andrade foi nomeado diretor do Departamento e chefe da Diviso de Expanso Cultural. No ano seguinte, Mrio promoveu o
Curso de Etnografia e Folclore, ministrado por Dina Lvi-Strauss, fundando, no final do ano,
a Sociedade de Etnografia e Folclore, da qual a ento esposa de Lvi-Strauss faria parte.12 No
perodo em que esteve frente do Departamento de Cultura rgo municipal de So Paulo -,
Mrio, junto a seus auxiliares Luis Saia e Nuto SantAna, fez viagens s zonas de colonizao
antiga de So Paulo (incluindo a capital e o entorno, a regio de Itu e litoral), examinando o
que havia a ser inventariado. Nestas excurses, o escritor s vezes ia acompanhado por pessoas como Paulo Duarte e o casal Lvi-Strauss.13
Integrante da primeira leva de franceses que veio compor os quadros da USP, LviStrauss era na poca o mais jovem professor. Ele e Pierre Monbeig contavam apenas 27 anos
ao chegarem ao Brasil. Em entrevista publicada no jornal Le Monde por ocasio do ano do
Brasil na Frana e reproduzida pelo jornal Folha de S.Paulo14 -, o antroplogo situa sua re-

12

Uma das pesquisas realizada com apoio de Mrio de Andrade e recursos financeiros do Departamento de Cultura foi a viagem a Mato Grosso, que Claude e Dina Lvi-Strauss realizaram
em 1937 objetivando estudar os ndios Bororo. Em troca, eles deveriam publicar os resultados
da pesquisa na Revista do Arquivo Municipal, filmar costumes e tradies dos povos visitados e
ajudar a formar uma coleo de objetos etnogrficos, destinada a fazer parte do projetado Museu Folclrico da Discoteca Pblica Municipal. Em dezembro de 1936, o Departamento de
Cultura institura um concurso de etnografia, publicando os melhores trabalhos na Seo Arquivo Etnogrfico da Revista do Arquivo Municipal. Cf. Acervo de Pesquisas Folclricas de Mrio de Andrade 1935-1938, catlogo do Centro Cultural So Paulo.
13
Sobre as relaes entre Mrio de Andrade e o casal Lvi-Strauss, cf. PEIXOTO, Fernanda.
Mrio e os primeiros tempos da USP. In: Revista do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional
Mrio de Andrade. n.30. Braslia: IPHAN, 2000, p. 156-169. Lvi-Strauss menciona essas
pequenas viagens aos arredores de So Paulo: (...) nos arredores de So Paulo, podia-se observar e registrar um folclore rstico: festas de maio, quando as aldeias enfeitavam-se de palmas
verdes, combates comemorativos fiis tradio portuguesa, entre mouros e cristos, procisso da nau catarineta, navio de papelo armado com velas de papel (...). Havia tambm as
crendices e as supersties cujo mapa era interessante fazer: cura do terol pela frico de um
anel de ouro; repartio de todos os alimentos em dois grupos incompatveis: comida quente,
comida fria. E outras associaes malficas: peixe e carne, manga com bebida alcolica ou
banana com leite. Cf. LVI-STRAUSS, Claude. Tristes Trpicos. So Paulo: Cia das Lestras,
2000, p. 105.
14
Cf. Entrevista com Claude Lvi-Strauss. So Paulo: Folha de S.Paulo/Caderno Mundo, 22 de
fevereiro de 2005.

23

lao com nosso pas naquela poca, passadas sete dcadas de sua chegada aqui: O Brasil
representa a experincia mais importante de minha vida, ao mesmo tempo pela distncia e
pelo contraste, mas tambm porque foi ela que determinou minha carreira. A experincia
brasileira, como bem aponta Fernanda Peixoto15, que no caso de Lvi-Strauss durou trs anos,
proporcionou a ele novo direcionamento na carreira.
Oswald e Mrio de Andrade j tinham rompido relaes nesse perodo, talvez por isso
Lvi-Strauss, em memria j citada, se refira a Oswald como um poeta que estava um pouco
parte, num grupo de poetas e artistas, mas sem interesse pela cultura popular. Entretanto, a
biografia de Oswald d conta de que, em 1935, o modernista conhece atravs de Julieta
Guerrini, que freqenta o curso de sociologia da USP, os professores Roger Bastide, Giuseppe
Ungaretti e Claude Lvi-Strauss, a quem acompanha em excurso turstica s cataratas da Foz
do Iguau.16
Em 1931 Oswald comeara a atuar no Partido Comunista e sua obra passaria por uma
reorientao, prevalecendo a discusso sobre poltica, os bastidores da poltica nacional, a
histria de sua ligao com o partido. Em 1933, o modernista publicaria Serafim Ponte Grande, em cujo prefcio auto-crtico se dizia curado do sarampo antropofgico. A citao de
trechos de seu texto bastar para situar a nova orientao de sua produo literria:
A situao revolucionria desta bosta mental sul-americana, apresentava-se
assim: o contrrio do burgus no era o proletrio era o bomio! As massas,
ignoradas no territrio e, como hoje, sob a completa devassido econmica
dos polticos e dos ricos. Os intelectuais brincando de roda. De vez em quando davam tiros entre rimas. (...) Enquanto os padres, de parceria sacrlega, em
S.Paulo com o professor Mrio de Andrade (...) cantam e entoam, nas ltimas
15

Cf. PEIXOTO, Fernanda. Franceses e norte-americanos nas cincias sociais brasileiras


(1930-1960). In: Histria das Cincias Sociais no Brasil Vol. I, org. Srgio Miceli. So Paulo: Editora Sumar, 2001, p. 477-532.
16
O registro biogrfico de Oswald de Andrade aqui utilizado consta do livro Um homem sem
profisso, de autoria do prprio Oswald edio do ano 2000, publicada pela Editora Globo.

24

novenas repletas de Brasil: No cu, no cu/ com sua me estarei!, eu prefiro


simplesmente me declarar enjoado de tudo. E possudo de uma nica vontade.
Ser pelo menos, casaca de ferro na Revoluo Proletria.17

Parece haver um hiato na obra de Oswald, no qual seus interesses mudam radicalmente
de foco, findo o qual ele retoma a antropofagia e a questo da cultura nacional.18 Esse retorno
se d na dcada de 1940, e a leitura de entrevistas, palestras e artigos produzidos pelo chamado enfant terrible do modernismo paulistano deixa entrever que a volta se d recheada de leituras de interesse antropolgico:

chegado o instante de tomar posio para o Brasil. (...) Uma cultura nativa
se forma e resiste entre ns. No domnio da sociologia mudou-se muito depois de Franz Boas e sua escola. Tivemos aqui um fenmeno curioso que foi
o sucesso fulminante da obra de Gilberto Freyre, Casa-Grande e Senzala. Eis
a um livro que muitas vezes eu tenho chamado de totmico, isto , um livro
17

Cf. ANDRADE, Oswald. Serafim Ponte Grande. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 37. Em
artigo sobre as relaes de Oswald com o Partido Comunista, Vincius Dantas afirma: De fato,
foi o prefcio a Serafim a pea-chave de sua manifestao do que era tornar-se comunista: uma
auto-exposio violenta e implacvel da prpria condio burguesa, submetida ao escrnio, e o
antigo Oswald tratado como um palhao da burguesia. O epitfio de sua classe social se confundia, com rara e portentosa emoo, com seu prprio epitfio a vida s comearia quando
mudasse de lado e trasse a prpria condio de classe. Cf. DANTAS, Vincius. As relaes de
Oswald de Andrade com o PCB. In: Margem Esquerda n.06. So Paulo: Boitempo, 2005, p.
147-161.
18
Oswald coloca sua vida/obra em funo da experimentao. Cada trabalho possui um vinculo
especfico com o momento em que produzido. Toda a produo literria deste modernista est
impregnada pelos acontecimentos da poca em que foi concebida, e da prpria vida do escritor,
seja no jornalismo ou na literatura. Escrever e viver so, para ele, sinnimos. O modernismo foi
preparado numa primeira fase, que podemos dizer que comeou em 1917, sendo deflagrado em
1922. Em 1924, novas perspectivas: o movimento repensa seus objetivos reflexo sobre a
relao de dependncia do modernismo europeu e tentativa de resgatar a brasilidade. O Manifesto Poesia Pau-Brasil denuncia nossa cultura como impostura. O conhecimento das realizaes modernistas europias contribui para o processo criativo do movimento brasileiro. No
entanto, para Oswald, todas as nossas reformas, todas as nossas reaes costumam ser feitas
dentro do bonde da civilizao importada. Precisamos saltar do bonde, precisamos queimar o
bonde. Para saltar do bonde, Oswald prope a antropofagia, o que em ns outro, para a
produo de algo novo. A Antropofagia em seu veculo prprio, a Revista Antropofgica
registra a lngua falada do povo, num perodo de grande contingente imigrante em So Paulo.
Tem pretenso de renovao esttica. A obra e a orientao artstica de Oswald vivem, at
1929, impregnadas por estas questes, alimentadas por Tarsila do Amaral e sua obra modernista. Depois deste perodo, Oswald conhece Pagu, atua junto ao Partido Comunista e engaja-se
politicamente. Isso tambm reflete-se em sua obra.

25

que apia e protege a nacionalidade. (...) De um certo modo Casa-Grande


um complemento social dOs Sertes de Euclides, pois estuda a fixao dos
engenhos enquanto a magistral gravura euclideana exprime a resistncia do
elemento mstico em torno de um chefe nmade.19

A volta de Oswald se d pela interseo da antropofagia desprezada no perodo de


engajamento mximo no Partido Comunista e do marxismo, apimentada pelas leituras de
interesse antropolgico. Em texto publicado em 1946 na Revista Acadmica, Oswald afirma
que O antropfago habitar a cidade de Marx. Terminados os dramas da pr-histria. Socializados os meios de produo. Encontrada a sntese que procuramos desde Prometeu.20 Em
outras produes de Oswald, tambm da dcada de 1940, encontram-se referncias a Malinowski, Lvi-Strauss e ao embate entre civilizao e cultura.21
Voltando dcada de 1930, Mrio e Oswald eram bandas aparentemente opostas num
pas em que a articulao poltico-partidria crescia e se diversificava. O prprio Oswald rememora a diviso poltica do grupo modernista de 1920 em texto publicado no jornal Correio
da Manh em 1951:22

Nesse momento [1920] o modernismo tinha uma unidade guerreira que no


comportava cises. At 30, mesmo quando surgiu o movimento Antropofgico, no havia divergncias essenciais. S com o vendaval poltico-econmico

19

Cf. ANDRADE, Oswald de. O sentido do interior. Palestra proferida em Bauru, em 31 de


julho de 1948, reproduzida no livro Esttica e poltica, organizado por Maria Eugnia Boaventura, p. 191-202.
20
Cf. ANDRADE, Oswald de. Mensagem ao Antropfago Desconhecido.Este texto encontra-se
reproduzido no livro Esttica e poltica, organizado por Maria Eugnia Boaventura, p.285-286.
21
Cf. ANDRADE, Oswald de. Civlizao e Dinheiro, conferncia proferida pelo escritor em
1949 no Centro de Debates Casper Lbero, no IEL UNICAMP, reproduzida no livro Esttica
e Poltica, na qual Oswald busca estabelecer a diferena entre civilizao e cultura: cultura
podem-se ligar dois conceitos: o de sentimento e o de carter. civilizao, dois outros: o de
razo e o de tcnica. Lvi-Strauss e Malinowski so evocados pelo modernista em texto manuscrito a lpis, intitulado O Antropfago, sem data, tambm reproduzido no livro Esttica e
Poltica.
22
Cf. ANDRADE, Oswald de. Notas para o meu dirio confessional. In: Esttica e Poltica.
Org. Maria Eugnia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 135-138.

26

se definiram posies ideolgicas. O sr. Plnio Salgado, que ficara nos camarins da Semana, fundou o Integralismo. O grupo chefiado pelo sr. Mrio de
Andrade, atravs do Dirio Nacional, foi para a liberal democracia e para a
revoluo paulista de 32. Os senhores Cassiano Ricardo e Menotti del Picchia
encaminharam-se para a cooperao pblica com o sr. Getlio Vargas. E o
grupo restante mais numeroso, e de que eu fazia parte com Di Cavalcanti, Pagu, Osvaldo da Costa, Geraldo Ferraz, Jaime Adour da Cmara e Tarsila, dirigiu-se para o marxismo e para a cadeia. 23

Foi essa unidade guerreira que proporcionou o compasso dos interesses de Mrio de
Andrade e Lvi-Strauss na dcada de 1930 e o retorno de Oswald de Andrade antropofagia
desta vez temperada com marxismo e pitadas de antropologia na dcada seguinte. A dcada
de 1930, como bem coloca Alfredo Bosi, assistiria construo de uma nova viso de Brasil,
vinda de Artur Ramos, Roquette Pinto, Gilberto Freyre, Caio Prado, Srgio Buarque de Holanda, Fernando de Azevedo. Caminho palmilhado, guardadas as devidas propores, por Mrio e Oswald na dcada anterior.24

23

Jorge Schwartz, em Vanguardas Latino-americanas, lembra que o final dos anos 1920 j
comea a se confirmar como o ocaso dos movimentos vanguardistas, especialmente no que diz
respeito a seu carter experimental. Se as vanguarda latino-americanas podem ser vistas como
conseqncia dos ismos europeus, tambm neste caso as preocupaes poltico-sociais das
primeiras nos anos 1930 so melhor compreendidas quando situadas em um contexto internacional. E, embora o ltimo dos ismos europeus seja o surrealismo, cujo primeiro manifesto data
de 1924, na Amrica Latina justamente o Movimento de Vanguarda da Nicargua, de 1931,
que representa, de maneira inconsistente, a ltima corrente de ruptura. A organizao dos movimentos socialistas e anarquistas, a fundao dos vrios partidos comunistas, a criao em
1924 do APRA peruano (Alianza Popular Revolucionaria Americana) e a intensificao das
greves operrias no continente, tudo isso vai desembocar em meio a uma generalizada crise
econmica motivada pelo crack de 1929 em vrios golpes militares cujas conseqncias sero
devastadoras no setor cultural. O marco desses eventos ser 1930: no Peru, o coronel Snchez
Cerro derruba o governo Legua; na Argentina, o general Uriburu depe o governo democrtico
de Yrigoyen; e, no Brasil, a Revoluo de 30, liderada por Getlio Vargas, levar ao Estado
Novo. O prprio Schwartz aponta que Oswald de Andrade abandona ento o experimentalismo
literrio e a vanguarda antropofgica para mergulhar na ao social, e testemunhos dessa nova
orientao so a revista O Homem do Povo, o prefcio de Serafim Ponte Grande e a mudana
literria que se observa a partir de Marco Zero e do teatro de tese. Cf. SCHWARTZ, Jorge.
Vanguardas Latino-americanas. So Paulo: EDUSP/Iluminuras, 1995, p. 32-34.
24
Em sua Histria concisa da literatura brasileira, Bosi afirma que as dcadas de 30 e 40 ensinariam coisas teis aos intelectuais brasileiros. Por exemplo, que o tenentismo liberal e a poltica getuliana s em parte aboliram o velho mundo, pois compuseram-se aos poucos com as

27

1.1 Preparando as bases


O primeiro tempo modernista no Brasil definido por grande parte da crtica especializada como marcado por uma data em especial: 1922 - ano da Semana de Arte Moderna. Podemos dizer que esse perodo compreende uma grande renovao esttica das artes e das letras
no pas. Influenciados pelas vanguardas europias, artistas e escritores passaram a questionar
tudo o que rotulavam como passadismo incluem-se aqui escritos guiados pelo portugus
arcaico legado pela colonizao, muito distantes da lngua coloquial utilizada no pas, e pinturas que reproduziam cores plidas tipicamente europias e paisagens nada tropicais.
Oswald de Andrade dava a medida da necessidade dessa ruptura na conferncia que
proferiu em 1923 na Sorbonne:

Na pintura como na literatura, a lembrana das frmulas clssicas impediu


durante muito tempo a ecloso da verdadeira arte nacional. Sempre a obsesso da Arcdia com seus pastores, sempre os mitos gregos ou ento a imitao das paisagens da Europa, com seus caminhos fceis e seus campos bem
alinhados, tudo isso numa terra onde a natureza rebelde, a luz vertical e a
vida est em plena construo. A reao contra os museus da Europa, de
quem resultou a decadncia da nossa pintura oficial, foi operada pela semana
oligarquias regionais, rebatizando antigas estruturas partidrias, embora acenassem com lemas
patriticos ou populares para o crescente operariado e as crescentes classes mdias. Que a aristocracia do caf, patrocinadora da Semana, to atingida em 29, iria conviver muito bem com a
nova burguesia industrial dos centros urbanos, deixando para trs como casos psicolgicos os
desfrutadores literrios da crise. Enfim, que o peso da tradio no se remove nem se abala com
frmulas mais ou menos anrquicas, mas pela vivncia sofrida e lcida das tenses que compem as estruturas materiais e morais do grupo em que se vive. Essa compreenso dos problemas viria de escritores que amadureceram depois de 1930 tais como Graciliano Ramos,
Carlos Drummond de Andrade e Jos Lins do Rego e de socialistas como Astrogildo Pereira,
Caio Prado Jr, Jorge Amado, entre outros, que selaram com sua esperana o ofcio do escritor,
dando a esses anos a tnica da participao, aquela atitude interessada diante da vida contempornea, que Mrio de Andrade reclamava dos primeiros modernistas.

28

darte moderna, que se realizou em So Paulo. (...) Os novos artistas (...) comearam a reao adotando os processos modernos, oriundos do movimento
cubista da Europa. O cubismo foi um protesto contra a arte imitadora dos museus. 25

O futurismo de Marinetti cujo manifesto foi trazido ao Brasil por Oswald de Andrade
influenciou grandemente este primeiro momento do modernismo.26 Os paulistas viviam ento uma transformao radical, uma plstica em sua cidade, que de burgo passara rapidamente
a grande cidade, embelezada por uma arquitetura tambm importada. Grandes invenes tomavam o mundo. Automveis, dirigveis, cinema, psicanlise, raio X, reflexo condicionado,
fotografia em cores, 14 Bis. Tudo bastante rpido e telegrfico. So Paulo comeava a entrar
na rota. O boom cafeeiro possibilitara o progresso. Essa primeira fase do movimento, que
culminou com a Semana de 1922, foi amplamente influenciada pelo frenesi do progresso e
dos avanos da cincia e da tcnica.

Moderno se torna a palavra-origem, o novo absoluto, a palavra-futuro, a palavra-ao, a palavra-potncia, a palavra-libertao, a palavra-alumbramento,
a palavra-reencantamento, a palavra-epifania. Ela introduz um novo sentido
histria, alterando o vetor dinmico do tempo que revela sua ndole no a
partir de algum ponto remoto no passado, mas de algum lugar no futuro. O
passado , alis, revisitado e revisto para autorizar a originalidade absoluta
do futuro. Reconstrues histricas das primeiras civilizaes orientais,
estrelando a diva Theda Bara no cinema, a mais tecnolgica das artes, so
apresentadas ao mesmo tempo como exticas e modernas. Modernas porque
exticas e exticas porque modernas: escavaes arqueolgicas, turismo,
imagens foto e cinematogrficas, fantasias de abolio do espao e do tempo,
s artificialmente podem ser separadas nas imaginaes modernas, formadas
Cf. ANDRADE, Oswald de. O esforo intelectual do Brasil contemporneo. In: Esttica e
Poltica. Org. Maria Eugnia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1991, p. 29-38.
26
De fevereiro a setembro de 1912, Oswald de Andrade viajava Europa, visitando Itlia, Alemanha, Blgica, Inglaterra, Frana e Espanha. Retornando ao Brasil a bordo do Oceania,
trazia consigo uma cpia no Manifesto Futurista de Marinetti e logo comearia a divulg-lo
junto queles que formariam o grupo modernista da Semana de 1922. Cf. ANDRADE, Oswald
de. Um homem sem profisso. So Paulo: Ed. Globo, 2000. p. 221-236.
25

29

artificialmente podem ser separadas nas imaginaes modernas, formadas pelas novas tecnologias de comunicao. (SEVCENKO, 1998: 228)

Os modernistas tomaram o Teatro Municipal em fevereiro de 1922 propondo uma nova esttica para a arte brasileira. Versos livres e pintura liberta dos padres herdados desde a
vinda da Misso Francesa ao Brasil, em 181627, eram alguns dos postulados reivindicados por
esses jovens. Propunham a demolio dos parmetros antigos atravs de uma linguagem desestruturada, que reproduzia sensaes e experincias de vida urbana. Era preciso uma arte
que desvendasse as inovaes tecnolgicas que conferiam nova plstica s metrpoles.28

27

Se Inglaterra coube dominar por mais de cem anos a economia brasileira, Frana caber a
primeira colonizao cultural. Jlio Bandeira, no livro A Misso Francesa, situa o leitor de
forma bastante precisa sobre a funo dos artistas franceses ao chegarem ao Brasil de D. Joo
VI: A bandeira nacional, as condecoraes, os cenrios de teatro e os arcos de triunfo das
solenidades tudo nasce da incubadora francesa. (...) A loua podia ser inglesa, mas o souffl
que alimentaria cada vez mais a alma brasileira, francs. No mesmo livro, Pedro Martins
comenta um dos pontos mais tocados por crticos da histria da arte brasileira quando o assunto
a Misso Francesa: Um argumento clssico contrrio influncia dos artistas franceses e
seus imediatos seguidores brasileiros que o desenvolvimento natural da arte brasileira dentro
dos princpios formais do Barroco foi interrompido abruptamente por uma proposta artstica
aliengena que impediu a continuidade da trajetria natural da nossa arte, formulada no perodo
colonial. Entretanto, o prprio Pedro Martins consegue sair desta arapuca da crtica sustentando uma posio, com a qual concordamos e que era tambm sustentada por Mrio Barata j
em 1976, em Histria Geral da Civilizao Brasileira que demonstra que a Misso no pode
ser unicamente culpada de haver cortado o desenvolvimento do Barroco no Brasil. Este corte
foi devido prpria situao histrica, e o Neoclassicismo, aqui chegado antes dos artistas
franceses, teria evoludo, no sculo XIX, mesmo sem a vinda deles. H que se mencionar aqui,
entretanto, que se de fato a Misso Francesa legou tamanha influncia cultural arte dos centros de importncia econmica do Brasil de ento, ela se concretizou mais claramente no Rio de
Janeiro, cidade onde se instalou a Corte de D. Joo VI e para onde foram direcionados esforos
do monarca portugus no sentido de promover uma modernizao cultural capaz de atender
prpria corte. Esse fato trouxe marcantes diferenas em relao questo artstica no Rio e em
So Paulo, fundamentais para compreender a realizao da Semana de 1922 em So Paulo e
toda a mobilizao que se concentrou em torno dos artistas paulistanos, integrantes da elite em
sua quase totalidade. Tadeu Chiarelli, em Um Jeca nos vernissages, d bem a medida desta
distino: (...) no Rio de Janeiro o ambiente artstico desde a chegada da Misso Artstica
Francesa em 1816 era gerido pelo Estado, atravs de seus quadros profissionais, sem que a
burguesia precisasse colocar frente de seus eventos elementos de seu grupo. J na cena paulista, a burguesia sem contar com funcionrios que a representassem, devido ao recente crescimento do Estado -, desde o incio da Repblica, viu-se obrigada a tomar para si a responsabilidade do Estado, inclusive os aspectos ligados educao, cultura e arte. Foi caracterstica da
elite paulista desde o incio da Primeira Repblica confundir-se com o prprio governo
estadual, sem nenhum tipo de problema.
28
O ano de 1922 foi emblemtico no sentido de apontar as mudanas que tomariam o Brasil a
partir de ento. A Semana de Arte Moderna, o incio do tenentismo e a fundao do Partido

30

Essa modernidade esttica, trazida da Europa e democratizada em saraus, jantares,


cafs e conversas, encontrou resistncia numa sociedade como a paulista que, apesar de comear a usufruir a riqueza trazida pela cultura cafeeira, refletia em suas aes a mentalidade
do antigo burgo que cresceu e tomou a dianteira do progresso no pas. Uma elite que se formou tendo como padro artstico aquele trazido pela Misso Francesa e que tomava isso como
smbolo da boa arte, de fato aceitou mal as vanguardas trazidas pelo grupo de modernistas que
tomou contato com a nova arte europia do incio do sculo XX.
A dificuldade em aclimatar essa modernidade no Brasil se manifestaria logo cedo no
campo das artes. Se tomarmos aqui a exposio de Anita Malfatti em 1917, atacada por Monteiro Lobato e amplamente criticada por boa parte da aristocracia artstica, teremos uma amostra disso.29 Anita desviou-se da consensual rota francesa e foi estudar na Alemanha e, posteri-

Comunista foram acontecimentos que mostraram o caminho da ruptura com o Brasil arcaico e a
emergncia de novos tempos. Um corte poltico, econmico e cultural. A modernizao das
estruturas, que viria em conseqncia do movimento ento desencadeado, certamente no teve a
profundidade dos processos autenticamente revolucionrios, mas com certeza colocou o Brasil
diante de muitas incertezas e opes inditas. Cf. LOPEZ, Luiz Roberto. Cultura brasileira: de
1808 ao pr-modernismo. Porto Alegre: Ed. UFRS, 1995, p. 98-100.
29
Sobre a querela Monteiro Lobato versus Anita Malfatti, Tadeu Chiarelli constri um panorama diverso daquele institudo oficialmente por modernistas como Mrio de Andrade e Menotti
del Picchia e corroborado por grande parte da crtica do movimento modernista -, o qual colocava Anita meramente como vtima das palavras da Monteiro, ento um pintor frustrado que
no compreendia a modernidade. Segundo Chiarelli, os dois representavam problemas a serem
resolvidos na construo do movimento modernista tal como queriam os rapazes da gerao de
1922. Lobato porque, devido sua atuao como intelectual engajado na causa nacionalista,
havia criado, a partir de 1915, um espao de dissidncia, de contestao e ruptura no ambiente
cultural da cidade, at ento bastante conservador. Era intelectual respeitado e de grande importncia. Os modernistas tentaram traz-lo para a movimentao que propunham sem conseguir,
no entanto, sucesso. Anita, por sua vez, ainda segundo Chiarelli, j demonstrava, em 1917, um
retorno ordem, processo comum aos artistas internacionais ligados s tendncias de vanguarda, no qual iniciavam um processo de distanciamento em relao quelas proposies. Esse
retorno ordem inclua, entre outras coisas, a necessidade de recuperar a cultura visual de cada
pas onde prosperou. Assim, Malfatti, ao montar a Exposio de Pintura Moderna Anita
Malfatti em dezembro de 1917, j havia iniciado seu processo de refluxo em relao s vanguardas. Mesmo que ali tambm tenha mostrado suas obras mais radicais nos perodos alemo e
norte-americano, a produo realizada entre 1916 e 1917 j denunciava claramente que a artista
colocava em dvida, naquele momento, os postulados da arte moderna. Chiarelli aponta uma
estratgia dos modernistas no sentido de desviar da artista a responsabilidade pelo seu recuo em
relao s vanguardas, lanando-a a Lobato. Assim, j que Lobato no revira seus posicionamentos para aderir ao grupo, vinha muito a calhar a possibilidade de imputar-lhe a responsabili-

31

ormente, nos Estados Unidos, onde sua pintura adquiriu fora plstica e autoral. Entretanto,
anos mais tarde, com uma bolsa do pensionato artstico francs, refez a rota desviada, sendo
influenciada por artistas de peso da Escola de Paris, o que significou um retrocesso em sua
tcnica. Artista madura, marcada j por um estilo absolutamente pessoal, renuncia a ele para
disciplinar sua pintura aos padres franceses aceitos pela elite artstica brasileira. Anita
Malfatti foi, sem sombra de dvida, com sua exposio de 1917, a catalisadora do movimento
modernista, embora o posto de musa fosse arrebatado mais tarde por Tarsila do Amaral. (MICELI, 2003 : 103-149).30
No incio do sculo XX, o mundo moderno europeu vivia uma verdadeira revoluo
nas artes. Picasso tirara de seus pincis o impressionante Les demoiselles dAvignon em 1907.
O cubismo revolucionava o meio artstico. Em 1912, novamente Picasso, acompanhado por
Braque, introduzia nova revoluo dentro do cubismo inventando as colagens de enorme
repercusso mais tarde no Dadasmo e no Surrealismo.

dade pelo recuo de Malfatti, que deste modo no corria o risco de ser vista como uma artista
moderna arrependida, mas como a mrtir do movimento. CF. CHIARELLI, Tadeu. Um jeca
nos vernissages. So Paulo: EDUSP, 1995.
30
Cf. MICELI, Srgio. Nacional Estrangeiro. So Paulo: Cia das Letras, 2003. O autor sustenta
que a relao do grupo modernista de 1922 era mediada, tambm, pelo filtro da querela nacional x estrangeiro. Um dos focos de tenso, segundo Miceli, possua um inequvoco componente tnico: os nacionais Mrio, Tarsila e Oswald versus os oriundi Anita e Menotti. Os
percalos de Anita para conquistar a bolsa de estudos concedida pelo Patronato Artstico, as
reaes ambivalentes de Mrio e o rechao terminante de Oswald perante os escritos romanescos de Menotti, e as ciumeiras entre Tarsila e Anita so alguns dos episdios capazes de sinalizar os caminhos tortuosos desse embate de foras e capitais desiguais, instigados pelo acicate
venenoso do desapreo tnico, misto de competio, embarao e desconforto envolvendo esses
parceiros com trunfos to desiguais. De fato, como o prprio autor menciona, Anita Malfatti
em 1922 e Lasar Segall em 1923 tinham total familiaridade com as vanguardas europias, em
especial a alem e a americana, e mostravam-se artistas muito mais avanados do que Tarsila,
cuja resposta plstica esteve sempre afinada com os programas nativistas da liderana literria.
Aracy Amaral, em Tarsila, sua obra e seu tempo d a entender, inclusive, que a exposio realizada por Anita em 1917 no foi compreendida pela prpria Tarsila: Anita Malfatti expe em
dezembro de 1917, de volta de sua viagem aos Estados Unidos. E Tarsila lembra-se de ter visitado a exposio, que pareceu desagradvel aluna de Pedro Alexandrino... O trecho foi extrado de entrevista concedida por Tarsila Amaral autora. Cf. AMARAL, Aracy. Tarsila: sua
obra e seu tempo. So Paulo: Editora 34/EDUSP, 2003.

32

A Primeira Guerra Mundial acirrou ainda mais o rumo dessas transformaes. Os criadores da chamada arte moderna na Europa, traumatizados pelo impacto do cataclismo, cansados do excesso de civilidade do velho continente, reformulam seus sentidos. Buscam alternativas. Assim,
das cinzas do cubismo e da Guerra nasceria o Esprito Novo, fuso da arte
com o instinto, elevado condio de guia supremo e transcendente. O Purismo/Primitivismo, fuso da arte com os sentidos, o xtase e o extico; e os
ultra-realismos, fuso da arte com a ao pura, com o automatismo sincopado
e com a utilidade. (SEVCENKO, 2000 : 200-201)

O contato com outras civilizaes, proporcionado pelo imperialismo em larga escala


no mundo, trouxe o encontro com o outro, com outras culturas. Os artistas europeus foram
influenciados pelas formas, cores, plsticas de outras civilizaes. O nome emblemtico da
verdadeira revoluo provocada na arte europia no incio do sculo XX, sem sombra de dvida, Pablo Picasso. Podemos dizer que o incio da grande transformao em sua obra se d
a partir do encontro com uma exposio de esculturas ibricas no Louvre, em 1906 aps o
que pinta Retrato de Gertrude Stein e Auto-retrato com paleta , e com a visita ao Museu de
Etnografia de Paris, onde trava contato com a arte africana em 1907, ano em que concebe
Demoiselles dAvignon. (WALTHER, 2000 : 90-95)
Dentro desse quadro de referncia artstica europeu, o conceito de primitivo foi usado
tanto pejorativamente quanto como uma medida de valor positivo. Para grande parte do pblico burgus dessa poca, a palavra significava povos e culturas atrasados e incivilizados. Franceses, britnicos e alemes estendiam suas conquistas coloniais na frica e nos mares do sul e
criavam museus etnogrficos e vrias formas de estudo antropolgico institucionalizado. Arte-

33

fatos de povos colonizados eram vistos muitas vezes como provas de sua natureza incivilizada. (PERRY, 1998 : 5). 31
Hlio Silva ressalta o tema antropolgico do outro como portador ou testemunha de
um modo de pensar diferente, alterado. Tema encontrado com mais fora e radicalidade em
Lvi-Bruhl, em A mentalidade primitiva.

