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RESUMO O CORTIO

CAPTULO 1
Joo Romo era um portugus que dos 13 aos 25 anos trabalhou numa venda, at que seu patro voltou a
Portugal e deixou-lhe o estabelecimento. A partir de ento entregou-se ainda mais ao trabalho com o objetivo
de enriquecer.
Bertoleza era uma escrava que cuidava de uma quitanda, vizinha de Joo. Para viver livre ela pagava vinte
mil-ris a seu dono todos os meses. Era amigada com um portugus que fazia fretes na cidade. Este
portugus faleceu aps um acidente causado pelo excesso de carga em sua carroa interessante notar
que, desde j, o autor aponta a ganncia como a causa da destruio de um de seus personagens.
Com a morte de seu companheiro, Bertoleza abriu-se para Joo Romo, a quem servia comida todos dias.
Com o avano da intimidade entre os vizinhos, Joo se tornou responsvel pela negra, seu caixa, procurador
e conselheiro. E ento, Bertoleza no s servia comida a ele, mas tambm era comida por ele, e era
contente por se unir a algum de raa superior.
Joo Romo forjou uma falsa carta de alforria que desobrigava o pagamento dos vinte mil-ris mensais ao
dono de Bertoleza: mais uma economia. O velho que era dono dela logo morreu e o falso documento nunca
trouxe problemas para o casal.
Unindo as economias, Joo comeou a comprar os terrenos prximos venda e quitanda. Bertoleza, que
era sua criada e amante, juntava-se a ele para furtar materiais de construo da vizinhana durante a noite
que seriam utilizados na construo de casinhas em seus terrenos, para serem alugadas. Para acumular
dinheiro Joo ainda deixava de pagar sempre que podia sem nunca deixar de receber e enganava seus
fregueses nos pesos e medidas. Conseguiu, com esse dinheiro, comprar tambm uma pedreira que ficava
atrs de seus terrenos. Seu sucesso material no parava de crescer, assim como sua ambio.
Na mesma poca mudou-se para um sobrado vizinho Miranda, um comerciante portugus com alguns
problemas conjugais. Mudou-se com a desculpa de que l seria um lugar melhor para o crescimento de sua
filha, Zulmira, mas na realidade procurava afastar sua esposa, Dona Estela, de seus amantes. Miranda queria
comprar alguns terrenos adjacentes ao sobrado para fazer de jardim, mas Joo Romo, dono dos terrenos,
por capricho se recusava. Nasceu ento uma intriga entre os dois.
Com o desenvolvimento da regio, os ganhos da pedreira e de seus negcios, Joo Romo ergueu seu
sonho: uma estalagem que ocupava todos seus terrenos, 95 casinhas. O local era privilegiado, com a
proximidade da pedreira e gua em abundncia, o que o fazia o mais disputado do bairro entre trabalhadores
e lavadeiras. A construo desse espao irritou o vizinho Miranda, que o enxergava como era na realidade:
um cortio. E a vida se multiplicava naquele amontoado de casas como larva no esterco.
CAPTULO 2
Por dois anos o cortio avanou, cresceu e se lotou de gente. Miranda cada vez mais invejava Joo Romo:
sem nunca botar um palet e vivendo com uma negra conseguira mais riqueza que ele, que se casara por
interesse e precisava manter o triste relacionamento para no perder seus bens. Vendo que jamais alcanaria
Joo Romo no quesito financeiro, Miranda resolveu buscar outra forma de sobrepuj-lo: comprar o ttulo de
Baro.
Na mesma poca Henrique, com 15 anos, filho de um fazendeiro cliente de Miranda, veio instalar-se junto a
ele. Na casa j moravam, alm de Miranda, Dona Estela e Zulmira, ento com 12 anos, trs criados: Isaura,
uma jovem mulata, Leonor, uma negrinha virgem, e Valentim, um moleque filho de escrava que Dona Estela
havia alforriado e que muito estimava, causando at cimes em sua filha. Havia ainda Botelho, que fora
funcionrio de Miranda, mas agora j no prestava para nada nem tinha famlia: era um velho amargurado
amante do militarismo.
Constantemente, entre as diversas brigas de Miranda e Dona Estela, Botelho servia de amigo e conselheiro
de ambos, separadamente, mas nunca contando segredos de um ao outro: precisava agradar aos que lhe
davam o teto. Certo dia encontrou Dona Estela no jardim se agarrando ao jovem Henrique. Alertou, ento,
para que tivessem mais cuidado e jurou que no contaria nada ao dono da casa. No entanto, em seguida, ao
falar a ss com Henrique, deu entender que esse silncio no seria gratuito: acariciava-o constantemente e
elogiava sua beleza era um velho pederasta.

CAPTULO 3
O narrador descreve o avano gradual dos movimentos no cortio, desde as primeiras janelas a serem
abertas, os barulhos de bocejos e de bules de caf, os banhos na bica, os vendedores de pes e peixes, as
fbricas ao redor, as lavadeiras, as conversas interessante a descrio semelhante de animais que
ocorre em alguns momentos, como machos e fmeas ao invs de homens e mulheres.
