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Emilia Ferreiro

A desestabilizao das escritas


silbicas: alternncias e
desordem com pertinncia
Emilia Ferreiro

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A autora Psicolinguista e doutora em Psicologia, investigadora emrita do Centro de Investigao e de


Estudos Avanados do Instituto Politcnico Nacional, no Mxico. rea de estudoPsicognese da lngua
escrita. Contato

Este texto1 explora novas maneiras de entender as dificuldades das crianas de


fala espanhola para abandonar a anlise silbica da palavra oral e substitu-la pela
anlise sequencial de fonemas. Prope-se uma analogia com a escuta musical
(no profissional) de um acorde de vrios instrumentos (cordas e sopros) e um
mecanismo de ancoragem em uns ou outros (vogais ou consoantes), similar
alternncia de centraes cognitivas. Vrios exemplos do processo de produo
de palavras "difceis" por crianas de 5 anos ilustram a utilidade desse enfoque.

Introduo
Em 1979, foi publicado no Mxico, o livro Los Sistemas de Escritura en el
Desarollo del Nio2. Os dados que o compem foram recolhidos em Buenos
Aires e arredores em uma poca particularmente inspita para os habitantes do
pas. Esses dados foram analisados no exlio por Ana Teberosky (em Barcelona)
e por mim (em Genebra), em tempos em que no havia correio eletrnico,
escner nem os recursos de comunicao a distncia a que estamos acostumados.

Nesse livro se defendia, entre outras teses, uma particularmente ousada: para
tratar de entender a escrita alfabtica, as crianas falantes da lngua espanhola
passam por um perodo silbico. De fato, inventam uma escrita silbica em que
cada letra escrita corresponde a uma slaba oral. No perodo de apogeu dessas
construes silbicas, aparecem letras pertinentes para cada slaba. Em espanhol,
as letras pertinentes privilegiadas so as vogais3.
Na obra se sustenta o seguinte: "A criana abandona a hiptese silbica e
descobre a necessidade de fazer uma anlise que v alm da slaba pelo conflito
entre a hiptese silbica e a exigncia da quantidade mnima de grafias (ambas as
exigncias puramente internas, no sentido de serem hipteses originais da
criana) e o conflito entre as formas grficas que o meio prope e a leitura dessas
formas grficas em termos da hiptese silbica (conflito entre uma exigncia
interna e uma realidade exterior ao prprio sujeito)".
De acordo. Porm o que quer dizer "fazer uma anlise que v 'alm' da slaba"? O
que ali se disse basicamente correto (ainda que deveria ter posto palavras
grficas no lugar de formas grficas). Correto, mas insuficiente. Nesse
fragmento, somente se fala dos conflitos, mas no se diz nada acerca das
maneiras peculiares e prprias de analisar a slaba em funo da escrita no
momento de crise da hiptese silbica. Por acaso se passa do perodo silbico ao
alfabtico porque se abandona a anlise oral em slabas e se passa a uma anlise
em sequncias de fonemas? O perodo seguinte (que chamamos silbicoalfabtico) parece indicar que isso no ocorre, j que as produes desse
momento da evoluo so mistas por natureza: algumas slabas se escrevem com
uma nica letra, como no perodo precedente, mas outras slabas se escrevem
com mais de uma letra, anunciando, ao que parece, o abandono da anlise
silbica.
Recentemente, comecei a prestar ateno em processos de produo que podem
nos pr na pista de um novo modo de compreenso desse perodo de transio.
Dois exemplos enfocam a questo.
Maria (5 anos) vai escrever a palavra sopa. Vai dizendo as slabas enquanto
escreve as vogais correspondentes. O resultado OA. Maria observa o resultado
e diz "est faltando". Tpica situao em que o requisito de quantidade mnima se
impe. O interessante que Maria, buscando outras letras para pr, no repete
nenhuma das anteriores, mas volta a dizer "so-pa" enquanto coloca as consoantes
correspondentes a essas slabas. (De fato, repete vrias vezes "so" antes de pr S
e vrias vezes "pa" antes de grafar P, como se buscasse essas letras). O resultado
OASP. Todas as letras da palavra esto ali, mas em desordem. Maria no
consegue ler sua prpria escrita. Poderamos pensar que primeiro analisou as

vogais, os ncleos voclicos das slabas e depois os ataques 4 consonantais.