Esse componente os primitivos como detentores de conhecimentos arcaicos,


sobreviventes nos civilizados, mas no direta ou conscientemente acessveis, se
encontra com o tema modernista da regresso (como o da anlise freudiana),
da busca do arcaico como encontro com o sentido. O conhecimento/pensamento
primitivo que d sentido ao moderno no por um evolucionismo simples,
que marca a distncia percorrida desde os primrdios da espcie, nem numa equiparao direta... (SILVA, 1986: 105-106)

Antnio Cndido lembra o papel que a arte primitiva, o folclore e a etnografia tiveram
na definio das estticas modernas, atentas a elementos arcaicos e populares, apontando para
o fato de, no Brasil, as culturas primitivas se misturarem vida cotidiana ou serem reminiscncias ainda vivas de um passado recente.

31

Cf. PERRY, Gill. O primitivismo e o moderno. In: Primitivismo, cubismo, abstrao comeo do sculo XX. So Paulo: Cosac & Naif Edies, 1998, p.5. De maneira geral, a palavra
primitivo foi usada desde pelo menos o sculo XIX para distinguir as sociedades europias
contemporneas e suas culturas de outras sociedades e culturas que eram ento consideradas
menos civilizadas. At meados do sculo XIX, o termo era tambm usado para descrever obras
italianas e flamengas do sculo XIV e XV. Mas na virada do sculo seu alcance foi ampliado
para referir-se s antigas culturas egpcia, persa, indiana, javanesa, peruana e japonesa, aos
produtos de sociedade vistas como mais prximas da natureza e ao que muitos historiadores
de arte chamaram a arte tribal da frica e da Oceania. Dentro desta concepo, preciso ter
em mente que o contato com elementos ditos primitivos era j visvel na arte europia antes
mesmo do aparecimento de Damoiselles dAvignon. Paul Gauguin e sua relao com o Tahiti,
transparente em suas telas, como tambm Matisse e o movimento fauve so exemplos anteriores
do uso de elementos ditos primitivos. Gauguin, alis, identificado freqentemente como o
primeiro artista moderno para quem o contato com o outro se tornou a pedra de toque de sua
filosofia na arte.

34

As terrveis ousadias de um Picasso, um Brancusi, um Max Jacob, um Tristan


Tzara, eram, no fundo, mais coerentes com a nossa herana cultural do que
com a deles. O hbito em que estvamos do fetichismo negro, dos calungas,
dos ex-votos, da poesia folclrica, nos predispunha a aceitar e assimilar processos artsticos que na Europa representavam ruptura profunda com o meio
social e as tradies espirituais. Os nossos modernistas se informaram pois
rapidamente da arte europia de vanguarda, aprenderam a psicanlise e plasmaram um tipo ao mesmo tempo local e universal de expresso, reencontrando a influncia europia por um mergulho no detalhe brasileiro. (CANDIDO,
2002: 121)

ainda Cndido quem afirma a existncia de uma ambigidade fundamental em nossa


cultura: a de sermos um povo latino, de herana cultural europia, mas etnicamente mestio,
influenciado por culturas primitivas, amerndias e africanas. A idealizao geralmente era o
caminho para se resolver esse impasse. Assim, o ndio era europeizado nas virtudes e costumes (processo tanto mais fcil quanto desde o sculo XVIII os nossos centros intelectuais no
o conheciam mais diretamente); a mestiagem era ignorada, a paisagem, amaneirada.
(CANDIDO, 2002: 119).
O Modernismo rompe com essa postura e passa a interpretar as deficincias, supostas
ou reais, como superioridades. O mulato e o negro so definitivamente incorporados como
temas de estudo, inspirao, exemplo. O primitivismo agora fonte de beleza e no mais empecilho elaborao da cultura. Isso, na literatura, na pintura, na msica, nas cincias do homem. (CANDIDO, 2002: 120)
Essa orientao esteve presente na obra de Mrio e de Oswald na dcada de 1920. A
tentativa de reabilitao do primitivo, expresso usada por Oswald em texto de sua autoria,

35

lido durante o Encontro dos Intelectuais realizado em 1954 no Rio de Janeiro,32 parece ter
perseguido esse modernista desde 1922, norteando a criao dos manifestos Poesia PauBrasil (1924) e Antropfago (1928). Entenda-se aqui primitivo como sentimento brasileiro, a
ecloso das realidades presentes, nas palavras do prprio Oswald, proferidas na conferncia
de 1923 na Sorbonne.
O percurso histrico de reconstituio apontado por Oswald em sua conferncia retoma, de certa forma, o caminho que as tentativas de reabilitao do primitivo traaram em nossa histria literria:
Verdade que o sentimento brasileiro se anunciava j nos cantos de Baslio
de Gama, no instinto indianista do nosso poeta Gonalves Dias e na lngua pitoresca de Jos de Alencar. Havia mesmo nos romances deste ltimo o esboo
de tipos que poderiam servir ainda hoje de base psquica nossa literatura. O
aventureiro Lauredano, Isabel, Rogrio Dias, o explorador de minas ilusrias,
so verdadeiras bandeiras das nossas preocupaes criadoras. Mas ao lado
dessas realidades havia o Guarany idealizado e falso, Iracema, verdadeiramente chateaubrianesca. (...) O portugus boquiabriu-se diante da natureza do
mundo descoberto e, para exprimir o seu entusiasmo, recorreu aos seus conhecimentos greco-latinos. Alencar no foi um desses bons coloniais que escreveram nossos primeiros poemas, misturando o astucioso Ulisses e a divina

32

Cf. ANDRADE, Oswald de. A reabilitao do primitivo. In: Esttica e Poltica. Org. Maria
Eugnia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1991, p. 231-232. Na citada comunicao, escrita
por Oswald e enviada para ser lida durante o Encontro dos Intelectuais no Rio de Janeiro, em
1954, o modernista deixa clara sua volta antropofagia e s questes que o mobilizaram na
dcada de 1920. Escreveu Oswald: A reabilitao do primitivo uma tarefa que compete aos
americanos. Todo mundo sabe o conceito deprimente de que se utilizaram os europeus para fins
colonizadores.(...) Hoje as cincias sociais caminharam, fazendo ver como o homem um s,
dependendo a sua diferenciao das condies de raa, de clima e de economia. Ficou no entanto um resduo que consiste no preconceito de julgar inferiores as raas primitivas. Ora, ao nosso
indgena no falta sequer uma alta concepo da vida para se opor s filosofias vigentes que o
encontraram e o procuraram submeter. Tenho a impresso de que isso que os cristos descobridores apontaram como o mximo horror e a mxima depravao, quero falar da antropofagia,
no passava entretanto de um alto rito que trazia em si uma (...) concepo da vida e do mundo.
O indgena no comia carne humana nem por fome nem por gula. Tratava-se de uma espcie de
comunho do valor que tinha em si a importncia de toda uma posio filosfica.

36

Aspsia com os cocos e com as bananas...Mas no logrou libertar-se da influncia de importao que vinha ampliar o cenrio dos novos pramos.33

Oswald elogiava a matria psicolgica e o sentimento tnico do Brasil (este destacado no incio de sua conferncia, quando mencionou a presena de trs elementos na formao inicial do Brasil ndio, portugus e padre latino -, aos quais agregou-se mais tarde o negro), afirmando que para o Brasil atingir o apogeu na arte era necessrio aliar essas riquezas a
uma expresso e uma forma prprias. Assim, afirmava ele, recebemos como benefcio todos
os erros de sintaxe do romancista Jos de Alencar e do poeta Castro Alves, e o folk-lore no
atingiu somente o domnio filosfico. Mostrava-se assim tributrio do caminho j iniciado
em nossa literatura, e em grande escala j apontado pelos romnticos.34
O primitivismo proposto ento por Oswald e pelos modernistas que, de incio, compunham um coro unido, embora heterogneo, em torno da criao de uma arte modernista

33

Cf. ANDRADE, Oswald. O esforo intelectual do Brasil contemporneo. In: Esttica e Poltica. Org. Maria Eugnia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 29-38.
34. Mrio tambm mostra-se tributrio ao dedicar Macunama a Jos de Alencar. Antes do modernismo, os romnticos j buscavam promover a reabilitao do primitivo atravs do indianismo, do mito do heri nacional. Ressuscitava-se o mito do bom selvagem, naquele momento
o heri de uma nao que queria afirmar-se, livre de Portugal. Fez-se ento, tal como o faria
Oswald mais tarde, uma revisita aos textos e testemunhos dos viajantes que passaram por este
Brasil mtico, firmando-se, como aponta Alfredo Bosi, em Histria Concisa da Literatura Brasileira, uma leitura intencional dos documentos, que contrapunha malcia e hipocrisia do
europeu a simplicidade do ndio. Trasmitia-se o mito da terra me, orgulhosa do passado dos
filhos, esperanosa do futuro. Bosi lembra ainda que o Brasil ideal de Alencar, por exemplo,
seria uma espcie de cenrio selvagem onde, expulsos os portugueses, reinariam capites altivos, senhores de barao e cutelo rodeados de sertanejos, pees, livres sim, mas fiis at a morte.
A reabilitao do primitivo dos romnticos estava no apenas ligada ao bom selvagem mas ao
resgate do paraso terreal, agora livre do dominador portugus. Antnio Cndido, em Literatura
e Sociedade, lembra que o regionalismo, desde o incio de nosso romance, constitui uma das
principais vias de autodefinio da conscincia local, com Jos de Alencar, Bernardo Guimares, Franklin Tvora, Taunay. Trata-se da fase, compreendida entre 1900 e 1922, em que a
literatura procura, na sua vocao cosmopolita, um meio de encarar com olhos europeus as
nossas realidades mais tpicas. Ainda segundo Candido, a publicao de Os Sertes, de Euclides da Cunha, em 1902, assim como a divulgao dos estudos de etnografia e folclore,
contriburam certamente para esse movimento. Ele falhou na medida em que no soube
corresponder ao interesse ento multiplicado pelas coisas e os homens do interior do Brasil, que
se isolavam no retardamento das culturas rsticas. Caberia ao modernismo orienta-lo no rumo
certo, ao redescobrir a viso de Euclides, que no comporta o pitoresco extico da literatura
sertaneja.

37

tinha a ver com a expresso brbaro e nosso, do Manifesto Poesia Pau-Brasil. Tratava-se de
uma oposio representao do ndio e do negro de forma pitoresca ou extica, o que vinha
sendo feito pelas tentativas anteriores de reabilitao do primitivo.
O primitivismo brasileiro de que falamos aqui se d na literatura no tem pretenso
a validade cientfica e tem sentido de crtica cultural (entendida tambm no sentido de interveno transformadora); mas tem (...) uma noo forte de cultura, naquele sentido de integridade e integrao dos mltiplos aspectos da vida coletiva. (GEIGER, 1999: 241)
Uma amostra disso est em texto de autoria de Oswald, publicado em 1928 em O Jornal:
Ao chorrilho de ismos, que recebamos mensalmente, vamos opor este ltimo
e nico: poderamos dar-lhe tambm um sufixo em ismo: naturalismo, primitivismo, eternismo, troglodismo etc. Preferimos, entretanto, o nome cientifico
puro, sem berloques beletristas. Antropofagia est bom. Est muito bom. 35

Configurava-se assim, aos olhos de Oswald, a possvel colaborao brasileira para o


quadro mundial. A Poesia Pau-Brasil e a Antropofagia foram solues propostas por Oswald
para reabilitar nosso primitivismo, entendendo-se aqui o termo primitivismo como imbudo de
um sentido simblico eminentemente cultural. Conceito polmico utilizado pelas vanguardas
para assinalar a busca de elementos originrios, o primitivismo a que Oswald se referia correspondeu
ao sobressalto tnico que atingiu o sculo XX, encurvando a sensibilidade
moderna menos na direo da arte primitiva propriamente dita do que no rumo, por essa arte apontado, em decorrncia do choque que a sua descoberta
produziu na cultura europia, do pensamento selvagem pensamento mitopotico, que participa da lgica do imaginrio, e que selvagem por oposio ao pensar cultivado, utilitrio e domesticado (NUNES, 2001: 10-11).
35

Cf. ANDRADE, Oswald de. Nova escola literria. In: Os dentes do drago. Org. Maria Eugnia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 42-47).

38

Assim, a reabilitao do primitivo se daria, para Oswald, atravs da negao da carga


livresca, buscando se livrar do Lado Doutor e valorizar a intuio. Ainda segundo Nunes, o
Manifesto Poesia Pau-Brasil inaugurou o primitivismo nativo dentro do movimento modernista, enquanto o Manifesto Antropfago trouxe um diagnstico para a realidade scio-cultural
brasileira na dcada de 1920.
A reabilitao do primitivo de que falamos tinha no Brasil um apelo ainda maior, na
medida em que visava tambm um programa de reeducao da sensibilidade e uma teoria da
cultura brasileira. Oswald chamava o artista a ver com olhos livres os fatos que circunscrevem sua realidade cultural e a valoriz-los poeticamente, sem excetuar aqueles populares e
etnogrficos, sobre os quais pesou a interdio das elites intelectuais, e que melhor exprimem a originalidade nativa. (NUNES, 2002: 11).
O primitivo teria ainda outra acepo, mais presente em Mrio de Andrade, embora
no fuja de todo da proposta de Oswald. Essa acepo muito bem colocada por Geiger:

(...) os primitivos do tempo que se iniciava no seriam os modernizadores ou


modernizantes, mas os modernistas, isto , aqueles capazes de captar o que h
de novo e autntico na modernidade. H a uma reflexibilidade de mtua dependncia e potencializao entre a condio moderna e o encontro com o
primitivo como original e autntico. Isto , a modernidade modernista no nos
afasta dos dados primitivos, daqueles elementos nativos, mas faz com eles
nosso ingresso na modernidade e na universalidade. (...) Em vez de um movimento progressivo de incorporao e disciplinamento e aprimoramento dos
elementos brutos seja da arte, da inteligncia ou da nacionalidade a ida ao
primitivo seria a verdadeira cultura, sem parmetros (no sem elementos) importados impostos. (GEIGER, 1999 : 233).

39

, em outras palavras, o que Mrio de Andrade define em carta a Carlos Drummond de


Andrade, datada de 18 de fevereiro de 1925, ao afirmar que o que representa o Brasil no
sua parte extica at pra ns e que no colabora no presente universal, mas a forma cultural
que pode adquirir a nacionalidade no desenvolvimento de si mesma. O que extico serve
apenas de condimento.
Elizabeth Travassos, ao analisar o primitivismo em Mrio de Andrade, corrobora o
contedo da carta enviada a Drummond, ao apontar que, a certa altura do debate modernista,
Mrio teria se oposto ao primitivismo da Poesia Pau-Brasil e da Antropofagia, sobretudo porque sugeriam descrena na cultura e inteligncia, mas que, apesar disso, o interesse por
fenmenos primitivos marcaria toda a anlise de msica e cultura popular deste autor.

ndios puros e livres de misturas eram exticos, exteriores ao ncleo nacional tal
como o concebia Mrio, embora do ponto de vista europeu pudessem passar por
brasileiros. Para esse ncleo de identidade, no qual particularismos culturais originrios j se teriam diludo, no qual, portanto, no havia mais ndios e africanos
os povos primitivos dos esquemas evolucionistas -, ele transferiu as idias primitivistas. (TRAVASSOS, 1997: 159).

Em crtica ao livro Raa, de Guilherme de Almeida, escrita em carta de 26 de julho de


1925, endereada a Drummond, Mrio evoca a frmula para concretizar uma realidade realmente brasileira:
[Guilherme] Esqueceu a realidade brasileira atual e evocou uma realidade brasileira em que a atual civilizao e tendncia civilizadoras das grandes cidades Rio,
Recife, Belo Horizonte etc e todo o Estado de So Paulo inteiramente automobilizado e eletrificado, no entram. A parte brasileira do poema, sob o ponto de vista
ideal crtico de realidade brasileira no corresponde verdade, porm a uma conveno que se vai tornando extica dentro do Brasil e que regional, no duma s
regio, porm de regies que no representam a realidade com que o Brasil concorre pra atual civilizao universal. Porque essa concorrncia se realiza com a

40

parte progressista dum pas, com o que nele til pra civilizao e no com o que
nele extico. Que no pode ser desprezado por ns, porm que lcito atualidade universal ignorar como parte representativa. Uma hbil mistura dessas duas
realidades a soluo que pode realmente concretizar uma realidade brasileira
que possa se dizer em marcha.36

A reabilitao do primitivo, no caso de Mrio, estava intimamente ligada recuperao de um passado, de uma tradio, de vestgios, numa busca quase arqueolgica de caractersticas genuinamente brasileiras que se refletissem na msica, nas artes plsticas, enfim, na
cultura. Vestgios que por si s j se encontrassem diludos no inconsciente do brasileiro e
fossem identificveis em canes, nas danas dramticas, na lngua, enfim, na cultura popular.
A unio dos signos do progresso com esses vestgios buscados por este modernista em traos indgenas de diversas fontes, cerimnias africanas, canes de roda ibricas, tradies
lusas, contos brasileiros, entre outros - pode ser definida ento como frmula proposta por
Mrio para conformar o carter brasileiro.
O tupi tangendo um alade deixava j claro no Prefcio Interessantssimo de sua Paulicia Desvairada o sentido que essa reabilitao do primitivo teria em sua obra: No quis
tambm tentar primitivismo vesgo e insincero. Somos na realidade os primitivos duma era
nova. Esteticamente: fui buscar entre as hipteses feitas por psiclogos, naturalistas e crticos
sobre os primitivos das eras passadas, expresso mais humana e livre de arte. O passado
lio para se meditar, no para reproduzir37. Em carta a Manuel Bandeira, datada de 25 de
janeiro de 1925, afirma tratar-se sua obra de ento sistematizao culta e no fotografia do

36

Cf. Carlos & Mrio Correspondncia de Carlos Drummond de Andrade e Mrio de Andrade. Org. e notas de Silviano Santiago. Rio de Janeiro: Bem-te-vi, 2002.
37
Cf. ANDRADE, Mrio de. Paulicia Desvairada. In: De Paulicia Desvairada a Caf (poesias completas). So Paulo: Crculo do Livro, s.d., p.19-35.

41

popular.38 Diferente de Oswald, que propunha a negao do lado doutor e afirmava, em seu
Manifesto Poesia Pau-Brasil, que a poesia estava unicamente nos fatos, nos jornais, no dia-adia do cotidiano dos brasileiros.
Mrio de Andrade reconhece que sua aproximao dos vestgios do primitivo, se que
assim podemos chamar, era feita, irremediavelmente, pelo vis culto de sua formao intelectual, que o colocava em dia com as teorias e novidades europias mesmo no viajando Europa como faziam vrios modernistas contemporneos.39 Oswald, por sua vez, pregava o olhar com olhos livres em seu Manifesto da Poesia Pau-Brasil:

Apenas brasileiros de nossa poca. O necessrio de qumica, de mecnica, de


economia e de balstica. Tudo digerido. Sem meeting cultural. Prticos. Experimentais. Poetas. Sem reminiscncias livrescas. Sem comparaes de apoio.
Sem pesquisa etimolgica. Sem ontologia. Brbaros, crdulos, pitorescos e
meigos. Leitores de jornais. Pau-Brasil.

Oswald pregava a construo de uma poesia, de uma arte, novas, baseadas apenas nos
fatos reais, estampados nas pginas de jornais. A negao das teorias-avs em que bebeu e
continuava a beber na Europa, nos contatos com os artistas de vanguarda na Paris da dcada
de 1920. Como disse bem Paulo Prado, na apresentao do livro Pau Brasil, Oswald de Andrade, numa viagem a Paris, do alto de um atelier da Place Clichy umbigo do mundo
descobriu, deslumbrado, a sua prpria terra. A vota ptria confirmou, no encantamento das

38

Cf. Correspondncias de Mrio de Andrade & Manuel Bandeira. Org., introduo e notas de
Marcos Antnio de Moraes. So Paulo: EDUSP/IEB, 2001.
39
Em seu Prefcio Interessantssimo, Mrio de Andrade j apontava a questo da mediao:
Nossos sentidos so frgeis. A percepo das coisas exteriores fraca, prejudicada por mil
vus, provenientes das nossas taras fsicas e morais: doenas, preconceitos, indisposies, antipatias, ignorncias, hereditariedade, circunstncias de tempos, de lugar etc...S idealmente
podemos conceber os objetos como os atos na sua inteireza bela ou feia. Cf. ANDRADE,
Mrio de. Paulicia Desvairada. In: De Paulicia Desvairada a Caf (poesias completas). So
Paulo: Crculo do Livro, s.d., p. 19-35.

42

descobertas manuelinas, a revelao surpreendente de que o Brasil existia40. O encontro com


o Brasil veio sim, principalmente no caso de Oswald, mediado pelo contato com a vanguarda
europia e com as correntes artsticas ento em voga, que privilegiavam, em grande parte, a
reabilitao do primitivo e o inconsciente freudiano em suas abordagens.
Enquanto para Mrio essa reabilitao do primitivo significaria uma espcie de arqueologia dos vestgios e indcios das diversas culturas presentes do Brasil ancestral e que se
diluam pelo dia-a-dia dos brasileiros (ritos, danas, falas, expresses, msicas etc) e sua releitura pelo vis culto de sua formao, Oswald buscaria os elementos primitivos nos relatos
feitos pelos viajantes que passaram pelo Brasil entre os sculos XVI e XVIII e proporia uma
releitura de nossa histria atravs da antropofagia, metfora para rever, e tambm reescrever,
as contribuies dos elementos primitivos de nossa formao atravs de nova tica embora
essa tica fosse tambm legada a este modernista pelo olhar europeu.41
Se tomarmos aqui o contexto imediatamente anterior ecloso das vanguardas da arte
europia no incio do sculo XX, poderemos compreender um pouco melhor o sobressalto

40

Cf. PRADO, Paulo. Poesia Pau-Brasil. In: Pau-Brasil. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p.57-60.
Em relao ao elemento indgena nas obras de Mrio e Oswald de Andrade, podemos dizer
que as abordagens desses modernistas se complementavam. O primeiro mostrava-se mais interessado em resgatar a riqueza do universo de mitos e lendas, utilizando-o simbolicamente na
tentativa de configurar o universo do homem brasileiro, do qual fazia parte e Mrio o sabia
a herana indgena, a negra e a europia. Oswald, por sua vez, recuperava o lado zombeteiro,
malicioso e matreiro do ndio brasileiro, convenientemente deixado de lado nos relatos da maior
parte dos cronistas europeus. E faria isso criando uma metodologia que aplicava uma metfora
da antropofagia a todos esses cronistas. Ao devor-los, Oswald se apoderava de suas palavras,
passando a us-las indiscriminadamente, sem dar crdito aos cronistas e escritores. Cf. MELO
FRANCO, Afonso Arinos de. O ndio brasileiro e a revoluo francesa as origens brasileiras
da teoria da bondade natural. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1937, que elenca os autores que
provavelmente foram lidos por Mrio e Oswald na dcada de 1920. Num quadro simplificado
de referncias, podemos dizer que estes modernistas empreenderam leituras de Jean de Lry,
Andr Thevt, Spix e Martius, Karl von den Steinen, Curt Nimuendaju e Koch-Grumberg, alm
dos nacionais Silvio Romero e Couto de Magalhes, Jos de Alencar e Gonalves Dias. Mrio
de Andrade complementaria estas leituras com trabalho de campo, feito nos arredores de So
Paulo e nas regies Norte e Nordeste do Brasil, alm de multiplicar sua rede de informantes por
meio do estabelecimento de troca frutfera de correspondncia com amigos espalhados por
diversas partes do Brasil.

41

43

tnico a que se refere Nunes. Na segunda metade do sculo XIX, o mundo lidava com um
contexto geopoltico bastante especfico. Trata-se do perodo da conquista colonial, que desembocaria na assinatura do Tratado de Berlim, em 1885, o qual regia a partilha da frica
entre potncias europias. no movimento desta conquista que se constitui a antropologia
como disciplina acadmica. Nessa poca, frica, ndia, Austrlia e Nova Zelndia passam a
ser povoadas de um nmero grande de emigrantes europeus, no mais apenas missionrios,
mas sim administradores. As primeiras grandes obras da antropologia so fruto dessa disseminao europia. Questionrios enviados por pesquisadores das metrpoles s novas terras a
serem exploradas colhem respostas que subsidiam as primeiras grandes obras da antropologia.
Esses questionrios serviram de base a toda uma gerao conhecida como antroplogos de gabinete, tais como Maine, Bachofen, Tylor, Morgan e Frazer, entre outros. Essa antropologia, que se qualifica como evolucionista, buscava conhecer a origem do homem e, a
partir do contato com sociedades outras que no a europia, classificar os diferentes estgios
de evoluo (selvageria/barbrie/civilizao).
Lvy-Bruhl, nome que aparece no Manifesto Antropfago, de Oswald de Andrade42 e
tambm uma das referncias de Mrio nos estudos sobre Danas Dramticas,43 integra esse

42

Cf. ANDRADE, Oswald. Manifesto Antropfago. In: A utopia antropofgica. So Paulo: Ed.
Globo, 1990, p. 48). Contra todos os importadores de conscincia enlatada. A existncia palpvel da vida. E a mentalidade pr-lgica para o Sr. Lvy-Bruhl estudar.
43
Cf. TRAVASSOS, Elizabeth. Os mandarins milagrosos arte e etnografia em Mrio de
Andrade e Bela Bartk. Rio de Janeiro: Jorge Zahar/Funarte, 1997, p.164: Ao mesmo tempo
em que produzia as primeiras reflexes tericas sobre as artes, Mrio continuava os estudos de
esttica e histria da msica, que o convenceram da singularidade desta entre todas as artes. A
musica despontou como a mais fisiolgica, a menos intelectual das formas de expresso, cujo
sentido intudo na ausncia de palavras e imagens. H uma pureza prpria da qididade da
musica que a torna superior poesia, pintura, dana e outras artes. o melhor veiculo da expresso ou expanso, j que dispensa maximamente o trabalho da inteligncia lgica. Por no
acionar essa faculdade, reduz os indivduos ao que tm em comum com todos os seres humanos, como tentou explicar recorrendo ao conceito de mentalidade primitiva. Passou a us-lo
sistematicamente logo que tomou contato com Les fonctions mentales dans ls socits inferieures e La mentalit primitive, obras de Lucien Levy-Bruhl. O conceito nascera para dar conta

44

quadro de antroplogos de gabinete. A partir de 1922, com a publicao de A mentalidade


primitiva, Lvy-Bruhl passa a se interessar quase que exclusivamente pelas chamadas sociedades primitivas, trazendo para o centro de sua arena de indagaes a problemtica da antropologia como um todo: articular a unidade humana com a diversidade cultural. Nos informa
Mrcio Goldman44 que, em lugar de buscar nos primitivos um negativo do pensamento conceitual ocidental, Lvy-Bruhl se deixar levar pelos fatos, que comearo a se mostrar, cada
vez mais, em sua total complexidade e estranheza. Nesse sentido, o pensamento primitivo
poder ser encarado em sua positividade, como diferente do nosso, alternativo a ele. Ocorreria apenas, por um lado, que a experincia dos primitivos seria substancialmente distinta da
nossa, mais rica e mais complexa que esta, na medida em que busca incorporar uma esfera, a
mstica, que ns recusamos. (GOLDMAN, 1994: 253)
O ponto de partida de Lvy-Bruhl uma oposio entre a ordem do indivduo e a da
sociedade. Oposio que, ainda segundo Goldman, se duplica com a distino entre a nossa
sociedade e as sociedades inferiores ou primitivas. A duplicao da oposio mostra-se
fundamental, pois ao supor o carter mais sociolgico das sociedades primitivas, delimita imediatamente o objeto emprico da investigao. Para estudar as leis que regem as representaes coletivas diversas das que regem as individuais seria necessrio voltar-se para os
grupos que as fornecem em seu estado quase puro. Essas representaes, tidas como tpicas
das sociedades primitivas mas no necessariamente exclusivas delas apresentariam caractersticas que as diferenciariam dos fenmenos psicolgicos com os quais nos acostumamos
atravs da cincia e da psicologia. Seriam sociais, concretas, emocionais, vividas, sentidas,

de problemas etnogrficos referentes aos povos primitivos, mas foi transportado por Mario,
com um ou outro sobressalto, para as camadas incultas das civilizaes.
44
Cf. GOLDMAN, Mrcio. Razo e diferena afetividade, racionalidade e relativismo no
pensamento de Lvy-Bruhl. Rio de Janeiro: Editora Grypho, 1994.

45

sintticas e presas s imagens. Opostas, portanto, ao nosso prprio pensamento individual,


abstrato, racional, concebido, elaborado, analtico e conceitual (GOLDMAN, 1994 : 165).
Articular a unidade humana com a diversidade cultural, preocupao de Lvy-Bruhl e
da antropologia como um todo, como j mencionamos acima, parece tambm, na dcada de
1920, ser uma das foras motrizes que moveram Mrio e Oswald de Andrade na criao de
suas obras em relao ao Brasil, pas de grandes dimenses desconhecidas para a dupla e, por
que no dizer, para o corao econmico-cultural do Brasil, a regio sudeste. O desafio, para
eles, aparecia naquele momento como a necessidade de articular a diversidade cultural com
uma utpica unidade brasileira.

1.2 Ainda o primitivo


e as vanguardas europias

Todo este quadro traado contribui para que formemos um panorama das mudanas
que se processavam no mundo em relao busca e s tentativas de compreenso do outro.
Os modernistas brasileiros se mostravam leitores assduos de novas tendncias e estticas
que surgiam na Europa naquele momento, e de uma forma ou outra tomaram contato com a
renovao de ares que se prenunciava desde o final do sculo anterior.
O esprito da revoluo artstica operada na realidade europia no incio do sculo XX
foi trazido para o modernismo brasileiro. Ao mesmo tempo em que os modernistas acertavam
o compasso com a vanguarda, traziam para uma realidade completamente diversa a renovao

46

artstica europia, fruto do mundo de transformaes que sacudira o velho continente nos ltimos anos. A arte dos cubistas, o futurismo de Marinetti, as colagens de Picasso e Braque,
tudo isso havia sido concebido dentro de uma realidade especfica, marcada por acontecimentos singulares. A mera transposio dos novos elementos das vanguardas para o Brasil cuja
maior demonstrao foi a realizao da Semana de Arte de 1922 esbarrava num grande problema: os modernistas se viam, novamente, a copiar o que parecia bom da velha civilizao
europia. E justo numa atividade comemorativa dos cem anos da independncia de Portugal.45
Entretanto, esse impasse foi necessrio como articulador do compasso que se instalaria
imediatamente depois, quando os jovens modernistas comeariam a busca de sua Muiraquit,
uma brasilidade que pudesse ser refletida em suas obras e, mais do que isso, dar nova sustentao a elas.46 dentro dessa nova orientao que chegam a Macunama e a Pau-Brasil.
tambm nesse esprito que Paulo Prado concebe Retrato do Brasil, e que Tarsila pinta telas
como Morro de Favela e Antropofagia.

45

Realizada em fevereiro de 1922, a Semana abriu oficialmente o ano comemorativo do centenrio da independncia do Brasil.
46
Importante frisar que o movimento modernista brasileiro em sua primeira fase no foi o nico
a se conectar com as vanguardas europias. Cf. SCHWARTZ, Jorge. Vanguardas latinoamericanas. So Paulo: EDUSP/Iluminuras, 1995, onde o autor demonstra que movimentao
semelhante acontecia em perodos muito prximos no Chile (Vicente Huidobro), na Argentina
(o ultrasmo de Borges), no Mxico (o Manifesto Estridentista de Manuel Maples Arce) e tambm no Peru, em Porto Rico, na Venezuela e na Nicargua. Esse contato com as manifestaes
da vanguarda europia teria desdobramentos semelhantes nos pases da Amrica Latina, justamente neste influxo que mencionamos acima, articulador do movimento seguinte - no caso dos
modernistas brasileiros, da busca de uma brasilidade. Maria Eugnia Boavaentura, delineia de
modo bastante claro essa movimentao: Outro aspecto da atuao diferenciada da Vanguarda
verifica-se nos pases de histria mais recente, quando, em muitos casos, assume caractersticas
prprias. Na Rssia (Kansdinsky, Chagall, Maiakovsky) recuperam-se expresses artsticas
populares e renovam-se os laos com as tradies folclricas nacionais. Deixando de lado outros exemplos europeus, no Brasil as propostas externas de renovao da arte inspiram a pesquisa ou o aprimoramento do conhecimento da realidade brasileira. O sentimento indianista redespertado, simultaneamente, com a pesquisa de valores novos. Em resumo, a Vanguarda reaviva, nos pases de cultura dependente, os elementos especificamente nacionais e primordiais e,
ao mesmo tempo, fundamentalmente novos. Cf. BOAVENTURA, Maria Eugnia. A Vanguarda Antropofgica. So Paulo: tica, 1985, p. 16.