Nesse ponto so apresentados alguns personagens, a partir da fila de mulheres que estava a lavar roupas.
Leandra, conhecida por Machona, era uma lavadeira portuguesa com trs filhos: Maria das Dores,
conhecida como Das Dores, mulher separada, Nenen, jovem ainda donzela, e Agostinho, um menino
levado.
Augusta Carne-Mole, tambm lavadeira, era brasileira e casada com Alexandre, um mulato soldado de
polcia. Tinham filhos pequenos, um deles era Juju, garota que vivia na cidade com sua madrinha, Lonie,
uma cocote (prostituta de luxo) de origem francesa.
Leocdia, mais uma lavadeira portuguesa, com fama de leviana pela vizinhana, era casada com Bruno, um
ferreiro.
Paula, uma cabocla velha, alm de lavadeira, era respeitada como rezadeira, benzedeira e feiticeira, e por
isso chamavam-na de Bruxa.
Marciana era outra lavadeira, com mania de limpeza e uma filha virgem, Florinda.
Dona Isabel era a lavadeira mais respeitada, pois no passava de uma pobre mulher comida de desgostos
que viu seu marido suicidar-se e ainda assim educou muito bem sua filha, Pombinha, que era muito querida
por todos do cortio: ela escrevia e lia cartas e jornais, fazia contas Pombinha tinha um pretendente, Joo
da Costa, que trabalhando no comrcio garantiria um bom futuro para me e filha. Mas por ainda no ser
mulher, Pombinha no era autorizada por Dona Isabel a casar-se. A menarca da garota era, ento, tema
constante da curiosidade de todos moradores do local.
Havia ainda Albino, um sujeito afeminado, fraco e pobre que sempre estava entre as mulheres e tambm
lavava roupas. S saa do cortio no carnaval, quando se enfeitava para desfilar pelas ruas e bailes.
Ainda foi comentada Rita Baiana, lavadeira que adorava uma festa, e que estava sumida do cortio desde
que se engraou com um torneiro.
Aps encerrar essa exaustiva descrio de tantas figuras do cortio, o narrador se concentra na venda
entrada da estalagem, em que Domingos e Manuel atendiam inmeros fregueses no balco, enquanto Joo
Romo, seu patro, e Bertoleza atendiam no estabelecimento ao lado servindo refeies. Ali chega um
estranho que deseja falar com o dono do lugar.
CAPTULO 4
O estranho apresenta-se a Joo Romo como um indicado para trabalhar em sua pedreira. O salrio que
deseja, setenta mil-ris, a princpio assusta o dono do lugar, que aceita pagar-lhe somente cinquenta.
Joo apresenta ao homem a pedreira e este tece diversos elogios ao lugar, ao mesmo tempo em que critica o
trabalho mal feito pelos contratados. Prope, ento, que caso seja contratado saber explorar muito melhor a
pedreira e a far dar mais lucro. O argumento suficiente para convencer o seu novo patro.
Interessante ainda a esperteza de Joo: antes de firmar o acordo ele procura saber se seu novo empregado
Jernimo ir morar no cortio e se far compras e refeies em seu estabelecimento, pois assim garante
que o salrio a mais que lhe pagar voltar ao seu bolso.
CAPTULO 5
No dia seguinte Jernimo e Piedade de Jesus, sua mulher, mudavam-se para o cortio. Ocuparam a casa 35,
que era vista pelos vizinhos como tendo mau agouro desde que uma inquilina l morrera. Os vizinhos, alis,
acompanharam detalhadamente a mudana, observando a qualidade dos mveis para depois comentar entre
si. O veredicto da fofoca foi de que o casal era bem arranjado.
Jernimo realmente era um homem trabalhador, desde que chegara de Portugal aprendera ofcios para
sobreviver no Brasil. E esta sua qualidade refletiu prontamente nos resultados da pedreira: com novas
orientaes, a dispensa de alguns funcionrios e a contratao de outros, Joo Romo viu seus lucros se

multiplicarem, tanto que no tardou para aumentar o salrio de seu novo empregado. Essa postura de
Jernimo tambm agradou vizinhana, que o via com muito respeito.
CAPTULO 6
Agora o narrador descreve um dia atpico do cortio: um domingo. Os moradores descansavam, tocavam
instrumentos, liam, jogavam, bebiam As lavadeiras no lavavam.
Nesse momento chega a tal Rita Baiana, comentada no captulo 3, que logo se torna o assunto de interesse
geral: justamente por ser festeira, comportando-se de forma diferente de todos, era admirada pela vizinhana.
Ento cumprimentava um a um, comentava sobre suas diverses em Jacarepagu, o Carnaval Prometeu
ainda que naquela noite haveria um pagodinho de violo na estalagem, o que animou a todos.
As mulheres preparavam as casas para receber seus homens e Pombinha escrevia cartas para os
moradores.