Contudo, essa descrio me parece incorreta. Como veremos, se trata sempre de
representar a slaba, a mesma unidade, porm com base em perspectivas
diferentes, ancoragens diferentes. O que Maria produz so duas escritas silbicas
justapostas.
Um caso extraordinrio Santiago, tambm de 5 anos (Molinari e Ferreiro,
2007). A essa criana se solicita que escreva uma lista de compras, primeiro no
papel e depois no computador. Dois desses pares de palavras so notveis.
Santiago j sabe que no se pode escrever somente com vogais. Produz SA no
papel e OD na tela para soda; escreve SAM no papel e ALE na tela para salame.
Por qu, se Santiago conhece todas as letras de soda e desalame, no pode
coloc-las juntas? Temos chamado alternncias grafo-fnicas esse fenmeno.
Como explic-lo? Creio que assistimos a alternncias de centraes cognitivas
sobre dois aspectos da unidade slaba. A slaba oral considerada com base em
suas ancoragens diferentes. As letras escolhidas correspondem a essas duas
ancoragens. Uma centrao no lado voclico da slaba ocorre depois uma
centrao no lado consonantal. A mesma slaba ouvida de outro lugar. (Ouvida
e vista porque a escrita permite v-la).

Novos dados de investigao


As crianas que esto me ajudando a entender esse frgil, mas importante
momento da evoluo, so de La Plata, Argentina. Tm 5 anos e foram
interrogadas por Andrea Ocampo e Graciela Brena com a superviso e o apoio de
Claudia Molinari.
Elas frequentam duas escolas diferentes, porm similares quanto ao modo de
introduzir a cultura escrita. No necessito detalhar aqui suas caractersticas,
somente enfatizar que a anlise da oralidade resulta da confrontao com
desafios que a escrita ou a leitura colocam5. E que essas crianas esto
acostumadas a justificar suas produes porque escrevem habitualmente no
coletivo ou em pequenos grupos e porque a confrontao de diferentes solues
para um mesmo problema de escrita habitual. Os ltimos dados obtidos so do
fim do ano escolar de 2008. Ainda nos resta muito para analisar, mas alguns
resultados so suficientemente claros para public-los porque me parecem muito
importantes.
Selecionamos crianas que no incio do ano escolar escreviam bem o nome
prprio, mas escreviam qualquer outra palavra usando quase exclusivamente
vogais (vogais pertinentes). A essas crianas propusemos a escrita de uma lista
de palavras particularmente difceis: 15 palavras em uma sesso (o que

enorme), todas disslabas (que so particularmente difceis pela exigncia de


quantidade mnima) e, alm disso, disslabas com uma slaba que os professores
qualificam de "complexas": CVV, como na primeira slaba da palavra piano6;
CVC, como na primeira slaba da palavra torta; CVVC, como na primeira slaba
da palavrafiesta7 (festa)8.
Realizaram-se trs entrevistas individuais ao longo do ano escolar. Quinze
crianas foram acompanhadas em 2007 (com foco em slabas CVV) e outros 15
em 2008 (com foco em slabas CVC, CVVC).
A tarefa consistia em escrever uma lista de palavras, porm os elementos da lista
estavam inseridos em uma mininarrativa que falava sobre a preparao de
uma fiesta (festa), com umbaile, a escolha de uma reina (rainha) a quem se vai
dar um collar de perlas... (colar de prolas). Fiesta, baile, reina, collar,
perlas faziam parte da lista. O objetivo do procedimento era assegurar que as
crianas compreendiam as palavras que iam escrever9.
Por que apresentar palavras to difceis a crianas de 5 anos? Pode parecer
absurda a proposta. Com efeito, se interrogamos aquelas que ainda no resolvem
com as duas letras necessrias a escrita de slabas CV, o que esperamos que
faam com as slabas complexas? Precisamente, disso que se trata em uma
investigao psicogentica e psicolingustica (j que no temos a inteno de
desenvolver uma investigao didtica). Necessitamos verificar se as crianas, ao
longo do ano escolar, ignoram as dificuldades dessas slabas (reduzindo-as
primeiro vogal e depois, eventualmente, CV) ou se enfrentam essas
dificuldades e o que resulta disso.
Recordo a clebre boutade - dito irnico, provocativo - de um brilhante
colaborador de Jean Piaget (1896-1980), Pierre Grco (1927-1988), que disse em
uma conferncia: "A um psiclogo que trabalha com a teoria psicogentica se
pode pedir que nos diga de que maneira um beb anda de bicicleta". Pois bem,
queremos ver de que maneira os que ainda no podem escrever CV (ainda no
podem caminhar) resolvem slabas complicadas (andam de bicicleta).