47

Os modernistas desejavam uma linguagem, uma comunicao, literria como


visual, mais de acordo com seu tempo, certo. E iam buscar as idias para essa nova linguagem nas experincias iniciadas na Europa. Foi, porm, precisamente o sentimento do nacional que os levou no entusiasmo do industrialismo crescente paulista a cantar aquilo que nosso, a analisar e estudar as
nossas fontes mais tradicionais de inspirao, como j vimos em movimento
que se antecipa Semana, no surgimento do neocolonial brasileiro na arquitetura, como posteriormente a ela, com os estudos de nossa tradio indgena
(realizadas por Vicente do Rego Monteiro e Regina Gomide Graz a partir de
1923), ou com o nativismo propriamente dito, cujo maior expoente foi Tarsila
do Amaral. (AMARAL, 1973 : 103).

Os anos 1920 mostraram-se especiais nesse sentido. Em 1924 os modernistas realizam,


junto ao francs Blaise Cendrars, viagem ao Rio de Janeiro onde observam o carnaval carioca e s cidades coloniais mineiras onde travam contato com a arte barroca de Aleijadinho,
procisses e missas realizadas durante a Semana Santa. Essa mistura de sacro e profano dava
j pistas da diversidade brasileira.
As viagens compreendidas no ano de 1924 do o start para a busca de um Brasil desconhecido, na verdade podemos dizer inexistente, cujas dimenses e fronteiras transparecem em obras como Macunama e Manifesto Antropfago, ambos publicados pela primeira
vez em 1928. Pas inexistente porque idealizado. Porque ainda, apesar de buscarem apalpar
o Brasil, Mrio e Oswald de Andrade no o fizeram em cima da realidade que estava posta na
dcada de 192047.

47

Cf. BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. So Paulo, Cultrix, s.d., onde o
autor afirma que o experimentalismo esttico dos melhores artistas de 22 fez-se quase sempre
in abstracto, ou em funo das vivncias de um pequeno grupo, dividido entre So Paulo e
Paris. Da o vis primitivista-tecnocrtico de uns e o verdeamarelismo de outros refletir, ao
menos na sua inteno programtica, esquemas culturais europeus: art ngre, a Escola de Paris,
as idias de Freud. Mrio de Andrade, em avaliao do modernismo de 1922 feita 20 anos depois, constatava: Atuais, atualssimos, universais, originais mesmo por vezes em nossas pesquisas e criaes, ns, os participantes do perodo melhormente chamado modernista, fomos,
com algumas excees nada convincentes, vtimas do nosso prazer da vida e da festana em que

48

Mrio idealiza um pas no qual os exotismos no despontassem, e sim, ao contrrio, se


dilussem no caldo cultural. Como afirma Elizabeth Travassos, ele buscava um povo dotado
de caractersticas fsicas e culturais distintivas, resultantes da miscigenao. Embora tenha
dedicado parte de seu trabalho identificao de uma lngua propriamente brasileira, logo
Mrio perceberia que o critrio lingstico no bastava para definir a nao. Era preciso encontrar uma populao brasileira, que no eram os habitantes primitivos do continente, nem os
colonizadores europeus, nem os africanos:

A assimilao de todos os grupos portadores de lnguas, culturas ou caracteres raciais prprios foi a palavra de ordem entre intelectuais brasileiros, confiantes na soluo mestia. Mrio era ctico com relao criao de uma nao civilizada a partir de povos de mentalidade primitiva, africanos e aborgenes. O destino desses grupos estava selado a partir do momento em que as
Amricas e a frica entraram, como colnias, na histria da civilizao ocidental. Mas os neobrasileiros no seriam apenas herdeiros dos portugueses e
reprodutores da cultura lusitana nos trpicos. Sculos de convvio e de cruzamentos com africanos e ndios tinham marcado para sempre os descendentes de europeus no Novo Mundo. (TRAVASSOS, 1997 : 152)

Para Mrio, o futuro Brasil desejado seria livre de exotismos e regionalismos. A crena
neste pas ainda inexistente, que se configuraria, aos olhos deste modernista, num futuro prximo, transparece em Macunama, no qual Mrio utiliza a ttica de desgeograficar o pas. o
prprio autor quem confessa a tcnica num dos prefcios no publicados de sua obra: um dos
meus interesses foi desrespeitar lendariamente a geografia e a fauna e a flora geogrficas. Assim desregionalizava o mais possvel a criao ao mesmo tempo que conseguia o mrito de

nos desvirilizamos. Si tudo mudvamos em ns, uma coisa nos esquecemos de mudar: a atitude
interessada diante da vida contempornea.. Cf. ANDRADE, Mario de. O movimento
modernista. In: Aspectos da Literatura Brasileira. Belo Horizonte: Itatiaia, 2002, p. 253-280.

49

conceber literariamente o Brasil como entidade homognea, um conceito tnico nacional e


geogrfico.48
Em carta a Lus da Cmara Cascudo, datada de setembro de 1925, Mrio j defendia
essa posio:
Em tese sou contrrio ao regionalismo. Acho desintegrante da idia da nao
e sobre este ponto muito prejudicial pro Brasil j to saparado. Alm disso fatalmente o regionalismo insiste sobre as diferenciaes e as curiosidades salientando no propriamente o caracter individual psicolgico duma raa porm
seus dados exticos. Pode-se dizer que exticos at dentro do prprio pas,
no acha?49

Ao conceber a rapsdia de Macunama, heri sem nenhum carter, Mrio tinha j realizado pesquisas de elementos que se constituam em caractersticas e valores nacionais fauna, flora, instrumentos musicais, cachaa, mitos e lendas. Procurava, com isso, documentar a
psicologia do brasileiro. Queria descobrir sua personalidade a personalidade do brasileiro
que era ele mesmo, Mrio de Andrade. Fez minucioso trabalho de levantamento entre autores
que estudaram costumes e a cultura indgena, como tambm o folclore Capistrano de Abreu,
Couto de Magalhes, Caminha entre outros. O etngrafo alemo Koch-Grunberg foi quem
inspirou este modernista a compor a personagem principal de sua saga: Macunama.
Gilda de Mello e Souza, em original ensaio a respeito de Macunama, nos esclarece
ainda mais sobre os ingredientes utilizados por Mrio de Andrade na criao de sua rapsdia:

Se atentarmos para o material que serviu a Mrio de Andrade na elaborao


da narrativa, veremos que ele testemunha a mesma mistura tnica da msica

48

Sobre os prefcios inditos concebidos para Macunama, cf. ANDRADE, Mrio. Macunama
o heri sem nenhum carter. Edio crtica. Coord. Tel Porto Ancona Lopez. 2ed. Paris;
Mxico; Buenos Aires; So Paulo; Rio de Janeiro; Lima: ALCA XX/URFJ, 1996.
49
Cf. Cartas de Mrio de Andrade a Luis da Cmara Cascudo. Belo Horizonte: Itatiaia, 2000.

50

popular, apresentando uma grande variedade de elementos provenientes de


fontes as mais diversas: aos traos indgenas retirados de Koch-Grnberg,
Couto de Magalhes, Barbosa Rodrigues, Capistrano de Abreu e outros, vemos se acrescentarem ao ncleo central narrativas e cerimnias de origem africana, evocaes de canes de roda ibricas, tradies portuguesas, contos
j tipicamente brasileiros etc. A esse material, j em si hbrido, juntam-se as
peas mais heterclitas: anedotas tradicionais da histria do Brasil; incidentes
pitorescos presenciados pelo autor; episdios de sua biografia pessoal; transcries textuais de etngrafos, dos cronistas coloniais; frases clebres de personalidades histricas ou eminentes; fatos da lngua, como modismos, locues, frmulas sintticas; processos mnemnicos populares, como associaes de idias e de imagens; ou processos retricos, como as enumeraes
exaustivas... (MELLO E SOUZA, 2003 : 13).

Ainda no primeiro prefcio concebido por Mrio para Macunama, que permaneceu
indito, diria ele:
O que me interessou por Macunama foi incontestavelmente a preocupao
em que vivo de trabalhar e descobrir o mais que possa a entidade nacional dos
brasileiros. (...) verifiquei uma coisa que parece que certa: o brasileiro no
tem caracter. Pode ser que algum j tenha falado isso antes de mim porm a
minha concluso uma novidade pra mim porque tirada da minha experincia
pessoal. E com a palavra caracter no determino apenas uma realidade moral
(...) eu entendo a entidade psquica permanente, se manifestando por tudo, nos
costumes na ao exterior no sentimento na lngua na histria (...) tanto no
bem quanto no mal. (...) O brasileiro no tem caracter porque no possui nem
civilizao prpria nem conscincia tradicional. (...) O brasileiro est que nem
o rapaz de vinte anos: a gente mais ou menos pode perceber tendncias gerais,
mas ainda no tempo de afirmar coisa nenhuma.50

Em carta a Carlos Drummond de Andrade, datada de 20 de fevereiro de 1927, afirma


Mrio:

50

Cf. ANDRADE, Mrio. Macunama o heri sem nenhum carter. Edio crtica. Coord.
Tel Porto Ancona Lopez. 2ed. Paris; Mxico; Buenos Aires; So Paulo; Rio de Janeiro; Lima:
ALCA XX/URFJ, 1996.

51

Voc fala que no tem nenhum interesse pelos ndios...Sob ponto de vista artstico, imagino. (...) Eu tenho interesse artstico por eles. De vez em quando
fazem coisas estupendas. Certas cuias do Norte, certos vasos marajoaras certos desenhos lineares certas msicas e sobretudo certas lendas e casos so estupendos, Carlos. Alis sempre tive uma propenso imensa por tudo quanto
criao artstica popular. (...) para mim essas grandes lendas tradicionais dos
povos so as histrias os casos os romances mais lindos que pode haver. Meu
Macunama a gente no pode bem dizer que indianista. O fato dum heri
principal de livro ser ndio no implica que o livro seja indianista. A maior
parte do livro se passa em So Paulo. Macunama no tem costumes ndios,
tem costumes inventados por mim e outros que so de vrias classes de brasileiros. O que procurei caracterizar foi mais ou menos a falta de carter do brasileiro que foi justamente o que me frapou quando li o tal ciclo de lendas sobre o heri taulipangue. Os caracteres mais principais que a gente percebe no
livro so a sensualidade, o gosto pelas bobagens um certo sentimentalismo
melando, herosmo coragem e covardia misturados, uma propenso pra poltica e pro discurso. Porm nem tive inteno de fazer um livro importante de
psicologia racial no. Fiz o que me vinha na cabea unicamente me divertindo
e nada mais.(...) A mistura do humorismo e do sentimental o trao flagrante
do folclore potico e mesmo musical do Brasil. 51

No inteno deste trabalho fazer uma anlise de Macunama, caminho j h tanto


brilhantemente trilhado por pesquisadores de diversas estirpes. O que quero aqui apontar as
intenes de Mrio de Andrade ao buscar o carter brasileiro, das quais to esclarecedor se
mostra o heri sem nenhum carter.
A pluralidade de fontes e informaes que conformam o livro de Mrio de Andrade,
escrito, conforme nos informa Tel Porto Ancona Lopez, entre 16 e 23 de dezembro de 1926,
numa rede na Chcara de seu Tio Pio52, e a forma como so manipuladas na elaborao do
livro deixam clara a frmula proposta pelo modernista para conformar o carter da cultura
51

Cf. Carlos & Mrio correspondncia de Carlos Drummond de Andrade e Mrio de Andrade. Org. e notas de Silviano Santiago. Rio de Janeiro: Bem-te-vi, 2001.
52
Sobre o processo de construo da primeira verso de Macunama, cf. a introduo de Tel
Porto Ancona Lopez para a edio crtica do livro.

52

brasileira. A conjugao de sua formao culta com a cultura popular daria o caldo em que
Mrio cozinharia sua obra.

Por mais exticos que sejamos e queiramos ser, neste curral, nesta dimenso, que existimos. nela que estamos condenados a criar. Felizmente - e
quem inaugura essa moda Mrio j no s papagaiando, nem promovendo
material etnogrfico e folclrico bruto para digestes alheias. Mas digerindo,
ns mesmos, as nossas diretrizes, endofagicamente para exprimir, melhor do
que qualquer outro, o humano que encarnamos. Mrio (...) o faz (...) como
criador literrio do ocidente, sem sombra de provincianismo braslico ou paulistano. (RIBEIRO, 1988 : XVII XXII)

Tanto quanto Mrio, Oswald de Andrade tambm trabalhou com Brasis inexistentes na
concepo de seus manifestos e do livro Pau-Brasil. Seu Brasil foi encontrado numa aura mtica, descrito pelos primeiros viajantes que aqui aportaram entre os sculos XVI e XVII. Vises afetadas pelo encontro ansiado com o extico e pela realidade vivida no velho continente
europeu naqueles sculos.
Em seu Manifesto Poesia Pau-Brasil, Oswald pregava a necessidade de os modernistas
se apropriarem da realidade, dos fatos dos jornais, encontrando a uma espcie de conexo
com a inocncia e o que ele chamava de potica produzida pelos europeus retratando o Brasil
encontrado nos sculos anteriores. Em entrevista para o peridico carioca O Jornal, em 1925,
Oswald explicaria um pouco suas intenes:

Porque o nosso crebro precisa de um banho de estupidez, de calinada bem


nacional, brotada dos discursos das cmaras, dos comentrios da imprensa diria, das folhinhas, enfim, de tudo quanto representa a nossa realidade mental.(...) O estado de inocncia que o esprito sorve nas notcias dos cronistas
sobre ananases, rios e riquezas e nos casos de negros fugidos e assombraes
trazidas a ns pela tradio oral e domstica no , porm, privilgio do pas-

53

sado. A mesma inspirao de poesia anda a nos jornais de hoje e nos fatos de
nossa vida pessoal. Para sent-la necessrio, porm, esquecer duma vez a infamssima Florena e a Grcia pavorosa de Pricles. (...) Pau-Brasil so os
primeiros cronistas, os santeiros de Minas e da Bahia, os polticos do Imprio,
o romantismo de sobrecasaca da Repblica e em geral todos os violeiros. PauBrasil era o pintor Benedito Calixto antes de desaprender na Europa. PauBrasil o Sr. Catulo, quando se lembra do Cear, e o meu amigo Menotti
quando canta o Braz.53

Assim, a frmula proposta por Oswald no Manifesto Pau-Brasil constitui-se em resgatar um certo esprito primitivo, que segundo ele est presente nas crnicas de europeus que
aqui encontraram um Brasil de natureza exuberante e de costumes completamente diversos
daqueles que oprimiam a corte do velho continente, no dia-a-dia, nos fatos dos jornais, na realidade cotidiana, negando, no entanto, sua interpretao pelo vis culto de formao europia.
Formao essa presente tambm no prprio Oswald de Andrade.
No momento em que concebe o primeiro manifesto, que seguido um ano depois pelo
livro de poesias Pau-Brasil, Oswald aparentemente rel os cronistas do descobrimento, encontrando naqueles textos uma inspirao calcada na viso de paraso. Pregando o fim da imitao e da importao de outros padres artsticos, Oswald estava, naquele momento, defendendo a criao de uma arte prpria, retrocedendo nossa histria at o momento da chegada dos
descobridores:

Ele (Oswald) sentia-se (...) saturado das imitaes correntes, e procedeu um


pouco maneira de Descartes, eliminando sucessivamente todas as idias recebidas, at chegar ao Brasil ainda meio pr-histrico, revelado pelos conquistadores. A poesia ganhou, com essa reduo, um sentido novo e original.
(RIBEIRO, 1952: 90-98).

53

Cf. ANDRADE, Oswald de. Pau-Brasil. In: Os dentes do drago entrevistas. Org. Maria
Eugenia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 21-28).

54

Como se reescrevesse a histria do Brasil, voltando ao momento em que os europeus


chegam aqui e encontram o paraso terreal, Oswald quer criar uma nova histria para nossa
cultura. Depois de chegar ao momento pau-brasil originrio, e porque no dizer primitivo
nesta concepo, Oswald busca uma frmula para reescrever nossa histria. E a encontra tambm nos cronistas, s que desta vez em cronistas que se detiveram estudando mais pausadamente os habitantes da terra. Era chegada a hora da Antropofagia.
Desprezando os relatos que privilegiavam o bom selvagem, Oswald concentrou-se nos
cronistas que contriburam para alimentar a imagem do Brasil, no imaginrio europeu, como
uma espcie de enorme boca infernal, (FINAZZI-AGR, 2003 : 619) tais como Hans Staden,
Andr de Thevt, Jean de Lry e Claude Abbeville. Enquanto o primeiro contava suas desventuras quando capturado pelos Tupinambs, os outros ocuparam-se de descrever a antropofagia
praticada pelos indgenas de modo a interpretar suas motivaes.
Principalmente Thevet e Lry foram o contraponto posio europia de tomar os indgenas como uma humanidade anti-humana, nas palavras de Laura de Mello e Souza. Para
os colonizadores em geral, os naturais da terra viviam em estado de pecado, incluindo-se a
vcios da carne o incesto com lugar de destaque, alm da poligamia e dos concubinatos
nudez, preguia, cobia, paganismo, canibalismo. (MELLO E SOUZA, 1986 : 60 61)
Oswald de Andrade se desvencilhou do ndio civilizado, como ele mesmo afirma em
seu Manifesto Antropfago, e buscou tudo o que foi deixado de fora na construo do ndio
europeizado que transparecia, por exemplo, em O Guarani, de Jos de Alencar. Mesmo assim,
mesmo buscando caractersticas negadas no retrato europeizado do bom ndio, Oswald reconstituiu um Brasil mtico pelos olhos estrangeiros:

55

Evidentemente que a ambigidade est contida no Manifesto Antropfago, bem


como em muitas outras eufricas expresses do modernismo brasileiro, na redescoberta de si por intermediao do olhar do outro, visvel, por exemplo, na
afirmao: J tnhamos o comunismo. J tnhamos a lngua surrealista. A idade
do ouro. Catiti Catiti/ Imara Noti/ Noti Imara/ Ipeju, segundo a qual a cultura indgena se colocaria, paradoxalmente, numa espcie de futuro do passado
em relao arte e ideologia europias. (FINAZZI-AGR, 2003 : 621)

ainda Finazzi-Agr que nos lembra que o Manifesto Antropfago surge de um anseio
de readquirir e impor a qualquer custo uma identidade antagnica europia, do desejo de
livrar-se do peso de sculos de sujeio cultural. E surge de um escritor profundamente imbudo da cultura do velho continente, atento s manifestaes mais radicais das vanguardas europias.
Como se d este encontro com as brasilidades, ou o carter brasileiro, permeado pelo
que Darcy Ribeiro chama de curral da civilizao ocidental que os (nos) contm? Essa resposta passa, necessariamente, pelos itinerrios de viagem de Mrio e Oswald, sejam essas viagens
reais ou realizadas por intermdio de leituras. So as viagens, de certa forma, uma grande fora motriz formadora e transformadora no modernismo dos anos 1920.

Captulo 2
As viagens

2.1 Antecedentes de Oswald: turista intuitivo


A realizao da Semana de Arte Moderna em 1922 surgiu da soma de uma srie de
acontecimentos e incitaes. Pode-se dizer que o ano de 1912 o incio desta trajetria, marcada pela primeira viagem de Oswald de Andrade Europa. Embarcando no dia 11 de feverei56

ro no navio Martha Washington, no Porto de Santos, Oswald visitaria Itlia, Alemanha, Blgica, Inglaterra, Espanha e Frana. Retorna ao Brasil em 13 de setembro, trazendo consigo
cpia do Manifesto Futurista, de Marinetti.
Em suas memrias, reproduzidas no livro Um homem sem profisso, Oswald relembraria o fascnio que a recm-descoberta da Europa exercera sobre ele:
Paro para perguntar: - Por que gostava eu mais da Europa do que do Brasil?
Os meus ideais de escritor entraram grandemente nessa precoce tomada de
posio. Tinha-se aberto um novo front em minha vida. Nunca fui com a nossa literatura vigente. A no ser Machado de Assis e Euclides da Cunha, nada
nela me interessava. (...) A Europa sempre fora para mim uma fascinao. (...)
Era, sem dvida, a existncia livre de artistas, com amores tambm livres, a
bomia (...). A irregularidade, a contraveno para que eu nascera e para a
qual agora escapava, fugindo tambm ao clido e envolvente agasalho materno. (...) Na Europa, eu me encontrara encontrando a paisagem, encontrando o
macarro. O vinho tambm era uma intensa novidade. A revelao de um
grande vinho popular da Itlia do Sul, o Frascati, dei Casteli Romani, me fez
cair de bbado em Npoles, na primeira tratoria que encontrei. Senti no meu
corpo e apertei contra meus braos a terra quente da Itlia. (ANDRADE, [o],
2002 : 114-115)

A Europa, para um rapaz de 22 anos cujas viagens realizadas at ento restringiam-se


ao Rio de Janeiro e a Santos, sempre na companhia dos pais ou de parentes, tinha um sabor de
independncia, de descoberta de possibilidades. Oswald deliciou-se em especial com a Itlia e
a Frana, destinos que seriam novamente visitados.
A viagem, para Oswald, tem conotaes ntidas de desejo de conhecer e entender o
mundo. De sua viagem de 1912, alm de todo o deslumbramento que o contato com a liberalidade europia proporcionou, trouxe em sua mala as sementes da inquietao. Vira no velho
continente as transformaes que sacudiam o mundo.

57

Ficaram alguns pontos altos na minha memria visual e emotiva dessa primeira viso duma Europa onde se viajava sem passaporte, onde havia carros
em Npoles, tlburis em Londres, e em Paris os primeiros txis que se celebrizariam depois na primeira batalha do Marne. Estvamos nas vsperas da primeira guerra mundial mas, psicologicamente, muito longe dela. O sculo XIX
perdurava tanto na moda como na literatura e nos costumes. Havia duelos na
Frana e camorra na Itlia. Ser bomio era um privilgio de artistas. A Rssia
ainda era a Rssia dos czares e dos gro-duques. Dos dois manifestos que anunciavam as transformaes do mundo, eu conheci em Paris o menos importante, o do futurista Marinetti. Carlos Marx me escapara completamente. A
esse tempo talvez eu estivesse, sem saber, ao lado de Picasso e Apollinaire no
celebrado Lapin Agile da butte Montmartre (...) E voltava inocente como fora, pela ladeira de um intrmino mar. Apenas tinha uma nova dimenso na
alma conhecera a liberdade. (ANDRADE, [o], 2002 : 117-118)

Oswald retornava ento da Europa com o Manifesto Futurista embaixo do brao, imbudo de um forte esprito de liberdade e encantado com as benesses da civilizao europia.
Frustra-se, de pronto, no reencontro com a terra natal. ainda de suas memrias que retemos
essa impresso. Dizia ele que os valores estveis da mais atrasada literatura do mundo impediam qualquer renovao.

Bilac e Coelho Neto, Coelho Neto e Bilac. Houvera um surto de simbolismo


com Cruz e Sousa e Alphonsus de Guimaraens mas a literatura oficial abafava
tudo. (...) Mas Paris (...) dera-me o espetculo da eleio de Paul Fort, vate livre, para prncipe dos poetas franceses numa noitada do Lapin Agile, onde
fui cair. S assim vim a saber que se tratava, enfim, de desterrar do verso a
mtrica e a rima, obsoletos recursos do passado. (...) Uma aragem de modernismo vinda atravs da divulgao na Europa do Manifesto Futurista, de
Marinetti, chegara at mim. Tentei um poema livre. Guardo-o at hoje em seu
ttulo. Chamava-se O ltimo passeio de um tuberculoso, pela cidade, de bonde. (ANDRADE, [o], 2000 : 125).

58

Oswald vai tambm aos poucos encaixando as futuras peas do modernismo. Em 1913,
conhece Lasar Segall, artista ento recm-chegado ao Brasil. Em 1915, publica, em O Pirralho, o artigo Em prol de uma pintura nacional, e aproveita o espao para estampar textos de
combate arte acadmica ento consagrada no pas. Cultiva vida social intensa. Viaja constantemente ao Rio de Janeiro, onde participa da vida bomia com escritores locais. At que,
em 1917, sua sede de atualizao da cultura brasileira pela modernidade das vanguardas com
as quais travara contato na Europa saciada: conhece Mrio de Andrade e visita a exposio
de Anita Malfatti.
As questes suscitadas pela exposio de Anita j se encontram desvendadas no primeiro captulo deste trabalho. importante, no entanto, destacar que Oswald de Andrade o
nico a sair em defesa da pintora, respondendo, ainda que timidamente, ao artigo de Monteiro
Lobato: Numa pequena nota cabe apenas o aplauso a quem se arroja a expor no nosso pequeno mundo de arte pintura to pessoal e to moderna.54 Cabe mencionar ainda que Mrio de
Andrade compareceu exposio e acabou adquirindo, mais tarde, a tela A estudante russa.
Conforme j salientado no primeiro captulo, a exposio de 1917 pode ser considerada uma
espcie de estopim para a realizao da Semana de Arte Moderna. Sergio Micelli observa que
o itinerrio modernista de Anita revela o florescimento de um projeto artstico particularmente ousado e original Participante da Semana de 1922, a pintora era ento a profissional mais
experiente e mais jovem, ento com 33 anos, duas viagens de estudos e contatos no exterior e
um acervo considervel de obras inovadoras. (MICELI, 2003 : 115-118).
No mesmo ano se d o encontro de Oswald e Mrio, rememorado da seguinte maneira
pelo primeiro:
54

O artigo A exposio de Anita Malfatti foi publicado no Jornal do Comrcio, de So Paulo,


em janeiro de 1918, um dia aps o trmino da exposio. Cf. ANDRADE, Oswald. Esttica e
Poltica. Org. Maria Eugenia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1991, p. 144-145).

59

Como reprter, vou a uma festa no Conservatrio Dramtico Musical. O dr.


Sorriso, que o Eli Chaves, Secretrio da Justia, faz ali uma conferncia de
propaganda dos aliados. Quem o sada um aluno alto, mulato, de dentua
aberta e de culos. Chama-se Mrio de Andrade. Faz um discurso que me parece assombroso. Corro ao palco para arrancar-lhe das mos o original que
publicarei no Jornal do Commercio. Um outro reprter, creio que dO Estado,
atraca-se comigo para obter as laudas. Bato-o e fico com o discurso. Mrio,
lisonjeado, torna-se meu amigo. (ANDRADE, [O], 2000 : 160).

Ao conhecer trechos ainda inditos de Paulicia Desvairada, livro que seria publicado
por Mrio no ano da Semana de Arte Moderna, Oswald resolve publicar um artigo louvandolhe a literatura original, que ele chama de futurista. O texto, publicado em maio de 1921 no
Jornal do Comercio, exalta o supremo livro da mais rica, indita e bela poesia citadina, e
elogia o artista invejvel, o artista imenso da nossa cidade55. Com Mrio, Di Cavalcanti,
Guilherme de Almeida e Ribeiro Couto, Oswald compe o primeiro grupo modernista. No
mesmo

ano,

em

busca

de

adeses

para

movimento,

viaja

ao

Rio

de

Janeiro, onde se encontra com Ribeiro Couto, Ronald de Carvalho, Manuel Bandeira e Srgio
Buarque de Holanda. No ano seguinte, de 13 a 17 de fevereiro, acontece em So Paulo a Semana de Arte Moderna.
A importncia de reconstituir sucintamente essa movimentao anterior Semana de
1922 est, alm de retomar as sinergias e acontecimentos que propiciaram a realizao do evento considerado deflagrador do movimento modernista -, em entender o quadro em que se
estampa a relevncia da primeira viagem Europa para Oswald de Andrade e para o prprio
modernismo.

55

Cf. ANDRADE, Oswald de. O meu poeta futurista, In: Esttica e Poltica. Org. Maria Eugnia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1991, p. 22-25.

60

Oswald parece, a partir de 1922, quando suas viagens Europa se tornam mais freqentes, se abastecer da arte vanguardeira europia para em seguida tornar-se seu divulgador
e, por que no dizer, pregador, em So Paulo, no Rio de Janeiro e onde mais conseguisse chegar. Sua bagagem saltava dos navios nos portos brasileiros abastecida de certos ismos europeus, que ele buscava abrasileirar ao chegar em terras tupiniquins.
As viagens em territrio brasileiro, em especial ao Rio de Janeiro, so realizadas naquele momento, portanto, com o intuito de buscar adeses ao movimento modernista e de projetar, junto intelectualidade brasileira, uma imagem cosmopolita e moderna do prprio Oswald. Enquanto isso, as viagens em territrio europeu so voltadas a tomar contato, muitas
vezes pessoalmente, com os artistas de vanguarda, e a vender uma certa imagem revolucionria do modernismo brasileiro junto aos europeus. Revolucionria no sentido de que Oswald,
como possvel perceber j em sua conferncia na Sorbonne, em 1923 citada no primeiro
captulo deste trabalho reivindicava para si e para o grupo modernista o crdito de uma efetiva ruptura com o que vinha sendo realizado pela arte e pela literatura brasileira at ento.
No mesmo ano da Semana de Arte Moderna, Oswald viaja para a Europa em dezembro pelo navio da Compagnie de Navegation Sud Atlantique. Durante os meses de janeiro e
fevereiro de 1923, passeia pela Espanha e por Portugal na companhia de Tarsila do Amaral.56

56

A presena de Tarsila do Amaral neste momento em que o modernismo se abastece continuamente das viagens no poderia deixar se ser mencionada. No entanto, importante notar que a
adeso de Tarsila ao movimento modernista de So Paulo passa pelas mos de Anita Malfatti.
ela quem mantm a mais tarde musa inspiradora do movimento informada sobre a movimentao em So Paulo. Em 1921, Tarsila est em Paris, freqentando, inicialmente, a Academie
Julian, onde seu trabalho se restringiu a desenhar nus. Mas logo Tarsila manifesta interesse em
iniciar-se na pintura. Aracy A Amaral informa que a pintora logo passaria para a academia de
Emile Renard, menos rgida, onde faria os melhores trabalhos desta sua estada em Paris. Enquanto isso, as notcias do Brasil chegam pelas cartas de Anita, que informavam Tarsila do
acirramento das polmicas sobre modernismo e passadismo em So Paulo e que culminariam na
Semana de Arte Moderna. Ainda Aracy A Amaral: Tarsila tinha idias e notcias a respeito dos
novos movimentos de arte, em Paris como em So Paulo. Faltava, entretanto, algum elemento a
lig-la a essa renovao ou a envolv-la em seu entusiasmo destrutivo em relao ao passado.

61

O modernista havia embarcado para a Europa em fins de 1922 com dois objetivos: o encontro
com Tarsila do Amaral, com quem iniciaria um romance, e o contato com Paris. Essa viagem
era chamada, por Tarsila, de viagem de lua-de-mel.57
Convivendo com o meio artstico parisiense, recebendo homenagens, ministrando conferncias, o casal Tarsiwald (assim apelidado carinhosamente por Mrio de Andrade, o que
denota o carter simbitico de sua relao e sua obra), como nos informa Aracy A Amaral, a
imagem do esprito do modernismo brasileiro projetada conscientemente por Oswald de Andrade em meio intelectualidade europia, e vice-versa. Tarsila comea a ter aulas com Lhote
e a conhecer a Paris vanguardista de que lhe falavam os modernistas de So Paulo. Em carta
aos pais, datada de 1923, Tarsila demonstra que, embora cercada de um imenso cosmopolitismo, deseja um retorno s suas razes. Sente-se mais brasileira, talvez mesmo em virtude da
constatao de que isso parece ser o que mais encanta a seus amigos europeus. Em trecho da
carta enviada aos pais, datada de abril daquele ano, dizia a pintora:
Sinto-me cada vez mais brasileira: quero ser a pintora da minha terra. Como
agradeo por ter passado na fazenda a minha infncia toda. As reminiscncias
desse tempo vo se tornando preciosas para mim. Quero, na arte, ser a caipirinha de So Bernardo, brincando com bonecas de mato, como no ltimo
quadro que estou pintando. (...) No pensem que essa tendncia brasileira na
arte mal vista aqui. Pelo contrrio. O que se quer aqui que cada um traga
contribuio de seu prprio pas. Assim se explicam o sucesso dos bailados

Seria somente a euforia de So Paulo no segundo semestre de 1922 que a faria, em definitivo,
optar pelo novo, consciente ento, atravs das discusses de que participaria, da opo a tomar
a partir daquele ano. O encontro com os modernistas entusiastas de So Paulo a levaria a buscar uma Paris mais atual quando de seu retorno, pois, segundo depoimento da artista a Aracy A
Amaral, na Frana, antes disso, no a tocara realmente o que se passava entre os vanguardistas:
Eu ia da Academie Julian para casa e voltava, e, assim, tambm, do Ateli de Emile Renard
para casa e de l para o ateli... Para a artista, 1922 foi um ano de descoberta. No mesmo depoimento a Aracy A Amaral, ela reconhecia: vim descobrir o modernismo no Brasil. Cf. AMARAL, Aracy. Tarsila: sua obra e seu tempo. So Paulo: Ed. 34/EDUSP, 2003, p. 67.
57
Cf. AMARAL, Aracy. Tarsila: sua obra e seu tempo. So Paulo: Ed. 34/EDUSP, 2003. A
autora lembra ainda que as cartas trocadas pelo casal eram um tanto quanto aucaradas e diziam respeito apenas a saudades e, constantemente, aos negcios de Oswald.