CAPTULO 7
Assim que o amante de Rita, Firmo, chegou sua casa, junto com Porfiro, seu amigo, o violo e o
cavaquinho comearam a se aquecer. Nas casas vizinhas tambm chegavam os homens das mulheres,
grupos se juntavam para o jantar e estava armada a festa.
Miranda espiava da janela de seu sobrado a baguna que cada vez mais avanava. Os festeiros j haviam
percebido sua presena e, quando ele decidiu reclamar, todos se voltaram contra, exclamando vaias e
risadas.
Aps diversas conversas, quase sempre sobre a vida alheia, um chorado baiano comeou a soar. At
Jernimo, que fora convidado para a patuscada mas preferiu ficar em frente a sua casa tocando cantigas
portuguesas, foi atrado pela msica alegre e logo juntou-se ao povo. Mais um pouco e havia diversas
pessoas danando.
Quando Rita Baiana danou Jernimo ficou enfeitiado pela beleza da brasileira. Tanto que no viu o tempo
passar e quando se deu conta, j era a hora de ir ao trabalho.
CAPTULO 8
Na hora do almoo Jernimo se recolheu em casa e reclamou sua mulher, Piedade, que no estava bem e
precisava dormir. Como todo acontecimento diferente no cortio, o mal-estar de Jernimo logo era de
conhecimento de todos.
Diversas vizinhas foram visit-lo e receitavam remdios Piedade para sua melhora, mas ele com isso s se
irritava. At que Rita Baiana o visitou e o alegrou. Ela preparou-lhe um caf com parati (pinga) e fez
recomendaes a Piedade. Numa das visitas de Rita, Jernimo no segurou seus desejos e tentou investir
nela, que se esgueirou e ameaou contar tudo sua mulher. Piedade no era boba e, ao entrar no quarto,
percebeu um clima estranho, mas era antes de tudo serva de seu marido e no questionou nada. Jernimo
melhorava.
Enquanto isso se armava um confuso no cortio Henrique, da casa do Miranda, tinha interesse em
Leocdia, que at ento se recusava. Mas neste dia, aceitando em troca um coelho branco (!?), Leocdia se
entregou ao jovem. No meio do ato Bruno, seu marido, a descobriu e a briga estava armada. Henrique
conseguiu fugir sem ser reconhecido.
Em seguida Bruno, com seu orgulho ferido, expulsou Leocdia de casa e jogou todos seus pertences para
fora. Quando teve oportunidade Leocdia se vingou, destruindo tudo que restava na residncia. Os vizinhos
tinham reaes variadas, ora rindo, ora preocupados, tentando acalmar os nimos o fato que no havia
vida privada naquele lugar, tudo era compartilhado. O caso teve seu pice quando Bruno tentou bater na
mulher e todos, inclusive Joo Romo, o dono da estalagem, se misturaram numa confuso.
Ao final Leocdia juntou o pouco seu que restou e decidiu ir embora. Rita Baiana, vendo isso, pediu que lhe
esperasse pois sairia junto com ela para ajudar-lhe. O que seria essa ajuda tornou-se objeto de curiosidade
de todos no cortio.
CAPTULO 9
Jernimo no estava mais de cama, mas seu comportamento mudara. Tomava todas as manhs caf e
parati, receitados pela Ritinha pra cortar a friagem. No trabalho no era mais o mesmo: passou de exemplo

a mau-exemplo. Abriu mo de todas as tradies portuguesas que lhe davam o ar de saudoso emigrante para
absorver os costumes brasileiros, as refeies, as msicas, as danas tudo tendo se iniciado com a paixo
pela mulher brasileira.
Nesse jogo Piedade, sua mulher, levou a pior: por mais que seguisse sempre os gostos de seu marido, no
se sentia vontade na nova terra. Aps algum tempo Jernimo no lhe dava mais ateno, no procurava
na cama e at a repelia.
Jernimo avanava cada vez mais para Rita Baiana, mantendo sempre contato. Numa de suas conversas
descobriu o que ela fizera para ajudar Leocdia, expulsa tempos antes: arranjou-a numa casa de
engomadeiras. E at a benevolncia da baiana era motivo para Jernimo aumentar seu apreo por ela.
Piedade decidiu procurar ajuda: foi at Paula, a Bruxa, tirar sorte nas cartas e buscar receitas para
reconquistar seu homem, mas foi tudo em vo. Firmo, amante de Rita, tambm percebeu o estranho
relacionamento dela com Jernimo e parecia que logo uma intriga estaria armada.
Nessa altura, porm, outra confuso chama a ateno do narrador. Agora era Florinda, filha at ento virgem
de Marciana, que aprontara e aparecera grvida. Sua me descontrolou-se e a atacou violentamente at
descobrir o homem responsvel pelo ato: Domingos, o caixeiro da venda.
A balbrdia que j estava formada dirigiu-se, ento, para a venda, onde Joo Romo acabou fazendo papel
de juiz, interrogando seu empregado e decretando a punio: Domingos teria de casar-se ou era demitido.