Slabas com ditongo (CVV)


Nem todas as slabas complicadas so igualmente difceis. Um disslabo difcil,
porm, se o disslabo contm um ditongo, pode se transformar em um trisslabo,
acentuando as duas vogais (pia-no se converte em pi-a-no), com o qual se pode
escrever IAO, superando, ao mesmo tempo, os requisitos quantitativos e
qualitativos prprios desse perodo. As crianas se do conta dessa
possibilidade?

Algumas delas escrevem esses disslabos com ditongo como se se tratassem de


trisslabos e pem as trs vogais pertinentes. Elas, ao longo do ano, comearam a
incorporar consoantes em sua escrita. Entre uma entrevista e a seguinte,
registramos dois fenmenos particularmente importantes: a) desaparecimento do
ditongo ao aparecerem as primeiras consoantes; ou ento b) o ditongo subsiste,
mas em desordem, quando aparecem as primeiras consoantes.
Vejamos um exemplo de desaparecimento do ditongo ao surgirem as primeiras
consoantes. Uriel escreve radio (rdio), ao longo do ano escolar, assim:
AIO>ROO>RIO (as setas indicam a existncia de intervalo entre uma entrevista
e outra). O ditongo se perde ao aparecer a primeira consoante. R no o ataque
da slaba, mas outra maneira de escrever a slaba "ra", primeiro com A e depois
com R. Na ltima entrevista, o ditongo reaparece - a renncia momentnea
variedade interna havia deixado Uriel insatisfeito. Parece-me difcil sustentar que
Uriel pde analisar o ditongo e que, poucos meses depois, foi incapaz de analislo. Creio que o que est ocorrendo tem pouco a ver com as possibilidades de
anlise oral de fonemas. O problema est em outro lugar.
Em outros casos, as vogais do ditongo subsistem, mas em desordem, na segunda
entrevista. Julieta escreve radio: AIO>RIDO>RADIO.
importante o registro de tudo o que ocorre durante o processo de produo para
compreender por que essas letras pertinentes, porm em desordem, satisfazem as
crianas. Por exemplo, Micaela (na terceira entrevista) vai escrever baile e
comea com as vogais AE. Olha o resultado enquanto diz "bai, bai... La ve corta
(V)"10 e intercala a letra V: AVE. Volta a considerar o resultado enquanto diz
"bai-le... Falta o L" e o agrega ao final. O resultado AVEL e o l sem
problemas, assinalando duas letras para cada slaba. Est satisfeita porque,
efetivamente, as letras so pertinentes. A ordem dentro da slaba no importa.

Slabas com consoantes em posio coda (CVC)


O aparecimento das consoantes na posio coda costuma ir acompanhado de
severos problemas de desordem com pertinncia. A palavra torta foi proposta nas
duas primeiras entrevistas. Milagros e Valentina escreveram TROA na segunda
entrevista, mas chegaram ao resultado por meio de processos diferentes.
Milagros inicia escrevendo OAA e comenta "dois a... est complicado". L o
resultado "to-o...or-ta". Em funo dessa leitura, tenta colocar OOA, revisa suas
escritas prvias e v que j ps OOA para collar (colar). Deixa OAA, insatisfeita.
Na segunda entrevista, antecipa "como Toms, o T e o O (TO) e o A (A)". O