62

russos, das gravuras japonesas e da msica negra. Paris est farta de arte parisiense. (AMARAL, 2003 : 101-102).

Em maio de 1923 se d o contato de Oswald de Andrade e Tarsila do Amaral com


Blaise Cendrars, poeta da vanguarda, de atividades intensas na dcada 1910-1920, que abriria
as portas de Paris ao casal Tarsiwald, apresentando-o ao mundo artstico e literrio. De imediato, conhecem Brancusi, Jean Cocteau, Lger, entre outros. Para Oswald em especfico, alm
do incio de sua relao com Cendrars, a estada em Paris proporcionou muito mais vivncia e
projeo do que turismo e observao. ainda no final daquele ano que Oswald finaliza, em
Paris, seu Memrias Sentimentais de Joo Miramar, que pode ser tomado como uma espcie
de dirio da primeira viagem do modernista Europa, em 1912, complementado pelas viagens
posteriores.
No encontro de Oswald e Cendrars, a afinidade se estabelece. O cosmopolitismo do
francs e de sua obra logo atrai o modernista brasileiro. Nos diz Alexandre Eullio:
Para Cendrars, as narrativas da viagem, em verso ou em prosa, tornar-se-o a
maneira de organizar, como experincia vivida, na mais livre das associaes,
os elementos dspares encontrados pelos quatro cantos do mundo. Os contrrios reunidos, os extremos que se tocam, magia e cincia, civilizao e primitivismo, ordem e caos so enfim considerados como verses complementares
e simultneas de experincias humanas idnticas. (...) (EULALIO, 2001 : 2021).

No toa que o primeiro livro de versos de Oswald de Andrade, Pau-Brasil, dedicado a Cendrars. O trabalho saiu publicado, inclusive, pela mesma casa parisiense de vanguarda que editara Formose, de Cendrars a Au Sans Pareil, dirigida por um amigo do poeta
francs. A viagem representa, para Oswald, algo prximo do que o enunciado acima:

63

A viagem para ele foi isto: translao mgica de um ponto a outro, cada partida suscitando a revelao de chegadas que so descobertas. E o seu estilo,
no que tem de genuno, movimento constante: rotao das palavras sobre
elas mesmas; translao volta da poesia, pela solda entre fantasia e realidade, graas a uma sintaxe admiravelmente livre e construtiva. Estilo de viajante, impaciente em face das empresas demoradas; grande criador quando conforma o tema s iluminaes breves do que ele prprio chamou o seu estilo
telegrfico. (CANDIDO, 1970 : 55).

A fascinao de Cendrars pelo Brasil iniciada pelo contato anterior com Darius Milhaud e reforada pelo contato com Paulo Prado e com o casal Tarsiwald -,58 culminou em sua
vinda ao pas em 1924. E a fascinao de Oswald por Cendrars faria com que ele e o grupo
modernista guiassem o francs ao encontro do que ele ansiava encontrar no pas. Ainda neste
ano, Tarsila e Oswald viajam Itlia, regressando a Paris em setembro. No final de 1923, Oswald de Andrade retorna ao Brasil pelo navio Santarm. E j no incio ao ano seguinte receberia a visita do francs em terras brasileiras.

2.1 antecedentes de Mrio


turista aprendiz

58

ainda Alexandre Eullio quem situa o incio do interesse de Cendrars pelo Brasil: Depois
da publicao da Anthologie [o livro Anthologie Ngre, publicado por Cendrars em 1921], o
compositor Darius Milhaud, interessado pelo jazz desde o final da guerra, procura a colaborao do poeta para um bal de tema negro que deseja compor. De 1917 a 1918 Milhaud fora
adido Legao Francesa do Rio de Janeiro. Viera para essa cidade a convite de Paul Claudel,
ento chefe da misso diplomtica de seu pas junto ao governo brasileiro, e que no desejava
interromper a colaborao intelectual que ambos mantinham na Europa. Compositor e poeta
continuaro a trabalhar juntos no Brasil. (...) Para Darius Milhaud, a descoberta da msica popular brasileira o maxixe, o choro, o tanguinho, o samba com seus problemas especficos de
ritmo, foi muito estimulante. No Rio ele conheceu ainda Villa-Lobos, que comeava ento a
encarar a possibilidade de usar o vasto folclore nacional em sua obra. Milhaud foi, sem dvida,
o primeiro intelectual a despertar a curiosidade de Cendrars pelo Brasil. Cf. EULALIO, Alexandre. A aventura brasileira de Blaise Cendrars. So Paulo: EDUSP/Imprensa Oficial, 2001,
p. 91-95.

64

A necessidade de refazer, mais uma vez, o percurso dos modernistas nos anos 1920,
est em situar o conjunto de fatores que propiciou a aproximao de suas obras e interesses de
certas brasilidades, digamos assim. Vimos o intenso frenesi do casal Tarsiwald em Paris, convivendo junto ao grupo vanguardista, sorvendo a arte consagrada pelo cosmopolistimo parisiense e fornecendo uma certa imagem do Brasil e de seu modernismo. Nesse momento, de
fundamental importncia situar a trajetria de Mrio de Andrade nesse compasso.
O namorado das vanguardas59 teve uma trajetria bastante diversa da de Oswald de
Andrade at o encontro dos dois e a realizao da Semana de Arte Moderna. Se para Oswald o
ano que marca o incio da mobilizao 1912, com a primeira viagem Europa e o contato
com o Manifesto Futurista, para Mrio o ano-chave talvez seja 1919, quando viaja a Minas
para encontrar Alphonsus de Guimaraens e conhece o barroco de Aleijadinho.
Mas retrocedamos um pouco mais e encontraremos Mrio de Andrade por volta de
seus 16 anos, em 1909, quando faz uma de suas primeiras grandes descobertas, narrada em
carta a Oneyda Alvarenga em 1940:

(...) quando aos 16 anos e muito resolvi me dedicar msica, me fez


concluir instantaneamente que a msica no existe, o que existia era
a Arte (...) E desde ento, desde esse primeiro momento de estudo
real (...) assim como estudava piano, no perdia concerto e lia a vida
dos msicos, tambm no perdia exposies plsticas, devorava histrias de arte, me atrapalhava em estticas mal compreendidas, estudava os escritores e a lngua e, com qu sacrifcio nem sei pois vivia
de mesada miservel, comprava o meu primeiro quadro! 60

59

Cf. LOPEZ, Tel Porto Ancona. Mrio de Andrade, cronista do modernismo: 1920-1921. In:
De So Paulo cinco crnicas de Mrio de Andrade: 1920-1921. So Paulo: Editora Senac,
2004., p. 9-67.
60
Cf. Cartas de Mrio de Andrade e Oneyda Alvarenga. So Paulo: Duas Cidades, 1983, p.
266-298.

65

Essa descoberta de sua inclinao mltipla para a arte cuja entrada se deu pela msica se refletiria no Mrio plural, reconhecido pensador da arte brasileira, que se interessava,
discorria e estudava as mais diversas manifestaes artsticas: arquitetura, literatura, folclore,
msica, lngua, danas dramticas, artes plsticas, enfim.
Um ano mais tarde, em 1910, Mrio freqenta a Faculdade de Filosofia e Letras de
So Paulo, vinculada Universidade de Louvain, no Mosteiro de So Bento61. Toma contato
com a retrica clssica e a literatura mais recente da Europa, sem chegar, contudo, s vanguardas. tambm nesta poca que comea a formar sua biblioteca. Em 1911 ingressa no
Conservatrio Dramtico e Musical, tornando-se logo monitor.
Para o despertar de Mrio de Andrade poeta e escritor, um acontecimento dramtico
mostra-se fundamental: a morte de seu irmo Renato em 1913. Profundamente abalado, acometido de grave crise nervosa, Mrio faz um retiro na fazenda de seu tio Pio, em Araraquara,
do qual volta poeta. Na mesma fazenda conceberia, anos mais tarde, a saga de Macunama.
No ano seguinte, outro fato faz surgir o Mrio missivista: envia seus primeiros contos e poemas a Vicente de Carvalho, de quem um admirador, pedindo opinio. Nunca obteve resposta. Por isso, toma sria deciso que levar a cabo at o fim da vida: nunca deixar de responder
a quem lhe escrevesse, em especial os mais jovens.
Em 1917, em episdio j descrito, visita a exposio de Anita Malfatti e conhece Oswald de Andrade. Forma-se professor de piano e dico. Publica, sob pseudnimo de Mrio

61

Esta informao consta da cronologia de Mrio de Andrade disponibilizada pelo Instituto de


Estudos Brasileiros (IEB). A mesma cronologia informa que o irmo mais velho de Mrio,
Carlos, formou-se em filosofia pela mesma instituio. Trata-se da primeira faculdade livre de
filosofia do Brasil, tambm pioneira na Amrica Latina, fundada em 1908 e futuramente transferida para a Pontifcia Universidade Catlica (PUC). Oswald de Andrade tambm cursou filosofia no Mosteiro em 1914.

66

Sobral, o livro H uma gota de sangue em cada poema, ainda longe do poeta gozador e modernizante da Paulicia Desvairada.
E eis que o ano de 1919 traz a primeira viagem significativa de Mrio de Andrade:
Minas Gerais. naquele ano que Mrio trava o primeiro contato in loco com a arte barroca de
Aleijadinho. O futuro modernista de 1922 viaja at Mariana e Ouro Preto para ir ao encontro
do poeta Alphonsus de Guimaraens.62 Trata-se da primeira grande viagem significativa de
Mrio de Andrade, cujos itinerrios de viagem anteriores se restringiam a Araraquara, Santos
(sua descoberta do mar), alm de excurses a Osasco, Pirassununga, Fazenda da Barra e, em
1918, em companhia da me e dos irmos, Poos de Caldas.63
As primeiras reflexes de Mrio sobre o barroco so fruto desta viagem. Em 1920, o
modernista publica quatro artigos sobre o tema na Revista do Brasil. Neste textos, Mrio no
se detm na figura e na obra de Aleijadinho em especial, mas j articula a questo da particularidade do barroco mineiro. Os artigos so publicados sob o ttulo Arte religiosa no Brasil, e
Mrio tece suas primeiras consideraes sobre a arquitetura das igrejas coloniais brasileiras.64
O contato com o barroco mineiro, mais tarde escolhido, pelo prprio Mrio, como manifestao de nacionalidade digna de ser mostrada a Blaise Cendrars quando de sua primeira
visita ao Brasil, em 1924, surge j primeira visita como brasilidade a ser considerada. a
partir deste encontro com Aleijadinho que Mrio inicia seus estudos sobre arquitetura e arte
barrocas. Prova disso o artigo O Aleijadinho, publicado pelo modernista em 1928, no qual
ele destaca um surto coletivo de racialidade brasileira na imposio do mulato no Brasil
62

Sobre o encontro de Mrio e Alphonsus de Guimaraens, cf. GUIMARES FILHO, Alphonsus de. Itinerrios: Mrio de Andrade/ Manuel Bandeira: Cartas a Alphonsus de Guimaraens
Filho. So Paulo, Duas Cidades, 1974, p. 29..
63
Cf. CARNICEL, Amarildo. As viagens e o fotgrafo. Campinas: Editora da UNICAMP,
1994.
64
Cf. GOMES JUNIOR, Guilherme Simes. Palavra peregrina o barroco e o pensamento
sobre artes e letras no Brasil. So Paulo: EDUSP, 1998, p.54-55.

67

colnia, entre os anos de 1750 a 1830, em especial na arquitetura.65 Dizia ele que os nossos
mestios do fim da Colnia glorificam a maior mulataria, se mostrando artistas plsticos e
musicais.
No artigo, Mrio de Andrade deteve sua argumentao, em parte, tambm na questo
do mulato, ao afirmar que os mulatos eram ento uns desraados. Argumentava que eles no
eram nem brancos nem negros, e que eram assim irregulares no fsico e na psicologia.
Aqui j estava Mrio preso ao que lhe chamava ateno em parte da composio de
Macunama: o possvel carter psicolgico das raas, enfim, dos povos que compunham as
naes. Interessante notar que ele trabalha, nesse momento, com diversas fontes de interesse
antropolgico, em especial com relatos de viajantes que estiveram no Brasil. Neste mesmo
texto sobre Aleijadinho, ele ressalta:
(...) infelizmente, os viajantes que se referem a Antnio Francisco Lisboa so
duma desprezvel insuficincia. Spix e Martius, nem pio. Rugendas, idem. Saint-Hilaire se refere a ele na Voyage dans le District des Diamants, diz Manuel Bandeira. Mas na Voyage dans ls Provinces de Rio de Janeiro e Minas
Gerais, moita. No entanto, passou duas semanas em Vila Rica, descreve bastante e pormenoriza as arquiteturas.

Mrio menciona ainda Burton, que em seus textos sobre o Brasil notou a obra e a personalidade de Aleijadinho, mas o classificara como primitivo e s digno de meno pela excentricidade. Ao partir para a anlise da obra propriamente dita de Aleijadinho, Mrio compara as deformaes de sua obra ao estilo gtico, encontrando no escultor o maior engenho
artstico do Brasil naquele momento. Era, entre todos, o nico que se poder dizer nacional,

65

O texto foi publicado primeiramente em 1928, em O Jornal, em edio especial sobre Minas
Gerais. Cf. ANDRADE, Mrio. Aspectos das artes plsticas no Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia,
1984, p. 11-42.

68

pela originalidade de suas solues. Era um produto da terra, um inconsciente de outras existncias melhores de alm-mar, um aclimatado na extenso psicolgica do termo.
Mais do que apenas fruto do fascnio que lhe despertara o contato com a obra de Antnio Francisco Lisboa em 1919, esse texto ainda revelador das prprias razes de Mrio, ele
mesmo um mestio. Herdou pelas duas avs, como nos informa Moacir Werneck de Castro,
seus traos de mestio, diferente do pai e dos irmos, que tinham branqueado. Da os mexeriqueiros o dizerem filho adotivo (CASTRO, 1989 : 56). o prprio Castro quem descreve
Mrio como grande de corpo, largo de ombros, meio desengonado. Trazia sempre no bolso
uma folha de papel de seda com p-de-arroz, que passava no rosto para atenuar o tom ocre da
pele (CASTRO, 1989 : 26).
A viagem seguinte de Mrio de Andrade se daria no ano de 1923, e propiciaria a descoberta, mais do que do carnaval do Rio de Janeiro, de um Mrio dado ao desvairismo, entrega aos sentidos, sensualidade. a Manuel Bandeira, j ento correspondente constante,
que ele descreve as sensaes, em carta de fevereiro de 1923:

Foi assim. Desde que cheguei ao Rio disse os amigos: Dois dias de carnaval
sero meus. Quero estar livre e s. Para gozar e para observar. Na segundafeira, passarei o dia com Manuel, em Petrpolis. Voltarei noite para ver os
afamados cordes. Meu Manuel...Carnaval!... Perdi o trem, perdi a vergonha,
perdi a energia...Perdi tudo. Menos minha felicidade de gozar, de delirar...Fui
ordinarssimo. Alm do mais: uma aventura curiosssima. Desculpa contar-te
toda esta pornografia. Mas...Que delcia, Manuel, o Carnaval do Rio! Que delcia, principalmente, meu Carnaval! Se estivesses aqui, a meu lado, vendome o sorriso camarada, meio envergonhado, meio safado com que te escrevo:
ririas. (...) Meu crebro acabrunhado, brumoso de paulista, por mais que se iluminasse em desvarios, em prodigalidades de sons, luzes, cores, perfumes,
pndegas, alegria, que sei l!, nunca seria capaz de imaginar um Carnaval carioca, antes de v-lo. Foi o que se deu. (...) Admirei repentinamente o legtimo carnavalesco, o carnavalesco carioca, o que s carnavalesco, pula e can-

69

ta e dana quatro dias sem parar. Vi que era um puro! Isso me aconteceu e me
extasiou. 66

A experincia renderia o poema Carnaval Carioca, dedicado a Manuel Bandeira e


publicado no livro Cl do Jabuti. A abertura dos sentidos como fonte inspiradora patente
nos versos de Mrio de Andrade:
(...) Carnaval.../ Minha frieza de paulista,/ Policiamentos interiores,/ Temores
de exceo.../ E o excesso goitac pardo selvagem!/ Cafrarias desabaladas/
Runas de linhas puras/ Um negro dois brancos trs mulatos, despudores.../
(...) Tremi de frio nos meus preconceitos eruditos/ Ante o sangue ardendo povo chiba frmito e clangor./ Risadas e danas/ Batuques e maxixes/ Jeitos de
micos piricicas/ Ditos pesados, graa popular/ (...) Onde andou minha misso
de poeta, Carnaval?/ Puxou-me a ventania,/ Segundo crculo do Inferno,/ Rajadas de confetes/ Hlitos diablicos perfumes/ Fazendo relar pelo corpo da
gente/ Semramis Marlia Helena Clepatra e Francesca./ Milhares de Julietas!/ Domitilas fantasiadas de cow-girls,/ Isoldas de pijama bem francesas,/
Alsacianas portuguesas holandesas.../ Geografia/ Eh liberdade! Pagodeira
grossa! bom gozar!/ Levou a breca o destino do poeta,/ Barreei meus lbios
com o carmim doce dos dela...67

Retornando primeira das descobertas de Mrio, a da pluralidade da arte e de seu interesse por diversas manifestaes, encontramos a raiz de sua personalidade mltipla. O desejo
de conhecer tudo o que fosse possvel sobre arte, inclusive as vanguardas artsticas, o deixou
em dia com a arte europia do incio do sculo XX, mesmo sem viajar a Paris como seus contemporneos o faziam. Livros, revistas e ensaios, cartas de amigos e conversas em saraus e
reunies espalhados pela cidade de So Paulo, inclusive realizados com freqncia em sua

66

Cf. Correspondncia Mrio de Andrade & Manuel Bandeira. Org., introduo e notas Marcos Antnio de Moraes. So Paulo: EDUSP/IEB, 2001.
67
Cf. ANDRADE, Mrio de. Cl do Jabuti. In? De Paulicia Desvairada a Caf (poesias completas). So Paulo: Crculo do Livro, s.d., p. 121-130.

70

prpria casa, deixavam Mrio afinado com a modernidade europia e em sintonia com o movimento que surgia em So Paulo.
Focando o grupo paulista do qual Mrio fazia parte, podemos notar que seu perfil diferia dos demais - Oswald, Tarsila, Anita, Paulo Prado, Olvia Guedes Penteado, enfim, todos
filhos de famlias abastadas que iam com regularidade Europa. Mrio, que nunca chegou a
viajar para o velho continente, debatia-se quanto a isso constantemente. Era parte integrante e
respeitada deste grupo por sua inteligncia e modernidade, mas sua participao algumas vezes esbarrava em limitantes financeiros. Tal a queixa que fez a Manoel Bandeira em carta de
maio de 1924:

Creio tambm que o que est me fazendo mal so as companhias. Meu grupo,
amigos, camaradas, todos ricaos, sem preocupaes. H um eterno conflito
entre mim e eles. Isso deprime. Creio que me conheces: sou incapaz de invejas dessa natureza. Deus que lhes conserve a riqueza. Mas h conflito. Dona
Olvia me convida para um ch...Vai ser delicioso, eu sei. Que companhia!
To harmnica, to bela! Divertir-me-ei muito. Tarsila, Oswaldo, Cendrars,
Gofredo, Dona Carolina, Paulo Prado, Carlos de Campos (...). Mas s 19h tenho minha lio no Conservatrio. Conflito entre a cons[...] maculando-a. Se
me recuso, toda a lio perturbada por desejos. Que criana este Mrio! Depois a nova viagem para Mato Grosso que se combina e no poderei ir. Ou
meia-noite. Dona B. fez questo de me trazer em casa em seu automvel. Sou
obrigado a aceitar, mas no queria aceitar. No sei porqu. De repente G. e
mulher vo para o Guaruj. Resolvem e pronto: vo. Esta companhia no me
serva, Manoel. Meus camaradas, T. R. na farra. Mas como farra sem dinheiro? No vou, que no ando pago pelos outros. Um caf que me paguem me
ofende. Preciso largar dessa gente. Mas como? Se so os que eu amo, os que
me amam? E no possvel inculp-los de qualquer coisa. No so indiferentes. J o demonstraram. Mas eu no aceito, sou incapaz de aceitar. Da conflito. Meu continuado conflito.68

68

Cf. Correspondncia Mrio de Andrade & Manuel Bandeira. Org., introduo e notas de
Marcos Antnio de Moraes. So Paulo: EDUSP/IEB, 2001, p. 122-123.

71

2.3 - A redescoberta
de 1924

As primeiras viagens de Mrio e Oswald de Andrade foram, assim, muito mais de descoberta deles mesmos do que qualquer outra coisa. No entanto, trouxeram consigo do retorno
desses itinerrios peas importantes para conformar o modernismo paulistano tal qual o conhecemos na dcada de 1920. Peas que se cruzaram e encontraram horizonte em comum em
1924, na chamada viagem de redescoberta do Brasil.
No ano anterior, encontrava-se em Paris parte da tropa de choque - palavras de Alexandre Eullio modernista de So Paulo: Oswald, Sergio Milliet, Di Cavancanti, Tarsila do
Amaral, Vicente do Rego Monteiro, Heitor Villa-Lobos, Victor Brecheret, Sousa Lima. Oswald de Andrade procurou conhecer diretamente Cendrars e outros nomes que admirava e
desejava encontrar Jules Romains, Picasso, Jean Cocteau, Lger, Brancusi. Destes, Cendrars
o nico cujos laos se estreitaro e o tornaro amigo do casal Tarsiwald. Tempos depois,
Cendrars convidado a vir ao Brasil por Paulo Prado, por insistncia de Oswald.

72

A fim de fazer ver o Brasil a Cendrars, Oswald, Tarsila e outros amigos


guiados por Mrio de Andrade organizam uma entrada pelo interior: encontro marcado com esse pas desconhecido que era o deles. Descobrem a um
mundo indito, que haviam aprendido a olhar desde Paris e ver com outros
olhos graas ao intelectualizado primitivismo e intuio antropolgica do
compilador da Anthologie Ngre [Cendrars]. (...) O movimento Pau-Brasil, de
que Tarsila e Oswald de Andrade sero os expoentes, deve muito a Cendrars:
nasce e se define na sua companhia. Oswald no deixaria de citar o amigo ilustre no manifesto que publica no Rio de Janeiro quinze dias depois do Carnaval de 1924 carnaval, festa religiosa da raa, que ele foi mostrar ao poeta de Kodak na sua santa sede, o Rio de Janeiro. A ele dedica o volume com
que estria, no ano seguinte, na poesia. Assim o suo de Paris quem na verdade apita o sinal de partida da locomotiva Pau-Brasil. (EULALIO, 2001 :
86-87)69

Blaise Cendrars chega ao Brasil em fevereiro de 1924 pela primeira vez. Mrio de Andrade o sada com artigo publicado na Revista do Brasil em maro daquele ano, reproduzido
no livro A Aventura Brasileira de Blaise Cendrars, de Alexandre Eullio. O texto exalta os
pontos positivos da escrita modernista de Cendrars, mas no deixa de alfinetar a dependncia
artstica que desde longa data reinava Brasil em relao Frana:

Esse o homem que So Paulo hospedar por alguns meses. sua chegada
deu-se um incidente grandioso. As autoridades de Santos quiseram impedirlhe o desembarque, porque era mutilado. Tudo se arranjou; felizmente para
ns que possuiremos o poeta por algum tempo. Mas o ato policial me enche
de sincero orgulho. Que vem fazer entre ns os mutilados? O Brasil no precisa de mutilados, precisa de braos. O Brasil no precisa de recordaes pe-

69

ainda Alexandre Eullio que afirma que a influncia do Brasil sobre a obra de Cendrars foi
tambm de grande monta. Quase nenhuma de suas obras, a partir da vinda ao Brasil, negligenciar o pas: Une Nuit dans la Fort (1929); Histoires Vraies (1937); La Vie Dangereuse
(1938); DOultremer ndigo (1940); LHomme Foudroy (1945); Bourlinguer (1948); Le
Lotissement du Ciel (1949); Trop, Cest Trop (1957). Cf. EULALIO, Alexandre. A aventura
brasileira de Blaise Cendrars. So Paulo: EDUSP/Imprensa Oficial, 2001, p. 33-35.

73

nosas sino de certezas joviais. (...) Um tempo ns tambm, os afamados modernistas brasileiros, acreditamos que a Frana resumia toda a arte. Era ainda
a herana m dos mestres, quase que s voltados para a lngua de oui. Muito
esforo pessoal foi preciso para que (...) percebssemos que outras grandezas
havia e novas expresses. Esse conhecimento nos permitiu nos integrssemos
na conscincia do nosso pas porque nos tornramos os homens livres que hoje somos. Brasileiro, sem quase nenhuma tradio artstica, sem a tremenda
herana de sculos e sculos de inteligncia crtica, como homem livre, sem
ligao de escola alguma francesa ou italiana, alem ou portuguesa, como
selvagem, que sado o poeta francs.70

A obra de Cendrars, no entanto, mostra-se bem conhecida pelo modernista. Mrio de


Andrade admirador do cosmopolitismo do francs, no sentido talvez de visualizar na obra de
Cendrars aquilo que buscava desenvolver. O artigo de Mrio prossegue:

Sinceridade de expresso que toca s vezes a secura. Ingenuidade primitiva,


voluntariamente pobre, Cendrars descobriu o segredo de certas frases de primitivos, selvagens ou populares e a rigidez crua, plstica, sxea das lendas
negras que to bem soube reunir na Anthologie. Frases musicais ou lendas
que atravs de geraes e geraes vieram se construindo, estratificando,
condensando, para finalmente adquirir sbria conciso, como que indiferente
e estica, mas que no fundo guarda a dor continuada, a fora em luta aberta, a
alegria intercalante dos homens em sucesso.

Oswald de Andrade, Tarsila do Amaral e dona Olvia Guedes Penteado fazem a iniciao de Cendrars no Brasil levando-o a conhecer o carnaval no Rio de Janeiro durante os primeiros quatro dias do ms de maro. O mesmo carnaval to bem experimentado por Mrio de
Andrade no ano anterior torna-se o primeiro itinerrio turstico vivido no Brasil pelo casal
Tarsiwald. A viagem ao Rio proporciona a Tarsila a elaborao de uma srie de esboos que
ela desenvolveria no retorno a So Paulo, originando telas conhecidas de sua fase pau-brasil:
70

Cf. EULALIO, Alexandre. A aventura brasileira de Blaise Cendrars. So Paulo: EDUSP/Imprensa Oficial, 2001, p 384-394.

74

Morro de Favela e Carnaval em Madureira. Oswald, por sua vez, traz os primeiros poemas
para o livro Pau-Brasil, inspirados no Rio de Janeiro.
O Manifesto Poesia Pau-Brasil foi publicado por Oswald no Rio de Janeiro quinze
dias depois do carnaval carioca. Cendrars e a festa popular merecem meno no texto:
O Carnaval no Rio o acontecimento religioso da raa. Pau-Brasil. Wagner
submerge ante os cordes de Botafogo. Brbaro e nosso. A formao tnica
rica. Riqueza vegetal. O minrio. A cozinha. O vatap, o ouro e a dana. (...)
Uma sugesto de Blaise Cendrars: - Tendes as locomotivas cheias, ides partir.
Um negro gira a manivela do desvio rotativo em que estais. O menor descuido vos far partir na direo oposta ao vosso destino. (...) A lngua sem arcasmos, sem erudio. Natural e neolgica. A contribuio milionria de todos
os erros. Como falamos. Como somos. (...) Uma nica luta a luta pelo caminho. Dividamos: Poesia de importao. E a Poesia Pau-Brasil, de exportao. (...) Nenhuma frmula para a contempornea expresso do mundo. Ver
com olhos livres. O contrapeso da originalidade nativa para inutilizar a adeso
acadmica. (...) Apenas brasileiros de nossa poca. (...) Prticos. Experimentais. Poetas. Sem reminiscncias livrescas. Sem comparaes e apoio. (...)
Brbaros, crdulos, pitorescos e meigos. Leitores de jornais. Pau-Brasil. A
floresta e a escola. O Museu Nacional. A cozinha, o minrio e a dana. A vegetao. Pau-Brasil.

Em novembro de 1923, no entanto, Mrio de Andrade, em carta a Tarsila do Amaral,


j fazia uma espcie de advertncia, atentando para a direo que deveria seguir o modernismo brasileiro naquele momento, antecipando, de certa forma, as orientaes contidas no Manifesto Poesia Pau-Brasil:

Cuidado! Fortifiquem-se bem de teorias e desculpas e coisas vistas em Paris.


Quando vocs aqui chegarem, temos briga, na certa. Desde j, desafio vocs
todos juntos, Tarsila, Oswaldo, Sergio para uma discusso formidvel. Vocs
foram a Paris como burgueses. Esto pats. E se fizeram futuristas! Hi! Hi!
Hi! Choro de inveja. Mas verdade que considero vocs todos uns caipiras
em Paris. Vocs se parisianizaram na epiderme. Isso horrvel! Tarsila, Tarsi-

75

la, volta para dentro de ti mesma. Abandona o Gris e o Lhote, empresrios de


criticismos decrpitos e de estesias decadentes! Abandona Paris! Tarsila! Tarsila! Vem para a mata-virgem, onde no h arte negra, onde no h tambm
arroios gentis. H MATA VIRGEM. Criei o matavirgismo. Sou matavirgista.
Disso que o mundo, a arte, o Brasil e minha queridssima Tarsila precisam.71

Deste modo, Oswald e Tarsila voltam de Paris em sintonia com algumas orientaes
artsticas de Mrio de Andrade. No entanto, Mrio e Oswald teriam j aqui o primeiro embate.
Oswald proclamava, naquele momento, que a poesia estava nos fatos dos jornais. No dia-adia. Conclamava os modernistas a renegar as teorias-avs e comear do novo, buscando o
primitivo. E foi de fato o que ele tentou fazer em seu livro Pau-Brasil, publicado no ano seguinte, ao reconstruir e tentar reescrever a histria do Brasil a partir do relato de cronistas e
viajantes que aqui estiveram desde a chegada dos portugueses. Mrio, por sua vez, j dizia,
em sua Paulicia Desvairada, ser impossvel deixar as teorias avs em que bebeu, e confirma
esta discordncia em relao a Oswald em carta enviada a Carlos Drummond de Andrade em
novembro de 1924, ao mesmo tempo em que deixa clara sua forma de produo literria
mesclar o que ele chama de erudio com o contato com o que Oswald chama de fatos dos
jornais:
Veja bem, eu no ataco nem nego a erudio e a civilizao, como o fez o
Oswaldo num momento de erro, ao contrrio respeito-as e c tenho tambm
(comedidamente, muito comedidamente) as minhas fichinhas de leitura. Mas
vivo tudo. Que passeios admirveis eu fao, s! (...) E ento parar e puxar
conversa com gente chamada baixa e ignorante! Como gostoso! Fique sabendo duma coisa, se no sabe ainda: com essa gente que se aprende a sentir
e no com a inteligncia e a erudio livresca. Eles que conservam o esprito religioso da vida e fazem tudo sublimemente num ritual esclarecido de re71

Cf. Correspondncia Mrio de Andrade & Tarsila do Amaral. Org., introduo e notas de
Aracy Amaral. So Paulo: EDUSP?IEB, 2001, p 78-81.

76

ligio. Eu conto no meu Carnaval carioca um fato que assisti em plena avenida Rio Branco. Uns negros danando o samba.