Joo prometeu ainda que, caso Domingos preferisse fugir, ele arcaria com o dote de Florinda, o que acalmou
os nimos de Marciana.
noite Augusta e Alexandre receberam a visita da comadre Lonie, a cocote que cuidava da filha do casal,
Juju. Esta visita tambm interessava a todos na estalagem j que Lenie vivia de forma diferente de todos ali,
na cidade, desfrutando de festas e roupas luxuosas. O fato de ter que vender seu corpo para manter este
status no gerava discriminao entre os demais, sendo que as mulheres do cortio at a invejavam, pois no
estava presa a nenhum marido e ainda assim tinha boa vida.
Juju tambm vestia-se de maneira diferenciada, sendo admirada por todos. Pombinha, garota mais educada
do lugar, tambm se interessava por essa vida e era amiga de Lonie, que chamou-lhe, ela e sua me, para
jantar um dia em sua casa.
CAPTULO 10
No outro dia, Marciana foi procurar por Joo Romo para acertar a promessa de dote que havia feito, j que
Domingos havia sumido, mas aquele fez-se desentendido e no garantiu nada Florinda.
Marciana chegou a sua casa e descontou a desgraa em sua maior mania, a limpeza domstica. Em meio a
esta situao Florinda chorava, irritando ainda mais sua me, que tentou bater-lhe novamente. Porm a filha
reagiu de forma inesperada e fugiu de casa.
Marciana entrou em choque com a atitude de Florinda e iniciou a armar confuso com Joo Romo, quem
considerava culpado pelos ltimos acontecimentos. Ele foi enrgico, mandando-a embora da estalagem.
Joo Romo tomou esta atitude extrema pois j estava suficientemente transtornado com outro fato que
ocorria naquele domingo: Miranda, seu vizinho, ganhara o ttulo de baro e fazia uma festa para comemorar
seu triunfo. O vendeiro, que at ento s se preocupara em acumular riquezas em detrimento de seu bem
estar, agora se perguntava se realmente estava satisfeito com aquilo, se o caminho que tomou Miranda no
era mais atraente. O Baro conseguiu, portanto, o que queria, saiu do papel de invejoso para o de invejado.
Para tentar compensar a derrota sofrida para seu vizinho, Joo Romo saiu pelo cortio a impor seu poder,
mostrar sua fora, reclamando de tudo e de todos. Tudo era uma baguna, tudo devia ficar em ordem, afinal,
ele era o soberano do lugar! O pice de sua demonstrao de autoridade foi quando viu que Marciana no o
obedeceu em sair do cortio, ento chamou a polcia para lev-la presa. S Paula, a Bruxa, se impressionou
com tudo aquilo.
Quando chegou a noite, o domingo tornou-se animado na estalagem, pegando carona na festana que j
ocorria no vizinho Miranda. Porm, entre uma dana e outra, Jernimo e Rita Baiana se insinuavam cada vez
mais um ao outro e Firmo no aguentou a situao, partindo para cima de seu concorrente.

A luta armou-se, entre o capoeira brasileiro e o forte portugus. Todos tentaram impedi-los, mas ningum
conseguiu. Rita no disfarava certo contentamento em ver dois homens brigando por ela; Piedade estava
apreensiva pela vida do marido, e com razo. Aps muitos golpes de ambos os lados, Firmo enfiou uma
navalha em Jernimo, que caiu.
A esta altura o cortio j estava um caos, lotado de moradores e curiosos que acompanhavam a briga entre
gritos e lamentaes. Vendo isso a polcia chegou ao local e outro conflito se armou: ningum queria que os
soldados entrassem pois sabiam que quando isso acontecia todas casas eram invadidas e destrudas. Dessa
forma Jernimo foi recolhido para sua casa e todos demais dirigiram o foco para a proteo da estalagem,
montando uma barricada de tralhas junto ao porto.
A resistncia se rompeu quando surgiu a notcia de que a casa 12, de Marciana, estava em chamas. Em
instantes o amontoado de casas tambm seria incendiado, ento todos se atropelavam tentando salvar sua
parte. Os praas invadiram o lugar, prendendo uns, destruindo as casas de outros. Em seguida caiu uma
tempestade.
CAPTULO 11
Foi a Bruxa quem tentou incendiar o cortio, influenciada pela loucura recente que vira em Marciana, mas
ningum descobriu.
Joao Romo logo comeou a planejar a recuperao dos prejuzos que a invaso policial causou: sua
brilhante ideia foi de cobrar algo a mais dos seus inquilinos para cobrir os custos. Antes disso precisou ir
cidade prestar depoimento na secretaria de polcia, aonde foi acompanhado por vrios moradores curiosos
que responderam junto a ele a todas as perguntas, em um desajustado coro. O fato que ningum acusaria
qualquer culpado para o incio da confuso, afinal, o cortio tinha suas prprias regras.