resultado TOA. Leitura de controle: "tor... e o erre" (agrega R ao final). O


resultado TOAR (desordem com pertinncia). Nova leitura de controle: "tortar... ah! o erre aqui". Volta a escrever: TROA (desordem com pertinncia, com
o R inserido em lugar inadequado, porm "dentro" da slaba a que pertence).
Valentina, na primeira entrevista, comea a aceitar duas letras para no repetir
vogais. Escreve OA. Na segunda entrevista, verbaliza enquanto escreve: "to, a
letra te (T) torr, o erre (R) tor-ta, a letra a (A)" O resultado TRA. Inicia a
leitura de controle: "tor... a letra o". Intercala essa vogal. O resultado TROA
(desordem com pertinncia, como Milagros).
Vejamos um exemplo do que pode ocorrer com uma palavra no
plural, perlas11 (prolas) cujas duas slabas apresentam codas (R e S,
respectivamente). Toms uma criana que desde a primeira entrevista utiliza
consoantes e est muito atento representao das codas. Em todas as
entrevistas, escreve essa palavra com letras pertinentes, mas em desordem:
PRES>REAS>PRSA // PRLSA (a barra dupla indica mudana durante a mesma
sesso). A escrita da segunda entrevista (REAS) particularmente notvel
porque Toms escreve as duas codas, porm nenhuma das duas consoantes em
posio de ataque. O detalhamento da produo assim: na primeira entrevista,
Toms antecipa "per, per, perlas, a letra pe e o erre" (PR) "o e" (E) "esse" (S)".
O resultado PRES, que l assinalando duas letras por slaba. Na segunda
entrevista, tambm antecipa enquanto escreve: "o erre e o e" (RE) las, o a
(A)per-las, esse (S)". O resultado REAS. Na terceira entrevista, antecipa duas
letras por slaba: "per (PR) las (SA) A est". L o resultado, PRSA, como "perlas" (2 por slaba) e conclui "o ele (L) na frente do esse (S). Intercala essa letra.
O resultado PRLSA. Procede a uma leitura de controle: "per (PR) las (LSA)".
Mostra-se satisfeito com o resultado.

Slabas com ditongo e coda (CVVC)


Uma das palavras propostas, fiesta, tem uma slaba inicial particularmente difcil,
com ditongo e consoante S em posio coda. Uriel escreve fiesta assim:
IEA>IEA>ETA // FSA. As escritas das duas primeiras sesses so idnticas.
Porm, na terceira, h uma troca notvel. O primeiro recorte oral "fies-ta" e
corresponde produo ETA. Ao controlar sua produo, Uriel faz outro recorte
"fi-es-ta", recusa o que havia escrito e produz FSA (l uma letra por slaba).
Indicao importante de evoluo: h mais consoantes que vogais na ltima
produo.
Camila, na terceira entrevista, nos oferece um expressivo exemplo. Diz: "com
efe" e escreve FETA. L "fi-es" (sobre as primeiras duas letras) e conclui: "Falta

o esse (S)". Inclui o esse e fica FETSA. Comea a ler: "fi... falta o i". Insere o i e
fica FEITSA. Novamente controla: "fi... Tenho que tirar o E". Dessa vez, decide
reescrever a palavra e o resultado FITA. Comea a ler: "fies... Falta o esse".
Inclui S na mesma posio que antes. Fica FITSA. Camila, cansada, renuncia a
uma leitura analtica e l "fiesta" sem segmentaes, deslizando o dedo sobre as
letras, em um gesto contnuo. A srie de transformaes de Camila a seguinte:
FETA // FETSA // FEITSA // FITA // FITSA.
Todo o trabalho de Camila sobre a primeira slaba, a slaba difcil. A segunda
slaba, bem resolvida de incio, fica desarticulada por todo esse trabalho. Na ao
de escrever, Camila intercala sem ordenar. a leitura que impe a busca de uma
ordem porque na oralidade as slabas no so permutveis. Camila insere letras, o
que um sinal de grande progresso. Mas, uma coisa dar-se conta que a
slaba /fies/ tem um I e um S, e algo muito diferente saber onde exatamente pr
essas letras. Camila sabe que devem ir "dentro", mas no sabe ainda se "vai antes
de" ou "depois de".