O ano de 1924 traria mais uma viagem, que desta vez reuniria Tarsiwald e Mrio de
Andrade. Continuando a programao da caravana que se props a mostrar o Brasil ao francs Blaise Cendrars, o grupo modernista tomou um trem em direo a Minas Gerais. O roteiro, sugerido por Mrio de Andrade, que j o havia percorrido anos atrs, inclua a Semana
Santa em So Joo del Rei e visita a Tiradentes, Ouro Preto, Belo Horizonte e Congonhas do
Campo.
Essa viagem a cidades mineiras conhecida como a viagem da redescoberta do Brasil
pelos modernistas, em especial por Tarsila e Oswald de Andrade. O encontro com os
elementos da arquitetura barroca do sculo XVIII, com os costumes, as curvas e as cores das
cidades mineiras parecia sob medida para a nova orientao do modernismo e para a incorporao de elementos primitivos que vinha sendo feita pela vanguarda artstica europia.
Embarcando pela Central do Brasil, o grupo segue, via Barra do Pira, at Minas, parando em
Barbacena e Barroso e chegando, finalmente, a So Joo del Rei. A missa do domingo de
pscoa os modernistas da caravana de viagem eram todos catlicos -, as negras vigiando
tabuleiros de doces, ps-de-moleque, cocada, rapaduras de gengibre, pamonhas, caf, pipoca,
quento, as vozes dos cantores, os sons do rgo, o incenso, as casinhas cor-de-ba, as nuvens, o cu azul.72
Um novo Brasil se descortinava aos olhos destes modernistas, guiados, em grande parte, pelo encanto de Cendrars pelas tradies populares que encontrava no caminho. O primi-

72

Cf AMARAL, Aracy. Blaise Cendrars no Brasil e os Modernistas. So Paulo: Editora 34,


1997.

77

tivismo esttico, perseguido pelas vanguardas da Europa, seria, para os modernistas, o reconhecimento da sensibilidade brasileira. A aventura brasileira de Blaise Cendrars, como diria
Alexandre Eullio, correspondeu descoberta de Oswald e Tarsila na pintura e na Poesia
Pau-Brasil, de Mrio de Andrade em Cl do Jabuti e do prprio Cendrars em Le Formose. O
refro da viagem, to bem recitado pelo poeta francs, abria o apetite dos modernistas: quelle merveille! A viagem a Minas supre um pouco a necessidade de uma fonte diversa daquela
da cultura europia. A busca da identidade nacional inclui a abertura para as particularidades
americanas. Compreende a aproximao de culturas do Oriente e da frica e a digesto da
Europa.
Brito Broca, em artigo publicado no jornal A Manh em 1952, afirma que o que pareceu paradoxal nessa viagem modernistas, homens do futuro, mostrando a um poeta de vanguarda em visita ao Brasil as velhas cidades de Minas, com igrejas do sculo XVIII, casares
coloniais e imperiais, onde tudo parece evocao do passado mostra-se, na verdade, um
contra-senso apenas aparente. O divrcio da realidade brasileira, em que a maior parte de
nossos escritores sempre viveu, fazia com que a paisagem da Minas barroca surgisse aos olhos dos modernistas como qualquer coisa de novo e original, dentro, portanto, do quadro de
novidade e originalidade que procuravam.73
O livro Pau-Brasil, de Oswald de Andrade, uniu todas as suas impresses das viagens
de 1924 ao mpeto do Manifesto Poesia Pau-Brasil. A forma como foi construdo revela a
inteno de reescrever a histria do pas. Divide-se em: A Blaise Cendrars, por ocasio da
descoberta do Brasil (o modernista fragmenta o Manifesto Poesia Pau-Brasil, reproduzindo

73

Cf. BROCA, Brito. Blaise Cendrars no Brasil, em 1924. In: A aventura brasileira de Blaise
Cendrars. So Paulo, EDUSP/Imprensa Oficial, 2001, p. 449.

78

parte dele); Histria do Brasil (onde Oswald rel os cronistas e viajantes da poca da chegada dos portugueses); Poemas da colonizao (conta casos relacionados aos problemas gerados pela escravido no Brasil, tais como as relaes entre senhores e escravas, casos de assombrao, comida, escravas se atirando com crianas bastardas em rios para no sofrer represlias de senhoras etc); indo, finalmente, para seu presente, escrevendo sobre os postes da
light, a fazenda So Martinho, o carnaval carioca e as Minas Gerais. O livro construdo
como um relato de viagens, com incertos telegrficos e bastante descritivos sobre o que o
modernista via ao lado de Cendrars.
Em entrevista ao Dirio de Minas, de Belo Horizonte, em 27 de abril de 192474, portanto ainda durante o trajeto da viagem a Minas, dizia Oswald:
A arquitetura de So Joo del Rei, Tiradentes e Sabar e de outras que vamos percorrer est a como uma censura viva aos inconscientes que pretendem transplantar para o nosso clima o horror dos bangals e das casas de
pastelaria. As cores vivas e o aspecto slido e calmo das casas mineiras a
melhor lio que pode ser dada aos nossos construtores. Como um crime
substituir nossos melhores santeiros por uma scia de santos almofadinhas e
sem carter definido, sados da industrializao italiana e alem, outro crime desprezar o cor-de-rosa das fachadas, o abrigo dos beirais e o azul das
janelas nascidos da paisagem brasileira e da tradio, e to naturalmente de
acordo com elas pelas cores cinzentas da Europa. (...) As pessoas que viajam conosco conhecem a fundo as cidades antigas da Frana, da Itlia, de
Portugal e da Espanha, e nenhum de ns, inclusive o grande Cendrars, pe
em dvida que a civilizao do ouro, representada pelas velhas Minas, seja
inferior a qualquer das civilizaes correspondentes na Europa. As nossas igrejas, sem ter os materiais nobres das igrejas europias, colocam-se pela sua
arquitetura, pela sua pintura, ao lado dos mais belos e clebres santurios. Na
arquitetura, como na escultura, o Aleijadinho no fica atrs dos monumenta-

74

Cf. ANDRADE, Oswald. Os dentes do drago. Org. Maria Eugenia Boaventura. So Paulo:
Ed. Globo, 1991, p. 15-17.

79

listas do Vaticano. Apenas no tendo os mesmos recursos, no podia produzir a mesma obra.

Mrio de Andrade, por sua vez, escreve neste ano parte de seu Cl do Jabuti, marcado
por formas musicais do povo, fruto do contato direto com a cultura popular regional. O livro
funde e desloca traos de todo o pas - fauna, flora, vocabulrio, sintaxe - para propor esttica e ideologicamente a integrao nacional. A este livro pertence o texto O poeta come amendoim, dedicado a Carlos Drummond de Andrade, a quem conhece na viagem de 1924, na
parada em Belo Horizonte. O clima de descoberta:
Noites pesadas de cheiros e calores amontoados.../ Foi o Sol que por todo o
stio imenso do Brasil / Andou marcando de moreno os brasileiros. (...)/ Brasil.../ Mastigado na gostosura quente do amendoim.../ Falado numa lngua curumim/ De palavras incertas num remeleixo melado melanclico.../ Saem lentas frescas trituradas pelos meus dentes bons.../ Molham meus beios que do
beijos alastrados/ E depois semitoam sem malcia as rezas bem nascidas.../
Brasil amado no porque seja minha ptria,/ Ptria acaso de migraes e do
po-nosso onde Deus quer.../ Brasil que eu amo porque o ritmo do meu
brao aventuroso,/ O gosto dos meus descansos,/ O balano das minhas cantigas amores e danas.75

Tambm parte do livro o poema Carnaval Carioca, dedicado a Manoel Bandeira, j


citado neste trabalho, e os Poemas Acreanos, reflexo do mesmo movimento que faz o modernista no sentido de encontrar algo que pode ser definido como uma espcie de linha de costura, que fosse capaz de unir a diversidade que ele encontra no pas em torno de algo comum,
enfim, de uma cultura brasileira. Mrio mostra-se, inclusive, agoniado diante de tanta diversidade que ele no consegue sentir:
Seringueiro, eu no sei nada!/E no entanto estou rodeado/ Dum despotismo
de livros,/ Estes mumbavas que vivem/ Chupitando vagarentos/ O meu di75

Cf. ANDRADE, Mrio de. Cl do Jabuti. In: De Paulicia Desvairada a Caf (Poesias
Completas). So Paulo: Circulo do Livro, s.d., p. 119.

80

nheiro o meu sangue/ E no do gosto de amor.../ Me sinto bem solitrio/ No


mutiro de sabena/ Da minha casa, amolado/ Por tantos livros geniais,/ Sagrados como se diz.../ E no sinto os meus patrcios!/ E no sinto os meus
gachos!/ Seringueiro, dorme.../ E no sinto os seringueiros/ Que amo de amor infeliz...

76

E de seu Noturno de Belo Horizonte, uma certeza: Eu queria contar as histrias de


Minas/ Pros brasileiros do Brasil...

Que importa que uns falem mole descansado/ Que os cariocas arranhem os
erres na garganta/ Que os capixabas e paroaras escancarem as vogais?/ Que
tem si o quinhentos-res meridional/ Vira cinco tostes do Rio pro Norte?/
Juntos formamos este assombro de misria e grandezas,/ Brasil, nome de vegetal!.. .77

2.4 Civilizao versus


Cultura

O ano de 1924 chave para compreendermos a mudana de rumos dentro do movimento modernista na dcada em questo. Fao minha a afirmao de Eduardo Jardim de Moraes no sentido de que o modernismo apresenta duas fases distintas no que diz respeito s suas
preocupaes essenciais.
Uma primeira fase, iniciada em 1917, caracteriza-se como a da polmica do
modernismo com o passadismo. Esta uma fase de atualizao modernizao em que se sente fortemente a absoro das conquistas das vanguardas europias do momento e que perdura at o ano de 1924. Uma segunda fase (...)
76
77

Idem, p. 159.
Idem, p. 136.

81

se inicia no ano de 1924, quando o modernismo passa a adotar como primordial a questo da elaborao de uma cultura nacional, e que prossegue at o
ano de 1929. (MORAES, 1978 : 49)

As viagens realizadas em solo brasileiro pelos modernistas tiveram grande influncia


na mudana de orientao dentro do movimento. Antnio Cndido define bem essa alterao
de registro ao afirmar que o modernismo inaugura um novo momento na dialtica do universal e do particular.78
Inicialmente, as viagens Europa proporcionaram uma sintonia com as vanguardas
artsticas e a disseminao do novo esprito entre os paulistas. Mecenas, pintores e escritores
dirigiam-se Europa, em especial Frana, num frenesi intenso. Era moda passar parte do
ano no Brasil e parte na Frana. As novidades trazidas de fora eram logo compartilhadas em
sales, almoos, saraus e reunies artstico-literrias, que raramente tinham cunho poltico.
Eram, antes de tudo, responsveis por promover uma atualizao de nossos artistas interessados na civilisation francesa.
Num segundo momento, eles comeam a apalpar o Brasil, na expresso cunhada por
Antonio Candido, e empreendem viagens pelo prprio pas, sejam elas reais ou literrias. Nesse sentido, o ano de 1924 considerado chave na redescoberta do Brasil. Com a vinda do
francs Blaise Cendrars ao pas, os modernistas se unem numa caravana para apresentar o pas
ao ilustre amigo.
Curiosamente, nossos modernistas, em especial Tarsila do Amaral e Oswald de Andrade, descobrem o Brasil ao lado... de um francs. Mas no um francs qualquer: Cendrars
fazia parte de um grupo de artistas de primeira ordem quando o assunto era modernismo. Ele

78

Cf. CANDIDO, Antonio. Literatura e Sociedade estudos de teoria e histria literria. So


Paulo: T.A. Queiroz Editor, 2002, p. 119.

82

proporcionara a Oswald e a Tarsila, em suas estadas em Paris, o contato com diversos artistas.
Lger, com quem Tarsila estudou pintura, foi apresentado por ele. E a exposio de quadros
que ela faria na Galeria Percier, em 1926, foi tambm arranjada por ele. Oswald lanou o livro
Pau-Brasil em 1925, atravs da editora que publicava as obras de Cendrars.

At a viagem de 1924, inmeros aspectos caractersticos do Brasil haviam se


conservado na sombra, quase invisveis para tantos artistas de talento; nenhum deles havia ainda tratado de desvendar a sua importncia. Agora, rigorosamente estilizados, a aguda incongruncia do cotidiano, a sua cor exaltada,
pura, o desengono simplrio, mas provocante, da cidade e da roa, a generosa singeleza dos costumes, o recorte ntido da paisagem, avaliados ao mesmo
tempo de maneira perquiridora e lcida, eram por fim tratados com lrica ternura e distanciamento irnico. Isto marcou sem dvida um novo momento da
racionalizao da conscincia nacional. (EULLIO, 2001 : 29).

As duas direes externa e interna/Europa e Brasil se mostraram fundamentais para


a conformao do modernismo. O germe da segunda rota j estava presente de alguma forma
quando Oswald de Andrade e Tarsila do Amaral, por exemplo, passavam longos perodos na
Frana. E tambm estava presente quando Mrio de Andrade lia com apetite devorador as
teorias estrangeiras que chegavam s suas mos atravs de livros e revistas importados. O
contato com as vanguardas foi fundamental, deste modo, para desencadear a busca de uma
brasilidade.

Por mais que possa parecer paradoxal, portanto, no deve surpreender o fato,
declarado sem pejo a maior parte das vezes, de que foi na Europa, ou no mnimo folheando revistas europias, que muitos desses jovens artistas e intelectuais redescobriram a Amrica. A francofilia desabrida da elite latinoamericana, muito atualizada desde o modernismo, o crescente surto do exotismo na Europa, o pendor pelas culturas negras dos orfistas e puristas e pelas
culturas indgenas dos surrealistas convergiram todos para esse sbito furor

83

de resgate nativista e redescoberta das razes. As viagens e a figura do viajante se tornam, pois, centrais nesse processo de renovao formal e tcnica.
(SEVCENKO, 1992 : 217)

Assim, podemos dizer que o contato com as vanguardas europias, que buscavam no
extico a renovao da arte, levou os modernistas a buscarem o extico dentro de seu prprio
pas. Diferentemente do continente europeu, que buscava o extico no contato com povos de
outros continentes e em artefatos trazidos de longe e expostos em museus etnogrficos, os
jovens modernistas brasileiros encontravam, em seu prprio territrio, o exotismo que procuravam.
Das viagens ao Rio e a Minas nasceram esboos para as futuras telas de Tarsila que
seriam expostas na Galeria Percier. Oswald de Andrade finalizaria seu Manifesto Poesia PauBrasil e escreveria alguns poemas-telegrficos, bem ao gosto de Cendrars, os quais comporiam seu livro Pau-Brasil, lanado em 1925. Mrio de Andrade produziu o Noturno de Belo
Horizonte, alm de se deslumbrar ainda mais com cenrios que j lhe encantavam anteriormente, seja por uma viagem feita a Ouro Preto j no ano de 1919, seja porque as cidades coloniais e o contato com o carnaval carioca lhe traziam cores, formas e contato com tradies
populares j to admiradas por ele.
O barroco mineiro ressurgiu aps essa viagem, propagandeado pelos modernistas e
pelo deslumbramento de Blaise Cendrars. Mrio de Andrade foi entusiasta estudioso da arte
barroca mineira. Guilherme Simes Gomes Jnior desvenda a atuao de Mrio nesse sentido:

O juramento de fidelidade do modernismo brasileiro, ao menos o de Mrio de


Andrade, implicou um compromisso no sentido de retraar a histria brasileira conferindo-lhe nova identidade. Para perfazer esse largo caminho, Mrio
percorreu vrias pequenas sendas. Uma delas foi essa do resgate da arte da

84

poca colonial brasileira, na qual fincou posio desde cedo e que no abandonaria at o fim. O complexo artstico e arquitetnico religioso colonial brasileiro era o nico monumento de alta civilizao em um pas de passado to
curto e to desleixado no plano da cultura. Era o pouco que tinha sido edificado com chances de durar... (GOMES JUNIOR, 1998 : 64)79

Pode-se atribuir a essa viagem o aguamento do apetite de Mrio, Oswald e Tarsila por
conhecer o Brasil e dele se apoderar. Apetite que se traduziria por outras viagens pelo pas,
desta vez ao Amazonas (1927), ao Nordeste (1928) e aos arredores da cidade de So Paulo, no
caso de Mrio, e ainda numa busca do passado extico brasileiro por parte de Oswald e Tarsila, o que veio a dar na Antropofagia.
A revoluo da arte europia, provocada pelo contato com culturas ditas exticas reveladas pela corrida imperialista do sculo XIX, chegou num primeiro momento aos modernistas brasileiros promovendo uma grande renovao esttica. Entretanto, era preciso, da mesma
forma que Picasso fora beber nas mscaras africanas para criar Les demoiselles dAvignon,
encontrar o elemento extico dentro do prprio Brasil a fim de promover de fato uma verdadeira renovao. Elemento que foi encontrado, num primeiro momento, no contato com a cul-

79

A questo da atuao de Mrio de Andrade junto arquitetura e a arte coloniais brasileiras e


sua relao com a constituio do servio de Patrimnio no Brasil no ser aqui objeto de anlise, posto que j se encontra bastante desvendada. Apesar disso, no creio que seja possvel
deixar ao menos de mencionar a importncia que as viagens realizadas por ele na dcada de
1920 para a criao do Servio de Patrimnio. Silvana Rubino afirma a respeito do projeto
elaborado por Mrio de Andrade: Seu projeto fixa claramente concepes estticas alinhadas
com sua viso de Brasil, ou seja, sua busca do Brasil desconhecido e sua projeo de outro
Brasil virtual. um projeto nitidamente informado por suas viagens de descoberta, de turista
aprendiz, assim como por seu trabalho de administrao cultural realizado em So Paulo. Se
em suas viagens Mrio se torna um etngrafo amador, seguindo a via de muitos antroplogos
que s realizaram essa vocao aps uma viagem de campo, no Departamento de Cultura torna-se um profissional (guardadas as propores do que era a profisso no perodo), fundando a
primeira associao de pesquisadores na rea de que temos notcia, a Sociedade de Etnografia e
Folclore, onde trabalhou junto ao casal Lvi-Strauss. Cf. RUBINO, Silvana. As Fachadas da
Histria: os antecedentes, a criao e os trabalhos do Servio do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (1937-1968). Dissertao de Mestrado. Campinas: Unicamp/IFCH, 1991, p. 7475.

85

tura popular e com a arquitetura barroca colonial das cidades de Minas, ento desprezadas
pelos modernistas mineiros.80
Como sntese desses dois compassos do movimento modernista acerto do relgio
com as vanguardas artsticas e busca da muiraquit -, Mrio e Oswald de Andrade chegam ao
que podemos considerar obras-chave: Macunama (1928), Manifesto Poesia Pau-Brasil
(1924) e Manifesto Antropofgico (1928). Nesse tempo, tendo j travado contato com cores,
formas e costumes populares do pas, foram capazes de sinalizar, em suas obras, uma espcie
de impasse que se desenhava neles mesmos, e porque no dizer, no prprio Brasil: a dificuldade em articular tamanha inovao artstica numa realidade to social, econmica e culturalmente dspar como se configurava o Brasil.
80

Uma das cidades visitadas pelos modernistas em Minas Gerais no ano de 1924 foi Belo Horizonte, onde conheceram o Grupo Estrela, composto por modernistas mineiros (Carlos Drummond de Andrade, Pedro Nava, Abgar Renault, Emlio Moura, Alberto Campos, Mrio Casasanta, Joo Alphonsus, Batista Santiago, Anbal Machado, Gabriel Passos, Joo Pinheiro Filho
e Gustavo Capanema). A partir desse contato, Mrio de Andrade e Carlos Drummond de Andrade iniciam frutfera troca de cartas, e justamente numa delas, datada de 22 de novembro de
1924, Drummond se queixa a Mrio: No sou ainda suficientemente brasileiro. Mas, s vezes,
me pergunto se vale a pena s-lo. Pessoalmente, acho lastimvel essa histria de nascer entre
paisagens incultas e sob cus pouco civilizados. Tenho uma estima bem medocre pelo panorama brasileiro. Sou um mau cidado, confesso. que nasci em Minas, quando devera nascer
(no veja cabotinismo nesta confisso, peo-lhe!) em Paris. O meio em que vivo me estranho:
sou um exilado. E isto no acontece comigo, apenas: Eu sou um exilado, tu s um exilado, ele
um exilado. Sabe de uma coisa? Acho o Brasil infecto. Perdoe o desabafo, que a voc, inteligncia clara, no causar escndalo. O Brasil no tem atmosfera mental; no tem literatura; no
tem arte; tem apenas uns polticos muito vagabundos e razoavelmente imbecis ou velhacos. (...)
Detesto o Brasil como a um ambiente nocivo expanso do meu esprito. Sou hereditariamente
europeu, ou antes: francs. Amo a Frana como um ambiente propcio etc. Tudo muito velho,
muito batido, muito Joaquim Nabuco. Agora, como acho indecente continuar a ser francs no
Brasil, tenho que renunciar nica tradio verdadeiramente respeitvel para mim, a tradio
francesa. Tenho que resignar-me a ser indgena entre os indgenas, sem iluses. Enorme sacrifcio.... Ao que Mrio de Andrade responde, em carta de 1924, sem data especfica: preciso
comear esse trabalho de abrasileiramento do Brasil...De que maneira ns podemos concorrer
pra grandeza da humanidade? sendo franceses ou alemes? No, porque isso j est na civilizao. O nosso contingente tem de ser brasileiro. O dia em que ns formos inteiramente brasileiros e s brasileiros a humanidade estar rica de mais uma raa, rica duma nova combinao
de qualidades humanas. (...) Avano mesmo que enquanto o brasileiro no se abrasileirar, um
selvagem. Os tupis nas suas tabas eram mais civilizados que ns nas nossas casas de Belo Horizonte e So Paulo. Por uma simples razo: no h Civilizao. H civilizaes. Cada uma se
orienta conforme as necessidades e ideais duma raa, dum meio e dum tempo. (Cf. Carlos &
Mrio Correspondncia de Carlos Drummond de Andrade e Mrio de Andrade. Org. e notas
de Silviano Santiago. Rio de Janeiro: Bem-te-vi, 2002).

86

preciso, nesse momento, abrir um parntese e demonstrar que essa busca de brasilidade no constitui uma verdadeira inovao trazida pelos modernistas. Ao contrrio, a inquietao j estava presente em geraes anteriores. Franklin de Oliveira d algumas pistas a esse
respeito:

a redescoberta do Brasil vinha sendo feita desde o incio do sculo, com os


estudos de Nina Rodrigues sobre o negro brasileiro; de Euclides da Cunha sobre as populaes sertanejas; de Roquette-Pinto sobre o ndio brasileiro do
Brasil Central; de Monteiro Lobato sobre o brasileiro marginalizado da hinterlndia; e nos romances de Lima Barreto e Enas Ferraz sobre as populaes suburbanas cariocas. (FRANKLIN, 1993 : 30)

Tambm Srgio Miceli afirma que o alcance poltico do movimento modernista no


se esgota de modo algum pelos padres formais de criao que introduziu e imps como
dominantes. Essa imposio na verdade teria se dado por um recurso poltico de expurgo
de outros grupos e correntes, e a consagrao esttica do movimento eufemizou o fato de
que boa parte da primeira gerao modernista era composta por autores que haviam estreado
nas letras na Repblica Velha e que por alguma razo tiveram condies para reconverter sua
trajetria intelectual na direo do modernismo.81
Na verdade, o que se deu foi que os modernistas apresentaram novos argumentos para colocar as mesmas questes, ignorando conscientemente a produo imediatamente anterior.
A questo da brasilidade literria em 24 no constitui a inaugurao de uma
problemtica nova em nossa histria cultural. Desde o romantismo, este problema vinha sendo debatido pela elite culta do pas. (...) o modernismo constitui a retomada e o adiantamento de um caminho j aberto na nossa vida intelectual. (MORAES, 1978 : 16 17)
81

Cf. MICELI, Sergio. Intelectuais e classes dirigentes no Brasil 1920-1945. So Paulo:


Difel, 1979.

87

Esses dois movimentos diagnosticados no modernismo na dcada de 1920 podem ser


comparados, grosso modo, relao entre os conceitos de civilisation francesa e de Kultur
alem. O contato com a Frana, em especial Paris - fosse pessoalmente ou por revistas e outras publicaes -, fazia com que, de um modo ou outro, a julgar pelo embelezamento do centro de So Paulo, pelas viagens freqentes da elite artstica capital francesa e pelas modas
importadas, aquele fosse o padro desejado de civilisation. O francs era o modelo ansiado de
nativo para o brasileiro. No primeiro compasso do modernismo brasileiro, podemos dizer que
Mrio e Oswald de Andrade se aproximavam desta acepo.

Na tradio francesa, a civilizao representada como uma conquista progressiva, cumulativa e distintamente humana. Os seres humanos so semelhantes, pelo menos em potencial. Todos so capazes de criar uma civilizao,
o que depende do dom exclusivamente humano da razo. No resta dvida de
que a civilizao se desenvolveu mais na Frana, mas em princpio ela pode
ser usufruda, embora talvez no com a mesma intensidade, por selvagens,
brbaros e outros povos europeus. (KUPER, 2002 : 26).

Esse credo foi formulado na Frana, na segunda metade do sculo XVIII, em oposio ao que os filsofos consideravam como foras de reao e irracionalidade representadas,
principalmente, pela Igreja Catlica e pelo ancin regime. medida que se espalhou pelo
resto da Europa, sua maior oposio ideolgica veio dos intelectuais alemes, especialmente
ministros protestantes incitados a defender a tradio nacional contra a civilizao cosmopolita; os valores espirituais contra o materialismo; as artes e os trabalhos manuais contra a cincia e a tecnologia; a genialidade individual e a expresso das prprias idias contra a burocra-

88

cia asfixiante; as emoes, at mesmo as foras mais obscuras do nosso ntimo contra a razo
rida: em suma, Kultur contra Civilizao. (KUPER, 2002 : 27)
Esse embate pode ser trazido, guardadas as devidas propores, para o modernismo
dos anos 1920. Num primeiro movimento, de contato com as vanguardas e de ruptura com o
passado artstico brasileiro, nossos modernistas esto buscando se equiparar civilisation
francesa. O abandono do que eles rotularam como passadismo, com o passado artsticoliterrio brasileiro, no sentido de compassar a produo brasileira da dcada de 1920 revolucionria arte que toma conta da Frana.
Entretanto, quando comeam a buscar as singularidades brasileiras para promover uma
renovao esttica, manipulam um conceito de alguma forma muito prximo ao de kultur dos
alemes. No primeiro movimento modernista, com a realizao da Semana de 1922, os modernistas j propunham o fim da mera imitao do estrangeiro, do que vinha de fora. Trata-se,
assim, de um momento marcado por um certo impasse, em que pregavam esse credo mas no
conseguiam ainda concretiz-lo. Quando redescobrem o Brasil, marcadamente a partir de
1924, esto de certa forma muito prximos do conceito de kultur.
Para situar um pouco melhor esta discusso, creio ser fundamental trazer a esta arena a
sociognese dos dois conceitos, brilhantemente desvendada por Norbert Elias em O Processo
Civilizador. Elias sinttico e vai direto ao ponto ao afirmar que o conceito de civilizao
expressa a conscincia que o Ocidente tem de si mesmo e resume tudo em que a sociedade
ocidental dos ltimos sculos se julga superior a sociedades mais antigas ou a sociedades contemporneas mais primitivas. (ELIAS, 1990 : 24). Ou seja, com essa palavra, a sociedade
ocidental procura descrever o nvel de sua tecnologia, o desenvolvimento de sua cultura cientfica ou viso do mundo, entre outros aspectos.

89

At certo ponto, o conceito de civilizao minimiza as diferenas nacionais entre os povos: enfatiza o que comum a todos os seres humanos ou na opinio
dos que o possuem deveria s-lo. Manifesta a autoconfiana de povos cujas
fronteiras nacionais e identidade nacional foram to plenamente estabelecidos,
desde sculos, que deixaram de ser tema de qualquer discusso, povos que h
muito se expandiram fora de suas fronteiras e colonizaram terras muito alm delas. (ELIAS, 1990 : 25).

Em contraste a essa posio, o conceito alemo de kultur, ainda segundo Elias, d nfase especial a diferenas nacionais e identidade particular de grupos. Outro ponto destacado
pelo socilogo alemo aponta uma dialtica importante entre os dois conceitos: enquanto civilisation descreve um processo ou, pelo menos, seu resultado, o conceito alemo de kultur parece implicar uma relao diferente, reportando-se a produtos humanos que so semelhantes
a flores do campo, a obras de arte, livros, sistemas religiosos ou filosficos, nos quais se expressa a individualidade de um povo. O conceito de kultur delimita. (ELIAS, 1990 : 24-25)
Se o conceito de civilizao d expresso a uma tendncia expansionista de grupos
colonizadores, o de kultur reflete a conscincia de uma nao Alemanha - que buscou e
constituiu incessantemente suas fronteiras, tanto no sentido poltico como espiritual, e se perguntou repetidas vezes qual era, afinal, sua identidade.
Voltando ao ponto, se num primeiro movimento Mrio e Oswald de Andrade aderem
ao padro da civilizao francesa como ideal de civilidade a ser alcanado, parece nitidamente
claro que no movimento imediatamente seguinte eles partem para solucionar questes que os
colocam numa situao em que manipulam algo certamente muito prximo do conceito de
kultur.

90

Elizabeth Travassos d pistas sobre isso no caso de Mrio de Andrade, ao elaborar o


belo ensaio em que figuram como personagens principais Mrio e Bla Bartk:

Deve-se dizer, desde j, que eles [Mrio e Bartk] entendem por cultura o
complexo de atividades do esprito: filosofia, cincia, moral, religio, mas sobretudo literatura e arte. Distanciam-se tanto do intelectualismo dos
antroplogos evolucionistas ingleses quanto da viso jurdica da cultura
como corpo de regras que caracterizaram matrizes importantes da
antropologia. Tm pouca afinidade com a viso da cultura como costume,
conjunto de regularidades empricas da vida social, que inclui, entre outras
coisas, as atividades de provimento das necessidades bsicas do homem. A
cultura qual se referem no se relaciona pragmaticamente com o real nem
uma regra exterior ao indivduo. Como as artes que constituem sua espinha
dorsal, ela gratuita e desinteressada. Muito prxima do sentido alemo da
palavra cultura (kultur), na qual tem origem, forma uma anttese com a idia
de civilizao.82

Oswald tambm d mostras de manipular certos conceitos prximos aos j enunciados.


Seu Manifesto Poesia Pau-brasil, publicado em maro de 1924 no Correio da Manh, pertence a um segundo momento de construo que s foi possvel atingir acertando anteriormente
o relgio imprio da literatura nacional. Essa tarefa, esse acertar de ponteiros, colocou os
modernistas e na viso deles, o Brasil no tempo da modernidade das vanguardas europias. Fez com que atingissem a civilisation no mbito da arte.
Num segundo momento, quando concebe os Manifestos, Oswald est, assim como
Mrio, buscando uma brasilidade. E nesse sentido, aproxima-se do conceito de kultur. Busca
desvendar e valorizar o que brasileiro, e a escolha do nome Manifesto Poesia Pau-Brasil
um sinal efetivo disso. Em entrevista concedida ao peridico O Jornal, em junho de 1925, ele
afirma:
82

Cf. TRAVASSOS, Elizabeth. Os mandarins milagrosos: arte e etnografia em Mrio de Andrade e Bla Bartk. Rio de Janeiro: Jorge Zahar/Funarte, 1997.

91

Chamei Pau-Brasil tendncia mais rigorosamente esboada nos ltimos anos em aproveitar os elementos desprezados da poesia nacional. Poesia de
exportao, dizia eu no meu manifesto de h dois anos. Oposta ao esprito e
forma de importao. 83

Da mesma forma que esses dois conceitos se desenvolveram em oposio dialtica,


essas duas intenes claras dos modernistas se equiparar ao compasso mundial da arte (digase francs) e redescobrir o Brasil embora aparentemente opostas, dialogam num contexto de
incio de sculo bastante peculiar, por uma srie de razes j expostas.
Inseridos num universo em que imperava a civilisation francesa - no sentido que a evoluo de uma cultura era medida pelo seu progresso, em grande parte, tecnolgico -, os modernistas viam-se num pas em que esse progresso, ou essa tentativa de progresso, concentrava-se em pequenos crculos especficos, enquanto em todo o resto do vasto territrio grassava
fortemente um descompasso significativo. Alm do mais, toda essa modernidade, ou essa corrida rumo modernidade, soava artificial e deslocada no Brasil, na medida em que fora imposta s custas de varrer para a periferia e regies mais longnquas das metrpoles tudo o que
aparentemente fugia a essa classificao: manifestaes populares, danas dramticas, procisses religiosas, folguedos, canes etc.
Em So Paulo, cidade que transformou-se em grande metrpole rapidamente com o
incremento da cultura cafeeira no final do sculo XIX e incio do sculo XX, essa diviso tornou-se cada vez mais ntida. Ao embelezamento esttico-arquitetnico do centro da cidade
opunha-se a desafricanizao (COSTA, 2000) da cidade. Cortios recheados de imigrantes

83

Cf. ANDRADE, Oswald. Pau-Brasil. In: Os dentes do drago. Org. Maria Eugenia Boventura. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 21-28.