Enquanto isso Jernimo era tratado por Rita e Piedade, numa situao um tanto desconcertante para esta
ltima, que, no entanto, no exteriorizava seu incmodo.
Passada uma noite aps a da confuso, todos j voltavam rotina com mais nimo. Exceto Pombinha, que
no domingo havia atendido ao convite de Lenie e a visitara junto de sua me, Dona Isabel. O motivo desse
desnimo em Pombinha que durante a visita ela havia sido abusada sexualmente por Lenie enquanto sua
me dormia devido um vinho que tomara. A situao constrangedora deixou a garota confusa.
Neste dia narrado o momento potico em que Pombinha resolve isolar-se e caminhar pelos arredores do
cortio, at que, entre pensamentos e sonhos, torna-se mulher.
CAPTULO 12
Pombinha foi direto para sua casa contar sua me a to esperada novidade. Dona Isabel agradecia
primeira menstruao da garota como uma ddiva divina. Logo todos no cortio sabiam da novidade e
parabenizavam me e filha. Na noite do mesmo dia Joo da Costa compareceu casa daquela que, agora
sim, seria sua noiva.
Jernimo precisou ser encaminhado para um hospital e a partir de ento Rita sentiu-se mal: ela ficou sozinha,
uma vez que tinha pouco contato com Firmo, que fora proibido de entrar na estalagem.
Outro que estava mal era Bruno, j arrependido de ter expulsado Leocdia de casa. A Bruxa tirara-lhe cartas
que diziam que a mulher ainda o amava, o que o animou para tentar um contato. Procurou, ento, por
Pombinha para ela lhe escrever uma carta. Mesmo ocupada com a costura de seu enxoval, a menina atendeu
ao pedido de Bruno, que entre lgrimas confessou que aceitaria Leocdia de volta e esqueceria sua traio.
Pombinha j passara por situaes como aquela diversas vezes, mas agora com suas recentes experincias
e a proximidade de seu casamento, via com outros olhos a interessante relao que se travava entre homens
e mulheres. Enquanto um tentava demonstrar sempre sua superioridade, a outra era a verdadeira
dominadora.
Chegou o dia de seu casamento. Saiu abenoada por todos do cortio.
CAPTULO 13
A casa de Dona Isabel e Pombinha mal fora desocupada e j tinha novos inquilinos. O mesmo acontecia com
o restante do cortio, que tinha suas casas divididas e subdivididas a todo momento para acomodar mais

gente que chegava, mais gente que nascia. No s o cortio, mas o bairro crescia. Tanto que surgiu um
cortio concorrente, o Cabea-de-Gato, levantado por outro portugus.
Joo Romo, percebendo a concorrncia, incentivou um sentimento de intriga entre os moradores de sua
estalagem e os daquela, ainda que sem motivos muito claros. At os moradores de cada cortio tinham sua
denominao: os carapicus eram do So Romo (estabelecimento de Joo Romo) e os cabeas-de-gato do
concorrente. Firmo, que havia sido expulso do So Romo, era um dos mais respeitados dos cabeas-degato, considerado um lder por suas habilidades.
No entanto, aps trs meses, Joo Romo notou que o cortio vizinho no era uma grande ameaa e que,
por fim, ajudava no movimento dos seus negcios, com o crescimento do bairro. Ento ele dirigiu suas
atenes para outra intriga que mais lhe interessava: Miranda.
Joo mudou seus costumes, suas roupas, sua agenda Usava casacos, chapus, fazia a barba, lia jornais,
reformou seu quarto. No trabalhava mais servindo pratos, contratou quem o fizesse. Finalmente encontrou
um meio para empenhar tanto dinheiro acumulado. E a mudana deu resultado: Miranda o cumprimentava e
s vezes at conversava com Joo. O mesmo acontecia com o velho Botelho, desocupado que vivia custa
de Miranda.
Certo dia, numa das muitas conversas entre Joo Romo e Botelho, o velho lhe lanou uma ideia: que
conquistasse Zulmira, a filha de Miranda, que j estava moa com isso levaria a herana! Botelho tinha
influncia com o Baro e ajudaria Joo na conquista, contanto que ele o retribusse pecuniariamente. O
comerciante tentou pechinchar no ajuste, mas acabou cedendo no valor que Botelho desejava.
Dias depois Joo Romo j era convidado de Miranda para jantar. Apesar da falta de costume de participar de
eventos como esse, o dono do cortio arranjou-se bem e ficou satisfeito: o primeiro passo havia sido dado.
Ao chegar em casa deparou-se com sua companheira, Bertoleza, j deitada, imunda, cada vez mais
maltratada pelo trabalho que se acumulava sobre ela. Joo percebeu que ela atrapalharia, sem dvida, seus
planos para com Zulmira. Pensou E se ela morresse?