A escuta da slaba como um acorde musical


Para tratar de compreender o que est ocorrendo - compreend-lo desde o ponto
de vista do sujeito em evoluo -, proponho deixar momentaneamente de lado as
teorias fonolgicas da slaba que no podem dar conta desses processos porque
no esto pensadas em termos evolutivos. Pensemos na escuta musical de algum
que no msico de profisso.
Posso escutar uma obra orquestral (uma sinfonia de Joseph Haydn [1732-1809]
ou Wolfang Mozart [1756-1791], por exemplo) prestando ateno na linha
meldica em geral, nas mudanas de intensidade, nas variaes rtmicas. A obra
musical produzida por todos os instrumentos da orquestra e posso escut-la
como um objeto nico, mesmo sabendo que diferentes instrumentos contribuem
para ela, mas sem atentar em particular a nenhum deles.
Porm posso ter uma escuta da mesma obra focalizada nas cordas (os
instrumentos indispensveis da orquestra) ou alternadamente nas cordas e nos
instrumentos de sopro. Ter uma escuta que diferencie cordas e sopro, mas
integrados na sonoridade plena da orquestra, muito difcil para algum que no
seja msico profissional.
A analogia me parece til para tentar compreender esse momento preciso da
evoluo. Da centrao privilegiada nas vogais (as cordas que vibram) se passa a
escutar o mesmo acorde musical desde outros instrumentos (no vogais). So
centraes alternadas, incompatveis entre si: uma ou outra, porm no as duas

de uma vez.
Parece-me que as crianas escutam a slaba como se fosse um acorde musical
produzido por vrios instrumentos. a escrita que obriga a considerar esses sons
simultneos como se fossem sucessivos.
As alternncias com pertinncia (caso Santiago, escritas de soda e salame)
expressariam o momento das centraes excludentes sobre os instrumentos que
participam do acorde musical (as cordas e os sopros, ou seja, as vogais e as
consoantes). Essas centraes alternadas podem aparecer na mesma escrita (caso
Maria, escrita de sopa) como agregados sucessivos. Depois se do conta de que
no acorde musical (a slaba) h sons que esto ali dentro e por isso comeam a
intercalar. Pem dentro, no pem "antes de" nem "depois de" . No se pode
passar imediatamente de "est dentro" a "est antes de" ou "depois de"12. No caso
da slaba, isto tanto ou mais difcil que em outros domnios do desenvolvimento
cognitivo.
Omisses e desordem, dois elementos clssicos do diagnstico de dificuldade de
aprendizagem. Porm essas crianas so perfeitamente normais. Nesse estudo,
todas produziram escritas com letras pertinentes, porm em desordem, em
quantidade varivel (no mnimo uma vez e no mximo oito em cada sesso de 15
palavras). Para compreender o que fizeram, evidente que no basta analisar o
produto final. preciso compreender o processo e saber com preciso o que
dizem enquanto agregam, apagam, substituem ou intercalam letras. Saber se
seguem modificando a primeira produo ou se decidem reescrever. A
observao deve ser detalhada, e a anlise, cuidadosa.

Observaes finais
Nas escritas silbicas, a fronteira silbica fica marcada, j que, quando deixamos
que decidam, as crianas preferem caracteres separados e cada letra, separada das
outras, corresponde a uma slaba. Na escrita alfabtica, essa fronteira desaparece.
Parte da dificuldade reside no desaparecimento dessa fronteira.
A passagem do "saber fazer" no plano da ao verbal ao "pensar sobre" os
elementos do produto dessa ao verbal , nada mais nada menos, que a
transformao da linguagem - instrumento de ao - em objeto de reflexo.
preciso coloc-la fora de si mesmo e dos outros falantes. Tir-la do contexto
comunicativo e conceb-la como objeto a ser considerado em si mesmo e por si
mesmo. A grande dificuldade reside em que no se trata de um objeto do mundo
fsico ou cultural que preexiste ao do sujeito sobre esse objeto. A lngua oral
existe na medida em que existem atos de fala13.