92

foram demolidos e empurrados para a periferia, juntamente com o grande contingente de negros e mulatos que compunha a populao. O nmero de imigrantes europeus era crescente,
empregados no s pela cultura cafeeira, mas por toda uma rede de comrcio e pequenos estabelecimentos que ia surgindo pela cidade.
Todo esse quebra-cabea comeava a mobilizar os modernistas, que empreenderam
tentativas iniciais de montagem sem, contudo, obter o xito desejado: nem todas as peas estavam dispostas na mesa. As peas faltosas comearam ento a ser procuradas justamente em
toda essa periferia, naquilo que convenientemente fora deixado de fora por figurar como entrave ao processo de civilizao-a-todo-custo empreendido pelas elites do pas. E do cruzamento das novas peas com as antigas, surgiram em suas obras possveis indcios da to ansiada brasilidade.

2.5 Itinerrios
A viagem realizada a Minas tornou-se emblemtica no sentido de promover aos modernistas, em especial a Oswald e Tarsila, a oportunidade de apalpar parte do Brasil. Preparados pelo esprito da vanguarda artstica residente em Paris, o casal Tarsiwald conseguiu enxergar, maravilhado, um possvel caminho para conformar a brasilidade. Os elementos primitivos, as cores, curvas, sons, sabores encontrados nas cidades coloniais mineiras mostraram-se
peas perfeitas a serem encaixadas no jogo.
No caso de Mrio de Andrade, que j tinha feito boa parte da viagem em 1919, o encontro com esses elementos j vinha acontecendo. O modernista recriava casos que chegavam
a ele por narrativas orais e sua poesia aparecia j marcada por elementos populares. Em Cl

93

do Jabuti, a viagem consolida no poeta a comunho com a arte do povo, transformando em


prtica culta solues populares.84
A forma como os dois modernistas entram em contato com esses elementos da cultura
popular , no entanto, diversa. Enquanto Oswald prepara-se com os vanguardeiros de Paris e
busca o extico valorizado por eles, Mrio efetua leituras dos mais diversos temas, incluindo
folclore, antropologia e at mesmo a produo artstica da vanguarda a que me refiro acima.
Essas leituras o preparam para o encontro com o popular, que por ele reinterpretado e transformado em elemento presente em sua potica. Tanto assim que, ao longo de suas leituras
sobre folclore, ir entender o Norte e o Nordeste como repositrios de tradio e cultura popular.
As viagens prosseguem pela dcada de 1920, em itinerrios bastante diversificados.
Oswald multiplica suas estadias na Europa e conhece at mesmo o oriente mdio. J Mrio de
Andrade volta-se para as duas direes que passam a ser anseios de sua alma: o Norte e o
Nordeste do Brasil.
Ainda em 1924, Oswald de Andrade chega Espanha em novembro e instala-se com
Tarsila em Paris, passando o fim do ano em companhia de Blaise Cendrars, em Tremblay-surMauldre.
No ano seguinte, visita o filho Non, na Sua, e retorna ao Brasil em maio. Em junho
de 1925 j est de volta Europa, com direito a passagem pelo Rio, onde concede entrevista

84

Em Cl do Jabuti, Mrio se apropria, por exemplo, da lenda da Iara, ao compor o Poema:


Neste rio tem uma iara.../De primeiro o velho que tinha visto a iara/Contava que ela era feiosa,
muito!/Preta gorda manquitola ver peixe-boi/Felizmente velho j morreu faz tempo/Duma feita,
madrugada de neblina/Um moo que sofria de paixo/Por causa duma ndia que no queria
ceder pra ele,/Se levantou e desapareceu na gua do rio.... Alm de se apropriar da temtica
popular, a linguagem escolhida por Mrio para escrever seu poema aproxima-se bastante da
linguagem coloquial, distanciando-se do portugus arcaico herdado de Portugal. O livro traz
anedotas, lendas, casos populares.

94

ao peridico O Jornal, em 8 de junho, dando continuidade sua estratgia de propagador do


movimento modernista e, por extenso, ao seu Manifesto Poesia Pau-Brasil:

(...) chamei Pau-Brasil tendncia mais rigorosamente esboada nos ltimos


anos em aproveitar os elementos desprezados da poesia nacional. (...) O que
os primeiros cronistas descobriram, o que nossas grandes orelhas infantis ouviram e guardaram em nossas casas. O estado de inocncia que o esprito sorve nas noticias dos cronistas sobre ananases, rios e riquezas e nos casos de
negros fugidos e assombraes trazidos a ns pela tradio oral e domestica
no , porm, privilgio do passado. A mesma inspirao de poesia anda a
nos jornais de hoje e nos fatos de nossa vida pessoal.85

Na escala em Recife, nova parada para entrevista, desta vez concedida a Joaquim Inojosa. Oswald exalta as qualidades da cidade e a necessidade de se construir uma arte, uma
arquitetura, brasileiras:

Como que no Brasil existe uma cidade de aspecto to encantador, de um


progresso to acentuado, e no na conhecem todos os brasileiros (...). Sintome encantado com estas paisagens, o verde destas rvores, as palmeiras, os
bananais, tudo. Sinto-me brasileiro aqui. (...) Podemos muito bem construir
um arranha-cu numa arte nossa, sem ser essa arquitetura de carto-postal que
parece dominar o Brasil inteiro. Depois, meu caro, temos que apresentar o
Brasil aos estrangeiros. Como, porm? Copiando deles e mal copiado? Trabalharemos por um Brasil brasileiro, caracterstico. Sejamos modernos, sendo
brasileiros. Formemos o nosso Brasil.86

85

Cf. ANDRADE, Oswald de. Pau- Brasil. In: Os dentes do drago. Org. Maria Eugenia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 21-28).
86
Idem.

95

Permanece em Paris com Tarsila at o final do agosto87, quando retorna ao Brasil. Passando pelo Rio de Janeiro publica, em 18 de setembro, em O Jornal, o texto A poesia PauBrasil.
Primitivismo, porque se formos naturais, temos que ser de nossa poca. Uma
poca que comea. Que ignorava o vapor h cem anos, o automvel h trinta,
o avio h vinte, o gs asfixiante h doze e o Brasil h trs.88

No fim de 1925, Tarsiwald parte mais uma vez para a Europa, passando novamente o
final do ano em companhia de Cendrars.
O ano de 1926 caracteriza-se como o pice da vida do casal, tanto em So Paulo como
em Paris. Oswald colhe as boas crticas de seu livro Pau-Brasil, ao mesmo tempo em que faz
contatos polticos e sociais visando um futuro estvel. Tarsila, por sua vez, apronta um conjunto de telas para a exposio que far na Galeria Percier89, em Paris. O ano comea com um
novo itinerrio de viagem, traado pelo casal como forma de compensar os filhos Non e Dulce, internos em colgios na Europa. Os quatro, acompanhados por mais dois casais, partem
para uma excurso ao Oriente Mdio. Visitam Grcia, Constantinopla, Esmirna, Rodes, Chipre, Beirute, Sidon, Tiro, Jerusalm e Egito. tambm neste ano que Tarsila e Oswald se casam. Regressando ao Brasil em agosto, Tarsiwald faz escala no Rio, onde concede entrevista
sobre a exposio de Tarsila na Galeria Percier. O casamento acontece em outubro. Ainda no
Brasil, Oswald recebe Marinetti em sua visita Amrica do sul e encontra-se com os rapazes
87
Cf. AMARAL, Aracy. Tarsila sua obra e seu tempo. So Paulo: Editora 34/EDUSP, 2003.
Amaral nos informa que as longas estadas de Oswald em Paris e na Europa neste perodo estiveram tambm ligadas a seus negcios.
88
Cf. ANDRADE, Oswald de. A poesia Pau-Brasil. In: Os dentes do drago. Org. Maria Eugenia Boaventura. So Paulo: Editora Globo, 1990, p. 28-34.
89
Ainda Aracy Amaral descreve a exposio de Tarsila como um sucesso. Frescor, exotismo,
ingenuidade e cerebralismo so apontados como qualidades imediatas. Evidentemente o exotismo da cor e dos motivos foi uma das chaves de seu sucesso, o europeu vivendo ainda nos
anos 20, nos meios intelectuais e artsticos, o sonho da evaso, define Amaral. Oswald de
Andrade participou ativamente dos preparativos para a exposio de Tarsila. Cf. AMARAL,
Aracy. Tarsila sua obra e seu tempo. So Paulo: Editora 34/EDUSP, 2003.

96

da revista Verde, em Cataguases. O retorno a Paris se d em junho de 1927, onde Oswald


permanece at agosto daquele ano para acompanhar a segunda exposio individual de Tarsila.
No ano seguinte, j no Brasil, recebe de Tarsila um quadro de presente de aniversrio,
o qual resolvem chamar Abaporu (o homem que come), e ao qual atribuda a inspirao para
a criao do Movimento da Antropofagia. Logo depois, Oswald redige e faz a primeira leitura
do Manifesto Antropfago na casa de Mrio de Andrade e funda com Raul Bopp e Antnio
Alcntara Machado, a Revista da Antropofagia. Antes de embarcar para a Europa, Oswald
concede uma entrevista ao jornal O Estado de Minas, em 13 de maio, na qual descreve suas
intenes com a nova estocada do movimento:

S posso falar das minhas intenes. Reabilitar o ndio no catequizado e o


seu extraordinrio esprito ednico. De outro lado, ativar a ligao racial com
os nossos elementos vindos de fora tirados o governador-geral e o catequista,
considero todos apreciveis e afins. (...) Foi talvez na pintura brbara de Tarsila que eu achei essa expresso. Sob um tom de paradoxo e violncia, a antropofagia poder quem sabe se dar prpria Europa a soluo do caminho
ansioso em que ela se debate. Note voc como a Europa procura se primitivizar.90

Em 18 de maio, j a bordo de um transatlntico rumo a Paris, concede nova entrevista


em escala no Rio, desta vez para O Jornal, onde continua a defesa da Antropofagia:
Ns importamos, no bojo dos cargueiros e negreiros de ontem, no poro dos
transatlnticos de hoje, toda a cincia e toda a arte errada, que a civilizao da
Europa criou. Que fizemos ns? Que devamos ter feito? Come-los todos.
Sim, enquanto esses missionrios falavam, pregando-nos uma crena civilizada, de humanidade cansada e triste, ns devamos te-los comido e continuar
alegres. Devamos assimilar todas as natimortas tendncias estticas da Euro90

Cf. ANDRADE, Oswald de. Contra os emboadas. In: Os dentes do drago. Org. Maria Eugenia Boaventura. So Paulo: Editora Globo, 1990, p 39-41.

97

pa, assimila-las, elabor-las em nosso subconsciente, e produzirmos coisa nova, coisa nossa.91

Em junho de 1928 chega a Paris para a terceira exposio de Tarsila e concede uma
entrevista para a revista Les Nouvelles Littraires, entitulada Malles et Valises So PauloParis.
Em 1929, a Revista da Antropofagia j est em sua segunda dentio, veiculada como
parte do jornal Dirio de So Paulo, sem participao de antigos colaboradores que so agora
alvo de crticas. A unidade guerreira que marcou a deflagrao do modernismo no incio dos
anos 1920 j se foi e o grupo inicial se dividiu em tendncias diversificadas92.
Este o ano emblemtico da mudana de rumos da obra de Oswald. Ao longo de 1929
vrios foram seus rompimentos: Mrio de Andrade, Paulo Prado e Antonio Alcntara Machado. Blaise Cendrars, que era ento grande amigo de Paulo Prado, rompe com Oswald em solidariedade ao amigo. Carlos Drummond de Andrade, em solidariedade a Mrio, tambm corta
relaes com Oswald. Com a quebra da Bolsa de Nova York, perde a Fazenda Santa Tereza
do Alto. Apaixonado por Pagu, viaja com ela at a Bahia e, em seu retorno, Tarsila j no o
aceita mais em sua casa. Rompe ainda com o Partido Republicano Paulista e engaja-se no Par91

Cf. ANDRADE, Oswald de. Nova escola literria. In: Os dentes do drago. Org. Maria Eugenia Boaventura. So Paulo: Editora Globo, 1990, p 42-47.
92
Estas tendncias aparecem bem sintetizadas por Lucia Lippi Oliveira no texto Questo Nacional na Primeira Repblica. A autora detecta pelo menos trs posies bem definidas para a
relao parte (Brasil)/ todo (concerto internacional das naes). A primeira pretende dispensar o todo. Destaca-se aqui o Movimento Verde-Amarelo, que tinha como proposta abandonar
as influncias europias, fixando-se na originalidade brasileira, voltando-se aos mitos fundadores e defendendo a vida no interior, regional, como autntica em relao ao litoral, visto como
parte falsa e enganadora do Brasil. So adeptos dessa posio Cassiano Ricardo, Menotti del
Picchia e Plnio Salgado.Vrios de seus integrantes participaro da organizao da Ao Integralista Brasileira. A segunda pretende deglutir o todo. O grupo da antropofagia partidrio
desta posio, propondo a apropriao das influencias europias pelo canibalismo cultural. A
terceira, por sua vez, pretende se incorporar ao todo. A via analtica de Mrio de Andrade,
que se dedica aos estudos da msica e da cultura popular a maior representante deste grupo,
que mais tarde criar o Servio do Patrimnio Histrico, com Rodrigo de Melo Franco. Cf.
OLIVEIRA, Lucia Lippi. Questo Nacional na Primeira Repblica. In: A dcada de 1920 e as
origens do Brasil moderno. So Paulo: Editora Unesp, 1998, p. 185-194.

98

tido Comunista Brasileiro93. Em meio a todo esse tumulto, no perde os ares de bom anfitrio
e recebe, naquele mesmo ano, Le Corbusier, Josephine Baker e Herman Keyserling.
Esse breve resumo da trajetria de Oswald at o final da dcada de 1920 serve para
visualizarmos o sentido das viagens deste modernista, que nos parece muito mais de divulgao e mobilizao do modernismo brasileiro, tanto para o exterior quanto para o interior. No
entanto, classificar seus deslocamentos desta forma seria menosprezar um dado muito importante na obra de Oswald, to bem revelado por Antnio Candido:

A viagem para ele foi isto: translao magica de um ponto a outro, cada partida suscitando a revelao de chegadas que so descobertas. E o seu estilo, no
que tem de genuno, movimento constante: rotao das palavras sobre elas
mesmas; translao volta da poesia, pela solda entre fantasia e realidade,
graas a uma sintaxe admiravelmente livre e construtiva. (...) Isto, claro,
porque a viagem era tambm um meio de conhecer e sentir o Brasil, sempre
presente, transfigurado pela distncia. Por isso, h nele pouco dos famosos exiles norte-americanos, seus contemporneos na Frana; e muito dos estudantes fluminenses que no decnio de 1830 fundaram em Paris a revista Niteri e

93

A movimentao poltica de Oswald e Mrio de Andrade merece aqui uma nota explicativa.
Oswald de Andrade j nasceu filiado ao Partido Republicano Paulista (PRP), fundado em 1873,
do qual seu pai fazia parte. Os quadros do PRP eram compostos majoritariamente pela burguesia cafeeira. Boris Fausto, em Histria do Brasil, nos mostra que o fim do regime monrquico
foi causado por duas foras: o exrcito e a burguesia cafeeira de So Paulo, organizada pelo
PRP. Com a crescente diferenciao da sociedade de So Paulo, tornou-se invivel abrigar no
PRP todos os interesses e concepes polticas. Em 1926, aps a apario de movimentos e
pequenos partidos como a Liga Nacionalista e o Partido da Mocidade, surgiu o Partido Democrtico (PD), com um programa liberal, propondo reforma poltica por meio do voto secreto e
obrigatrio, representao das minorias, entre outros pontos.At 1930, os quadros dirigentes do
PD eram compostos por profissionais liberais de prestigio e jovens filhos de fazendeiros de
caf. Faziam parte dele Paulo Duarte, Srgio Milliet e Mrio de Andrade, que participou de sua
fundao. O Partido Comunista Brasileiro (PCB) surgiu em maro de 1922, tendo em seus
quadros predominantemente operrios. Esteve na ilegalidade durante quase toda sua existncia.
Em fins de 1929, Oswald desiste do PRP e passa a atuar junto ao PCB. Importante manifestar
aqui que vejo a orientao partidria dos dois modernistas intimamente ligada sua produo
literria. O rompimento proposto pela antropofagia e sua posterior negao s poderiam encontrar abrigo no Partido Comunista. Da mesma forma, o encontro de Mrio com a diversidade
brasileira s poderia caber naquele momento no Partido Democrtico. A crise modernista e a
diviso da unidade guerreira do incio da dcada de 1920 prenunciam as agitaes econmicas
e polticas que tomariam a dcada seguinte.

99

de l entenderam melhor o que a nossa literatura precisava. (CANDIDO,


1970 : 54-55)94

A obra e a vida de Oswald parecem indissociveis. Naquela conturbada e festiva dcada de 1920, o fluxo permanente de viagens transparece em toda sua obra. E com grande satisfao que concede entrevistas, teoriza, enfim, define o movimento modernista brasileiro
ou melhor, paulistano a todo pblico interessado quanto h. A imagem de grande viajante,
que est o tempo todo em toda parte, na verdade o prprio perfil irrequieto de Oswald, que
parece ter despertado de pronto na primeira viagem realizada Europa95. A admirao por

94

Marlyse Meyer, em Caminhos do imaginrio no Braisl, lembra que em 1836, um grupo de


brasileiros na Frana, incitados por Ferdinand Denis, funda a revista-manifesto Nichteroy, regressando ao pas na seqncia para agir, escrever e descrever a nova nao. Denis redescobrira
o Brasil a partir da modernidade procuradora do exotismo americano do romantismo francs.
Tenta transmitir sua viso, exorta os jovens a redescobrir sua terra para construir a nova literatura nacional com o novo discurso romntico, a partir da matria-prima oferecida pelo solo
brasileiro e do sonho romntico de Chateaubriand. Entre esses jovens esto Gonalves de Magalhes, Manuel de Arajo Porto Alegre, Francisco Sales Torres-Homem e Azeredo Coutinho.
Esse movimento realizado pelos romnticos parece ter pontos de semelhana com o modernismo que se inicia com a busca das brasilidades na dcada de 1920. Nichteroy foi fundada em
Paris e tinha como epgrafe a frase: Tudo pelo Brasil e para o Brasil. O programa de nacionalizao da literatura brasileira veiculado pelos textos da revista tinha origem nas idias do escritor portugus Almeida Garrett e no historiador francs Ferdinand Denis, pioneiro no estudo da
literatura brasileira. Denis defendia uma literatura original americana. Esteve no Brasil durante
trs anos (1816-1819), percorrendo boa parte do territrio. Encantou-se com a paisagem natural,
costumes locais, ndios, o clima e as plantas. Exatamente um sculo antes da viagem dos modernistas s cidades mineiras, em 1824, Denis escreveria Scnes de la Nature sous les Tropiques et leur influence sur la Posie, onde pretendia mostrar aos europeus o partido que podem
tirar dos grandes cenrios e a influncia da natureza sobre a imaginao. Essa viso forneceria
argumentos para o projeto nacionalista dos romnticos. Denis reconhecia a influncia da literatura europia nos autores brasileiros, mas insistia: O Brasil, que sentiu a necessidade de adotar
instituies diferentes daquelas que lhe foram impostas pela Europa, experimenta j a necessidade de ir buscar sua inspirao potica a fontes que realmente lhe pertencem; e na sua nascente
glria ele nos dar, em breve, as obras-primas desse primeiro entusiasmo que atesta a juventude
de um povo. (...) Nessas belas paragens, to favorecidas pela natureza, o pensamento deve alargar-se como o espetculo que se lhe oferece; majestoso, graas s obras-primas do passado, tal
pensamento deve permanecer independente, no procurando outro guia que a observao. Enfim, a Amrica deve ser livre tanto na sua poesia como no seu governo (DENIS, 1978: 36).
Como se v, a descoberta do pas por intermdio de estrangeiros no se mostra propriamente
uma novidade do movimento modernista da dcada de 1920.
95
Nas cartas enviadas por Mrio de Andrade a seus correspondentes, freqente a meno s
idas constantes de Oswald Europa. Sabes do Oswaldo? Est em Paris amigo de Cendrars,
Romains, Picasso, Cocteau etc. Fez uma conferncia na Sorbonne, em que falou de ns!!! No
engraadssimo? (Carta a Manoel Bandeira, datada de 22 de maio de 1923). Oswaldo e Tarsila, noivos, partem amanh pra Europa (Carta a Manoel Bandeira, datada de 29 de novembro de

100

Cendrars parece, em grande parte, ser guiada por uma similaridade de perfil, ao mesmo tempo
em que o cosmopolitismo do francs exercia fascnio sobre Oswald.96
Em algumas entrevistas concedidas por este modernista no correr da dcada de 1920,
possvel entrever o fluxo de viagens, como se sua vida acontecesse no intervalo entre um destino e outro. Em 1924, retornando de sua estadia em Paris, Oswald concede entrevista revista Novssima, de So Paulo, que assim iniciava a apresentao do modernista aos leitores:

Ora, ningum negar, com certeza, que Oswald de Andrade, autor de Os Condenados, um desses espritos insubmissos mas brilhantes. Tendo tornado, recentemente, de sua viagem ao Velho Mundo, natural que nos dissesse, com pleno
conhecimento de causa, o que viu e observou a respeito das novas correntes estticas e literrias (...). Em Frana, onde permaneceu por mais tempo, teve oportunidade de colocar-se em contato com os novos espritos, orientadores do pensamento latino em tais questes.97

Um ano mais tarde, em 1925, Oswald retornava Europa e passava por Pernambuco:

1925). Vou ver se arranjo tambm um exemplar do Pau-Brasil, um delicioso livro de poesia
do Osvaldo que no meu parente. Si arranjo, porqu quero com a dedicatria dele e o sujeito mais atabalhoado do mundo. Promete tudo de corao, se esquece e tem dez milhes de
negcios complicadssimos vai-se embora pra Europa sem a gente saber. (...) Chegou ontem
mesmo de Paris. Viaja hoje no sei pra onde. Estar no Rio semana que vem, est em vspera
de nova viaja pra Europa. fantstico. (Carta a Cmara Cascudo, datada de 26 de junho de
1925). Ainda Mrio, em carta a Tarsiwald, datada de 21 de abril de 1926, afirma: Esta carta
pro Osvaldo aprender como que se escreve carta, vocs ficaram sabendo do mais importante e
me perceberam um pouco. Em vez Osvaldo s escreve pra fazer literatura no fala nada no
conta nada...
96
Esse perfil irrequieto parece explicar tambm porque Oswald mostrava-se pouco afeito a
cartas longas, motivo pelo qual esse material encontra-se ausente neste texto. No Centro de
Documentao Alexandre Eullio (CEDAE), na Unicamp, onde se encontra grande parte do
acervo de Oswald, foram encontradas poucas e sintticas cartas, todas voltadas basicamente a
dois assuntos: amores e finanas. Entre elas, uma carta dos pais se queixando de que ele no
enviava cartas em sua primeira viagem Europa, em 1912.
97
Cf. ANDRADE, Oswald de. A questo esttica do momento. In: Os dentes do drago. Org.
Maria Eugnia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 18-20).

101

A bordo do Avon passou, em dia desta semana, com destino ao Velho Mundo, o conhecido escritor paulista sr. Oswald de Andrade (...). O sr. Oswald de
Andrade pertence ao grupo dos modernistas e foi dos que, em So Paulo,
primeiro ergueram a voz em defesa do movimento renovador. Viaja constantemente Europa, sempre trabalhando na intensificao de um intercambio
especialmente entre a mocidade brasileira e a francesa. (...) A bordo do Avon
foi o escritor cumprimentado por uma comisso de intelectuais de Pernambuco. Depois, em companhia de um dos nossos confrades, percorreu vrios pontos da cidade, vrias igrejas antigas, dizendo, ao regressar para bordo, algumas impresses.98

Em 1928, entrevista concedida por Oswald ao jornal Estado de Minas, em Belo Horizonte, comea tambm de forma semelhante: Antes de embarcar para a Europa, Oswald de
Andrade exps o seu pensamento sobre os novos movimentos de idias no Brasil (...).99 Oswald o modernista cosmopolita, que viaja o mundo e fala e escreve com propriedade sobre a
vanguarda europia e sobre a necessidade de seguir caminho semelhante. ao mesmo tempo
o porta-voz e se quer o retrato do modernismo brasileiro, como tambm o homem de negcios
que precisa se dividir entre o Brasil e a Europa para cuidar de seus investimentos.
Mrio de Andrade, turista aprendiz, se relaciona com as viagens e os deslocamentos
de maneira absolutamente diversa. H uma diferena, como j apontamos, na forma como
Oswald e Mrio se comportam como viajantes. O primeiro queria conhecer o mundo, um esprito irrequieto e cosmopolita que via o Brasil como um dos destinos possveis a serem desvendados em suas viagens. Para Mrio, o Brasil era o grande destino a ser desvendado, o que
transparece em seus itinerrios aps a viagem da redescoberta s cidades mineiras.

98

Cf. ANDRADE, Oswald de. Uma palestra com o escritor modernista Oswald de Andrade.
In: Os dentes do drago. Org. Maria Eugnia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 3538).
99
Cf. ANDRADE, Oswald de. Contra os emboabas. In: Os dentes do drago. Org. Maria Eugnia Boaventura. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p.39-41).

102

A relao com a viagem tambm para ambos diversa. Enquanto Oswald, como j
dissemos acima, parecia embarcar rumo a um destino j pensando na viagem seguinte, Mrio
mostrava-se ressabiado, porm disposto a seguir. Mrio no chegou a ir at a Europa, destino
considerado indispensvel formao de nossos artistas e literatos at ento.100 Mas convenceu-se a viajar pelo Brasil, como jeito de conhec-lo. Em seu roteiro esto cidades de Minas
Gerais, do Amazonas e do Nordeste. Tambm o Rio de Janeiro, ento capital federal, era visitado por ele. Em sua viagem ao Amazonas, Mrio chegou a extrapolar as fronteiras do Brasil,
aportando em Iquitos, no Peru.
possvel ter uma amostra da relao conflituosa de Mrio com as viagens atravs da
leitura de seu dirio O Turista Aprendiz, no trecho onde ele narra sua partida para o Amazonas:
So Paulo, 7 de maio de 1927 Partida de So Paulo. Comprei pra viagem uma
bengala enorme, de cana-da-ndia, ora que tolice! Deve ter sido algum receio vago de ndio...Sei bem que esta viagem que vamos fazer no tem nada de aventura
nem perigo, mas cada um de ns, alm da conscincia lgica possui uma conscincia potica tambm. As reminiscncias de leitura me impulsionaram mais que a
verdade, tribos selvagens, jacars e formiges. E a minha alminha santa imaginou: canho, revlver, bengala, canivete. E opinou pela bengala. Pois querendo
mostrar calma, meio perdi a hora de partir, me esqueci da bengala, no txi lembrei da bengala, volto buscar bengala e afinal consigo levar a bengala pra estao.
Faltam apenas cinco minutos pro trem partir. Me despeo de todos, parecendo
calmo, fingindo alegria. Boa viagem, Traga um jacar...Abracei todos. E
ainda faltavam cinco minutos outra vez! No fui feito pra viajar, bolas! Estou
sorrindo, mas por dentro de mim vai um arrependimento assombrado, cor de in-

100

As viagens Europa mostravam-se parte fundamental da formao dos autores brasileiros


at ento. E no s para os modernistas. Os romnticos, como j citamos, foram tambm concluir sua formao no Velho Continente. Este aspecto no era comum apenas ao Brasil. Basta
lembrarmos a famosa viagem de Goethe Itlia, cujas anotaes renderam um belo livro. As
viagens podem ento ser tomadas como fonte de formao e ampliao do horizonte para os
intelectuais. No caso de Oswald, as viagens ao j tradicional destino: o Velho Continente. No
caso de Mrio, as viagens pelo Brasil despertam o interesse por leituras etnogrficas e antropolgicas.

103

cesto. Entro na cabina, agora tarde, j parti, nem posso me arrepender. Um vazio compacto dentro de mim. Sento em mim. (Grifos meus)

Na partida para a viagem seguinte, rumo ao Nordeste, a sensao de incmodo novamente enreda Mrio:

So Paulo, 27 de novembro, 21 horas Se repetiu a mesma sensao desagradvel do ano passado quando partir para o Amazonas. Est provado que no fui
feito pra viajar. Faz j uns seis dias que vivo em dois homens. E o novo, ajuntado agora a mim, um desconhecido at desagradvel capaz de enfrentar a onda enorme do oceano. Vai viajar, vai pro nordeste. Os amigos abraam esse viajador, perguntam coisas, e o viajante fala por quanta junta tem (...). Que sensao desagradvel! Adeus, gente! Boa viagem, Mrio! Divirta-se bastante!
No se esquea da gente!... Minha impresso que est tudo errado. Tive mpeto de botar toda aquela gentarada no vago, ficar na plataforma eternamente
paulistana e berrar contente pros amigos partindo: - Adeus, gente! Boa viagem!
Divirtam bastante!... Boa viagem! E voltava pra minha rua Lopes Chaves, portava num cinema, coisas assim... (Grifos meus).

O homem alto, dado a acessos de alegria nos quais ria com o corpo todo,101 parecia
partir j querendo voltar, mas mantinha-se firme em seu propsito. J dissemos que o norte e o
nordeste foram aos poucos aparecendo a Mrio como repositrios da cultura e da tradio
popular, da seu interesse crescente em conhecer essas regies do pas. assim que este modernista v se concretizarem em sua vida, no perodo que vai de 1927 a 1929, viagens a esses
dois destinos to intimamente ansiados. Em carta enviada a Cmara Cascudo em 26 de setembro de 1924, Mrio j demonstra seu interesse:

Tenho uma fome pelo norte, no imagina. Mande-me umas fotografias de sua
terra. H por a obras de arte colonial? Imagens de madeira, igrejas interes101

Cf. CANDIDO, Antonio. Mrio de Andrade. Revista do Arquivo Municipal n.106, 1990.

104

santes? Conhece-se os seus autores? H fotografias? Acredite: tudo isso me


interesse mais que a vida. No tenha medo de me mandar um retrato de tapera
que seja. Ou de rio, ou de rvore comum. So as delcias de minha vida essas
fotografias de pedaos mesmo corriqueiros do Brasil. No por sentimentalismo. Mas sei surpreender o segredo das coisas comesinhas da minha terra. E
minha terra ainda o Brasil. No sou bairrista.