CAPTULO 14
Rita e Firmo deram um jeito de manterem seus encontros: alugavam um quarto de uma velha na Rua de So
Joo Batista, j que um no poderia entrar no cortio do outro, devido s rivalidades entre carapicus e
cabeas-de-gato. No entanto o homem percebeu que cada vez menos a morena se interessava por ele,
sempre se atrasando e saindo cedo, at o dia em que nem apareceu. Firmo j desconfiava de alguma traio,
que foi confirmada quando soube que na mesma poca Jernimo havia sado do hospital. Prometeu um novo
ataque.
E realmente Rita estava entregue aos cuidados de Jernimo, que continuava bem fraco depois de meses de
cama. Piedade, sua mulher, ainda remoa em silncio suas tristezas.
Antes que Firmo pudesse pr em prtica uma nova ao, Jernimo j armava contra ele. Com mais dois
amigos, Z Carlos e Pataca, montou uma emboscada em que pegaria seu rival em desvantagem numrica e
bbado.
CAPTULO 15
Na mesma noite chuvosa foram os trs em direo ao Garnis, bar frequentado por Firmo. L entrou somente
Pataca, que se fez de amigo do capoeira oferecendo-lhe mais bebidas, o que o deixava ainda mais brio do
que estava. Firmo confessou seu interesse em atacar Jernimo ainda naquela noite. Pataca aproveitou-se da
situao para saber quais armas ele levava e atraiu-o para a emboscada: alegando ter visto Rita na praia
convenceu Firmo de segui-lo.
Na praia, aps caminharem bastante, encontraram com Z Carlos e Jernimo, que atacaram de surpresa.
Com a vtima completamente bbada no foi tarefa difcil desarm-lo e ench-lo de pancadas at a morte.
Jogaram o corpo ao mar.
Aps pagar o que devia aos seus ajudantes, Jernimo voltou ao cortio. porta de sua casa percebeu a luz
ainda acesa e lembrou-se de sua mulher. No a desejava mais. Mudou de rumo e foi ter com Rita que, ao vlo cheio de sangue pelo corpo e com a navalha que fora de Firmo, entregou-se completamente a ele. Fizeram
planos de sarem da estalagem e viverem juntos.

CAPTULO 16
Piedade passara a noite em claro, entre pensamentos trgicos e alucinaes em relao ao seu marido. Ela
amaldioava o dia em que decidiu vir ao Brasil e deixar sua terra, onde com certeza Jernimo ainda seria o
mesmo, sem ser atrado pela luxria da Amrica.
Quando amanheceu foi rua procurar notcias. No demorou muito para que o sumio de Jernimo se
tornasse a notcia do dia na estalagem. Rita tambm sara, pois preocupava-se com a repercusso que a
morte de Firmo causaria, o que era justificado pois o povo do Cabea-de-Gato j jurava vingana contra os
carapicus pelo assassinato de seu lder.
Quando voltou ao cortio, Piedade j sabia que seu marido estava bem, mas havia fugido de casa. Ao
descobrir que Firmo havia sido morto ela ainda tentou duvidar que tudo aconteceu por causa da baiana, mas
no havia outra concluso possvel.
Em seguida chegou a Rita, feliz, aps um encontro com Jernimo. Piedade no aguentou ver tal cena e partiu
para cima da rival, primeiro com ofensas, depois fisicamente. Como sempre, o cortio todo parou para ver a
briga: os portugueses apoiavam Piedade e os brasileiros a Rita. O calor da briga no demorou para se
espalhar entre todos que logo comearam tambm a se enfrentar.
Joo Romo, vendo que no controlaria a baguna, tratou de proteger sua venda. Miranda iniciou a apitar,
chamando a polcia, que pouco depois chegou e pediu reforos, tamanha era a confuso. Ao mesmo tempo
era possvel ouvir o grito de guerra dos cabeas-de-gato que vinham em bando, prontos para vingar Firmo.
CAPTULO 17
Ainda que a batalha entre portugueses e brasileiros do cortio So Romo estivesse em seu pice, a
chegada dos cabeas-de-gato reuniu rapidamente os carapicus. Os invasores vinham moda de seu lder
assassinado, com navalhas preparadas. A batalha teve incio.
Porm em alguns instantes via-se uma casa, a 88, a incendiar. E dessa vez a bruxa fez o trabalho perfeito,
pois o fogo no dava sinais de baixar. Surpreendentemente, os cabeas-de-gato, diferente dos policias no
ltimo incndio, no se aproveitaram da situao, mas recuaram por considerar uma briga injusta. Foram
capazes at mesmo de ajudar a salvar os bens de seus inimigos.
A confuso no cortio crescia, com diversos mveis sendo atirados para a rua, enquanto outros traziam gua
para apagar o fogo. Era possvel ver a Bruxa janela de sua casa, sorrindo, e sendo consumida pelas
chamas.
O incidente acabou com a chegada dos bombeiros que atuavam como heris, para o delrio dos animados
espectadores da desgraa e, em especial, das senhoras assanhadas.