Descobrir que os objetos tm partes e que suas partes so classificveis e


ordenveis algo que as crianas de 4, 5 anos j fazem com outros objetos do
mundo fsico ou cultural. Por meio de sua ao no mundo, descobriram tambm
que as propriedades dos objetos completos no coincidem necessariamente com
as propriedades das partes. Agora devem faz-lo com a lngua oral. A escrita lhes
ajuda na anlise desde que no seja cpia, que seja uma construo autntica.
Propus deixar de lado, provisoriamente, as teorias fonolgicas. As teorias
fonolgicas da slaba so o que so: modelos tericos que nos ajudam a
problematizar essa unidade (a slaba) em termos de suas possveis distines
internas. No so modelos de desenvolvimento e, muito menos, das etapas mais
instveis desse desenvolvimento. Ns, psicolinguistas, no podemos limitar-nos a
ver quais dos modelos de anlise da slaba se ajustam a nossos dados. No
podemos ignorar esses modelos. Mas tampouco podemos forar os dados
evolutivos para que se ajustem a um modelo sincrnico. Por respeito s anlises
lingusticas (porm reconhecendo sua im-pertinncia para compreender a
evoluo), sugiro buscar analogias na msica, analogias que tm seu correlato na
teoria psicogentica sobre outros domnios.
Por outro lado, que informao trazem esses dados sobre as relaes de
precedncia ou sucesso entre oralidade e escrita nesses momentos da evoluo?
J sabemos que os modelos hegemnicos dizem que as crianas devem ser
capazes de analisar a oralidade em termos de sequncias de fonemas para
compreender a escrita alfabtica (phonological awareness - conscincia
fonolgica). Eu propus que a escrita alfabtica que obriga a adotar uma atitude
analtica com respeito fala (Ferreiro, 2003).
Contudo, no se trata de substituir um modelo unidirecional por outro igualmente
unidirecional (como sugere Olson, 1996). O ponto de partida para a anlise da
fala a escrita socialmente constituda, assim como a escrita que as crianas
produzem. Mas indicar o ponto de partida no equivale a predeterminar a
direcionalidade das anlises posteriores.
Os exemplos que tenho analisado mostram aes em ambos os sentidos porque a
oralidade no um objeto nico, nem sequer ao nvel da palavra: a oralidade
analtica que busca na segmentao silbica as letras pertinentes no o mesmo
que a oralidade verificadora (leitura) ou a oralidade confirmatria (que tambm
leitura).
Por sua vez, o escrito tampouco um objeto nico, nem sequer ao nvel da
palavra: h escritas que se impem ao sujeito, como se fossem imodificveis,

tanto como tentativas de escrita, provisrias, disponveis mudana (nem sempre


felizes).
Temos visto casos em que a interao oral/escrito ocorre em ambos os sentidos
(do oral para o escrito e do escrito para o oral). Mencionar uma interao em
ambos os sentidos no explica nada, mas ao menos previne contra a tentao de
substituir um modelo tradicional unidirecional (oral>escrito) por outro
igualmente unidirecional (escrito>oral).
Parece-me que compreender em todos seus detalhes esses momentos de transio
e, em particular, essa "desordem com pertinncia" que expus, crucial para
entender as dificuldades e as especificidades da alfabetizao. Porque mostra,
alm disso, as dimenses propriamente dramticas do processo, um processo que
dista muito de ser linear, ou seja, por adies sucessivas. Ao abandonar a escrita
somente com vogais, ao comear a introduzir consoantes, as crianas no esto
apenas agregando letras aleatoriamente. A introduo das consoantes desorganiza
o sistema anterior e as elas devem empreender a penosa tarefa de encarar os
desafios de encontrar uma nova organizao. Essa nova organizao impactar
por sua vez a oralidade analtica e a escrita reflexiva.

Bibliografia
- Ferreiro, E. (2003). Relaes de (in)dependncia entre oralidade e escrita. Porto Alegre:
Artmed.
- Molinari, C. e Ferreiro, E. (2007). Identidades y diferencias en la escritura en papel y em
computadora en las primeras etapas del processo de alfabetizacin. Lectura y Vida. N 28.
- Olson, D. (1996). O mundo sobre papel. So Paulo: tica.

Introduo
Novos dados de investigao
Slabas com consoantes em posio de coda
A escuta da slaba como um acorde musical
Observaes finais
Notas e bibliografia

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Publicado em Especial Artigos, Janeiro 2012.