102

Em maro de 1926, em carta a Manoel Bandeira, Mrio tambm menciona uma possvel viagem ao nordeste: Creio que vou l por dezembro fazer isso. Pois , estou com viagem
marcada pro Norte. Vou na Bahia, Recife e Rio Grande do Norte onde vive um amigo de corao que no entanto nunca vi pessoalmente, o Luis da Cmara Cascudo.
O desejo desta viagem vai assim sendo alimentado por Mrio.103 Entretanto, a primeira
viagem a se concretizar mesmo ao Amazonas, em 1927. sua primeira viagem etnogrfica,
durante a qual ele escreve parte de O Turista Aprendiz, registrando suas sensaes e casando
as imagens e as falas que ouvia/via com suas leituras no escritrio da Rua Lopes Chaves. Sendo trezentos, trezentos e cinqenta, o modernista encontra outros eus brasileiros, tal qual
aqueles que encontrara no Carnaval Carioca, no Noturno de Belo Horizonte e mesmo nos
102

Em outra carta de Mrio a Cascudo, datada de 26 de junho de 1925, o encanto de Mrio por
receber pedacinhos do nordeste enviados pelo amigo total: Voc nem imagina o gosto que
me deu o campeiro vestido de couro que voc me mandou. Andei mostrando pra toda gente e
mais a fotografia do maravilhoso cacto. As trs fotografias j esto bem guardadinhas na minha
coleo. Se lembre de mim quando vir fotografias da nossa terra a dos seus lados. Meu Deus!
Tem momentos em que eu tenho fome, mas positivamente fome fsica, fome estomacal de Brasil agora. At que enfim sinto que dele que me alimento! Ah! Si pudesse nem carecia voc me
convidar, j faz sentido que tinha ido por essas bandas do norte visitar vocs e o norte. Por
enquanto uma pressa tal de sentimentos em mim que no espero e nem seleciono. Queria ver
tudo, coisas e homens bons e ruins, excepcionais e vulgares. Queria ver, sentir, cheirar. Amar j
amo.
103
Em janeiro de 1927, Manuel Bandeira faz a to desejada viagem de Mrio ao nordeste, e d
notcias dela ao modernista paulistano em carta: Mrio estou apaixonado pela Bahia! uma
terra estupenda. A CIDADE BRASILEIRA. Centenas centenas centenas de baitas sobrades de
4 andares e sotia. Se eu pudesse levava um pra mim outro pra voc. Solares de forte e sbria
linha senhoril com portas de pedra lavrada e brasonadas, batentes de madeira de lei com almofades onde moram pretinhas meretrizes e a gente pobre mais pobre deste mundo! Voc espia
por um culo de poro onde imagina que s vive rato e v um oratoriozinho com a lamparina de
azeite queimando. O Largo do Pelourinho a vista urbana que um brasileiro pode mostrar a um
francs sem ter nenhuma dor de corno pela perspectiva dos Campos Elseos ou da Avenida da
pera. Quanta casa velha bonita! A gente no se cansa de olhar.

105

queles que encontrara no Carnaval Carioca, no Noturno de Belo Horizonte e mesmo nos Poemas Acreanos. O escritor barra-fndico que vivia cercado por livros e revistas de diversas
nacionalidades, que entendia ingls, francs e alemo, partia, finalmente, para continuar seus
estudos e desvendar aquilo que lhe parecia o mais importante e difcil na dcada de 1920: o(s)
brasileiro(s).
Em companhia de D. Olvia Guedes Penteado, sua sobrinha Margarida Guedes Nogueira (Mag) e a filha de Tarsila, Dulce do Amaral Pinto (Dolur), Mrio embarca num vapor
com destino definido por ele como viagens pelo Amazonas at o Peru, pelo Madeira at a
Bolvia e por Maraj at dizer chega. J no ttulo aponta para uma stira aos cronistas de viagem do sculo XX. Mrio registra sua experincia, paisagens, formas de trabalho, cidades,
arquitetura, populaes, encontros, passeios, enfim, tudo num enfoque bastante impressionista. Arrisco mesmo a afirmar que o espanto e a surpresa com a absoluta novidade de sensaes
transformam esta viagem em verdadeira fruio dos sentidos para Mrio, ao mesmo tempo em
que desfruta do cio, da preguia, do desejo de maleita, como dizia o prprio, causado pelo
calor lnguido que o tomava durante o trajeto do vapor rio acima e pelo silncio e monotonia
do Amazonas.104 Em 31 de maio, registra o poeta: Vida de bordo. uma delcia, estirar o
corpo nestas cadeiras confortveis da proa, e se deixar viver s quase pelo sentido da vista,
sem pensamentear, olhando o mato prximo, que muitas vezes bate no navio.
Mrio provou Camorim, pato com tucupi, sorvete de murici que tem gosto de queijo
parmeso ralado com acar. Visitou o Museu Goeldi, passou dias no Ver-o-Peso, em Be104

Em O Turista Aprendiz, Mrio relata, em 1 de junho: Eu gosto desta solido abundante do


rio. Nada me agrada mais do que, sozinho, olhar o rio no pleno dia deserto. extraordinrio
como tudo se enche de entes, de deuses, de seres indescritveis por detrs, sobretudo se tenho no
longe em frente uma volta do rio. Isto no apenas neste Amazonas, mas sobretudo em rios menores, como no Tiet e no Moji. fulminante. O rio vira de caminho no fim do estiro, a massa
indiferente dos verdes barra horizonte, e tudo se enche de mistrios vivos que se escondem l
detrs. A cada instante sinto que a revelao vai se dar, grandiosa, terrvel, l da volta do rio.

106

lm, absolutamente fascinado com as cores e a diversidade dos frutos. Se transportou para
uma atmosfera de certo modo mgica com o cheiro do Mugunz narina adentro. Entregue
sensualidade, Mrio passou os trs meses registrando gostos, cheiros, imagens, sensaes diferenciadas de tato. A viso parece ser o sentido mais plenamente exercitado pelo poeta nesta
viagem. Tanto que sua codaquinha, como a chamava, registrou mais de 500 fotos durante o
trajeto.105 Em 20 de maio, o poeta registra em seu dirio: Tem qualquer coisa de sexual o
meu prazer das vistas e no sei como dizer.
J prximo do fim do itinerrio, flagramos uma descrio exata da intensidade de gozo
experimentada por Mrio em O Turista Aprendiz:

2 de julho Manaus E principiou um dos crepsculos mais imensos do


mundo, impossvel descrever. Fez crepsculo em toda a abbada celeste,
norte, sul, leste, oeste. No se sabia pra que lado o sol deitava, um cu todinho em rosa e ouro, depois lil e azul, depois negro e encarnado se definindo
com furor. Manaus a estibordo. As guas negras por baixo. Dava vontade de
gritar, de morrer de amor, de esquecer tudo. Quando a intensidade do prazer
foi tanta que no me permitiu mais gozar, fiquei com os olhos cheios de lgrimas. 106

105

Amarildo Carnicel, em O Fotgrafo Mrio de Andrade, informa que Mrio fez 540 fotografias com sua codaquinha durante a viagem ao Amazonas. O modernista aproveitou a viagem
para tambm explorar a potencialidade desta nova tecnologia a favor do que lhe interessava: o
registro do cotidiano, de pedaos do Brasil infinitamente diferentes da realidade vivida em So
Paulo.
106
Em carta a Manuel Bandeira datada de junho de 1927, j em viagem, relata Mrio: O xtase
vai me abatendo cada vez mais. Me entreguei com uma volpia que nunca possu contemplao destas coisas, e no tenho por isso o mnimo controle sobre mim mesmo. A inteligncia no
h meios de reagir nem aquele poucadinho necessrio para realizar em dados ou em bases de
conscincia o que os sentidos vo recebendo. Estou ganzlich (palavra alem que significa completamente) animalizado me observo porque no encontro aquela clarividncia discrecionria
que pra uso pessoal sempre conservei, mesmo nos momentos de maior prazer. O [a] batimento
intelectual quase que completo. Vivo de arrasto numa vida de pura sensibilidade. O gozo que
passa morre sem comparao nem critica nem mesmo posterior, estou quase irracional. Alias
esta carta belssima prova isso mais que qualquer afirmativa minha.

107

Mrio dividia-se entre o xtase provocado pelo contato com o Amazonas, destino h
muito ansiado, e a necessidade intrnseca que ele tinha de entender particularidades do Brasil
atravs da observao da vida do povo. Essa viagem tambm pode ser considerada responsvel por despertar no modernista a necessidade de partir logo rumo ao nordeste, buscando realizar uma pesquisa mais sistemtica na regio. Mesmo em meio ao cio criador, entregue
languidez e fruio da natureza em si, Mrio registrou impresses de viagem muito mais
visualmente do que textualmente, se formos comparar seus escritos com aqueles produzidos
por ele na viagem seguinte. Ao longo do trajeto, Mrio vai registrando as vistas. O cotidiano
das pessoas nas margens dos rios, os pequenos vilarejos, as cidades mais populosas. Documenta fauna e flora, embarcaes, igrejas e prdios. Assim, o poeta poderia montar o quebracabeas do norte unindo, em terras paulistanas, suas recordaes sensoriais com as anotaes
e os instantneos produzidos por sua mquina. Infelizmente, Mrio deixou de documentar
fotograficamente vrias manifestaes populares, pois aconteciam sempre noite e ele no
dispunha de recursos tcnicos de iluminao suficientes para clarear o ambiente e possibilitar
seu registro.
O conhecido interesse do modernista pelo estudo do papel do boi na vida brasileiro,
documentado em grande parte pela literatura popular, encontra tambm porto nesta viagem.
Em Maraj, Mrio se depara com bois, bfalos, vaqueiros, pastagens alagadas. Um de seus
registros diz respeito ao chamado boi marrequeiro: chamam assim o boi ensinado que vai
chegando, com ar de quem no quer, pra junto das marrecas e pra pertinho delas. O caador
que vai se escondendo por trs do boi marrequeiro, ento atira.
Apesar da fruio da viagem ao norte, importante lembrar que Mrio faz esta viagem
de modo formal, como acompanhante de D. Olvia Guedes Penteado. Por esse motivo obri-

108

gado a travar contato com juzes, advogados, jornalistas, prefeitos e outras autoridades locais.
Eram constantes as situaes que o constrangiam ou o deixavam enfadado.107
A viagem seguinte o levaria ao Nordeste, destino intimamente acalentado pelo modernista j em 1926. Em fevereiro de 1929, quando Mrio encerrava essa segunda viagem etnogrfica, publicava no jornal A Provncia, em Recife, o seguinte depoimento, quando indagado
sobre as impresses do fim do percurso:

Isso por enquanto difcil. Impresses muitas, s vezes desencontradas. Estou


assim como quando a jangada vira e a gente sacudido ao mar: - primeiro tenho que me salvar. Me salvar aqui significa ir embora direitinho pra So Paulo, entrar pro sossego de minha vida quotidiana e ento imaginar sobre o que
vi, ouvi e gozei.108

Esta viagem, feita pelo modernista com disponibilidade de pouco mtodo, incluindo
uma colheita paciente e extensa de material a ser estudado, mostrava-se assim bastante diversa
daquela realizada ao Amazonas anos antes. Mrio havia j se iniciado na coleta de canes de
modo diletante e no sistemtico. Como nos informa Elizabeth Travassos, a viagem ao Nor107

NO Turista Aprendiz, Mrio de Andrade menciona em vrias passagens seu incmodo pelo
fato de ser o nico homem na viagem e das freqentes recepes oficiais por conta da presena
de D. Olvia. Em 11 de maio, o modernista descobre, ao embarcar no Rio de Janeiro, primeira
parada na viagem, que iam ss ele, D. Olvia e as moas: Dona Olvia, com aquele sorrizinho
dela, me fala: - Voc deve estar bem descontente de ser o nico homem da expedio...- Se
soubesse que era assim, no vinha, dona Olvia. Em outra passagem, de 5 de junho: Depois
de mais uma tempestade noturna, chegamos, dia claro em Manaus. Recepo oficial, apresentao a setecentas e setenta e sete pessoas, cortejo (como engraado a gente ser figura importante num cortejo oficial) e toca pro palcio Rio Negro, onde imediatamente se d recepo oficial,
pelo presidente em exerccio. No dia seguinte, 6 de junho: De-manh. Bonde, passeio oficial
at a fbrica de cerveja. Tarde tambm oficial, hospital, orfanato, exposio... Em 22 de junho,
j em Iquitos, no Peru: O presidente da provncia, todo de branquinho, um peruanito pequetito,
chega, vai no salo, senta, troca trinta e quatro palavras com dona Olvia, se levanta militarmente e parte. Ento o secretrio dele ou coisa que o valha, me avisa que ele espera no palcio, a
retribuio da visita dentro de duas horas exatas! (...) Em palcio, recepo alinhada, tudo de
branco. Tive que fazer de novo o improviso que fizera pela primeira vez em Belm e repetira j
vrias vezes, sempre que encontrava discurso pra dona Olvia pela frente.
108
ANDRADE, Mrio de, O que o sr. Mrio de Andrade viu pelo Nordeste (especial para A
Provncia), in A Provncia, Recife, 16/02/1929

109

deste e os estudos subseqentes, ligados idia de escrever uma obra sobre folclore Na
Pancada do Ganz levaram Mrio a aumentar sua bibliografia e o convenceram que a matria merecia tratamento cientfico, o que o levaria, na dcada seguinte, a incrementar esta rea
frente do Departamento de Cultura da Prefeitura de So Paulo, criando a Sociedade de Etnografia e Folclore e a estabelecer intenso intercmbio entre a instituio e o casal Lvi-Strauss,
ento no Brasil. 109
A viagem ao Nordeste traada de modo a coincidir com o pice das manifestaes
populares, as festas coalhadas de danas dramticas que se davam por l. So muitas as referncias de Mrio ansiedade e ao desejo de presenciar essas manifestaes em cartas enviadas
aos correspondentes costumeiros. A Bandeira, escreve em 9 de dezembro de 1928:

Macei E est chegando o tempo de festar. Junto de rvores negras de sol,


com paus e barro esto esculpindo uma barcaa de alto-mar. A danaro cantando o fado eterno da Nau Catarineta, a Chegana...-Sobe, sobe, meu gajeiro...E a caboclada brasileira h-de repisar mais uma feita sem conscincia de heranas, brasileira como alagoana, aqueles portugas do fastgio que pra voltar das
aventuras passava ano e mais ano buscando terra de Espanha, areias de Portugal...Tudo isso enche meu peito que nem posso respirar.

Se Mrio de Andrade esteve no Amazonas no inverno poca melhor, no norte, para


aproveitar as festas folclricas , vai ao Nordeste em pleno vero, aproveitando o perodo
compreendido entre o ciclo natalino e o carnaval.110 O encontro ansiado com o Nordeste

109

De Natal, em sua segunda viagem etnogrfica, Mrio escreveria a Manuel Bandeira, em 15


de dezembro: J afirmei que no sou folclorista. O folclore hoje uma cincia, dizem...Me
interesso pela cincia porm no tenho capacidade para ser cientista. Minha inteno fornecer
documentao pra msico e no passar vinte anos escrevendo sobre a expresso fisionmica do
lagarto....
110
Cf. LIRA, Jos Tavares Correia de. Naufrgio e Galanteio: viagem, cultura e cidades em
Mrio de Andrade e Gilberto Freire. Revista Brasileira de Cincias Sociais n.57, vol. 20,
fevereiro de 2005.

110

traduzido, em parte, nas crnicas publicadas pelo Dirio Nacional, reunidas depois em O Turista Aprendiz. Jos Tavares Correia de Lira nos informa que, das 70 crnicas publicadas, 20
se referiam cultura popular, incluindo cocos, tocadores de coco, chegana e marujada, ritos
de feitiaria, danas dramticas, catimb, caboclinhos, contos, cantigas. Percebe-se, pela anlise das crnicas, que a maior parte de seu tempo foi dedicada coleta de material de pesquisa, trabalho de campo. Os dados desejados, entretanto, aparecem entremeados pela observao
das condies de vida daquela populao no dia-a-dia.

12 de dezembro Recife - Dinheiro no fcil na cidade grande no. Porem


a cidade vista, chamando com luz, com boniteza, aventura, torres, o diabo!
No puderam voltar mais pra querncia. Foram se aboletando na barra da cidade, em casas que seriam pra dois meses e ficaram anos, de barro feio, cobertas com a prpria folha cada dos coqueiros, brigando por causa dos terrenos com o rebento verde claro do mangue. Hoje os mocambos so to numerosos como os coqueiros. Alastram o tamanho da cidade grande, formando na
barra dela um babado de barro e folhas secas. Babado crespo no tem duvida,
mas babado bem triste, sujo de lama, sujo de gente do mangue... triste de se
ver...Nem pitoresco no, triste...Toda cidade grande possui gente que vive
assim, chamada pela aventura, acostumada da desventura. Porem no Rio, na
Paulicia, se disfaram morando nos cortios invisveis, nas casas de aparncia clara...Recife mais sincera, conta a tristura de tantos desiludidos, com
uma fora que me queima agora o prazer divino de rolar pela Boa Vista, na
fresca do ventarro.

A observao das condies de vida do povo, como aponta ainda Jos Tavares Correia
de Lira, reflete o contato do modernista com o marxismo. Mrio busca compreender o cotidiano das populaes de pobres e migrantes do nordeste, suas roupas, casas, crenas, trabalho,
salrio. Isso visvel nos apontamentos de viagem de Mrio, reunidos em O Turista Aprendiz:

111

21 de janeiro, Caic Pois eu garanto que Os Sertes so um livro falso. A


desgraa climtica do Nordeste no se descreve. Carece ver o que ela . medonha. O livro de Euclides da Cunha uma boniteza genial porm uma falsificao
hedionda. Repugnante. Mas parece que ns brasileiros preferimos nos orgulhar
duma literatura linda a largar da literatura duma vez pra encetarmos o nosso trabalho de homens. Euclides da Cunha transformou em brilho de frase sonora e imagens chiques o que cegueira insuportvel deste solo; transformou em herosmo o que misria pura, em epopia...No se trata de herosmo no. Se trata de
misria, de misria mesquinha, insuportvel, medonha. Deus me livre de negar
resistncia a este nordestino resistente. Mas chamar isso de herosmo desconhecer um simples fenmeno de adaptao. Os mais fortes vo-se embora.

A viagem aparece assim, tambm, como possibilidade de explorao da alteridade e


por conseqncia, de constituio da identidade. No dizer de Srgio Cardoso, as viagens so
sempre experincias de estranhamento.111 Esse estranhamento nunca em relao a um outro,
mas sempre ao prprio viajante. O que a viagem nos faz mais profundamente compreender
que o outro, s o alcanamos em ns mesmos. (...) No podemos apanh-lo fora, s o tocamos dentro (de ns mesmos), pagando o preo de nossa prpria transformao. (CARDOSO,
2002 : 347-360).
Assim flagramos Mario de Andrade, absolutamente entregue s transformaes constantes de si mesmo pelo contato com elementos populares cuja lgica apresentava-se a ele
completamente diversa de sua tica paulistana, formada por uma base europia. Isso transparece ainda na primeira viagem, em 1927, quando, a 18 de maio, escreve o modernista em seu
dirio de turista aprendiz:
111

Cf. CARDOSO, Srgio. O olhar viajante (do etnlogo). In: O Olhar. So Paulo: Cia das
Letras, 2002.

112

No sei, quero resumir minhas impresses desta viagem litornea por nordeste e norte do Brasil, no consigo bem, estou um bocado aturdido, maravilhado, no sei...H uma espcie de sensao ficada da insuficincia, de sarapintao, que me estraga todo o europeu cinzento e bem-arranjadinho que ainda
tenho dentro de mim. Por enquanto, o que mais me parece que tanto a natureza como a vida destes lugares foram feitos muito s pressas, com excesso de
castroalves. E esta pr-noo invencvel, mas invencvel, de que o Brasil, em
vez de se utilizar da frica e da ndia que teve em si, desperdiou-as, enfeitando com elas apenas a sua fisionomia, suas epidermes, sambas, maracatus,
trajes, cores, vocabulrios, quitutes...E deixou-se ficar, por dentro, justamente
naquilo que, pelo clima, pela raa, alimentao, tudo, no poder nunca ser,
mas apenas macaquear, a Europa. Nos orgulhamos de ser o nico grande
(grande?) pas civilizado tropical...Isso o nosso defeito, a nossa impotncia.
Devamos pensar, sentir como indianos, chins, gente de Benin, de Java...Talvez ento pudssemos criar cultura e civilizao prprias.

No obstante a sensao de desconcerto do paulistano-europeu dentro de Mrio, o modernista mostrou-se, durante as duas viagens, disposto a experimentar sabores e experincias
sensoriais diversas. Tudo, claro, embutido dentro de seu projeto de conhecer melhor o Brasil e
suas diversas culturas. O dot de So Paulo que veio stud Boi112 mostrava-se interessado,
dentro de uma lgica prpria de estudo e trabalho de campo, em conhecer o mais proximamente possvel essas sensaes. O interesse nas msicas populares e de feitiaria levou Mrio

112

Referncia que consta em carta de Mrio de Andrade a Manuel Bandeira, datada de 6 de


janeiro, escrita em Natal. So muitas as referncias do modernista ao Boi em O Turista Aprendiz, dentre as quais destacamos uma em especial: 6 de janeiro Natal Hoje dia dos Santos Reis que nem inda se diz por aqui, segundo dia grande pras danas dramticas nordestinas.
Pelo Natal saram a Chegana e o Pastoril. Pelos Reis sai o Bumba-meu-Boi. No Norte, o Boi
tem como data pra sair o dia de So Joo. No Nordeste sai pelos reis e se no dia 30 de dezembro
passado pude assistir ao Boi do municpio de So Gonalo, isso foi exceo, honraria pra quem
vos escreve estas notas de turista aprendiz. Tambm j estou popular aqui. Vivo dum lado pra
outro em busca de quanta festa, quanta Chegana, quanto Boi se ensaia, quanto coco se dana,
levando pra casa quanto cantador encontro...Outro dia eu passava, um homem-do-povo cutucou
o parceiro, me mostrando: - Esse o dot de So Paulo que veio stud Boi...Se riram.

113

a aproveitar o mximo possvel seu tempo de estadia no nordeste. Um relato interessante nesse sentido diz respeito ao fechamento do corpo do paulistano:

28 de dezembro Natal Hoje, ltima sexta-feira do ano, apesar do dia ser


par, era muito propicio pra coisas de feitiaria. Por isso aproveitei pra fechar
o corpo no catimb de dona Plastina, l no fundo dum bairro pobre, sem iluminao, sem bonde, branquejado pelo areo das dunas. Agora a cerimnia
acabou, os dois mestres materializados que celebraram a cerimnia, o antipatiquinho Manuel de pince-nez e o mulato Joo cara de bom, devem de estar na praia do mar, se estiverem!... defumando os quatro pontos cardeais, fechando ao murmrio rezado da Fora do credo as quatro covas benzidas
com leo, e atirando por fim sobre as ondas, a gua que meus ps pisaram.
No tem mais malefcio nem da terra nem das guas, nem de por baixo da terra nem dos ares que me venham atentar, estou de corpo fechado. Mestre Xaramundi desceu pela rama da jurema, limpador de matria (corpo) e me alimpou. Mestre Felipe Camaro, herico, Camaro combatedor, vingador,
sanguinador e graas a Deus! vencedor e brasileirssimo, me tomou sob a
proteo dele. E a bonita Nana-Gi, curandeira, que trabalha no fundo do mar
me... veronafizou pra todas as gripes e mais doencinhas da garoa paulista.(...)
No sei... impossvel descrever tudo o que se passou nessa sesso disparatada, mescla de sinceridade e de charlatanismo, ridcula, dramtica, cmica, religiosa, enervante, repugnante, comovente, tudo misturado. E potica. Sou obrigado a confessar que agora, passados os ridculos a que me sujeitei por mera curiosidade, estou tomado de lirismo, vou me deitar matutando com NanaGi, marvada! Ficou um momentinho s na minha frente e foi-se embora sarar, corada, boca de amor, corpo de bronze novo...Foi-se embora bem depressa talqualmente uma mulher.(...) Foram bonitezas e ridculos, cantos e rezas e quase duas horas imperceptveis de sensaes e divertimentos pra mim.
Preo: 30 mil-ris.

Um aspecto importante em todas as viagens de Mrio, lembrado por Jos Tavares Correia de Lira, a presena constante dos amigos em seus itinerrios.113 O encontro afetuoso

113

Mrio de Andrade viaja na companhia de amigos, ou encontra-se com eles em seus destinos
de viagem, quase sempre. Excetuando duas viagens em especial: Rio de Janeiro, 1923, quando

114

seria fundamental para o dia-a-dia do turista aprendiz que parecia nunca aprender a viajar suas partidas penosas j foram objeto de meno neste trabalho. Em companhia desses amigos, partia para conhecer os bairros da periferia, a msica, a dana e a religiosidade populares.
Os centros histricos, a arquitetura, a arte sacra, as festas populares, o sururu, o feijo de cco,
a lagosta, o sarapatel, as cachaas, os guarans. Cocos, Marujadas, Pastoris. As praias so
marcadas pela ocupao popular, brincadeiras e festas. Assim, o itinerrio de Mrio por estas
cidades destacava objetos, aspectos e vestgios ignorados pelos circuitos oficiais, apontados
pelos amigos. E tambm os leitores do Dirio Nacional tinham acesso a todas as sensaes e
observaes feitas por ele em seu itinerrio.

2.6 - A descoberta
dos Brasis

parte disposto a experimentar o carnaval carioca, e Minas Gerais, em 1919, quando vai ao encontro de Alphonsus de Guimaraens. Em 1924, quando vai novamente a Minas Gerais, tem
como acompanhantes os integrantes da trupe modernista paulistana: Oswald de Andrade e o
filho Non, Tarsila do Amaral, Olvia Guedes Penteado, Ren Thiollier, Gofredo da Silva Telles, alm, de Blaise Cendrars. Em 1927, quando parte para o Amazonas, est acompanhado,
ainda que a contragosto, somente por Olvia Guedes Penteado, sua sobrinha Margarida Guedes
Nogueira e Dulce do Amaral Pinto, filha de Tarsila. Inicialmente, Mrio esperava fazer esta
viagem acompanhado tambm por Afonso de Taunay, segundo nos informa Jos Tavares Correia de Lira. No entanto, no instante do embarque, percebe que seria o nico homem a bordo. A
viagem ao Nordeste, to ansiada por ele, seria guiada pelos amigos Jorge de Lima, Lins do
Rego (Macei), Ascenso Ferreira e Stella Gris (Recife), Cmara Cascudo, Antnio Bento de
Arajo Lima (Natal). Lira, em seu texto Viagem, cultura e cidades em Mrio de Andrade e
Gilberto Freyre, informa: nesta segunda viagem (ida ao nordeste em 1928/1929), ao contrrio
da anterior, as mediaes com o destino no lhe sero oferecidas pelas autoridades locais, mas
poelas vias da amizade. Amizade de modernistas e simpatizantes, igualmente interessados nas
coisas populares, seus anfitries, cicerones e condutores. tambm a viagem ao nordeste
oportunidade para Mrio conhecer pessoalmente os camaradas Cmara Cascudo e Ascenso
Ferreira, com os quais trocava cartas com certa freqncia.

115

Mrio e Oswald de Andrade mostravam-se leitores assduos dos cronistas e viajantes


que percorreram o Brasil ao longo dos sculos anteriores. Na dcada de 1920, o Brasil mostrava-se, ainda, um imenso territrio em grande parte desconhecido para seus centros civilizados. A leitura desses cronistas trouxe aos dois modernistas, como j dissemos, outros Brasis,
que foram retomados em suas obras. Oswald de Andrade recriaria parte dos relatos em poemas do livro Pau-Brasil - processo do qual originou-se a idia da antropofagia - como se reescrevesse a histria do pas. Mrio, por sua vez, dilui em seus escritos, em especial em Macunama, os registros de outros tempos do Brasil. Registros no s de viajantes, mas tambm
de uma esfera mtica, que inclua lendas, costumes e tradies populares. O ndio e a natureza
exuberante, exaltados pelos romnticos como sntese da brasilidade, deixaram de ser mote
central no modernismo, que buscava naquele momento uma sntese de Brasil, que haveria de
surgir da fuso entre o pas do interior, mtico, e o pas que se industrializava e entrava na rota
dos progressos cientficos e tecnolgicos.
nesse movimento que os dois Andrades partem em seus itinerrios de viagem. Oswald, turista intuitivo, que costurava sua vida e obra entre partidas e chegadas a mundos variados e fragmentados. Mrio, turista aprendiz que se mantinha aberto, na medida das possibilidades de sua formao, aos Brasis que surgiam s suas vistas.
Para Mrio, a reflexo inicial sobre msica popular aparente ponto de partida para
suas reflexes nas diversas reas vinculou-se ao problema mais amplo da oposio entre
indivduo e sociedade.

O paradoxo do primitivismo adquiriu feies distintas, mas obrigava, sempre,


a olhar simultaneamente para o individuo, para a civilizao, para o Ocidente
moderno; e para fora dele, para o povo, as comunidades tradicionais, as etnias da sia e as origens longnquas. Indivduo e sociedade, natureza e civili-

116

zao so tambm os temas da sociologia e antropologia. (TRAVASSOS,


1997 : 219)

Essa inclinao foi corroborada pela leitura sobre pensamento pr-lgico e mentalidade primitiva, tal como colocados por Lvy-Bruhl. aqui que se estabelece um trnsito interessante dos problemas colocados pela diversidade cultural percebida entre eles (o povo) e ns
(individuos cultos). Como afirma ainda Elizabeth Travassos, Mrio admitiu que a mentalidade
primitiva podia ser fenmeno generalizado, no exclusivo dos primitivos, algo encoberto pela
civilizao. E mesmo na civilizao, o modo mental primitivo poderia emergir.
Oswald mostrava-se tambm afeito leitura de Lvy-Bruhl que, como j dissemos, foi
mencionado em seu Manifesto Poesia Pau-Brasil. O descompasso significativo encontrado
dentro de um mesmo pas refletia, de certo modo, os impasses trazidos pela corrida imperialista e pela descoberta de novos mundos pela Europa sculos antes. So Paulo e Rio de Janeiro,
como tambm outras capitais, mostravam-se cada vez mais compassadas com o progresso
tecnolgico e cientfico mundial. No entanto, rumando para o interior, via-se um outro movimento. A oposio entre a civilizao e as comunidades longnquas dava-se, desta vez, dentro
de um s pas. A civilizao, guiada em sua totalidade pelo progresso e pelo padro de vida e
de cultura europeu. O interior, guiado pelas tradies, pelos indcios de manifestaes populares, cantos, danas, enfim, pedaos de culturas outras que, no entanto, eram parte da singularidade brasileira relegada marginalidade e periferia, medida que no combinavam com a
imagem civilizada que tomava a fisionomia dos grandes centros.
til perguntar, afinal, o que encontraram esses dois modernistas em suas viagens na
dcada de 1920. Em se tratando das viagens realizadas por estrangeiros no Brasil no sculo

117

anterior, Ilka Boaventura Leite114 afirma que a impresso tomada pelo viajante a respeito de
cada lugar visitado dependia do vinculo estabelecido com o local e as pessoas, que revestiase de dois aspectos: a transitoriedade e a indeterminao.
A transitoriedade atuava diretamente na natureza do vinculo que se estabelecia entre os
viajantes e a comunidade ou grupos visitados. O fato de ser de fora podia significar um aumento ou diminuio da confiana depositada no viajante, possibilitando-lhe acesso ou no a
certas informaes. A indeterminao constituiu o imprevisvel, o que ocorreu alm do script. Em certas circunstncias, o viajante, como elemento no pertencente comunidade,
como estrangeiro, podia manter vnculo com pessoas de vrias posies sociais; podia ser
aceito ou no em lugares onde, geralmente, a classe senhorial local evitava penetrar no
dia a dia
No caso de Mrio e Oswald, os viajantes estiveram quase sempre acompanhados de
amigos, o que aparentemente facilitava o acesso a certas informaes. A viagem a Minas em
1924, por exemplo, traduz-se como uma verdadeira caravana pelo interior, onde as informaes apareciam algo como pitorescas, algo como fundamentais para repensar a brasilidade.
Nas viagens a Paris, Oswald encontrava-se quase sempre com o grupo de modernistas europeus que o incitavam a ver o extico no Brasil. E as viagens de Mrio ao Norte e ao Nordeste,
do mesmo modo, foram guiadas por um carter oficial caso da primeira ou por indicaes
de amigos a respeito de onde e como conseguir as informaes ansiadas pelo modernista em
sua pesquisa de campo.
Voltando pergunta feita h pouco o que encontraram esses dois modernistas em
suas viagens -, arrisco uma resposta um tanto quanto indicativa de novas questes: encontra114

Cf. LEITE, Ilka Boaventura. Antropologia da viagem escravos e libertos em Minas Gerais
no sculo XIX. Belo Horizonte: UFMG, 1996.

118

ram fragmentos. Indcios de possveis elementos que concorreriam para compor a brasilidade
buscada por eles, definidos por Fernanda Peixoto como temtica clssica modernista a paisagem, a cor local, o inventrio de tipos nacionais. (PEIXOTO, 2000 : 56). Elementos que
foram, de uma forma ou de outra, valorizados e trazidos para este fim pelos prprios modernistas, vendendo uma imagem de Brasil no s interna, como tambm externamente.