CAPTULO 18
Durante o incndio o velho Librio, morador do cortio que vivia custa de esmolas, correu desesperado para
dentro de sua casa em chamas. Vendo isso, Joo Romo o seguiu e pegou de surpresa o velho arrastando
um enorme embrulho. Librio se enfureceu, ficou agressivo com a presena de Joo, que logo percebeu do
que se tratava: havia no embrulho diversas garrafas de dinheiro que eram guardadas dentro do colcho do
pedinte. Em meio s chamas os dois pareciam iniciar uma briga, mas uma parte do teto caiu sobre o velho,
ento o dono da estalagem pegou o embrulho e garantiu sua fuga.
No dia seguinte havia cadveres queimados no meio do ptio, entre eles o da Bruxa e de Librio. Vrios
outros se feriram, e a filhinha de Augusta Carne-Mole morrera.
Miranda consolava Joo pelo desastre, mas esse relevava: aps o primeiro incndio havia feito um seguro e
este segundo o deixava, portanto, no lucro. O portugus j planejava reconstruir sua estalagem, com ainda
mais casas, aproveitando o ptio que era grande demais. Miranda admirava a atitude de seu vizinho.
Mais tarde, quando Bertoleza j dormia, Joo Romo ps-se a contar quanto dinheiro havia nas garrafas do
velho Librio. A quantia era suficiente para comear a por em prtica seus planos de ampliao do cortio,
apesar de algumas notas mofadas e outras que no mais valiam. Para estas ltimas Joo tinha destino certo:
embutiria aos poucos nos trocos da venda.

CAPTULO 19
Passados alguns dias o cortio j estava em obras. Havia grande movimento, mas a rotina pouco mudara.
Alm de reconstruir casas, Joo Romo tambm decidiu reformar seu armazm, erguendo um sobrado mais
alto que o de Miranda. E para isso j no economizava, ele estava mudado, valorizava o luxo. Tanto que
pouco permanecia na estalagem: agora aplicava em aes da bolsa, tinha amigos bares, frequentava cafs
chiques.
Miranda e o velho Botelho acompanhavam os avanos do So Romo diariamente, admirados. E se
perguntavam como podia um homem de tanta atitude e status manter o relacionamento com uma preta como
Bertoleza. Mas a verdade era que o relacionamento nem existia.
Bertoleza percebia dia a dia o distanciamento de seu amigo. Ele mal a procurava, e quando o fazia era com
repugnncia. Ela percebia o perfume de cocotes em suas roupas, a mudana do comportamento, mas ainda
o admirava. Bertoleza j no esperava amor, mas ao menos um apoio para viver sua velhice que logo
chegaria, afinal, desgastava-se muito, trabalhando todos os dias, o dia todo.
Botelho procurou Joo Romo para dar-lhe uma boa nova: poderia pedir a mo de Zulmira com certeza de
sucesso, Miranda j havia aprovado a unio. Restava resolver-se com Bertoleza, que ouviu a conversa e no
pde segurar suas lgrimas.
Enquanto isso Jernimo estava empregado em outra pedreira e vivia com Rita Baiana em outra estalagem.
L se entregara definitivamente cultura brasileira, aos costumes, aos modos: viciou-se nas bebidas, nas
danas, j no sabia mais economizar. Viviam felizes, de amor, o casal.
Piedade, por outro lado, s piorara. Enfraquecia-se fsica e mentalmente. Emagreceu muito e descobriu nas
bebidas a fuga de sua tristeza. Seu nico contentamento era sua filha, que aos domingos saa da escola e
ficava com a me. Os vizinhos a elegeram a nova Pombinha, agora sobre o nome de Senhorinha, tal era a
admirao que tinham por ela.
Um dia Senhorinha chegou para sua me com uma carta do colgio informando que h seis meses no era
feito o pagamento. Indignada, Piedade foi at a casa de Jernimo e l se encontraram as duas figuras,
desgastadas, e um sopro de esperana passou pelo corao da portuguesa quando ele a olhou com certo
remorso e tocou-lhe o corpo. Mas Jernimo sabia o que queria: apenas lamentou no poder mais pagar o
colgio da filha e voltou aos braos de Rita.
CAPTULO 20
O cortio estava, enfim, mudado. As cem casinhas j somavam mais de quatrocentas. O ptio virara uma rua.
A estalagem era o maior sobrado da regio. Na entrada agora havia um jardim e uma placa Avenida So
Romo. At mesmo os moradores eram diferentes: havia funcionrios pblicos, artistas, estudantes, no s
lavadeiras e operrios. O Cabea-de-Gato j no era mais comparvel obra de Joo Romo.
Aps chegar em casa, Piedade ps a filha para dormir e foi vizinhana procurar o que fazer. Juntou-se
uma roda na casa da das Dores. L se embebedou e virou o sarro de todos: ela danava, cantava, caa e
levantava. Quando Joo Romo chegou estalagem e viu a baguna mandou todos s suas casas. Ela at
tentou enfrent-lo, mas foi impedida por Pataca, que j a assediava h algum tempo.