119

Concluso: O olho armado


impresses e dirios de viagem

Seria ento isso, a viagem? Uma explorao dos desertos de minha memria,
e no tanto daqueles que me rodeavam?
Levi-Strauss em Tristes Trpicos

A inquietao em torno do surgimento de uma arte tipicamente brasileira j estava


presente na Semana de Arte Moderna e foi se acirrando na seqncia. Na conferncia que proferiu na Sorbonne em 1923, Oswald j apontava para isso. No entanto, o despertar brutal aconteceu em Paris. O intenso convvio com a vanguarda francesa acorda nele a pulga da inquietao que movia os artistas europeus naquele continente que j tinha sofrido os efeitos da
Primeira Guerra e testemunhava a partilha de um pedao do mundo entre os vencedores. O
descontentamento, o desencanto com o que o homem era capaz de fazer, juntamente com o
contato com outras culturas fez com que esse grupo de artistas se voltasse, em sua arte, para a
busca de elementos primitivos, como espcie de anttese quilo a que chegara o pice da civilizao: a Primeira Guerra Mundial, que significou a perda total da inocncia para os europeus. Para se reequilibrarem, eles empreenderam uma tentativa de volta a esta inocncia, costurando elementos primitivos colhidos em outras culturas que no a sua asitica e africana
em especial com a psicologia de Freud, que tambm parecera revolucionria na virada do
sculo XIX. Isso transpareceria no s nas artes plsticas, mas tambm na literatura, que expressava isso atravs da linguagem sinttica, simples, direta e telegrfica, prxima rapidez

120

dos novos meios de comunicao e da cincia que despontavam cinema, fotografia, enfim,
imagens rpidas em movimento.
Oswald no ficou imune a esses elementos. Ao contrrio, tratou logo de trazer Cendrars para conhecer a colaborao que o Brasil tinha a dar. Levou-o ao carnaval carioca e s
cidades coloniais mineiras, roteiro sugerido por Mrio de Andrade, que havia passado o carnaval no Rio em 1923 e conhecido as cidades mineiras em 1919. A chamada viagem da redescoberta deixa o casal Tarsiwald deslumbrado e impressionado. Mais ainda, produz no poeta francs verdadeiro deleite, traduzido em seu livro Le Formose. Da surge, diretamente inspirado por essa movimentao festivamente acompanhada de perto por este modernista, o
movimento pau-brasil e, mais tarde, uma espcie de acirramento dele com a criao do Manifesto Antropfago.
Memrias Sentimentais de Joo Miramar e Serafim Ponte Grande refletem em suas
estruturas as viagens constantes de Oswald. O primeiro foi pensado pelo modernista como um
dirio de sua primeira viagem Europa, em 1912. Comeou a ser concebido em 1914 e s foi
publicado dez anos depois. Num estilo cinematogrfico e fragmentado, de escrita rpida e
direta, o livro parece refletir o perfil do Oswald viajante. O modernista enumera passagens
pelo Rio, Barcelona, Paris, Vaticano, Veneza, So Paulo. Enfim, enumera as memrias sentimentais de Oswald-Miramar. tambm um registro da burguesia paulistana dos primrdios
do sculo XX e seus conflitos frente modernidade que invade seu pequeno mundo. No
fragmento 109 de seu livro, Oswald relata a carta de Nair a seus irmos:

Estivemos agora em Veneza, onde muito bonito e clebre. Mame ficou


muito assustada com medo de ns cairmos nas ruas que so de gua e ns ficamos aflitas, pensando que nem podamos sair do hotel e s olhar da janela
que dava para uns fundo mambembes. Foi a criada do hotel que nos ensinou

121

que tem ruas por detrs. Passeamos muito nas barcas chamadas gndolas e
vimos homens andando sem chapu at de casaca. A Cotita achou que era um
escndalo, mame tambm. Meu padrasto disse que ia andar em So Paulo
para pegar a moda.115

Em Serafim Ponte Grande Oswald parece acirrar o uso dos recursos empregados em
Miramar, descrevendo tambm viagens e caminhos de Serafim, mas com uma outra abordagem. O livro descrito por Oswald como o epitfio do que fui, e uma crtica mordaz hipocrisia da burguesia. Iconoclasta, sua crtica no poupa nada, e neste livro ele se diz curado do
sarampo antropofgico. Serafim , nas palavras de Maria Augusta Fonseca116, o turista ignorante e endinheirado que, zanzando pela Europa e Oriente, olhava tudo como uma vaca.
Haroldo de Campos chega a comparar seu processo de composio ao processo de bricolage
enunciado por Lvi-Strauss em O Pensamento Selvagem, afirmando que Oswald fez um livro
de resduos de livros.117
Mais uma vez voltamos ao perfil do viajante Oswald de Andrade, cujos tentculos alcanam tambm a vida e a obra deste modernista. A forma como exercia a antropofagia proposta em seu manifesto parece mesmo ser a bricolage. Seus dois livros de viagem, juntamente
com seus manifestos, parecem ter em sua raiz constitutiva o mesmo processo.

O bricoleur est apto a executar um grande nmero de tarefas diversificadas


porm (...) no subordina nenhuma delas obteno de matrias-primas e utenslios concebidos e procurados na medida de seu projeto: seu universo instrumental fechado, e a regra de seu jogo sempre arranjar-se com os meios-limites, isto , um conjunto sempre finito de utenslios e materiais bastan-

115

Cf. ANDRADE, Oswald de. Memrias Sentimentais de Joo Miramar. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 63.
116
Cf. orelha de Serafim Ponte Grande.
117
Cf. CAMPOS, Haroldo de. Serafim: um grande no-livro. In: Serafim Ponte Grande. So
Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 5-28.

122

te heterclitos, porque a composio do conjunto no est em relao com o


projeto do momento nem com nenhum projeto particular mas o resultado
contingente de todas as oportunidades que se apresentaram para renovar e enriquecer o estoque ou para mant-lo com os resduos de construes e destruies anteriores. (LEVI-STRAUSS, 1997 : 32-33).

A frmula parece vlida tanto para as obras citadas como para o livro de poemas PauBrasil, no qual Oswald utiliza fragmentos de relatos e crnicas de viajantes europeus que estiveram no pas aps a chegada dos portugueses para reescrever nossa histria. O Manifesto
Poesia Pau-Brasil finalizado logo aps a viagem ao Rio, junto a Blaise Cendrars, e publicado na seqncia. J o livro de poemas Pau-Brasil seria publicado no ano seguinte, incluindo
no s a reescrita da histria, mas tambm fragmentos colhidos nas paisagens mineiras em
1924.
Assim, a descoberta que este modernista faz do Brasil me parece, em grande parte,
mediada pelo olhar estrangeiro, seja por sua extrema vivncia na Europa, junto aos artistas de
vanguarda, ou mesmo pelo fato de sua recriao da histria do Brasil passar pelos relatos de
estrangeiros, enfim, tambm europeus. Os poemas do livro Pau-Brasil foram escritos na presena de Cendrars, inspirados pela viagem feita a Minas em 1924 tambm na presena dele.
Talvez por isso, quando terminou seu Serafim Ponte Grande, Oswald tenha renunciado antropofagia e a tudo o que tinha at ento produzido.

O Movimento Modernista, culminado no sarampo antropofgico, parecia indicar um fenmeno avanado. So Paulo possua um poderoso parque industrial. Quem sabe se a alta do caf no ia colocar a literatura nova-rica da semicolnia ao lado dos custosos surrealistas imperialistas? (...) A valorizao
do caf foi uma operao imperialista. A poesia Pau-Brasil tambm. Isso tinha que ruir com as cornetas da crise. Como ruiu quase toda a literatura brasileira de vanguarda, provinciana e suspeita, quando no extremamente esgo-

123

tada e reacionria. Ficou da minha este livro. Um documento. Um grfico. O


brasileiro toa na mar alta da ltima etapa do capitalismo. Fanchono. Oportunista e revoltoso. (...) Publico-o no seu texto integral, terminado em 1928.
Necrolgio da burguesia. Epitfio do que fui.118

Um Oswald comunista, quebrado pelo crash de 1929, escrevia este prefcio totalmente
iconoclasta, praticamente renunciando a toda a sua obra anterior. No qual o modernista afirma
ainda que dois palhaos da burguesia Emilio de Menezes119 e Blaise Cendrars o fizeram
perder tempo. Fui com eles um palhao de classe. Acorooado por expectativas, aplausos e
quireras capitalistas, meu ser literrio atolou diversas vezes na trincheira social reacionria.
No caso de Mrio de Andrade, podemos tomar Macunama como sntese das idias de
brasilidade desenvolvidas por ele na dcada de 1920. Macunama foi considerado por Oswald
como obra eminentemente antropofgica, e de fato o se observarmos que Mrio de Andrade
consegue, neste caso, promover a antropofagia pregada pelo outro Andrade. Deixando de lado
o prefcio (ou os prefcios, j que escreveu mais de um), deu ao leitor um verdadeiro enigma.
A rapsdia, como definiu sua obra, traz um emaranhado de referncias cruzadas, deslocadas e
de tal forma hibridizadas que sem a chave de leitura, hoje j to bem elucidada por inmeros
pesquisadores120, o leitor, embora se delicie com a irreverente e bem construda obra, empreende uma leitura circunscrita narrativa em si, perdendo inmeras variveis da escrita sempre
programtica de Mrio de Andrade.

118

Cf. ANDRADE, Oswald de. Serafim Ponte Grande. So Paulo: Ed. Globo, 1990, p. 37-39.
Emlio de Menezes (1866-1918), modernista que, entre 1892 e 1917 colaborou nos peridicos cariocas Jornal do Comrcio, Gazeta de Notcias, Cidade do Rio, Revista Ilustrada, O Rebate, Kosmos, Fon-Fon. Com Oswald de Andrade funda, em 1911, o jornal O Pirralho. A
referncia a Menezes no prefcio de Serafim Ponte Grande, ao lado de Blaise Cendrars, explica-se por sua veia bomia e cmica, de certa forma parecida com a de Oswald, que o modernista estava naquele momento a renegar juntamente com a influncia francesa de Cendrars.
120
Cf. edio crtica de Macunama.
119

124

Ao combinar etnologia, tradies populares colhidas l e c e uma srie de outros elementos sem dar nome aos bois, Mrio, aos olhos de Oswald, realiza a verdadeira antropofagia
proposta, tomando para si o que lhe parece importante, independente de procedncia, combinando tudo e trazendo, como resultado, uma obra nova, fruto dessa mistura.
Mrio, por sua vez, admite a influncia de Oswald quando resolve partir na busca de
uma lngua brasileira:
No tenho a mnima inteno de negar a influncia que vocs todos tm sobre
mim, voc, o Osvaldo (de quem tirei claramente a decisiva vontade de abrasileirar construtivamente a minha dico, coisa latente, porm no afetiva, no
prefcio de Paulicia, e nas Crnicas de Malazarte), o Ronald e o Guilherme. 121

Em suas viagens, podemos dizer que Mrio vislumbra a possibilidade de unir pesquisas de escritrio com o trabalho de campo. importante destacar aqui um ponto importante de
aproximao do outro utilizado por este modernista: sua codaquinha. Retomando ao ano de
1923, flagramos Mrio assinando a revista Der Querschnitt (O Corte Vertical), que apresenta
a formao em fotografia do escritor. Em sua coleo, que segue at 1932, encontramos Man
Ray, Riebicke, Schneider, entre outros fotgrafos. A revista ensina-lhe, principalmente, que a
mquina companheira inseparvel do viajante e de todos aqueles que desejam enriquecer
pesquisas de cunho antropolgico, geogrfico etc. (LOPEZ, 1993 : 115).
Entre 1923 e 1926 as fotografias aparecem em profuso tmida parentes, amigos em
Araraquara, em So Paulo. Mrio vai treinando seu olho. Mas durante a viagem Amaznia

121

Este trecho foi retirado de uma carta de Mrio a Manual Bandeira, escrita em 26 de julho de
1925, e diz respeito disputa pela liderana do movimento modernista. A visibilidade que a
obra de Mrio comeava a ter na crtica, no quesito especfico do que ele chamava minha
tentativa de abrasileirar a minha linguagem, principiava a incomodar o grupo. Na mesma carta,
Mrio dizia a Bandeira: Acho mesmo que convm que nos imitemos, que nos plagiemos, que
nos influenciemos pra firmar cada vez mais essa caracterstica racial que j patente e bem
definida. Detecto aqui o uso da palavra racial com um cunho equivalente a cultural.

125

que desperta o fotgrafo. Atento, prova as possibilidades de uma nova arte. Rebatiza a mquina codaque e inventa o verbo fotar. (LOPEZ, 1993 : 115). Mrio fotografa, coleciona ampliaes, e imagina poder enxergar nessas fotografias o rosto do Brasil.
Em suas viagens ao Norte e ao Nordeste, como tambm em suas incurses pelos arredores de So Paulo, Mrio carregava a tiracolo um pequeno bloco de notas e sua cmera fotogrfica instrumento muito mais de registro etnogrfico do que destinado a ampliar o lbum
de famlia. A codaquinha configura-se assim como mediadora da apreenso do Brasil para o
modernista.
Vrias foram as oportunidades e os convites para Mrio viajar alm do Brasil. Entretanto, o escritor sempre encontrava razo para recusar as propostas, contentando-se em conhecer outros povos e culturas atravs de livros e fotografias. Ia assim compondo uma geografia e
uma imagem de mundo pelas palavras e imagens que lhe chegavam.
De posse da cmera, surge em 1927 a oportunidade de conhecer a Amaznia. Em carta
de 5 de abril daquele ano, escreve a Cmara Cascudo:

Desconfio que parto no ms que vem pra esses nortes de vocs. Imagina que
parte daqui uma comitivinha dumas oito pessoas, pretendendo subir o Amazonas e subir o Madeira at a Bolvia... sublime como viagem. verdade
que tenho pouco tempo pra conversar com voc...e no poderei desta feita assuntar bem cocos e bumbas-meu-boi...Meus estudos se prejudicaro.

O fato de ter partido em comitiva com programao apertada, j que previamente acertada por Dona Olvia, deixa Mrio com pouco tempo para suas pesquisas. Alm disso, havia o inconveniente de ser o nico homem na comitiva formada, como j dissemos, por ele,
D. Olvia, sua sobrinha Margarida e a filha de Tarsila, Dulce. Como varo da comitiva, Mrio

126

deveria estar presente em todas as circunstncias, agradecer a recepo e retribuir os discursos


e falas por D. Olvia. Devia ainda zelar pelas trs damas. Assim, com o tempo escasso para a
escrita, o modernista procura fazer um registro bastante extenso e detalhado de tudo o que viu,
o que o levou a produzir 540 fotos em todo o percurso. Os registros mostram o cotidiano das
pessoas s margens dos rios, pequenos vilarejos, mercados como o Ver-o-Peso, de Belm, e o
Museu Goeldi. Fauna, flora, palafitas, embarcaes, igrejas. Fotografa sobretudo o nortista,
proporcionando um retrato bastante etnogrfico que ser refletido em sua obra. Macunama, j
escrito, completa-se com essa viagem ao Amazonas.
Em sua viagem ao Nordeste, por sua vez, o nmero de fotografias cai praticamente
metade 260. O olhar etnogrfico registra igrejas, conventos, edifcios, o movimento urbano
das capitais nordestinas. Invade o cotidiano do sertanejo: colheita de cocos, gado, estaes de
trem, trabalhadores no engenho. No entanto, se na primeira viagem Mrio pegara, por sorte, a
melhor poca para assistir s manifestaes folclricas o meio do ano , nesta segunda ele
planeja com cuidado o trabalho122. Vai em dezembro e permanece at o carnaval, convidado
por amigos modernistas que tambm estavam interessados em cantos, danas dramticas e
religies afro-brasileiras. Fotografa ensaios de pastoris, Cheganas, fachadas de vilarejos.
Mas tambm nesta viagem que o modernista mais trabalha. De manh noite, era
encontrado sempre com pauta de msica nas mos, sentado ao piano, acompanhando cantadores. Mrio colige cantos de feitiaria do catimb, romances, aboios, bumba-meu-boi, chegana, reisados, maracatus, cocos. Enfim, traz vasto material para conferncias, artigos e uma
obra de grande flego sobre msica e cultura popular no Brasil Na Pancada do Ganz.
122

Jos Correia de Lira nos informa, em Naufrgio e galanteio: viagem, cultura e cidades em
Mrio de Andrade e Gilberto Freyre, que se o inverno era no Norte a melhor poca para a
colheita folclrica, Mrio desta vez (1928/1929) viaja no vero para aproveitar as festas do
ciclo natalino ao carnaval no trabalho de campo, poca principal de encenao das danas dramticas, inclusive do boi.

127

Nas viagens, Mrio de Andrade est sempre acompanhado de duas ferramentas de


fundamental importncia para o trabalho do etngrafo: bloco de notas e mquina fotogrfica.

O caderno de campo, para registro dirio, minucioso, de todos os fatos observados, da descrio da seqncia dos acontecimentos da vida social e cultural,
tornou-se uma espcie de componente emblemtico da pesquisa antropolgica. Mas a escrita no suficiente; preciso complet-la com imagens, com
fotografias, que viro proporcionar uma reelaborao dos registros escritos.
(FARIA, 1998 : p. 164)

Mrio parecia ter noo da necessidade de complementar as duas formas de registro,


uma em funo da outra. Alm disso, outro fator que o aproxima da etnologia enquanto cincia social o fato de se preparar previamente para ir a campo. Essa preparao vinha de leituras mltiplas em seu gabinete na Lopes Chaves, de cartas e fotografias enviadas por amigos
que viviam nos dois destinos de viagem mencionados.

O alcance das viagens pessoais de Mrio e Oswald de Andrade pode ser medido por
dois livros: Macunama e Serafim Ponte Grande. Antnio Candido quem nos desperta sabiamente para essas dimenses aferidas nas obras dos modernistas. Os livros se baseiam em
duas viagens:
viagem de Macunama, do Amazonas a So Paulo, com retorno placenta mitolgica; viagem do Serafim, de So Paulo Europa e ao Oriente turstico, com o
mergulho final do navio El Durasno nas guas do mito. E estas viagens-dechoque, propiciadoras da devorao de culturas, refletem os dois autores: Mrio,
que nunca saiu do Brasil e teve a sua experincia fundamental na famosa excurso ao Amazonas, narrada em O Turista Aprendiz; Oswald, que fez pelo menos
quatro estadias longas na Europa. Ambos os livros promovem uma reviso de valores mediante o choque de dois momentos culturais. Mundo primitivo e amaznico dos arqutipos, em Macunama, revisto na escala urbana. Mundo burgus de
Serafim, atirado contra a dimenso cosmopolita da Europa, que nos orienta e fascina, e ante a qual somos primitivos. ( CANDIDO, 1970 : 85-86)

128

A anlise de Candido mostra-se sob medida para dimensionarmos a forma como esses
dois modernistas sentiram e refletiram as viagens em suas obras. Oswald de Andrade, integrante da burguesia cafeeira emergente em So Paulo, deslumbra-se com a Europa em suas
viagens e ante o choque do retorno, resolve que preciso civilizar-se, adequar a produo artstica ao padro francs. Mostra-se aborrecido diante dos costumes provincianos de So Paulo, ento em franco processo de expanso e modernizao. Diverte-se em burlar esses padres
com irreverncia, comprando, por exemplo, um cadilac verde apenas pelo fato de ele ter um
cinzeiro. Seus dois livros-de-viagem, Memrias Sentimentais de Joo Miramar e Serafim
Ponte Grande, refletem dois momentos dspares em sua vida na dcada de 1920. O primeiro,
concebido como um relato do deslumbramento provocado por sua primeira viagem Europa,
em 1912, revela um Oswald apaixonado pela civilizao e liberalidade do Velho Continente,
ao mesmo tempo em que satiriza o provincianismo da burguesia paulistana encontrada em seu
retorno do pas. J Serafim Ponte Grande representa a expanso do horizonte de viagens de
Oswald, incluindo o Oriente Mdio, mas ao mesmo tempo, se tomarmos em conta seu prefcio, significa a renncia e o repdio a tudo aquilo que ele havia usufrudo at ento. Serafim
chamado por Oswald o epitfio do que fui. O modernista est s vsperas de ingressar no Partido Comunista e sofreu com o crash de 1929 baixa financeira muito grande. Descobre Carlo
Marx, em suas palavras, que havia ignorado em sua primeira estadia na Europa em favor do
Manifesto Futurista de Marinetti.

Mrio de Andrade, por sua vez, interessa-se pelos vestgios de culturas populares ainda
existentes no Brasil e sai sua caa. No toa que Macunama, sntese de seu pensamento
na dcada de 1920, se passa em dois destinos em especial: So Paulo e Amazonas. So Paulo,

129

cidade que ia sendo tomada pelo progresso. Sua plstica comeava a se assemelhar das cidades europias. Os avanos da cincia e da tecnologia caminhavam aos poucos por suas artrias. Local de vida de Mrio, onde nascera e crescera. Amazonas, retorno arqutipo ao primitivo Brasil. Importante destacar aqui tambm que Mrio, como j enunciamos, era ele mesmo
um mestio. Temos ento um Oswald interessado na Europa por se achar primitivo. E um
Mrio bucando as razes do Brasil, e por que no dizer, de sua prpria histria, por se achar
mestio.123

A modernizao de So Paulo seguia a mesma lgica de Paris em meados do sculo


XIX. A Cidade Luz era referncia mundial em luxo e elegncia, com suas suntuosas avenidas
idealizadas por Haussman que materializavam o sonho da elite ocidental. Mas o luxo tinha seu
preo no havia cidade onde a pobreza poderia ser to miservel. Para que as avenidas de
Haussman fossem construdas, os pobres foram despejados do centro. O pequeno comrcio
ruiu e, em seu lugar, nasceu o primeiro grande magazine da histria o Bon March. O progresso avanava atropelando uma populao miservel.

Mrio e Oswald, a partir em especial da viagem de 1924, podem ser tomados como
observadores atentos dos costumes. Mrio, interessado nos costumes dos brasileiros como um
todo. Oswald mesclando a stira aos costumes tipicamente burgueses que via com as informaes que colhia em suas viagens pela Europa e pelo Brasil. O primitivismo ansiado por esse
grupo modernista foi encontrado nas manifestaes de cultura popular. Manifestaes essas
que vinham sendo atropeladas pelo progresso, concentrando-se nas periferias e no interior.

123

Como j mencionamos neste trabalho, no artigo O Aleijadinho, publicado por Mrio em


1928, o modernista demonstra sua viso em relao ao tema: os mulatos eram ento uns desraados. Argumentava que eles no eram brancos nem negros e irregulares no fsico e na psicologia.

130

Historicamente, o Brasil vem passando por sucessivos processos de descoberta, itinerrio desvendado com clareza por Marlyse Meyer. O eterno retorno ao tema pela cultura letrada
vem acontecendo desde a descoberta originria. Meyer detecta um hiato entre o Brasil que se
vai descobrindo pela palavra escrita e o Brasil tal como se vai estruturando no concreto, que
seria ainda mais aprofundado com o modernismo.

Seria esse o Brasil encontrado por Lvi-Strauss na dcada de 1930, narrado com profundo desalento e um tom de decepo em Tristes Trpicos. Como equacionar o pas cortado
pelos contrastes entre a extica flora paulistana da qual Lvi-Strauss faz uma breve descrio em seu livro, um tanto quanto espantado pelo fato de poder dar suas aulas em francs e a
situao encontrada entre os ndios do Mato Grosso: as civilizaes avistadas pelos estrangeiros que aqui chegaram logo aps o descobrimento so apenas corpos debilitados e formas
mutiladas (...) fulminadas por esse monstruoso e incompreensvel cataclismo que significou,
para uma frao da humanidade to vasta e to inocente, o desenvolvimento da civilizao
ocidental.124

com situao semelhante que se deparam os modernistas na dcada anterior, em especial Mrio de Andrade em suas viagens pelo Norte e pelo Nordeste. A cultura popular, to
atraente aos olhos deste modernista, sobrevivia nos recantos mais pobres, afastada do centro
civilizado, num processo j conhecido por ele. Esse Brasil ia tambm sendo desenhado nas
anotaes e fotografias de Mrio de Andrade, estampado ainda para os leitores do Dirio Nacional em sua coluna diria.

124

Cf. LEVI-STRAUSS, Claude. Tristes Trpicos. So Paulo: Cia das Letras, 2000.

131

A cultura popular vai proporcionar ao modernismo o que Carlo Ginzburg chama de


circularidade entre a dita cultura alta e a cultura baixa. Ginzburg aponta a existncia, na Europa Moderna (1.500-1.800), de uma circularidade, um movimento permanente de mo dupla,
de subida e descida enriquecedor entre os nveis de cultura alta e do povo comum. A dita alta
cultura sempre se abasteceu da cultura do povo na Europa, em especial nos contextos que
envolvem a necessidade de se afirmar e/ou reafirmar nuances de nacionalidade.

A existncia de desnveis culturais no interior das assim chamadas sociedades


civilizadas o pressuposto da disciplina que foi aos poucos se autodefinindo
como folclore, antropologia social, histria das tradies populares, etnologia
europia. Todavia, o emprego do termo cultura para definir o conjunto de atitudes, crenas, cdigos de comportamento prprios das classes subalternas
num certo perodo histrico relativamente tardio e foi emprestado da antropologia cultural. S atravs do conceito de cultura primitiva que se chegou
de fato a reconhecer que aqueles indivduos outrora definidos de forma paternalista como camadas inferiores dos povos civilizados possuam cultura. A
conscincia pesada do colonialismo se uniu assim conscincia pesada da opresso de classe. Dessa maneira foi superada, pelos menos verbalmente, no
s a concepo antiquada de folclore como mera coleo de curiosidades,
mas tambm a posio de quem distinguia nas idias, crenas, vises do
mundo das classes subalternas nada mais do que um acmulo desorgnico de
fragmentos de idias, crenas, vises do mundo elaborados pelas classes dominantes provavelmente vrios sculos antes. A essa altura comea a discusso sobre a relao entre a cultura das classes subalternas e a das classes dominantes. At que ponto a primeira est subordinada segunda? Em que medida, ao contrrio, exprime contedos ao menos em parte alternativos? possvel falar em circularidade entre os dois nveis de cultura?" (GINZBURG,
1987 : 16-17).

No modernismo da dcada de 1920 possvel enxergar esta circularidade na medida


em que elementos da dita cultura popular abastecem Mrio e Oswald de Andrade, sendo refundidos e transformados pelo vis da cultura erudita. Esto os modernistas num contexto em

132

que mostra-se absolutamente necessrio o resgate e a reutilizao destes elementos para a criao de uma cultura dita brasileira. Nestes indcios de culturas outras que compuseram a colcha de retalhos do Brasil, a dupla encontrou a matria-prima a ser trabalhada pelas tcnicas
apreendidas com a vanguarda europia.
Os emprstimos da cultura baixa aos modernistas em questo transparecem principalmente em sua literatura, que passa a utilizar a linguagem coloquial do povo no lugar do portugus empertigado herdado de Portugal. Ditos, danas, canes populares, casos, tudo isso passa a alimentar o imaginrio das obras destes modernistas.
O outro movimento da alta para a baixa detectado com as modinhas imperiais,
canes de salo que, a partir da segunda metade do sculo XVIII e por todo o sculo XIX
dominaram a musicalidade burguesa do Brasil e de Portugal. Gilda de Mello e Sousa explica o
processo em O Tupi e o Alade: Tendo se originado na meldica europia erudita, mais precisamente na ria italiana, a modinha emigrou para os saraus burgueses atravs das manifestaes semicultas que os modinheiros coloniais e imperiais acomodaram sensibilidade nacional, da se difundindo pelo povo. Mrio de Andrade era leitor dos conceitos clssicos de nivelamento e desnivelamento, de autoria de Charles Lalo, utilizados em diferentes momentos
durante suas anlises musicais. Roger Bastide discorda da posio de Mrio a respeito em
uma srie de artigos publicada no jornal O Estado de S.Paulo, afirmando a generalidade do
desnivelamento esttico, o que implica na defesa da idia de que a arte popular , no limite,
arte erudita desnivelada. Em suas palavras: o povo no criador, mas conservador. (PEIXOTO, 2000 : 87).

O mais importante a destacar aqui, tanto em Mrio quanto em Oswald de Andrade,


que seja atrs de uma codaque ou do olhar de artistas de vanguarda em Paris, os dois moder-

133

nistas descobriram, mais do que o Brasil, a si mesmos dentro desse pas. Passaram a ter os
olhos abertos para o que ecoava dentro deles mesmos, to bem traduzido por Mrio: eu sou
trezentos, sou trezentos e cinqenta. A diversidade do povo brasileiro, as caractersticas peculiares a cada regio e as condies de vida to desigualmente distribudas os fizeram enveredar por caminhos que, embora diversos, passaram a refletir a preocupao com uma instncia
maior do que a arte. Oswald, no Partido Comunista, buscou engajar-se causa operria. Mrio, frente do Departamento de Cultura da Prefeitura de So Paulo, procurou valorizar a cultura popular e incentivar o desenvolvimento de estudos e pesquisas antropolgicas que, em
sua tica, eram reveladores dos diversos Brasis e brasileiros que o habitavam.

Arrisco ainda, pelos destinos posteriores destes dois modernistas, que tal qual em registros da histria da etnografia, Mrio e Oswald questionaram embora no s pelas viagens,
mas tambm motivados por elas seus modos de vida. Como afirma Fernanda Peixoto Massi,125 o que talvez distinga a narrativa moderna a decepo do viajante consigo prprio e
com sua civilizao. A viagem agora, mais do que nunca, coloca o viajante diante de um espelho: onde ele pensa encontrar o outro, v a si mesmo.

Mrio e Oswald de Andrade tentaram apreender a diversidade por vias diferentes. O


primeiro buscava destrinch-la atravs de suas pesquisas, leituras e inferncias. O segundo,
por sua vez, usava a via da intuio. Entretanto, presos ambos a si mesmos, tinham, como
todos ns, algumas limitaes para desvendar novos mundos, e mais do que isso, para equalizar harmonicamente dentro de si os universos que iam se multiplicando.

125

Cf. MASSI, Fernanda Peixoto. O nativo e o narrativo os trpicos de Lvi-Strauss e a frica de Michel Leiris. So Paulo: Revista Novos Estudos CEBRAP 33, 1992.

134

Lvi-Strauss, em Tristes Trpicos, nos diz que

ao se locomover dentro de seu espao, o homem transporta consigo todas as posies que j ocupou, todas as que ocupar. Est simultaneamente em toda parte.(...) Pois vivemos em vrios mundos, cada um mais verdadeiro que o outro que
ele contm, e ele mesmo falso em relao ao que o engloba. Uns se conhecem pela ao, outros se realizam pensando, mas a contradio aparente, que decorre da
coexistncia entre eles, se resolve na obrigao que temos de atribuir um sentido
aos mais prximos e recus-lo aos mais distantes, enquanto a verdade est numa
dilatao progressiva do sentido, mas em ordem inversa e levada ate a exploso.

As viagens se definem, assim, como formas de acesso a outros mundos. Nesse sentido,
nossos modernistas, que inicialmente se batiam por apenas dois mundos por eles habitados a
Europa e o Brasil (entendido naquele momento inicial, momento de partida, como So Paulo),
ao iniciarem suas viagens pelo Brasil de depararam com Brasis, uma profuso to grande de
mundos que aparentemente coloca a eles a necessidade de encontrar uma lgica em tudo isso.

Assim, na dcada de 1930, Oswald e Mrio podem ser flagrados buscando formas de
encontrar essa lgica. O primeiro, no Partido Comunista. O segundo, no Departamento de
Cultura da Prefeitura de So Paulo. Novos mundos continuariam se abrindo a esses modernistas, uns prximos, outros distantes. O que muda? Com as viagens, eles buscaram apreender o
outro. A partir da dcada de 1930 eles comeam a se indagar como acomodar esse outro dentro de si mesmos.

135

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Correspondncias
Correspondncia Mrio de Andrade & Tarsila do Amaral / organizao, introduo e notas
Aracy Amaral. So Paulo: EDUSP/IEB, 2001.
Carlos & Mrio Correspondncia de Carlos Drummond de Andrade e Mrio de Andrade /
organizao e notas de Silviano Santiago. Rio de Janeiro: Bem-te-vi, 2002.
Correspondncia Mrio de Andrade & Manuel Bandeira / organizao, introduo e notas
Marcos Antnio de Moraes. So Paulo: EDUSP/IEB, 2001.
Cartas de Mrio de Andrade a Luis da Cmara Cascudo. Belo Horizonte: Itatiaia, 2000.
Cartas Mrio de Andrade e Oneyda Alvarenga. So Paulo: Duas Cidades, 1983.

Catlogos, jornais e revistas


XXIV Bienal de So Paulo. Ncleo Histrico: antropofagia e histrias de canibalismo. So
Paulo: Fundao Bienal, 1998.
Revista do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional n 20: Mrio de Andrade. Org Marta
Rossetti Batista. 2002.
Entrevista com Claude Levi-Strauss por ocasio do Ano do Brasil na Frana. In: Folha de
S.Paulo, 22 de fevereiro de 2005, Caderno Mundo.

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