Foram Pataca e Piedade para a casa dela. Conversaram, beberam mais, comeram e ele a atacou.
Senhorinha acordou com o barulho e encontrou os dois juntos, no cho da cozinha. Piedade desfaleceu e
vomitou sobre si. Pataca a levou para o quarto e foi embora. Senhorinha chorou.
CAPTULO 21
Ao mesmo tempo estava Joo Romo em seu quarto, todo reformado, com papel de parede, mveis novos,
pronto para um casal. Bertoleza dormia nos fundos do armazm, no cho. A estava o grande impasse do
portugus: Miranda j havia concedido a mo de sua filha Zulmira e Dona Estela j procurava uma data para
o casamento, mas Bertoleza permanecia em sua casa. Seu pensamento E se ela morresse? logo passou
para E se eu a matasse?. Mas essa alternativa parecia muito arriscada, j que agora, prestes a se casar,
todos desconfiariam do feito. Joo se arrependeu de no ter dado um fim na negra antes. O dono da
estalagem caminhou at onde sua antiga amiga dormia e a olhou por um tempo pensando no que faria dela,
at que ela acordou, assustando o homem, que pensou Ser que ela desconfia de algo?.

A noite passou sem que Joo dormisse. Assim que saiu para o cortio soube de um desastre: Agostinho, filho
de Machona, acidentou-se quando brincava na pedreira e morreu violentamente. Sabendo disso, o portugus
estranhamente lamentou o ocorrido: porque morrer assim uma criana que no faz mal a ningum, e no
Bertoleza, que tanto o atrapalha!
Em instantes chegou o velho Botelho ao sobrado de Joo e contou que se preocupava com a influncia da
negra sobre sua imagem perante Miranda e Dona Estela. Discutiram ento, durante o almoo, o que se
deveria fazer. Surpreendentemente Bertoleza entrou no recinto e professou injrias a Joo Romo, afirmando
que no se deixaria ser descartada daquela forma, que quem lhe comeu a carne haveria de roer seus
ossos.
Aps essa discusso Botelho e Joo saram. Bastou algum tempo para que tivessem uma ideia: poderiam
denunciar Bertoleza ao seu dono, afinal, como foi dito no incio dessa histria, Joo falsificou a alforria da
negra, portanto, ela ainda era escrava! Joo providenciaria o endereo e o nome de quem fosse de direito e
Botelho faria o contato.
CAPTULO 22
Daquele dia em diante Bertoleza ficou em alerta, despertava com qualquer barulho durante a noite, sabia do
risco que corria.
Enquanto isso o So Romo prosperava: o armazm se tornou um centro de distribuio de mercadorias para
vrios comrcios menores, a estalagem abrigava cada vez mais pessoas instrudas, quase no havia
lavadeiras.
Lenie ainda visitava o lugar levando Juju para visitar Alexandre e sua mulher. Essas visitas continuavam
causando alvoroo e admirao entre os moradores, principalmente a partir de quando, junto a Lenie, estava
Pombinha! A moa, aps dois anos de casamento, se cansou do noivo, se aventurou com outros at perder o
marido, ento foi morar com Lenie, para viver a mesma vida de prostituta. Sua me, Dona Isabel, de incio
rejeitou a mudana, tentou reatar o casamento, mas com o tempo, conforme ia ficando dependente
financeiramente da filha, aceitou a condio e foi morar com ela, at a morte. Eram, ento, Lenie e
Pombinha as duas grandes damas da cidade, a endinheirar-se sobre os desejos dos homens. Pombinha tinha
no cortio uma aprendiz, a filha de Jernimo e da pobre Piedade, e dava-lhe todos os mimos, da mesma
forma que anos antes Lenie fazia com ela.
Piedade estava completamente entregue bebida. Era abusada todos dias por homens que se aproveitavam
de sua embriaguez. J no trabalhava ningum confiaria suas roupas a ela. Mantinha-se no So Romo
custa de Lenie, mas com o tempo sua figura no era mais bem vista por l, j que o lugar era cada vez mais
bem frequentado. At que foram expulsas, ela e sua filha. Partiram para o Cabea-de-Gato, que de forma
oposta ao So Romo, tornava-se mais miservel, absorvendo toda podrido da qual a outra estalagem se
desfazia.
CAPTULO 23
Joo Romo convivia com Miranda rotineiramente, era quase membro da famlia, s faltava oficializar.
Passados alguns dias, o velho Botelho avisa o portugus que o dono de Bertoleza j estava a par de sua
situao e que logo estaria no armazm para captur-la. O tal homem chegou acompanhado de policiais e
Joo Romo fez como se no soubesse da procedncia da negra. Ao ser surpreendida pelo grupo na
cozinha, a escrava percebe a emboscada e rasga seu prprio corpo com a faca.
Enquanto isso chegava estalagem uma comisso de abolicionistas para trazer um diploma de scio
benemrito a Joo Romo. Ele pede para encaminh-los sala de visitas.
FIM

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